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Documentaire contemporain

Genevive Van Cauwenberge

Travail danalyse :

Tarnation
Jonathan Caouette

Janvier 2013

DE RE Margaux
Master 1 Arts du Spectacle margaux.dere@gmail.com 0472437652

Introduction
Tarnation est un film amricain ralis par le cinaste amateur Jonathan Caouette. Il sagit dun jeune homosexuel au parcours de vie tortueux. N au Texas dans les annes 70, il porte lcran lhistoire de son enfance perturbe. En 2003, quand le film sort, le jeune trentenaire travaille dj sur le projet depuis plusieurs annes. Plus encore, certains matriaux quil utilise datent de plus de vingt ans. Caouette dira quil a fait inconsciemment un film pendant toute sa jeunesse. Sans doute en partie grce la profondeur de cette longue qute personnelle dont le film se fait lcho, luvre va rencontrer un certain succs auprs du public et de la critique. Caouette va dailleurs prolonger sa notorit dans un second documentaire sur sa mre quelques annes plus tard. Tarnation fait partie des films difficiles analyser parce quil veille chez le spectateur des sentiments intenses. Le rcit de vie qui nous est livr est la fois dramatique et improbable. En effet, le ralisateur y raconte sa tragique histoire ainsi que celle de sa mre, Rene, profondment maniaco-dpressive. Certaines scnes sont percutantes de par ce quelles montrent, dautres le deviennent de par le traitement technique quelles reoivent. Du point de vue des thmes abords, on peut dire que Tarnation offre une toile complexe tisse et traverse des sujets les plus divers : la folie, la mmoire, la famille, lhomosexualit, les institutions mdicales, le cinma, lamour, etc. Le documentaire de Caouette se dmarque du reste de la production sur diffrents plans. Tout dabord, on a affaire un film qui a t tourn au cours dun trs long laps de temps. Ensuite, il regroupe une grande quantit de supports diffrents. On est face des photographies, des vidos familiales, des extraits de films, etc. Enfin, le travail de postproduction a t crucial pour le film. Le montage utilise comme motif directeur lesthtique pop avec tout lventail deffets visuels que cela implique. Le film exprime la vision propre du personnage. On peut en effet voir plusieurs moments des images surexposes, multiplies, floues, etc. On note galement un traitement particulier rserv la musique, toujours dans cette mme ambition de faire cho la culture pop. Dans ce travail, nous allons dans un premier temps nous attacher parler des intervenants principaux du documentaire. Ensuite, nous aborderons la faon dont le film est construit et la dmarche sous-jacente. Il sera question de rflchir ce que les choix cinmatographiques du ralisateur peuvent induire comme effets. Enfin, les observations seront utilises afin dalimenter le dbat sur le tmoignage et la dialectique ralit/fiction. noter que ce travail recourra plusieurs reprises dautres documentaires afin de les rapprocher ou de les loigner, mais galement des textes qui ont t crits sur Tarnation tels que ceux dAdrienne Harris, Arthur Paul, Michael Bronski ou encore linterview entre Jonathan Caouette et Laurence Hegarty. Documentaire contemporain Tarnation Margaux De R

Personnages
Les personnages de Tarnation sont ceux de la vie de Jonathan. Il est videmment trs prsent en tant que protagoniste principal de son histoire, mais galement comme ralisateur. Gravitent autour de lui sa mre, ses grands-parents et son petit ami David. Cest limage dune famille qui est donne voir. Cette famille va voluer et chaque membre va contribuer cette volution. Pour commencer, il est important de souligner que la plupart des images relevant du homemovie nont pas initialement t tournes pour tre montres des spectateurs. Les squences nauraient sans doute pas t les mmes si les personnages avaient su que leurs tmoignages feraient le tour du monde. Peut-tre aurait-on perdu partiellement ou totalement lauthenticit qui fait la force du documentaire. Ici, les personnages sadressent en face camra sans retenue apparente. Certains personnages ntaient pas en mesure de contrler lusage de leur propre tmoignage. Si on observe Rene, on se dit quelle nest pas suffisamment rationnelle que pour juger de limage quon donne delle. La grand-mre tant dcde au moment de la sortie du film, elle ne pouvait pas non plus revenir sur ce qui avait t fait. Dans cette situation, cest Jonathan que revenait le monopole de la gestion des images quil allait montrer. Mme sil ny avait pas de vritable contrat entre les intervenants et le cinaste, lusage nen tait pas moins raisonn. Jonathan, en plus dtre cinaste, est impliqu dans le documentaire. Le contrat tacite et inconscient quimplique un tel film demeure flou, mais le fait que le cinaste raconte sa propre histoire a ici suffi garantir le respect de limage des intervenants. La faon de montrer les personnages dans Tarnation nobit aucun schma en termes de cadrage, de position ou de dispositif. Ici, la seule chose qui est constante, cest le fait que les personnages soient films dans leur propre dcor, savoir le plus souvent, leur maison annexe 1. Ils sont ainsi ancrs dans un quotidien. Cela renforce limpression dauthenticit des tmoignages. Le fait de montrer des personnages voluer dans leur environnement dit quelque chose du public auquel le film sadresse. La tradition de ce documentaire semble sapparenter celle de la tl-ralit. Le public cible devient alors trs vaste. En ce qui concerne Caouette, il se filme souvent de prs en face camra. Les traits de son visage sont exacerbs par la proximit de la camra. Le dispositif de ces squences fait cho la pratique du journal intime ou la personne se retrouve seule avec son outil dexpression annexe 2.

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Jonathan
Jonathan est le personnage au centre de Tarnation. Il est tout dabord au centre dun point de vue technique puisque cest lui qui a ralis le film de bout en bout. En tant que cinaste amateur indpendant, il a uvr totalement seul son projet. Il est lorigine de tous les choix filmiques, esthtiques et narratifs, bien quil ait t conseill par des cinastes de mtier avant le final cut du film. Cest lui qui tient la camra, et cest donc lui que les autres personnages sadressent lorsquils parlent. Jonathan est le point de convergence du discours. ct de cela, Caouette occupe une place cruciale dans lhistoire du film. En livrant un documentaire sur sa vie, il se place au centre et devient le sujet de Tarnation. Ce quil pose dans son film, cest un regard a posteriori sur sa propre existence. Il met en scne le prtexte cette remmoration : un coup de tlphone dun mdecin lui annonant loverdose mdicamenteuse de sa mre. Caouette se prsente comme un jeune homme au pass tumultueux. Il est homosexuel et ne sen cache pas puisque ds les premires minutes du film, on le voit en compagnie de son copain David. Par son rcit, il va construire une certaine image de lui mme. On sait quil est passionn de cinma et de vido. Il est galement acteur. plusieurs reprises dans le film, il va jouer un rle. Cest le cas notamment dans la scne emblmatique de limitation dHillary, la femme battue qui a tu son mari. Paralllement, on nignore pas que Caouette accorde une grande importance sa famille malgr les dysfonctionnements quelle manifeste. Jonathan fait galement part de ses troubles du comportement et de son problme de dpersonnalisation. Lorsquune personne livre un tel tmoignage sur sa vie, on peut sattendre ce que le spectateur le catgorise comme un tre instable. Et pourtant, il nen est rien. lissue du film, on a limpression que Caouette a finalement clos la parenthse instable de sa vie. Il semble avoir retrouv un quilibre. Il parvient raconter une histoire totalement inepte tout en se mettant distance et en prservant une certaine image dun lui rationnel. Sans doute le parti pris dune narration en il a-t-il contribu cette mise distance. Limage que Caouette vhicule de lui est troitement lie au contexte dans lequel il volue. Le film donne voir toute la situation amricaine de lpoque en arrire-plan. Le spectateur entrevoit alors ce qutait la vie dun jeune homosexuel dans les annes quatre-vingt aux USA, ou encore les balbutiements scabreux de la mdecine neurologique. Une place importante est accorde la culture pop comme nous le verrons plus tard dans ce travail.

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Rene
Rene est le second personnage principal de Tarnation. Cest une femme dune quarantaine dannes psychologiquement instable qui se comporte par moment comme une enfant. En faisant son propre portrait, Caouette ne pouvait faire limpasse sur celui de sa mre. En effet, en tant quelle semble avoir toujours manifest des troubles psychologiques plus ou moins graves, elle a largement influenc la vie de son fils. Rene a finalement autant dimportance que Jonathan dans le film puisquelle est le prtexte premier du documentaire.

Rene est prsente par les premires images du film comme une femme dcale, mais trs aimante. Une pauvre folle comme on lappellerait communment. Aprs dix minutes, le film nous montre voir Rene enfant. On y voit une petite fille tout fait diffrente, jolie et apprte. Ce contraste rappelle le strotype selon lequel la petite fille mignonne serait stable au contraire de la femme use de quarante ans. ct de cela, Rene est prsente comme victime. Le film semble dire plus subtilement : Elle tait normale, puis elle a subi un traitement par lectrochocs. Voyez comme elle est devenue . Mme si lintention de Caouette ntait sans doute pas de dshumaniser sa mre, parce quil laime et la respecte, le rsultat est pourtant l. Rene semble irrmdiablement perdue dans un monde mental qui nest plus celui des hommes. La scne de la citrouille est emblmatique de cette dfinitive perte de contact entre Rene et le monde annexe 3. Les liens qui unissent Caouette et Rene sont indniablement intenses. La notion de soutien est ici cruciale. Il semblerait que a soit la rationalit de Caouette qui maintienne la famille dans un tat plus ou moins stable. Ce qui est important noter ici, cest le fait que la vision du monde propose par le film est exclusivement celle de Jonathan. Il ne sagit aucun moment de proposer la vision de Rene. Le spectateur nest pas amen mieux la comprendre, le spectateur est amen voir plus clair dans la faon de ragir de Jonathan par rapport sa mre.

Les grands-parents
Les grands-parents sont le plus souvent prsents ensemble. Ils apparaissent dans un premier temps comme le dernier espoir de Jonathan. Cest eux qui vont finir par ladopter et le sauver des mauvais traitements des familles daccueil. On va cependant peu peu assister une responsabilisation de plus en plus grande des grands-parents quant au dysfonctionnement de la famille. Ils vont tre tous les deux prsents comme coupables de ce qui est arriv Rene.

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6 La grand-mre est filme par moment comme si elle tait un vritable monstre. La saturation de limage lui donne des airs cadavriques. Elle parle en face camra de choses totalement futiles. Tout a lui donne lair dtre dconnecte de la tragique ralit. Elle rpte plusieurs fois la mme chose, son rire semble dment. Rene dira, aprs avoir racont comment elle se faisait battre : Les parents malades font des enfants malades . Cela se rapproche de ce que Adrienne Harris conoit lorsquelle parle du caractre intergnrationnel des dysfonctionnements. Le fait de prsenter la grand-mre de cette faon renforce la thorie dHarris.

Le grand-pre de Jonathan est davantage prsent comme quelquun de mentalement sain. Lui aussi est souvent montr en train dnoncer des banalits. un moment donn cependant, il laisse un message dencouragement sa fille qui est lpoque interne. Cest la seule et unique fois quon lassociera un discours damour. Il sera aussi accus par Jonathan dtre responsable de ltat de sa mre. Il est au centre dune des scnes les plus importantes du film. En effet, Jonathan va finir par demander son grand-pre sil ne se sent pas responsable de la maladie de sa fille. Il va dire quelle nest pas malade, elle est normale, juste un peu dprime de temps en temps . Le grand-pre est dans le dni total.

David
David est trs rarement montr en train de parler. Il est un personnage souvent prsent larrire-plan, secondaire. Il se rvle pourtant tre une prsence stabilisatrice, efface, mais essentielle. plusieurs moments du film, on voit que Jonathan se repose totalement sur lui. Il est galement celui qui introduit lhomosexualit de Caouette en venant lembrasser dans une des premires squences du film.

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Le monde mdical
Linstitution de la sant, cest la grande coupable du film. Jamais vue, peine voque. aucun moment Jonathan ne va aller rencontrer un mdecin pour le faire parler des thrapies par lectrochocs. Il ny a pas ici de but manifeste de dnoncer. Ce qui est montr, cest une consquence de cette erreur mdicale. Comme les parents, linstitution mdicale a un rle jouer, mais Jonathan ne semble pas les dnoncer outre mesure. Il semblerait que ltat de Rene soit un argument qui se suffise lui mme.

La camra
La camra est un lment essentiel de Tarnation mais surtout un pilier de la vie de la famille de Jonathan. Elle est si prsente quelle en devient presque une membre part entire de la famille. Mme quand Jonathan est bb, on le filme, on prend des photos de lui, on lenregistre. Ce rapport au pass est emblmatique. Lusage de la camra peut tre interprt comme une faon de rendre stable la famille dysfonctionnelle. Elle est un point de repre, la seule chose permanente de leur existence. En senregistrant, ils se font exister. Lorsquil dcrit la production contemporaine des cinastes tels que Caouette, Paul Arthur souligne limportance des homemovies. Pour ceux qui en sont les personnages, cest une preuve quils ont t l, un moment donn, et donc quils ont exist. ct de cela, on peut dire que les images permettent la famille Caouette de mettre de lordre dans le chaos. Cest une faon de contenir le vcu de sorte quil soit moins disparate. Le fait que la camra devient structurante, ou conteneur comme le dit Adrienne Harris, sera approfondi plus loin dans ce travail.

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Choix formels et dmarche


Structure
Le fait que le projet se base sur un rcit autobiographique nest pas original outre mesure. Beaucoup avant et mme aprs Caouette ont procd de la sorte pour livrer leur tmoignage. Le thme mme de la relation mre-fils de Tarnation a t largement exploit. Cest notamment le cas dans le film Jai tu ma mre1 o un jeune garon homosexuel livre son tmoignage quant au conflit quil vit avec sa mre. L o Tarnation se dmarque, cest quant sa faon de montrer les choses. Un grand soin est apport lesthtique du film. Le traitement formel des images est porteur de sens et va contribuer lhomognit du documentaire. Pour ce documentaire, Jonathan Caouette a utilis plusieurs types de supports annexe 4. On trouve dans le film des vidos de famille en Super 8, des photos de famille dpoque, des images de films de fiction, des clips vido et des squences tournes exclusivement pour le film. Contre toute attente, ce recours des supports multiples cre un ensemble plutt homogne. En effet, lentreprise de Caouette consiste recrer son pass par les images. Le caractre disparate de leur enchanement fait cho au chaos de sa pense et devient tout fait justifi. Comme le dit Paul Arthur dans son texte, ce que Caouette propose, cest la mtaphore formelle dune recherche intrieure . De ce choix formel dcoule un constat : le documentaire est inclassable. Il se situe la charnire de plusieurs genres : genre exprimental, indpendant, autobiographique, clip vido, documentaire, confession ou homemovies. Le mme Paul Arthur dira que le ralisateur est tiraill entre un ralisme radical tout en tant hant par les vieux fantmes de la tradition exprimentale. Caouette va abondement exploiter la technique du foundfootage rcupration dimages dj tournes. La transition entre les plans semble davantage sapparenter au collage quau montage. Il sagit bien dtre plong dans la tte de Caouette. Manifestement, la structure du film respecte deux grands principes : dune part la logique narrative liens de cause effet, enchanements chronologiques , dautre part la logique associative. Ce que reprsente ce second ensemble, cest Caouette lui-mme : la dpersonnalisation dont il est atteint, la dissociation dont il souffre, le doute, le trouble, lincertitude. Si la narration est trs raliste, la dimension subjective vient amoindrir les frontires entre rve et ralit.

Jai tu ma mre, Xavier Dolan, 2009. Margaux De R

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Choix esthtiques
Lesthtique du film est elle-mme affecte par ce principe mtaphorique. Le rel est retravaill par Caouette. Sa vision du monde transparat au travers des images. Lorsquil filme Rene, les images sont tellement surexposes que son visage disparat. On peut y lire lincarnation formelle de la perte de sa mre. dautres moments, des montages dynamiques vont venir dmultiplier les portraits, crant de vastes mosaques au sein desquelles le sujet sefface compltement laissant place une pure exprience visuelle annexe 5. Cest sans doute une illustration de la dpersonnalisation. De faon globale, le rythme du film se base sur une alternance entre des moments o le temps se fige, traduisant lenrayement de la situation, et des squences o tout sacclre, comme un enfivrement. Le montage est rythmique. Cette alternance fait probablement cho la psychologie instable des personnages, laller-retour entre les crises et les accalmies.

Production et ralisation
ct de ces choix formels rside une srie de contraintes dues sa situation. En effet, Caouette nest pas professionnel. Il navait quasiment aucun moyen financier pour raliser son film. Ce mme film naurait de toute faon pas pu tre ralis dans les circuits traditionnels puisque le tournage a dur, en tout, vingt ans. Si Caouette a pu faire un film avec 218$, cest avant tout grce la dmocratisation moderne de la production. Caouette incarne ainsi une nouvelle gnration de ralisateurs amateurs qui travaillent avec un matriel modeste des petites camras non professionnelles faciles utiliser. Du point de vue de la postproduction, le ralisateur a utilis un programme informatique gratuit : iMovie. Il sagit dun outil trs accessible qui permet la fois de monter un film, mais galement de produire sur les images une srie deffets visuels. Ce recours lui a permis dencore amoindrir les cots habituels dun documentaire. Lesthtique amateur qui en rsulte est au service de lauthenticit du documentaire. Plusieurs fois, Caouette va mettre en abme lacte de filmer dans Tarnation. La prsence de la camra est souligne annexe 6. On a parfois limpression dtre face un reportage ou une mission tlvise. En faisant ce choix, Caouette prend le parti du ralisme, du moins a priori. En rendant visible lacte de ralisation, on voit galement la mthode de Caouette. Il dmystifie lacte de cration du film et le rend plus abordable. La mise en abme fait office de vulgarisation.

Dmarche documentaire
Du point de vue de sa dmarche, Caouette est galement un ralisateur de son temps. partir dun certain moment, le fait de laisser tourner la camra sans intervenir est devenu dmod. Comme le suggre Paul Arthur, le cinma direct a lentement recul pour cder sa place une production beaucoup plus htrogne qui donne davantage dimportance au cinaste. En

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10 faisant un film sur sa vie, Caouette sinscrit galement dans la tradition plus rcente des tlralits. Il sagit pour le citoyen lambda de porter sa vie intime lcran. En rsulte un film aux allures de confession, qui assume totalement ce que lon peut appeler lacte de mise en documentaire .

La culture pop
Limportance du contexte dans le film de Caouette nest pas ngliger. On peut dire que les choix esthtiques du film ont dune part t guids par la volont de faire un objet en adquation avec la pense du cinaste, et dautre part formats par la culture sous-jacente. Dans le film, on retrouve toute une srie dlments propres la culture pop. Du cadre dAndy Wharrol larrire-plan lorsque Jonathan est dans son appartement des montages dmultiplis de photos de sa mre enfant, rien nest laiss au hasard annexe 7. On a affaire dans Tarnation un vritable condens de culture. Il utilise des extraits de films, des musiques, des clips vido quil a totalement intgrs sa propre identit. Ces lments semblent le faonner au moins autant quils faonnent le film. Les effets de cette esthtique pop sont multiples. Tout dabord, les lments parsems dans le documentaire renforcent son homognit et lui donne une cohrence visuelle. Ensuite, ce choix formel contribue appuyer le fait quon est face une vision personnelle. Cest Caouette qui se tourne vers son pass et qui nous le livre. Enfin, la culture pop permet dancrer cette situation presque invraisemblable dans le rel. Quand on entend la chanson de Marianne Faithfull, cest tout un contexte qui merge. Tout cela est trs riche dun point de vue informatif et permet de donner voir le contexte gnral culturel et social. Cest le cas notamment lorsque Jonathan aborde la priode o il commence assumer son homosexualit. Si lon se penche exclusivement sur la question de la musique et du son, on peut noter une grande cohrence entre ce qui est vu et ce qui est entendu. Le son vient agir comme une valeur ajoute2 sur limage. Il vient traduire lmotion intrieure de Caouette, toujours dans un souci de faire cho sa subjectivit. La musique, sans aucun doute, accrot lmotion.

Les objectifs
La question des enjeux du film est double. Il y a dans un premier temps un enjeu pour les intervenants du documentaire. Dans son interview avec Laurence Hegarty, Caouette confie que sa dmarche se situe au carrefour de la vie et de lart. En effet, son entreprise est la fois artistique, en particulier de par la forme du documentaire tout en proposant une exprience de vie. Le fait de lire le rel par le prisme de lart permet de le rendre plus vivable.

Notion dveloppe par Michel Chion. Margaux De R

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11 Si lon se penche sur lacte de filmer, on remarque que la camra a une double fonction. Elle permet la fois la famille dexister, mais galement de se structurer. En effet, la camra contribue figer dans le temps la famille dysfonctionnelle qui semble voue disparatre. Dans le chaos de leur existence, la camra devient un ultime point daccroche. ct de cela, la camra permet de restructurer le dstructur, de rendre saisissable linsaisissable. En tournant les squences, en les articulant ensemble, Caouette synthtise, rsume, classe et organise. La camra devient rgulatrice. Dans cette optique, la camra a t analyse notamment par Paul Arthur et Michael Bronski en termes doutil clinique. Le film va avoir un effet cathartique sur les personnages. Parler la camra semble les soulager. Pour Caouette, faire le film lui permet de prendre de la distance par rapport sa vie et den reprendre le contrle. Le film se clture sur un message en voix-off qui nonce :
Malgr les peines et les aspirations, dans le bruit confus de la vie, reste en paix avec ton me, avec ses impostures, ses labeurs et ses rves briss. Le monde est beau.

La fin du film, cest labolition de ltat de crise. Pas de happy end, mais une relative accalmie. Dans cette lecture du documentaire comme thrapie, le spectateur devient clinicien. Il prend la forme dun psychologue qui reoit le discours tourment et est appel lanalyser. Dans un second temps, on peut tenter de dgager les objectifs du documentaire par rapport aux spectateurs. Comme nous lavons vu prcdemment, le film ne semble pas faire le procs de linstitution mdicale. Lobjectif principal nest pas la dnonciation comme cest le cas dans des documentaires plus politiques, comme ceux de Michael Moor. Si lon stait trouv dans un documentaire comparable, Caouette aurait t de porte en porte pour trouver des rponses ses questions quant la maladie de sa mre. Il nen est rien. Dans un documentaire tel que Capturing the Friedman, le cinaste donne des lments aux spectateurs lui permettant de rflchir sur une potentielle vrit. Sur base du cas dun pre accus de pdophilie, le spectateur est amen se positionner sur sa culpabilit. Dans Tarnation, il ny a pas de vrit dceler. Il ny a pas non plus de but politique. Le documentaire nest pas une enqute, il est un regard. Lobjectif central serait douvrir une rflexion globale sur notre rapport au monde et lautre. Cest une remarquable leon de vie qui est donne. Comme le dit Adrienne Harris dans son texte sur Tarnation, on est manifestement devant un film qui sapparente un buildungsroman, un roman dapprentissage. On a face nous un hros, Jonathan, quil va sagir daccompagner au cours de sa vie. Il semble difficile de trancher la question de lintention de Caouette. Ce qui est certain cest que lexprience humaine est forte et, si lon sy attarde, elle peut proposer une faon nouvelle dapprhender les choses. Si lon veut rester plus terre terre, on peut aussi voir lapport informatif du documentaire, notamment sur la maladie mentale, lhomosexualit, ou encore la culture amricaine des annes quatre-vingt.

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Mmoire, tmoignage, ralit et fiction


Le film de Caouette se base sur une srie de tmoignages issus du pass. Comme dj voqu, cest le tmoignage de sa mre, de ses grands-parents et bien entendu de lui mme qui sont au fondement du film. Tout ce qui a t observ prcdemment semble cependant anim par une dialectique bien connue du cinma documentaire : dune part le rel, dautre part la fiction. Les tmoignages, la musique, le montage, les inserts mtaphoriques, tous ces lments peuvent tre analyss par le biais de cette dialectique. Si lon se penche un instant sur la valeur du discours des personnages du film, on peut faire plusieurs constatations. Le fait que le film ait t tourn pendant un laps de temps trs long peut constituer un lment en faveur du ralisme du documentaire. Il sagit de rapporter de faon directe les images du pass, ce qui lude la question de la mise en scne du moins pour une partie du documentaire. On a limpression que le cinaste a vraisemblablement captur le rel. ct de cela, les images tournes initialement ntaient pas destines tre diffuses. Pour cette raison, les personnages nont pas agi en se souciant de limage deuxmmes quils allaient renvoyer. Cependant, plusieurs moments du film, on constate que les personnages aiment jouer un rle. Jonathan est un comdien. Il se filme incarnant Hillary, la femme battue qui a tu son mari. Rene quant elle est en perptuelle situation de spectacle. Elle chante, elle danse, elle joue. De plus, sa maladie mentale la pousse parfois inventer des histoires sur sa vie. La frontire entre ralit et fiction est alors beaucoup moins nette. On ne sait plus ce qui est vrai et ce qui ne lest pas. un moment donn, Rene va dire que ses parents la battaient tant petite. Son tmoignage a une valeur trs relative de par son tat psychologique et de par le fait quelle est sans cesse en train dinventer des histoires et de se montrer en situation de spectacle. Un autre lment peut remettre en question la vracit des tmoignages : le fait quune partie du discours se fonde sur le souvenir. Ce sont dailleurs les homemovies qui contribuent au travail de mmoire, comme cest le cas dans le film Capturing the Friedman. Quand les intertitres expliquent que Rene petite est tombe du toit, on ignore la vrit quant aux raisons de la chute. Plus tard, le film met en avant le fait que la petite tait trs instable : il sagissait peut-tre dun suicide. Si les images peuvent montrer certaines choses et les attester, les causes profondes des vnements restent le plus souvent obscures. On peut ajouter cela le fait que le thme de loubli est omniprsent dans Tarnation. La maladie mentale de Rene lui fait oublier beaucoup de choses. Le grand-pre, un moment donn, explique quun accident lui a fait dvelopper une forme dAlzheimer. Le pass en devient incertain.

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13 un autre moment du film, Jonathan va expliquer que petit, il a vu sa mre se faire violer. Il navait alors que cinq ans. Si lon sen tient aux principes de base de la psychologie, on stonne quun garon si jeune nait pas occult lvnement traumatique. Or, Jonathan le raconte avec beaucoup de prcision. Est-ce un souvenir quil sest construit sur base de ce quon lui a racont tant petit ou est-ce un vnement qui a vraiment eu lieu ? Bref, le documentaire regorge dexemples o le souvenir racont peut tre remis en question. La scne la plus emblmatique de ce rapport ambigu entre ralit et fiction est sans doute celle o Jonathan joue Hillary. Lors dune interview, le cinaste explique quil a t influenc pour cette performance par un fait divers du journal tlvis. Adrienne Harris analyse cette squence dune autre faon. Ce rle serait une faon de raconter lhistoire de sa mre qui a t abuse par le mariage et par les hommes. Il y a donc une part fictive et une part relle cette performance. Alors que le spectateur pense tre face une fiction, il y a cependant une part de vrit. linverse, pour certaines squences, cest la fiction qui fait irruption dans le rel. On peut notamment noter le recours durant tout le film des images de films. Cette incursion possde un double effet. Dune part, lomniprsence de la culture pop donne Tarnation un encrage fort dans le rel et dans la culture de lpoque. Dautre part, la dmarche rend le ralisme plus poreux. Le rapport aux images devient ambigu.

Conclusion
Le documentaire, parce quil met en images un tmoignage sur le rel, est biais doublement. Dune part, il est le fruit dune mise en documentaire, et donc une transcription du rel. Cest la subjectivit de Caouette qui peroit le monde et qui porte ce mme monde lcran. En tmoignent les innombrables traces de subjectivit traduites visuellement. La prsence dune musique daccompagnent, deffets pop et dintertitres, sont autant de faons de souligner lacte de mise en documentaire. Dautre part, le documentaire se fonde sur le souvenir, avec le lot dincertitudes que cela implique. Le tmoignage sur le pass est montr comme un outil dlicat auquel on ne peut se fier aveuglment. Lenjeu du film nest pas de mettre en lumire une quelconque vrit. On peut dailleurs voir le documentaire de Caouette comme une prise de position quant la lacte documentaire. La recherche de vrit travers le documentaire et le tmoignage est exclure. L o le documentaire devient un instrument intressant, cest lorsquil permet de proposer une rflexion sur sa propre vie et sur le monde. La dmarche est alors profitable dune part celui qui pose lacte documentaire, et dautre part celui qui en bnficie en tant que spectateur. Lanalogie entre Tarnation et un roman dapprentissage prend ici tout son sens.

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Fiche technique
Ralisation : Anne : Scnario : Dialogues : Production : Musique : Montage : Pays d'origine : Genre : Budget : Dure : Format : Distribution : Jonathan Caouette Rene LeBlanc David Sanin Paz Rosemary Davis Adolph Davis Jonathan Caouette 2003 / Jonathan Caouette, Gus Van Sant, Stephen Winter Jonathan Caouette John Califra, Max Avery Liechtenstein et Stephen Mer Jonathan Caouette Etats-Unis Autobiographique, documentaire 218,32 $ 90 minutes Digital video, Super 8

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Bibliographie
Articles
Arthur, Paul, Feel the pain , in Film Comment, vol. 40, tome 5, septembre/octobre 2004, pp. 47-50. Bronski, Michael, Tarnation , in Cineaste, vol. 30, tome 1, hiver 2004, pp. 38-40. Harris, Adrienne, The Camera as a Container : Jonathan Caouettes Tarnation , in Projections, vol. 1, tome 2, hiver 2007, pp. 1-16. Hegarty, Laurence, An Interview with Jonathan Caouette , in Projections, vol. 1, tome 2, hiver 2007, pp. 17-36. Thouard, Sylvie, Ecrire sa propre histoire : documentaires indpendants aux tatsUnis , in Positif, n585, novembre 2009, pp. 108-109.

Sites web
http://www.imdb.com/title/tt0390538/ http://fr.wikipedia.org/wiki/Jonathan_Caouette

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Annexes
Annexe 1

Lappartement de Jonathan New York.

Annexe 2

Jonathan confie la peur quil a de devenir comme sa mre.

Annexe 3

Pendant de longues minutes, Rene joue avec une citrouille.

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Annexe 4

Multiplicit des supports du film. Dans lordre : une photographie, une vido en super 8, un extrait de film, un extrait de clip vido, une squence dmission tl et limage du ciel dont la provenance nest pas dtermine.

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Annexe 5

Omniprsence des montages en mosaques. Le montage se fait avec des photographies ou des vidos. Leffet de dmultiplication va du simple au multiple pour aboutir des images dont on nidentifie plus le sujet.

Annexe 6

Jonathan laisse tourner une deuxime camra alors quil se filme. Documentaire contemporain Tarnation Margaux De R

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Annexe 7

Omniprsence de la pop culture. Dans lordre : un cadre pop larrire plan, un effet pop dans un clip vido, le traitement des couleurs saturation qui cre une gamme pop, la dmultiplication des portraits comme dans le pop art.

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