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UNE APPROCHE GOHISTORIQUE DE L'IDENTIT TERRITORIALE NO-ZLANDAISE

Franois Cognard Armand Colin | L'Information gographique


2011/2 - Vol. 75 pages 6 24

ISSN 0020-0093

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cognard Franois, Une approche gohistorique de l'identit territoriale no-zlandaise , L'Information gographique , 2011/2 Vol. 75, p. 6-24. DOI : 10.3917/lig.752.0006

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Une approche gohistorique de lidentit territoriale no-zlandaise


Par Franois Cognard
Franois Cognard, docteur en gographie, universit de Rouen francoiscognard@yahoo.fr

Cette dmarche de sublimation collective, intressant ici le gographe par le paradoxe tabli entre connexion effective de lieux rels et imaginaire de la sparation, semble aller dans le sens des propos de B. Debarbieux analysant la dimension temporelle du concept de territoire (Debarbieux, 1995) et nous inspire un modle dinterprtation pour la comprhension des processus de construction identitaire. Confront la question des temporalits, le territoire, classiquement dni comme une portion despace approprie physiquement et mentalement par un groupe social, se complexie travers le dialogue permanent entre reprsentations et ralits concrtes. En effet, le territoire, peru comme un projet social (Elissalde, 2002), comme le souhait dun groupe de voir lespace connatre une forme particulire dappropriation et de mise en valeur (territorialit afrmative), se soumet inluctablement la ralit de la production territoriale caractrise par la confrontation dacteurs en concurrence et par certains facteurs structurels contraignants (dmographie, moyens de transport, niveau technologique, distance...). Face au constat dun dcalage presque invitable entre projet territorial et mise en valeur effective de lespace convoit, le groupe concern dveloppe souvent une stratgie de dni volontaire ou inconscient de la ralit en produisant une srie de discours mythologiques sinspirant du rve initial ; le tout an de maintenir la cohsion, de fdrer les nergies et ainsi viter

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Protge des conits et des invasions par son loignement des grands thtres doprations militaires europens et asiatiques, la socit no-zlandaise reconsidre tout au long de son histoire la contrainte effective de la distance maritime en faisant de son isolement dans le Pacique un atout gographique porteur didentit. En effet, si les efforts conomiques, technologiques et militaires tentent sans cesse de maintenir le lien et damliorer les temps et cots de transport entre larchipel austral et la Grande Bretagne, principale cliente de son conomie agro-exportatrice, la nation des antipodes peroit sa situation dextrme priphrie comme une conguration symbolique vhiculant des valeurs positives capables de fdrer les esprits et transcender les tensions inhrentes toute socit.

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une dislocation sociale prjudiciable. Ces mythologies territoriales (territorialits compensatoires) vhicules par certains acteurs politiques ou mdiatiques peuvent alors ultrieurement inuencer les projets de dveloppement futurs se raccrochant au projet territorial originel.
Fig. 1 : Dynamique territoriale et production mythologique

Daprs Debarbieux, 1995.

Concernes au premier chef par cette problmatique, les no-Europe inscrivant leur projet de renouveau socital dans les contres doutre-mer (Powell, 1977) apparaissent comme dintressants laboratoires danalyse de ce processus de construction didentits territoriales. Nous confronterons donc cette approche au cas de la socit no-zlandaise fondant, de notre point de vue, une identit collective dans des rapports fantasms son territoire. La posture gohistorique attribuant lespace le rle dacteur historique (Grataloup, 1996), nous permettra danalyser les trois tapes de ce processus de construction travers la dmonstration dun dcalage entre territorialits afrmatives et effectives et dune instrumentalisation de la dimension spatiale dans la construction de mythologies fdratrices. On verra alors comment la ralisation tardive dun modle socital fond sur le rve arcadien, le difcile maintien de larchipel comme territoire rfrent de la nation et la perte du sentiment de protection vis--vis du monde extrieur expliquent lmergence rpte, et des priodes

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particulires, de discours mythologiques contribuant la construction progressive dune identit no-zlandaise fortement imprgne par limaginaire rural.

Larchipel arcadien des antipodes ou le projet colonial no-zlandais


Dans un contexte de concurrence internationale pour le contrle des ressources du Pacique (huile de baleine, peaux de phoques, bois exotiques...) et face la situation de chaos lie au contact direct entre tribus maories, gangs de marins, commerants divers et acheteurs de terres, la couronne britannique rpond lappel de missionnaires prsents sur place et dcide en 1840 dannexer larchipel de Nouvelle-Zlande an de protger les sujets britanniques, pour la plupart venus de la colonie australienne voisine, et de fonder les principes dun encadrement politico-administratif rgulant les interactions entre des acteurs aux stratgies divergentes. Si cet interventionnisme de la puissance publique contrlant un processus de colonisation dinitiative prive nest pas une nouveaut dans lhistoire de lexpansion europenne outre-mer, la manire dont celui-ci se manifeste dans le contexte no-zlandais rvle une originalit qui nest pas sans lien avec la situation gographique de larchipel. En effet le double objectif de maintien de la paix civile et de facilitation de lentreprise capitaliste se confronte un environnement physique et social qui ncessite des arbitrages particuliers et par l mme la dnition dun projet colonial inuenc par limaginaire arcadien et le dsir de crer aux antipodes une nouvelle Grande Bretagne rurale dbarrasse de ses ingalits sociales. La distance maritime entre la Nouvelle-Zlande et lEurope joue un rle important dans llaboration du projet politique lchelle de larchipel. Le d et le cot lis lattraction et linstallation de migrants venus de lautre bout du monde expliquent la grande marge de manuvre laisse par la couronne une compagnie foncire dont les principes de fonctionnement se basent sur une thorie du peuplement et du partage de la terre qui inuence lencadrement politique de la nouvelle colonie. Fortement impliques dans la premire phase du peuplement europen des contres doutre-mer, les compagnies foncires dveloppent toutes une propagande intresse vantant le bonheur colonial travers laccs la proprit foncire (Courville, 2002). Lloignement de larchipel lorigine de son annexion tardive par la couronne britannique (1840) implique de redoubler defforts pour sduire des migrants europens davantage tents par des destinations plus proches et plus attractives. On nest alors pas tonn de voir la contre des antipodes pare de toutes les qualits naturelles et lisolement maritime prsent comme un gage de salubrit climatique favorable lpanouissement de la race anglo-saxonne (Belitch, 1991). La New Zealand Company, dirige par
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La situation de larchipel dans lespace monde polynsien et le caractre tardif de la colonisation de larchipel induisent en effet un rapport nouveau vis--vis des populations autochtones. une poque intellectuelle fortement inuence par le courant humanitariste critiquant notamment le sort rserv aux aborignes dAustralie, le colonial ofce britannique exige une certaine bienveillance vis-vis des tribus maories. Une exigence dautant mieux respecte que celles-ci se montrent particulirement organises et attaches la dfense de leur territoire. Lexpression concrte du projet territorial voquant, lchelle de larchipel, limaginaire collectif et les principes communs du vivre ensemble se manifeste dans la signature ofcielle en fvrier 1840 du trait de Waitangi. Sign par le gouverneur Hobson et quarante chefs tribaux, le document reconnat la souverainet de la reine dAngleterre sur la Nouvelle-Zlande, garantit aux tribus la proprit de leurs terres dont la vente ne pourra se faire qu destination exclusive de la couronne, et enn nonce lgalit de statut des Maoris et Pakehas1 en tant que sujets de la reine. La crmonie vocation fdratrice se ponctue par la clbre phrase du gouverneur He iwi tahi tatou/We are all one people et lenvoi, dans les diffrentes rgions de larchipel, dmissaires chargs dinformer les leaders tribaux du compromis politique en cours (Orange, 1989) permettent de porter le nombre de signature 500 et de donner ce contrat un ancrage gographique renforc par la publication de cartes ofcielles o gurent les deux principales les de larchipel (Orange, 1990).

1. Appellation des No-Zlandais dorigine europenne.

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lidologue E.G. Wakeeld, propose un projet de colonisation original afchant une rupture complte avec les politiques foncires des autres colonies de peuplement anglophone bases sur des prix bas. Imposant aux investisseurs des petits lots fonciers un prix relativement lev, la compagnie souhaite viter les ravages sociaux de la dispersion du peuplement et promouvoir une socit certes fonde sur la hirarchie propritaire/travailleur mais autorisant une mobilit sociale travers laccs des ouvriers agricoles, dont le voyage est nanc, la proprit dun lopin au bout de quelques annes (Marais, 1921). Flattant la nostalgie rurale dune socit britannique traumatise par la rapidit de son urbanisation et proposant un programme de colonisation fond sur lconomie rurale et familiale, la mobilit sociale et le regroupement des populations en gros villages, la compagnie foncire no-zlandaise oriente la lgislation foncire publique dautant plus facilement quelle prend en compte le bien tre des populations indignes dont linsertion dans la socit no-zlandaise est garantie par lachat de leur terre et le maintien de rserves dans lesquelles les tribus accderont la civilisation travers linitiation lagriculture (Wakeeld, 1845).

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Outre ces accords de principes, ladministration coloniale naissante dpense son maigre budget dans la mise en uvre dactivits indispensables au contrle du territoire et au dveloppement conomique de la jeune colonie. Lamnagement le long des ctes dun balisage maritime et dinfrastructures portuaires permet de garder le lien vital avec la mre patrie tandis que des groupes de gomtres et de terrassiers affects dans les diffrentes rgions se chargent darpenter les terres et de tracer les premires pistes an dassurer au mieux la conversion agricole des plaines ctires. Lappropriation symbolique et effective de larchipel, la dlimitation prcise de la colonie no-zlandaise et le projet dune socit biculturelle partageant un mme mode dexistence fond sur le travail de la terre, aussi enthousiasmant soient-ils, rvlent des fragilits que la ralit coloniale ne tardera pas faire merger.

Une ralit coloniale marque par les ingalits foncires et le scessionnisme rgional
Si des facteurs socioculturels tels que la difcile cohabitation entre Pakehas et Maoris fragilisent le pacte social tabli lors de la signature du trait de Waitangi, la situation loigne mais aussi la conguration particulire de larchipel concourent renforcer cette situation dinstabilit en favorisant lhgmonie conomique des grands leveurs et lmergence de nouvelles revendications territoriales dant lintgrit du jeune territoire politique. Limplantation dans la colonie lointaine dune faible population de colons dsireux de maintenir un mode de vie occidental sous-entend de coteuses importations de produits manufacturs et pose rapidement la question de lquilibre de la balance commerciale permis par lexportation dune marchandise susceptible dtre vendue avec prot sur le march britannique. Intgre dans le mouvement dexpansion de la frontire agricole lchelle de la plante (Peet, 1969), la socit no-zlandaise subissant la contrainte de la distance maritime ne voit son salut conomique que dans lexportation de produits de valeur supportant un voyage par la zone intertropicale. Ce seront alors essentiellement la laine et dans une moindre mesure lor qui garantiront, durant les quarante premires annes, des revenus sufsants pour maintenir lquilibre conomique de larchipel. Des marchandises dont la production par llevage extensif rserv des colons fortuns et lextraction dans les placers freinent lessor de la petite agriculture familiale qui manque despace et dun march de consommation local sufsamment important. La conguration de larchipel sous la forme de deux principales les montagneuses stirant sur prs de 1 300 km le long dun axe SO-NE oriente la

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Fig. 2 : Des formes divergentes dappropriation et de mise en valeur de lespace au sein de la socit coloniale no-zlandaise

temporalit de son peuplement et de sa mise en valeur. Dorigine polynsienne, les tribus maories abordent les cotes dAotearoa2 vers le XIIe sicle et privilgient loccupation des rgions septentrionales dont le climat plus chaud permet le maintien de pratiques agricoles (culture de la patate douce, de ligname), de chasse et de cueillette dans des milieux forestiers, marcageux et littoraux

2. Appellation maorie de larchipel no-zlandais.

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Le King country ou la scession indigne dans le centre de lle du nord


Motiv par la perspective dinteractions commerciales permettant aux chefs maoris de faire-valoir leur prestige au sein de la hirarchie intertribale, lengagement indigne dans le projet politique de Waitangi sessoufe mesure que la population pakeha augmente. Face une pression foncire de plus en plus insistante, la perte de leur monopole dapprovisionnement alimentaire des villes naissantes, et au non-respect passager des principes de Waitangi par lautorit coloniale, des groupes indignes se soulvent dans lle du nord. Dbutant ds 1852, avec lorganisation dun rassemblement de chefs Maoris discutant de la possibilit dun droit de veto sur la vente de terres indignes la Couronne au sud dAuckland, une coalition intertribale se forme en 1858 avec la nomination du leader Te Wherowhero charg dincarner, avec son statut de roi, lautorit de ce mouvement de rsistance la pression foncire europenne. En se dotant dun drapeau, dun conseil de sages, dun code de loi, dune police et mme de gomtres ofciels, cette confdration, prnant larrt complet des ventes de terres aux blancs, souhaite, tablir une nation lintrieur de la nation (Sorrenson, 1992) et, par l mme, mettre un terme la domination politique et culturelle grandissante des Pakehas (Sinclair, 1985). Si la revendication territoriale du King country doit tre comprise comme une volont de rafrmation collective de principes, de valeurs indignes et comme un dsir intertribal de rsistance face la menace de dsintgration culturelle quannonce une expansion imprialiste europenne sans freins, elle est nanmoins perue lpoque comme un mouvement subversif par les autorits qui y voient une raison pour

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riches en ressources. Un gradient nord-sud de peuplement autochtone qui guide la stratgie dimplantation des missionnaires (n XVIIIe -dbut XIXe ) cherchant, pour lvanglisation des esprits, les rgions de forte densit indigne et celle de la compagnie foncire (dcennie 1840) prfrant au contraire, pour la facilit et la rapidit des transactions foncires, les rgions mridionales occupes par des tribus de taille modeste voluant sur de vastes territoires faiblement boiss. Alors que le pouvoir colonial souhaite jouer le rle de mdiateur et sinstalle Auckland dans une rgion o les interactions entre colons europens (missionnaires, commerants, aventuriers) et indignes sont les plus importantes, la New Zealand Company prfre tablir ses comptoirs dans les zones de plaine situes plus au sud (Wellington, New Plymouth, Wanganui, Christchurch, Dunedin). Ainsi, ce choix dimplantation dune capitale dynamique au milieu des territoires tribaux les plus densment occups et cette dispersion de colonies lies lentreprise prive sont lorigine du dveloppement, quelques dcennies plus tard, de deux pisodes de revendications territoriales remettant en cause lintgrit de lentit politique naissante tablie lchelle de larchipel.

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intervenir par la force. Un pisode violent se terminant par une perte de territoires indignes consqus en 1864, mais galement par un repli de populations Maories dans lintrieur forestier. partir de cette date une vritable coupure se cre entre deux mondes juxtaposs : lun pass aux mains des Europens et protgs laide de garnisons militaires, lautre gardant symboliquement le nom de King Country et abritant dans ses espaces de montagne et de forts denses une population de rfugis et de guerriers Maoris en exil gardant une profonde amertume lgard du pouvoir colonial et interdisant de ce fait le passage de Pakehas sur son territoire jusquau milieu de la dcennie 1880.

Deux les spares


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Si le dveloppement respectif des colonies no-zlandaises disperses dans larchipel est intimement li au degr de rsistance des populations indignes environnantes, le potentiel agricole de leur hinterland apparat aussi comme un lment majeur renforant cette ingalit nord sud. En effet, alors que lle septentrionale est majoritairement couverte dune fort paisse imposant de long et coteux travaux de mise en valeur agricole, lle du sud, de par leffet barrire des Alpes no-zlandaises, connat dans sa partie orientale un climat semi-continental expliquant la prsence de vastes prairies rapidement exploitables par les leveurs ovins. Ainsi, partir des annes 1850, les colonies de Canterbury et dOtago deviennent les principales exportatrices de laine de larchipel et connaissent un boom conomique consolid par plusieurs pisodes de rues vers lor dans lintrieur des terres. Face cette situation de dsquilibre entre colonies du sud et du nord de larchipel, les dbats politiques saniment et se focalisent sur la question de la lgitimit du pouvoir central. Mcontents dune trop faible reprsentation lassemble nationale au regard de leur poids conomique et dmographique, les colonies mridionales emmenes par lOtago et le Canterbury critiquent la politique de prlvement et de redistribution des richesses dun tat central incapable dassurer ses fonctions rgaliennes. Souffrant du manque dinfrastructures routires et de la faiblesse de services de base (police, justice et gomtres) ncessaires laccompagnement dune conomie pastorale et minire en plein boom, ces colonies dnoncent la lourdeur des taxes alimentant les dpenses militaires importantes engages dans les guerres anglo-maories de lle du nord. En 1865, le mouvement sorganise travers la cration de la Southern Separation League qui fdre les nergies travers le rassemblement priodique de ses diffrentes sections provinciales : lide dune constitution rigeant les principes dorganisation politique dune le du sud y est voque. Lapoge de la remise en cause du pouvoir central et de lunit politique de larchipel a lieu la n des annes 1860, lorsquune mini-rcession conomique touche lconomie no-zlandaise et que le conit Anglo-Maori se ravive la suite de lvasion du chef Te Kooti vers la cte est de lle du nord en juillet 1868.
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Le vacillement de la forteresse idale


Avec le succs en 1882 du premier convoi maritime rfrigr entre la NouvelleZlande et la Grande Bretagne, la colonie des antipodes entre dans une nouvelle re socio-conomique marquant la n de lhgmonie des grands leveurs ovins. La possibilit dtendre lventail des exportations agricoles avec des marchandises telles que la viande congele, le beurre ou le fromage rend possible le dveloppement dans les zones de plaine de systmes agraires plus intensifs grs lchelle familiale sur des surfaces relativement rduites. Fortement accompagne par un pouvoir central augmentant ses prrogatives, cette rvolution agricole, ralise une priode de hausse des prix mondiaux, permet en

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Mais, malgr ces mouvements dhumeur, le courant sparatiste ne parvient pas ses ns. De la mme manire que la Nouvelle-Zlande nest lpoque pas encore une nation, lle du sud nen est pas une non plus : chaque province reste durant ces annes proccupe par ses propres objectifs de dveloppement et la rivalit dintrts freine les tentatives de fdration autour dun projet commun (Elderdd-Grigg, 1981). Ds le dbut des annes 1870, le projet ambitieux du ministre Vogel attribuant chaque province une enveloppe nancire pour la construction du chemin de fer et lacclration de limmigration assiste, est lorigine dune prosprit conomique qui calme les frustrations locales et affaiblit un mouvement sparatiste qui trouvait sa raison dtre dans le mcontentement li aux crises et leur difcile gestion par un pouvoir central faisant face une diversit de situations rgionales.

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Les deux conits mondiaux viennent ainsi souligner le paradoxe entre un sentiment de relative protection vis--vis des combats militaires et une subordination complte vis--vis des lois de productivit conomique lorsque la mre patrie exige des approvisionnements alimentaires consquents moindre cot et participe ainsi, dans larchipel, la faillite des petites exploitations incapables de suivre les cadences de production. La modernisation de lappareil de production agricole qui accompagne et suit les priodes de guerre encourage ainsi une migration vers les villes qui contrarie limaginaire pakeha voyant dans la communaut rurale lessence mme de lidentit no-zlandaise (Somerset, 1938). La conscience collective pakeha dune singularit nationale lie la question indigne se trouve elle aussi branle au cours du dernier quart du XXe sicle. Le souvenir du trait de Waitangi, les dcennies de sparation territoriale et la comparaison atteuse avec la situation des aborignes dAustralie contribuent en effet crer dans limaginaire des europens de Nouvelle-Zlande le mythe de relations interethniques harmonieuses. Une reprsentation optimiste qui ne tient pas face la nouvelle situation de cohabitation urbaine entre pakehas et Maoris. Connaissant partir des annes 1930 une croissance dmographique spectaculaire, les groupes autochtones survivent difcilement sur leur territoire tribal et migrent vers les villes de lle du nord la demande des autorits qui organisent le maintien de lactivit industrielle face au dcit de main-duvre
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quelque sorte la ralisation en diffr du rve arcadien auquel manque nanmoins lintgration autrefois dsire des populations maories tout simplement mises lcart sur des lambeaux de territoire sans valeur (Brooking, 1996). Protant de cette nouvelle donne commerciale, la socit no-zlandaise pakeha qui ne compte en 1890 quun peu plus de 650 000 habitants dveloppe alors un ensemble de mesures sociales et concrtise ainsi le projet dune nation prospre protant dun modle socio-conomique bas sur lagriculture familiale et la transformation de ses produits destins lexportation. Linterventionnisme public dans lencadrement des populations et de ses activits alimente chez la population europenne de larchipel le sentiment dappartenir une nation originale et innovante dont la lgislation pionnire et protectrice attire lattention de sociologues trangers (Siegfried, 1904). En effet, outre linstauration du droit de vote pour les femmes et la cration dun systme de retraite ds les annes 1890, ltat accompagne nancirement et techniquement linstallation des petits agriculteurs et met en uvre une srie de mesures tarifaires destines protger lindustrie nationale de la concurrence mondiale. Avec la cration dun ventail daides sociales et la signature daccords commerciaux privilgis avec la Grande-Bretagne durant les annes 1930, la socit no-zlandaise jouit dun confort matriel et davantages sociaux fortement lis son faible poids dmographique mais se cache certains points faibles amens faire vaciller plus tard cette forteresse des antipodes.

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Fig. 3 : Lexode rural maori de 1936 1976


120 100 80 60 40 20 0 1936 1951 1961 1966 1976 rural urbain

Source : Census of New Zealand 1976.

Enn, un autre enchanement dvnements vient bousculer la reprsentation idalise dune identit no-zlandaise prservant soigneusement son modle social labri des vicissitudes du monde extrieur. Lentre de la GrandeBretagne dans la CEE en 1973, synonyme de perte dun lien commercial historique et privilgi, est lourde de consquences pour la socit des antipodes qui entre de plain-pied dans un march concurrentiel avec des systmes de production peu comptitifs car protgs pendant des dcennies par des tarifs avantageux. Aprs le maintien pendant quelques annes dune politique gnreuse en subventions aggravant la situation budgtaire du pays, un gouvernement travailliste opre ds 1984 un virage ultralibral. Prnant le dsengagement de ltat dans les diffrents domaines de lconomie et louverture aux capitaux trangers, la nouvelle stratgie souhaite voir lconomie no-zlandaise atteindre des niveaux de comptitivit rendant possibles les exportations vers le march prometteur que constitue la rgion Asie-Pacique. Cette rvolution des modes de production et de gouvernance se manifestant par la rduction des services publics, des pertes demploi et de nouvelles mthodes de travail touche
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li lenrlement militaire vers les fronts europens et asiatiques de la seconde guerre mondiale (Metge, 1964). Tout juste citadine, la jeune gnration maorie prend alors la mesure des ingalits conomiques dont elle est victime et voit certains de ses membres faire lexprience du militantisme au sein dentreprises ou dinstitutions universitaires. merge alors une conscience pan-tribale fdrant les singularits autour du combat pour une meilleure reconnaissance des droits autochtones et surtout pour la rparation de prjudices historiques commis par la Couronne britannique lgard de certaines tribus. Le mouvement des revendications foncires, reconnu publiquement travers la cration en 1975 du tribunal de Waitangi, bouscule alors limaginaire dulcor de la population pakeha berce durant des dcennies par des discours idologiquement positifs.

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durement la population dans son quotidien et dans la reprsentation quelle a delle-mme (Le Heron, Pawson, 1996). Attache son image de scurit et de prosprit, la socit no-zlandaise exprimente un tournant social et culturel dstabilisant ncessitant un nouvel effort de transcendance.

les temporalits de construction de lidentit agreste no-zlandaise


Suivant lapproche thorique de la dynamique des territoires, la description des temporalits des grands projets no-zlandais et de leur remise en cause nous permet de situer dans lhistoire du pays les moments propices durant lesquels des discours mythologiques vocation fdratrice ont pu tre produits. En effet, suivant lhypothse selon laquelle les discours ne sont pas noncs de faon alatoire dans le temps et quils ne sont, pour la plupart, que le rsultat dun processus de reformulation dides plus anciennes, nous nous proposons de dater les priodes de production de territorialits compensatoires et de montrer comment les mmes formes dappropriation symbolique de la dimension spatiale servent la mise en avant des valeurs identitaires nozlandaises. Ainsi le rapport la nature sauvage, la situation disolement et la diffrenciation vis--vis dautres entits socitales localises sont-ils constamment invoqus dans une rhtorique territoriale fdratrice fortement imprgne par limaginaire rural.

Le valeureux fermier, icne identitaire no-zlandaise


Le constat dun dcalage agrant entre le projet gnreux dune Arcadie australe et la ralit de la frontier caractrise par la msentente invitable de deux civilisations, lhgmonie conomique des grands entrepreneurs et les tensions politiques entre rgions en comptition, fragilise le projet politique no-zlandais. Il est alors intressant de remarquer dans le dernier quart du XIXe sicle, le dveloppement de discours fdrateurs dans les nombreux journaux locaux de lpoque3 . Ainsi, outre certains propos stigmatisant limmigration chinoise, laccent est mis sur la relation pique du colon la nature sauvage no-zlandaise. De nombreux articles mettent en exergue la work ethic en encourageant les hommes faire preuve de courage, de persvrance et de virilit face aux difcults inhrentes la vie coloniale et font lloge dun mode de vie rural rude, frugal et conome seul mme de garantir le succs de toute entreprise. Opposant constamment le labeur des campagnes loisivet citadine, la presse lve au rang de hros les modestes fermiers

3. Lensemble des journaux no-zlandais diffuss de 1840 1930 sont disponibles en ligne sur le site Paperpast et peuvent faire lobjet de recherches par mots-cls : http://paperspast.natlib.govt.nz/cgi-bin/paperspast.

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ayant su transformer la nature hostile en une campagne fertile sur laquelle peut reposer la prosprit de la nation. Une rhtorique qui bat son plein lors des clbrations danniversaire de la fondation de communauts locales (1890-1900) o le succs et lenrichissement de certaines familles occultent compltement les nombreux checs pourtant rels (Bell, 1996). La presse trouve une nouvelle occasion de faire lloge du caractre national lors de la guerre des Boers dAfrique du sud (1899-1901) o les contingents nozlandais participent la victoire des troupes de la reine et font preuve, de lavis des reporters sur place, dun courage et dun pragmatisme li lorigine rurale de la plupart de ses membres. Selon une rhtorique amene se rpter lors des deux conits mondiaux suivants (Balantine-Scott, 1986), une opposition de valeurs atteuse avec lacadmisme et la hirarchie des ofciers britanniques se dveloppe et renforce lide dun esprit national forg dans le mouvement de mise en valeur agricole de larchipel. Cette mise en avant par la presse no-zlandaise des valeurs de virilit (Philips, 1996) a galement lieu dans le domaine sportif lors de la tourne de lquipe de rugby des All Blacks au dbut du XXe sicle. Participant lveil de la conscience nationale grce la slection de joueurs provenant des diffrentes rgions de larchipel, mais aussi grce au dveloppement dun style de jeu puissant et rude pliant les dfenses europennes, ce sport suscite la ert de tout un peuple et fera tout au long du sicle lobjet dun vritable mythe mettant constamment en valeur les joueurs dorigine rurale tel que Don Clarke, Colin Meads ou plus rcemment Richie McCaw (Ryan, 2001). une priode plus rcente, le mythe identitaire du fermier no-zlandais est nouveau sollicit durant la priode de changement des annes 1990. Dans une mise en avant constante de lide dhritage marque par lattachement de la population une esthtique faisant directement rfrence la vie pionnire (fresques murales, statues, muses locaux), on note une surenchre commmorative lgard de Sir Edmund Hillary incarnant, travers ses exploits dalpiniste, le modeste et vaillant fermier ayant gravi le toit du monde4 . Sa prsence indite sur les billets de 5NZ$ et le nombre important de publications biographiques rvlent en effet le souhait de la population de se rattacher un personnage symbolisant les vertus nationales que beaucoup souhaitent voir perdurer malgr lavnement dune nouvelle re o la valeur travail semble mise mal.

La Nouvelle-Zlande, un paradis naturel isol


Dans la droite ligne du discours de propagande de 1840 vantant le rle de lisolement maritime dans la prsence dun climat idal pour le dveloppement de

4. Avant de devenir le clbre alpiniste qui gravit lEverest en 1953, Edmund Hillary tait apiculteur.

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Fig. 4 : volution du nombre de publications relatives Sir Edmund Hillary

Evolution du nombre de publications relatives Sir Edmund Hillary

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1954 1956 1958 1960 1962 1964 1966 1968 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 1953 1955 1957 1959 1961 1963 1965 1967 1969 1971 1973 1975 1977 1979 1981 1983 1985 1987 1989 1991 1993 1995 1997 1999 2001 2003 2005 2007

Source : Base de donnes informatique de la bibliothque de luniversit dOtago.

la race anglo-saxonne, la socit no-zlandaise trouve, diffrentes priodes de son histoire, un motif de ert dans la rhtorique alliant logique de lloignement et clbration dcosystmes dexception garantissant le bien-tre. Ainsi au dbut du XXe sicle, alors quun projet de Commonwealth runissant lAustralie et la Nouvelle-Zlande voit le jour, on assiste dans larchipel lmergence de discours nationalistes vantant une politique indigne bienveillante incompatible avec le reniement complet de la condition aborigne, mais aussi de propos soulignant la clmence du climat no-zlandais par rapport la rudesse climatique de lle continent qui connat en 1901 une importante scheresse.
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Durant les annes 2000, dans le cadre dune politique de diversication conomique et dattraction de capitaux trangers, il est intressant de voir apparatre nouveau des discours traitant de lexceptionnalisme naturel de larchipel. Encourage par les pouvoirs publics, une campagne de promotion touristique nomme 100 % pure New Zealand met en avant les atouts naturels du pays et justie largument de puret en prsentant larchipel comme lune des dernires terres peuples par les humains. Une mythologie lorsque lon connat la transformation quasi complte des cosystmes indignes par une agriculture conqurante ne jurant que par le dveloppement de pturages. En 2009, suite la publication dun ouvrage traitant de la menace du rchauffement climatique sur la plante terre5 , la presse no-zlandaise reprend les propos de lauteur vantant la situation privilgie de larchipel par rapport dautres rgions du monde et prsente la Nouvelle-Zlande comme un lieu de refuge attractif pour des migrants europens qualis la recherche dune qualit de vie tout en ludant la question sensible des rfugis climatiques en provenance des les du Pacique. Sil nest pas dnu dintrts conomiques, lhommage rendu la nature nozlandaise rvle le dsir des kiwis de rafrmer une singularit mise mal par le sacrice de son modle social, et de se retrouver dans la clbration de symboles communs et sufsamment neutres pour apaiser les tensions sociales entre Pakehas et Maoris (Tolron, 2000).

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Conclusion
Lapproche gohistorique du processus de construction de lidentit nozlandaise nous a montr lintrt de la rexion sur le territoire pour mieux comprendre les temporalits de production dun imaginaire collectif. Le dialogue constant tabli entre les dimensions idelles et matrielles de ce concept
5. Lovelock J., The vanishing face of Gaia, a nal warning, Basic Books, 2009, 288 p.

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Fig. 5 : Le dialogue entre les dimensions matrielles et idelles du territoire dans le processus de construction de lidentit agreste no-zlandaise

Dans le cas no-zlandais, la question pose par ce genre danalyse est celle de la longvit de cet imaginaire agreste face aux nouvelles dynamiques structurelles remettant en question le potentiel fdrateur de ce modle de reprsentation. Lvolution dmographique caractrise par le renouvellement des gnrations et lapparition de nouvelles minorits (asiatiques, polynsiennes), la diversication croissante dune conomie de moins en moins dpendante de lagriculture et le dbat autour de limpact environnemental de projets nergtiques (grands barrages, nuclaire ?) indispensables la demande croissante dune agglomration millionnaire telle quAuckland sont autant de nouvelles volutions remettant en question pour les dcennies futures la pertinence de limaginaire rural no-zlandais marqu par la mythologie du terrien viril voluant dans une nature paradisiaque. Mais peut-tre est-ce sous-estimer le potentiel dadaptation des mythologies...

Rfrences
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a en effet permis de nous affranchir des grilles danalyse classiques calques sur des priodicits politiques ou conomiques et de privilgier le jeu dacteurs attribuant lespace une dimension symbolique face aux recongurations subies par ce dernier. On remarque alors le caractre construit et reproduit dune identit forge sur la base dun consensus rendu ncessaire en priode de conits sociaux pour lattribution, la mise en valeur et loccupation de lespace. Le rle central de la terre dans la sociologie pakeha et polynsienne et dans le dveloppement conomique de la colonie, la force symbolique dune nature unique face laquelle les hommes mettent lpreuve leurs vertus et le sentiment dloignement vis--vis de lEurope apparaissent comme des lments fondamentaux du psychisme collectif expliquant le recours constant des attributs identitaires se rfrant un imaginaire rural. Si elle se prte bien au cas no-zlandais, cette mthode danalyse des temporalits de construction dune identit territoriale, ne prtend cependant aucunement sadapter tous les contextes socitaux mais peut apparatre comme un moyen de comprendre la rsurgence de discours lors de priodes de tensions territoriales.

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Une approche gohistorique de lidentit territoriale no-zlandaise

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