Vous êtes sur la page 1sur 104

ue tifiq cien aturel eil S N s e n oin Co sit iver atrim du P la Biod e d t e

LES MEMBRES DU CSPNB AYANT PARTICIP LLABORATION DE CET OUVRAGE


Yvon Le Maho, Prsident Robert Barbault, vice-Prsident Jacques Blondel Gilles Boeuf Philippe Bourdeau Bernard Chevassus-Au-Louis Henri Dcamps Jean-Franois Dobremez Franois Houllier Pierre Joly Lucien Laubier Jacques Lecomte Jean-Claude Lefeuvre Yves Luginbuhl Jean-Marc Meynard Catherine Mougenot Serge Muller Jean-Pierre Pascal Jacques Portcop Martine Rahier Pierre Stengel Georges Vachaud Etienne Verrier Jean-Gabriel Wasson

r par arrt du 26 mars 2004, le Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversit (CSPNB) est plac auprs du ministre charg de lenvironnement. Le CSPNB assure une fonction de veille, de conseil, dalerte et de rflexion prospective sur lensemble des questions scientifiques concernant le patrimoine naturel terrestre et aquatique (eaux douces ou marines), quil sagisse de paysages, dcosystmes, despces ou de gnomes. Le CSPNB met des avis scientifiques destins clairer les choix politiques, la demande du ministre charg de lenvironnement. Il peut galement sauto-saisir, par dcision consensuelle de ses membres. La Direction des tudes conomiques et de l'valuation environnementale en assure l'animation. Ses avis et recommandations sont consultables sur le site du ministre : www.developpement-durable.gouv.fr/CSPNB

Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversit

Ouvrage collectif du CSPNB coordination : Vronique Barre, MEDAD/D4E/SRP, Secrtaire scientifique du CSPNB rdaction : Jean-Louis Michelot, Ecosphre cration et mise en forme graphiques : Batrice Saurel Ce document peut tre demand auprs de conseil-biodiversite@developpement-durable.gouv.fr Il est consultable sur www.developpement-durable.gouv.fr/salle-lecture

La prservation de la biodiversit est, avec la lutte contre laugmentation des gaz effet de serre et
lanticipation de lpuisement des combustibles fossiles, lun des grands enjeux auxquels nous sommes confronts, car de lefficacit de nos actions va dpendre la vie de nos enfants et des gnrations futures. Face aux enjeux sociaux et conomiques actuels, la prservation de la biodiversit napparat pas toujours comme une priorit ; et dailleurs, malgr des extinctions majeures dans le pass, la vie a toujours repris le dessus sur Terre Chaque espce constitue pourtant une assurance par les services quelle nous rend aujourdhui, ou quelle est susceptible de rendre aux gnrations futures dans une infinit de domaines (alimentation, sant, industrie, loisirs). Or, toute extinction est dfinitive et il faut plusieurs centaines de milliers dannes pour quune nouvelle espce merge. Il ne peut donc y avoir de dveloppement durable sans prservation de la biodiversit. 0n pense parfois, et mme au sein de la communaut scientifique autre que celle de lcologie, que ltude de la biodiversit est une discipline dont la rigueur nest pas tout fait celle des sciences dites dures. Ltude des processus volutifs, des adaptations morphologiques, physiologiques et molculaires des organismes vivants, du comportement des animaux, du fonctionnement des cosystmes et de la dynamique des populations ainsi que de lcologie du paysage sont bien des disciplines scientifiques part entire, indispensables pour comprendre la biodiversit et les services quelle rend lhumanit. A la demande de la Ministre de lcologie et du dveloppement durable, le Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversit (CSPNB) a t charg de runir des exemples permettant chacun dapprcier les enjeux en prsence : limportance de la biodiversit, les menaces qui psent sur elle, mais aussi les pistes pour retrouver un quilibre entre les hommes et les autres espces qui peuplent notre plante. Ce document, qui fait suite un travail collectif, constitue un ensemble dexemples qui proviennent de lexprience des membres du Conseil, de publications scientifiques nationales ou internationales, comme doprations concrtes menes localement. Il ne sagit en aucun cas dun tat exhaustif de la question, mais dune slection subjective dlments parfois ponctuels qui nous semblent reprsentatifs et souvent mconnus.

Yvon Le Maho Prsident du CSPNB

LE P

VUE E D T OIN

FIQ I T N E I UN SC

UE

org dans les annes 1980 par des biologistes proccups par une dgradation continue de la diversit du vivant, le concept de biodiversit sest surtout dvelopp loccasion de la Confrence sur lEnvironnement et le Dveloppement organise par lONU en juin 1992 Rio de Janeiro et qui a donn lieu la convention sur la diversit biologique. A partir de cette date qui marqua un tournant dcisif dans lusage de ce mot parce quil pntra la sphre mdiatique et politique, des centaines de dfinitions en ont t donnes. Pour rsumer ltat des lieux qui pourrait dailleurs tre lobjet dune intressante recherche pistmologique, on peut reconnatre trois principaux sens ce concept, chacun tant parfaitement lgitime de sorte que personne ne peut prtendre se lapproprier de manire exclusive.
La premire approche est de considrer la biodiversit comme un concept abstrait dsignant la varit de la vie . Il sagitdune vision holistique et gnraliste, irrductible la connaissance scientifique. Un archtype en est lhypothse Gaa de Lovelock qui considre la biosphre comme un organisme autonome dont le fonctionnement et la survie sont plus importants que celles des diffrentes parties qui le constituent. Une deuxime approche est de reconnatre que la biodiversit est une hirarchie dentits objectives organises en systmes en perptuelle volution (dimension du temps), systmes anims dune dynamique (dimension de lespace) et assurant des fonctions. Cest lapproche des biologistes qui ont dvelopp des outils pour nommer et tudier ces

entits objectives que sont les communauts, espces, populations et gnes. Ils portent une attention toute particulire aux mcanismes qui gnrent la biodiversit (dimension du temps ou volution) ainsi qu ceux qui assurent leur rgulation (dimension de lespace ou cologie). Lanalyse des fonctions revient analyser les interactions entre entits au sein des systmes cologiques, les services que ces entits rendent aux cosystmes et lensemble des processus qui assurent au jour le jour le fonctionnement de ces derniers.
Enfin, la troisime approche reconnat la biodiversit dtre une construction sociale, conomique, juridique et politique dont les enjeux relvent de ses interactions avec les socits humaines dans ces diffrents aspects que sont laccs aux ressources offertes par la biodiversit, leurs usages, les bnfices que les socits peuvent en tirer, leur partage quitable, leur gestion et les mesures prendre pour assurer leur durabilit.

Si lon situe la biodiversit sur la flche du temps, son contenu actuel nest quun instantan, une infime partie de la biodiversit totale qui a vcu la surface de la Terre un moment ou lautre de lhistoire de la vie qui stend sur quelque trois milliards et demi dannes. En effet la dure de vie des espces nest pas infinie et on a pu calculer partir des archives fossiles que cette dure de vie, trs variable dun groupe lautre, est de lordre de deux dix millions dannes. En gros, le taux naturel dextinction est de lordre dune espce sur mille et par millnaire. A ce taux dextinction de routine se sont superposes un certain nombre de crises, au moins cinq, dont les plus svres se sont traduites par la disparition de plus des deux tiers des familles et des espces. Nous sommes actuellement entrs dans une sixime crise qui prsente, par rapport aux prcdentes qui taient dues des accidents climatiques ou astronomiques, la particularit indite dtre due limpact dune seule espce sur lensemble de la biosphre, cette espce tant lHomme. Sachant quil faut plusieurs millions dannes, entre 5 et 25 millions, pour cicatriser les dgts de ces grandes crises, il faut se faire lide que lrosion actuelle de la biodiversit est un phnomne irrversible notre chelle de perception du temps...

Jacques Blondel

t u Biodiversi

tile
26
Lif

et la pervenche Quelques exemples parmi des milliers de plantes mdicinales


Le

14 14 15 16 17

BIODIVERSIT ET ALIMENTATION
Diversit rime avec productivit Lexemple des prairies

27

cne et la grenouille Les animaux aussi peuvent tre mis contribution


Les champignons qui tuent nos microbes Des antibiotiques aux dfensines Le

tomates ont le bourdon La pollinisation, une fonction primordiale experts nomades Lexemple du banc dArguin
Un pot de chrysanthme sur la tombe dun puceron Pyrthrine et autres insecticides naturels Les ennemis de mes ennemis sont mes amis La lutte biologique A Des

Les

28 30

garde-manger du manchot royal

Un frigo efficace 38
32
Le

calmar et le Prix Nobel Trouver les bonnes espces pour constituer des modles en recherche
Lours

20 21

34

la recherche dOryza nivara Chez le riz aussi, on a toujours besoin dun plus petit que soi plante qui nourrit poissons et coquillages Dans la baie du Mont Saint-Michel, des milieux oublis rvlent leur utilit BIODIVERSIT ET SANT
Pourquoi le castor na-t-il jamais mal aux dents ? Un rongeur qui pratique lautomdication sans le savoir La

et lobse Lours brun a des choses nous apprendre en matire de rgime amaigrissant
Une

35 36

histoire difficile avaler A la dcouverte de la digestion


La

22

biodiversit, on la dans la peau ! Lpiderme, un cosystme part entire

38 BIODIVERSIT PRODUCTIVE 39 40
Le

24 25

Vercors, la nature sur un plateau La biodiversit cratrice demplois


La

biodiversit, on sen lave les mains ! Les saponines : lessives, shampoings et savons naturels

41

Des

plantes stroumpfement intressantes ! Lorsque des produits naturels aident les Antillais faire la fte sans danger fort ne produit pas que du bois Une autre faon de percevoir lutilit dun cosystme de noms que dusages Le fenouil de mer galba, la chauve-souris et la belle Quand des allis ails nous aident faire nos courses en fort

49

La

chauve-souris, la canne et laveugle Valoriser les fantastiques capacits du sonar

42

La

50 BIODIVERSIT RGULATRICE 50
Diversit

43 43

Autant

rime avec stabilit La biodiversit aide les cosystmes ragir aux agressions
Mettez

Le

51

44 BIODIVERSIT ET INNOVATION INDUSTRIELLE 44


Lcorce,

le lzard et le pneu crev

Lorsque les arbres nous aident rparer nos voitures.


45
Accrochez

vous ! Prendre modle sur des espces plutt collantes chvre, laraigne et ses fils Une histoire inaboutie coloptre et le verre deau Lorsquun insecte namibien offre boire aux paysans du Chili libellule et le soldat Les insectes, inspirateurs de larme de demain

de la biodiversit dans votre eau ! Le contrle des nitrates par les cosystmes 52 Le callitriche et luranium Une plante capable de dcontaminer les cours deau pollus par luranium 54 Un barrage cologique Lorsque le castor sculpte un cosystme tout entier
56 ET PUIS, DAUTRES UTILITS 57
Le

46 47

La

Le

groseillier, la poule et lenfant Au jardin, la biodiversit forme les sens et la personnalit


La

58 59 60

contemplation, une nouvelle industrie Lcotourisme travers le monde


Connaissez-vous

48

La

le cot dun Koudou ? Lconomie de la chasse et de la pche


Biodiversit

inspiratrice des potes

ange d n e t i s r a biodive

72

La mort des baigneuses en eau frache Lorsque le changement climatique menace lun des attraits principaux de nos ctes Rapides mais trop fragiles Les consquences de luniformisation gntique des plantes cultives Les pestes se rebiffent Quand les pesticides montrent leurs limites Pourquoi se priver dun nettoyeur gratuit ? Le dramatique dclin des vautours Le papillon avait besoin du lapin La rupture dune symbiose

65 SUREXPLOITATION DES RESSOURCES VIVANTES 65


La face cache de la mise en valeur des terres La disparition des fonctions des cosystmes Il ny a plus de gorille au numro que vous avez demand Les hommes et la biodiversit victimes dun conflit conomique Le banc de Terre-Neuve est vide La morue, symbole de la surexploitation des ocans O sont passs les vieux poissons ? Les records de taille ne sont plus battus

73

74 75 78

66

67

68

69 IMPACTS INDIRECTS DES ACTIVITS HUMAINES 69


La mduse voyageuse Un moyen de transport peu connu mais source de graves problmesblmes Un drame sous nos pieds Les sols, des cosystmes importants et fragiles Linvasion des bouses Lorsque le sol ne parvient plus liminer les dchets anodins

ens versit i l s e l r e u Reno avec la biodi


84 VALORISER LE RLE DES ESPCES 84 85
Le brochet purateur Rendre aux prdateurs leur rle cologique Labeille et le pommier Rendre linsecte son rle fondamental de pollinisateur

70

71

86

Mettre

au travail les vers de terre Valoriser les capacits multiples dun modeste animal les plantes au lieu de les couper Une innovation intressante pour la mdecine et la conservation des espces IMAGINER LA GESTION DES MILIEUX ET DES ESPCES

94

La

tourbire, le maire et le naturaliste Lorsquun milieu naturel est la base dun projet de dveloppement durable
Des

87

Traire

95

espces sonnantes et trbuchantes Faune et flore sauvages, une richesse pour les pays du sud
De

96 88 88

leau pour la Grosse Pomme A New York, rendre la nature son pouvoir purateur

Faut-il

choisir entre le papillon et lorchide ? La diversit des habitats, garante de la qualit des milieux le chne partir en migration Comprendre la diversit gntique des espces pour mieux la prserver LIER BIODIVERSIT ET DVELOPPEMENT

98 FAIRE DES CITOYENS DES ACTEURS PART ENTIRE 98


Mettez

90

Laisser

vous au vert ! Les jardins citoyens, des lieux privilgis de relation entre lhomme et la nature
Skol

100 101

ar Chleuzio LEcole des Talus


15

91 91

La

chouette et le jus de pomme Une convergence dintrts en faveur des vergers de haute tige et loiseau Un nouveau mariage entre agriculture et conservation de la nature lagune de Salburua Donner sa place la nature dans un quipement hydraulique

000 collaborateurs bnvoles recruts en un an ! Lobservatoire des papillons des jardins

92

Lleveur

93

La

10

Yvain Dubois

11

12

A LA BASE DE TOUTE NOTRE VIE LA BIODIVERSIT Lhumanit dpend totalement du monde vivant pour sa propre existence. Les espces animales et vgtales qui peuplent la terre lui ont depuis toujours apport des ressources fondamentales. La modernit change notre rapport la nature, mais pas notre dpendance vis--vis delle.
La biodiversit est indispensable lquilibre de latmosphre (production doxygne par la photosynthse, pigeage du carbone, filtrage des poussires) Les bactries sont indispensables lpuration naturelle des eaux Tout, part les sels minraux et leau ! Coton, laine, cuir, soie, ptrole Le bois, le chanvre, le calcaire, lardoise, la chaume Des milliers de plantes et danimaux utiliss en mdecine Le ptrole, le charbon , le bois, la tourbe, les bouses de vache La pche, la chasse, la randonne

Lair que nous respirons

Leau que nous buvons

La nourriture que nous mangeons Les habits que nous portons Nos maisons Notre sant Lnergie que nous consommons Nos loisirs

AU BOUT DE NOTRE VIE LA BIODIVERSIT La biodiversit nous apporte la vie et la mort qui va avec. Les maladies dont nous souffrons proviennent largement de virus, de bactries, de parasites, parfois vhicules par des animaux. Certaines substances issues de plantes ou danimaux peuvent constituer de puissants poisons. Ainsi va la biodiversit, lie nous pour le meilleur et pour le pire. Le pavot nous apporte la fois la drogue et le soulagement Et puis, nous faisons partie de la biodiversit !

13

CONSTRUIRE LE VIADUC DE MILLAU : QUELQUES MOIS ET TROIS MILLIARDS DANNES Le viaduc de Millau, clbr comme une merveille de lingniosit humaine, illustre galement le rle du temps dans la formation des services fournis par la biodiversit. Cest en effet laction des tres vivants au cours de trois grandes priodes gologiques qui a produit les matires premires ncessaires cet ouvrage :
il y a 3,5 milliards dannes, des algues bleues (cyanobactries) ont commenc produire de loxygne au sein de locan primitif. Cet oxygne a oxyd le fer dissous et ces oxydes se sont dposs pour crer les gisements lorigine de lacier daujourdhui.

il y a 300 millions dannes, cest la biodiversit vgtale de lpoque Carbonifre qui, en captant le gaz carbonique, a produit lessentiel de nos ressources en charbon. Il en est de mme pour notre ptrole qui date denviron 100 millions dannes et cette nergie a t abondamment utilise pour construire le viaduc.

enfin, il y a 150 millions dannes, dinnombrables algues microscopiques coque calcaire ont form en saccumulant les sdiments que lon exploite aujourdhui dans les carrires pour produire le ciment.

Sil a t construit en quelques mois, le viaduc de Millau a donc bnfici de millions dannes dactivit de la biodiversit.

14

Biodiversi

n o i t a t n e t et alim
L

n es tatio uelqu imen q l a t l e de es e . ltiv alit ui un a tot diversit lantes cu ujourdh ers bio nt a es p milli de la si quelqu s occupe in de er une o s e e b e u s erv Mm estiq avon cons s dom re, nous s pour e c a r u t . sre maje vari place es et de sifie et er c desp ation div t n e alim

ine huma

prov

ient

TIVIT C U D O R P VEC A E M I R T Entre un gazon anglais et une prairie naturelle, quel est le DIVERSIE DES PRAIRIES
LEXEM
ntr ont mo erches favorise h c e r s nte ale Diffre ersit vgt es prairies. d div u in la o e f u e q x conn tion d c e mieu u r d t o r it a e r la p r v o e c d ltat nt en Ce rsu rs qui prne de prairies eu n t c io t a a s t e d lan trs t limp s dun souven es compose s. ll ce artificie mbre desp o n le ib fa

PL

milieu le plus productif ? La rponse nest pas forcment celle qui vient spontanment lesprit. En Amrique du nord, des chercheurs ont ralis des semis de prairies, en tirant au hasard le nombre et la nature des espces utilises, parmi un choix de 32 herbaces. Cette exprience a montr que la productivit, c'est--dire la quantit dherbe produite chaque anne, augmente fortement avec le nombre despces (jusqu' un certain point). Le facteur le plus important pour une forte productivit est la coexistence despces au fonctionnement cologique distinct (par exemple, capacit ou non capter lazote atmosphrique). Des tudes menes en Europe ont confirm le lien entre biodiversit et productivit. Cette relation est avant tout due la complmentarit et la coopration entre espces.
Barbault R., Chevassus-au-Louis B., 2005. Biodiversit et changements globaux. Enjeux de socit et dfis pour la recherche. ADPF, ministre des affaires trangres. 241 p.

Jean-Louis Michelot

rs, s fruitie s arbre breuses e d n io s nom inisat La poll mes et de tr est assure u es g l iv s lt de s cu plante er ces autres sectes. protg in t par les ispensable de r en adaptan e d t li s in u e t ic s t Il Il e par es. sanitair ires, en auxilia ments phyto avoriser les e ef les trait nt possible d ductions ou e ro t m in le ga r des ilieu. ires pa auxilia ement du m ag n m a l

ES ON, UNE FONCTI T A M O T S LE ISATI OLLIN


LA P

RDON PRIMORDIALE U O B E L T ON ON

15

Dans la nature, les plantes fleurs dpendent largement des


animaux (insectes, oiseaux, chauves-souris) pour leur reproduction : pollinisation, transport et plantation des graines En matire agricole, les crales nont besoin que du vent pour transporter leur pollen, mais les insectes sont ncessaires la plupart des cultures fruitires, lgumires ou olagineuses. Pour les tomates par exemple, la pollinisation seffectue gnralement sans que le jardinier du dimanche ne sen aperoive. Des insectes viennent sur les fleurs pour boire le nectar sucr quelles produisent, et ils transportent involontairement le pollen de ltamine vers le pistil dune autre fleur. Sous serre, ce mcanisme fonctionne mal, par manque dinsectes. La solution classique consistait polliniser mcaniquement les fleurs laide de vibrations et de courants dair. Depuis quelques annes, une mthode plus naturelle et moins consommatrice dnergie se dveloppe. Il sagit dinstaller dans la serre des ruches de bourdons (les abeilles ne visitent pas ces fleurs au nectar inaccessible pour elles). Au jardin, tout ce qui peut favoriser la prsence des insectes pollinisateurs est bon : limiter les traitements chimiques, accueillir les ruches dun apiculteur, acheter une ruche de bourdons, mettre en place des dispositifs favorisant linstallation des bourdons et abeilles sauvages (diffrentes sortes de nichoirs peuvent tre fabriques facilement). Pour les professionnels, aider la pollinisation est un bon placement : pour chaque dollar qui a t investi dans un service dapiculture par un producteur qubcois de pommes, le rendement de son verger a augment de 185 dollars !
Pour en savoir plus : http://www.inra.fr/presse/pollinisateurs_et_alimentation

Alexandre Dudouble

Jean-Louis Michelot

16
ANC E DU B L P M E X DARG UIN

ES LE D A M O N S T DES EXPER Dans un milieu aussi contraignant que le dsert, les hommes
nt de la pende e d i u q ples es d Les peu ls les nomad de faon te , nt e e r s u is t a na ilieu, , conn ie n a leur m it r e d n o Mau f o qualit e et pr trs fin de pture, la t le es se les zon e des plante aux, r rs anim ise g u a r r le u e o d f u t q n c e a rtem nce compo une exprie . s d n t rsulta des gnratio rservs. rs tre p au cou ivent oirs do Ces sav

doivent en connatre parfaitement la biodiversit et ses usages potentiels, cl de survie des nomades et de leurs animaux. Ainsi, les nomades du Parc National du Banc dArguin (Mauritanie) ont appris connatre les espces vgtales de leur milieu en leur donnant des noms locaux, qui changent en fonction des saisons pour certaines, et retenir leurs caractres et leurs proprits. Ils savent distinguer les espces qui servent de pturage leurs animaux (dromadaires), mais aussi identifier les plantes vertu thrapeutique (vermifuge, dermatologie.) et les espces toxiques. La comparaison de leur apprciation de la valeur fourragre des espces consommes par les dromadaires avec les rsultats des analyses chimiques (Bromatologie) a montr des recoupements partiels entre ces savoirs empiriques et la ralit biologique. Elle a galement rvl une divergence qui sexplique par le fait que les nomades raisonnent aussi en fonction des prfrences des animaux, sur la base des associations despces consommes sur toute lanne. Il est important de sauvegarder ces savoirs locaux qui mritent dtre pris en considration par les scientifiques. Ces connaissances empiriques intgrent lvolution des plantes dans le temps et leur distribution dans lespace ; elles pourraient non seulement complter les donnes scientifiques mais aussi constituer le plus sr moyen de gestion durable des milieux dsertiques.
Pour en savoir plus : Correra A., 2006. Dynamique de lutilisation des ressources fourragres par les dromadaires des pasteurs nomades du Parc National du Banc dArguin (Mauritanie). Thse de doctorat MNHN Paris. 247p.

Marc Bournof - IRD

17
S ME TUREL H T N ES NA A D S I Y C I R T N UTRES INSEC DE CH DUN PUCEROE ET A UN POT T E B RIN H M T O R PY SUR LA LA PYRTHRINE est un insecticide naturel extrait de la fleur

mpies, cha s plant t utiliss e s u e r b n De nom bactries so particulier ou en , s e id gnons ic insect ont comme lture. urelle s u ic r g ine nat s (pas de ig r en a o d duits s titre Ces pro nts bien de slective), t sa n s e e r v u t so ans le in tiliss d , action rsidus oivent tre u ent. d em mais ils e lenvironn d t c e p res

dun Chrysanthme, cultiv et rcolt au Kenya. Elle est trs efficace dans le traitement de la cochenille, des pucerons, des chenilles et de nombreux autres insectes. Cette substance est trs peu toxique chez les humains et autres animaux sang chaud, ce qui permet de lutiliser dans les maisons. Elle possde le grand avantage de se dgrader trs rapidement une fois pandue, sous laction de la lumire. La connaissance de la Pyrthrine a permis la synthse de substances voisines, les pyrthrodes, possdant les mmes caractristiques de faible toxicit pour lhomme et de faible rmanence, qui sont largement utilises comme insecticides (ex : permthrines). Ses principes actifs sont par ailleurs utiliss en mdecine, par exemple dans le traitement des poux. Il existe beaucoup dautres insecticides naturels, parmi lesquels on peut citer : LA ROTNONE, extraite partir de racines de plantes lgumineuses. Elle est utilise pour lutter contre les chenilles, vers, acariens et pucerons, Les PURINS DORTIES, de consoude, de fougres qui sont bien connus des jardiniers bio. Tous ces produits sont intressants parce quils sont dorigine biologique, souvent moins rmanents et plus slectifs que les anciens insecticides chimiques. Ils doivent tout de mme tre utiliss avec discernement pour ne dtruire que les insectes posant de vritables problmes. Une application inapproprie entrane la destruction dinsectes allis du jardinier, tels que les coccinelles.

Grard Arnal

Consoude

18

QUELQUES EXEMPLES SUR LA CONTRIBUTION DES DIFFRENTS GROUPES VIVANTS NOTRE NOURRITURE On pense parfois que quelques espces animales et vgtales suffisent nourrir l'humanit. En fait, l'analyse montre que notre alimentation provient d'espces aussi varies que nombreuses. Ainsi, au Laos, sur les 6000 plantes que compte le pays, 3000 sont consommes ou ont t consommes ; sur l'altiplano argentin, sur les 1000 plantes connues, 700 taient utilises et avaient un nom avant l'arrive des Conquistadors.

Groupes
Virus Bactries

Espces dcrites
4 000 4 000

Sous-groupes

Contribution notre nourriture Exemples


Elles participent notre digestion. Elles sont indispensables la fermentation des laitages Sans elles, les sols ne seraient pas fertiles

Protozoaires Champignons Algues Vgtaux suprieurs

40 000 70 000 40 000 250 000 Gymnospermes (conifres) Acraces Alliaces Amygdalaces Apiaces (ombellifres) Asteraces (composes) Cactaces (cactus) Brassicaces (crucifres) Chnopodiaces Cucurbitaces Pignons - Miel de sapin Erable sucre (pour le sirop drable) Ail, oignon, chalote, ciboulette Abricot, pche, prune et cerise Carotte, aneth, fenouil, persil, coriandre Salades, chicore, tournesol Figuier de Barbarie, Tequila Chou, navet, radis, colza Epinard, quinoa Pastque, concombre, cornichon, melon, courge Truffe, girolle et cpe - Le bleu du Roquefort La levure du pain et de la bire 50 espces comestibles (laitue de mer, kombu, haricot de mer)

19

Fabaces (lgumineuses) Liliaces Malaces Moraces Musaces Orchides Palmaces Poaces (gramines) Polygonaces Rosaces Rutaces Solanaces Vitaces Invertbrs 10 000 10 000 20 000 25 000 75 000 40 000 950 000 120 000 12 000 Eponges Cnidaires Plathelminthes Nmatodes Arachnides Crustacs Insectes Mollusques Annlides

Divers haricots dont le vert, petit pois, lentille, arachide Asperge, safran Nfle, coing, pomme et poire Figuier, mrier Banane Vanille Noix de coco Mas, bl, riz, avoine, mil, orge Rhubarbe, oseille, sarazin Fraise, mre Orange, citron Pomme de terre, tomate, tabac Vin, raisin

Le fromage du Velay avec ses artisons (des acariens) Langouste, crabe, crevette Miel - Cochenille comme colorant - En Afrique, en Asie ou ailleurs : criquets, termites, fourmis Escargot de Bourgogne, bigorneau - Hutre, moule, coquille Saint-Jacques - Calmar, poulpe Les vers de terre sont indispensables la fertilit des sols ; des tudes sont en cours pour les utiliser dans lalimentation humaine.

6 000 1 500 Vertbrs 26 000 4 000 7 000 9 700 4 300

Echinodermes Ascidies Poissons Amphibiens Reptiles Oiseaux Mammifres

Oursin, concombre de mer En France, le violet. Dautres espces au Japon, Chine, Chili Dorade, thon, truite Les grenouilles et leurs cuisses Crocodile, iguane Poulet, canard Buf, lapin, mouton

20

iliser te ut e consis gtales u iq g ou v e biolo La lutt ces animales spces se p e s d e s plan e de r contr iculier sur le e t t lu r t r a p pou n mes, e sorprobl sont d le. o ic inelles and public r c c ag o c e r es d du g Les larv dues auprs ns ; n pucero e s v le is a e r t m es sont n c o c p r s tte se pour lu ines dautre monde. ta des cen es travers le sante doit n r e tres c ur n o c arche in prudence po m d e t c es e c v Cet a p s e des e nduit tre co prolifration viter la es. it introdu

MES E D S I M E ES ENN

EN

MIS A S E M T N QUE OLOGI NEMIS SO


LA LUT TE BI

ux alentours de 1870, en Californie, les agrumes dprissaient sous l'action de la Cochenille Icerya purchasi provenant semblet-il d'Australie. Pour lutter contre ce flau, LA COCCINELLE Rodolia cardinalis fut ramene dAustralie et implante dans les vergers californiens. Lopration russit et les coccinelles ont peu peu contrl les cochenilles. La lutte biologique ne date donc pas dhier ; elle a sans doute t clipse temporairement par les produits chimiques, mais elle revient en force depuis quelque temps. Son principe est simple ; il sagit de lutter contre les organismes ravageurs des cultures en introduisant ou en favorisant leurs ennemis, quil sagisse de prdateurs, de parasites, de bactries ou de virus. Ces mthodes tendent non pas liminer totalement les ravageurs mais rduire leurs populations un niveau tel quils ne produisent plus de dgts significatifs. On estime quactuellement environ 50 espces de mauvaises herbes (souvent des espces invasives) et 500 espces dinsectes nuisibles peuvent tre combattues efficacement par des agents biologiques. Outre les fameuses coccinelles, on peut citer dautres exemples : LES TRICHOGRAMMES sont des micro-Hymnoptres (famille des gupes) qui sont levs puis lchs par millions par les agriculteurs dans les champs de mas menacs par la chenille dun papillon, la Pyrale. Les Trichogrammes pondent dans les ufs de Pyrale, empchant le dveloppement du papillon.
LE PAPILLON DE NUIT Cactoblastis cactorum a t introduit pour limiter la prolifration du figuier de Barbarie, espce invasive en Australie.

Franck Le Bloch

Figuier de Barbarie

Alexandre Dudouble

21

LES SPORES DU CHAMPIGNON Trichoderma viridae permettent de lutter contre diverses maladies des arbres fruitiers et de la vigne. LE BACILLE DE THURINGE est vendu sous la forme d'une poudre contenant spores et cristaux protiniques de la bactrie Bacillus thuringiensis, une maladie naturelle des chenilles. On lutilise dans la lutte contre les larves de moustiques, les chenilles processionnaires du pin ou certains ravageurs des potagers.

La lutte biologique demande une dmarche complexe : identifier un prdateur ou parasite efficace, provenant gnralement de la rgion dorigine de lespce problme, puis mettre en place son levage et sa dissmination. Cette approche est intressante par son caractre cologique, mais requiert une expertise ; si lon improvise, lespce dissmine peut devenir prdatrice ou concurrente despces locales jusqu entraner leur disparition.
Pour en savoir plus : www.inra.fr/opie-insectes/lutte bio.htm

es s cultiv plante nombreuses e d s s it Les var en moin ement. Face moins u sont de ifies gntiq st vital de e rs et dive analisation, il nombre b d n e t a t r e face ce lus g our fair ver le p conser de varits, p aladies, possible de demain (m volution fis x, aux d ents globau m change s). t des go

A LA REC

IVARA URS BESOIN N A Z Y R O TOUJO ON A HERCHE D


, AUSSI E RIZ E SOI L U Z Q E CH TIT E P S U L DUN P

Dans les annes 1970, le virus du nanisme du riz dvastait les


rizires de lInde et de lIndonsie, o tait cultiv un riz haut rendement. Linstitut international du riz a d tester 6 273 types de riz avant de trouver une varit porteuse des gnes de rsistance cette maladie : il sagissait dune espce indienne Oryza nivara, par ailleurs de qualit mdiocre, dcouverte par les scientifiques quelques annes auparavant seulement. On la crois avec le type cultiv le plus rpandu et lhybride rsistant ainsi obtenu couvre aujourdhui plus de 100 000 kilomtres carrs de rizires en Asie.
Barbault R. 2006. Un lphant dans un jeu de quilles. Lhomme dans la biodiversit. Seuil. 266 p.

Jean-Pierre Montoroi-IRD

22

I E DU LA BA DANS

Q MIL LA PLANTE ONT SAINT-MICHEL, DES


M

L R UTI O T LEU S N S E I L O V TP S R OUBLI UI NOURRI IEUX

LLAGE I U Q O C T NS E

S
IT

st ichel e aint-M es de S t n o du M ts typ La Baie e de diffren esse de h s ic o r p a de L m co turels. x est connue a n x u u e e d milie e n r t ductio s den certain r (pche, pro outons, e (m tous : m ), prs sals ). moules bernaches lantes constip s, s , d s r e a n n a io c cessible is ob a peu ac es), r a s n m io t a v Les o m r r g es fo man tuant d ables petites s comme des it r r v id s e e n (d pas co ts jusqu un t n ie a n a s nt s e r int t milieux nte. ues on e c r e t cientifiq ation joue s da s e h c her orm Des rec que cette f ar sa forte tr tp dmon rs importan et la rapidit t se s le a r m une un bio offrant les tion de produc omposition, r c ale pou de sa d fondament de la Baie. e c s r n u o o s s res pois ou les moules

e projet de restauration du caractre maritime du Mont Saint Michel a amen se poser la question de lutilit des marais sals. Pour dfinir le programme de travaux, il a en effet t ncessaire de didentifier les milieux naturels qui devaient tre protgs. Lintrt des prs sals est connu et reconnu par de nombreux acteurs. Les agriculteurs y voient le lieu de production du fameux mouton de pr sal. Les chasseurs y cherchent les canards siffleurs qui se nourrissent en hiver de la Puccinellie, petite plante favorise par le pturage. Les naturalistes y voient le milieu de prdilection dune oie protge, la Bernache cravant. Les marais sals naturels , non pturs, semblaient a priori moins remarquables. En particulier, la partie moyenne des marais sals est occupe sur de grandes surfaces par une espce trs commune, lObione (Atriplex portulacodes) qui forme une vgtation peu accessible et apparemment sans intrt. Dix annes de recherches dans la baie se sont traduites par un autre regard sur ce milieu. LObione est trs productive : plus de 20 tonnes en moyenne de matire organique sche par hectare et par an, et jusqu 36 tonnes et ce, sans labour, sans engrais et sans pesticide. En comparaison, le mas utilise 140 180 kg dazote par hectare, pour une production valorisable de 10 13 tonnes de matire sche.

23

Lessentiel de la matire organique produite par lObione est dcompos trs rapidement sur place, en particulier grce au travail des bactries et dun petit crustac dchiqueteur du genre Orchestia. Il en rsulte une production de matire organique sous forme dissoute et sous forme de particules fines, ainsi que des nutriments (azote et phosphore) qui, exports vers le milieu marin, viennent enrichir les vasires voisines des marais sals. Cet enrichissement permet dexpliquer la capacit de production de ces vasires en micro-algues, les diatomes. Reprises par le flot lors des mares montantes, ces diatomes, vivantes ou mortes, et les microdtritus organiques permettent dexpliquer en partie pourquoi la baie du Mont Saint-Michel est capable de produire chaque anne en moyenne 10 000 tonnes de moules commercialises (premier centre franais dlevage de moules sur bouchots) et 4 6 000 tonnes dhutres sans compter la production dinvertbrs consomms par les oiseaux migrateurs. Qui plus est, si lon observe de plus prs le fonctionnement de ces marais sals naturels , pourtant inonds par moins de 40 % des mares au cours dune anne, on saperoit que lors de chaque submersion (qui dure moins dune heure par mare) ils sont visits par des poissons comme les mulets et les juvniles de bars de premire anne. Pour beaucoup, ces poissons arrivent le ventre vide. Les mulets se gorgent de diatomes quils prlvent sur le fond des chenaux. Les jeunes bars repartent lestomac plein dOrchestia ; la capture de ces petits crustacs permet ainsi dexpliquer jusqu 90 % de la croissance des bars lors de leur premire anne de vie. Ce nouveau point de vue a permis la protection des marais sals dans le cadre du projet damnagement de la baie.
Pour en savoir plus : Lefeuvre J.C. 2000. La Baie du Mont Saint-Michel. Actes Sud. 45p.

Jean-Louis Michelot

24

s r e v i d o i B

t n a s t e it
D

nt aisse conn t s e e , m es s hom es plant s e l , s n e l ai re cert olcu lnai es m s mil nales de d e d e t i s rt ci epui aux. e ont mdi rande pa cop des anim rtus g a e e v m n r s le pha ui, u oire bser urdh ns notre lantes, v artir do s aujo a p p d r des es ssi, sur de t utilis ies dans rmet au s e le e en endr if pe t r s m n p t e s i m e d i c co ladie ers s ma rien e mieux iodiv e p b d x t a e e L d ,d main ces ns et ps hu vatio uses esp r o c du re nomb nnement o i t . c fon tent ffec qui la

PLANTES ET SANT : DES ENJEUX CONOMIQUES NORMES


10 des 25 mdicaments les plus vendus aux Etats-Unis sont drivs de sources naturelles. Au total, environ la moiti des mdicaments de synthse ont une origine naturelle. Le chiffre daffaires des mdicaments drivs de ressources gntiques a t de 75 150 milliards de dollars aux Etats-Unis en 1997. Le seul Ginkgo, ou arbre aux 40 cus, a permis de dcouvrir des produits trs efficaces contre les maladies cardio-vasculaires, pour un chiffre daffaires de 360 millions de dollars par an. 75 % de la population mondiale dpendent de remdes traditionnels dorigine naturelle. En Chine, sur les 30 000 espces recenses de plantes suprieures, plus de 5 000 espces sont utilises des fins thrapeutiques. Prs de nous, de trs nombreuses plantes communes prsentent un intrt thrapeutique : Milpertuis, Aubpine, Sauge, Gent, Verveine Lexploitation thrapeutique des plantes demande trois conditions bien illustres par le Calophyllum, arbre de Borno aux proprits anti-SIDA rcemment dcouvertes : matrise de leur identification : laction anti-SIDA ne fonctionne pas avec une varit voisine ; protection des habitats : il sagit dun arbre rare ; respect des pays et communauts dorigine des plantes : les brevets issus de cette dcouverte profiteront la Malaisie.

CAST E L I O U Q R POU

L A UTOMDICATION A M S I A M A L J UI PRATIQUE LA I T A N R Q
NGEUR UN RO VOIR LE SA SANS

? UX DENTS

25

reuses e nomb rrure, d i n r u or a fo es : fou Le Cast s aux homm ur le plan e S c r u o e ress tiqu , cosm lacide viande il concentre nu dans sa l, te mdica licylique con sa actyl- re. u nourrit

Le Castor se nourrit principalement de lcorce et des feuilles


des saules et peupliers, arbres de la famille des salicaces. Il nest donc pas tonnant que le castorum , produit dune glande du rongeur, contienne de grandes quantits de salicine. Lcorce de saule tait elle-mme connue depuis Hippocrate comme antalgique ; la salicine fut dcouverte au dbut du 19e sicle et, aprs la synthse de lacide actyl-salicylique, lAspirine fut commercialise en 1889. Le castorum tait largement utilis en pharmacope, pour lutter contre les maux de tte, mais aussi pour bien dautres usages (antispasmodique, stimulant). On lutilise aussi en parfumerie.

Jean-Louis Michelot Le saule est lorigine de la dcouverte de lacide actyl-salicylique

Le pauvre Castor tait dailleurs un animal un peu trop utile en France. En dehors du castorum, il tait chass pour sa fourrure et pour sa viande. Avec ses murs aquatiques et sa queue cailleuse, il tait considr comme un quasi-poisson, ce qui autorisait la consommation de sa viande le vendredi ! Le saucisson de castor tait alors rput. Tous ces facteurs expliquent la disparition presque complte du Castor en France. Depuis sa protection et sa rintroduction dans certaines rgions, ses populations sont en expansion.

Denis Palanque

26
S INALE MDIC S E T PLAN

LIF

DE LIERS E H C S MIL N E E D V I R ET LA PE EMPLES PARM UES E QUELQ X

nt lireme al sont particu ic d s e t m n n la Deux p tes sur le pla cifique et la a n P a t u r impo : lIf d outes tes ici t ascar. T prsen e de Madag le traitemen ch ns Perven t utilises da n s ; leur deux so s cancers. in nt rare un a ie t r a t e c s de ce titu ux esp it donc cons it. Ces de an ura a m n u h io l it dispar judice pour r grave p

La mdecine utilise des milliers despces vgtales travers le


monde, soit en extrayant le principe actif dans les plantes, soit en sen inspirant pour la cration de molcules de synthse.

LA QUININE On peut bien sr citer la Quinine. Au XVIIe sicle, les indiens du Prou ont fait connatre aux missionnaires jsuites le quinquina, l corce sacre . Des pharmaciens franais isolrent en 1820 lalcalode concern (la Quinine). La synthse totale de la molcule fut russie en 1944.

LIF DU PACIFIQUE Le paclitaxel (nom commercial Taxol), a t isol en 1967 dans lcorce de lIf du Pacifique (Taxus brevifolia). Ce mdicament est utilis dans le traitement du cancer du poumon, de lovaire et du sein. La trs faible concentration de la molcule dans larbre a menac de disparition lIf lui-mme, mais aussi un hibou qui lui est troitement associ. Actuellement, on produit une molcule trs voisine du paclitaxel, avec les mmes proprits, partir dune actinobactrie, le Nodulisporium sylviforme. En 2000, les ventes annuelles de ce mdicament ont reprsent 1,2 milliard deuros.

LA PERVENCHE DE MADAGASCAR La Pervenche de Madagascar (Catharanthus roseus, anciennement Vinca rosea), est utilise en mdecine traditionnelle sous forme de th. Dans les annes 1950, les chercheurs ont dcouvert quelle contenait une srie dalcalodes inhibant la division cellu

Alain Grrd

27

laire. On en tire la vinblastine et la vincristine, utilises comme cytostatiques dans le traitement de certains cancers (leucmies, maladie de Hodgkin). Un anti-cancreux, la Navelbine, a t prpar partir de la Pervenche de Madagascar et il a t mis sur le march dans le cadre dune collaboration entre lInstitut de chimie des substances naturelles (ICSN) de Gif-sur-Yvette, et un Laboratoire pharmaceutique franais. Cette collaboration scientifique fructueuse entre le CNRS et lindustrie a galement conduit en mars 2000 lmission par La Poste dun timbre officiel consacr la Pervenche de Madagascar. Cette mission a constitu une premire pour le CNRS. Cette plante est aujourdhui menace Madagascar par le dboisement et lagriculture sur brlis.

LE C IMAUX AUSSI PEUVE


N LES A

ILLE IS CONTRIBUTION U O N E R G RE M NT T NE ET LA
Les animaux produisent galement des molcules utilisables en
mdecine. Ainsi, des chercheurs amricains de lUniversit Wake Forest ont dcouvert que des toxines issues du venin de Cne, un mollusque marin, pourraient permettre la mise au point de nouveaux antalgiques capables de soulager les douleurs rebelles dorigine neurologique. Testes chez des souris souffrant de nvralgie, ces toxines ont donn dexcellents rsultats. La toxine de Cne peut arrter la douleur neurologique en bloquant les rcepteurs cellulaires, ouvrant ainsi un vaste champ de recherche pour la mise au point dune nouvelle classe de mdicaments antalgiques. Les grenouilles semblent galement trs intressantes. Des chercheurs ont identifi chez lune delles une substance permettant de prvenir les piqres de moustiques. Dautres espces produisent des substances antibactriennes particulirement efficaces.

des t aussi duisen decine. o r p x au nm Les anim es utilises e illage) et les c u substan cne (un coq les ponges, r e le it e c r t t Ou fau ent du illes, il traitem grenou ntes dans le sa interes r. e c can

Yvain Dubois, Ecosphre

28

LE

S QU N O N G I P M S CHA

IT

ES DFENSINES B O R C I M S UENT NO TIQUES AUX


O NTIBI DES A

ues tibiotiq icillium, des an e en t P r u e d v n ou La dc e lobservatio uer des d t e t le d able dcou metten non cap icaments per vie ig p m a d ch de s. Ces m rance bactrie 15 ans desp ils sont ls e u q r e x t u u a o s j n a ' d tio s s popula les bactrie tantes pour le ais sis m , r s s le lu ib p access plus en cette ent de e devienn iotiques. Fac du armes tib s n e a r u x u le a il r chez e e v m u s o tr , le menace t peut-tre ctes et chez se on , futur s ignons, les in s dfensines e p d m a t n h e c les s oduis e qui pr ces contre le irus lhomm a v ic s f in f a e t r s e e protin , mais aussi c es. n ies bactr ignons pathog p m a h c et

Une grande partie de la mdecine consiste trouver des


moyens de protection contre les microbes qui nous agressent, quil sagisse de bactries, de virus ou de champignons. Dhier aujourdhui, cette lutte passe par lobservation des dfenses naturelles dorganismes vivants trs diversifis. LAVENTURE DES ANTIBIOTIQUES L'une des plus grandes dcouvertes du XXme sicle provient sans aucun doute du mdecin militaire franais Ernest Duchesne qui observa en 1896 que le champignon Penicillium glaucum peut liminer totalement la bactrie Escherichia coli dans une culture contenant ces deux seuls organismes. Il montra galement qu'un animal survit une dose mortelle de bacilles de typhode s'il a t pralablement inocul avec Penicillium glaucum. En 1928, c'est parce que sa souche du champignon Penicillium notatum avait colonis certaines botes de cultures de bactries voisines et radiqu ces cultures que Sir Alexander Fleming a redcouvert la pnicilline. En fait, on sait depuis peu que les antibiotiques sont utiliss depuis des millnaires par certaines espces de fourmis Les antibiotiques ont permis de soigner de nombreuses maladies considres jusque l comme incurables. Il sagit dun succs majeur de la mdecine mais on constate que des rsistances sont apparues chez les bactries, notamment en raison de la surconsommation d'antibiotiques. On estime ainsi que 50% des souches de pneumocoques rsistent ces substances. Les multirsistances apparues chez le staphylocoque dor rendent incurables les premires maladies traites avec succs par les antibiotiques. On appelle maladies nosocomiales celles qui se dveloppent dans les hpitaux, lieux o la concentration de microbes et des trai-

Cline Landon et coll.

Structure tridimensionnelle d'une dfensine

29

tements favorise lapparition de rsistances. Ces nouvelles maladies constituent un vritable dfi pour la mdecine actuelle. LA RECHERCHE DE NOUVELLES ARMES La dcouverte de nouveaux antibiotiques donne des rsultats, mais ces produits induisent aussi des rsistances. Une autre piste se dessine aujourdhui. De nouveaux tueurs de microbes ont t dcouverts chez l'homme en 1985. Il s'agit de petites protines appeles dfensines et qui, contrairement aux antibiotiques conventionnels, ne s'attaquent pas seulement aux bactries mais aussi aux virus et aux champignons. Ainsi, nous produisons plusieurs centaines de milligramme de dfensines par jour, ce qui est considrable, notamment dans ce milieu aqueux et chaud qu'est notre bouche. Or, partir de la fin des annes 1980, on a dcouvert des dfensines chez des insectes comme les mouches viande Sarcophaga peregrina et Phormia terranovae et la libellule Aeschna cyanea qui sont incroyablement rsistantes aux infections microbiennes. On a ensuite trouv des dfensines dans les plantes, les moules Mytilus edulis et Mytilus galloprovincialis et l'hutre Grassostrea gigas. On vient mme de dcouvrir une dfensine chez un champignon saprophyte qui vit sur les litires de pins en zone borale. Nomme plectasine, elle s'est rvle avoir une structure et des proprits antimicrobiennes voisines de celles reportes pour les dfensines de vertbrs, de la moule et de la libellule. Les dfensines driveraient donc d'un gne ancestral d'environ un milliard d'annes La plectasine se rvle aussi efficace que la vancomycine et la pnicilline contre les agents pathognes responsables de la pritonite et la pneumonie chez l'animal de laboratoire. Qui plus est, elle agit galement sur des souches bactriennes rsistantes aux antibiotiques conventionnels. Enfin, le mode d'action des dfensines est diffrent de celui des antibiotiques et permet de penser que les dfensines rendraient beaucoup plus difficile la rsistance des microbes leur action mortelle ou paralysante.
Pour en savoir plus : Thomma, B. et coll., 2002. Plant defensins. Planta. 216(2):193-202. Bulet, P., 2004. Anti-microbial peptides: from invertebrates to vertebrates. Immunol Rev. 198:169-84. Ganz, T., 2004. Defensins: antimicrobial peptides of vertebrates. C R Biol. 327(6):539-49. Mygind, P. et coll. 2005. Plectasin is a peptide antibiotic with therapeutic potential from a saprophytic fungus. Nature 437: 975-980

mouche verte du genre Lucilia Daniel Zachary

30
r t mont ais on ube son n a r f s r qui inc ercheu Des ch anchot royal rrir le u M o n le e que le d la nour t capab sion avec de nt 3 uf es a l'clo e pend poussin 'il a conserv mac, une u o t q s e e ritur ainsi s son Ils ont es dan semain ture de 38C. otine, dont r p ra temp rt une petite cture. e ru t dcouv termin la st correspondan d se t n th o n s ir il sy o cule de vle av La mol ructure se r s antimicro t t s i r e p t o n r a p r cett v s ues, ou essante d'intr et antifongiq conservation la s r e u n o uveaux bien es p n de no spectiv des per s ou la cratio nt d'alime ents. m a ic md

MAN E D R A G E L

GE

YAL 38C O R T O H C ICACE O EFF R DU MAN


IG UN FR

UN GRAND VOYAGE Les centaines de milliers de manchots royaux qui se reproduisent lIle de la Possession dans lArchipel de Crozet vont en nageant chercher leurs proies, des poissons lanternes ou des calmars, 100 ou 200 mtres de profondeur dans une zone qui sappelle le Front polaire et qui se trouve des centaines de kilomtres de leur colonie. Cest en effet au niveau de ce front, qui correspond la limite entre les eaux subantarctiques et les eaux polaires plus froides, que les populations de ces proies sont les plus importantes. La localisation du front peut considrablement voluer selon les annes, cette volution interannuelle tant essentiellement lie au phnomne climatique de lENSO-El Nio. Ce rchauffement, qui provoque un effondrement des ressources marines le long des ctes, se propage avec un certain dlai dans locan austral, o il induit un loignement du front polaire vers le Sud. Par consquent, en anne froide, les manchots royaux vont pcher environ 300-400 kilomtres de la colonie, alors quen anne chaude, ils doivent se rendre 500-600 kilomtres. UNE ADAPTATION EXTRAORDINAIRE Chez le Manchot royal, le mle et la femelle assurent lincubation tour de rle. Cest gnralement le mle qui prend en charge les 2 3 dernires semaines de lincubation, la femelle revenant alors au moment de lclosion pour nourrir le poussin. Lors dune anne froide, la distance tant alors plus courte entre la colonie et le front polaire, elle est donc susceptible de revenir plus

Nicolas Chatelain

31

rapidement et donc avant lclosion. Par contre, la dure de son voyage en mer augmentant avec la distance lors dune anne chaude, elle peut ne revenir quenviron une semaine aprs lclosion. Le mle sest alors rvl capable de nourrir le poussin pendant une dizaine de jours avec de la nourriture conserve dans son estomac. Cette dmonstration, qui a t considre comme lune des principales dcouvertes du CNRS en Sciences de la vie lors du rapport annuel de lorganisme, a fait la couverture de Nol de la revue Nature en lan 2000. UNE MOLCULE AUX PROPRITS REMARQUABLES Une tude prcise de la flore bactrienne prsente dans ces diffrents contenus stomacaux a rvl quil existe une forte proportion de bactries mortes ou en condition de stress dans le contenu stomacal au cours du jene dincubation. Une molcule anti-microbienne a ainsi t isole et caractrise partir du contenu stomacal de manchots mles nayant pas digr la nourriture ainsi stocke durant leur jene dincubation. La composition de cette molcule, une petite protine de 38 acides amins, ainsi que sa structure tridimensionnelle, ont t dtermines. La protine, qui a t appele "sphniscine", s'est rvle d'une grande efficacit contre certaines souches microbiennes associes des maladies nosocomiales, notamment des staphylocoques et Aspergillus fumigatus qui est responsable de l'aspergillose. Elle pourrait galement savrer trs utile pour la conservation des aliments.
Pour en savoir plus : Thouzeau C. et coll. 2003. Spheniscins, avian beta-defensins in preserved stomach contents of the king penguin, Aptenodytes patagonicus. J. Biol Chem. ; 278(51):51053-8.
La sphniscine provoque la supression des spores

Ccile Touzeau et coll.

Culture in vitro dAspergillus fumigatus avec les spores

Ccile Touzeau et coll.

32

MA ES BONNES ESP LE CAL RL ROUVE


T
ales, es anim s espc appareme s u e r b t De nom eu connues e t constitu p n parfois ignifiantes, o ouchant b s in d t , s n e ntie m dtud ouvertes scie s t je u s c d des s e sur d parfois ajeures. m s e u fiq

L ONSTITUER DES M E B O N X I R OUR C R ET LE P CES P

RCHE RECHE N E S ODLE

Les chercheurs qui travaillent en physiologie humaine utilisent


des modles biologiques pour rpondre aux questions quils se posent. Si chacun connat la souris blanche des laboratoires, on sait moins que de trs nombreuses autres espces sont utilises. Pour quil soit intressant, le modle doit runir des caractres particuliers, souvent spcifiques chaque tude. Une analyse des prix Nobel de mdecine montre que les modles marins ont souvent t lorigine de dcouvertes trs importantes : E. Metchnikoff, prix Nobel 1908, a dcouvert la phagocytose partir de travaux sur LTOILE DE MER ; C. Richet, prix Nobel 1913, et P. Portier dcouvrent le choc anaphylactique, suite des travaux partir de la PHYSALIE lors dune campagne ocanographique ; A.L. Hodgkin et A.F. Huxley, prix Nobel en 1963, utilisent le nerf de CALMAR, mille fois plus gros (en section) que celui de lhumain, et grce lui, mettent en vidence les mcanismes de base de la transmission de linflux nerveux ; En 1980, E. Kandel reoit le Nobel pour ses travaux sur les bases molculaires de la mmoire sur une petite LIMACE DE MER ; elle lui a permis de dcouvrir de trs importantes protines et des connexions neuronales fondamentales lors de la mmorisation, ce qui pourrait avoir des applications pour le traitement de la maladie dAlzheimer ; T. Hunt reoit le Nobel en 2001 pour la dcouverte des

Pierre Laboute-IRD

33

complexes de cyclines avec les cdc, molcules-cls dans le phnomne de cancrisation, en travaillant sur LTOILE DE MER. Nous pourrions encore citer la dcouverte des cls molculaires du soi et du non soi (la capacit pour les organismes didentifier les corps trangers) partir dascidies, lisolement et la caractrisation du premier rcepteur membranaire de neurotransmetteur grce aux organes lectriques de raies torpilles, la mise en place des yeux chez une mduse, le systme immunitaire des requins proche de celui du nourrisson Notons enfin que la biologie molculaire a pu connatre des progrs dcisifs grce aux extraordinaires molcules que sont les protines fluorescentes des mduses.
Pour en savoir plus : gboeuf@obs-banyuls.fr Boeuf, G., 2007. Ocan et recherche biomdicale. Journal de la Socit de Biologie, 201 (1), sous presse.

il y a des expriences qui seraient impossibles chez certaines espces animales et le choix intelligent dun animal qui prsente une disposition heureuse est souvent la condition essentielle du succs et de la solution dun problme physiologique trs important la physiologie compare est une mine des plus fcondes pour la physiologie gnrale.... Claude Bernard, 1865 pour chaque problme de physiologie, il y a un modle vivant idal August Krogh, Prix Nobel en 1920 pour sattaquer un problme important, pour avoir une chance raisonnable de lui trouver une solution, le biologiste doit sadresser un matriel convenable Franois Jacob, Prix Nobel 1965

34
T SSAN AIGRI M A E RGIM

OBSESE L T E S R CHO LOU A DES


N S BRU LOUR

EN M ENDRE R P P A US S NO

E DE ATIR

re mmif eul ma nation, s le t s hiber brun e LOurs pendant son s sans faire , e s le is b a a s gr cap iliser se omne de mob s muscles. e phn tile se c e e r d d n n tu fo sio remen prhen La com tre particuli ens de lutte y it pourra liorer les mo e. in m a a m r u u po h lobsit contre

Lobsit et le surpoids sont devenus, cause du diabte et des


risques cardiovasculaires quils induisent, un enjeu mdical majeur. Cependant, aucun rgime suffisamment efficace pour faire disparatre le tissu adipeux en excs ne permet actuellement dempcher la perte de protines et donc la rduction de la masse musculaire (muscle cardiaque inclus). Ainsi, dans lobsit trs svre, les rserves de graisse pourraient thoriquement disparatre avec un rgime draconien dune dure de un deux ans alors que la perte de protines deviendrait dangereuse aprs deux ou trois mois seulement Or, il existe un mamifre, et cest apparemment le seul, qui est capable de ne mobiliser que ses graisses. Cest lOurs brun en priode dhibernation

Jean-Louis Michelot

35

UNE HISTO

IR

ER ON L A V A E I L IGEST E DIFFICI E LA D
A LA D RTE D COUVE

id ue s ont a es nou actre chimiq c a p a r r a Les c le ndre compre stion. e ig d la de

importance de lobservation des animaux dans les dcouvertes mdicales na rien dune nouveaut. En 1752, Raumur chercha comprendre le mcanisme par lequel les rapaces rejettent des boulettes de poils et dos. Il fit avaler lun deux un tube mtallique perc de trous et contenant de la viande. Lorsque loiseau recracha le tube dans une boulette, Raumur constata que la viande avait disparu. Il fit alors avaler un morceau dponge un rapace, qui le recracha. Le scientifique put ainsi rcuprer le suc gastrique et aider comprendre le mcanisme de la digestion, qui apparut alors comme un phnomne chimique et non physique.

Yvain Dubois, Ecosphre

En tant quconomiste, je peux recommander ladoption de diverses politiques dinnovation pour favoriser les activits de recherche-dveloppement menant la fabrication de nouveaux mdicaments, mais titre scientifique, je ne sais pas trop quel conseil je pourrais donner aux chercheurs qui tenteront, en 2050, de crer de nouveaux produits mdicamenteux partir despces disparues .
Jack Langford, conseiller en politiques Environnement Canada, lors du symposium international sur la biodiversit et la sant, Ottawa, Canada, octobre 2003. Source : http ://www.idrc.ca

36
ue un constit umain re, occup h s p r o c ti s, Tout le part en iens, bactrie me r cosyst illiards daca anismes m g par des irus Ces or ent nous v , m s e le r a u r lev n t seule uent g ant, e contrib ir en bonne s source de st n mainte e minorit e im f in une ais s. peau, m maladie e sur la re intestit r o p mple la flo Cet exe pas oublier abrite plus t u in a a f m e u h il n du intestin emble nale : l ries que lens ules ! ll t e de bac compte de c emment par e c corps n taire men r ins et canaa en Un inv heurs amric s a permis rc ne e n h o c s s r e e d rentes p es diff ur trois diens s ser 400 espc taient n % de rece ries, dont 62 ce. t n c a ie c b s e d s par la e u n n inco

ERS DERME, UN COSY V I D O I B A L LPI

EAU !NTIRE P A L S N A TE AD IT, ON L STME PAR

La biodiversit est dcidment partout, y compris l o on


lattend le moins, par exemple sur notre peau. Vue par les micro-organismes, la peau est un vaste paysage plein de pics et de valles, de recoins et de cachettes habits par des communauts dorganismes incroyablement diversifis. Cest une sorte de terreau habit par un monde fascinant, cosystme discret obissant aux rgles habituelles de tout systme cologique. La frange la plus superficielle de la peau est un environnement instable car il sagit dune couche corne faite de petites cailles continuellement renouveles. Lpiderme vivant est un bain de culture richement nourri par des secrtions glandulaires qui assurent le maintien dune flore et dune faune faites de myriades dorganismes et de microbes. Laccs aux couches profondes se fait la faveur dorifices varis (glandes sudoripares, follicules capillaires do surgissent les poils, glandes sbaces), dont les secrtions sont des nutriments pour les microorganismes Les organismes de la peau baignent dans un vritable paradis o tout leur est offert gratuitement et profusion quoique de faon variable selon les endroits puisque la densit des bactries peut varier entre 314 bactries par cm2 sur la peau du dos quelque 2,5 millions par cm2 dans les rgions les plus riches. Dans une prairie, on distingue les producteurs (lherbe), les consommateurs (les vaches) et les dcomposeurs (les microorganismes du sol). Sur la peau, le systme est un peu diffrent puisque le rle de producteur est assur par la peau elle-mme ; il nexiste quun animal consommateur, le petit acarien Demodex

Andrew Syred-Microscopise

Acarien Demodex foliculorum adulte sur la peau (grossissement : 363)

37

folliculorum, qui vit et se reproduit dans et autour des cils, des follicules capillaires ainsi quautour des narines. On compte aussi quelques passagers clandestins indsirables comme les poux ou les puces qui ne font pas proprement parler partie des communauts cutanes permanentes. Les autres organismes sont des levures, des bactries, peut-tre quelques virus parasites de ces dernires. La plupart des bactries sont inoffensives sauf une, le staphylocoque dor Staphylococcus aureus qui peut tre la cause dinfections svres, surtout depuis quelle a acquis la capacit rsister aux antibiotiques. Les communauts dorganismes de la peau ne sont pas des univers clos isols sur leur hte comme des naufrags sur une le. Elles voyagent dhte en hte sur de minuscules radeaux de peau qui tombent de leur porteur, chacun pouvant transporter des milliers de passagers qui ne demandent qu trouver un autre hte pour simplanter et se multiplier. A QUOI SERT CETTE BIODIVERSIT ? On considre qu'elle joue un rle protecteur pour notre sant. Elle contribue tout dabord liminer les dchets que nous produisons. Par ailleurs, elle limite larrive dorganismes pathognes. Comme dans tout cosystme, il est plus difficile pour des microbes de coloniser une peau dj fortement occupe par des organismes. Ne soumettez donc pas votre peau trop dagressions chimiques, notamment celle de dodorants agressifs, bref, lavez-vous correctement, mais sans excs !

Yvain Dubois

38

Biod

e v i t c u d o r iversit p
L

nous non, u ent o ages iculirem rev u a re, s part atires p la flo sources m t ose s e e n . Ces ent, la c a fau ent des r rsifies m i t nes. le b dive niss omai d s four antes et es dans e ples utr rt exem tilis n da u e s i e impo t b u n ie et quelq s. es so mir e, lnerg s ici que endu u t q inatt e mti t prsen r t ut- on Ne s els, et pe u t ponc

LA BIODIVERSIT, UNE IMPORTANCE CONOMIQUE CONSIDRABLE Quelques illustrations

En 1997, la revue Nature publia la synthse (Costanza et coll.) dune centaine dvaluations portant sur 17 services rendus par les cosystmes (rgulation des gaz, du climat ou des perturbations, pollinisation, production alimentaire, rcration). Aprs une extrapolation lchelle mondiale, les auteurs de cette tude ont abouti pour ces services une valeur de 33 trillions de dollars, comparer aux 18 trillions de dollars que reprsente la somme des produits nationaux bruts de la plante. Des

conomistes ont cherch estimer toute la valeur des biens que lhumanit, depuis son origine, a tir des dcouvertes sur la biodiversit. Ils sont parvenus une valeur moyenne de 400 000 euros pour chaque espce qui peuple la terre !

39

A NA SIT CRATRICE D L , S R O C R LE VE DIVER LA BIO A cheval sur les dpartements de lIsre et de la Drme, le Parc
e de ne t la bas rsit es sifs de moyen : e iv d io s rs a o m c La b r s e e i du V mie d lcono e comme celu tourisme e, gn monta re, sylvicultur u agricult nature

TEAU A L P N U R IS TURE SU EMPLO

Naturel Rgional du Vercors couvre 140 000 hectares et hberge 40 000 personnes. Ce massif des Pralpes est marqu par sa gologie calcaire, avec ses falaises, ses grottes, ses lapiaz Le Vercors abrite une biodiversit exceptionnelle : plus de 2 000 espces de plantes, tous les onguls sauvages de France (du Bouquetin au Cerf), les vautours, le Loup, le Lynx Lagriculture prserve des races locales de vaches et de chevaux, produit des AOC de vins, de fromages et de noix. Le taux de boisement atteint 65 %. Sur les 13 500 emplois que compte le territoire du Parc Naturel Rgional, plus du tiers est directement li la biodiversit : emplois de la filire bois, emplois agricoles, tourisme et activits de nature, conservation et prservation des patrimoines... Un autre tiers est li directement ce premier tiers : services, alimentation, commerces divers Le dernier tiers enfin nexiste que parce quil y a les deux autres tiers : services publics, ducation, sant, routes Sans la biodiversit actuelle, lactivit conomique du Vercors se rduirait donc sa plus simple expression. et sans la biodiversit passe, le Vercors nexisterait pas, puisque ce massif calcaire rsulte de laccumulation dorganismes morts au fond de la mer, lre secondaire !

Jean-Louis Michelot

40

E LA BIODIV

RS

INS ! SAVONS ET SHA A M S E L E N LAV NINES : LESSIVES, E S N O , IT PO


LES SA

GS MPOIN

NATU

RELS

es isent d s produ duits de e t n la ntes p es pro Diffre s, qui sont d e in n o sap ls. oix nature it des n lavage savon fourn e des g a Larbre s pour le lav e nombreux le d utilisab ts ; il permet n vteme ages. us autres

LES SAVONS NATURELS


Dans tous les pays du monde, les vgtaux ont fourni aux hommes les premiers savons. Les occidentaux pris de nature redcouvrent aujourdhui les vertus de la noix de lavage, fruit du Sapindus mukorossi, comme ils avaient dcouvert les proprits du bois et de lcorce du Quillaja saponaria, le bois de Panama et comme ils ont oubli lusage des fleurs, des feuilles et des racines de la Saponaire, Saponaria officinalis. Les proprits dtergentes, tensioactives et moussantes de ces plantes sont dues aux saponines, trs rpandues dans les organes des vgtaux et de quelques animaux. Ces mmes proprits en font des toxiques par ingestion.

Art Harris Centennial Museum

UN ARBRE PLEIN DE RESSOURCES Le Sapindus mukorossi pousse en Inde et au Npal.


noix de Sapindus

Cet arbre offre un grand nombre de ressources, valorises par les populations locales ou lindustrie : Proprits nettoyantes dj voques. Proprits antifongiques et insecticides, valorises tant en matire de sant humaine que dagriculture. Utilisation dans lindustrie photographique. Efficacit dans la protection des sols contre lrosion.

Jean-Franois Dobremez Drapeaux lavs avec Sapindus (Sikkim)

41

Qui plus est, cet arbre trs rustique peut vivre dans des terrains difficiles, sans apport dengrais. Comme les autres savons naturels, les noix de lavage sont certes moins efficaces, mais elles sont moins agressives que les lessives modernes source de pollution par leurs additifs et leurs phosphates. Elles sont donc redcouvrir et soutenir. Les rgles du commerce quitable devraient cependant tre respectes, car les prix pratiqus en Europe et en Amrique du nord pour la noix de lavage sont 1 000 5 000 fois plus levs que sur les marchs indiens ou npalais

DES PLAN

SN FEM E DES PRODUITE ANS D P M U FTE S O R A L T U FAIR LORSQ TES SCH AIS NTILL LES A

ES ! DENT T N A S S E R LS AI ATURE ANGER ENT INT

Pendant le Carnaval, aux Antilles, les gens senduisaient dhuile


Jacques Portecop - dictame Jacques Portecop

de vidange pour se dguiser, ce qui ntait ni trs hyginique ni facile nettoyer ! Le docteur en pharmacie Henri Joseph a pu crer un produit naturel et facile nettoyer, partir de la fcule du tubercule de Dictame (Maranta arundinacea) et du colorant donn par la petite fleur bleue d'une Fabace (Clitoria ternatea). Cette solution a t extraordinairement bien adopte par le public et ce colorant a pris le nom dune association du carnaval : le bleu Voukoum .

42
bois, ion de roduct breuses p la e nom ors d En deh assurent de asse, ts ch , r e o t f t ents, s le le : cueil n des nutrim s n io t c io t fon n e t ux ge, r ptura ne ou des ea eprsenter o tr b r n a e c v u du ions pe fort. t c n o f Ces cier s finan un poid

R RT N CEVOI DE PER LA FOU N O TRE FA UNE A

BOIS SYSTME U D E U Q PAS N CO E PRODUIT LUTILIT DU

Bien sr, la fort peut reprsenter une richesse conomique


importante par la vente du bois quelle produit. Elle peut gnrer bien dautres ressources : champignons, gibier, pturage, fruits (glands, chtaignes) Enfin, elle assure des fonctions majeures, mais moins visibles : la rgulation du climat par la squestration du carbone, la protection de leau potable, du paysage Dans le cadre de lEvaluation des Ecosystmes pour le Millnaire, des valuations conomiques ont mis en valeur limportance des enjeux. Au Portugal, les bnfices apports chaque anne par un hectare de fort sont ainsi estims 160 dollars pour les productions conomiques classiques, et 180 pour les autres fonctions. En Syrie, la production de bois est trs faible, mais les autres fonctions de la fort reprsentent environ 90 dollars par hectare et par an. En France, cette mthode na pas t applique, mais on dispose dlments qui vont dans le mme sens. La valeur du bois rcolt annuellement (1,3 milliard deuros) est comparer la valeur rcrative des forts, 2 milliards d'euros (value par la mthode des cots de dplacement) et leur valeur pour la capture de CO2, 2,4 milliards d'euros avec une tonne de CO2 40 ). La valeur de leur biodiversit, pour sa part, a t value 364 millions deuros par la mthode d'valuation contingente.
Pour en savoir plus : http://www.millenniumassessment.org

Colonne de gauche : valeurs conomiques habituellement mesures


Pturage Bois

Colonne de droite :

pigeage de carbone protection de leau productions hors bois Loisirs et chasse

valeur conomique US dollars par hec

Portugal

Italie

Croatie Tunisie Syrie

Maroc Algrie

Tunisie

GES A S U D E U OMS Q N E D T Le Fenouil de mer (Crithmum maritimum) possde bien des apN A AUT
LE FEN
e it sur d e mer v naises. Il est d il u o Le Fen ses ctes fra osmeu ertus c mais ces v s nombr e s r pou tiques ramass maceu contrls, u phar u o s p e u p tiq tro e i. u ments, prlve ent aujourdh ac n e m le

OUIL

R DE ME

43

pellations : Criste-Marine, Perce-pierre, Herbe de Saint-Pierre Cette plante de la famille des Apiaces (ombellifres) vit en bordure de mer, le long de toutes les ctes franaises. On peut consommer cette plante, frache en salade, cuite, ou macre dans du vinaigre. Les proprits du Fenouil de mer, connues depuis longtemps, sont multiples : digestive, diurtique, stimulante, antiscorbutique, vermifuge Cette plante est galement utilise en cosmtique et parapharmacie (crmes, lotions, huile essentielle), pour le traitement de problmes de peau, de surpoids Ces multiples vertus expliquent les prlvements importants raliss aujourdhui sans autorisation sur le Domaine Public Maritime, au risque de menacer cette plante. Une gestion durable de ses populations simpose donc.

Sylvain Tourte, Ecothme

A, RIS E LE GALBU U O S E V LA CHDADE


QUAN

E RSES S COU O N E IR T FA AIDEN S U O LS N S AI S ALLI

E T LA BELL

N FOR

Le Galba (Calophyllum calaba) est un grand arbre des Antilles


dont les fruits permettent de produire partir du noyau une huile trs recherche en cosmtique. La rcolte des fruits pourrait tre difficile mais certaines chauves-souris, qui se nourrissent de la partie externe du fruit, rejettent les noyaux olifres. Ces derniers peuvent tre facilement rcuprs grce un filet tendu sous l'arbre.

Jacques Portecop

44

in t e t i s r e Biodiv L

x et imau n a x u s mis a ieuse a per e prodig ments e l l d e re natu pper environn biomition velo c s d e e l e d l e el es as r xd n app irer de c apte tau O d g . a s v s t p n x r s a u u n a si in po ign nt ions aine ntra solut t trs co pline visa s le dom e et n an ci cie n ne en souv e la dis innover d t trs an ous r qu es que n ion s n mti tions pou marche a s t d ta ous, stitu de n adap ette a con r l C u . t e l o l e e t u ri e ar dust te tout a form pires p e la s n n e m i s pr s. M ! t t chion el on e nos os le sa our Eiff d e T olid de la le plus s , r fmu

e l l e i r t s u d n novation i

LCORCE,

ZA S ARBRES ET LES LE L UE LE LORSQ Une quipe de chercheurs suisses a dcouvert par quels mcanismes une corce darbre endommage se rpare. A partir de cette dcouverte, les chercheurs ont mis au point une pellicule auto-rparatrice qui permet dviter quun pneu de voiture ne se dgonfle trop rapidement aprs une crevaison, soit en 5 heures environ au lieu dune minute, ce qui laisse amplement le temps daller faire rparer le pneu sans tre contraint de changer la roue dans des conditions souvent dangereuses. Cette innovation a fait lobjet dun brevet. Une autre fe naturelle sest penche sur les pneus. Un jour, M. Michelin a t voir une scientifique du laboratoire danatomie compare du Musum National dHistoire Naturelle spcialise dans la locomotion ; un pneu anti-drapant a t invent grce ltude dun petit lzard de la fort guyanaise qui grimpe toute allure et verticalement sur des troncs lisses.

EV NOUS AIDENT R C U E N P LES REPTI RD ET LE

. TURES S VOI O N R E RPAR

Jean-Louis Michelot

45
nt es quo adhsiv x et les s t i r p au Les pro es les anim limite ; e pp dvelo ont gure d dinspirace sn r e u t o n s la e eurs. p ent un ur les cherch i : r f f o s ic o p elle s e t s n rse cieu tion pr mples sont p vation de la r e e x Deux e , issu de lobs u gecko, d ro le Velc , et les pattes ives. e s bardan rement adh li particu

O TT C ! S U ES PLU O C V P S Z E R D ES CCROCHE LE SU PREND D RE MO

ES LLANT

HIER, LE VELCRO
La fermeture Velcro tire son nom de Velours et de crochets . Lhistoire (ou la lgende) rapporte que Georges de Mestral a imagin ce systme aprs avoir observ au microscope des fruits de bardanes que son chien ramenait toujours dans son pelage aprs la promenade. Cela navait dailleurs rien dun hasard, puisque cette plante a dvelopp ce systme pour diffuser ses graines (on parle de zoochorie pour ce transport animal). Le Velcro a t brevet en Suisse en 1951 et est considr aujourdhui comme lune des 50 inventions les plus importantes du 20e sicle. DEMAIN, LE GECKO ? Les geckos sont des sortes de petits lzards, bien connus pour leur aptitude grimper sur les murs les plus lisses. Cette facult provient de pelotes situes au bout des doigts, comportant des millions de petits poils adhsifs. Des chercheurs de luniversit de Manchester ont reproduit ce dispositif pour crer une bandelette adhsive couverte de poils de polymre plastique de deux millimes de millimtres de long. Sur les surfaces sches, les poils sont colls au support par de faibles forces d'attraction appeles forces de van der Waals . Sur les surfaces humides, des forces de succion collent les poils la surface du support. Ce systme sans colle pourrait avoir des applications infinies : usages chirurgicaux, affiches repositionnables, pneus adhsifs Des essais ont t raliss, mais les chercheurs ne sont pas encore parvenus reproduire ni toute la sophistication de la patte du Gecko, ni la prennit de son effet.
Michel Cambrony

Grard Arnal

Bardane

Pour en savoir plus : http://forums.futura-sciences.com/thread1624.html

46

LA CHV

FILS S E S T E E TIE GN RE, LARAI OIRE INABOU


IST UNE H

e objet d s font l nies, les e n ig dcen des ara Les fils es depuis des crer un mae h r c r e e d t. Ces rech ant urs rv rsistan ingnie ssi souple et boutir grce au ta triau es pourraien ment modih ue c r iq e t rech gn hvres des c fies.

Le fil de laraigne a de tout temps fascin les scientifiques. Ce


fil fin, extensible et souple est cinq fois plus rsistant que lacier (45 tonnes par centimtres carr !). Ce matriau est dautant plus extraordinaire quil est produit sous forme liquide par laraigne qui peut fournir plusieurs sortes de fils en fonction de son usage (fil, toile, nid). Des fils daraignes ont t directement utiliss pour la fabrication de tapis ou dinstruments doptique. Aujourdhui, les utilisations dun tel matriau pourraient tre infinies ; les militaires en rvent pour les gilets pare-balles, les chirurgiens pour leurs fils de suture Mais comment produire ces fils en grande quantit ? Llevage grande chelle des araignes sest avr impossible, du fait du caractre trs territorial de ces animaux. Des essais infructueux ont t mens pour faire produire les protines des fils par des papillons ou des bactries. La piste actuellement la plus prometteuse consiste modifier gntiquement des chvres pour que leur lait contienne la protine des fils daraignes. Ce procd semble sur le point daboutir sur le plan industriel au Canada.
Pour en savoir plus : http://www.futura-sciences.com/news-fil-araigneearme-biotechnologie_4934.php

Jean-Louis Michelot

47
Namib sert du rouil d u d b optre eau du Un col collecter l t parvien r la boire. quil u anisme lard po irant du mc nt pu concesp so En sin es chercheur oduisant ce d pr , e e r utilis riaux tation s mat voir de pour lalimen s dserts le e s m n a t d u sys e en ea humain . ctiers

T INSECTE NAMICHILI P O L O C E L UN NS DU PAYSA


AUX

EAUE BOIRE D E R R E V OFFR RE ET LE BIEN

ans de nombreux dserts ctiers (Atacama, les Canaries, Namibie) il ne pleut jamais, ce qui pose un problme important pour lalimentation en eau des populations humaines. Pourtant leau est prsente, sous forme de brouillards parfois denses et frquents. Les animaux et les plantes ont su sadapter cette situation, en particulier dans le Namib, le plus ancien dsert du monde. Andrew Parker, de l'Universit d'Oxford et Chris Lawrence, de QinetiQ, ont analys le systme utilis par le coloptre Stenocara. Linsecte fait face au vent ; les gouttelettes se fixent sur les bosses de ses ailes, puis, lorsquelles sont assez grosses, scoulent dans des sillons conduisant la bouche. Les rsultats de cette recherche permettent de concevoir des matriaux simples et peu onreux, plusieurs fois plus efficaces que les systmes qui existaient jusqu prsent.
Pour en savoir plus : http://www.innovationsreport.com/html/reports/life_sciences/report-5713.html

Olivier Grunewald

En dehors du brouillard, ce dsert est particulirement sec

Jean-Louis Michelot

48

S ATEUR T E E L NSPIR I U , L S L E SECT LA LIBE LES IN Le centre dexpertise parisien de la dlgation gnrale pour
t beau ire ses es ania it il m lts d erche La rech ire des facu iniaturis m sp e in n p o r u ne co nd artir du Ainsi, u maux. oir le jour p le et de la v llu devrait ion de la libe t a v r e s ob e. mouch

LE SOLDAT

DE RME DE LA

IN DEMA

larmement a initi en 2003 un projet innovant. Il sagit dtudier la faisabilit dun microdrone de 4e gnration rpondant lexpression dun besoin pour le combattant du futur. Minuscule et discret, il devrait tre capable de pntrer et dexplorer de faon totalement autonome des environnements urbains. Vritable il dport du soldat, ce microrobot volant de moins de 15 cm, imagin partir du modle de la libellule, a pour vocation lobservation et la reconnaissance en toute furtivit. Cet appareil cherche reproduire la taille et le fonctionnement de linsecte : 120 milligrammes, quatre ailes de 3 cm environ, 180 000 muscles de 150 micromtres rpartis sur la surface de chaque aile Le systme de navigation de lappareil est pour sa part inspir de lil de la mouche.

Denis Palanque

Comme bien des innovations militaires, on peut penser que celle-ci aura moyen terme de nombreuses applications dans dautres domaines.
Pour en savoir plus : http://www.defense.gouv.fr/portal_repository/1605526422__0001/fichier/getData

LA CHALORISER LES FANT


V

CAN APACITS DU SON A L , S I R U UES C ASTIQ AUVE-SO

UGLE E V A L T E AR NE

49

Les chauves-souris sont connues pour leur extraordinaire facult de dplacement dans lobscurit ; elles mettent en vol des ultrasons qui rebondissent sur les obstacles ou proies potentielles, les renseignant sur leur environnement.
Yvain Dubois

Dean Waters (universit de Leeds, Grande-Bretagne) sest inspir de ce dispositif pour rvolutionner la canne des nonvoyants, ou quiper des gants. Un systme lectronique miniaturis met 60 000 pulsations par seconde et en analyse les chos ; il provoque des vibrations sur le manche de la canne en cas dapproche dun obstacle. Aprs des exprimentations fructueuses, cet quipement devrait pouvoir prochainement tre largement diffus.

Franois Vrignaud, DGA/COMM

50

e v i d o i b a L

e c i r t a l u g rsit r
L

ntal dame n o f e e n rl res d maent u s quilib i u c o j s ns l d s pla ivant des gran e v l ne, s g r e y u r n le s dox p n es t gulatio m o i e gulaex uct la r prod uants, r duire , par e : t dans e l u n t pol t donc r logiq e pla notr ou hydro iments e eu p e r l prot l s t tique e des nu iques E angroves ag m dr pige s flux hy ainsi les es. ; e d mar s e n e u o d q ti s z i a r es r ains cert s ctes d e l gent

u n milie ces du et de p s e n rsit e sister La dive t de mieux r nts de lene m me r e e g p lui chan sions. ter aux autres agres sadap t e ien t b i n s e s em que au li vironn p p roducp a stat s une u q l e Ce con r u natu un milie ole. ic r g tion a

IME LES COSYSTME R T I S R E DIV IDE SIT A


DIVER LA BIO

T GIR AUX AGRESSIO I L I B A T S A AVEC S R

NS

On appelle rsilience la capacit pour un cosystme se reconstituer aprs une perturbation. La plupart des petites perturbations (chute dun arbre, incendie isol, inondation) ne remettent pas en cause lavenir de lcosystme et participent mme sa diversit. En revanche, des perturbations trop fortes ou trop frquentes empchent lcosystme de se reconstituer. On constate que les cosystmes diversifis rsistent mieux aux perturbations que les autres ; leur rsilience est plus forte. Ce phnomne a par exemple t montr en ce qui concerne la raction des prairies nord-amricaines la scheresse. Lexplication semble simple. Plus un cosystme est diversifi, plus il a de chances dabriter des espces qui sadapteront bien aux nouvelles conditions de milieu (plus sec, plus chaud, dpourvu darbres).

Jean-Louis Michelot

Le Bison, symbole de la prairie amricaine

51

ation dgrad sila u o d e igeag ment in Par le p ts potentielle tes), a en phosph ysdlm itrates, ants des cos s (n s le b iv r ra v t s le e m r un anis les org turels jouent s e tion d na lpura tmes t dans n a t r , o imp ctries des ba . il e x a u v u q a a r t e t n s sur le n ne so Fonde s dpuratio rincipe. p ion les stat gement de ce n lo o r le p

METT

RSIT PAR LES COSYST E V I D O I B T ES NITRA EZ DE LA


DES TRLE LE CON

U! A E E R T O DANS V MES

Les nitrates sont des lments nutritifs fondamentaux pour les


plantes, mais leur excs peut priver les hommes de ressources en eau potable. Les cosystmes naturels permettent de rguler de faon trs efficace ces lments. Dans les zones humides, des bactries dnitrifiantes les transforment en azote gazeux. Les nitrates sont galement capts par les plantes et stocks dans leurs tissus. Dans les prairies nord-amricaines, les chercheurs ont constat que plus le nombre despces de gramines est important, plus la quantit de nitrates contenus dans le sol profond est faible. Ce phnomne provient sans doute du fait que chaque espce exploite dune faon diffrente les ressources nutritives du sol ; une forte diversit se traduit par une utilisation maximale des ressources, et donc par une limitation des transferts vers les eaux souterraines. Lexistence dune forte biodiversit en surface apparat donc importante pour prserver la qualit des nappes phratiques ; or celles-ci nous procurent une large part de notre alimentation en eau potable.

Jean-Louis Michelot Les forts inondables sont particulirement efficaces dans le pigeage et la dgradation des nutriments.

52
tilis sont u r u plante o s p e s , u e br tion De nom bioremdia s polluants. e ses en u dgrader d ique (Callit o a r u e q k cac a o st plante t montr des e n u i, n e m Ains m le dans a rce triche) emarquables . r m s iu it n c a pa de lUr e g a e pig

LE

IUM AMINER LES COURS N A R U L T NT HE E APABLE DE DCOM C I R T I L L A U C C I E


LANT LURAN UNE P S PAR U L L O P DEAU

Des chercheurs de luniversit de Coimbra, au Portugal, ont rcemment dcouvert quune plante aquatique, le Callitriche stagnalis, est capable d absorber lUranium car il peut rduire de moiti en 24 heures le taux prsent dans un cours deau. Il sagit dune espce locale, indigne, bien ancre dans son cosystme. Lutilisation de cette espce prsente deux avantages : elle ne prsente pas les inconvnients des mthodes de dcontamination par des produits chimiques, elle peut sadapter et tre reproduite moindre cot. Aprs des exprimentations en laboratoire, les chercheurs lancent la mise en uvre de ce procd sur le terrain. Les enjeux sont importants, car lUranium a t exploit en plus de soixante sites dissmins en plusieurs rgions du Portugal, provoquant de graves problmes environnementaux.

Pour en savoir plus :


Grard Arnal

http://www.bulletins-electroniques.com/cgi/htsearch

53

VOUS AVEZ DIT BIOREMDIATION ? La bioremdiation est un ensemble de techniques nouvelles mettant contribution des micro-organismes ou des plantes pour dpolluer des sols ou des eaux. On utilise couramment aujourdhui certaines plantes (Arabette, Jacinthe deau) capables dextraire des mtaux lourds tels que le Plomb ou le Cuivre. Certains microorganismes (bactries, algues, champignons) peuvent se nourrir de polluants organiques et les dcomposer. On les a par exemple utiliss lors de certaines mares noires (Erika, Exon Valdez). La bioremdiation est une technique prometteuse sur le plan conomique. Elle reprsente aujourdhui plus de 100 millions deuros de chiffre daffaires, et pourrait peser 10 milliards deuros dans le monde, dici quelques annes. En France, elle pourrait aider dpolluer 20 000 sites. Comme bien des techniques nouvelles, celle-ci doit tre dveloppe en pleine connaissance de ses consquences sur lenvironnement : impact des procds du gnie gntique, devenir des molcules issues de la dgradation incomplte des polluants

54

UN

QUE ULPTE UN COS I G O L O C R SC CASTO BARRAGE


UE LE LORSQ

E TOU YSTM

T ENT

IER

t ne peu espce sque ; e n u d in rtance ur intr le Limpo ite sa vale r u de son d e r t e p r t nir com e t it o on d me. ble in cosyst est un vrita , par l s n a d le castor , capab oupe, Ainsi, le cologique de c n io t r c u a gnie import son rages e namique trs un r a b s e d s y r une d ration dinitie ur la fort : c colonis par t o n p tante ideme ues, rajeuau rap iq plan de nismes aquat ts a en des org t des boisem espce cl en or, nissem ition du cast stme, se sy ar La disp de son co isparition en e d t la o de v c par es esait don breuses autr la ir u d a r t m de o n n e io t sa ed cascad par la banali t e s pce fort.

n se promenant dans la grande rablire du Qubec, il arrive au visiteur de dcouvrir un plan deau de faible profondeur, avec, et l, des touffes dherbes aquatiques et, de manire plus trange, des arbres morts piqus un peu partout, y compris au centre du lac. Pourquoi ces squelettes ? Lexamen du site rvlera vite lobservateur que ce plan deau rsulte dun barrage difi sur un ruisselet par une famille de castors. La motivation des castors est simple ; il sagit damliorer leur scurit, en particulier contre le loup. La famille tablit son gte dans une hutte au milieu de leau, et les dplacements vers les lieux de nourrissage sont galement aquatiques et donc scuriss. La cration du plan deau a entran la mort des arbres par asphyxie, mais elle a aussi permis le dveloppement de tout un cosystme. Lobservateur sera surpris dy dcouvrir toute une flore et une faune aquatiques dpendantes de ce plan deau, y compris des martins-pcheurs, hrons et autres oiseaux piscivores. Les barrages de castors prsentent donc un intrt cologique, avec des consquences conomiques et sociales. En effet, les plans deau ainsi crs attirent les orignaux (lans) qui prsentent un attrait majeur pour les chasseurs, des oiseaux gibiers, des poissons Ces tangs ne sont pas ternels. Lorsque les castors ont exploit

Michel Gigan

55 tous les arbres poussant en bordure deau, ils doivent sloigner de plus en plus loin sur la terre ferme pour chercher leur nourriture, ce qui ne garantit pas leur scurit. La famille va alors sinstaller ailleurs, en crant un nouveau barrage. Lancien barrage se dgrade rapidement, faute dentretien, et le plan deau sassche. La fort se cicatrise alors peu peu, notamment avec des arbres du genre Thuya qui nexistent lchelle du paysage que grce laction des castors. Cet exemple montre toute limportance de certaines espces, vritables ingnieurs cologiques . Il met aussi en vidence limportance des perturbations pour les cosystmes. De la taupinire qui transforme le gazon du jardin, au gigantesque incendie de la fort sibrienne, les perturbations rompent la monotonie des milieux naturels et entranent la diversification des habitats et des espces. Ce sont les perturbations qui garantissent le maintien, au jour le jour, du patrimoine despces lgues par lhistoire. Sans le savoir, les Moines du Moyen-Age ont reproduit ce mcanisme. En tablissant des digues sur de petits cours deau, ils ont en effet cr les tangs de la Dombes ou dautres rgions, dont chacun connat la biodiversit exceptionnelle, valorise par la chasse, la production de poissons et le tourisme. Comme dans les systmes naturels, cette biodiversit ne peut se maintenir durablement sans perturbation ; les tangs sont donc rgulirement asschs pour provoquer la minralisation de la matire organique et rajeunir ltang menac denvahissement par la vgtation.

Jean-Louis Michelot

56

u a d , s i u Et p L

s t i l i t u s e tr

oses es ch ve, r t u a ti ien d haus rte b n peu ex o singe p u p die sa ao u u f o a rt n e e ln sit ls. D x), la diver trie uf et de de la Pai uo a i o m b a ub e ns isir d s bie ion (du b a colomb a e l d p que elig es (l mple s la r mbol et), le si citon n), les sy n o a de M Anum mphas aits y bstr iales a N i s s s us (le oc leur it, a ces s de f teur ivers nsquen quet d n mo s o u i b o t c n a l e ns lipe tu de as sa x consti es tu l p ects p t e s n u m a Ces ne so es oisea t com t-ils, , tou .L e s i a soien omiques gu es on amar dest ou c nomie C s mo o c r t l e de de. que d ollan s ici n . o en H e r ens onne e imm ne d Nous r ce thm su ents lm

PROVERBES ET EXPRESSIONS Dinnombrables comparaisons et proverbes utilisent la biodiversit. Cela est particulirement vrai pour la flore dans la langue crole.

Sa ka gliss si mwen kon dlo si fy mad Cela me glisse dessus comme leau sur les feuilles de madre (Cela me laisse indiffrent). Fanm s chatengn, nonm s fouyapen : Les femmes sont comme les chtaignes, les hommes comme les fruits pain. (La femme se relve dune chute comme la chtaigne qui repousse, lhomme non, comme le fruit pain qui ne repousse pas).
Extraits du Dictionnaire Crole -Franais V R.LUDWIG, D. MONTBRAND, H. POULET, S.TELCHID (Editions Jasor .1990)

Jean-Louis Michelot

57
s, enfant our les danimaux p r e li ge ticu lleva t la En par age et en le jardin ues permett ail iq t du trav s , e s n m e s do s e d e ert dcouv du partage l, manue

E RME L T FO I S R E DIV A BIO DIN, L R A J AU

LIE A PERSONNALIT L I E S O R G LE ET L SENS


S

LEN T E E L U O R, LA P

FANT

Mme modestes par leurs surfaces, les jardins potagers, les


vergers, les massifs de fleurs et les basses-cours sont de vritables conservatoires de biodiversit. Ils accueillent de nombreuses espces sauvages et domestiques, des varits et races parfois rares dans les espaces agricoles productifs. Ils constituent enfin des paysages varis.

Un jardin ou une basse-cour constitue un lieu extraordinaire dapprentissage et dmotion pour une famille. Enfants et adultes peuvent en effet y dvelopper leurs sens : le toucher des feuilles, des fleurs, des fourrures, des plumages, lodeur des vgtaux, des fruits, des animaux, des fines herbes, la vue des formes, des couleurs, le got des lgumes, des fruits, des armes, loue des bruits des outils, du chant des volailles Ils peuvent aussi y dcouvrir : sens du temps et de lattente ncessaires pour la croissance, les fleurs, les fruits, le sens de la patience, du silence et de la douceur pour approcher les animaux, le sens des outils, de la technique, des savoir-faire et du travail, pour semer, nourrir, rcolter, le sens du plaisir, du cadeau, de lchange ou de la rmunration en utilisant les volailles, les fruits, les lgumes, les fleurs.
le

Jean-Franois Dobremez

Jean-Louis Michelot

58
, en nature x, e de la animau t r s e e v d u n o c io t d a v a r L te se portan lier lob particu ne activit im ions du u g t r devien reuses isme e nomb rme de tour dans d o f e e . Cett util d monde senter un o r p e et de e r r u t t a u pe de la n n io mique, t o c prote nt con ans une e m e p p situer d ent dvelo n de se pem conditio de dvelop systmes, co che r a s e m d d espect (r tions le la b u dura es pop d n io t implica nes). to autoch

LA C

RAVER ME T S I R U O LCOT

UN , N O I T A L ONDE ONTEMP S LE M

DUST N I E L L E V E NOU

RIE

EN ISLANDE, danciens bateaux quips pour la chasse la baleine transportent aujourdhui les touristes pour observer ces gants des mers. Dans toutes les rgions du monde, la dcouverte de la nature se dveloppe et constitue une alternative intressante des activits plus destructrices. LOrganisation Mondiale du Tourisme estime quen 2006 les cotouristes ont dpens 750 milliards deuros travers le monde.

LE KENYA est visit chaque anne par 600 000 cotouristes, principalement motivs par lobservation de la grande faune. Chaque lion rapporterait chaque anne 30 000 euros au pays et les lphants, 25 millions deuros. EN AUSTRALIE, Le parc national de la grande barrire de corail (Queensland) fait lobjet dune activit touristique largement axe sur la biodiversit (plonge, observation des baleines) correspondant chaque anne 625 000 visites et 1,8 millions de nuites. La contribution annuelle du parc marin lconomie australienne (tourisme, services de loisirs pour les rsidents, pche commerciale) est estime 2,1 milliards deuros (valeur ajoute). Le parc gnre environ 63 000 emplois. EN FRANCE, Les Parcs nationaux franais et les autres espaces protgs (parcs naturels rgionaux, rserves naturelles, espaces naturels sensibles) accueillent autant de visiteurs que lensemble des monuments historiques hors Ile de France. Le seul Parc national de la Vanoise, dans les Alpes franaises, est visit chaque anne plus de 500 000 personnes dont lune des motivations principales est lobservation des animaux (chamois, marmottes, bouquetins).

Jean-Louis Michelot

59 POUR UN COTOURISME RESPONSABLE ET SOLIDAIRE Aujourdhui, lcotourisme doit tre conu dans une logique de dveloppement durable, prconise par la charte de lOrganisation Mondiale du Tourisme. De nombreuses initiatives des oprateurs publics ou privs visent organiser cette activit et en limiter les impacts. Il sagit dviter les destructions de milieux naturels (construction dquipements), le drangement de la faune, le risque dintroduction despces indsirables, de prendre en compte les missions de gaz effet de serre (transports ariens) Enfin, les populations locales, longtemps dpossdes, participent de plus en plus au contrle et aux bnfices du tourisme.

VOUS Z E S S I A N CON

LE

DOU ? ET DE LA PCHE U O K N U ASSE COT D LA CH


LCON OMIE DE

la chasse, he et la loisirs des c p la rs es A trave it procure d ravers le rs t biodive e personnes activit d s n u o e li lt ne te. u mil s r n rtan . Il e monde ue trs impo iq m o n o c

La chasse et la pche rcratives constituent des loisirs, mais


aussi des activits conomiques importantes, qui peuvent tre illustres par quelques exemples trs ponctuels. En France, dans le seul bassin Artois-Picardie, les 4 000 chasseurs doiseaux deau et les 106 000 pcheurs dpensent respectivement 30 et 60 millions deuros pour leur activit. Aux Etats-Unis, la pche rcrative reprsenterait 37 milliards de dollars et plus dun million demplois. Cette activit justifie la protection des zones humides : une tude estime entre 4 000 et 26 000 euros par hectare et par an la contribution des marais sals la pche rcrative dans les estuaires de Floride. Le tourisme de chasse reprsente galement des enjeux financiers importants : une chasse au lion au Botswana slve 80 000 euros. La taxe dabattage des espces les plus recherches, Grand koudou, Gupard, Eland, atteint 2 000 3 000 euros. Dans le nord de la Rpublique centre africaine, la premire source de revenus est la chasse aux trophes. Naturellement, cette activit nest durable que si les prlvements sont matriss ; elle nest intressante en matire de dveloppement que si les bnfices reviennent aux populations locales.

Jean-Louis Michelot

60

BIODIVERSIT INSPIRATRICE DES POTES


Oiseau, de tous nos consanguins le plus ardent vivre ! Saint-John Perse

Et tu fis la blancheur sanglotante des lys


Stphane Mallarm

Le Lys quon donne au Mnestrel Avec lillet et lamarante !

Arthur Rimbaud

Respecte dans la bte un esprit agissantChaque fleur est une me la Nature close Avec ses quatre dromadaires, Don Pedro DAlfaroubeira Courut le monde et ladmira. Il fit ce que je voudrais faire Si javais quatre dromadaires.

Et la nuque baignant dans le frais cresson bleu Regardez les passer, eux Ce sont les sauvages Ils vont o leur dsir Le veut par dessus monts Et bois, et mers, et vents Et loin des esclavages L'air qu'ils boivent Ferait clater vos poumons

Grard de Nerval

Arthur Rimbaud

Guillaume Apollinaire

Voici des fruits, des fleurs, des feuilles et des branches


Paul Verlaine

Jean Richepin chant par Georges Brassens

Sous les ifs noirs qui les abritent, les hiboux se tiennent rangs

Voil l'errante hirondelle . Qui rase du bout de l'aile : L'eau dormante des marais
Alphonse Lamartine

Charles Baudelaire

L'ara blanc, la msange bleue, Jettent des car, des si, des mais, O les gestes des hoche-queue Semblent semer des guillemets.

Souvent pour samuser les hommes dquipage Prennent des albatros vastes oiseaux des mers
Charles Baudelaire

Victor Hugo

61

On voit aussi le grand seneon aux fleurs dun jaune dor, les myrtes Les trbinthaces La compose si commune quon nomme Alecrim do Campo le romarin des champs Et le petit arbre feuilles ternes n1204 bis Mais mon plus grand bonheur est de ne pas pouvoir mettre de nom sur des tas de plantes toutes plus belles les unes que les autres Blaise Cendrars

Rare le chant du bouvreuil triste

Ren Char

Nous montons nattes de pendus des canfices nous montons belles mains qui pendent des fougres et agitent des adieux que nul nentend nous montons les balisiers se dchirent le cur sur le moment prcis o le phnix renait de la plus haute flamme qui consume nous montons nous descendons les ccropies cachent leur visage et leurs songes dans le squelette de leurs mains phosphorescentes

Ma taille et le cyprs ont des formes idales ; Ma joue et la tulipe semblent deux rivales

Aim Csaire, Spirales Ferrements (Editions du Seuil.1960) Fruits dpareills

Omar Khayam

Couverts de papillons Larbre mort Est en fleurs !

Kobayashi Issa Dans le champ de colza Les moineaux font mine De contempler les fleurs ! Matsuo Bash

Mais la brune cabosse de cacao roulant tte sans corps parmi le peuple bigarr des fruits dpareills mangue de feu, citron cuivr, prune caf pomme acajou, grenade ensanglante

Guy Tirolien, Fruits dpareills Balles dor (Prsence Africaine.1961)

62

Davis Luquet

63

64

LA BIODIVERSIT CONNAT AUJOURDHUI UNE CRISE MAJEURE. Des disparitions despces se sont produites de tout temps, et lon considre que 99 % des espces ayant vcu sur notre plante sont aujourdhui teintes. Aprs cinq grandes phases dextinction, dont celle qui a vu disparatre les dinosaures, la Terre connat aujourdhui une nouvelle crise, due aux activits humaines. Cette crise est beaucoup plus rapide que les prcdentes et lon considre que le rythme des disparitions est mille fois plus rapide que dans la situation naturelle . Dun autre cot, la nature continue de crer de la biodiversit, mais lentement : on estime plusieurs centaines de milliers dannes le dlai ncessaire lapparition dune nouvelle espce. Enfin, les autres pans de la biodiversit sont galement en voie de dgradation : appauvrissement gntique des espces, diminution des varits et races domestiques, uniformisation des cosystmes et des paysages

LA CORSE, UNE LE SAUVAGE ? La Corse peut donner limage dune nature sauvage et prserve, mais les travaux de J.D. Vigne amnent revoir cette impression. Avant larrive des humains, lle de Beaut abritait des mammifres peu diversifis, mais trs originaux, dont des mulots et des campagnols gants. En Sicile, Malte, Chypre ou en Crte vivaient mme des lphants et hippopotames nains ! Ces espces, issues dun isolement ancien des les, nont pas rsist aux changements naturels du climat et laction de lhomme (chasse, introduction danimaux). Ils ont tous disparu ( lexception des chauves-souris), et ont t remplacs par des mammifres venus du continent, dont de nombreux animaux domestiques ensauvags (ainsi le Mouton est (re)devenu Mouflon). Cette histoire na rien doriginal. Tout autour du monde, les les, fragiles et isoles, ont t bouleverses par larrive de lhomme.

Sur

e r s e d n o i exploitat
E

es, ossil ies f veg r e n l n s d , pr urce naturels ore Bie o s s l la e f s d t a a n l t da s en bit et a r m e h e e n s s i s i u u p fa pu de une ction ifs sur la tinuent gissait d u r t des con ess il sa mes s exc me s ment t, les hom iale com en ond souv it m ble. s r e iv isa biod npu rve i e s r

s e t n a v i v ssources

65

LA FACE C

E EN NCTIONS DES C S I M A L ES FO CHE DE ION D


PARIT LA DIS

RRES E T S E D MES VALEUR OSYST

es chercheurs ont valu la valeur conomique de plusieurs cosystmes, en prenant en compte lensemble de leurs fonctions (productions, rgulation de leau et du climat), et en comparant la situation du milieu naturel (ou gr de faon durable) avec la situation aprs transformation pour une production intensive. Ltude montre que la conversion de lcosystme peut prsenter un intrt en termes de production, mais quelle est ngative sur un plan conomique global, parce quelle fait disparatre la plupart des fonctions naturelles des milieux. La mise en valeur agricole des terres depuis le Nolithique a permis lhumanit de se dvelopper, tandis quont longtemps subsist de vastes espaces peu ou non exploits. Aujourdhui, les cosystmes naturels, devenus rares, mritent dtre conservs pour tous les services quils rendent la collectivit.
Source : Millennium Ecosystem Assessment

66

ent onstitu riales c n extraoro t a u q ts ratio Les for s de concent Elles e . n it o s z r s e e graiv d e biod rdhui une d frid e ir a u d jo din u u a d sent ause connais s rapide c la chasse, r t e dation , mais aussi d e la disparint an cheme elle qui entr x de la fort c au comme grands anim s e d n tio e. africain

U IT VI IVERS IL NY A PELS ET LA BIODQ E MI U OMM CONO LES H T I L ONF Rien de plus banal et pacifique que de prendre votre tlphone DUN C
portable pour demander votre conjoint dacheter du pain quand il rentrera Impression trompeuse ! Les tlphones cellulaires, mais aussi les jeux lectroniques et les ordinateurs ncessitent lutilisation de Coltan, un minerai particulirement rsistant la chaleur. Ce minerai rare est produit en Australie, au Canada ou au Brsil, mais aussi lEst de la Rpublique Dmocratique du Congo. Cette rgion fait lobjet dune vritable guerre entre les forces gouvernementales et des rebelles aids par leurs allis rwandais. Ce conflit a dj fait environ 3 millions de morts. Lune des causes de cette guerre est lappropriation des ressources naturelles du secteur : coltan, diamants, bois prcieux Le coltan est produit dans de petites mines ciel ouvert, souvent cres au cur de la fort primaire. Des braconniers approvisionnent les mineurs en viande de brousse : gorilles, lphants, okapis Tous ces facteurs pourraient conduire la disparition du Gorille court terme ; ils participent au drame humain que connait cette rgion du monde. Dans ces conditions, avant de changer de tlphone portable, il est lgitime de se demander si cest bien ncessaire

RO Q M U N U A LE S S DE GORIL CTIME

EMA D Z E V A S E VOU

ND

Martin Peeters - IRD

67

E TE DE LA SUREXPLOI D C N A B E L RUE, SYMBOLE LA MO La Morue formait de grands bancs au large de Terre-Neuve,


ne ommu is trs c resque o f e r t u p ve a ue, a La Mor de Terre-Neu vements l e g r r p la e d au rdiction cause r linte disparu ortants. Malg e se reconsp sn trop im he, les stock captures non c e p d a e s s au de ion des pas, c gradat tituent es et de la d l contr ts. a it hab

IDE S OCANS V T S E E V N DE RRE-NEU TATIO

autrefois exploits par de trs nombreux pcheurs amricains ou europens. La surpche des annes 1960-70 a provoqu un effondrement des stocks, effondrement qui na pas pu tre jugul par les systmes de quota qui furent mis en place cette poque. Un moratoire sur la pche commerciale a t instaur en 1992, signifiant thoriquement larrt complet des prlvements. Contrairement aux esprances que lon pouvait avoir, les effectifs ne se sont pas reconstitus, pour plusieurs raisons. Des flottilles internationales pratiquent dans ce secteur la pche sur les espces autorises (perlan) ; ils prennent galement du faux poisson , appellation des poissons non autoriss de pche et pris accidentellement. Ce faux poisson, curieusement, cest de la morue. En 2003, on a dbarqu sous cette appellation 5 400 tonnes de morues pches dans la zone sud du grand banc. En outre, des techniques de pche comme le chalutage dtruisent souvent les habitats favorables la reproduction et la nutrition des juvniles, ce qui empche la restauration des stocks aprs arrt de lexploitation. Ces captures apparemment accessoires et cette dgradation des habitats expliquent pourquoi les stocks de morues ne se sont pas reconstitus en 15 ans. Une nouvelle conception de la gestion des pches, prenant en compte lensemble de lcosystme, doit donc remplacer une vision centre uniquement sur les espces exploites.

Source : Millennium Ecosystem Assessment

68

SS A P T N O S O

S LE

S? N ATTUS O S S LUS B I P O T P N E SO S VIEUX ILLE N


DE T CORDS E R S E L A

Si lon analyse les records du monde de taille de chaque espce


de poissons, on constate que tous les records ont t battus il y a entre 30 et 100 ans. Le plus grand Thon rouge, le plus grand Espadon, le plus grand Turbot ont tous t pchs avant 1950. Depuis cette date, on ne pche plus aucun individu qui ait atteint la taille maximale de lespce. Comme ces espces grandissent toute leur vie, on peut en dduire que dsormais, tous les poissons sont pchs avant dtre vieux

Jean-Louis Michelot

UN REL GASPILLAGE

Pour pcher un kilo de crevettes commercialisables, il faut prlever plusieurs kilos dautres espces qui sont rejetes en mer sans tre valorises. Pour toutes les pches, on estime ces prises accessoires 20 millions de tonnes par an.

Pour

produire un kilo de thon en levage, il faut utiliser 10 20 kilos de poissons sauvages en guise de nourriture des thons.

Tous les ans, on estime que sont pris accidentellement par les pcheurs environ 50 000 mammifres marins et 40 000 tortues, gnralement non consomms et perdus.

Imp

t i v i t c a s e d s t c e r i d n acts i
A

ettent ux perm orgaa e t a b s x asts de mbreu Les ball ement de no duse amc m la p le d . Une n Mer vivants i prolifrer e tion s e m is s a n dgrad a pu ain ricaine rticipant la a p . , s Noire locale cheries des p

SE U E G A Y O V E LA MDUS Dans les annes 1980, la mduse Mnemiopsis leidyi (en ralit un
ctnophore) a t introduite accidentellement en mer Noire, partir des eaux du ballast dun navire en provenance de la cte Est des Etats-Unis. Ce cas na dailleurs rien dunique. On estime que les bateaux transportent chaque anne 12 milliards de tonnes deau dans leur ballast, et que 3 000 espces sont dplaces ainsi tous les jours travers le monde. Sans prdateur local, cette mduse a prolifr d'une manire extraordinaire : on a estim qu'en 1989-90 elle a atteint une biomasse de 1 million de tonnes (poids frais). La prolifration de cette espce a sans doute t facilite par la dgradation du milieu par la pollution et la surexploitation des stocks sauvages ; elle na pas t sans consquence. Les mduses consomment le zooplancton, y compris les larves de poissons ; cette perte de zooplancton a permis la prolifration du phytoplancton qui a accentu le degr d'eutrophisation. Dgradation du milieu, surpche et prolifration des mduses ont entran un effondrement des pches en mer Noire : les prises d'anchois sont passes de 450 000 tonnes en 1985 60 000 tonnes en 1990.

t des ces e p s s des e nt de ction ommes o sysu r t s o la de des h , es c l de activits ses sur l limatique e d u r c e s e t u e v l i n q , rs d auffeme gnti e tats t habi uences t h i n c s u r er n, r q r, pa a div cons : pollutio s L en dange ives et e u q s i tme ns biolog mise ts cult ces tre io s ari t esp a n v e n . i des v pour les lem a e v g itats i s , s hab peut on exces iques ou e d t en ti st slec es dome orcellem c m a r e l des , par E ages SOURC sauv MAIS U N N CO T PEU NSPOR A R T E YEN D MES UN MO ROBL P S E V A R DE G

s e n i a m u h s

69

jean-Louis Michelot Les voiliers peuvent galement transporter des espces indsirables sur leurs ancres

70
es msystm est ino c s e sont d e sant Les sols ont la bonn tion agricole d , uc s d u o n des con la pr nctions sable dispen intien des fo a ou au m aturels. grads n vent d milieux mes sont sou es, de faon in t Ces sys ctivits huma s) ou a ement gtas s s a le t r , is pa v la b la (rem n de directe (modificatio es indsirac e t indirec arition desp pp tion, a bles).

UN

PIEDS IMPORTANTS S O N S U O MES DRAME S OSYST


S LS, DE LES SO LES GI ET FRA C

Les sols abritent des quantits gigantesques danimaux microscopiques qui jouent un rle fondamental dans le recyclage de la matire organique et la fertilit des terrains. Il sagit dun vritable cosystme, diversifi, utile et fragile, dont la perturbation peut avoir des consquences majeures. Les sols de lAmazonie deviennent plus compacts lorsque la fort est transforme en prairie pture, sous leffet combin du passage dengins et du pitinement par les troupeaux. Au cours de cette transformation, la faune du sol est considrablement rduite, par invasion dun ver de terre opportuniste. Ce dernier parvient former plus de 90 % de la biomasse animale du sol quil remanie profondment, rduisant sa macroporosit comme par le passage de lourds engins, et entranant une disparition progressive de la vgtation. Cette dgradation nest pas irrversible : des blocs de ces sols compacts placs en fort voient leur structure totalement restaure en une anne sous laction de la communaut animale diversifie des sols forestiers. Inversement, des blocs semblables de sols forestiers placs en prairie pture voient leur structure se dgrader sous leffet de la disparition de cette communaut.

Alain Brauman - IRD

Cet exemple illustre le rle essentiel dun assemblage diversifi de faune dans le maintien de la structure de ce sol, ainsi que leffet possible du remplacement de cette faune par une espce envahissante.

71

Des exemples semblables ont t dcrits dans dautres rgions du monde. Dans certaines zones dArgentine, la rduction dune faune du sol diversifie pratiquement une seule espce de fourmi envahissante a limin la possibilit dutilisation agricole des sols, sauf consentir de coteuses mesures de destruction des nids et des populations de fourmis. En Hollande, la transformation de la composition des sols de certains polders par des vers de terre envahissants a rendu localement impossibles les rcoltes de pommes de terre.

USES SOL NE O B S E D N E QUE L DINS LINVASIO LOERSSD S ANO CHET D En Australie, les vaches amenes par les colons ont perturb
LUS ENT P I V R A P

LIMI

NER

les bousiers et autres insectes coprophages. Ces insectes taient en effet capables de dgrader les crottes de kangourous mais pas les bouses de vaches En 1972, on tait arriv un million dhectares qui disparaissaient chaque anne sous les bouses de vaches non dgrades. Ce problme na pu tre rgl que par introduction de scarabes coprophages dAfrique du sud et dEurope. Le cot de cette mesure sest lev un dollar par tte de btail et par an, pendant 15 ans. Au total, on a estim la valeur conomique des bousiers deux milliards de dollars par an dans le pays ! Dans une moindre mesure, le phnomne se retrouve en France aujourdhui. Les nombreux traitements phytosanitaires des bovins, notamment destins lutter contre les nmatodes, tuent les larves dinsectes coprophages, empchant ainsi une dgradation normale des bouses dans les prairies.
Pour en savoir plus : J.P. Lumaret, universit de Montpellier

Isabelle Michelot

72
NACE E H C UE ME Q A I R T F A ES T CLIM E NOS CT EMEN S EN EAU D G PAUX CHAN RINCI UE LE P Q S S T R I LO TRA ES AT LUN D

LA

GNEU I A B S E D MORT

SE

t femen chauf provor le , e a iterran s eaux En Md prature de rtantes morm o e p t t de la nt dim stituen cemme ones qui con ngeurs r u q rg lo des go ur pour les p talits aje m it a r lesun att ins. tre que ar sous-m lyse fine mon mme la a Une an ragit pas de structure la e pce n fonction de n s. faon e s sous-marin d des fon

En Mditerrane, la plonge sous-marine constitue aujourdhui


une activit conomique part entire (hbergement, encadrement, matriel). Entre 25 et 40 mtres, les plongeurs peuvent dcouvrir les plus beaux paysages sous-marins de Mditerrane, les fonds corallignes, avec en particulier les gorgones jaunes et rouges Paramuricea clavata. Les ts 1999 et 2003 (dans une moindre mesure) ont cependant t marqus par une mortalit leve de gorgones et dponges sur une large portion de la Mditerrane nord-occidentale. Ces mortalits massives ont pour origine une temprature leve (23-24C) durant une priode anormalement longue (4-6 semaines). Alors que les espces mobiles peuvent trouver refuge en profondeur, les espces fixes comme les gorgones et les ponges subissent le stress thermique de plein fouet. La rcupration des populations est trs lente, compte tenu de la vitesse de croissance de ces organismes : un pied de gorgone dune cinquantaine de centimtres de hauteur a plus dun demi-sicle. Une analyse plus fine montre quil existe une grande variabilit dans les rponses des individus ces pisodes (tous ne meurent pas). Cette variabilit semble lie la diversit gntique des gorgones. Les larves issues des eaux profondes ne rsisteraient pas, alors que celles provenant deaux moins profondes seraient moins sensibles aux changements de tempratures. Dans le contexte du rchauffement climatique, il existe un risque important pour que ce type dvnements se reproduise au cours des prochaines dcennies, avec des effets dramatiques

David Luquet, obs. Villefr.

73

sur la survie des espces sensibles et sur la biodiversit marine mditerranenne en gnral. Comprendre le ou les mcanismes en jeu afin dimaginer dventuelles mesures suppose de poursuivre des tudes sur la biodiversit la fois spcifique et gntique.

rt rents fo agne i r a v e ction d accomp e La sle gricole sest u a gntiq es t t n deme semen nt is la r p v s u e a d p dun ap la rsistance ite qui lim maladies. es certain

UENCE NSQ LES CO

O ISATI IFORM N U L S DE

RAPIDESN GNTIQUE DES PLA

LES VES I G A R F P O CULTI MAIS TR NTES

Les crales utilises aujourdhui rsultent dune slection rigoureuse et efficace, qui a permis dassurer des rendements considrables. En revanche, cette slection a conduit une forte diminution de la diversit gntique des nouvelles varits. Les 136 varits de bl tendre cres en France entre 1959 et 1982 taient presque cousines et tous les mas cultivs au nord de la Loire sont issus de la mme ligne (INRA 258). Or, du fait de cette trop grande homognit gntique, les cultures sont devenues trs vulnrables des agents pathognes et autres ravageurs capacit d'volution rapide. Ainsi, aux Etats-Unis, la rouille refit une apparition en 1970, et l'pidmie provoqua des dgts considrables dans le mas, devenu trop fragile. Pour la mme raison, en 1980, 90 % de la rcolte cubaine de tabac fut dtruite par le mildiou !
Barbault R. 2006, Un lphant dans un jeu de quilles. Lhomme dans la biodiversit. Seuil. 266p.

Jean-Paul Thorez

74

LES

CIDES PESTI ES S E L D LIMIT QUAN LEURS T N E R s MONT nt utilis rgeme

BIFFE E R E S S E PEST

NT
DES TRAITEMENTS IMPORTANTS MAIS AUX EFFETS INCERTAINS Les pesticides sont des produits chimiques trs largement utiliss en agriculture pour dtruire les ravageurs des cultures. La France, 3e consommateur mondial, a utilis 75 000 tonnes de ces produits en 2004, aprs avoir dpass les 100 000 tonnes dans la priode 1998-2000. Longtemps associs la russite de lagriculture intensive moderne, les pesticides ont contribu scuriser nos productions alimentaires. On se proccupe aujourdhui de mieux valuer et contrler limpact de ces produits sur les cosystmes, dans une perspective dagriculture plus durable. Les ravageurs de cultures ont dvelopp des rsistances ces produits, ce qui oblige souvent augmenter le nombre et la frquence des applications. On peut alors parler dune dpendance des cultures vis--vis des pesticides. Les plantations de th du Sud de lInde reoivent jusqu 40 applications/an de produits divers tandis quen Amrique centrale la protection des plantations de bananes contre les seuls champignons ncessite un traitement hebdomadaire. Et pourtant cela nempche pas ces agents pathognes de faire des milliards deuros de dgts dans les cultures industrielles de banane, de canne sucre et de riz. LA DESTRUCTION DES DFENSES NATURELLES DE LCOSYSTME Les attaques de parasites, frquentes dans la nature, aboutissent rarement la destruction massive de la vgtation et lextinction dune espce. Le contrle des parasites dans les cosystmes naturels est assur par divers mcanismes : les dfenses de la plante elle-mme, lintervention des comptiteurs ou des prdateurs du parasite, ou des rotations provoques dans les peuplements vgtaux. La diversit des espces limite galement la propagation des ravageurs, avec parfois des effets de protection entre espces.

sont la ltes contre ticides o Les pes tger les rc ro seurs. p s e r r u gag o p rtes da t des effets n les o s s e t n t o n tou s e it u t u prod es. Ils ssi Or ces systm u o a c is a s m le tifs sur des cultures, ls, do la is re ennem dateurs natu jours plus u r leurs p de traiter to avageurs qui r s it s e s d e c e duits n ntr tter co aux pro . pour lu nt rsistants aturellement n ne s n l ie u v g e d r e nt plus cessair et ne so dsormais n oches nour e p r p Il sav r des a utte inteloppe de dv la question (l e velles d gre).

Michel Cambrony

75

Dans des cultures intensives dune seule espce, avec des varits gntiquement homognes, plusieurs de ces mcanismes de contrle sont dj amoindris. En outre, les pesticides tuent de nombreux organismes non cibles qui auraient pu contrler naturellement les prdateurs. Les vers de terre qui auraient protg la plante des nmatodes sont les premires victimes de ces produits ; les oiseaux et les fourmis qui auraient pu contrler les pucerons, les chenilles et les autres insectes parasites sont eux aussi dcims. La plante se retrouve seule face son parasite, que seules des applications rptes de pesticides maintiendront un niveau acceptable pour la production agricole. VERS LAPPROCHE SYSTMIQUE ET LA LUTTE INTGRE Des mthodes conventionnelles (slection, hybridation) ont permis de dvelopper les rsistances gntiques des plantes aux ravageurs. Ainsi, des bls rustiques rsistent aux attaques de champignons (rouilles, pitin-verse), mais ces rsistances peuvent tre contournes par les ravageurs. Le recours des plantes OGM rsistantes aux parasites napparat pas susceptible de rsoudre le problme du caractre temporaire des rsistances et pose dautres problmes dimpact environnemental qui doivent tre valus au cas par cas. Dautres solutions se dessinent peu peu. Les systmes naturels de dfense des plantes, encore mal connus, peuvent tre stimuls par diverses molcules naturelles ou de synthse. Ltude des signaux chimiques mis par les plantes pour loigner les ravageurs ou attirer leurs prdateurs constitue une voie de recherche pour de nouvelles molcules de synthse plus spcifiques. De mme, certains signaux mis par les insectes lors de la reproduction (phromones) peuvent tre utilises pour perturber cette reproduction (confusion sexuelle). Des amnagements cologiques (haies, zones enherbes) peuvent galement contribuer entretenir les populations dauxiliaires des cultures. En outre, une meilleure prvision des risques de prolifration des ravageurs, travers des observations et des modles climatiques, permet dviter certains traitements inutiles. La notion de lutte intgre, fonde sur une meilleure connaissance des cosystmes et de leur fonctionnement, dsigne cette nouvelle stratgie combinant diffrents outils. Elle apparat la fois plus durable et parfois, plus rentable que lutilisation massive et systmatique de pesticides. Des mthodes existent donc il est ncessaire de les dvelopper et daccrotre la formation de tous les acteurs ces nouveaux modes de gestion, en sappuyant sur lexpertise dexploitants forms des interventions gradues, en interaction avec des chimistes et des spcialistes du fonctionnement biologique des agro-cosystmes.
Pour en savoir plus : Rapport dexpertise INRA-Cemagref. 2005. Pesticides, agriculture et environnement. Disponible sur www.inra.fr

76

POUR

R DU E V I R P E S QUOI

UIT ? VAUTOURS T A R G R U N DES DCLI NETTOYE


UE MATIQ LE DRA

tuellesent ac nte en is a n n o a tours c import e, Les vau e rgression ond m u n d u s oint hnoment breux p spagne. Ce p s des m o n e E d l ent Inde et es changem nts vdont l d e m st li traite s mne e s dlevage : pour le s e u iq e x u o t iq it il s a a o r t p p es du b ise dis trinair arrt de la m les vautours. , r x u oiseau carcasses po s ims nte de tion de lution prse ur la sant vo po Cette s importants turel. oine na r im r t a pacts t p le t e ue publiq

Les vautours ont peut-tre un aspect moins attirant que les


colibris ou les hirondelles, mais ils jouent un rle cologique considrable. Ils parviennent faire disparatre des cadavres danimaux domestiques ou sauvages une vitesse record, grce une organisation sans faille : les oiseaux patrouillent efficacement le territoire ; ds que la vue trs perante de lun deux a dtect une proie, celui-ci plonge vers elle, prvenant ainsi de laubaine ses congnres. Une fois sur place, lintervention de plusieurs espces de vautours permet un partage des taches, depuis les grands vautours perceurs de cuir jusquau gypate mangeur dos. Gratuit et naturel, ce service dpuration a jou pendant des sicles un rle formidable dans la prvention des maladies animales et humaines. Il est aujourdhui mis mal par le changement des pratiques agricoles en diffrents points du monde. EN INDE ET AU NPAL Alors quils taient estims 40 millions il y a quelques annes, les effectifs des trois espces de vautours les plus communs (vautours dos blanc, long bec et indien) ont diminu de 90 % en quelques annes. La cause de cet effondrement est le diclofenac, un anti inflammatoire utilis pour le btail. Ses consquences ont largement dpass la stricte cologie : laccumulation des carcasses peut poser un problme de sant publique (prolifration des chiens vecteurs de la rage) ; la communaut Parsi a perdu son moyen rituel dlimination des cadavres. Lampleur du problme a motiv la mise en place dun programme dlevage des vautours destin repeupler le sous-continent, puis linterdiction du diclofenac, qui peut tre remplac par un mdica-

Marc Thauront

Vautour fauve

77

ment non toxique. Le problme semble toutefois persister, peut-tre cause des stocks rsiduels du diclofenac. Des problmes du mme ordre semblent malheureusement exister dans dautres rgions du monde (Pakistan, Afrique). EN ESPAGNE Jusqu une date rcente, le btail mort tait dpos dans la nature, permettant la prsence de plus de 20 000 couples de vautours (soit de 80 98 % des effectifs europens selon les espces). Face la crainte de la diffusion de lencphalite spongiforme bovine, les rgles ont t rcemment modifies, avec obligation dvacuation des carcasses vers des quarrissages. La diminution des ressources alimentaires provoque une forte dgradation de la reproduction des vautours, et la perturbation du comportement de ces oiseaux : diffusion en France et au-del, stationnement sur les maisons Ces modifications ne sont pas irrversibles. En France, les grands vautours avaient compltement disparu en dehors des Pyrnes ; le Percnoptre est devenu trs rare. Les rintroductions ont permis localement le retour et l'installation du Gypate (Alpes), du Vautour fauve et du Vautour moine (Pralpes du sud, sud du Massif Central). Avec le Vautour percnoptre qui revient naturellement, attir par les autres, ils reconstituent la chane complte des nettoyeurs. Dans les zones favorables, ils remplacent, nouveau et faible cot, l'quarrissage classique. La protection des abreuvoirs des troupeaux contre les djections et la surveillance des zoonoses sont cependant ncessaires pour assurer la protection sanitaire des hommes et des milieux.

Michel Cambrony

78
s sont espce simples : d s n io uses parit Les dis dues des ca s ou des u t id n e iv v d u in o s s n des cas, de e io t s c in u r a t t r e rc c des a s p n indre ts. Da e habita nt ste s une espc e v u e p lu s p e e d t c n s e p a s e uv le c s ne tro . Cest quelle s dpendent paru dAnis lle dont e u serpolet, d yxomatose a d m r la u z e qu lA tation e la vg e parce gleterr la fermeture d uant le oq entran prairies, prov fourmi qui e s t d le e s c n sp da pendan dune e apillon dpart chenille du p la abrite sance. sa crois e ce spce d dune e e trs bien n io t c e r La prot e de connat ion. ig ct type ex e de reprodu tte espce d ce son mo rintroduire dune gestion u e c p la a p n O en tour la mise et le re grce ies, qui perm ir des pra is. rm u o f s de

N LE PAPILRLEODUNE SYMBIOSE
LA RU PTU

DU L N I O S E B AVAIT

APIN

L'Azur du serpolet, Maculinea arion, est un petit papillon bleu


qui vit ici et l dans les prairies sches. UNE REPRODUCTION TONNANTE Ladulte vole de mai aot et pond sur le serpolet ou la marjolaine. Peu aprs lclosion, la jeune chenille se nourrit de la plante sur laquelle elle vient dclore puis, aprs la troisime mue, quitte la plante nourricire et gagne le sol o lattend une nouvelle vie. Les fourmis Myrmica sabuleti attaquent et tuent les chenilles de tous les autres papillons, mais elles emportent la chenille de lAzur dans leur fourmilire. L, elles caressent dlicatement la chenille avec leurs antennes jusqu' lapparition dun miellat sucr produit par des glandes dorsales ; elles le lchent alors avec gourmandise. La chenille sera entretenue tout lhiver grce aux larves de fourmis dont elle se nourrira en change du miellat quelle fournit gnreusement ces dernires. La mtamorphose du papillon aura lieu au printemps suivant au fin fond de la fourmilire. Au bout de trois semaines, le papillon sortira de sa chrysalide ; il devra alors sortir au plus vite de la fourmilire, sous peine dtre tu et dvor par les fourmis. UNE CAUSE DE DISPARITION INATTENDUE Ce joli papillon a disparu d'Angleterre la fin des annes 1970 malgr les multiples efforts qui ont t dploys pour le protger, lui et son habitat. Un vaste programme de recherche a permis

Michel Cambrony

79

de comprendre que la symbiose oblige entre l'Azur et la fourmi stait rompue cause de la disparition des populations de fourmis. En effet, si l'herbe pousse au-del dune certaine hauteur, de lordre de 2 3 cm, les fourmis abandonnent leurs nids, ce qui entrane invitablement la disparition du papillon. La myxomatose a fait disparatre les lapins qui entretenaient les prairies. Lherbe est devenue trop haute, provoquant le dpart des fourmis et la disparition des papillons. Cette situation ntait toutefois pas irrmdiable. A partir de 1983, les Britanniques ont entrepris de reconstituer les populations dAzur du serpolet dans le Sud de lAngleterre en introduisant des chenilles en provenance de Sude et en restaurant lhabitat des fourmis par remise en place dun pturage ovin extensif sur les pelouses concernes. Lopration est un succs puisque prs de 10 000 papillons adultes ont pu tre dnombrs au cours de lt 2006.

LAzur des paluds, une espce voisine de lAzur du serpolet Luc Dietrich, CSA

80

Jean-Louis Michelot

81

82

Il est urgent de renouveler le contrat entre l'homme et les autres espces qui peuplent la terre. Dans certains cas, il s'agit simplement de ne pas perdre des relations aussi anciennes que celle unissant l'homme, l'abeille et l'arbre fruitier. Dans d'autres cas, une connaissance pousse des espces et des cosystmes peut permettre d'imaginer des solutions innovantes aux problmes que nos socits rencontrent aujourd'hui. UNE MOBILISATION EN COURS Face au constat de l'rosion de la biodiversit, les gouvernements se sont mobiliss depuis une vingtaine d'annes. La Convention sur la Diversit Biologique adopte Rio en 1992, fixe trois grands objectifs : conservation des diverses formes de vie, utilisation durable de la biodiversit, accs juste et quitable aux ressources vivantes. En fvrier 2004, la France a adopt sa Stratgie Nationale pour la Biodiversit qui affiche l'objectif ambitieux de stopper d'ici 2010 la perte de la biodiversit. Avec ses dix plans d'actions sectoriels adopts en 2005 et 2006 (patrimoine naturel, agriculture, urbanisme, transports, territoires, mer, outre-mer, recherche, forts, international), cette stratgie constitue le principal instrument de mobilisation nationale en faveur de la protection du patrimoine vivant. Construits sur des actions concrtes, mobilisant des partenariats avec le monde de l'entreprise, les collectivits territoriales, les reprsentants professionnels et le monde associatif, ces plans constituent une tape importante dans la prise en compte de la conservation des cosystmes et des espces dans l'ensemble des politiques publiques. Ces dispositifs constituent des lments majeurs, mais la conservation de la biodiversit ne sera effective que si elle devient un enjeu pour chacun de nous et si elle s'intgre dans l'ensemble des activits humaines.

83

QUELQUES PISTES Sil n'est pas possible de proposer ici une analyse exhaustive de la question, quelques expriences intressantes mritent dtre prsentes.
Mieux

connatre Les espces, les varits et les cosystmes doivent tre inventoris, leur fonctionnement analys et leur volution observe. Comment valoriser pour la mdecine une plante qui ne serait pas connue ? Alors que le nombre total d'espces sur la plante est valu plus de 15 millions, seuls environ 1,7 million despces sont dcrites par la science. sans surexploiter De nombreuses ressources du monde vivant sont encore trs peu utilises par les hommes ; il est souhaitable d'imaginer des solutions pour tirer au mieux, et de faon durable, parti de ces richesses, sans les puiser. Cet objectif demande la fois un effort d'amlioration des connaissances et une relle redistribution des bnfices toutes les populations concernes.

Valoriser

Protger, prendre soin La prservation de la diversit des gnes, des espces, des cosystmes et des paysages suppose la mise en place d'actions conservatoires, mais aussi l'amlioration des techniques de gestion des milieux naturels. Trouver

des quilibres Selon la faon dont elles s'exercent, bien des activits humaines peuvent tre destructrices ou pleinement compatibles avec la protection de la biodiversit. Il reste donc trouver et privilgier les approches les plus quilibres.

Faire de chacun un acteur de la biodiversit Dcideur ou simple citoyen, chacun de nous peut participer sa mesure la prservation de la biodiversit. Aujourd'hui, des initiatives intressantes se multiplient de la part d'acteurs trs varis : agriculteurs, chasseurs, pcheurs, industriels, naturalistes Il s'agit de les encourager.

84

Valor

s e c p s e s e d e l r e l iser
L

beau core es n e t l n iorer nt aux o anim aut aml omprena s e l f c t s l e s I u e s nl niq e ante pporter. nt, e ons tech e es pl d a n s i e nou ls nous r solut er. coup ui t des ac q n n a e s t e ic inven ans les m serv n e s x et arti mieu ent p r i t n qui e

s de leur ndance tiques ou o b a l aqua ulant En rg s prdateurs ur le maje . Ils le , s r ie n o u t pr es n e m u t osys res jo terrest uilibre des c utant a s g q ot dans l tre pr t donc doiven ssible. que po

TEUR LE COLOGIQUE A R U P T EUR R URS L E BROCHE


UX PR DATE

EA RENDR

Dans un plan deau de pche, que faire en cas de verdissement


de leau par prolifration de phytoplancton (algues microscopiques) ? La meilleure solution peut consister favoriser, par exemple en les pchant moins, les prdateurs comme le Brochet ou la Perche. Ces prdateurs, plus nombreux, feront diminuer les populations de poissons plus petits, ce qui favorisera le plancton animal qui constituait leur nourriture. Le phytoplancton sera contrl par le zooplancton, et leau redeviendra plus claire ! Bien sr, ce remde nest pas suffisant en cas dapports excessifs dans le plan deau dengrais qui provoquent lexplosion du phytoplancton. Par ailleurs, lintroduction de prdateurs en dehors de leur habitat peut poser des problmes ; la Perche du Nil du lac Victoria a fait disparatre de nombreuses espces de poissons autochtones, sans limiter leutrophisation du lac.

Michel Cambrony

Brochet

85

IER AMEN M M O P E L T ON RLE FOND ILLE ES LABEE ECTE S LIN Dans la rgion de lHindu Kush, qui stend louest de lHimalaya R D REN
rs, resommie e, ont p s le , t ya portan Himala s Dans l onomique im nires anne c r e e e d s li e , d n sourc s r ductio au cou de pro connu baisse isation. e t r n o f une pollin mises e icit de ont t consiste e m au df l ; lune ce prob r Face ux stratgies e labeille pa e d il a e v d a r n t plac io le t lacer llinisa remp lhomme (po r la e renoue d i e lu r t ce u a e r l t ; lle) e en ion manue tion sculair iminut de ra (d o b e a m ll o m t c o n e h l m t e e e pp linsect ides, dvelo stic s est des pe re). ratgie ltu u ic p a deux st l s e c e ed Laquell urable ? d la plus

UR ISATE OLLIN P E D TAL

de la Chine lAfghanistan, les pommiers reprsentaient une source de revenus majeure pour de nombreuses familles de paysans. Sur quatre-vingt-quatre districts montagneux, de lInde la Chine et au Npal, la production annuelle tait estime plus de 2,5 millions de tonnes et assurait un revenu de lordre de 450 millions de dollars. Une grande diversit de pollinisateurs occupait ces pentes montagneuses, avec cinq espces dabeilles et lespce exotique que nous connaissons bien, Apis mellifera. Bref, tout allait bien : du miel, de la cire et la pollinisation des vergers. Mais voil quau cours de la dernire dcennie, en dpit de force soins (irrigation, engrais, pesticides), la production de pommes chuta de 50 %. La faute qui ? A une carence de pollinisateurs, victimes des pesticides, et dans certaines rgions, dune absence de culture apicole. Deux stratgies furent mises en place pour rsoudre cette grave difficult. En Chine, dans le comt de Maoxian, femmes et enfants furent mobiliss et entrans pratiquer une pollinisation manuelle, fleur par fleur. Ces nouveaux ouvriers pollinisateurs aidant, la production retrouva son niveau initial, mais au prix dun travail fastidieux et coteux. En Inde, dans lHimachal Pradesh, on sorienta vers une stratgie plus cologique, qui consistait, aprs avoir limit les traitements pesticides, introduire lapiculture, jusque-l inconnue. Des colonies dabeilles furent introduites, de lespce domestique Apis mellifera, mais aussi de lune des espces indignes, bien adapte au climat, Apis cerana. Les pommiers sen trouvrent mieux et les paysans retrouvrent le sourire
Barbault R. 2006. Un lphant dans un jeu de quilles. Lhomme dans la biodiversit. Seuil. 226p.

Maryse Delaplanche - MNHN

86

ERRE T E D S R E L LES V I A V A R T E AU APACITS IMAL Les 4 000 espces de vers de terre sont les animaux qui reprsenMETTR AN ES C DESTE ISER L
O VALOR UN M PLES D I T L U M
ne uent u constit op peu e r r e t r s de ais t Les ver portante, m it. rs im e ie iv t d r a io t que p e la b d ontren , m e s u e n c n con ie is r m p s ex tre , Diverse aux peuvent dagronomie e r im n i . t a n a s e io m c n at liment ution e contrib ion, voire da t a r dpu

tent la plus forte biomasse sur notre plante : souvent entre 2 et 5 tonnes lhectare. Il est temps aujourdhui de donner ce modeste animal toute la place quil mrite ! FERTILIT Les lombrics jouent un rle fondamental dans la fertilit des sols, par laration et la dcomposition de la matire organique. Lexcs de traitement chimique peut entraner une disparition des vers, avec des consquences dramatiques pour la fertilit des sols. Il devient indispensable de protger ces auxiliaires. En Inde, une exprience de rintroduction de vers de terre a permis, ds la premire anne, de doubler la production de th dans un sol puis par l'agrochimie. EPURATION Le lombricompostage permet de valoriser les dchets organiques, aussi bien sur le plan industriel que sur le balcon dun particulier. Depuis peu, les vers de compost sont utiliss en France et au Chili pour purifier les eaux uses des petites communes. A Combaillaux, commune de 1 000 habitants prs de Montpellier, les eaux uses sont dverses dans une lombristation o des millions de vers font leur travail dans un support organique (corces). Ce projet novateur fait lobjet dune valorisation pdagogique ( lombrimuse ). ALIMENTATION Les vers sont depuis toujours utiliss dans lalimentation des volailles, mais ils pourraient demain reprsenter galement une source de protines pour les hommes. Des essais sont actuellement mens dans ce sens.
Pour en savoir plus : http://www.verslaterre.fr/vers/vers4.php http://geo5.environnement.free.fr/exchron.html.

Michel Cambrony

TRAIREOLVATION INTRESSANT
UNE I NN
t vant a ire d inno point pour fa c o r p u es a Un is iv ent m es cult rcemm par des plant hrapeue tt produir cules dintr tre l rs tive. des mo i peuvent alo destruc tre u q o , n e u n n o et tiq m a r f e e rait p es d collect hnologie dev s prcieuses ec ule Cette t ire des molc is rares, fo du de pro e plantes par uction dans d str ir e t r d a r p u itant le v n e tout rel. u natu le milie

EU D MDECINE ET LA I L U A S E R LA E POU ES PLANT

PER U O C S E L E

S ON DE RVATI E S N CO

ES ESPC

87

Certaines molcules dorigine vgtale utilises en mdecine proviennent de plantes rares et sont difficiles synthtiser, ce qui peut poser un rel problme, tant en termes de conservation de la nature que dapprovisionnement en mdicaments. Le traitement de certains malades du cancer demande un gramme de taxol par an, ce qui correspondrait labattage de 3 ifs de 150 ans. Face ce constat, des chercheurs de lunit mixte de recherche agronomie et environnement INPL (ENSAIA) - INRA ont dvelopp un procd simple et innovant : ils ont invent les plantes traire ! Il sagit de cultiver des vgtaux en milieu liquide, et faire produire par les racines certaines molcules, grce divers traitements physiques, chimiques ou biologiques. Les molcules forte valeur ajoute sont rcupres partir du milieu nutritif en appliquant des mthodes de pigeage, sparation et purification. Cette mthode non destructive pour la plante permet de rpter les cycles de productions, par des traites successives. Ce procd a t mis en place et valid avec le Datura (Datura innoxia) qui permet la production de neurosdatifs. Il est galement utilis pour la production de taxol partir de lIf (Taxus baccata), et de furocoumarines, utilises dans le traitement de certains cancers et du psoriasis, partir de Rue (Ruta graveolens). Il peut tre utilis pour dautres espces aux proprits mdicinales ou cosmtiques. Cette innovation a permis le dpt dun brevet et la cration dune entreprise, la socit Plant Advanced Technologies SAS .
Pour en savoir plus : http://www.inra.fr/presse/des_plantes_a_traire

Frdric Bourgaud

88

n o i t s s e e g c a l p s r e e Imagin s milieux et des de


I

mes, yst s o c s de es oyen ver l r m e s s suple de pr donner . Cela nee l s b e a s s e ait ction -il s urs riche souh faut r fon lexes. le u l est e e e r l o m e d mp ter enc is co ance o long s f s mais i r a a r n p erve tion e con cons bonn ix de ges e n u pose t des cho e ment

FAUT-IL

arais e du m aturell le ptun e v r e rs par Dans la rs, la gestion spces e s ou v e a in L a t e d mais ise cer r o Loesel, v a e f d ris a rage e, la t ip n L e pla ue le te un papillons telles q in e t t a res rte elle po be, et aux ra our or s. P sanguis i lui sont li goqu nt anta Azurs er cet appare e concevoir d rn moessaire contou est nc space en une il , e m e l nis e d stion une ge ie. diversif e u q sa

E LE R T N E R I S CHOI

A ATS, G HABIT X S E D U ERSIT MILIE LA DIV DES T I L A QU DE LA

PAP

DE ? I H C R O L RANTE ILLON ET

a Rserve Naturelle du marais de Lavours, situe dans la plaine alluviale du Haut-Rhne (dpartement de lAin), abrite un marais calcaire de 484 hectares, dun grand intrt cologique, comptant de nombreuses espces rares et protges. Afin dy assurer la conservation de ce patrimoine, le gestionnaire a entrepris dy mettre en place une gestion par pturage laide de btail rustique, chevaux camarguais et bovins Highland Cattle. Cette gestion sest rvle bnfique car elle a permis de crer des zones trs ouvertes favorables des espces supportant mal la comptition entre plantes, comme le Liparis de Loesel (Liparis loeselii), une Orchide qui est protge en France et figure lannexe 2 de la Directive europenne Habitats Faune Flore. En revanche, le pturage conduit llimination de la Sangui-

89

sorbe officinale (Sanguisorba officinalis), plante nourricire exclusive des chenilles des deux papillons trs rares et figurant galement dans lannexe 2 de la mme Directive europenne, lAzur des paluds (Maculinea nausithous) et lAzur de la Sanguisorbe (Maculinea teleius). Une gestion par fauche la fin du printemps a leffet inverse : elle permet une abondante floraison estivale de la Sanguisorbe, mais conduit la rgression, voire la disparition par exclusion comptitive, du Liparis. Dans ces conditions, quel mode de gestion conservatoire privilgier pour conserver la biodiversit dans ce marais ? La solution est simple : la diversit spatiale (si possible en mosaque) des modes de gestion de la vgtation peut assurer la coexistence dun maximum dhabitats et donc despces. Des zones peuvent ne pas tre gres, pour permettre la reconstitution de laulnaie et de sa biodiversit propre (par exemple pour les champignons).
Pour en savoir plus : Morand A., Majchrzak Y., Manneville O. & Beffy J.L., 1994. Papillons du genre Maculinea (Lycaenidae) et pastoralisme : aspects antagonistes dune gestion conservatoire. Ecologie, 25 (1) : 9-18.

Luc Dietrich - CSA

Christophe Galet, Ecothme

Liparis

Jean-Louis Michelot

90

HNE C E L R E S LAIS

PAR

P N ES ES O I T A QUE D I R T G I N T G TIR EN M VERSI LA DI ENDRE ERVER R P M O C A PRS L X U MIE POUR

CES

diversit ce de la peut aider n a s is a n La con e des chnes e, et peru c gntiq rer cette esp populations es g mieux adaptation d tiques. a l m e r li t c t s e t m gemen n a h c aux

Une tude sans prcdent a t rcemment mene pour mieux


connatre la diversit gntique de 2 600 populations de chnes, rparties dans toute lEurope. Cette tude, coordonne par lINRA de Bordeaux avec de nombreux partenaires internationaux, a permis de mettre en vidence la diversit actuelle des chnes en crant une importante base de donnes. Il a t possible de reconstituer les voies de recolonisation de ces arbres aprs les priodes glaciaires, et plus gnralement de comprendre la dynamique de cette espce. Antoine Kremer, responsable de ce programme, a t distingu par le prix Wallenberg pour ces travaux. Ces recherches ont potentiellement diverses applications : conservation des ressources gntiques, traabilit de la chane de production des arbres, de la graine jusqu'au bois Elles devraient aider la mise en place des politiques de conservation de la biodiversit qui savreront ncessaires face au rchauffement climatique. Les chnes, comme bien dautres espces, devront remonter vers le nord, mais la rapidit de laugmentation des tempratures et limportance des milieux hostiles entre les boisements vont obliger les hommes donner un coup de pouce cette migration (plantations, semis).
Pour en savoir plus : http://www.inra.fr/presse/antoine_kremer_laureat_du_prix_wallenberg

Cyrille Gaultier

91

t i s r e v i d o Lier Bi

t n e m e p p o et dvel
A

t, il volon nt e n n bo viva et de pect du n o i s t ersit agina ncilier re iodiv m b i d a d l o s, r le de c n peu es ca tant pou l. d a vec u possible r n u bie er por s d s n m n i r o a t r m D est oteu mie. ns le cono tuer un m ulier da c et i i t t cons n par peut nt, e e m e p velop

LA

des rvation e prse dveloppent d s e r u s se Des me te tige ns la de hau otivatio et vergers , avec des m s e ce omiqu en Fran giques, con lo fois co es. r g a s y a p

T LE E E T T E U CHO

JU

E S DE POMM

TS NTR CE DI N E E G G R I ET ONVE HAUT UNE C RS DE E G R E DES V

V EU R EN FA

Dans les Vosges du Nord comme dans de nombreuses rgions,


les vergers de haute tige ont fortement rgress cause de diffrents phnomnes : dprise agricole de la moyenne montagne, intensification de larboriculture, tempte de 1999 Cette volution est ngative bien des points de vue : perte de biodiversit, banalisation du paysage et des productions agricoles Dans la rserve de Biosphre des Vosges du Nord, une opration vise promouvoir ce type de paysage : organisation dun festival des vergers, plantations et entretien de vergers par des chantiers dinsertion, promotion des produits rgionaux, Contrats dAgriculture Durable Ces actions devraient permettre le dveloppement dune production agricole de qualit, tout en favorisant des espces menaces telles que la Chouette chevche ou les Pies-griches.

Michel Cambrony

92
fort int les, au b d a d e n n o issent u iries in Les pra gique, conna France. lo n rt co n continue e Angevines, la s io t e a ll d a a r locaux V g asses B acteurs e s s le le s e r t d Dan n t e je n n pro tatio concer oucher sur u ant en n b e a pu d quilibre, pr agriculteurs s gestion s intrts de le compte iversit. d et la bio

ISEAU AGRICULTURE O L T E R NTRE LLEVEU AGE E


TURE MARI LA NA VEAU E U D O N N UN ATIO NSERV ET CO

Sylvain Tourte - Ecothme

es Basses Valles Angevines sont traverses par trois rivires, la Mayenne, la Sarthe et le Loir. Exutoire naturel de la Loire, elles constituent de vastes tendues inondables, proximit immdiate dAngers. Il y a une quinzaine dannes, les Basses Valles Angevines furent lobjet de conflits entre les naturalistes qui entendaient protger ce paysage ouvert et les propritaires fonciers qui cherchaient y introduire la populiculture, alternative la dprise agricole. Dautres conflits existrent entre les promoteurs dune rserve naturelle et les leveurs, qui craignaient la disparition de leur activit. Aujourdhui les Basses Valles Angevines constituent un biotope de valeur internationale dune superficie denviron 4 500 hectares. Elles sont en effet reconnues comme une zone humide labellise Ramsar et comme site Natura 2000. Parmi un grand nombre despces qui y ont t recenses, on peut citer le Rle des gents, oiseau princier et symbole des prairies ou le Brochet qui vient pondre dans les prairies inondes. Vastes zones inondables, soumises des dbordements frquents et tardifs, les Basses Valles Angevines protgent la ville dAngers des crues et remplissent une fonction dassainissement, en absorbant les sels nutritifs que sont les nitrates et les phosphates. Ces zones enrichies par le limon apport par les crues sont occupes par des prairies naturelles, toujours entretenues ; les leveurs dont les pratiques ont faonn le paysage se sont aujourdhui regroups pour protger leur production bovine par une marque soutenue par la Chambre dAgriculture.

Michel Cambrony

Rle des gents

93 Une concertation avec les naturalistes a dbouch sur la mise en place dun projet quilibr : contrle des plantations de peupliers et des mises en cultures de prairies, rflexions sur lentretien des prairies (fertilisation, dates de fauche). Ainsi, les agriculteurs sont-ils aussi devenus les gardiens de la faune et de la flore de ces valles dexception, dont les cosystmes rendent de trs multiples services de production de nourriture, dattnuation de la vulnrabilit cologique et de rgulation de leau, mais aussi de cadre paysager et dune sociabilit renouvele
Pour en savoir plus : http://www.lpo-anjou.org/action/bva/bva.htm - http://www.corela.org/leconservatoire/default.asp

ns a ndatio ides ino de faon un le r t n u : n e o Le co u c auliq mps t et hydr rrages e longte iv t a r a nt cu es, b queme tificiels, digu nraar velle g s une s u in o s s n a e b n n u d i, dhu jour a tion, Aujour rojets voit le en v r p : p e tion de lus cologiqu dexpansion p ps logique es cham ation d r u a t s e r d ils es e, quan des cru s de stockag nus pour sin co Les bas ssaires, sont . e diversit c io n b t e t r son o f e lir un accueil

LA L

A NAT CE L A L P IQUE A ER S DRAUL Y N H N O T D EN UIPEM UN Q

RUA U B L A S E ANS AGUNE D URE D

La ville de Vitoria, capitale du Pays Basque espagnol, connaissait un risque dinondation par une petite rivire. Pour diminuer les dbits de pointe des crues, il aurait t possible de crer un barrage, ou des bassins de stockage conus sur un mode purement hydraulique (bassin gnralement sec, de formes gomtriques, prsentant une grande hauteur deau en crue). La solution retenue a consist crer une zone de rtention des eaux en rhabilitant des parcelles agricoles sans intrt cologique. Le site est toujours en eau sur une partie de sa surface, ce qui lui donne un grand intrt cologique. Un troupeau de daims a t install pour entretenir la vgtation. Enfin, un parcours scuris conduit un observatoire do il est possible dadmirer les oiseaux, daims et autres animaux qui frquentent les lieux. On peut noter que des oprations similaires on t conduites en France.
Pour en savoir plus : http://www.vitoria-gasteiz.org/w24/en/html/index.shtml

Jean-Louis Michelot

94

T LE SE DUN PROJET D E E R I A M A LA B RE, LE I B R L EST E U R O U T T LA UUN MILIEU NA Rien ne prdisposait en apparence la petite commune de MontLORSQ
tagne la mon hnes n a d , R s tselgue vatoire A Mon e, le Conser rels a lanc is u o t h a c ard ces N t de es Espa ation e Alpes d n de prserv La municipas. tio une ac es tourbire projet et en d e t de gestion approprie c n proje ion st u d e s l t t -c li t a n r e c : m l ble a fait l ement dura ion dans la pp cat dvelo l, impli tte dyte rura ra 2000 Ce g n u d u ommu t c a r N e i int che la r dmar , aujourdhu a p e uivre namiqu rait se pours olien. v rc e a d p , n le u e de la na place d le thm mise en t montre que objet dun je e l Ce pro it peut fair re s r ctif ent e u iv r t d s port bio rs con evenir le sup t e u g d ue t iq e dialo , varis conom acteurs eloppement v dun d . durable

E LOPPEMENT DURAB T S I L A R U E NAT E DV

LE

selgues, isole sur le plateau ardchois, une politique de pointe en matire de gestion de la biodiversit. Le Conservatoire Rgional des Espaces Naturels (CREN) y a identifi une tourbire de 4 hectares, riche en espces animales et vgtales rares. Un dialogue fructueux sest alors instaur entre le Conservatoire et la Municipalit. Et la mayonnaise a pris, puisque les lus nont pas vu la biodiversit comme une contrainte, mais comme une potentialit de dveloppement autour de projets dcotourisme et de mesures agro-environnementales. La tourbire a t protge et entretenue. Un gte rural de 38 places a t amnag sur la commune ; son activit tourne largement autour du thme de la biodiversit et de la tourbire. Cette dynamique a permis la cration demplois et a stimul louverture de chambres dhtes par les particuliers ; lcole a t rouverte aprs 20 ans de fermeture. La commune a propos que sa tourbire soit intgre dans le rseau Natura 2000 ; elle a mme convaincu les communes voisines de demander lagrandissement du site Natura 2000, qui est pass de 35 4 000 hectares ! Un projet vise aujourdhui entretenir ces milieux et les relier par des corridors cologiques. Des financements europens ont t demands pour soutenir ce programme. Cette dmarche dintercommunalit, organise dans le cadre dune communaut de communes, a pris en charge dautres dossiers, comme la collecte des ordures mnagres. Elle se poursuit aujourdhui par llaboration dun projet de parc olien qui offrirait des communes aux conomies fragiles une source rgulire de revenus travers une nergie renouvelable.

Jean-Louis Michelot

DES E ET FLORE SAUVAGES


FAUNE

S E SSE POUR LES PA E T N A N N O RICHE , UNE SPCES S


E

ES D T N A H C U B SU YS DU T TR
n Afrique sub-saharienne, les utilisations dites traditionnelles de la nature ont t souvent remplaces, parfois mprises et oublies. Aujourdhui encore, certaines populations ont pour seule possibilit la mise en uvre des modles classiques de dveloppement qui saffranchissent totalement des ressources et des connaissances locales. An nord du Bnin, comme dans toute la rgion, la monoculture du coton est lune des rares perspectives de survie bien quelle entrane le dfrichement total des forts, la disparition de toute vie sauvage et une grave dpendance vis vis des marchs internationaux. Une alternative ou un complment ce modle est lutilisation raisonne de la faune et de la flore sauvages pour le dveloppement conomique. On compte en effet dans ce pays des dizaines despces animales, depuis llphant jusqu lescargot, et des centaines de vgtaux aux usages potentiels alimentaires, mdicinaux, industriels, religieuxDs 1964, Jean Dorst avait dj identifi cet enjeu dans son clbre ouvrage Avant que nature meure traduit en 17 langues. La rappropriation des savoirs locaux et leur valorisation sont des pralables indispensables lutilisation des ressources sauvages. Viande de brousse, vente de trophes, vente danimaux sauvages exempts de maladies, commercialisation de produits vgtaux, de bois prcieux ou semi-prcieux sont, sous rserve de prlvements raisonns, quelques pistes de valorisation dont les revenus peuvent tre utiliss directement et localement. Des actions menes dans dautres pays africains, au moins en zones rurales faiblement peuples, ont apport la preuve que dveloppement et conservation de la biodiversit sont non seulement compatibles, mais synergiques.

95

es s espc Sud, le vraient u d s y e a td sp Dans le pourraient e durable es on a f e d sauvag s e coploite essourc tre ex stituer une r n pour co importante. ue iq m o n

Jean-Franois Dobremez Limpala, (Aepyceros melampus), une espce sauvage particulirement utile pour la viande de brousse, la vente de trophes et la vente danimaux reproducteurs

96
TEUR PURA R I O V OU SON P ATURE N A L E RENDR

DE LEAU

SE PO S O R G A L POUR K,
A NEW YOR

MME

ork en New-Y isi e d n io cho tat tivit a alimen Pour l ble, la collec chelle les e ta eau po gier grand es. Plutt m il e t iv s r y p s de se usin co coteu ns des s fonctio rer une trs , les autorit c x que de ment des eau e une polic e de trait ffet mis en pla ement du e ag ont en bale damn cosystmes lo s tique g pour que le in versant e ir ass o b it n r une ter du fournir semble de len continuer de t . puissen onne qualit b e d eau

Lagglomration de New York, soit une dizaine de millions


dhabitants, est alimente en eau potable par le bassin versant Catskill-Delaware, un ensemble de 5 000 kilomtres carrs de valles cultives et de montagnes couvertes de forts, parcourues par un rseau de rivires relies dix-neuf rservoirs. LA NATURE PLUTT QUUNE USINE A cause de la dgradation de cette ressource, la ville de New York a envisag il y a quelques annes la construction d'une usine de traitement de l'eau, soit un investissement de 6 8 milliards de dollars, auquel il fallait ajouter 300 500 millions de dollars de dpenses annuelles d'entretien. Aprs rflexion et concertation, les autorits se sont engages dans une autre voie : un programme de restauration et de protection du bassin versant capable de garantir durablement la qualit de l'eau, le tout pour la modique somme d'environ 1,5 milliard de dollars. Le principe de ce projet consiste protger leau la source et rendre lcosystme son pouvoir purateur. Les sources de pollution ont t traites (rseaux de tout lgout, fosses septiques, dcharges). Des terrains ont t achets par la collectivit pour constituer des tampons entre zones agricoles et rivires. Ces mesures ont permis au bassin versant de retrouver ses fonctions naturelles. Dans les forts et les zones humides, sol

www..freeimages.co.uk

97

et radicelles filtrent leau, tandis quune microflore invisible dgrade les molcules de contaminants. Dans les rivires, la moiti des surplus de nutriments qui s'coulent (azote des missions automobiles et des engrais) est absorbe par les plantes. Ce travail naturel de purification se poursuit dans les rservoirs : dbris vgtaux et particules flottantes se dposent au fond, tandis que les pathognes sont pigs dans les sdiments. LE FRUIT DUNE LARGE CONCERTATION Ce projet ne sest pas mis en place sans heurts, et les dbats ont t virulents entre ses promoteurs et les tenants dune gestion plus artificielle des eaux. Les ngociations ont dur deux ans et se sont appuyes sur plus de cent cinquante runions publiques. Elles ont dbouch sur un vaste accord sign en 1997 par tous les acteurs. Lun de ses fondements a t de faire payer par la ville de New York des actions damnagement du territoire situes en zone rurale. Cette opration est emblmatique parce que pour la premire fois les services que les cosystmes rendent la socit ont t pris en compte et prservs une grande chelle. Des actions similaires ont t menes en Allemagne (Munich) ou en France, pour protger des bassins versants alimentant des captages d'eau potable ou des sources deau minrale (Evian ou Vittel).
Barbault R. 2006. Un lphant dans un jeu de quilles. LHomme dans la biodiversit. Seuil. 266p.

Jean-Louis Michelot

98

ns e y e r o t i i t c n s e e t d r Faire s acteurs pa de
L

n ite u cess im n l i it auss les ivers biod ics, mais ab a l r b e l nd nom pub o n i s i t r t le i D a o serv es pouv ous. ocien la n s r s e p r a a u ent nt d ales te o geme chacun d ation couver n enga e u o d d les , la tion plica ves loca tude l s s e i n t m . a initia public d cosyst s d de gran tion aura t s e r

fois dautre vriers s citoyens u o s in in rd Les ja nus les jard ent des ve titu sont de hui. Ils cons e bien-tre, rd td daujou onvivialit e s dexp ec espace s e d u lieux d t d rte alemen couve mais g et de d le et de n io t a t b rimen nt dura ppeme t. dvelo n m nne e lenviro

METTE

LIE S, DES N E Y O RE CIT NATU RDINS ET LA E LES JA M M LHO ENTRE

T T! R E RELA E V U IS D G A L S I IV Z VOU UX PR

ION

Les jardins collectifs sont de toutes les poques.


Les premiers jardins ouvriers furent crs en 1896 par la Ligue du coin de terre et du foyer , dans le but de moraliser la classe ouvrire, de lui apporter un supplment de revenu et de la mettre labri contre les coups du sort. En 1952, ils deviennent les jardins familiaux , une appellation largie et socialement moins marque. En 1986 sont crs les premiers jardins dauto-suffisance , qui sassignent dsormais aussi des objectifs dinsertion, de lutte contre la pauvret et lexclusion. Depuis quelques annes, certains de ces jardins sont touchs par la vague verte : on y cultive des produits biologiques et on y remet au got du jour danciennes varits.

Laurent Mignaux, MEDD

99

Aujourdhui, ces jardins concernent des publics dusagers de plus en plus diversifis et ils peuvent tre vus comme des lieux o exprimenter la diffrence de la nature, au cur de la vie quotidienne et au cur de la ville. Tout un chacun peut y dcouvrir une nature utile, mais aussi gratuite et qui peut mme conserver un petit ct sauvage . Ce sont des espaces de vie dans lesquels les jardiniers peuvent sinvestir en tant quacteurs parce quils peuvent se les approprier et les modeler leur guise. Les jardins collectifs sont des cosystmes trs anthropiss ; certains dentre eux ne sont pas labri des pollutions industrielles et urbaines. Ces jardins subissent linfluence des modes qui peuvent contribuer la perte de biodiversit, comme en Europe de lest o, nagure trs diversifis, ils se banalisent actuellement (dveloppement du gazon). Bien grs, ces jardins phmres sont pourtant des lieux dexpression du dveloppement durable car ils engagent des pratiques : conomiques, grce la cration de revenus de substitution, lallgement des budgets par la consommation des produits, socio-culturelles, par lentretien ou la rgnration de liens sociaux, de pratiques de loisirs et dexpressions culturelles, et environnementales, par la gestion de la nature en ville. Ces jardins sont des espaces de bien-tre qui permettent dexprimenter un sentiment dinterdpendance, aujourdhui crucial ; ils constituent en effet des liens entre les lieux privs dpanouissement individuel et les espaces publics de dveloppement social et daction collective. Pour ces diverses raisons, il apparat aujourdhui ncessaire dinscrire ces jardins dans les projets de trame verte qui sesquissent dans le but de construire ou de prserver des villes que lon espre soutenables .
Pour en savoir plus : Le jardin dans tous ses tats : http://www.jardinons.com Les jardins dinsertion en Ile-de-France, acteurs, enjeux et perspective http://www.fnarsidf.asso.fr/etudejardinsidf.pdf

Ecole des Talus

100
mbree reme rind s ie n n e es dce ssaire d Aprs d pparat nce s talus a e d il ment, etagne au et les mae en Br e troduir ui rgulent l augmensq t en u o t , plant s ique. utritive tires n ersit biolog Talus uvre iv s d e d la cole tant tion LE ia c o s s La ens. en ce s

LEUZ H C R A L O SK
ALUS DES T E L O C LE

IO

hacun connat la dramatique volution des paysages bretons, qui ont connu la destruction et larasement de milliers de kilomtres de haies, chemins creux et talus boiss. Ces transformations ont entran une grande perte de biodiversit, mais aussi des perturbations hydrauliques majeures : aggravation des ruissellements et inondations, migration rapide des engrais et des produits phytosanitaires vers les cours deau Face ce constat, certains acteurs ont lanc des oprations de plantations de haies qui ne compensent pas, hlas, les arasements de talus. Ces actions sont intressantes pour la biodiversit mais elles nont quune efficacit limite en matire de rgulation des eaux. Les systmes de talus et de fosss vgtaliss sont plus intressants sils sont bien positionns, en particulier parce quils favorisent linfiltration des eaux dans le sol et la rtention de la terre arable par dcantation. Lassociation lEcole des Talus (Skol ar Chleuzio) organise des chantiers bnvoles de construction de talus. Elle mne galement des actions de formations sur les talus, leur plantation, le travail de losier, des interventions en faveur du patrimoine rural naturel ou bti (construction de talus, de barrires, restauration de routoirs, ). Elle a mis en place un circuit de randonne thmatique : la route des talus et des routoirs lin . Elle ralise galement des expositions et des brochures, et organise des sorties pdagogiques bilingues (franais et breton).
Pour en savoir plus : http://www.talus-bretagne.org/

Ecole des talus

Ecole des talus

VOLES N B S R ATEU R O B A L L O Pour protger la biodiversit, encore faut-il la connatre et en 15 000 C S EN UN AN ! suivre lvolution. Les universits, le Musum National dHistoire RECRUT RE DES PAPILLONS Naturelle (MNHN) et autres organismes institutionnels
I RVATO LOBSE S ARDIN DES J
des pillons t des pa n e a ir is o v t va ive Lobser st une initiat s dans r e e li s articu jardin ns les er les p papillo impliqu t le suivi des e j ltude muns. res et d m plus co rdins sont do ja 15 000 ce projet. s intgr

101

assurent des missions fondamentales de connaissance et dorganisation des donnes, mais ils ne disposent videmment pas des moyens humains ncessaires pour suivre la situation dans tout le pays. Face cette situation, les amateurs ont un rle fondamental jouer, par leur nombre, leur rpartition et leur comptence. Pour suivre lvolution des populations de papillons en France, lassociation No Conservation et le Musum National dHistoire Naturelle, ont lanc lObservatoire des papillons des jardins. Cette opration consiste demander aux particuliers de compter rgulirement les papillons dans un jardin, un parc public Pour que cette tude soit accessible aux non spcialistes, les organisateurs ont retenu 28 espces ou groupes despces communs et faciles identifier. Des fiches didentification et des fiches de comptage sont fournies aux participants. Lance en 2006, cette action est un vrai succs : environ 15 000 jardins sont dj suivis de cette faon ! Pour les amateurs clairs , le MNHN a mis en place un programme identique portant sur toutes les espces de papillons de jour, le STERF (Suivi Temporel des Rhopalocres de France).

Yvain Dubois, Ecosphre

Danne en anne, ces deux programmes permettront de comprendre lvolution de ces espces en fonction du changement climatique, des modifications de pratiques agricoles Rappelons quune opration de ce type, le programme STOC, a permis de montrer la rarfaction rcente des oiseaux communs en France.
Pour en savoir plus : http://www.noeconservation.org

Que

f r s lque
OUVRAGES

... s e c ren

Barbault R., 2006. Un lphant dans un jeu de quilles. Lhomme dans la biodiversit. Seuil. 266 p.

Barbault R., Chevassus-au-Louis B., 2005. Biodiversit et changements globaux. Enjeux de socit et dfis pour la recherche. ADPF, ministre des affaires trangres. 241 p.

SITES INTERNET
Ministre de lcologie, de lnergie, du Dveloppement durable et de la Mer en charge des Technologies vertes et des Ngociations sur le climat : www.developpement-durable.gouv.fr/ Fondation

pour la recherche sur la biodiversit : www.fondationbiodiversite.fr/ des Ecosystmes pour le Millnaire (MEA) : www.millenniumassessment.org/ national du patrimoine naturel : http://inpn.mnhn.fr

Evaluation

Inventaire

REMERCIEMENTS Dans le cadre de llaboration de ce document, nous remercions pour leur contribution : Frdric Bourgaud, Philippe Caron, Aminata Correra, Daniel Dollinger, Yvain Dubois, Grard Dupont et Franoise Guillou (Ecole des Talus), Corinne Etaix, Cyrille Gaultier, Bernadette Gilbertas, Sarah Hernandez, Jean-Christophe Kovacs, Antoine Kremer, Patrick Lavelle, Guillaume Sainteny, Laurent Simon, Jacques Weber. Un merci particulier Mathieu Jahnich. CRDIT PHOTO Grard Arnal,Art Harris Centennial museum (www.museum.utep.edu), Marc Boumof - IRD, Frdric Bourgaud, Alain Brauman (IRD), Michel Cambrony, Nicolas Chatelain (CNRS, IPHCDIPCV), Aminata Correra, Maryse Delaplanche (MNHN), Luc Dietrich (Conservatoire des Sites Alsaciens), Yvain Dubois, Alexandre Dudouble, Jean-Franois Dobremez, Ecole des Talus, Ecosphre, Ecothme, Christophe Gallet, Cyrille Gaultier, Michel Gigan (MNHN), Alain Grrd, Olivier Grunewald, Pierre Laboute (IRD), Cline Landon et coll., Franck Le Bloch, David Luquet (Observatoire Ocanologique de Villefranche-sur-mer http://www.davidlquet.com/), Isabelle Michelot, Jean-Louis Michelot, Laurent Mignaux (MEDAD), Jean-Pierre Montoroi (IRD), Denis Palanque (denis.palanque@chello.fr), Martin Peeters (IRD), Jacques Portecop, Andrew Syred (http://www.microscopix.co.uk/), Marc Thauront, Ccile Thouzeau et coll., Sylvain Tourte, Franois Vignaud, Daniel Zachary, http://www.freei-mages.co.uk/ CONTACTS CSPNB (prsident, Yvon Le Maho) : conseil-biodiversite@developpement-durable.gouv.fr Vronique Barre, coordination : conseil-biodiversite@developpement-durable.gouv.fr Nouvelle adresse professionnelle : veronique.barre@onema.fr Jean-Louis Michelot, rdaction : jean-louis.michelot@ecosphere.fr Batrice Saurel, cration et mise en forme graphiques : saurelb@free.fr CITATION CSPNB, 2007. La biodiversit travers des exemples. MEDAD/D4E. 104 p. Edition corrige 2007, deuxime tirage Ouvrage gratuit, ne peut tre vendu

empl x e s e d s r trave t i s r e v i d a bio

es

La biodiversit. Ce mot peut sembler thorique. Pourtant la biodiversit est concrte, immdiate et omniprsente autour de nous et en nous : de tous nos aliments, du papier sur lequel nous crivons, de lair que nous respirons, jusqu notre flore intestinale, toute notre vie dpend de la biodiversit ! Il ne sagit donc vraiment pas seulement dune question de petites fleurs et de petits oiseaux . Le Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversit a choisi de vous prsenter une soixantaine dexemples plus ou moins connus mais qui tous, leur faon, illustrent le thme de la biodiversit. Biodiversit utile Quelle plante donne manger aux hutres de la baie du Mont Saint-Michel ? Pourquoi le Calmar a permis aux chercheurs de comprendre le systme nerveux des humains ? Comment peut-on produire un fil hyper rsistant grce aux araignes et aux chvres ? Pourquoi larbre aux 40 cus devrait-il plutt sappeler larbre aux 360 millions deuros ? etc. Biodiversit en danger Quel continent a failli tre recouvert de bouses de vaches ? Pourquoi devient-il difficile dattraper de gros poissons ? Pourquoi tlphoner peut contribuer la disparition des gorilles ? Quel passager clandestin peut tre dangereux pour les poissons ? etc. Renouer avec la biodiversit Pourquoi le brochet peut-il rendre leau transparente ? Peut-on traire des plantes ? Pourquoi faire travailler les vers de terre ? Quel organisme scientifique a mobilis 15 000 collaborateurs bnvoles cette anne ? etc.

Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversit

www.developpement-durable.gouv.fr/CSPNB

Impression : IMP, sur papier recycl certifi label cologique communautaire avec des encres vgtales. ISBN 978-2-11-096900-2