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Louis Comtois ou la couleur, instrument de lumire Reiner Schrmann


Vie des Arts, vol. 20, n 79, 1975, p. 26-27.

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Document tlcharg le 11 April 2013 09:36

Louis Coin l o i * ou la couleur, instrument de lumire


Reiner Schrmann

N Montral, le 11 avril 1945. Il fit ses tudes classiques au Collge de Saint-Laurent. De 1964 1968, il tudie l'Ecole des Beaux-Arts de Montral, puis en Europe. Il a expos Paris, en 1969, et Washington, en 1972 et en 1974. Le Muse d'Art Contemporain exposait huit uvres rcentes de Comtois, du 27 mars au 4 mai dernier. Il travaille New-York et Washington depuis 1972.

Il n'est pas facile d'amener Louis Comtois parler de sa peinture. Si je voulais m'exprimer avec des mots, je serais crivain. Mais je suis peintre. Alors je donne voir." Ses tableaux sont composs de plusieurs panneaux verticaux, trois le plus souvent, assembls pour former un carr. Ceux de la srie laquelle il travaille prsentement mesurent huit pieds sur huit. Je suis venu l'art minimal, la Colourfield painting, parce que j'aime la couleur. Il n'y a rien de plus sensuel qu'une surface de toile couverte d'une couleur en aplat. La solidit de son travail rside dans des -dsquilibres momentanment stabiliss. Il runit des surfaces monochromes, non pas dans une balance statique, mais selon une tension dynamique. Chacun des panneaux d'un tableau est son tour subdivis: deux d'entre eux en deux champs de couleur, et le troisime, en trois champs. La position de ce troisime panneau, plus complexe que les autres, est variable. De cet lment de variation rsulte une plus grande subtilit de l'ensemble. De l'aluminium anodis l'acrylique Les tableaux qu'a expos le Muse d'Art Contemporain de Montral, du 27 mars au 24 avril 1975, peuvent surprendre ceux qui sont familiers avec les travaux antrieurs de Louis Comtois. Jusqu'en 1970, il travaillait avec

l'aluminium anodis. Vie des Arts a dcrit cette priode de Comtois dans un article du numro d'Automne 1970'. Mais pourquoi est-il revenu la peinture sur toile? Quand je faisais, Paris, des collages en aluminium, les possibilits de ce mtal m'enchantaient. Les feuilles taient traites industriellement dans des bains colorants, puis j'y dcoupais des formes gomtriques. J'utilisais surtout des noirs mats et brillants, de l'argent, ainsi que toute une gamme de couleurs cuivre et or. Le rsultat tait magnifique. Mais ce matriau comporte un danger: il est trop beau, justement. Cela m'obligeait tre sans cesse sur mes gardes. Il ne fallait pas tomber dans l'esprit de dcoration. Avec ce mdium j'ai russi certaines uvres qui sont, je pense, picturalement trs solides. Je revois avec beaucoup de joie une murale excute pour un architecte de Milan ou certains panneaux dans des collections prives de Montral. Mais cette matire limitait tout de mme le choix des couleurs. Les couleurs pures, par exemple, sont pratiquement inutilisables en anodisation. Elles-plissent la lumire. Voil pourquoi je suis revenu la peinture sur toile. Ce qui se passe dans un tableau Aujourd'hui, Louis Comtois travaille dans des tons trs rompus. Le choix de ces couleurs, aussi bien que la tension entre les structures, visent anantir l'quilibre statique. Un contraste d'intensits s'tablit entre les grandes surfaces. Une couleur chaude voisine avec une couleur froide. Ainsi nat un mouvement. A ct de tel jaune, tel ocre reculera ou, au contraire, avancera dans l'espace. Un pareil jeu de nuances exige de la concentration de la part du spectateur autant que de l'artiste. L'art cre ici un espace non pas imaginaire, mais purement pictural. La hirarchie des pro-

1 fondeurs est perue seulement par l'oeil, non par l'imagination. Il y a une modestie dans l'abstraction: au lieu d'images et de rves, elle nous donne des vnements ras de toile. Cette retenue est extrme quand le peintre renonce tous les moyens accessoires, et jusqu' la texture, comme le fait Louis Comtois. En mme temps, la rduction de tous les lments l'interaction entre champs colors a quelque chose de trs audacieux: souvent les transitions sont trop oses pour tre simplement agrables. Cette libert dans les rapports et les nuances indique une grande matrise chromatique. Si Louis Comtois refuse d'avoir recours toute rfrence paysagiste, c'est qu'il veut que ses tableaux soient bidimensionnels. L'espace tridimensionnel est dtruit par la relation des surfaces et aussi par les lignes, trs importantes pour la composition, qui rsultent de la juxtaposition de plusieurs panneaux monts sur des chssis indpendants. A leur jointure apparat une mince ligne d'ombre trace comme un trait de crayon. Elle constitue le squelette dessin, indispensable l'articulation de la toile. Toutes ces compositions crent une atmosphre de grande rigueur. Leur mouvement fait dcouvrir au spectateur des oppositions inattendues et fascinantes explorer. De l nat, proprement parler, la vie du tableau. Cet art est d'avant-garde par sa faon de reformuler la dialectique entre la structure et la couleur.

1. Louis COMTOIS. (Phot. Roger Prigent, New York) 2. Acrylique sur toile; Trois panneaux.

LES CRATEURS/27 Une ascse intrieure Louis Comtois nous conseille de bien regarder ce qui se passe dans un tableau: Les couleurs agissent les unes sur les autres. Une uvre est vivante ou elle est morte. Cela dprend de la lutte que les couleurs engagent entre elles. Il faut que cela fonctionne. C'est un vritable labeur, souvent, que de crer l'intrieur de chaque panneau des tensions qui soient justes, qui s'organisent en un tout. Il faut arriver intgrer harmonieusement diffrentes intensits de lumire. Je mlange moimme mes couleurs; et, bien souvent, je mlange, je mlange il arrive que cela prenne plusieurs jours avant que la gamme des tons que je veux utiliser pour rsoudre un problme donn soit parfaite. Le rsultat doit faire prouver la ncessit qui est le secret de la lgret. Quand le tableau est fini, le spectateur n'a plus l'impression de pouvoir arbitrairement enlever un panneau sans que toute l'uvre soit dtruite. Il dit encore: L'interaction ne peut tre que sentie. C'est une affaire d'motion. On reoit le choc ou pas. Si vous ne le recevez pas, c'est que le dialogue ne s'tablit pas entre l'uvre et vous. Les derniers tableaux de Louis Comtois donnent le vertige: les contrastes deviennent si tnus qu' y regarder superficiellement, on voit seulement trois rectangles monochromes. Mais, au fur et mesure que le spectateur se concentre, les nuances lui apparaissent. Au fond, bien qu'il emploie encore des rubans adhsifs pour dlimiter les couleurs, Comtois ne peint plus du hard-edge. Ce n'est plus du constructivisme gomtrique. Mme si sa technique s'apparente celle des plasticiens, il se situe l'oppos de ce que recherchent ces derniers. Les bords trs nets s'effacent, tellement les valeurs sont rapproches. Je fais en sorte qu'entre deux plans, les lignes de rencontre se fondent le plus souvent. Elles sont avales par la profusion de la lumire. C'est un long processus de cration. Il faut faire tant et tant d'tudes de couleur avant d'arriver au rendu dsir. Je travaille tous les panneaux d'un tableau en mme temps, et non pas l'un aprs l'autre, pour les assembler ensuite. Mais je n'ai toujours qu'une seule composition en tte. Chaque tableau que je peins me prpare pour entreprendre le suivant. Il doit y avoir ce dialogue entre l'uvre et l'artiste pour pouvoir continuer. C'est le cheminement d'une vritable ascse. La couleur, instrument de la lumire On aimerait en savoir plus long sur la couleur. On voudrait savoir ce qu'elle est vraiment pour Comtois, puisqu'elle occupe une place si importante dans sa vie. Mais il n'aime pas thoriser. J'insiste, et, finalement, il me confie: La couleur, pour moi, est l'instrument de la lumire. Et, en effet, le secret de ses tableaux semble bien tre leur luminosit. Ils deviennent comme transparents pour laisser filtrer la lumire. Peut-tre est-ce pour cela que cette peinture dgage une telle sensation de bonheur. C'est la peinture d'un homme profondment heureux.
1. Cf. Bernard Lvy, Louis Comtois et l'intgration l'architecture, Vol. XV, No 60, p. 40 et 4 1 . S/fk