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INTRODUCCIN AL ANLISIS CONDUCTUAL: PRINCIPIOS TERICOS, METODOLGICOS Y CAMPOS ACTUALES DE APLICACIN

Carlos Navarro Heyden y Edgar Salgado Garca Escuela de Psicologa, Facultad de Ciencias Sociales Universidad de Costa Rica

San Jos, Costa Rica, 1993

1 INTRODUCCIN AL ANLISIS CONDUCTUAL: PRINCIPIOS TERICOS, METODOLGICOS Y CAMPOS ACTUALES DE APLICACIN

I. Breve resea histrica del anlisis conductual Para realizar una ubicacin histrica de los fundamentos del anlisis conductual desde sus inicios, es necesario remontarse a la filosofa de Aristteles, en la cual se encuentran los orgenes de este enfoque psicolgico. Aristteles propuso que el alma y el cuerpo formaban una unidad, sentando (Ribes los cimientos del monismo De en esta la filosofa el

occidental

Iesta,

1983).

manera,

comportamiento del ser humano no poda ser explicado solamente mediante la referencia a eventos o cualidades internas, ya que esto equivaldra a desligar las facultades psquicas de su base corporal. Esta concepcin, por lo tanto, constituy el inicio de una corriente de pensamiento monista y empirista, la cual retomaron los futuros psiclogos que para cuestionar los las explicaciones de nuestra

mentalistas ciencia.

predominaron

durante

inicios

Al considerar el alma como indivisible del cuerpo, as como la relacin entre el organismo y el medio, la filosofa de

Aristteles contribuy a fundamentar la posicin mecanicista que siglos despus adoptara Descartes para explicar el fenmeno del reflejo. La contribucin de este ltimo filsofo fue de gran

2 importancia para el desarrollo ulterior del estudio del

aprendizaje, tanto animal como humano. Aunque Descartes asumi una posicin dualista (el alma y el cuerpo como dos entidades separadas aunque interactivas), postul que el cuerpo responde de manera automtica ante ciertos eventos externos. A la relacin entre el estmulo externo y la respuesta

del organismo la denomin reflejo (Keller, 1989; Fancher, 1990). Los empiristas y asociacionistas britnicos, en especial John Locke, fueron tambin herederos del pensamiento aristotlico: no poda haber nada en el alma humana que no haya pasado primero por los sentidos. Las impresiones que han sido percibidas por los

sentidos se combinan de acuerdo con ciertas leyes: la contiguidad, la frecuencia y la intensidad (Lieberman, 1990). De esta manera, cuando dos eventos se perciben como contiguos en tiempo y espacio con una frecuencia significativa, y si esos estmulos tienen una intensidad apropiada (que muchas veces evoca emociones y sentimientos en el individuo), se producir una

asociacin entre los dos estmulos. Estas asociaciones de la seran la base sin para explicar de el

funcionamiento

mente

humana,

necesidad

hacer

referencia a procesos trascendentales, como lo hizo Descartes, quien distingui entre las respuestas corporales (mediadas por el reflejo) y el funcionamiento mental, el cual trascenda el mundo fsico. Por lo tanto, la contribucin de los asociacionistas

britnicos consisti en extender el principio del reflejo, en la forma de asociaciones, a la explicacin del funcionamiento de la

3 mente humana (Lieberman, 1990). Por otra parte, es tambin necesario hacer mencin a las contribuciones de la teora evolucionista de Darwin al desarrollo del estudio del aprendizaje, tanto animal como humano. Darwin

provey a las ciencias biolgicas de una nueva postura: existe un continuo entre las especies, por lo que la conducta humana tiene mucho en comn con la de los dems organismos. Darwin fue quien sent las bases para interpretar la

ontognesis del comportamiento como anloga al proceso evolutivo por seleccin natural: as, la conducta del ser humano es moldeada por sus cualidades adaptativas al medio. sera retomado, aos ms tarde, por Este punto de vista los funcionalistas

norteamericanos y los primeros conductistas. A partir de la teora de la evolucin surge la psicologa comparada, en especial con Georges Romanes, quien en su libro "Inteligencia Animal" propuso que los animales poseen facultades mentales anlogas a las del ser humano. como Jennings, deban enfatizaron ser que los Por su parte, Morgan, as procesos no mentales son en los

animales

inferidos,

pues

directamente

observables.

De acuerdo con Jennings, el inferir la consciencia

de los animales es til, por cuanto permite controlar y predecir su conducta. de esta La respuesta ante los estmulos externos permitira, inferir procesos mentales tales como la

manera,

discriminacin, la eleccin y la atencin. A principios de nuestro siglo, Pavlov estableci el concepto del reflejo condicionado. El condicionamiento pavloviano o

4 clsico, como se denomin el procedimiento para establecer un reflejo condicionado, consiste en que un estmulo neutro que en principio no provoca una respuesta puede llegar a provocarla si se le asocia sistemticamente con un estmulo que s es capaz de producir la respuesta. Este descubrimiento no fue nuevo, pues otros cientficos y filsofos haban hablado con anterioridad acerca de la formacin de asociaciones entre estmulos independientes. Sin embargo,

Pavlov logr interpretar este

fenmeno de una manera sistemtica,

proveyendo a la psicologa de un vocabulario para describir las relaciones entre los estmulos y las respuestas. Por otra parte, la Pavlov utiliz el de concepto los del reflejo

condicionado

para

interpretacin

procesos

psquicos

superiores del ser humano, como es el caso del lenguaje, el cual consider como una forma de condicionamiento denominado "segundo sistema de seales". Mientras realizados a tanto, los estudios de siglo de en Edward los L. Thorndike, Unidos,

principios

Estados

permitieron conocer ms acerca del aprendizaje mediado por las consecuencias, fenmeno al cual Skinner, aos ms tarde, se

referira con el trmino conducta operante. Utilizando gatos como sujetos experimentales, Thorndike

formul la ley del efecto, la cual estableca que en funcin de las consecuencias se satisfactorias una e insatisfactorias entre los de una

respuesta,

establecera

conexin

estmulos

presentes al momento de emitir la respuesta y la respuesta en s.

5 Por ejemplo, si a un gato se le colocaba en una jaula de la cual poda escapar de operando y una palanca, comida la consecuencia una

satisfactoria

escapar

encontrar

establecera

conexin entre los estmulos de la jaula y la respuesta de operar la palanca. El llamado "conexionismo" de Thorndike fue de gran

importancia para establecer los principios del aprendizaje como una funcin del organismo destinada a lograr una mayor adaptacin al medio. capacidad Se consolid la idea de que los organismos con mayor para establecer conexiones entre el contexto y la

respuesta que le generaba resultados satisfactorios (adaptativos) tendran las mayores posibilidades de supervivencia. La corriente funcionalista en la psicologa norteamericana, en especial la posicin de Harvey Carr, fue de especial

importancia para el desarrollo del conductismo watsoniano (Keller, 1989). Carr consider que toda respuesta se produce en la

presencia de un estmulo desencadenante o motivante (externo o interno). La psicologa deba estudiar la respuesta como una

unidad indivisible de lo fsico y lo mental, generando respuestas acerca del cmo, el qu y el porqu del comportamiento. Para basaron responder en dos a estas preguntas, los el funcionalistas "arco se

conceptos

fundamentales:

reflejo",

proveniente de la filosofa cartesiana, el asociacionismo y los trabajos de Pavlov; y la conducta adaptativa, concepto clave en la teora darwiniana de la evolucin y en la psicologa comparada. De esta forma, se concibi el comportamiento en funcin de la

6 adaptacin del organismo al medio. El funcionalismo, junto con los aportes de la teora

evolucionista y la reflexologa rusa, constituyeron las bases para el surgimiento del pensamiento conductista en los Estados Unidos, el cual se evidenci por primera vez en forma sistemtica en el "Manifiesto Conductista" de John B. Watson, en 1913. En esta

obra, Watson propuso que el objetivo de la psicologa consista en la prediccin y el control de la conducta humana. Conociendo las

causas ambientales del comportamiento, era posible predecir la respuesta; de igual manera, la observacin de una determinada respuesta permitira conocer cul fue el evento ambiental que la origin. humana Las categoras bsicas para el anlisis de la conducta de esta manera, el estmulo y la respuesta.

seran,

Adems, se rechazaron los eventos internos como objeto de la investigacin psicolgica, as como la introspeccin como mtodo de conocimiento. el cual, como Naci as el llamado conductismo metodolgico, afirmara Skinner, neg la importancia de los

"eventos inobservables" de la conducta humana. entre el conductismo metodolgico, hoy una

La distincin de mero

corriente

inters histrico, y el conductismo radical o skinneriano, se retomar ms adelante con mayor detalle. Posteriormente, incursionar estmulo y en la el otros estudio autores de dando de C. norteamericanos empezaron entre a el

variables origen

intermedias al llamado los

respuesta, Dentro fueron E.

conductismo autores ms

cognoscitivista. representativos

esta

corriente, y

Tolman

Clark

Hull,

quienes

7 propusieron que era necesario estudiar ciertas variables

intervinientes, tales como el propsito y la motivacin, con el fin de explicar el comportamiento de los organismos. No obstante, es indudable que el autor ms importante para el desarrollo del anlisis conductual ha sido B. F. Skinner. Nacido

en 1906 en los Estados Unidos, este autor formul un verdadero sistema psicolgico que sent las bases filosficas, tericas y metodolgicas del denominado conductismo radical o skinneriano, la posicin de mayor vigencia en el conductismo contemporneo. A partir de la investigacin generada bajo este paradigma, se han derivado numerosas contribuciones prcticas en los campos de la psicologa educativa, la psicoterapia y la psicologa social, entre otros campos. importancia que Recientemente, Keller (1989) ha enfatizado la en la psicologa actual el conductismo Esta a a la las

tiene

radical skinneriano como paradigma explicativo y aplicado. relevancia, flexibilidad de del acuerdo con Guttman del (1977), se debe y

paradigma

conductismo

radical

aplicaciones que ha generado, en especial en los campos de la educacin y la psicoterapia. El captulo siguiente versar sobre el anlisis conductual fundamentado en este modelo conductista.

8 II. Principios bsicos del anlisis conductual. 1. SUPUESTOS CONCEPTUALES. A continuacin se considerarn algunos supuestos conceptuales del anlisis conductual. En su orden, se abordan los temas de sus

fundamentos contextualistas, sus directrices epistemolgicas y la distincin entre el conductismo radical y el conductismo

metodolgico. 1.1 El enfoque contextualista. La visin de mundo que constituye el fundamento filosfico primario del anlisis conductual se denomina contextualismo

(Pepper, 1942; Hayes y Braunstein, 1986; Morris, 1988a, 1988b, 1991, 1993; Moxley, 1992). La afirmacin de que el anlisis

conductual se fundamenta en el mecanicismo es, por tanto, errnea, dado que ste ltimo no es compatible con el criterio de verdad y los fines cientficos asumidos en este paradigma psicolgico

(Boring, 1964; Day, 1969a; Zuriff, 1985; Rosnow y Georgoudi, 1986; Morris, 1988a, 1988b, 1991, 1993; Catania, 1989; Moxley, 1992). Un concepto contextualista central es el "acto en contexto", y estipula que todo evento se conoce en la medida en que se le analiza en las relaciones que establece con su contexto particular (Boring, 1964; Zuriff, 1985; Hayes y Braunstein, 1986; Moxley, 1992). Esta condicin a ontolgica en el y epistemolgica modelo que lleva al la

contextualismo

constituirse

fundamenta

teorizacin analtico conductual (Hayes y Braunstein, 1986; Rosnow y Georgoudi, 1986; Morris, 1988b, 1991). Otros campos de

teorizacin con importantes connotaciones contextualistas son el

9 materialismo dialctico, la antropologa cultural y la biologa evolucionista (Hayes y Braunstein, 1986). El concepto "acto en contexto" se relaciona con un criterio de verdad pragmtico: las proposiciones acerca de los fenmenos son verdaderas en funcin, ante todo, de la capacidad que posean para facilitar un mayor xito para predecir y controlar dichos fenmenos (Boring, 1964; Zuriff, 1985; Hayes y Braunstein, 1986; Rosnow y Georgoudi, 1986; Morris, 1988a, 1993). Este criterio de

verdad dicta los propsitos de las ciencias empricas, entre ellas el anlisis conductual (Hayes y Braunstein, 1986; Morris, 1991). En sntesis, la visin del cmo y el para qu de la ciencia asumida en el anlisis conductual es contextualista. conductual temporal y estudia asume el como comportamiento propsito su en su El anlisis espaciocontrol

contexto y su

prediccin

(Boring, 1964; Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Zuriff, 1985; Hayes y Braunstein, 1986; Rosnow y Georgoudi, 1986; Morris, 1988a, 1988b, 1991, 1993). 1.2. Directrices epistemolgicas: el objeto de estudio, el mtodo y los fines de la ciencia. El anlisis conductual asume tres directrices epistemolgicas bsicas (Skinner, 1969, 1985, 1991; Cazayus, 1979; Rachlin, 1983; Poling et al, 1990): 1. El objeto de estudio de la psicologa debe ser el

comportamiento (conducta). 2. El mtodo de la psicologa debe ajustarse a los

lineamientos de las ciencias empricas.

10 3. Los fines esenciales de la psicologa son la prediccin y el control del comportamiento, en particular del

comportamiento humano. En cuanto al objeto de estudio de la psicologa, se enfatiza el anlisis de las relaciones funcionales establecidas entre el comportamiento y el ambiente (tanto externo como interno al

organismo), sin que ello signifique negar la importancia de las variables genticas en la determinacin de la conducta. Con esto

se favorece el estudio de los factores proximales y ontogenticos sobre el estudio de los factores distales y filogenticos

(Skinner, 1969, 1985, 1987; Cazayus, 1979; Ferster y Perrot, 1976; Rachlin, 1983; Poling et al, 1990). Sin embargo, se acepta que

las variables inherentes a la herencia biolgica subyacen siempre a la accin de las variables inherentes al desarrollo ontogentico (Skinner, 1987; Poling et al, 1990). La conducta es concebida como un hecho emprico con inters intrnseco, y no como una manifestacin, sintomtica o solamente fenomenolgica, de estructuras y dinamismos internos de una

naturaleza no comportamental (Cazayus, 1979; Poling et al, 1990). Este inters intrnseco de la conducta obedece, por un lado, a su cualidad de hecho emprico -la conducta admite una expresin

fsica y es susceptible de medicin- y, por el otro, a la gama infinita de situaciones que giran en torno a ella (desde el simple reflejo parpebral hasta la construccin de aeronaves y la solucin de problemas abstractos) y que determinan al fin y al cabo lo que las personas son, viven y experimentan (Skinner, 1969, 1985, 1987;

11 Ferster y Perrot, 1976; Rachlin, 1983; Hayes y Braunstein, 1986; Poling et al, 1990; Stemmer, 1992). La definicin bsica de la conducta es general: conducta es, para el anlisis conductual, todo lo que hacen los organismos, en particular los humanos (Poling et al, 1990). As, la conducta

abarca una sucesin prcticamente infinita de sucesos (por citar slo unos pocos ejemplos: recordar una escena con nostalgia,

memorizar un texto, meditar, sentir emociones agradables, contar chistes y componer sinfonas son formas de conducta). As mismo,

la conducta comprende tanto sucesos observables o conducta abierta (caminar, rer, dictar una o conferencia) conducta como sucesos no

directamente

observables

encubierta

(abstraer

conceptos, establecer analogas semnticas, sentir ira) (Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Rachlin, 1983; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990). Con respecto al mtodo de la psicologa, se plantea que la investigacin bsica y aplicada debe seguir los lineamientos del mtodo cientfico, tal y como este es aceptado en los crculos de las ciencias empricas (Skinner, 1969, 1979, 1985, 1987, 1991; Ferster y Perrot, 1976; Cazayus, 1979; Rachlin, 1983; Poling et al, 1990). Los lineamientos generales del mtodo cientfico (Castro, ; McGuigan, ; Sidman, 1960; Poling et al, 1990) pueden enumerarse como sigue: 1. Se deben estudiar los hechos empricos, con naturaleza fsica y susceptibles de medicin objetiva y cuantitativa.

12 2. El estudio de estos hechos debe realizarse bajo

condiciones de control, con el fin de aumentar la validez de las proposiciones y conclusiones derivadas de su

investigacin. 3. El fin primordial del estudio reside en el descubrimiento y la sistematizacin de las operaciones regulares que rigen la naturaleza. relaciones En otras palabras, se procura establecer las entre los hechos estudiados para

funcionales

controlarlos y predecirlos; se afirma que existe una relacin funcional cuando un evento B es funcin de (est causado o determinado, al menos en un sentido probabilstico) un evento A, de modo consistente y bajo determinadas condiciones. 4. Las proposiciones cientficas son susceptibles de

contrastacin y tentativas. La adhesin del anlisis conductual al mtodo de las ciencias empricas es un tema de importancia crtica, y se desarrollar ms en el apartado de fundamentos metodolgicos. En lo que respecta a los fines de la psicologa, el anlisis conductual postula que esta ciencia debe buscar la prediccin y el control del comportamiento humano. Predecir y controlar un hecho

es una consecuencia lgica del descubrimiento y la sistematizacin de las relaciones funcionales que lo determinan (Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Rachlin, 1983; Poling et al, 1990). La prediccin y el control de la conducta confieren al

anlisis conductual de un valor prctico considerable.

El valor

prctico de este paradigma psicolgico reside en la posibilidad

13 viable de aislar los eventos que afectan significativamente el comportamiento, manipularlos de acuerdo con programas exhaustivos y objetivos delimitados, y con ello producir cambios beneficiosos en la conducta humana (Skinner, 1969, 1985; Martin y Pear, 1988; Poling et al, 1990). Este aspecto se aclarar ms en la seccin

de aplicaciones del anlisis conductual. 1.3. Conductismo radical y conductismo metodolgico: una distincin necesaria. El manifiesto de Watson constituy una reaccin al La

introspectivismo imperante en la psicologa de su tiempo. reaccin fue en ms su all, primera pues dio nacimiento Este al

paradigma se conoce la

conductista actualmente implantacin

versin.

versin y

como del

conductismo positivismo

metodolgico, lgico en el

signific

campo

psicolgico

(Cazayus, 1979; Skinner, 1987; Poling et al, 1990). El conductismo metodolgico se fundament en tres premisas (Skinner, 1987; Poling et al, 1990), a saber: 1. La psicologa deba ceirse, estrictamente, al mtodo

positivista, con su nfasis en el estudio controlado de los hechos empricos directamente observables. 2. Slo la conducta observable (conducta abierta) de los organismos poda considerarse un fenmeno emprico vlido. Esto no implic que se negara la existencia de los fenmenos encubiertos, pero al basarse en el positivismo lgico, con su insistencia metodolgico en la verdad por consenso, inaccesibles el conductismo al anlisis

los

consider

14 cientfico. 3. Los fenmenos relativos al pensamiento, la motivacin y la emocin deban, en consecuencia, quedar fuera de la

consideracin psicolgica. Hoy da, el inters del conductismo metodolgico es solamente histrico. El modelo vigente en el anlisis conductual es el del

conductismo radical, iniciado por B. F. Skinner en la dcada de los 50 (Skinner, 1987, 1991; Reese, 1989; Poling et al, 1990; Stemmer, 1992). El conductismo radical, o Skinneriano, es

considerado el modelo conductista ms representativo; de hecho, el anlisis cognitiva conductual de fundamentado en el mismo los y la psicologa paradigmas

vanguardia,

constituyen

dos

psicolgicas de mayor vigencia cientfica actualmente (1). A la versin skinneriana se le llama radical por su intencin de "volver a las races", esto es, a la orientacin total del hecho psicolgico abandonada anteriormente por el modelo

conductista de Watson (Skinner, 1987; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990). El anlisis conductual debe dar cuenta, en tanto paradigma

psicolgico, de la totalidad del comportamiento humano; adems, debe hacerlo en congruencia con los principios epistemolgicos de la ciencia (Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990).

(1) Es errneo afirmar que los modelos cognitivos contemporneos representen un estado ms avanzado, que haya venido a llenar los espacios vacos dejados por el modelo analtico-conductual. Tambin es errneo afirmar lo contrario. En realidad, ambos son paradigmas paralelos, independientes entre s, fundamentados en presupuestos filosficos distintos y que avanzan segn sus propias tendencias (Reese, 1989; Terrell y Johnston, 1989; Stemmer, 1992; Morris, 1993).

15 Esto implica que los fenmenos internos son empricamente vlidos, y que un descuido sistemtico de los mismos slo puede llevar a una psicologa incompleta (Skinner, 1987, 1991). Los fenmenos internos se conciben como formas encubiertas de comportamiento, regidas por los mismos principios bsicos -si bien en un nivel de complejidad muchsimo mayor- que rigen la conducta abierta. No se acepta la suposicin de que constituyan causas del

comportamiento observable; son solamente ms conducta a explicar, sometida a la causalidad al igual que las formas ms evidentes de comportamiento (Skinner, 1969, 1987, 1991; Hayes y Braunstein, 1986; Hayes y Hayes, 1989; Hayes et al, 1989; Reese, 1989;

Vaughan, 1989; Poling et al, 1990; Stemmer, 1992). El conductismo radical ha dado lugar a una serie de temticas de investigacin y teorizacin a considerarse en detalle en la ltima parte de esta seccin. Estas temticas son relevantes en

el sentido del estudio de los fenmenos subjetivos relativos al comportamiento humano.

2. FUNDAMENTOS METODOLOGICOS. Seguidamente se abordan, de manera general, los fundamentos metodolgicos del anlisis conductual. Se enfatizan los temas

relativos a las condiciones bsicas del mtodo experimental, las caractersticas del diseo conductual (o de replicacin

intrasujeto) y la medicin de la conducta.

16 2.1. El mtodo experimental: condiciones bsicas. El anlisis conductual favorece ampliamente la investigacin experimental sobre los mtodos correlacionales y el estudio de casos, sin que ello implique que se considere invlida la

informacin proveniente de estudios no experimentales (Poling et al, 1990). Se considera que el mtodo experimental es, sin

embargo, el nico que rene las condiciones para asegurar la validez cientfica de las proposiciones acerca del comportamiento (Skinner, 1969, 1979, 1985, 1987, 1991; Barber, 1976; Ferster y Perrot, 1976; McGuigan, 1980; Kazdin, 1982; Poling et al, 1990). De acuerdo con varios autores (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Skinner, 1985, 1991; Poling et al, 1990), las condiciones bsicas del mtodo experimental son: 1. La operacionalizacin de los fenmenos sometidos a

estudio. 2. El control de las condiciones en que se lleva a cabo el estudio. 3. La observacin objetiva y sistemtica de los cambios

inducidos en los fenmenos. 4. La teorizacin como sistematizacin de los hechos

observados. En cuanto a la primera condicin, la operacionalizacin de los hechos psicolgicos es un imperativo en el anlisis

conductual. sentido de

Proviene de su fundamentacin contextualista, en el que, slo en la medida en que los fenmenos

psicolgicos se definan operacionalmente, es posible el estudio de

17 las relaciones entre stos y su contexto, as como su prediccin y control (Skinner, 1985, 1987). Se operacionaliza lo psicolgico

para as corresponder al cmo y para qu de la ciencia asumidos (Boring, 1964; Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Hayes y

Braunstein, 1986; Morris, 1988a). La operacionalizacin implica dos procesos fundamentales: el primero consiste en la definicin de lo psicolgico en forma de conducta directa o indirectamente observable en denotaciones

especficas e inequvocas.

As, conceptos como responsabilidad,

alegra y creatividad, carecen de propiedad emprica a menos que se descompongan en unidades de conducta definidas, especficas y distinguibles (Skinner, 1969, 1985, 1987; Ferster y Perrot, 1976; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). El segundo proceso abarca la ubicacin contextual de lo

psicolgico: las conductas se definen por completo una vez que se establecen sus relaciones funcionales con el ambiente determinante (Sidman, 1960; Barber, 1976; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). La metodologa experimental del anlisis conductual, tanto en investigacin bsica como aplicada, gira en torno al control

riguroso y exhaustivo de las condiciones implicadas en el estudio (Poling et al, 1990). El control experimental puede considerarse

como la suma de tres operaciones intrnsecamente ligadas (Sidman, 1960; Barber, 1976; McGuigan, 1980; Poling et al, 1990; SulzerAzaroff y Mayer, 1990). 1. La manipulacin deliberada y sistemtica del evento cuyo efecto sobre el comportamiento se desea establecer (variable

18 independiente). 2. La medicin y registro objetivos de los cambios observados en la conducta (variable dependiente). 3. El control de los eventos potencialmente intervinientes (variables extraas) y que podran alterar o "contaminar" la relacin entre el evento manipulado por el investigador y la conducta. El control experimental es un requisito metodolgico

imprescindible en el anlisis conductual (Sidman, 1960; Ferster y Perrot, 1976; Skinner, 1979, 1985, 1991; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). El control experimental garantiza

la validez de las relaciones funcionales descritas entre ambiente y conducta, pues reduce significativamente la probabilidad de

incidencia de factores no controlados (Sidman, 1960; McGuigan, 1980; Poling et al, 1990). En el anlisis conductual se utiliza ms el control

experimental directo que el control estadstico (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Poling et al, 1990). Sobre este punto se volver en

el apartado de diseos experimentales. En el anlisis conductual se procura la observacin y

registro objetivos y cuantitativos de la conducta (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Skinner, 1985, 1991; Poling et al, 1990). Esto no

implica un rechazo de los mtodos de observacin indirecta; en el anlisis conductual contemporneo, tales mtodos se utilizan con una frecuencia creciente, y vienen a complementar los mtodos de observacin directa de la conducta (Skinner, 1985, 1987, 1991;

19 Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Este tema se retomar en el apartado sobre medicin

del comportamiento en el anlisis conductual. La teora en el anlisis conductual se concibe como la

sistematizacin, o expresin formal y sinttica, de las relaciones funcionales investigacin entre ambiente 1960; y comportamiento 1969, halladas 1987, en la

(Sidman,

Skinner,

1985,

1991;

Kazdin, 1982; Poling et al, 1990). la teora, la estrategia general

En el nivel de formulacin de adoptada por el anlisis

conductual es analtico-inductiva: la teora no se formula a nivel hipottico-deductivo, sino a nivel descriptivo de un cuerpo de datos obtenido con antelacin, y consiste en su sntesis lgica y matemtica (Poling et al, 1990). La teora analtico conductual busca la comprensin ordenada y parsimoniosa de las reglas generales que rigen la conducta humana. La teora es ordenada por sus caractersticas de sntesis

lgica y coherente; as mismo es parsimoniosa porque no acude a formulaciones procesos que busquen y explicar en el otro comportamiento nivel de mediante

inferidos

ubicados

explicacin

(Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Poling et al, 1990; SulzerAzaroff y Mayer, 1990). La condicin analtico-inductiva de la teorizacin hace que el anlisis conductual se muestre reacio a explicar la conducta mediante conceptos neurofisiolgicos, genticos y estructurales (cognitivos o psquicos) inferidos y de naturaleza distinta a la comportamental (Skinner, 1985, 1987, 1991). Por supuesto, no se

20 rechaza una integracin futura con las ciencias de la

neurofisiologa y la gentica, sobre la base del avance en las tcnicas de observacin por parte de estas disciplinas (Skinner, 1985, 1987; Poling et al, 1990). 2.2 Diseos experimentales. En el mbito de la investigacin analtico conductual se utilizan actualmente dos modalidades generales de experimentacin: el diseo clsico de grupos (comparacin entre grupos) y el diseo conductual (replicacin intrasujeto). A continuacin se

considerarn ambas por separado. Hasta recientemente, el diseo clsico o diseo entre grupos no se utiliz consistente ni frecuentemente en el anlisis Hoy

conductual (Sidman, 1960; Skinner, 1969, 1985; Kazdin, 1982).

da, sin embargo, se le utiliza con una frecuencia considerable en la investigacin analtico conductual aplicada (Poling y Fuqua, 1986; Barrett, 1987; Poling et al, 1990). En la investigacin bsica del anlisis conductual se sigue dando una clara preferencia al diseo de replicacin intrasujeto, que permite un control ms riguroso de las condiciones (Poling y Fuqua, 1986; Barrett, 1987; Poling et al, 1990). El diseo clsico se caracteriza por el establecimiento de dos o ms grupos de sujetos que reciben valores distintos de una variable independiente (McGuigan, 1980). En su versin ms

sencilla, se establecen un grupo experimental y un grupo control; el grupo experimental es sometido al valor de la variable

independiente cuyo efecto interesa al investigador (X=1), mientras

21 que el grupo control se somete a cualquier otro valor,

generalmente un valor nulo (X=0). grupo control (X=0) sujetos 1 2 (...) n no cambios en Y

Esquemticamente:

grupo experimental (X=1) sujetos 1^ 2^ (...) n^ cambios en Y

Se garantiza as la validez de la afirmacin de que los cambios observados en la variable dependiente (Y) son una funcin de la aplicacin del valor 1 de la variable independiente X (McGuigan, 1980; Poling et al, 1990). Cuando se estudia el efecto de una sola variable

independiente, se habla de un diseo de comparacin intergrupos de un solo factor. En el caso de someterse a estudio el efecto de

varias variables independientes, se habla de diseos factoriales (McGuigan, 1980; Poling et al, 1990). Los diseos clsicos presuponen una serie de directrices Estas son:

metodolgicas importantes.

1. La homogeneidad de la varianza: se debe lograr una condicin de homogeneidad en las condiciones (grupos) antes de la aplicacin de la variable independiente. A

tal efecto, son tiles los procedimientos aleatorios y semialeatorios de los sujetos a los grupos (McGuigan, 1980; Wood, 1984). 2. La normalidad de la distribucin de la muestra

22 (McGuigan, 1980; Wood, 1984). 3. El criterio de replicacin intergrupos (McGuigan, 1980). 4. La lgica inferencial para el anlisis de los datos: En el diseo de comparacin intergrupos se da un papel de importancia crtica a procedimientos estadsticos

inferenciales para someter a prueba la significancia de las diferencias entre los grupos en lo que respecta a la variable dependiente. El diseo de replicacin intrasujeto ha sido hasta ahora el ms favorecido en la investigacin analtico-conductual -de all su apelativo de diseo conductual- (Sidman, 1960; Poling et al, 1990). Se caracteriza porque en trminos generales es un slo

sujeto el que sirve de criterio de replicacin al verse sometido a diferentes valores de la variable independiente de inters En otras

(Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Poling et al, 1990).

palabras, el sujeto acta como su propio control al sometrsele a distintas mediciones en diferentes etapas (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Skinner, 1985; Poling et al, 1990). Uno de los conceptos metodolgicos cruciales en el diseo conductual es la lnea base (Sidman, 1960; Barber, 1976; Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Martin y Pear, 1988; Poling et al, 1990). La lnea base constituye una medicin de la variable

dependiente (conducta) que se utiliza como criterio o parmetro para apreciar los cambios ejercidos por la aplicacin de la

variable independiente (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Martin y Pear,

23 1988; Poling et al, 1990). Rene una serie de caractersticas que

la hacen idnea para tal efecto, a saber: 1. Constituye una medicin objetiva y cuantitativa de un fenmeno conductual debidamente operacionalizado. 2. Alcanza, con anterioridad un a la aplicacin de de la a

variable

independiente,

patrn

estabilidad

travs del tiempo. 3. Es sensible a los efectos inducidos por las

manipulaciones

experimentales

deliberadamente Esto quiere decir cambia como una

sistematizadas por el investigador. que la lnea base de la conducta

funcin de la aplicacin de los valores de la variable independiente de inters. 4. Permite concluir una relacin inequvoca entre la de manipulaciones experimentales debido a que y los estos

aplicacin cambios

conductuales

observados,

cambios alteran un patrn de estabilidad anterior a la introduccin de la variable independiente. (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Poling y Fuqua, 1986; Martin y Pear, 1988; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Para aclarar un poco este concepto de lnea base, se ofrece a continuacin un ejemplo sencillo. Supngase que un investigador

se interesa en estudiar la relacin entre la aplicacin de un frmaco dado y la velocidad de reaccin de un adulto a

determinadas instrucciones. observando y anotando la

El investigador inicia su estudio velocidad de reaccin del sujeto

24 (variable dependiente) durante una serie de sesiones, hasta

obtener un comportamiento relativamente invariable y consistente en este fenmeno conductual. As, nuestro investigador ha

obtenido la lnea base del tiempo de reaccin del sujeto a las instrucciones (supngase que los promedios del tiempo de reaccin del sujeto para una serie de 5 sesiones son 5.5, 5.8, 5.7, 5.4 y 5.6 segundos; esto implica que el promedio base o lnea base de la reaccin sera de unos 5.6 segundos, con escasa variabilidad). Una vez hecho esto, el investigador administra el frmaco

(variable independiente) al sujeto y procede a observar de nuevo sus tiempos de reaccin en otra serie de sesiones (supngase ahora que los promedios de reaccin del sujeto para una serie de otras 5 sesiones son 8.6, 8.1, 8.5, 9.3 y 8.9 segundos; ahora el promedio total de reaccin del sujeto a las instrucciones ha aumentado a 8.68 segundos). Si el control de la condiciones durante el

estudio ha sido lo suficientemente riguroso, nuestro investigador podra concluir con cierta probabilidad de certeza que el frmaco aument el tiempo de reaccin del sujeto a las instrucciones dadas: la administracin del frmaco produjo un cambio en un fenmeno conductual que con anterioridad haba adquirido un patrn estable y consistente. Existen diferentes clases de lneas bases utilizadas en la investigacin analtico-conductual, tanto bsica como aplicada. Estas son la lnea base simple y la lnea base mltiple (Sidman, 1960; Barber, 1976; Ferster y Perrot, 1976). La lnea base simple

consiste en la medicin de un slo parmetro conductual (por

25 ejemplo, el nmero de aciertos de un sujeto en una prueba de memoria, o bien la frecuencia de respuestas -nmero de respuestas en el tiempo- de un nio sometido a determinada condicin). La

lnea base mltiple se subdivide a su vez en 3 tipos(Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Poling y Fuqua, 1986), a saber: 1. lnea base mltiple de sujetos: aquella en que la medicin corresponde a un parmetro conductual en

varios sujetos.

Los sujetos como tales no constituyen

una condicin experimental -lo que ocurre en el caso de los diseos experimentales clsicos-, sino que son

sometidos de forma independiente a los diversos valores de la variable independiente -lo que es caracterstico de los diseos conductuales-. 2. lnea base mltiple de conductas: aquella en la que la medicin corresponde a dos o ms parmetros

conductuales en un sujeto. 3. lnea base mltiple de situaciones: aquella en la que se mide el mismo parmetro conductual en diferentes contextos ambientales. Los 3 tipos de lnea base mltiple se combinan a la hora de llevar a cabo investigaciones analtico-conductuales. Otro concepto de considerable importancia, relacionado con la lnea base, es la reversin (Sidman, 1960; Barber, 1976; Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Poling y Fuqua, 1986; Barrett, 1987; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Se administra

una reversin de condiciones como un procedimiento de replicacin

26 intrasujeto. la primer Consiste en que el investigador, con posterioridad a aplicacin de la variable independiente y a la

subsecuente obtencin de cambios en el patrn de estabilidad de la lnea base, retire la variable independiente y observe el

comportamiento de los fenmenos conductuales estudiados: si se vuelve al patrn observado durante la lnea base, aumenta la certeza con respecto a la relacin entre la aplicacin de la manipulacin experimental y los cambios conductuales. El

procedimiento puede repetirse a travs de una reversin mltiple, lo que significa que la variable independiente sea aplicada y retirada en de sucesivas la ocasiones mientras la se mantiene la

observacin

variable

dependiente;

reversin

mltiple

aumenta considerablemente le certeza de la relacin descubierta, pues multiplica el criterio de replicacin intrasujeto (Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). En el anlisis conductual se le da nfasis a la reversin mltiple como criterio de replicacin (Sidman, 1960; Kazdin, 1982; Ferster y Perrot, 1976). Sin embargo, la mayora de los estudios

aplicados no admiten, por consideraciones ticas y prcticas, el uso de este procedimiento (Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Por ejemplo, resultara seriamente cuestionable

administrar una reversin mltiple en el caso de estudiar los efectos de determinado tratamiento analtico-conductual sobre la adiccin a una droga nociva, pues esto implicara necesariamente retirar en determinada fase del estudio el tratamiento para

observar una reversin por dems daina para el sujeto.

Por ende,

27 para el caso de la investigacin clnica o aplicada se admite el procedimiento de reversin parcial (llevar a cabo una sola

reversin de las condiciones) o, si lo amerita la ndole del problema tratado, el no llevar a cabo reversin en lo absoluto (Poling y Fuqua, 1986; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). En el diseo de replicacin intrasujeto, los datos son

analizados mediante la observacin de representaciones grficas de los cambios inducidos en los fenmenos conductuales estudiados (Sidman, 1960; Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Poling et al, 1990). Esta prctica implica que el anlisis estadstico o

inferencial, usado de un modo exhaustivo en el caso de datos provenientes de experimentos de replicacin intergrupos, no ocupa un lugar de primera importancia en la investigacin llevada a cabo mediante diseos conductuales (Sidman, 1960; Ferster y Perrot, 1976). De esta manera, en el anlisis conductual se favorece el uso de diseos experimentales en los que el control exhaustivo de las variables y la comparacin entre las condiciones experimentales son la principal prioridad. Por este motivo, los diseos

intrasujeto son los ms utilizados, debido a las ventajas que poseen en relacin tanto con el control de las variables extraas como con la posibilidad de comparar el efecto de la manipulacin experimental sobre la conducta en los mismos sujetos (Sidman, 1960; Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Skinner, 1985, 1987, 1991).

28 Adems, en los diseos intrasujeto las posibilidades de

observacin detallada y/o individualizada de los cambios en la conducta son mayores en comparacin con los diseos entre grupos, ya que en estos ltimos el registro de la conducta consiste, por lo general, en generalizaciones o promedios de todos los sujetos que componen los grupos (Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991). 2.3 Las Las fases del experimento conductual. fases del experimento conductual constituyen por los

convencionalismos

metodolgicos

comnmente

seguidos

representantes de este paradigma psicolgico (Poling et al, 1990). Son las siguientes: 1. La observacin inicial de los fenmenos: esta observacin comprende tanto la apreciacin directa de determinado campo psicolgico de inters como la investigacin de referencias bibliogrficas. Su producto para fines de investigacin es

el surgimiento de interrogantes e inquietudes por parte del cientfico. 2. La formulacin sistemtica del problema: surgida la interrogante, sistemtica someter a y el investigador el plantea o los y en tpico forma que

ordenada estudio, segn su

problema

delimitando relevancia

fenmenos factibilidad

involucrados emprica.

En determinadas instancias esta fase incluye

la formulacin de hiptesis o respuestas tentativas al problema prctica de investigacin, por parte si bien de los esta no es una

usual

investigadores

29 analtico-conductuales. 3. Diseo del estudio: de el los Se inicia con la

operacionalizacin involucrados investigacin en

fenmenos En el

psicolgicos caso de la el la Se de la

problema.

analtico-conductual de los objetivos a

aplicada,

sigue de

establecimiento intervencin establecen o

terminales implementar.

tratamiento los

luego

criterios

de

aplicacin

variable independiente, las condiciones de control de las variables extraas, el mtodo(s) de medicin y

registro de los datos y los procedimientos de reversin que se introducirn. 4. Conduccin del estudio: la primer operacin consiste en la medicin y Una establecimiento vez cumplido de la lnea base

conductual.

este

imperativo

metodolgico, se procede a la aplicacin de la variable independiente cambios y a la observacin obtenidos. y A de registro de los se de

conductuales los

continuacin reversin

establecen

procedimientos

condiciones para aumentar el criterio de replicacin intrasujeto -salvo en los casos en que por razones

prcticas o ticas no sea conveniente administrar la reversin de condiciones-. 5. Anlisis de los datos: se procede a la observacin de los registros grficos de los cambios conductuales obtenidos durante el estudio.

30 6. Determinacin de implicaciones tericas y prcticas, formulacin analtico-inductiva de proposiciones acerca de los fenmenos conductuales observados. 2.4 La medicin de la conducta.

La medicin de la conducta en este paradigma psicolgico comprende bsicamente su observacin y registro, y se plantea como una operacin objetiva y sistemtica realizada sobre datos

debidamente operacionalizados (Sidman, 1960; Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Barber, 1976; Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Poling y Fuqua, 1986; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Una primera modalidad de medicin, de esencial importancia en el mbito de la investigacin analtico-conductual bsica, es la

tasa o frecuencia de respuesta, que consiste en el nmero de respuestas emitidas por el organismo o sujeto en relacin a

unidades arbitrarias de tiempo (Sidman, 1960; Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Ferster y Perrot, 1976). La tasa de respuesta es el

indicador ms comn de la conducta operante -concepto que se explicar en el apartado de fundamentos empricos- (Poling et al, 1990), y expresa en forma operacional el concepto de probabilidad de respuesta (Skinner, 1938, 1969, 1985, 1987, 1991). registro de la tasa de respuesta dispositivo se que utiliza permite el Para el denominado una

registrador

acumulativo,

obtener

representacin grfica del nmero de respuestas por unidad de tiempo (Skinner, 1985). Otra modalidad de medicin de considerable importancia

31 consiste en la observacin sistemtica de unidades o segmentos de conducta, y en su registro en guas de observacin especializadas (Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Se llevan a

cabo registros de intervalos contnuos y registros de intervalos muestreados, y se emplea el criterio de confiabilidad

interobservadores (Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). La medicin de las propiedades paramtricas o formales del comportamiento es otra de las modalidades empleadas. Estas

propiedades incluyen la magnitud o intensidad de la respuesta, su latencia o tiempo de reaccin, su duracin y su topografa o forma (Ferster y Perrot, 1976). comunes en el campo de Si bien estas propiedades son elementos la teora del aprendizaje y de la

psicologa experimental, en el anlisis conductual no revisten una relevancia especial debido al nfasis que se pone en el estudio de las propiedades funcionales del comportamiento (Sidman, 1960;

Ferster y Perrot, 1976; Kazdin, 1982; Poling y Fuqua, 1986; Poling et al, 1990). En el mbito del anlisis conductual contemporneo, estn cobrando indirecta una importancia la creciente de los los mtodos de observacin conductuales

para

medicin

fenmenos

encubiertos (Poling y Fuqua, 1986; Barrett, 1987; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990; Skinner, 1991). Estos mtodos

admiten al menos dos modalidades: el uso del autorreporte de los sujetos acerca de sus pensamientos y emociones por medio de

escalas estructuradas y de entrevistas semiestructuradas, y la observacin de los cambios en la conducta abierta posiblemente

32 relacionados con la conducta encubierta (Poling et al, 1990). Dada la apertura del anlisis conductual actual, fundamentado en el conductismo radical de Skinner, al estudio cientfico de los eventos mtodos subjetivos de relativos al comportamiento revisten humano, estos

medicin

indirecta

una

importancia

indiscutible (Barrett, 1987; Poling et al, 1990), si bien se reconocen sus limitaciones metodolgicas obvias.

3.

FUNDAMENTOS EMPIRICOS. En este apartado se considerarn de una forma breve e

introductoria los principales fundamentos empricos del anlisis conductual. En su orden, se tratarn los tpicos de la triple

relacin de contingencia, las operaciones del reforzamiento, la extincin control y de el castigo, la los el clasificacin programas de de reforzadores, reforzamiento, el la el el

estmulos,

aprendizaje verbal y la

observacional, conducta

autocontrol, por reglas,

comportamiento emocin y la

gobernada

motivacin, y la concepcin de personalidad. 3.1 La triple relacin de contingencia. El concepto de triple relacin de contingencia se relaciona con la conducta operante, definida como la conducta determinada por sus consecuencias -conocidas con el trmino tcnico de

reforzadores- (Skinner, 1938, 1969, 1985, 1987, 1991; Ferster y Perrot, 1976; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). La triple relacin de contingencia es la unidad contextual de anlisis del comportamiento, y comprende bsicamente la relacin

33 entre la conducta y las situaciones antecedentes y consecuentes en que sta se produce (Skinner, 1938, 1969, 1985, 1987, 1991;

Ferster y Perrot, 1976; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990); se puede expresar mediante la La trada A-B-C

(A:antecedente;

B:conducta;

C:consecuente).

importancia

cientfica de la triple relacin de contingencia descansa en el anlisis funcional del comportamiento. 3.2 Operaciones del reforzamiento, la extincin y el castigo. Estas operaciones corresponden al efecto de diferentes

eventos ambientales en la conducta operante, y es precisamente con base en estos efectos que se definen. El reforzamiento admite

dos modalidades: reforzamiento positivo y reforzamiento negativo. El primero consiste en la presentacin de un evento o estmulo reforzador como consecuencia de una respuesta operante dada; un estmulo es reforzador o constituye un refuerzo de esta respuesta si como resultado de su presentacin la frecuencia de la respuesta aumenta -lo que implicara un aumento en la probabilidad de la misma- (Skinner, 1938, 1969, 1985, 1987, 1991; Ferster y Perrot, 1976). El segundo tipo de reforzamiento, reforzamiento negativo,

consiste en la reduccin o remocin de un evento o estmulo aversivo como consecuencia de una respuesta operante dada; el efecto sobre la frecuencia de esta respuesta sera tambin un aumento. Se considera que un estmulo es aversivo cuando

corresponde a una experiencia nociva para el organismo o sujeto, el cual intenta evitarlo o escapar de l (Lieberman, 1990).

34 La extincin consiste en la disminucin progresiva de la frecuencia de una respuesta operante como consecuencia de la

supresin del reforzador.

La supresin del reforzador implica que

el estmulo reforzador deja de presentarse como consecuencia de la respuesta. El efecto terminal de la extincin es la desaparicin

de la respuesta del repertorio del sujeto (Skinner, 1938, 1969, 1985, 1987, 1991; Ferster y Perrot, 1975; Poling et al, 1990). El estmulo dada. castigo consiste en la presentacin de un evento o

aversivo como consecuencia de una respuesta operante de la respuesta, la cual puede

Su efecto es la supresin

darse en forma de una disminucin de la frecuencia o de una desaparicin transitoria o permanente de la misma (Skinner, 1938, 1969, 1985; Ferster y Perrot, 1976; Poling et al, 1990; SulzerAzaroff y Mayer, 1990). Segn se ha establecido en la investigacin bsica con

sujetos no humanos, las operaciones de reforzamiento y castigo son efectivas sobre el comportamiento en funcin de la contingencia temporal e inequvoca entre la repuesta y el evento consecuente (Sidman, 1960; Skinner, 1938, 1985). Esta es una condicin

indispensable.

Sin embargo, se ha hallado que en el caso de los

sujetos humanos la relacin de contingencia temporal no es un requisito imprescindible para que tenga lugar el control del

comportamiento por parte de sus consecuencias; se presume que esto ocurre por la mediacin del comportamiento verbal encubierto

caracterstico de los sujetos humanos, por medio del cual stos se autoinstruyen y as establecen instancias de control interno de su

35 propia conducta (Poling y Fuqua, 1986; Poling et al, 1990). 3.3 Tipos de reforzadores. Como se mencion anteriormente, la propiedad que define a un estmulo o evento como reforzador reside en sus efectos sobre la conducta de la cual es consecuencia, los que consisten en el aumento de la frecuencia o probabilidad de la misma. Existen dos formas de clasificar los reforzadores: en funcin de su condicionamiento o aprendizaje y en funcin de sus

propiedades funcionales.

La primer clasificacin divide a los

reforzadores en incondicionados (o primarios) y condicionados (o secundarios). Los reforzadores incondicionados son los estmulos

que poseen la cualidad intrnseca de aumentar la frecuencia de la conducta a la cual suceden; esta cualidad es independiente del aprendizaje. Los reforzadores condicionados son los estmulos

que adquieren sus propiedades de reforzamiento como resultado del aprendizaje del sujeto, especficamente como resultado del

pareamiento con estmulos reforzadores primarios (Sidman, 1960; Skinner, 1938, 1969, 1985; Ferster y Perrot, 1976; Martin y Pear, 1988; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff y Mayer, 1990). Una

caracterstica de los reforzadores condicionados es su propiedad de ser intercambiables por otros reforzadores primarios o tambin secundarios; algunos reforzadores condicionados se intercambian

por una variedad sumamente amplia de otros reforzadores, en cuyo caso se les denomina reforzadores generalizados -un ejemplo claro es el dinero- (Ferster y Perrot, 1976; Rimm y Masters, 1978; Poling et al, 1990).

36 La segunda forma de clasificacin divide los reforzadores en consumibles, de actividad, sociales, intrnsecos y

autoadministrados (Rimm y Masters, 1978; Martin y Pear, 1988; Poling et al, 1990; Sulzer-Azaroff incluyen los y Mayer, 1990). de consumo Los en

reforzadores

consumibles

objetos

general, tales como el alimento y el vestido.

Los reforzadores de

actividad se refieren a las actividades que conllevan un beneficio subjetivo para el sujeto, en las cuales ste se ejercita

activamente (ir al cine, pescar, conducir autos deportivos, ver un programa o escuchar una meloda, salir a recreo, etc). reforzadores sociales comprenden los eventos reforzantes Los cuya

administracin requiere la mediacin de otros sujetos (abrazos, sonrisas, aprobacin, atencin, consideracin para participar en actividades concertadas, etc). incluyen todas a las s formas de Los reforzadores autoadministrados reforzamiento de que el sujeto se en

administra

mismo

(operacin

autorreforzamiento),

especial el verbal en la forma de autoestimulacin o autoelogio (Skinner, 1969, 1985; Poling et al, 1990).

3.4 Control de estmulos. El control de estmulos se refiere al control que ejercen los estmulos discriminativos sobre la respuesta operante (Skinner, 1969; Ferster y Perrot, 1976). El estmulo discriminativo

consiste en un evento que seala la probabilidad de ocurrencia de un reforzador o de un estmulo aversivo si la respuesta se emite en su presencia.

37 Un primer tipo de control de estmulos consiste en el

procedimiento denominado discriminacin, el cual se refiere a la respuesta diferencial en presencia de un determinado estmulo

discriminativo.

Por ejemplo, una persona puede aprender que en

presencia de la luz verde de un semforo peatonal, la respuesta de cruzar la calle tendr una mayor probabilidad de ser exitosa que en ausencia de tal estmulo (en otras palabras, si la luz est en rojo). Un fenmeno que se observa en los procesos de discriminacin tiene que ver con lo que se denomina gradiente de generalizacin. El gradiente se refiere a que estmulos similares pueden sealar la ocasin para la emisin de una misma respuesta. si un nio aprende de a que en presencia puede de su Por ejemplo, madre a no debe

comportarse

manera en

inadecuada, de

empezar

comportarse El

adecuadamente

presencia

otras

personas

adultas.

gradiente de generalizacin, sin embargo, tiene ciertos lmites: puede que hayan personas que no ejerzan control sobre la conducta del nio porque su similitud con su madre no es clara. De la

misma manera, al entrenar sujetos animales a responder ante la presencia de estmulos de colores, puede ocurrir que el animal responda ante colores similares; no obstante, puede comprobarse el gradiente de generalizacin presentando estmulos que gradualmente se desven del estmulo original (Lieberman, 1990). 3.5. Programas de reforzamiento. Un concepto de gran importancia en el anlisis conductual es el reforzamiento intermitente. Este concepto se refiere a que la

38 relacin entre la respuesta y el reforzador no siempre sigue una correspondencia de uno a uno (Skinner, 1969; Martin y Pear, 1988; Lieberman, 1990). En otras palabras, no siempre una respuesta va

a ser reforzada de manera continua. A partir de la investigacin conductual, se ha encontrado que el reforzamiento intermitente, como se denomina al procedimiento de reforzar una respuesta de manera parcial, genera respuestas con una mayor resistencia a la extincin. mediante la hiptesis denominada Esto se ha explicado si un

"modelo

secuencial":

organismo aprende a que debe emitir una cantidad determinada de respuestas respondiendo antes aunque de no recibir se el reforzador, la se mantendr de manera

refuerce

respuesta

constante (Lieberman, 1990). De esta que manera, un se puede ir aumentando emitir para el nmero de el

respuestas reforzador.

organismo

debe

producir

El reforzamiento intermitente es, por lo tanto, el

procedimiento utilizado para mantener una respuesta determinada. Los criterios que se siguen para administrar un reforzador de manera intermitente pueden basarse en el nmero de respuestas necesarias o en el tiempo que debe transcurrir antes de que una respuesta pueda ser reforzada. La administracin de reforzadores siguiendo estos criterios se denomina programa de reforzamiento. Un programa de

reforzamiento puede ser de dos tipos: de razn o de intervalo, segn el criterio utilizado para la administracin de los

reforzadores.

39 El programa de reforzamiento de razn es aquel que utiliza el nmero de respuestas como criterio para administrar el reforzador. El programa de razn puede ser fijo o variable. En el primero de

ellos, el nmero de respuestas que el organismo debe emitir es fijo; en el segundo, el nmero de respuestas vara alrededor de un promedio determinado. El programa de reforzamiento de intervalo utiliza el tiempo como criterio para el reforzamiento: transcurrido un lapso

determinado, la primera respuesta que el organismo emita ser reforzada. Al igual que el programa de razn, el programa de En el

reforzamiento de intervalo puede ser fijo o variable.

primero, el lapso que debe transcurrir antes de que la respuesta sea reforzada es fijo; en el segundo, el lapso vara alrededor de un promedio. Existen otros tipos de programas de reforzamiento ms

complejos, los cuales no se considerarn aqu, en los cuales se combinan los criterios de nmero de respuestas y de tiempo, o en los que se utilizan criterios como la frecuencia de respuestas. 3.6. Autocontrol. El concepto de autocontrol se refiere a que la respuesta de un sujeto puede disponer los reforzadores que mantienen otras respuestas repertorios de su repertorio. por o Es medio decir, de los de el sujeto adquiere las de

conductuales

cuales otras

dispone unidades

consecuencias

reforzantes

aversivas

conducta de su repertorio que desea someter a control. existen instancias de autocontrol en que la persona

Adems, puede

40 administrar estmulos discriminativos que favorecen o desfavorecen una serie de respuestas; el sujeto programa las condiciones de su ambiente para ejercer un control diferencial sobre su

comportamiento (Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Martin y Pear, 1988; Ardila, 1990; Poling et al, 1990). El autocontrol comprende operaciones de control del estmulo, reforzamiento, extincin y castigo. que es el propio sujeto quien Su particularidad reside en regula y como administra internaslas que

contingencias

ambientales

-tanto

externas

controlan su propio comportamiento (Skinner, 1969, 1987, 1991; Ardila, 1990). Como concepto en emprico, diversos el autocontrol posee

aplicaciones

importantes

los

campos

teraputicos

(Ardila, 1990). 3.9 Aprendizaje observacional. Si bien el aprendizaje observacional como fenmeno emprico fue inicialmente explicado en sistemas dicho, tericos admite distintos al

anlisis

conductual

propiamente

una

explicacin

acorde con los postulados de este paradigma (Walker et al, 1981; Poling et al, 1990). El aprendizaje observacional consiste en la modificacin del comportamiento como consecuencia de la observacin, por parte del sujeto, Masters, de instancias de conducta y de otros sujetos 1990). el (Rimm En y la

1978;

Sulzer-Azaroff del anlisis

Mayer,

interpretacin

conductual,

aprendizaje

observacional se explica como el resultado de la exposicin del sujeto que observa a nuevas contingencias de reforzamiento y de la

41 adquisicin de conducta gobernada por reglas (Skinner, 1969, 1987; Poling et la, 1990). 3.10 Conducta verbal y conducta gobernada por reglas. La ms importante de las contribuciones de Skinner al

desarrollo de la psicologa es el anlisis del comportamiento verbal. Su incursin permiti el abordaje analtico-conductual

de una temtica esencial para la comprensin del comportamiento humano (Skinner, 1987, 1991; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990). Skinner elabor una clasificacin exhaustiva -casi una taxonomadel comportamiento verbal en su libro Verbal Behavior (1957), y lo analiz desde los postulados bsicos de la ciencia de la conducta y del conductismo radical. El comportamiento verbal se define bsicamente como el

comportamiento cuyo control requiere la mediacin social.

En este

sentido, involucra un espectro ms amplio que la mera conducta vocal (Skinner, 1957; Hayes y Hayes, 1989; Poling et al, 1990), e incluye todas las manifestaciones que tradicionalmente se han

conocido bajo los ttulos de comunicacin y pensamiento (Skinner, 1957, 1969, 1987; Hayes et al, 1989; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990). La conducta verbal guarda una relacin de importancia con el estudio analtico-conductual de las dimensiones subjetivas del comportamiento humano (Skinner, 1969, 1985, 1987, 1991; Hayes y Hayes, 1989; Hayes et al, 1989; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990; Stemmer, 1992). Se postula que solamente los sujetos

humanos pueden emitir conducta verbal, y que sta se encuentra a

42 la base de los fenmenos cognitivos y de la complejidad que caracteriza el comportamiento del humano (Skinner, 1987; Poling et al 1990; Stemmer, 1992). En trminos especficos, se concibe que son

una proporcin importante de las denominadas cogniciones

comportamiento verbal emitido a escala encubierta (Skinner, 1987; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Poling et al, 1990). Este

comportamiento verbal encubierto llega a cumplir una funcin de control al revestir la forma de regla de conducta (Blakely y Schlinger, 1987; Skinner, 1987, 1989, 1991; Hayes y Hayes, 1989; Hayes et al, 1989; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Schlinger, 1993). Una regla de conducta se define como un estmulo verbal que especifica y altera las contingencias de reforzamiento (Blakely y Schlinger, 1987; Hayes et al, 1989; Reese, 1989; Vaughan, 1989; Schlinger, 1993). Las reglas son producto de la comunidad verbal

en la cual la conducta de los sujetos humanos es moldeada y mantenida (Skinner, 1987, 1991; Poling et al, 1990). Al emitir

reglas de conducta encubiertas que controlen su comportamiento abierto verifica -o en bien el otras sujeto instancias humano de lo y conducta que se encubierta-, denomina del se

control

cognoscitivo,

modalidad

especfica

compleja

autocontrol

(Ardila, 1990). Otro fenmeno de importancia en el estudio analtico-

conductual del comportamiento verbal se inscribe en el denominado paradigma de equivalencia (Poling et al, 1990). equivalencia conjuntos se de refiere estmulos a propiedades de la a El paradigma de relacin entre

pertenecientes

discriminaciones

43 condicionales, las cuales no se considerarn aqu -los lectores interesados pueden remitirse a nmeros recientes de las revistas Journal of the Experimental Analysis of Behavior y The Analysis of Verbal Behavior, as como al texto de Hayes (1989)-. Basta aqu

decir que el paradimga de equivalencia permite una aproximacin analtico-conductual a las nociones de significado del lenguaje o semntica lingstica. 3.11 Emocin y motivacin. Los conceptos de emocin y motivacin dentro del anlisis conductual se refieren a estados

internos cuya observacin es indirecta en el sentido de que son inferidos a partir de las propiedades de la conducta abierta (Skinner, 1975) o del autorreporte de los sujetos Se que

(Poling y Fuqua, 1986; Skinner, 1987). concibe dichos como una condicin poseen fundamental una

estados

naturaleza

bsicamente fsica y conductual, en oposicin a la definicin mentalista clsica (Skinner, 1969, 1987).

3.12 En

Concepcin de personalidad en el anlisis conductual. anlisis conductual se rechazan las concepciones incluso la

el

estructuralistas y psicodinmicas de personalidad, e

pertinencia cientfica del concepto mismo de personalidad ha sido repetidamente cuestionada (Poling et al, 1990). Sin embargo, se

44 admite que el comportamiento de cada sujeto individual adquiere connotaciones de singularidad que obedecen en principio a la

particularidad de su bagaje gentico y de las contingencias de reforzamiento en que su comportamiento ha sido moldeado (Skinner, 1987, 1991; Poling et al, del 1990). Es en esta nocin que de se

particularidad

funcional

comportamiento

individual

puede justificar una consideracin analtico-conductual anloga a la nocin tradicional de personalidad, si bien en este caso se trata de una concepcin diferente: la personalidad no se ve como una estructura generadora del comportamiento que responda a sus propias leyes y determinismos, de sino como un locus de por 1991;

diferenciacin variables

conductual y

repertorios

determinado 1987,

ontogenticas

filogenticas

(Skinner,

Poling et al, 1990).

III. reas actuales de aplicacin del Anlisis Conductual. El rea ms importante de aplicacin del anlisis conductual ha sido la educacin. En este campo, existen diversas tcnicas

dirigidas tanto a la instruccin como al manejo del comportamiento en el saln de clases (Bijou y Rayek, 1978). Los principios de la

conducta operante se aplican con gran xito en la solucin de problemas tales como la disciplina en el aula, el manejo de nios hiperactivos y el tratamiento de problemas de aprendizaje. En el campo especfico de la enseanza especial, las tcnicas conductuales tienen gran importancia en la enseanza de nios autistas y con retrasos en el desarrollo (Bijou y Rayek, 1978).

45 En cuanto a las tcnicas de enseanza, el anlisis conductual sent las bases para el desarrollo de los sistemas de enseanza programada, mediante los cuales se ensean todo tipo de

asignaturas a nios, jvenes y adultos (Skinner, 1976). sistemas han generado gran variedad de textos y

Estos

metodologas

alternativas de enseanza en centros educativos (Skinner, 1976; Martin y Pear, 1988). En la psicologa ha sido clnica, la importancia se del inici anlisis con la

conductual

notable:

histricamente

aplicacin de los principios del condicionamiento clsico para el tratamiento de las fobias. en Esta un tcnica, inicio se conocida igual como el

desensibilizacin

sistemtica,

con

concepto de terapia conductual (Rimm y Masters, 1979). No obstante, con el paso del tiempo y la acumulacin de una serie de datos empricos, las tcnicas operantes fueron ganando importancia en el rea clnica. Hoy da existe una gran cantidad

de tcnicas de modificacin de conducta que abarcan el tratamiento de problemas como la esquizofrenia, la depresin, los desrdenes de ansiedad y las disfunciones sexuales (Martin y Pear, 1989). Adems, algunas tcnicas denominadas cognitivas se han

incorporado a los principios conductuales en la terapia; un claro ejemplo es la terapia cognitivo-conductual de Beck (1991).

Mahoney (1977) es otro autor que ha enfatizado la importancia de las tcnicas cognitivas utilizadas en conjunto con las tcnicas conductuales. Un campo relativamente nuevo dentro del anlisis conductual

46 aplicado a los problemas de salud se denomina medicina conductual. La medicina conductual comprende una amplia gama de principios conductuales, tanto operantes como de condicionamiento clsico, as como las tcnicas de retroalimentacin biolgica (biofeedback) en la prevencin y el tratamiento de problemas de la salud humana (Schwartz, 1982). En el campo de la farmacodependencia, el anlisis conductual ha probado ser de gran efectividad para el tratamiento de

pacientes alcohlicos y adictos a drogas (Navarro et al, 1989). Otros campos de aplicacin son el tratamiento de la obesidad y el fomento de la actividad fsica (Martin y Pear, 1988). En la psicologa comunitaria, son diversos los problemas en los que el anlisis conductual ha brindado aportes: el fomento de la limpieza en lugares pblicos y del ahorro de energa elctrica son ejemplos significativos (Poling et al, 1990). psicologa comunitaria conductual es un campo Actualmente, la que se est

impulsando con miras a la intervencin en problemas sociales y ecolgicos (Fawcett, 1991). En el campo de la psicologa organizacional, los principios conductuales, ampliamente en especial los programas el fomento de reforzamiento, desempeo y son la

utilizados

para

del

motivacin de los trabajadores (Poling et al, 1990).

Otras reas

en las que el anlisis conductual ha intervenido son la psicologa del deporte y la evaluacin psicolgica.

47 IV. Aspectos contemporneos. Actualmente, el anlisis conductual es un enfoque psicolgico de amplia vigencia a nivel mundial. En los Estados Unidos, universidades de gran prestigio como Western Michigan University y West Virginia University ofrecen posgrados con especializacin en anlisis conductual. La

Universidad Autnoma de Madrid y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico son ejemplos de instituciones de prestigio a nivel hispanoamericano que enfatizan el enfoque conductual. Otros hechos que hablan de la importancia del paradigma

conductual en la psicologa contempornea son la existencia de una divisin American numerosas desarrollo de anlisis experimental Association del comportamiento la en la de y la

Psychological asociaciones de este

(APA);

existencia al fomento ellas

internacionales paradigma

dedicadas

psicolgico,

entre

Association for the Advancement of Behavior Therapy (AABT), la Association for Behavior Analysis (ABA), Society of the

Experimental Analysis of Behavior, y a nivel hispanoamericano, la Asociacin Espaola de Terapia del Comportamiento (AETCO) y la Asociacin Latinoamericana de Anlisis y Modificacin del

Comportamiento (ALAMOC). Adems, se debe notar la existencia de publicaciones

peridicas de orientacin conductual y cognitivo-conductual de reconocido Research Research, prestigio Therapy, of a nivel mundial, Therapy, tales como: Behavior and

and

Behavior the

Cognitive Analysis

Therapy of

Journal

Experimental

Behavior,

48 Journal of Applied Behavior Analysis, Behaviorism, The Behavior Analyst, The Analysis of Verbal Behavior, Behavioral Medicine, Revista Espaola de Terapia del Comportamiento, Revista de

Psicologa General y Aplicada y Aprendizaje y Comportamiento. En sntesis, el anlisis conductual es un enfoque de gran auge en la psicologa a nivel internacional, en constante

evolucin y con nuevos alcances tanto a nivel de la investigacin bsica como aplicada.

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