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LA MINERA LATINOAMERICANA DEL NEOLIBERALISMO AL NEOEXTRACTIVISMO Humberto Ruiz Gmez Socilogo Universidad Nacional, Magister en Historia UPTC. Profesor Escuela de Ingeniera de Minas UPTC, Sogamoso. humberto.ruiz@uptc.edu.co

En la dcada del 70, el modelo econmico que haba sido impulsado principalmente por los Estados Unidos y que desde 1930 se haba sustentado en la teora econmica de Keynes, fue gradualmente eliminado. Fue sustituido por uno ideado por Milton Friedman, que fue la base de lo que en la actualidad se ha denominado Neoliberalismo. Los organismos financieros internacionales y los centros econmicos reunidos en el llamado Consenso de Washington, lo consideraron como el programa ms apropiado que deberan adecuar los pases latinoamericanos para alcanzar su crecimiento y que, hacia finales de la dcada del 80, se extendi a todo el mundo. La ideologa neoliberal proclama el libre mercado y el capital privado como los reguladores de la economa, reduciendo al mximo el control del Estado. Se comenz a aplicar con el objetivo de permitir a las corporaciones e inversionistas operar libremente en cualquier parte del mundo posibilitndoles maximizar sus ganancias; para tal efecto, promovieron polticas de comercio libre, desregularizacin, privatizacin de empresas pblicas, baja inflacin, libre movimiento de capital y presupuestos equilibrados. Paralelamente se estaba produciendo un aumento global en la demanda de minerales y de energa, como consecuencia tanto del incremento poblacional como del aumento en los patrones de consumo de una clase media y alta mundial cada vez ms derrochadoras. Tal ha sido la voracidad del sistema, que el capitalismo ha dilapidado, en poco ms de un siglo, gran parte de las reservas de combustibles que la naturaleza haba tardado millones de aos en su formacin. En la actualidad nos enfrentamos a un agotamiento de las reservas de algunos de los materiales superficiales y de ms fcil acceso, ello ligado a las regulaciones ambientales vigentes en los pases centrales, ha encarecido su extraccin. El uso de materiales a una escala sin precedentes, los ha llevado a jugar un papel vital en las economas de los pases industrializados. Para abastecerlos han recurrido a su extraccin en diversas regiones del planeta, como se evidencia en los datos elaborados por el Servicio Geolgico de los Estados Unidos. Esta oficina inform que en el 2011, para ese pas, de los 52 minerales reportados con ms de un 25% de dependencia (en trminos de importaciones) 33 de ellos eran abastecidos en un grado u otro por pases del continente americano, siendo 20 de Amrica Latina y 25 de Canad. De los casos de 100% de dependencia, destaca que la totalidad del cesio y rubidio provienen de Canad; todo el estroncio en mineral de Mxico; el 85% del niobio del Brasil; el fluorospato en un 59% de Mxico; y 48% de la bauxita de Jamaica y Brasil. Por su parte, la Unin Europea ha reconocido 41 minerales clave, de los cuales 14 son crticos (Comisin Europea, 2010). Brasil es estratgico en cuanto al abastecimiento europeo de casi la totalidad de niobio y buena parte del tungsteno, tambin contribuyendo

con cantidades no despreciables de aluminio y bauxita, arcilla, hierro, tantalio, berilio, magnesita y grafito. Bolivia y Per llegan a aportar el grueso del antimonio, mientras que Argentina y Chile del borato. Per aporta la cuarta parte del telurio y hasta la tercera parte del zinc. Per y Chile en conjunto aportan la mitad del cobre que demanda Europa. Chile ms de la mitad del litio y del renio y hasta la tercera parte del molibdeno. Mxico la cuarta parte de la diatomita y el fluorospato y, junto con Per, la tercera parte de la plata. Adems, Bolivia exporta cantidades pequeas, pero no despreciables, de tungsteno y Venezuela de vanadio. Adicionalmente, la demanda de materiales ha tenido un auge mayor por los requerimientos de industrializacin y desarrollo de China, cuyas tasas de crecimiento han estado cercanas al 10 por ciento anual, por un perodo que supera una dcada. La expectativa del consumo de cobre de China est en alza. En 2012, continu realizando grandes inversiones en infraestructura elctrica con altos consumos de ese metal. Beijing tambin ha renovado el esquema de subsidio en la adquisicin de aparatos electrodomsticos y est promoviendo la fabricacin de automviles elctricos, que requieren el doble de cobre que los autos convencionales. El gran impulso a obras de infraestructura y el crecimiento urbano ha superado su capacidad productiva, teniendo que recurrir a la importacin de hierro y otros materiales de construccin. No obstante, China es el cuarto productor de cobre, detrs de Chile, EEUU y Per. Es el primer productor mundial de oro, seguido por Sudfrica y Estados Unidos; Per en quinto lugar. Adems, es el tercer pas productor de plata, superado por Per y Mxico. En todos estos rubros mineros y numerosos otros, es el principal importador. La demanda minera china provoc tambin un incremento del precio de los metales preciosos en el mercado mundial. La onza de oro super los 1.000 dlares hace varios aos. La tonelada de cobre super los 10.000 dlares para despus estabilizarse alrededor de los 8 mil dlares (hace una dcada estaba en 300 dlares la tonelada) 1. El incremento de los precios de los metales desat una bsqueda de viejos y nuevos yacimientos en todo el continente y en el resto del mundo. La ideologa neoliberal ha sido, ciertamente, funcional a este auge extractivista. En los ltimos 25 aos, la crisis econmica y financiera global propici que los grandes capitales se orientaran hacia los lugares donde los costos de produccin fueran menores y hacia sectores que ofrecan mayores oportunidades de rentabilidad. Los organismos multilaterales y las entidades financieras, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, impusieron a los pases deudores condiciones de reestructuracin econmica. Acciones como el desmonte de la regulacin estatal, flexibilizacin laboral, incentivos a la inversin extranjera directa, se acompaaron de medidas compulsivas a los pases pobres, para que abandonaran sus proyectos inconclusos de industrializacin y se concentraran en la produccin de materias primas (commodities) y en la explotacin de sus fuentes energticas, demandados en la actualidad por la economa capitalista global.

US Geological Service, Mineral Commodity Sumaries. Citado por Delgado, Gian Carlo. revistacepa.weebly.com

En Amrica Latina, durante la dcada de 1980, se comenzaron a implementar cambios en las legislaciones mineras; en general, se trataba de actualizar la normatividad para adecuarla al modelo econmico imperante. No fue extrao que gobiernos interesados, empresas transnacionales y nacionales y las agencias financieras intervinieran para presionar a los pases a aprobar legislaciones favorables a sus intereses. La reduccin o eliminacin de imposiciones tributarias, la reduccin de salarios a los trabajadores y la flexibilizacin de las medidas de proteccin al ambiente, son algunos asuntos en los que han mediado. En el caso de Colombia, se busc limitar la accin del Estado a otorgar y fiscalizar los contratos de concesin y a promover la inversin privada extranjera y nacional para la exploracin y explotacin. Se convirti a los inversionistas y a las empresas ejecutoras de los proyectos en los principales actores de la actividad minera, siendo ellos quienes determinan el tamao y alcance de los procesos exploratorios y de extraccin, de acuerdo con los principios de la libre empresa y las condiciones del mercado. Se derog el decreto 2655 de 1988, sustituyndolo por la ley 685 de 2001, que determin que el subsuelo pasaba de ser de la nacin a ser del Estado. Tambin estableci que los particulares pagaran una regala como contraprestacin econmica por el costo de los recursos naturales no renovables, adems se flexibilizaron los procedimientos especficos para acceder a titulacin y las condiciones de los agentes privados para el ejercicio de la actividad minera. Se restringi la posibilidad de conformacin de empresas mineras de capital pblico o mixto, ajustndose a uno de los principios considerado fundamental en el modelo de desarrollo: el mercado hasta donde sea posible y el Estado hasta donde sea necesario, tal como se expresa en el PND 2010-2014 (pg. 22). Empresas con capital norteamericano, canadiense, europeo y ms recientemente chino, se lanzaron a negociar concesiones mineras con casi todos los gobiernos de la regin. Privilegiaron las zonas donde se encuentran los yacimientos ms accesibles y las regulaciones ms laxas y favorables a la inversin fornea. El alza extraordinaria en los precios de los metales preciosos en el mercado internacional, ha sido un aliciente determinante para la Inversin Extranjera Directa (IED) de los capitales que no pueden ser invertidos en los pases desarrollados, acosados por la recesin. Todos estos factores han creado condiciones para que, an los yacimientos de difcil acceso, se tornen rentables. IMPLICACIONES DEL AUGE MINERO La divisin internacional del trabajo, histricamente impuesta, ha concentrado las actividades del sistema econmico ms rentables y de vanguardia, en los pases ricos, mientras en los pases pobres, donde los costos de produccin son ms bajos, se han ubicado los sectores extractivos y productivos menos rentables. Amrica Latina abastece de materias primas a los pases metropolitanos, donde son transformadas utilizando procesos especializados y de vanguardia, que luego son exportadas con alto valor agregado. De esta manera, la regin est acentuando la especializacin productiva en el sector primario (reprimarizacin), consolidando un modelo extractivista. El extractivismo: en

sentido amplio, hace referencia a las actividades que remueven grandes volmenes de recursos naturales, que no son procesados (o que lo son limitadamente) y pasan a ser exportados; en la actualidad incluye los monocultivos de exportacin (Gudynas, 2009. Pg. 188). Como resultado vemos que la regin andina cuenta con el crecimiento ms acelerado de inversiones de la ltima dcada captando, segn la CEPAL, casi la tercera parte de la inversin mundial en el sector minero. Se ha formado as una dependencia de las reservas minerales y de otros recursos existentes en los pases perifricos, pero a su vez los pases no industrializados dependen del mercado y de las necesidades de las grandes economas, establecindose complejas relaciones de desigualdad entre pases extractores y pases consumidores. La necesidad creciente de recursos naturales y energticos, ha puesto en primer plano el debate sobre el modelo consumista del sistema capitalista y de sus efectos sobre el equilibrio natural del planeta. Ante la preocupacin sobre el agotamiento de recursos, que podra amenazar el bienestar de las futuras generaciones, surgieron dos escuelas. Una plantea que la tierra no podr por mucho tiempo continuar soportando los actuales y futuros niveles de demanda de petrleo y de otros recursos no renovables. La escuela opuesta afirma que la tierra con la ayuda de incentivos al mercado, polticas pblicas apropiadas y nuevas tecnologas, puede proveer ampliamente las necesidades de la sociedad en el futuro indefinido. En la dcada de 1990, el foco de la controversia cambi ligeramente de la escasez de recursos per se, al dao ambiental asociado con la minera y la produccin de minerales. Al respecto, tambin existen quienes argumentan que la minera no es sostenible bajo ninguna circunstancia y otros que aseguran que es la falta de controles y estrictas medidas ambientales lo que hace que la minera cause dao ecolgico. Los impactos de la actividad minera son de distinto orden. En el plano econmico, uno de los efectos de la recepcin de importantes sumas de capital es la revaluacin de la moneda nacional. En consecuencia, la importacin de manufacturas origina desindustrializacin en el pas receptor, desincentivando tambin la produccin agropecuaria. En Colombia, en casi una dcada, el peso se ha revaluado en aproximadamente un 50%. Aunque la inversin extranjera en minera no ha sido el nico factor incidente, si ha contribuido a ello de manera significativa, la IED que entre 1999 y 2004 fue de US$3.800 millones, en el quinquenio siguiente (2005-2009) lleg a US$11.900 millones. Los efectos contaminantes de los proyectos mineros son variados segn el tipo de explotacin desarrollada, en general se afecta el aire, el agua, el suelo, la fauna y la flora. Los efectos sociales no son menores, las necesidades de las comunidades por la tierra, los bosques, el agua de los ros y el mismo aire que se respira, son amenazadas por las tecnologas utilizadas. Si bien benefician a un pequeo grupo de poblacin local, esas comunidades experimentan un fuerte flujo migratorio, ante la expectativa de empleo y mejores ingresos que las empresas no pueden satisfacer. Se conforma una masa de trabajadores precarizados y se produce un incremento de la delincuencia y las actividades ilcitas.

En los pases que mantienen estrecha relacin con la poltica estadunidense, como Colombia, Per y Mxico, las empresas extractoras han sido especialmente depredadoras ambientalmente e indolentes con las comunidades. Aparte de recibir una reducida participacin real de la renta minera o petrolera, les toca cargar con el peso de los pasivos ambientales y sociales que, usualmente, no son contabilizados en los proyectos mineros. Los Estados de tendencia progresista o de izquierda, tambin han adoptado o continuado desarrollando el modelo. Venezuela se ha sostenido sobre la explotacin constante de las reservas petroleras y el aumento internacional de los precios del crudo. Ecuador bajo la administracin de Correa, est impulsando exploraciones petroleras en la Amazona; Bolivia busca nuevos proyectos para minerales como hierro y litio; Argentina y Brasil desarrollan un fuerte protagonismo estatal en la promocin del crecimiento minero y hasta Uruguay se aventura en la prospeccin petrolera en su costa. La diferencia es que estos pases dedican los excedentes a la inversin social, mientras que los primeros los captan para su particular beneficio. Resulta paradjico que no vislumbren otro camino para garantizar el bienestar de su pueblo, diferente a aferrarse al ideal desarrollista, centrado en el extractivismo y con los mismos patrones de expansin y acumulacin. Estos pases han mantenido la estrategia de un crecimiento econmico sustentado en la explotacin de los recursos naturales, al ritmo que lo requiere la industria mundial, por lo cual el cambio de manos de una transnacional a las manos estatales no repercute en un alivio a la naturaleza, el beneficio ha sido irrisorio y el dao causado a los territorios ser irreversible. Las consecuencias de un sistema cuya lgica es la produccin ilimitada de mercancas, se est manifestando en catstrofes ambientales: la destruccin de la capa de ozono, el calentamiento global, la elevacin del nivel de los mares, los incendios forestales, la grave afectacin a la biodiversidad, etc. De ah la urgencia de cambiar de ruta, pero cualquier proyecto que pretenda ser alternativo, est obligado a la difcil bsqueda de opciones en las que se pueda materializar la idea de la naturaleza como fuente de vida. Las soluciones implican el equilibrio de los tres pilares del desarrollo sostenible: bienestar social, prosperidad econmica y proteccin del ambiente y los recursos naturales. La participacin ciudadana es esencial, por eso la responsabilidad de la Universidad en fomentar el compromiso y conciencia ecolgica en todas las carreras profesionales, especialmente en las escuelas de minera y geologa, pues son las nuevas generaciones las llamadas a crear alternativas viables de cambio al modelo.

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