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Mara Jos Ruiz Somavilla: "La divulgacin cientfica debe fundamentarse en planteamientos democrticos y tener una dimensin social"

11/04/13 18:41

Mara Jos Ruiz Somavilla: "La divulgacin cientfica debe fundamentarse en planteamientos democrticos y tener una dimensin social"
Dra. Mara Jos Ruiz Somavilla, profesora del rea del Conocimiento de la Historia de la Ciencia de la Universidad de Mlaga Informacin de calidad, objetividad, sencillez en el contenido y la posibilidad de que todos los ciudadanos puedan acceder al saber cientfico, son algunas de las lneas que centran el debate sobre la divulgacin de la Ciencia. H. Bakkali \\ divulgaUNED.es Informacin de calidad, objetividad, sencillez en el contenido y la posibilidad de que todos los ciudadanos puedan acceder al saber cientfico, son algunas de las lneas que centran el debate sobre la divulgacin de la Ciencia y, muy particularmente, la divulgacin del mensaje mdico. La Dra. Mara Jos Ruiz Somavilla, profesora del rea del Conocimiento de la Historia de la Ciencia, integrante del grupo de Innovacin Educativa dehUMAnos y del Seminario de Estudios Interdisciplinarios de la Mujer de la Universidad de Mlaga, contesta a algunas de las cuestiones que plantea este tema. Cmo definira el trmino divulgacin cientfica? Como el conjunto de actividades de difusin de la ciencia y la tecnologa, cuyo objetivo es poner a disposicin de todos lo que de otro modo quedara reservado a unos pocos. Para ello hay que informar, interpretar y explicar los contenidos que proceden del mbito cientfico y tecnolgico. Pero la divulgacin no es nicamente la transmisin de contenidos que proceden del escenario donde se desarrolla la investigacin. La divulgacin cientfica debe fundamentarse en planteamientos democrticos y tener una dimensin social. En la sociedad actual, los desarrollos cientfico-tecnolgicos forman parte de la vida cotidiana, desde aspectos que tienen que ver con el propio cuerpo a las diferentes actividades y espacios que conforma la sociedad. En consecuencia, los ciudadanos deben conocer cmo afecta la ciencia y la tecnologa a sus vidas, qu consecuencias tiene, qu riesgos implica y qu beneficios obtienen de sus aplicaciones. Para ello es necesario contar con informacin que les permita evaluar y decidir sobre las cuestiones que les afecte tanto individual como colectivamente. De ah que la sensibilidad y la percepcin sobre qu divulgar y cmo hacerlo es una cuestin central en la divulgacin cientfica y mdica. En qu punto se encuentra la divulgacin mdica actualmente, tanto en Espaa como a nivel internacional? La relevancia de la medicina para la vida personal y social ha condicionado que sea una de las reas con mayor desarrollo en el periodismo y la divulgacin cientfica, tanto en el panorama nacional como internacional. En pocos aos hemos visto nuevos espacios para los contenidos mdicos en peridicos, en suplementos semanales, o especficamente en revistas de divulgacin, adems de un afianzamiento en los medios audiovisuales tradicionales y un enorme desarrollo de pginas de informacin mdica a las que se tiene acceso a travs de Internet. Paralelamente, ha ido aumentando el nmero de profesionales especializados en este campo, que realizan una tarea de enorme inters y dificultad, para la que precisan una formacin en campos tan distantes como son la comunicacin y la medicina. Cules deben ser las mejores estrategias para divulgar el saber mdico en la era en la que nos encontramos? La estrategia basada en la recogida de la informacin mdica de los artculos publicados en revistas especializadas parece ser la de mayor fiabilidad, ya que, en principio, son trabajos que han obtenido la confianza de la comunidad cientfica. Para esto es necesario que el divulgador conozca en profundidad los trminos y conceptos que se manejan en el lenguaje mdico, y mantenga contactos con los investigadores para que le ayuden a contextualizar el proceso y los resultados de la investigacin. A partir de aqu, el gran reto de la divulgacin es ofrecer ese tipo de informacin contextualizada, en la que se muestra el proceso de obtencin del conocimiento, as como las consecuencias, los riesgos y las posibles dimensiones de los contenidos que se divulgan. No soy ajena a los condicionantes presentes en el desarrollo del trabajo periodstico (fundamentalmente el tiempo y el espacio para desarrollarlo). Sin embargo, veo necesaria la integracin de caractersticas propias de la informacin periodstica con aspectos centrales del conocimiento cientfico. Me estoy refiriendo a la consideracin de que el conocimiento cientfico/mdico, no es permanente ni inamovible, ni son verdades que pueden transmitirse a modo de flashes. Por el contrario, es un saber falible, que se cuestiona y se puede sustituir por nuevo conocimiento. No se obtiene a travs del simple acumulo de datos, sino de un proceso continuo de bsqueda de explicaciones para entender los problemas estudiados, desde variables cambiantes y modificables. Adems, en la actualidad tambin hay que atender al valor que ha alcanzado la tecnologa en el proceso de investigacin, puesto que llega a condicionar el planteamiento de la hiptesis, la aplicacin de la metodologa y, en consecuencia, los resultados que se obtienen. Esta es la base del modelo segn el cual se elabora y se desarrolla el conocimiento y, a mi modo de ver, es el que se debera transmitir desde la divulgacin. Cules son las principales diferencias entre el mensaje cientfico construido por el periodista y el construido por el propio cientfico? Estamos hablando de dos modos diferenciados de construir un mensaje y de transmitirlo. El discurso cientfico procede de la aplicacin del mtodo cientfico en el contexto de las instituciones de la ciencia y su posterior presentacin y difusin a travs de unos cdigos propios a la comunidad cientfica. A partir de esta situacin el periodista si no quiere ser un mero traductor debe deconstruir ese discurso y reestructurarlo usando los recursos propios del periodismo y la divulgacin. Por tanto, estamos hablando de diferente tipo de lenguaje, de modalidad textual y de objetivo. El cientfico busca la aprobacin del contenido de su discurso, en cambio el divulgador debe informar a los ciudadanos sobre esos contenidos, y proporcionar herramientas intelectuales que les permita reflexionar sobre ellos. En ocasiones, el contexto de construccin de la noticia, al que haca referencia antes, incide de una forma negativa en el proceso de transformacin del discurso cientfico en discurso de divulgacin en diferentes sentidos. A veces, un traslado descontextualizado de trminos y conceptos cientficos a la informacin periodstica, puede dar lugar a errores y explicaciones que carecen de sentido para un pblico que est fuera del mbito de la ciencia y la tecnologa. El sensacionalismo y el reduccionismo juegan tambin un papel importante en la distorsin del significado de la informacin cientfica, al limitarla a aspectos muy generales, inslitos o espectaculares. Lo lamentable de este tipo de informacin, que no van ms all de la mera propaganda, es que el pblico difcilmente puede llegar a conocer el significado de dicha investigacin. Qu aspectos definen el lenguaje cientfico y en concreto el lenguaje mdico? El lenguaje cientfico ha sido construido por cada campo de la ciencia a lo largo de la historia. El lenguaje mdico comparte las caractersticas del lenguaje cientfico en
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tanto que es un lenguaje normativizado, preciso, que trata de ser unvoco, y de evitar cualquier carga emocional, afectiva y valorativa. Precisamente las diferencias que hay entre este tipo de lenguaje y el lenguaje comn constituyen en ocasiones un obstculo en la divulgacin de contenidos cientficos / mdicos. Uno de los problemas ms evidentes es el relacionado con los significados. Por ejemplo, los trminos hiptesis, teora o evidencias, tienen distintas acepciones en el lenguaje comn y el cientfico. Lo interesante de este caso es que llegan incluso a tener significados opuestos con importantes consecuencias, como se ha puesto de manifiesto, si se utilizan los trminos desconociendo esta peculiaridad. A qu nos referimos cundo hablamos de publicaciones cientficas o mdicas de calidad? A publicaciones que recogen trabajos cientficos de calidad, es decir, trabajos que proporcionan evidencia cientfica respecto al tema de estudio. Podemos hablar de la calidad del soporte de la informacin cientfica (el libro, la revista) y de la calidad de la propia informacin cientfica transmitida en la publicacin. La finalidad de una publicacin cientfica es comunicar las ideas desarrolladas y los resultados de una investigacin, y contribuir as a la generacin de nuevo conocimiento. El uso que otros autores dan a esas ideas para obtener las suyas es la base de uno de los indicadores que miden la calidad de un trabajo cientfico. Qu las diferencia del resto de publicaciones dirigidas al gran pblico? Se diferencian en el objetivo, la estructura, los criterios y las normas que rigen la publicacin. Una revista cientfica dar a conocer los resultados de las investigaciones de los artculos que contiene. En la dcada de los aos setenta, los editores de las publicaciones mdicas llegaron a un acuerdo sobre la estructura que deban tener los manuscritos enviados a las revistas para su publicacin. Esta estructura es el reflejo de los diferentes pasos que han seguido los autores durante la investigacin hasta llegar a elaborar el trabajo cientfico. As entendida, la publicacin hace transparente la actividad investigadora: cualquier otro equipo de investigacin podra reproducir ese trabajo con los datos que se ofrecen en el artculo. Pero, como la ciencia no la conforman nicamente los datos sobre los que se construye el conocimiento, ni el mtodo con el que se elabora, el investigador tiene que ocuparse de que todo se integre en una argumentacin. Por tanto, no tiene sentido que las publicaciones que no son cientficas sigan esta misma estructura, puesto que no persiguen el mismo objetivo. Cree que hoy en da el prestigio de un investigador es medido por el nmero de publicaciones realizadas en revistas cientficas de prestigio? No es que lo crea es que es una de las variables que se tiene en cuenta en la evaluacin de los investigadores. Se consideran revistas de prestigio aquellas que cumplen con una serie de requisitos que se han establecido para medir la calidad de las revistas. El nmero de publicaciones en las revistas que cumplen con estos requisitos se ha considerado un indicador de la calidad de la investigacin de sus autores. Hoy las revistas especializadas parecen ser la Biblia de conocimiento cientfico. Cree que este culto est justificado? Los artculos de revistas cientficas son la principal fuente de informacin para los medios. Sin embargo, en los ltimos aos se est consolidando la tendencia a no recoger la informacin directamente de estas revistas. Llama la atencin que la divulgacin no se nutra de revistas cientficas relacionadas con el campo cientfico en el que se desarrolla el aspecto que se va a divulgar. Por el contrario, como algunos estudios han mostrado, ms del 65% de la divulgacin mdica procede de diez revistas, y hay miles de revistas mdicas, no hay slo diez revistas con sistemas de revisin, que se supone que es el que proporcionara el rigor, la validez, la fiabilidad a los trabajos. Por qu esto es as? Bsicamente porque estas revistas, se han ocupado de aparecer en los medios de comunicacin, a travs de gabinetes de prensa que difunden los artculos que publican. De modo que es la propia revista cientfica la que selecciona e interpreta algunos de los artculos que van a ser publicados en el prximo nmero, al considerarlos de especial inters para los medios. A travs del comunicado de prensa transmite a los medios de comunicacin esa informacin ya elaborada. De manera que no es tanto un culto de los periodistas a las revistas cientficas, como un modo de trabajar que partiendo de las revistas cientficas se ha asumido por los medios de comunicacin, con ventajas evidentes, pero tambin con problemas relacionados con los criterios que se adopten en cada fase del proceso. Puede este hecho fomentar la idea de que la Ciencia sigue siendo un saber restringido? No creo que sea tanto problema de la divulgacin como de cuestiones relacionadas con concepciones previas sobre la actividad cientfica. En nuestra sociedad sigue dominando una visin cientificista sobre qu es la ciencia, cul es su estatus respecto a otros conocimientos y quin realiza esa actividad. Es una visin compartida por amplios sectores, no slo ajenos a la actividad cientfica, que siguen admitiendo que slo el conocimiento cientfico es un conocimiento verdadero y real, slo la ciencia y la tecnologa pueden resolver los problemas humanos, y slo el experto puede participar en la toma de decisiones al poseer el conocimiento. Estas ideas excluyen a los ciudadanos de los problemas y de sus posibles soluciones, al considerar que es la ciencia la que proporciona las respuestas. En la medida en la que la divulgacin asuma estas ideas estar ayudando a que los ciudadanos adopten un papel pasivo, y se limiten a recibir las consecuencias positivas o negativas- de la ciencia y la tecnologa. No cabe duda de que si se huye del sensacionalismo, el cientificismo, y se evita que la divulgacin se convierta exclusivamente en legitimadora del mensaje que transmite, se contribuir a que la divulgacin cumpla ms eficazmente su objetivo de acercamiento entre el mundo cientfico y el resto de la sociedad que, en modo alguno est al margen de la actividad cientfica pues sustenta su desarrollo. Qu es el sistema peer review ? Es el sistema de revisin de un manuscrito por expertos. Hasta la segunda mitad del siglo XX, prcticamente no exista la figura del revisor porque los editores de las revistas mdicas decidan sobre la publicacin de los manuscritos que llegaban a la redaccin. Sin embargo, con el crecimiento, la parcelacin y la especializacin de las ciencias biomdicas, no pudieron seguir llevando a cabo esa tarea de arbitraje universal. Actualmente dos o tres expertos analizan y evalan los manuscritos, aconsejan al autor sobre posibles modificaciones y asesoran al editor sobre el inters, la validez y la calidad del mismo para que decida sobre su publicacin. Con este sistema se trata de garantizar la calidad de los trabajos publicados al eliminar los de baja calidad. A pesar de que se considere el mejor de los sistemas, plantea problemas algunos de los cuales tratan de solucionar las propias revistas con medidas paralelas, como la apertura en las revistas digitales de foros de discusin donde los lectores -la comunidad cientfica- pueden comentar o criticar aspectos de los trabajos publicados. Sin embargo, sigue abierto un debate sobre estos problemas, ya que se sigue poniendo de manifiesto cuestiones como la dificultad de publicar resultados negativos y replicaciones, la presencia de intereses econmicos en la investigacin y el trato preferente a investigadores conocidos, prestigiosos, procedentes de instituciones prestigiosas, de colegios invisibles relacionados con los editores o los referees [1]. Cundo cree que deberamos enterarnos de los resultados de las investigaciones mdicas? Casi dos dcadas lleva debatindose este problema. En la Conferencia de la UNESCO en Madrid (1995) se trat de encontrar criterios que conciliaran dos modos de asumir el trabajo: la necesidad de informar con rapidez propia del periodismo y el proceso que debe seguir la publicacin de la investigacin cientfica, con la demora en el tiempo que supone. Los profesionales de la medicina tienden a ser cautos y no dar publicidad a informaciones que no han sido suficientemente probadas y contrastadas. Creo que es un criterio que se debe mantener porque est relacionado con la epistemologa cientfica: cmo se elabora y cmo se valida el conocimiento. Aunque entiendo que esto choca frontalmente con los imperativos de los medios de comunicacin, con la rapidez y la inmediatez con la que se elaboran las noticias diarias, y en general con el modo de comunicar la informacin en el contexto periodstico. Desde su punto de vista, cul es la mejor fuente para un periodista a la hora de informar sobre temas cientficos y en concreto temas mdicos? La cuestin de las fuentes de informacin cientfica es uno de los grandes retos con los que se enfrentan periodistas y divulgadores. Desde el ya, prcticamente, desaparecido recurso a la informacin de los congresos cientficos, las revistas cientficas, mdicas, son en la actualidad la principal fuente para recabar informacin. Y aqu quisiera insistir en la necesidad de que los periodistas cientficos siten en su justa medida la utilidad de los comunicados de prensa de las revistas acudiendo, adems, a los artculos de las revistas y a los profesionales de la medicina. Cmo valora el papel de los medios de comunicacin como divulgadores del saber mdico? El espacio dedicado en los medios a la divulgacin mdica ha aumentado, hay profesionales de la comunicacin extraordinariamente cualificados para esta actividad y el papel fundamental de los medios no parece discutible. Sin embargo, hay algunos aspectos que distorsionan este panorama. Con cierta frecuencia nos encontramos con la transformacin de la divulgacin en un anecdotario de contenidos mdicos al trivializar la informacin que pretende divulgar, o con la exposicin de los descubrimientos biomdicos desde la perspectiva de la ciencia-espectculo. Por otra parte, hemos ido viendo como se han ido haciendo ms flexibles, sobre todo en la versin digital, debido el creciente acceso a Internet por los ciudadanos. Esta herramienta les permite buscar contenidos mdicos y cientfico-tecnolgicos, en funcin

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de los intereses y preferencias individuales, y la posibilidad de localizarlos en el momento en el que cada uno los necesita. Todo ello frente a las caractersticas y a la rigidez de la informacin confeccionada por las agencias de prensa y las redacciones de los medios. La conclusin que podemos extraer es que si los ciudadanos conocen la informacin antes de que la transmitan los medios convencionales, estos medios deberan proporcionar anlisis y contenidos divulgativos ms elaborados donde se pueda obtener otro tipo de informacin. Cree que actualmente el pblico est bien informado acerca de investigaciones y avances mdicos? Creo que se ha proyectado una imagen de la actividad cientfica y mdica, y del modo en el que se desarrolla este conocimiento, muy alejada de lo que es esta actividad y, consecuentemente, de sus resultados. La nocin neopositivista que considera que los datos y los hechos son el elemento central de la ciencia ha dominado el pensamiento social sobre qu es la ciencia y qu es la medicina hasta la segunda mitad del siglo XX. Si a esto le unimos alarmismos infundados, falsas expectativas sobre procedimientos diagnsticos, tratamientos y soluciones espectaculares a problemas de salud, podemos entender que muchas personas hayan pasado de una fe ciega en la medicina al escepticismo y al rechazo del conocimiento cientfico o de las actividades mdico-sanitarias ante los posibles riesgos y fracasos que de ellos se pueden derivar. Lo que aqu cabe plantear es que no basta con tachar de irracionales a quienes as piensan. Si no se conoce cmo es el procedimiento por el cual se construye el conocimiento (el mtodo, los mtodos), si se presenta la autora de la investigacin como el producto de un genio, el cientfico estrella, y no como el resultado del trabajo de un grupo de investigacin (que ha dedicado esfuerzo, tiempo, fracasos previos), si no se da a conocer que la ciencia, la medicina, trata de explicar y dar respuestas a problemas y cuestiones a partir del conocimiento existente, del mtodo y del contexto social y mdico en el que vivimos, es lgico que las personas alejadas de estos mbitos se siten en esa posiciones calificadas en ocasiones de irracionales. Por tanto, ms que inundar de una informacin mdica, muchas veces intrascendente, pero que se ha convertido en noticia, resultara ms adecuado ofrecer recursos con los cuales las personas entiendan cmo se hace la investigacin, a qu responde lo que se investiga, que implicaciones sociales tiene o cules son sus limitaciones. En este sentido, me gustara sealar que la inmediatez que proporciona la informacin de los comunicados de prensa de las revistas mdicas deja fuera de la informacin aspectos mdicos y problemas de salud de mucho mayor calado, trascendencia e inters, al menos desde mi perspectiva. Lgicamente, si se trata exclusivamente de entretener, podemos entender muy bien la informacin banal que ocupa parte de las pginas sobre divulgacin en los medios. La apuesta por otro tipo divulgacin requiere, obviamente, de la voluntad de querer hacerlo, pero tambin de la capacidad de observar las diferentes vertientes de la actividad cientfico-mdica en este mundo globalizado. Por poner un ejemplo, entre 10 y 15 millones de personas se infectan cada ao de la enfermedad de Chagas, y mueren entre 45.000 y 50.000 anualmente. Se trata de una de las denominadas Enfermedades Olvidadas, con un escaso, por no decir nulo eco en los medios. Se podra argumentar que por tratarse de una enfermedad que afecta a personas que viven en un entorno geogrfico distante al nuestro carece del suficiente inters informativo. Obviamente, nuestro mundo globalizado, y en l el exhaustivo tratamiento dado a otros problemas sanitarios (gripe aviar, gripe A) nos hacen ver que son otras las causas de ese olvido. De ah que el tratamiento para esta enfermedad siga teniendo muchos problemas (toxicidad, tasas insatisfactorias de curacin), o que an no se haya formulado una presentacin para nios. Qu quiero decir con esto? Que toda la sociedad participa de algn modo en el mantenimiento de estos problemas de salud, puesto que ni las instituciones sanitarias ni la investigacin de medicamentos se han dirigido con todos los recursos que tienen a su alcance hacia esta enfermedad. Considero que cuestiones como esta tambin es, o debe ser, objeto de la divulgacin mdica.

Notas
[1] Revisores que se encargan de la elaboracin del informe sobre la validez del artculo.

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