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RESTAURACIN ECOLGICA: UN ENSAYO DE INTEGRACIN

Proyecto de Tesis

Que como requisito parcial para obtener el ttulo de:

INGENIERO EN RESTAURACIN FORESTAL

Presenta: Luis Miguel Santos Gutirrez

Chapingo, Texcoco Edo. de Mxico, Junio de 2011.

RESTAURACIN ECOLGICA: UN ENSAYO DE INTEGRACIN

AGRADECIMIENTOS Agradezco con todo mi aprecio a la Universidad Autnoma Chapingo por brindarme la oportunidad nica de experimentar esta fase especial de mi vida y por ser mi casa de estudios durante este tiempo. Igualmente, agradezco a la Divisin de Ciencias Forestales por formarme como profesional y por inspirar valores en m que alienten la especial misin que la profesin requiere. Agradezco a todos los integrantes de mi comit evaluador: Al Dr. Didoro Granados Snchez por su tiempo, atencin, confianza y ayuda durante la realizacin de este trabajo. A la M.C. Beatriz C. Aguilar Valdez por su amistad, apoyo, disposicin, comprensin y motivacin para preparar este tema. Al Biol. Antonio Corts Jimnez por su tiempo, apoyo, esfuerzo, compromiso, sinceridad y precisin en las observaciones para mejorar la presente obra. Al M.C. Francisco Alberto Domnguez lvarez por sus acertadas correcciones, ayuda, tiempo invertido en la revisin, accesibilidad y esfuerzo en esta investigacin. Al M.C. Javier Santilln Prez por su disposicin, tiempo, comprensin, observaciones y ayuda en la mejora de esta tesis.

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DEDICATORIA A toda la sociedad mexicana que por medio de sus impuestos ha solventado mi preparacin y a la cual espero redituar pronto en la forma que me sea posible. A Dios por ayudarme y acompaarme en cada paso que he dado para llegar hasta aqu. A mi querida madre por su larga espera, esfuerzo y sacrificio; a mis padrinos de preparatoria y a mi familia por su apoyo incondicional. A mis queridos amigos: gracias por su ayuda, comprensin, apoyo y cario. Gracias por esos momentos especiales que vivimos. A mis compaeros y profesores respetables que compartieron su sabidura y experiencia conmigo y por ser una inspiracin para volverme una persona mejor. A las personas que creyeron en m y a las que no, porque fueron una motivacin para hacer esto y como prueba de que pude lograrlo. A las personas que conoc en mi camino como alumno y que de alguna manera influyeron para convertirme en lo que ahora soy. A ti que has estado conmigo aunque invisible y distante, pero siempre en mis pensamientos. Eres la razn por la que inici y acab esta aventura. A todas las personas que aman la naturaleza, que preservan la vida y que siempre perseveran por realizar sus sueos. Con afecto especial a la familia Hernndez Hernndez. Les agradezco especialmente la ayuda, el apoyo y el afecto que me brindaron. Gracias por considerarme parte de ustedes. Jams permitas que te digan que no puedes hacer algo. Si tienes un sueo, tienes que perseguirlo. Las personas que no llegan muy lejos te dicen que t sers como ellos. Si sueas algo: realzalo. Chris Gardner. De la pelcula: en busca de la felicidad.

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TABLA DE CONTENIDO Contenido Pgina


AGRADECIMIENTOS ........................................................................................................ i DEDICATORIA .................................................................................................................. ii TABLA DE CONTENIDO ................................................................................................. iii RESUMEN...................................................................................................................... viii SUMMARY ....................................................................................................................... ix 1. 2. 3. 4. INTRODUCCIN. ....................................................................................................... 1 OBJETIVO. ................................................................................................................ 2 ANTECEDENTES. ..................................................................................................... 2 METODOLOGA......................................................................................................... 3

5. DEFINICIN Y CONCEPTUALIZACIN DEL REA DE CONOCIMIENTO DE LA RESTAURACIN ECOLGICA........................................................................................ 3 5.1 Restauracin ecolgica: algunos conceptos, postulados y debates a inicio del siglo XXI. ................................................................................................................. 3 5.1.1 Postulados generales de la restauracin ecolgica. ......................................... 5 5.1.2 La restauracin ecolgica en general. .............................................................. 6 5.1.3 Algunos supuestos de la restauracin. ............................................................. 7 5.1.4 Otros aspectos de debate actual sobre la restauracin. ................................... 7 5.1.5 Es posible definir lineamientos generales para la restauracin? .................... 8 5.1.6 Restauracin ecolgica como un proyecto para la sociedad global. ............... 10 6. FUNDAMENTOS TERICOS Y ECOLGICOS DE LA RESTAURACIN. ............ 12 6.1 La biologa de la conservacin. ...................................................................... 12 6.1.1 Problemtica ambiental relacionada con la conservacin. ............................. 12 6.1.2 Las actividades humanas amenazan la biodiversidad de la Tierra. ................ 12 6.1.3 Los tres niveles de biodiversidad. .................................................................. 12 6.1.4 Beneficios de la diversidad de especies y gentica. ....................................... 14 6.1.5 Servicios del ecosistema. ............................................................................... 14 6.1.6 Las cuatro amenazas principales de la biodiversidad. .................................... 15 6.1.6.1 Destruccin del hbitat. ........................................................................... 15 6.1.6.2 Especies introducidas. ............................................................................ 16 6.1.6.3 Sobreexplotacin. ................................................................................... 16 6.1.6.4 Alteracin de las redes de interaccin. .................................................... 16 6.1.7 Enfoque de poblacin pequea. ..................................................................... 17 6.1.7.1 El vrtice de extincin. ............................................................................ 17 6.1.7.2 Tamao de la mnima poblacin viable. .................................................. 17

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6.1.7.3 Tamao efectivo de la poblacin. ............................................................ 18 6.1.7.4 El enfoque de poblacin en declinacin. ................................................. 18 6.1.7.5 Pasos para el anlisis y la intervencin. .................................................. 18 6.1.8 Ponderacin de demandas conflictivas. ......................................................... 19 6.1.9 La conservacin regional y del paisaje pretende sostener biotas completas. . 19 6.1.10 Hallazgo de reas crticas de biodiversidad. ............................................... 21 6.2 Sucesin ecolgica columna vertebral de la restauracin. .......................... 22 6.2.1 El marco terico: la sucesin ecolgica. ......................................................... 22 6.2.2 La restauracin de un ecosistema: prueba a la teora ecolgica? ................ 23 6.2.3 Ficcin o realidad? ....................................................................................... 23 7. FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA RESTAURACIN ECOLGICA. ............ 24 7.1 Factor social. ................................................................................................... 24 7.1.1 Medio ambiente y sociedad. ........................................................................... 24 7.1.2 Aspectos sociales vinculados a la restauracin ecolgica. ............................. 26 7.1.3 Descripcin de los elementos......................................................................... 27 7.1.3.1 Procesos histricos y culturales. ............................................................. 27 7.1.3.2 Condiciones sociodemogrficas. ............................................................. 28 7.1.3.3 Anlisis de los actores. ........................................................................... 29 7.1.3.4 Derechos de propiedad, reglas de uso y marco legal. ............................. 29 7.1.3.5 Polticas pblicas. ................................................................................... 30 7.1.3.6 Actividades polticas y mercados. ........................................................... 31 7.1.3.7 Informacin. ............................................................................................ 32 7.2 Factor socioeconmico................................................................................... 32 7.2.1 Importancia del anlisis econmico. ............................................................... 33 7.2.2 La realidad social y econmica de una comunidad y su importancia en un proyecto de restauracin ecolgica........................................................................... 34 7.2.3 ndices resumen. ............................................................................................ 34 7.2.3.1 ndice de marginalidad. ........................................................................... 34 7.2.3.2 ndice de desarrollo humano. .................................................................. 35 7.2.3.3 Niveles de bienestar. ............................................................................... 35 7.2.3.4 ndice de desarrollo socioeconmico....................................................... 35 7.2.3.5 Tenencia de la tierra. .............................................................................. 36 7.2.4 Agenda socioeconmica anexa a un proyecto de restauracin ecolgica. ..... 36 7.2.4.1 Financiamiento. ....................................................................................... 36 7.2.4.2 Responsabilidad compartida. .................................................................. 37 7.2.4.3 Opciones de actividades econmicas alternas. ....................................... 38 7.2.4.4 Ecoturismo. ............................................................................................. 38 7.2.4.5 El pago por servicios ambientales. .......................................................... 39 7.2.4.6 Agroturismo............................................................................................. 40 7.3 Factor educativo. ............................................................................................. 41 7.3.1 La educacin y la restauracin. ...................................................................... 41

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7.3.2 La investigacin educativa y su papel en la restauracin. .............................. 45 7.3.3 Investigacin accin participativa (IAP). ......................................................... 45 7.3.3.1 Grupos focales. ....................................................................................... 46 7.4 Factor comunicacin. ...................................................................................... 46 7.4.1 Las perspectivas de los actores en la administracin de ecosistemas. .......... 47 7.4.2 La comunicacin como instrumento en la administracin de ecosistemas. .... 49 7.4.3 Propuesta de trabajo para la restauracin ecolgica. ..................................... 50 7.5 Factor de uso extractivo de recursos biticos. ............................................. 51 7.5.1 La administracin de ecosistemas.................................................................. 52 7.5.2 Administracin forestal. .................................................................................. 54 7.5.3 La restauracin en la administracin forestal. ................................................ 55 7.5.4 Las limitaciones a la restauracin en el contexto de la administracin forestal en Mxico. ................................................................................................................ 56 8. ESTUDIOS DE CASO EN LA RESTAURACIN Y CONSERVACIN DE ALGUNOS ECOSISTEMAS............................................................................................................... 57 8.1 Restauracin de ros y llanuras inundables. ................................................. 57 8.1.1 Impactos naturales. ........................................................................................ 57 8.1.2 Impactos humanos. ........................................................................................ 58 8.1.3 El flujo del ro. ................................................................................................ 60 8.1.4 Valor ecolgico de ros y llanuras inundables. ................................................ 61 8.1.5 Futuros argumentos climticos. ...................................................................... 62 8.1.6 Urbanizacin y desarrollo. .............................................................................. 63 8.1.7 Justificacin econmica de restauracin. ....................................................... 63 8.1.8 La restauracin del ro y las llanuras inundables. ........................................... 64 8.2 Restauracin de lagos de agua dulce. ........................................................... 64 8.2.1 Perturbaciones del ecosistema. ..................................................................... 66 8.2.1.1 Eutrofizacin. .......................................................................................... 66 8.2.1.2 Acidificacin. ........................................................................................... 68 8.2.2 Las tcnicas de restauracin de los lagos. ..................................................... 72 8.2.2.1 Reduccin de cargas externas nutritivas. ................................................ 73 8.2.2.2 Las medidas de reduccin de P en lagos. ............................................... 74 8.2.2.3 Mezclando las columnas de agua. .......................................................... 74 8.2.2.4 Previniendo la carga interna de sedimentos de P.................................... 75 8.2.2.5 Retiro de sedimento por dragando. ......................................................... 75 8.2.2.6 Direccin hidrolgica: limpieza con agua y dilucin con agua nutritiva pobre. 76 8.2.2.7 Restauracin de sistemas acidificados.................................................... 76 8.2.2.7.1 Reduciendo las emisiones 76 8.2.2.7.2 Calizacin: mtodos, estrategias y efectos ecolgicos 77

8.2.2.8 La biomanipulacin del lago. ................................................................... 78

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8.2.2.8.1 Importancia de los peces en la restauracin de lagos 8.2.2.8.2 El papel de los macrfitos 8.2.2.8.3 El papel del zooplancton 8.2.2.8.4 El papel del mejilln cebra

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8.3 Restauracin de humedales. .......................................................................... 86 8.3.1 Caractersticas de los humedales................................................................... 86 8.3.2 La restauracin ecolgica de los humedales. ................................................. 87 8.3.3 La problemtica de los manglares. ................................................................. 90 8.3.4 Conservacin de los manglares. .................................................................... 93 8.4 Restauracin, administracin y conservacin de fauna silvestre. .............. 93 8.4.1 Reintroduccin de especies y restauracin ecolgica. ................................... 93 8.4.2 Poblaciones fuente. ........................................................................................ 96 8.4.3 Fundando nmeros, diversidad y estructura demogrfica. ............................. 98 8.4.4 El sitio de reintroduccin. ............................................................................. 100 8.4.5 Tcnicas de reintroduccin........................................................................... 102 8.4.5.1 Plantas. ................................................................................................. 102 8.4.5.2 Peces y herpetofauna. .......................................................................... 104 8.4.5.3 Aves. ..................................................................................................... 106 8.4.5.4 Mamferos. ............................................................................................ 107 8.4.6 Aspectos socioeconmicos y tratados. ......................................................... 108 9. RESTAURACIN Y CONSERVACIN DE SUELOS. ........................................... 111 9.1 La fitorremediacin: una herramienta contra la contaminacin. ............... 111 9.1.1 Criterios de seleccin de plantas para la fitorremediacin. ........................... 111 9.1.2 Contaminantes elementales, ........................................................................ 111 9.1.3 Contaminantes orgnicos. ............................................................................ 113 9.1.4 Limitaciones de la fitorremediacin. ............................................................. 114 9.1.5 Contribuciones de la Biotecnologa. ............................................................. 114 9.1.6 Fitorremediacin de suelos contaminados con mercurio y metil mercurio. ... 114 9.1.7 Fitorremediacin de suelos contaminados por cadmio. ................................ 115 9.1.8 Lneas actuales de investigacin. ................................................................. 115 9.2 Actividad microbiana en suelos. .................................................................. 116 9.2.1 Inmovilizacin de nitrgeno por microorganismos. ....................................... 116 9.2.2 Efecto de los bioslidos. ............................................................................... 117 9.2.3 Contenido de biomasa en los suelos. ........................................................... 117 9.2.4 Efecto de las aguas residuales de tenera. ................................................... 118 9.3 La biorremediacin como alternativa al tratamiento de suelos contaminados. .......................................................................................................... 118 9.3.1 Ventajas y desventajas. ............................................................................... 119 9.3.2 Condiciones para su aplicacin. ................................................................... 120

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9.3.3 9.3.4 9.3.5 9.3.6 9.3.7

Requerimientos. ........................................................................................... 120 Procesos de biorremediacin. ...................................................................... 122 Biorremediacin in situ. ................................................................................ 123 Biorremediacin ex situ. ............................................................................... 124 Aplicaciones. ................................................................................................ 125

9.4 Procesos y tcnicas de remediacin. .......................................................... 126 9.4.1 Procesos de autodepuracin en sistemas terrestres. ................................... 126 9.4.2 Remediacin de suelos (I). Tcnicas de contencin y confinamiento. .......... 127 9.4.3 Remediacin de suelos (II). Tcnicas de extraccin o transferencia. ........... 130 9.4.3.1 Tcnicas de lavado. .............................................................................. 131 9.4.3.2 Electrorremediacin. ............................................................................. 131 9.4.3.3 Arrastre con gas. ................................................................................... 132 9.4.4 Remediacin de suelos (III). Depuracin qumica y biolgica. ...................... 133 9.4.4.1 Remediacin de sedimentos. ................................................................ 134 10. RESTAURACIN DE SITIOS IMPACTADOS POR LA ACTIVIDAD HUMANA..... 136 10.1 Restauracin de minas.................................................................................. 136 10.1.1 Estrategias de colonizacin de las plantas. .............................................. 136 10.1.2 Impactos ambientales de la industria minera. ........................................... 137 10.1.3 Trabajos de restauracin ecolgica de la actividad minera. ...................... 138 10.1.4 Trabajos de restauracin ecolgica de minas en Mxico. ......................... 140 11. BIBLIOGRAFA. ..................................................................................................... 141

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RESUMEN Se realiz un ensayo monogrfico en el cual fueron consultados y resumidos aspectos vitales en la restauracin ecolgica. El ensayo empieza por describir diferentes conceptualizaciones, perspectivas y teoras del mbito de la restauracin ecolgica en relacin con el desarrollo de la humanidad hasta la actualidad. Tambin se seala el papel y el alcance de la restauracin, la problemtica ambiental y las necesidades de los ecosistemas. Despus, es abordado el tema de la sucesin ecolgica como eje principal de la restauracin, se describe lo que es la biologa de la conservacin y la importancia de la biodiversidad. Ms adelante, son explicadas las maneras en que algunos aspectos influyen en el ambiente, poniendo especial atencin en las sociedades humanas como actores variables y dinmicos en el uso de recursos naturales y sus demandas sociales, econmicas, educativas, polticas, legales para el diseo y aplicacin de proyectos y la interaccin restauracin-uso extractivo de recursos biticos. Adems, se describe la restauracin de ecosistemas poco conocidos como ros y llanuras inundables, lagos de agua dulce y humedales. Dentro de stos se incluyen caractersticas intrnsecas, amenazas, principales causas de deterioro, interacciones ecolgicas, tcnicas y ejemplos de trabajos en otras partes del mundo. Un captulo se dedic a la fauna silvestre retomando puntos similares anteriores y el cual se refiere la reintroduccin como mtodo base en diferentes grupos y especies. Igualmente, se detalla el marco terico de la restauracin y conservacin de suelos por medio de prcticas biolgicas como la fitorremediacin, biorremediacin y el empleo de microorganismos, as como mtodos modernos y artificiales para combatir la contaminacin del suelo. Posteriormente, se sealan brevemente los impactos de las actividades humanas, tomando como ejemplo la industria minera y la mencin de trabajos de este tipo en Mxico. Finalmente se tradujo, organiz e integr la informacin colectada. Palabras clave: restauracin ecolgica, ecosistemas, reintroduccin, sucesin ecolgica, biodiversidad, deterioro, biorremediacin, fitorremediacin, tcnicas, factores, contaminacin, conservacin.

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SUMMARY There was realized a monographic test in which they were consulted and summarized vital aspects in the ecological restoration. The test begins for describing different conceptualizations, perspectives and theories of the area of the ecological restoration in relation with the development of the humanity up to the current importance. Also distinguishes itself the paper and the scope of the restoration, the environmental problematics and the needs of the ecosystems. Later, there is approached the topic of the ecological succession as principal axis of the restoration, there is described what is the biology of the conservation and the importance of the biodiversity. Hereinafter, are made clear the ways in which some aspects influence the environment, putting special attention in the human companies as variable and dynamic actors in the use of natural resources and his social, economic, educational, political, legal demands for the design and application of projects and the interaction restoration - use extractive of biotic resources. In addition, there is described the restoration of ecosystems little known as rivers and floodplains, lakes of sweet water and wetlands. Inside these intrinsic characteristics are included, you threaten, principal reasons of deterioration, ecological, technical interactions and examples of works in other parts of the world. A chapter devoted itself to the wildlife taking again previous similar points and it recounts the reintroduction as method bases in different groups and species. A chapter devoted itself to the wild fauna taking again previous similar points and which refers the reintroduction as method bases in different groups and species. Equally, there is detailed the theoretical frame of the restoration and conservation of soils by means of biological practices as the phytoremediation, bioremediation and the employment of microorganisms, as well as modern and artificial methods to attack the pollution of the soil. Later, distinguish themselves brief the impacts of the human activities, taking as an example the mining industry and the mention of works of this type in Mexico. Finally it was translated, organized and integrated the collected information. Key words: ecological restoration, ecosystems, reintroduction, ecological succession, biodiversity, deterioration, bioremediation, phytoremediation, technologies, factors, pollution, conservation.

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1. INTRODUCCIN. En la actualidad el mundo enfrenta una grave crisis ambiental principalmente causada por la humanidad. Las principales afectaciones al ambiente de la Tierra, se expresan en el agotamiento de recursos naturales renovables y no renovables; en la distribucin ecolgica desigual del consumo de energa entre pases y en la disminucin de la capacidad del sistema ambiental planetario para asimilar los desechos producidos por la sociedad, entre otras cosas. Lo anterior a su vez causa problemas como la destruccin de la capa de ozono, el calentamiento global, contaminacin, prdida de biodiversidad, desertificacin, etc. En Mxico tampoco es muy alentadora. Nuestro pas tambin enfrenta problemas ambientales como la contaminacin, la prdida de su biodiversidad (por destruccin de hbitats, caza y tala ilegales de especies en categora de riesgo, entre otros), deforestacin, desastres naturales (huracanes, incendios forestales), etc. (SER 2004). Debido a esto, el desarrollo de un rea nueva de la ecologa como lo es la restauracin ecolgica; es imprescindible si queremos conservar y recuperar los ecosistemas que han sido perjudicados por fenmenos naturales y por la sociedad. La restauracin ecolgica toma mayor importancia porque cada da este gran objetivo se vuelve ms urgente ya que nos acercamos al lmite de un futuro incierto. El nuevo esfuerzo en expansin en la biologa de la conservacin, denominado restauracin ecolgica, utiliza los principios ecolgicos para desarrollar formas de regresar a los ecosistemas degradados a condiciones lo ms naturales antes de la degradacin. La restauracin ecolgica es una ciencia reciente y tiene un papel importante en otros campos ambientales como la hidrologa, la conservacin de biodiversidad, la contaminacin, el aprovechamiento de los ecosistemas, la recuperacin de suelos, elaboracin de proyectos productivos, ecoturismo, etc. La importancia de la restauracin ecolgica radica en que, su principal base son los procesos ecolgicos y evolutivos de los ecosistemas y por medio de esto, buscar mantener las actividades productivas de la sociedad; asegurando la sustentabilidad de los ecosistemas a largo plazo. La construccin del actual trabajo se realiz por la necesidad de conocer lo mayormente posible de los ecosistemas y la restauracin ecolgica como lo son: la conceptualizacin de esta ciencia prctica, las bases ecolgicas de la restauracin, los aspectos o factores que influyen en la aplicacin de la restauracin, la problemtica ambiental, caractersticas ecolgicas, metodologas y tcnicas para la restauracin de algunos ecosistemas, la conservacin y restauracin de animales silvestres y los efectos del desarrollo humano dentro de los ecosistemas.

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Como consecuencia, se elabor un ensayo monogrfico donde se incluyeron los temas ms relevantes respecto a la restauracin ecolgica y sus aplicaciones. Para ello, fueron consultadas fuentes ms actuales de informacin sobre temas de inters de problemtica ambiental. Entre las que se encuentran: libros, artculos cientficos, tesis profesionales, folletos, informacin gua internet, manuales y revistas cientficas; se proces informacin generada tanto en el pas como internacionalmente. ste ensayo tiene como propsito ser una lectura gua para alumnos en formacin dentro del campo forestal, as como profesionistas, investigadores, profesores y dems personas relacionadas con el uso y conservacin del ambiente. Por este medio, se espera que el alcance del presente ensayo sea una base til para la creacin de proyectos ambientalmente viables, un despertar de conciencia pblica, para la generacin de informacin cientfica ms especfica y actual, y por ltimo, un incentivo para ideas innovadoras dirigidas a la restauracin de ecosistemas.

2. OBJETIVO. Desarrollar un ensayo bibliogrfico que fundamente el marco terico y metodolgico de la restauracin ecolgica.

3. ANTECEDENTES. En realidad los antecedentes sobre estudios prcticos documentados son escasos especialmente en nuestro idioma, aunque recientemente los fundamentos acerca de los fundamentos de la restauracin ecolgica han sido abordados por ejemplo en ponencias impartidas por un grupo de trabajo conjunto de la Society for Ecological Restoration (SER) International (Sociedad Internacional para la Restauracin Ecolgica) y la Comisin sobre el manejo de ecosistemas (CEM) de la IUCN - International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales) en el ao de 2004. Adems, existen las aportaciones de Higgs 1997, INE 1996, Bakker 2002, Bossuyt y Hermy 2000, Bradshaw 2002, Jackson et al., 1995, Carey 2004, Clewell 2000, entre otros. Debido a la dificultad de acceder a informacin reciente acerca de la relacin entre los problemas ambientales y la restauracin ecolgica, se plante este trabajo para colaborar con la integracin de conocimientos.

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4. METODOLOGA. El campo de la restauracin ecolgica es nuevo. Sin embargo, en los ltimos 5 aos se ha dado un acervo bibliogrfico muy nutrido y para desarrollar el ensayo terico de este campo se consideraron los siguientes pasos: 1. Revisin y anlisis de literatura especializada en el campo de la biorremediacin, fitorremediacin y en la restauracin ecolgica en general. 2. Generacin de cuadros y esquemas conceptuales y metodolgicos en el campo de la restauracin ecolgica. 3. Revisin de trabajos (tesis, folletos) de ejemplos de restauracin ecolgica en Mxico. 4. Anlisis de toda la informacin para retomar el marco terico y conceptual ya existente de la restauracin ecolgica. 5. La informacin de los temas de la presente tesis se bas en Snchez et al, 2005; Groom et al, 2006; Falk et al., 2006; Van y Aronson 2006; Whisenant 1999; Stiling 1996; Snchez et al., 2000; Moreno y Warner 2009; Cervantes et al., 2001; Raskin y Ensley 2000; Ewels et al., 1999; Quintero et al., 2000; Levin y Gealt 1997; Barroin 1981; Franco 2005 y Reyes 2005, entre otros. 5. DEFINICIN Y CONCEPTUALIZACIN DEL REA DE CONOCIMIENTO DE LA RESTAURACIN ECOLGICA. 5.1 Restauracin ecolgica: algunos conceptos, postulados y debates a inicio del siglo XXI. Dos perspectivas contemporneas confluyen en el tema de la restauracin ecolgica: por un lado, la plena demostracin cientfica de que los ecosistemas no se hallan en estados estticos de equilibrio, sino en flujo, con etapas sucesivas, unas de cambio drstico y otras de cambios paulatinos. Esto implica que ciertos tipos de disturbios en los ecosistemas forman parte de la dinmica normal de stos (Pickett y White, 1985). Por otro lado, finalmente se ha generalizado la percepcin de que los seres humanos debemos considerarnos, sin duda, parte actuante dentro de los procesos que ocurren en los ecosistemas, lo cual es especialmente relevante por la intensidad, extensin y recurrencia de los disturbios que logramos ocasionar y que suelen exceder, con mucho, a los que causan otros agentes biticos. La especie humana ha estado ntimamente vinculada con la mayora de los ecosistemas naturales, en ese carcter histrico de actor trascendental respecto a los cambios que stos han experimentado. A escala local, los humanos hemos

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construido cada cultura (incluidos los mitos y las expresiones artsticas; Levi Strauss, 1962), en funcin de elementos utilizables, existentes en el medio natural. Estas experiencias locales, generadas a travs de milenios, implican alguna administracin de los recursos, desde leve hasta intenso y que no puede ser ignorado. Mientras los grupos humanos fueron pequeos y nmadas, quiz la restauracin no fue una preocupacin para ellos pues, eventualmente, podran pasar lapsos largos antes de que el grupo volviera a cazar y recolectar en un mismo sitio. Pero con el advenimiento de la agricultura, que ocurri en varias partes del mundo, la vida se hizo ms sedentaria y probablemente el uso de muchos recursos silvestres se intensific localmente. Esto gener una nueva preocupacin: la necesidad de dar algn tipo de mantenimiento al entorno natural cercano, para evitar que otros recursos- los no cultivables, como caza, lea, frutos silvestres, juncos para cestera, entre otros- se agotaran (Snchez et al., 2005). Pero el esfuerzo por ejercer una mayordoma efectiva a favor del medio natural local se vio disminuido progresivamente, en particular por la aparicin de un modelo para la produccin econmica a gran escala y con mercados de alcance global, basado en la promocin del consumo excesivo en los pases ricos, y grandes exigencias en detrimento de los pases pobres (en los que se concentra tambin la biodiversidad, fuente de materias primas). Hoy, dentro del marco de la conservacin de la biodiversidad, la restauracin ecolgica ha experimentado un nuevo pulso de inters. Este nuevo empuje busca, sobre todo, poder reaccionar (a tiempo y en las escalas correctas) ante el grave deterioro que han sufrido numerosos ecosistemas y procesos ecolgicos. Para ello pretende aprovechar, como coadyuvantes, los conocimientos cientficos, socioeconmicos y humansticos actuales. Las enormes dimensiones de ste fenmeno hacen difcil el abordaje de soluciones viables. En principio esto ocurre, aparentemente, debido a que la percepcin y actitud humanas suelen ser distintas cuando se refieren a lo mundial, que cuando se relacionan con lo domstico. La leccin central que parece derivarse de esto es que, mientras que la estrategia de restauracin ecolgica necesariamente debe tener una visin global, las acciones concretas de solucin tendran que abordarse a las escalas local y regional. Hoy, al principio del siglo XXI, los retos de la restauracin ecolgica son mltiples, aunque las bases conceptuales y operativas de sta an estn en desarrollo (Ob. Cit.).

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5.1.1 Postulados generales de la restauracin ecolgica. Los ecosistemas no responden a finalidad alguna, es decir, no son entidades teleolgicas (Maass, 2003). En realidad son conjuntos de factores biticos y abiticos cuyos variados componentes interactan, mediante adaptaciones locales mutuas desarrolladas a travs del tiempo. Claramente las interacciones y sus circunstancias varan segn los lugares y de un tiempo a otro, por lo cual puede decirse que los ecosistemas no tienen un estado particular que pueda considerarse como ptimo. Segn (Snchez et al., 2005) en todo caso, parece ms justificable suponer que bajo un grupo dado de condiciones de estabilidad prevalecientes del medio fsico y para lapsos relativamente largos, los componentes biticos (plantas, animales, hongos y microorganismos), desarrollan una serie de interrelaciones cuyos resultados confluyen en una cierta apariencia del entorno, en una estructura general reconocible del ecosistema, en una composicin particular de especies y, sobre todo, en una serie de funciones que se desarrollan, con cierta estabilidad y en una progresin ms o menos clara, a travs del tiempo. Los ecosistemas son entidades naturales que en funcin de su propia estructura, composicin y funcionamiento, tienen algn grado inherente de resistencia a ciertos cambios originados por perturbaciones. Por otra parte, se ha demostrado que alteraciones relativamente modestas pueden ser absorbidas o restauradas de manera autnoma y eficaz por un ecosistema dado, el cual se reorienta hacia una trayectoria similar a la inmediata anterior al disturbio (esta propiedad elstica se conoce como resiliencia). Lo anterior permite a los ecosistemas un cierto grado de estabilidad. El proceso de ocupacin y uso humano de ecosistemas ha implicado, progresivamente, el deterioro de muchos de ellos y por las ms diversas causas. En la disciplina hoy llamada restauracin ecolgica hay un concepto que debe quedar claro: la diversidad actual en todas sus manifestaciones (genes, organismos, poblaciones, comunidades, ecosistemas), es consecuencia de los caminos seguidos por la evolucin biolgica en cada lugar. En consecuencia, el objetivo de la restauracin ecolgica no puede ser el regresar a un ecosistema a un punto exacto en el que se hallaba antes de la alteracin, sino propiciar que ste asuma una trayectoria de reparacin congruente-tanto como sea posible-con los rasgos generales del entorno. Puede decirse que existen condiciones para la restauracin ecolgica. Estas condiciones necesarias para la restauracin incluyen, al menos:

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a) La remocin o reduccin al mnimo de las causas que originaron el deterioro y b) La reconsideracin efectiva de aquellas actividades humanas que originaron esas causas de dao, buscando la mayor compatibilidad posible de las actividades humanas con el funcionamiento ecosistmico. La conservacin de ambientes naturales y la restauracin de sitios daados son conceptos distintos, pero al mismo tiempo, son partes complementarias de una misma estrategia de supervivencia que sin duda requieren las sociedades humanas. En el mundo actual, la necesidad de mantener en el mejor estado posible aquellos ecosistemas naturales que han logrado persistir parece estar fuera de duda. Muchas de las actividades humanas orientadas al crecimiento econmico siguen dependiendo de la extraccin de organismos silvestres, de agua y de otros recursos abiticos, de la degradacin de distintos ambientes naturales o, incluso, de la destruccin de ecosistemas. Es urgente buscar soluciones creativas para conciliar las actividades humanas con la permanencia de un entorno natural que, a su vez, pueda hacerlas viables en el largo plazo (Ob. Cit.). 5.1.2 La restauracin ecolgica en general. Desde una perspectiva simplista, la restauracin ecolgica podra entenderse como lograr el retorno de un ecosistema dado al estado previo, del cual fue sacado como consecuencia de alguna actividad humana (Snchez et al., 2005). Por el contrario, es un proceso de emulacin de estadios de sucesin de distintas comunidades biolgicas conocidas en un sitio, hasta lograr que stas tomen una trayectoria autnoma y viable de establecimiento permanente en el lugar. El caso que plantea la restauracin es devolver un ecosistema a un estado en el cual se hayan recuperado la mayor parte de los componentes, procesos y atributos que lo hacen autosustentable. Pero en la mayor parte de los casos ya hemos trascendido esos umbrales gracias al consumo excesivo y desequilibrado, tanto entre pases como entre grupos dentro de cada sociedad. Por lo tanto, no queda ms que asumir una responsabilidad dinmica, intentando restaurar al menos los componentes y procesos mayores de cada ecosistema alterado, modificar los hbitos de consumo desmedido, dispendioso e innecesario, y buscar alternativas para producir algunos de los bienes naturales que necesitamos, restaurando la riqueza y productividad de ecosistemas previamente daados. Snchez et al., 2005, propone que la restauracin ecolgica es la prctica de acciones orientadas a propiciar una trayectoria de restablecimiento de un

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ecosistema previamente alterado, en compatibilidad con las condiciones actuales y con la historia biolgica del entorno, tal que enfatice una recuperacin significativa de sus atributos originales de composicin taxonmica, de rasgos estructurales y de funciones generales (Ob. Cit.). 5.1.3 Algunos supuestos de la restauracin. La restauracin ecolgica supone, entre otras cosas, la mejor restitucin posible de los ciclos biogeoqumicos y de otros rasgos crticos de un ecosistema dado. Sin embargo, esto hace necesario que la restauracin se emprenda: a) con especies oriundas del lugar y b) intentando reconstruir la estructura que guardaban los componentes originales del ecosistema, antes del evento de disturbio humano responsable del dao (Snchez et al., 2005). Otro supuesto bsico de la restauracin ecolgica es que, con un poco de ayuda humana, es factible inducir el retorno de un ecosistema dado hacia una trayectoria bitica y abitica ms o menos similar a la que tena antes del deterioro. Bajo tal supuesto los prerrequisitos de una restauracin razonada quiz debieran incluir entre otros: Disponibilidad oportuna de un inventario suficiente de la biodiversidad original del sitio de inters. Disponibilidad de un conocimiento suficiente sobre la estructura de las especies dominantes en el ecosistema antes del deterioro. Disponibilidad de un conocimiento suficiente acerca de los ciclos y procesos ms importantes del ecosistema antes del deterioro. Disponibilidad de una idea suficientemente clara acerca de las escalas de espacio y tiempo en las cuales se desarrollaban los ciclos y procesos en el ecosistema, antes del deterioro. Disponibilidad de un conocimiento suficiente sobre las presiones que originaron la alteracin; su naturaleza y sus causas, su severidad, la escala espacial de los impactos, y sus posibilidades de recurrencia y frecuencia. Disponibilidad de alguna informacin acerca de las trayectorias ecolgicas de los principales indicadores del ecosistema, antes del deterioro, y Disponibilidad de informacin descriptiva e histrica, suficiente, acerca de las caractersticas sociales, econmicas y polticas vinculadas al sitio que se desea restaurar (Ob. Cit.). 5.1.4 Otros aspectos de debate actual sobre la restauracin.

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De acuerdo con (Snchez et al., 2005) la mayor parte de las opiniones y algunos textos actuales sobre restauracin ecolgica versan acerca de la restauracin de los componentes vegetales. Son mucho menos los textos que se refieren explcitamente a otros tipos de especies vegetales, o a la restauracin integral (incluyendo enfoques florsticos, faunsticos, fngicos y microorgansmicos). Para verificar si se estn obteniendo los efectos deseados de la restauracin ecolgica, naturalmente se requiere disponer de una idea mnima acerca de la trayectoria esperada del ecosistema en restauracin. Para ello, otra necesidad sobresaliente en el momento actual es reunir la mejor informacin que sea posible en relacin con proyectos de restauracin en marcha, respecto de sus supuestos, su organizacin, sus acciones y los resultados de stas. La sustentabilidad es otro concepto que contina sujeto a debate. Y lo est, en principio porque la capacidad de los recursos naturales para regenerarse en calidad y cantidad- tiene un lmite. El punto de discusin es si realmente puede existir compatibilidad entre los requerimientos actuales y futuros de esos recursos, y las capacidades reales de regeneracin autnoma de los ecosistemas naturales, en caso de que los modelos de produccin y consumo no cambien. La proteccin de especies, comunidades, paisajes y ecosistemas, en reas legalmente establecidas para ello, es slo una parte de las tareas necesarias. La otra, ms compleja y desafiante, es la restauracin ecolgica de numerosos sitios, terrestres y acuticos, en los que la riqueza natural nativa ha sido objeto del dispendio propio de estrategias de desarrollo equivocadas (tendencia sin duda reforzada por las tensas relaciones econmicas globales). (Ob. Cit.). 5.1.5 Es posible definir lineamientos generales para la restauracin? Crear acciones universales para la restauracin ecolgica es un proceso complicado ya que es muy difcil formular una serie de pasos que guen la restauracin ecolgica tomando en cuenta la gran diversidad de ecosistemas y sus diferentes variaciones en el espacio y el tiempo; pero s es posible considerar algunos principios que deben seguirse para alcanzar objetivos especficos. Segn (Snchez et al., 2005), es poco realista definir protocolos generalizados para lograr resultados especficos de restauracin en cada uno de los distintos ecosistemas. Pero en todo caso, al tratarse con sistemas que involucran alta incertidumbre respecto de la obtencin de resultados positivos, puede al menos recurrirse al mayor apego posible a ciertos lineamientos, con fundamento y sentido

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cientfico Sin olvidar, nunca, que la restauracin ecolgica requiere tratamiento caso por caso, algunos puntos generales a considerar podran incluir: Desarrollar como punto de partida, una reconstruccin histrica de las caractersticas (fisonoma, extensin, composicin taxonmica, estructura y funciones) del ecosistema original que se pretende restaurar, acotando la poca o fecha a la cual se refiere dicha reconstruccin histrica. Describir la historia del deterioro enfatizando las causas, la importancia relativa de cada una de stas y sus principales correlaciones con fenmenos sociales y econmicos. Definir si los agentes causales del deterioro ya desaparecieron o si se mantienen vigentes. Definir hasta qu punto las condiciones que prevalecen actualmente en el rea permitirn la recuperacin del ecosistema hacia la condicin convencionalmente definida como meta. Definir, si las condiciones no fueran favorables, cules son stas y cules sus magnitudes. Definir un plan de accin que procure, como primera fase, remover permanentemente los agentes del deterioro del ecosistema original y las condiciones que son negativas para la restauracin. Buscar que el diseo de restauracin ecolgica promueva la recuperacin de la composicin taxonmica, de la estructura, de las funciones del ecosistema y de sus relaciones con otros (tanto en lo abitico como en lo bitico). Explorar la aceptabilidad que tendra el eventual programa de restauracin, en funcin del entorno socioeconmico que prevalezca en el rea, con especial atencin a las aspiraciones propias de las comunidades humanas locales, en trminos del futuro que desean. Definir si es necesario emprender una fase de reacondicionamiento del suelo y el agua presentes, antes de proceder a otros aspectos de la restauracin. Evaluar cules son las posibilidades de arribo de germoplasma nativo, una vez que se remuevan las condiciones desfavorables y los agentes causales del propio deterioro. Aprovechar la llegada de plantas y otros organismos voluntarios nativos, provenientes de ecosistemas naturales vecinos. Esto hace ms fcil restaurar procesos complejos como los de polinizacin especializada, mutualismo y muchos otros ms.

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Buscar que la induccin de fases de sucesin ecolgica siga un orden similar al conocido para cada tipo de ecosistema, al menos hasta que la biota del rea presente tendencias de autoorganizacin sin necesidad de insumos. Procurar, hasta donde sea posible, la integracin natural del rea restaurada con el aspecto del paisaje natural remanente. Mantener un seguimiento puntual de la llegada de especies exticas invasoras al rea de restauracin, procurando evitar su establecimiento por todos los medios posibles. Disear un sistema de seguimiento, objetivo y sistemtico, del estado que guarda el rea sujeta a restauracin, dejando claramente establecidos los indicadores que resulten ms apropiados para la escala y tipo de caso que se trate y un mtodo estndar para medir sus variaciones, referidas al espacio y al tiempo. Paralelamente cabe esperar que, si se tiene xito en la homogeneizacin de criterios entre los distintos actores de la restauracin principalmente de la sociedad civil, acadmicos, oficiales de gobierno y polticos- podrn darse actividades sinrgicas positivas para recuperar, al menos en parte la biodiversidad hoy amenazada en sus distintos niveles de organizacin (Ob. Cit.). 5.1.6 Restauracin ecolgica como un proyecto para la sociedad global. La restauracin ecolgica es el proceso por el cual se interviene para la recuperacin de ecosistemas que han sido degradados, daados o destruidos. La restauracin ecolgica difiere de la rehabilitacin, reclamacin ecolgica, ingeniera ecolgica y el diseo de paisajes; en que todos los aspectos de la estructura y funcin de los ecosistemas son considerados (Falk et al., 2006). La restauracin ecolgica es una nueva subdisciplina de la biologa de la conservacin que busca encontrar formas cientficas de restablecer el antiguo estado de los ecosistemas. Hasta la fecha, han emergido tres principios. Primero, que es mejor empezar tan pronto sea posible antes de que se pierdan los fragmentos restantes del hbitat original. Esos fragmentos son fuentes de vida silvestre y semillas, con base en las cuales se repone el hbitat de que se trate. Segundo, que una vez conocida la historia natural del hbitat, lo mejor es usar tcnicas biolgicas que simulen los procesos naturales en el proceso de restauracin. Ello podra asumir la forma de recurrir a incendios para restaurar hbitat de pastizal, plagas biolgicas para controlar y eliminar especies exticas, o tcnicas de biorremediacin para limpiar contaminantes. Tercero, el objetivo es

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el desarrollo sustentable, o sea, la capacidad de un ecosistema para mantenerse al mismo tiempo que brinda servicios a los seres humanos. En base a (Falk et al., 2006), sugiere que las razones por las cuales se debe llevar a cabo una restauracin ecolgica son principalmente: i) para mejorar los valores de conservacin en las reas protegidas. ii) mejorar los valores de conservacin en reas protegidas. iii) mejorar la capacidad productiva en tierras degradadas. iv) restaurar los sitios fuertemente degradados pero bien localizados como las minas. Ehrenfeld (2001) sugiere tres tipos de simples de metas que debemos considerar para disear las prescripciones de la restauracin: especies, funciones del ecosistema y servicios del ecosistema. Cuando consideramos a las especies como un punto de restauracin para los ecosistemas, debemos tener en cuenta los siguientes objetivos: Especies clave Especies en peligro Conjunciones En cuanto a las funciones del ecosistema nos permite conocer el nivel de potencial que explica la necesidad de que diferentes componentes del ecosistema se conecten y trabajen efectivamente. Los tipos de procesos que deben ser analizados son: Los intercambios de material y energa Componentes biticos Componentes abiticos Arquitectura del ecosistema Quizs el ejemplo ms palpable de restauracin es la traslocacin. Aqu un hbitat entero se mueve desde un de sitio a otro. Esto ni es fcil ni barato y se intenta nicamente cuando un hbitat valorado est bajo una severa amenaza. Algunos hbitats son ms fciles de traslocar que otros. En las praderas, por ejemplo, puede levantarse como turbas con extramantillo y ser recolocado en otra parte. Lo mismo se aplica para los pramos de tierra. Los terrenos forestales se pueden remover ms, aunque esto es ms problemtico, dada la escala de la operacin y las especies que estn involucradas (Ob.Cit.).

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6. FUNDAMENTOS TERICOS Y ECOLGICOS DE LA RESTAURACIN. 6.1 La biologa de la conservacin. La biologa de la conservacin integra la ecologa (como la ecologa conductista), la fisiologa, la biologa molecular y la biologa evolutiva para la conservacin de la diversidad biolgica en todos los niveles. Los esfuerzos para mantener los procesos del ecosistema y frenar la prdida de la biodiversidad tambin conectan las ciencias de la vida con las ciencias sociales, la economa y las humanidades (Falk et al., 2006). 6.1.1 Problemtica ambiental relacionada con la conservacin. En la bisfera, las actividades del ser humano estn alterando las estructuras trficas; el flujo de energa, los ciclos qumicos y los desastres naturales- procesos del ecosistema de los que dependemos nosotros y otras especies. La extensin de la superficie terrestre alterada por el ser humano se est aproximando al 50% y utilizamos ms de la mitad de toda el agua dulce accesible. En los ocanos se estn agotando las reservas de numerosas especies debido a la pesca indiscriminada, y algunas de las reas acuticas ms productivas y variadas, como los arrecifes de coral y los estuarios, se alteran intensamente. Segn algunos clculos, estamos en un proceso que puede ocasionar ms dao a la bisfera y conducir a ms especies a la extincin que el gran asteroide que pudo haber desencadenado el exterminio en masa al final del periodo Cretceo, hace 65.5 millones de aos. Globalmente, la velocidad de extincin de las especies podra ser 1000 veces superior en comparacin con cualquier otro momento de los ltimos 100000 aos (Ob. Cit.). 6.1.2 Las actividades humanas amenazan la biodiversidad de la Tierra. La extincin es un fenmeno natural que se est produciendo casi desde que vida comenz a evolucionar; es la tasa de extincin actual la que constituye base de la crisis de la biodiversidad. Debido a que solo podemos calcular cantidad de especies que existen en la actualidad, resulta imposible determinar tasa real de extincin de las especies o la magnitud real de tal crisis de biodiversidad. 6.1.3 Los tres niveles de biodiversidad. La biodiversidad-sntesis de diversidad biolgica- tiene tres componentes o niveles principales; diversidad gentica, diversidad de especies y diversidad del ecosistema. Los tres disminuyen de manera paulatina como consecuencia de la actividad del ser humano (Stiling 1996). la la la la la

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Diversidad gentica. La diversidad gentica comprende no slo la variacin gentica individual en una poblacin, sino tambin comprende la variacin gentica entre poblaciones, que a menudo, est asociada con adaptaciones a condiciones locales. Si una poblacin se extingue, una especie puede haber perdido parte de la diversidad gentica que posibilita la macroevolucin. Esta merma de la diversidad gentica es, por supuesto, perjudicial para las probabilidades de adaptacin globales de las especies. Pero la prdida de la diversidad gentica de la bisfera tambin afecta al bienestar del ser humano. Diversidad de especies. Gran parte del debate pblico sobre la crisis de la biodiversidad est centrado en la diversidad de especies: la variedad de especies en un ecosistema o en toda la bisfera, o lo que denominamos riqueza de especies. La ley Estadounidense de Especies en Peligro (ESA) define como especie en peligro a aquella que est en peligro de extincin en la totalidad o en una porcin significativa de su extensin. Tambin definidas para su proteccin por la ESA, las especies amenazadas son aquellas que se consideran estarn en peligro en un futuro predecible. La extincin de las especies puede ser local; por ejemplo, una variedad puede extinguirse en un ro y sobrevivir en el adyacente. La extincin global de una especie significa que desaparece de todos sus hbitats. Sin embargo, la extincin, a menudo, es un proceso inadvertido. Para saber con certeza si una determinada especie est extinguida, debemos conocer su distribucin exacta. Sin un catlogo ms completo de la diversidad de las especies y el conocimiento de la distribucin geogrfica y de los papeles ecolgicos de las especies del planeta, nuestros esfuerzos para comprender la estructura y funcin de los ecosistemas de los que depende nuestra supervivencia continuarn siendo incompletos. Diversidad del ecosistema. La variedad de ecosistemas de la bisfera constituye el tercer nivel de diversidad biolgica. Debido a la red de interacciones comunitarias entre las poblaciones de diferentes especies en un ecosistema, la extincin local de una especie por ejemplo, un depredador esencial- puede producir un impacto negativo en la totalidad de la riqueza de especies de la comunidad. De manera ms amplia, cada ecosistema presenta patrones caractersticos de flujo energtico y de ciclos qumicos que pueden afectar a toda la bisfera (Ob. Cit.).

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6.1.4 Beneficios de la diversidad de especies y gentica. Muchas especies amenazadas podran proporcionarnos cultivos, fibras y frmacos para el empleo del ser humano, fenmeno que convierte a la biodiversidad en un recurso natural esencial. Asimismo, la extincin de especies significa la desaparicin de genes. Cada especie cuenta con genes nicos, y la biodiversidad representa la suma del total de genomas de todos los organismos del planeta. Esta enorme diversidad gentica ofrece posibilidades de gran beneficio para el ser humano. Muchos investigadores e industriales son entusiastas respecto a las posibilidades de que esta bioprospeccin influya en el desarrollo de nuevos frmacos, alimentos, sustitutos del petrleo, compuestos qumicos industriales y otros productos. Sin embargo, debido a que muchos millones de especies podran extinguirse aun antes de conocerlas, debemos soportar la prdida irreparable del valioso potencial gentico presente en sus bibliotecas nicas de genes (Stiling 1996). 6.1.5 Servicios del ecosistema. Los beneficios que cada especie proporciona a los seres humanos son a menudo importantes; sin embargo, la conservacin de especies individuales es solo una parte del fundamento de la conservacin de los ecosistemas. En los medio ambientes urbanos y suburbanos en los que vivimos la mayora de nosotros, es fcil perder de vista las formas en las que nuestros ecosistemas nos permiten la existencia. Los servicios del ecosistema comprenden todos los procesos por los cuales los ecosistemas naturales y las especies que los constituyen ayudan a mantener la vida humana en la Tierra. Algunos de los servicios del ecosistema son los siguientes: Purificacin del aire y del agua. Reduccin de la intensidad de las sequas y de las inundaciones. Generacin y conservacin de suelos frtiles. Desintoxicacin y descomposicin de los desechos. Polinizacin de los cultivos y de la vegetacin natural. Dispersin de semillas. Reciclaje de nutrientes. Control de diversas pestes agrcolas por enemigos naturales. Proteccin de las costas por la erosin. Proteccin de los rayos ultravioleta. Proteccin de climas extremos.

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Provisin de paisajes bellos y posibilidades recreativas. Cada vez hay ms evidencias que indican que el funcionamiento de los ecosistemas y, por lo tanto, su capacidad para ofrecer servicios, est vinculado con la biodiversidad. Puesto que las actividades humanas reducen la biodiversidad, podemos ser la causa de una posible disminucin de la capacidad de los ecosistemas del planeta para llevar a cabo procesos que son fundamentales para nuestra propia supervivencia (Ob. Cit.). 6.1.6 Las cuatro amenazas principales de la biodiversidad.
6.1.6.1 Destruccin del hbitat.

La alteracin del hbitat inducida por el ser humano es la principal amenaza para la biodiversidad en toda la bisfera. La destruccin masiva de hbitats es consecuencia del avance de la agricultura, del desarrollo urbano, la silvicultura, la minera y la contaminacin ambiental. Ante la falta de un hbitat alternativo disponible o cuando la especie es incapaz de desplazarse, la prdida de hbitat puede significar su extincin. La Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos Naturales indica que la destruccin del hbitat fsico es responsable 73% de las especies extinguidas, en peligro, vulnerable o raras durante la historia contempornea (UICN 2002). La destruccin del hbitat puede producirse en vastas regiones. Por ejemplo, alrededor del 98% de las selvas tropicales secas de Centroamrica y de Mxico ha sido eliminado (talado). Adems, muchos paisajes naturales fueron divididos mediante la fragmentacin del hbitat en pequeos parches. La fragmentacin forestal se produce de manera rpida en los bosques tropicales. En casi todos los casos, la fragmentacin del hbitat produce la extincin de especies, debido a que las poblaciones ms reducidas en fragmentos de hbitat experimentan una mayor probabilidad de extincin local. Aunque la mayora de los estudios se centr en los ecosistemas terrestres, la prdida de hbitat tambin constituye una amenaza importante para la biodiversidad marina, especialmente, en las costas continentales y en los alrededores de los arrecifes de coral. Cerca del 93% de los arrecifes de coral, unas de las comunidades acuticas ms ricas en especies del planeta, ha sido deteriorado por las actividades humanas. Con la presente tasa de destruccin, entre el 40 y 50% de los arrecifes, hogar de un tercio de las especies de peces marinos, podra extinguirse en los 30 a 40 prximos aos. La destruccin del hbitat acutico y la extincin de especies tambin se debe a las presas,

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reservorios, modificacin de canales y regulacin del flujo que en la actualidad afecta a la mayora de los ros del mundo (Ob. Cit.).
6.1.6.2 Especies introducidas.

Las especies introducidas, tambin denominadas invasoras, no nativas o exticas, son aquellas trasladadas por el ser humano, de manera intencional o accidental, desde su localizacin original a nuevas regiones geogrficas. Sin los depredadores, parsitos y patgenos que limitan las poblaciones en sus ambientes originales, estas especies trasplantadas pueden diseminarse en una nueva regin a velocidades exponenciales. Por lo general las especies introducidas que logran arraigarse alteran la comunidad adoptada, a menudo, por la depredacin de los organismos nativos o por superarlos en la competencia por los recursos. Las especies introducidas son un problema mundial, el cual ha provocado cerca del 40% de las extinciones registradas desde 1750 con un coste de miles de millones de dlares anuales en daos y considerables esfuerzos de control (Ob. Cit.).
6.1.6.3 Sobreexplotacin.

La sobreexplotacin hace referencia, de un modo general, a la recoleccin por parte del ser humano de plantas o animales silvestres a ritmos que exceden la capacidad de recuperacin de estas especies. Es posible que la sobreexplotacin ponga en peligro a ciertas especies vegetales, como rboles raros que producen maderas valiosas u otros productos comerciales. Sin embargo, el trmino se refiere, con mayor frecuencia, a la pesca, caza y recoleccin comercial y al comercio de animales. Los organismos grandes con bajas tasas reproductivas intrnsecas, como los elefantes, las ballenas y los rinocerontes, son especialmente susceptibles a la sobreexplotacin. La disminucin de los animales terrestres ms grandes del planeta (Ob. Cit.).
6.1.6.4 Alteracin de las redes de interaccin.

La dinmica del ecosistema depende de las redes de interacciones interespecficas en las comunidades biolgicas. Como una reaccin en cadena, la extincin de una especie puede condenar a otras de un modo particular cuando la extincin afecta a una especie esencial, un ingeniero del ecosistema, o una especie con una relacin muy especializada con otras. Aunque esta amenaza a la biodiversidad ha sido menos explorada en comparacin con las otras tres, hay muchos ejemplos de cmo la alteracin de las redes de interaccin puede amenazar a otras especies.

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La conservacin de la poblacin se centra en el tamao de ella, la diversidad gentica y el hbitat crtico. Los cientficos concentrados en la conservacin de los niveles de poblacin y especie siguen dos enfoques principales: el enfoque de poblacin pequea y el de poblacin en declinacin (Ob. Cit.). 6.1.7 Enfoque de poblacin pequea. Una especie se considera en peligro cuando su poblacin es muy reducida. Despus del efecto negativo en el tamao de la poblacin debido a la prdida del hbitat, la pequeez de la poblacin puede producir su extincin.
6.1.7.1 El vrtice de extincin.

Una poblacin pequea es propensa a crculos de retroalimentacin positiva de endogamia y deriva gentica que lleva a la poblacin hacia un vrtice de extincin por medio de la reduccin gradual del tamao poblacional hasta su extincin. El factor clave que conduce al vrtice de extincin es la desaparicin de la variacin gentica necesaria para producir las respuestas evolutivas frente al cambio ambiental, como las nuevas cepas de patgenos. Tanto la endogamia como la deriva gentica pueden dar lugar a la desaparicin de la variacin gentica y los efectos de ambos procesos se hacen ms importantes con la reduccin de la poblacin (Falk et al., 2006). No todas las poblaciones estn condenadas por baja diversidad gentica. La escasa variabilidad gentica no conduce necesariamente a la reduccin permanente de las poblaciones. Qu tamao debe tener una poblacin antes de que comience su vrtice de extincin? La respuesta depende del tipo de organismo y de otros factores, y debe determinarse para cada caso (Ob. Cit.).
6.1.7.2 Tamao de la mnima poblacin viable.

La mnima poblacin viable (MPV) corresponde al tamao ms pequeo de una poblacin en el que una especie es capaz de mantener su cantidad y sobrevivir. A menudo, la MPV para una determinada especie se calcula mediante la utilizacin de modelos de ordenador que integran varios factores (Falk et al., 2006). El clculo puede incluir, por ejemplo, la valoracin de cuntos individuos de una poblacin reducida es probable que mueran por una catstrofe natural, como una tormenta. Una vez en el vrtice de extincin, dos o tres aos seguidos de clima

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desfavorable pueden eliminar a una poblacin que se encuentra por debajo de la MPV. La mnima poblacin viable de una poblacin se factoriza en lo que se denomina anlisis de viabilidad de una poblacin. El objetivo del anlisis es la prediccin de forma razonable de la posibilidad de supervivencia de una poblacin, por lo general, expresada con una probabilidad especfica de supervivencia (esto es, una probabilidad del 99%) en un momento particular (por ejemplo, 100 aos).
6.1.7.3 Tamao efectivo de la poblacin.

La variacin gentica es el punto clave en el enfoque de poblacin pequea. El tamao total de una poblacin puede ser engaoso porque slo algunos miembros de la poblacin se reproducen satisfactoriamente y transmiten sus alelos a la descendencia. Por tanto, el clculo significativo de la mnima poblacin viable requiere que el investigador determine el tamao efectivo de la poblacin, basado en el potencial de cruzamiento de sta.
6.1.7.4 El enfoque de poblacin en declinacin.

El enfoque de poblacin en declinacin se centra en las poblaciones amenazadas o en peligro que muestran una tendencia descendente, incluso cuando la poblacin supera notablemente el mnimo tamao viable. La diferencia entre una poblacin en declinacin (que puede ser pequea) y la poblacin pequea (que puede estar en declinacin) es menos importante que las diferentes prioridades de los dos enfoques conservacionistas bsicos. El enfoque de la poblacin pequea subraya la pequeez como la causa fundamental de la extincin, en especial, por la prdida de la diversidad gentica. En contraste, el enfoque de poblacin en declinacin destaca los factores ambientales que ocasionaron la reduccin de la poblacin en primer lugar (Ob. Cit.).
6.1.7.5 Pasos para el anlisis y la intervencin.

El enfoque de poblacin de declinacin requiere que el fenmeno sea evaluado en cada caso, y los investigadores deben separar cuidadosamente las causas de la declinacin antes de recomendar o intentar medidas correctivas. Sin embargo, los siguientes pasos para el anlisis de las poblaciones en declinacin y la eleccin de las intervenciones son tiles incluso en casos complejos (Falk et al., 2006). 1. Evaluar las tendencias y la distribucin de la poblacin para confirmar que la especie est en declinacin o que antes presentaba una distribucin ms amplia o era ms abundante.

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2. Estudiar la historia natural de esta especie y de otras relacionadas, incluyendo la revisin de la literatura de las investigaciones, para determinar los requerimientos ambientales de la especie. 3. Desarrollar una hiptesis sobre las causas posibles de la declinacin, como las actividades humanas y los sucesos naturales, y enumerar las predicciones de cada especie. 4. Debido a que muchos factores pueden estar relacionados con la declinacin, probar, en primer lugar, la hiptesis ms factible. Por ejemplo, eliminar el presunto agente de la declinacin para comprobar si la poblacin experimental se recupera en relacin con la poblacin de control. 5. Aplicar los resultados del diagnstico a las estrategias de administracin de la especie amenazada y controlar la recuperacin.

6.1.8 Ponderacin de demandas conflictivas. Determinar el nmero y las necesidades de hbitat de la poblacin slo es una parte del esfuerzo para salvar a la especie. Tambin es necesaria la ponderacin de las necesidades biolgicas y ecolgicas de la especie en relacin con otras demandas conflictivas. Otra consideracin importante comprende los papeles ecolgicos de las especies. Debido a que no seremos capaces de salvar a todas las especies en peligro, debemos determinar cules son las ms importantes para la conservacin de la biodiversidad. Las especies no ejercen la misma influencia en los procesos de la comunidad y del ecosistema. La identificacin de las especies clave y el hallazgo de formas de mantenimiento de sus poblaciones puede ser fundamental para la supervivencia de comunidades enteras (Falk et al., 2006). Las intervenciones dirigidas a la conservacin de una especie conllevan la posibilidad de afectar de manera negativa a las poblaciones de otras especies. Por ejemplo, las acciones en los bosques de pinos dirigidas a la proteccin del carpintero de cresta roja pueden afectar a las aves migratorias asociadas con los bosques templados de hojas anchas. En muchas situaciones la conservacin debe ver ms all de una especie y considerar a toda la comunidad y al ecosistema como una unidad importante de biodiversidad (Ob. Cit.). 6.1.9 La conservacin regional y del paisaje pretende sostener biotas completas. Histricamente, la mayora de los esfuerzos de preservacin se centraron en la conservacin de especies en peligro, pero con mayor frecuencia, la biologa de la

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conservacin apunta al mantenimiento de la biodiversidad en comunidades, ecosistemas y paisajes enteros. Un objetivo de la ecologa del paisaje de la que forma parte la administracin del ecosistema, consiste en la comprensin de los patrones pasados, presentes y futuros del empleo del paisaje y que la conservacin de la biodiversidad sea parte de la planificacin del empleo de la tierra (Groom et al., 2006). Estructura y biodiversidad del paisaje. La biodiversidad de un determinado paisaje es, en gran medida, una funcin de la estructura del paisaje. La comprensin de la dinmica del paisaje es sumamente importante en la conservacin porque muchas especies utilizan ms de un tipo de ecosistema, y muchas otras residen en los lmites entre ecosistemas. Fragmentacin y lmites. Las fronteras, o lmites, entre ecosistemas (entre un lago y el bosque circundante, por ejemplo, o entre una plantacin y reas de viviendas suburbanas) y en ecosistemas (afloramientos en los bordes del camino y la roca, por ejemplo) son caractersticas que definen a los paisajes. El lmite tiene su propio conjunto de condiciones fsicas, que se diferencian de las que se encuentran a ambos lados del mismo. Por ejemplo, la superficie del suelo del lmite entre un bosque y un rea quemada recibe ms luz solar y por lo general, es ms clida y seca que el interior del bosque, pero es ms fra y hmeda que la superficie del suelo en el rea quemada. Algunos organismos prosperan en las comunidades limtrofes porque tienen acceso a los recursos de ambas reas adyacentes. Corredores que conectan fragmentos de hbitats. En los hbitats muy fragmentados, la presencia de un corredor de movimiento, una banda estrecha o series de pequeos focos de hbitat de calidad, que conectan zonas que de otra forma estaran aisladas, puede ser un factor decisivo para la conservacin de la biodiversidad. Los hbitats de las orillas de los ros a menudo sirven como corredores y, en algunos pases, las polticas estatales prohben la destruccin de estas reas ribereas. En las zonas con fuerte presencia del ser humano, algunas veces se construyen corredores artificiales. Los corredores de movimiento tambin pueden promover la dispersin y reducir la endogamia en poblaciones en declinacin. Los corredores aumentan el intercambio de individuos entre subpoblaciones de una metapoblacin de organismos como mariposas, ratas de agua y diversas plantas acuticas. Los corredores son de gran importancia para las especies que emigran estacionalmente entre diferentes hbitats. Sin embargo, el corredor tambin puede

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ser nocivo; como, por ejemplo, para la propagacin de enfermedades, sobre todo, entre poblaciones pequeas en zonas de hbitat muy cercanas (Ob. Cit.). 6.1.10 Hallazgo de reas crticas de biodiversidad. Un rea crtica de biodiversidad (biodiversity hot spot) es un rea relativamente pequea con una concentracin excepcional de especies endmicas y una gran cantidad de especies en peligro y amenazadas. Por ejemplo, casi el 30% de las especies de aves est confinado a slo un 2% de la superficie del planeta. Y cerca de 50000 especies de plantas, cerca del 17% de todas las especies vegetales conocidas, habitan en solo 18 reas crticas que comprenden apenas el 0.5% de la superficie del planeta, pero albergan un tercio de todas las especies vegetales y de vertebrados. Las reas crticas tambin comprenden ecosistemas acuticos, como los arrecifes de coral y ciertos sistemas de ros (Groom et al., 2006). Filosofa de las reservas naturales. Las reservas naturales son islas de biodiversidad en un hbitat degradado como consecuencia de la actividad humana. Sin embargo, es importante comprender que las islas protegidas no estn aisladas de su entorno y que el modelo sin equilibrio se aplica a las reservas naturales, as como a los paisajes ms grandes de los que forman parte. Una poltica antigua que las reas protegidas deben reservarse para que permanezcan sin cambios por siempre- estaba basada en el concepto de que los ecosistemas son unidades autorreguladoras y equilibradas. Sin embargo, el desequilibrio es un componente funcional de todos los ecosistemas, y las polticas de intervencin que ignoran los desastres naturales o que intentan evitarlos, por lo general, fracasan. Debido a que la alteracin y fragmentacin producida por el ser humano constituyen las caractersticas cada vez ms comunes del paisaje, la dinmica de la alteracin y de la poblacin, los lmites y los corredores son importantes en el diseo y administracin de las reas protegidas. La conveniencia de la creacin de una reserva grande o de un grupo de reservas pequeas es un interrogante conservacionista importante. Con el mayor conocimiento de los bilogos conservacionistas sobre los requerimientos para alcanzar tamaos de mnima poblacin viable para las poblaciones en peligro, cada vez est ms claro que la mayora de los parques nacionales y otras reservas naturales son demasiado reducidas. En trminos prcticos, el empleo de la tierra por los seres humanos puede incidir ms que otras consideraciones y, en conclusin, determinar el tamao y la forma

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de las reas protegidas. Parte de la tierra reservada para los esfuerzos conservacionistas es intil para la explotacin agrcola y la silvicultura. Reservas biolgicas. Varios pases han adoptado el enfoque de reserva biolgica para la administracin del paisaje. La reserva biolgica es una regin extensa de tierra que incluye una o ms reas no alteradas por el ser humano rodeadas por suelos que han sido modificados por la actividad humana y que se utilizan para la explotacin econmica. El desafo clave de esta estrategia comprende el desarrollo de un clima social y econmico en las tierras vecinas compatibles con la viabilidad en el largo plazo del rea central protegida (Ob. Cit.). 6.2 Sucesin ecolgica columna vertebral de la restauracin.

6.2.1 El marco terico: la sucesin ecolgica. La sucesin ecolgica es el marco conceptual en el cual se basa la restauracin ecolgica. Los ecosistemas o comunidades que han sido degradados llevan a cabo por s mismos eventos de recuperacin. El conocimiento de los procesos de sucesin de los diversos ecosistemas o comunidades permite plantear diferentes enfoques para realizar una restauracin ecolgica con xito (Stiling 1996). Los cambios en la composicin y estructura de la vegetacin a travs del tiempo y del espacio, i. e. su dinmica, han sido estudiados por medio de procesos que se conocen como sucesiones ecolgicas. La restauracin ecolgica es una tcnica de recuperacin de comunidades que permite generar nuevos conocimientos y plantear hiptesis. De acuerdo con Ewel (1990), en una tcnica de restauracin ecolgica se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos fundamentales, trtese de una poblacin, una comunidad o un ecosistema: Autosustentabilidad. Se refiere a que el ecosistema a restaurar sea capaz, en un momento dado, de autoperpetuarse, inclusive sin ayuda del hombre. El conocimiento de los procesos de germinacin, establecimiento, y disturbio de las plantas en fases tempranas de la restauracin son fundamentales para lograr este propsito, ya que se podrn entender los requerimientos de regeneracin de las especies. Invasin. Implica reconocer las especies que invadan comunidades perturbadas, ya que stas podran ser muy competitivas y desplazar a especies clave dentro del

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proceso de sucesin natural. En general, las comunidades naturales son menos susceptibles a la invasin de especies no originales. Productividad. Depende del uso eficaz del recurso por la comunidad. Una comunidad restaurada debe ser tan productiva como la original. Retencin de nutrientes. Las comunidades son sistemas abiertos en el flujo de nutrientes; una comunidad restaurada debe perder la menor cantidad posible de nutrientes. Interacciones biticas. El ensamblaje de los organismos en una comunidad es un aspecto fundamental al que debe enfocarse una restauracin ecolgica (Ob. Cit.). 6.2.2 La restauracin de un ecosistema: prueba a la teora ecolgica? Una restauracin ecolgica de xito es aquella que es capaz de acelerar un proceso sucesorio en un tiempo relativamente corto comparado con otro evento en el que no se haya llevado a cabo ninguna manipulacin (Falk et al., 2006). Realizar una restauracin ecolgica implica poner a prueba una de las teoras ms relevantes de la ecologa: la teora de la sucesin. Entender eventos como la sucesin primaria, la sucesin secundaria, los diferentes mecanismos que se han propuesto en la invasin de especies, la importancia del banco de semillas en la regeneracin de comunidades, la identificacin de especies clave en el proceso sucesional y su comportamiento demogrfico, los procesos fenolgicos, el papel que desempean las perturbaciones y la formacin de claros en la estructura de una comunidad y la dinmica de los ciclos biogeoqumicos. El conocimiento de los fenmenos anteriores nos permitir identificar los factores ms relevantes del proceso, y posteriormente su manipulacin para acelerar la va sucesoria que recupere una composicin de especies y las interacciones semejantes al ecosistema original (Ob. Cit.). 6.2.3 Ficcin o realidad? La restauracin ecolgica tiene que tomar en cuenta varios aspectos importantes, como son la rapidez con que se lleva a cabo la formacin de suelo (pedognesis), la recuperacin de la cubierta vegetal, el establecimiento de las relaciones biticas y los costos econmicos de la restauracin (Whisenant 1999). La restauracin ecolgica no puede ser un fenmeno aislado del contexto poltico. Una poltica ambiental permite, por ejemplo, el establecimiento de reservas y la rehabilitacin de zonas de importancia ecolgica, como son las reas de gran biodiversidad o de recarga de los mantos acuferos. Por otro lado,

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econmicamente, la restauracin ecolgica puede ser un proceso caro o barato, todo depende de los objetivos que se pretenda alcanzar. En suma, cabra preguntarse, ante esta problemtica prctica, poltica y econmica, si en realidad es posible llevar a cabo una restauracin ecolgica (Falk et al., 2006). Una manera de contestar la pregunta anterior es revisar algunos de los diferentes trabajos que se han realizado en restauracin ecolgica. Bradshaw (1987) reconoce cuatro tipos de reconstruccin artificial de ecosistemas con base en experiencias prcticas: 1) la restauracin, que consiste en la recuperacin total del ecosistema original, 2) la rehabilitacin, que es la recuperacin parcial del ecosistema, 3) el remplazamiento, es decir, la formacin de un ecosistema diferente al original y 4) el laissez faire, donde se tiene manipulacin limitada y se permite un desarrollo natural del ecosistema. Las comunidades naturales son complejas, pero no por eso incomprensibles. Por lo tanto, es necesario que la investigacin bsica contine. Tambin es importante aplicar estos conocimientos en la manipulacin y la prediccin del comportamiento de los ecosistemas. La restauracin ecolgica debe ser tomada en cuenta como una posible respuesta para la administracin cientfica de comunidades y ecosistemas muy perturbados. La importancia de esta tcnica como una forma de ecologa aplicada y el valor para la investigacin bsica la sitan como una rama de la ecologa con amplias expectativas a futuro (Ob. Cit.).

7. FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA RESTAURACIN ECOLGICA. 7.1 Factor social. 7.1.1 Medio ambiente y sociedad. El deterioro de los recursos naturales a nivel mundial ha llevado a cuestionamientos importantes sobre la manera en la que se estn usando los recursos as como sobre las perspectivas de desarrollo futuro al ritmo de explotacin actual. El recuento de los daos se incrementa ao con ao, y uno puede encontrar en la actualizacin de las cifras que el deterioro ambiental contina a pesar de las polticas, las convenciones internacionales y las declaraciones de buena voluntad de los gobiernos que supuestamente tienen bien integrada en su agenda el tema del desarrollo sustentable (Snchez et al., 2005).

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La preocupacin por el tema no es gratuita. Toda sociedad en mayor o menor medida es vulnerable a las transformaciones de su entorno natural; al respecto podemos identificar algunos aspectos (Arizpe y Velzquez 1996:58) que en la actualidad hacen ms grave esto; en primer lugar est la escala del cambio ambiental que afecta cada vez a mayor cantidad de personas. Si bien la migracin ha sido empleada por la humanidad en toda su historia para enfrentar el deterioro de sus recursos, el espacio disponible es cada vez menor, de manera que la restauracin de ecosistemas se hace socialmente necesaria. Mientras ms rpido avanza el deterioro ambiental y las alteraciones en los ecosistemas, ms disminuye la capacidad de la sociedad de encontrar medios alternativos para que sus actividades y su economa no se vean afectadas drsticamente. Las sociedades ms directamente afectadas son aquellas comunidades en las que la subsistencia est basada principalmente en actividades primarias como la agricultura y la recoleccin y cuya actividad para encontrar medios alternativos de subsistencia es menor. Esto ha llevado a replantear no nicamente la relacin entre los seres humanos y la naturaleza, sino tambin la relacin al interior de la sociedad. Como toda problemtica social, la degradacin ambiental es estudiada y comprendida por muchas disciplinas que enfatizan la relevancia de cuestiones ticas, culturales, polticas, educativas o econmicas, por mencionar algunas. Si bien cada aproximacin terica nos ayuda a comprender el problema, es importante aceptar que ste se compone de mltiples elementos que no pueden ser abarcados por un solo modelo interpretativo (Comas 1998). En resumen Porqu preguntarnos sobre los modelos tericos? Porque cuando hay una intervencin de un grupo externo sobre un territorio concreto donde habita una poblacin especfica hay, de inicio, una idea de cmo debe ser la situacin. Es decir, cuando el gobierno interviene a travs de una poltica pblica, o una organizacin no gubernamental financia un proyecto, detrs hay una idea especfica de cmo debe desarrollarse dicho proyecto y qu resultados debe dar. Lo importante sera en este aspecto tratar de llegar a las causas sociales ms profundas del deterioro ambiental, analizando situaciones como la naturaleza de las instituciones y las condiciones de desigualdad social. Existen tambin otras consideraciones importantes al momento de observar la relacin entre sociedad y medio ambiente. Adems de las diferentes disciplinas y enfoques tericos, la escala con la que se observa el problema es muy importante. Retomando los principales puntos vistos hasta este momento tenemos que:

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El deterioro ambiental es un problema generalizado a nivel mundial, y a pesar de que el tema del medio ambiente y los recursos naturales se ha posicionado en la agenda internacional esto no ha sido suficiente para frenar el deterioro. Lo anterior nos lleva a cuestionar si se ha trabajado realmente sobre las causas del deterioro y si hay un entendimiento profundo de ellas. El deterioro ambiental tiene efectos sociales en tanto que afecta el acceso a los recursos naturales y profundiza problemas como la desigualdad y pobreza. Este deterioro a su vez es reflejo de relaciones desiguales en la sociedad, as como modos de produccin, formas y tasas de extraccin de los recursos que han demostrado ser insustentables. Para entender estos vnculos se hace necesario complementar datos en investigaciones con interpretaciones tericas nutrindose mutuamente por medio de la interrelacin entre la prctica y la teora. En este sentido, los enfoques tericos que se utilicen tienen consecuencias prcticas en las polticas pblicas. Parte de la complejidad de entender las interrelaciones entre sociedad y medio ambiente est en la diversidad de actores, ecosistemas, modos de produccin, polticas pblicas y culturas (Ob. Cit.). 7.1.2 Aspectos sociales vinculados a la restauracin ecolgica. Para hacer un anlisis concreto de la interaccin entre sociedad y medio ambiente y cmo se vinculan entre s, es necesario partir de un elemento bsico, el territorio entendindolo como aquellos lugares creados por la accin del ser humano. En este sentido, el territorio es la organizacin del espacio, se puede decir que el territorio responde en primera instancia a las necesidades econmicas, sociales y polticas de cada sociedad, y bajo este aspecto su produccin est sustentada por las relaciones sociales que lo atraviesan: pero su funcin no se reduce a esta dimensin instrumental; el territorio es tambin objeto de operaciones simblicas y una especie de pantalla sobre la que los actores sociales (individuales o colectivos) proyectan sus concepciones del mundo (Gimnez 2000:24). Segn (Snchez et al., 2005), la restauracin de ecosistemas supone un reconocimiento concreto de una problemtica especfica sobre un territorio, y la necesidad de actuar para revertir la problemtica identificada. Sea cual sea el territorio elegido, ste tiene de inicio una caracterstica como lugar en el que interactan diferentes actores, con diversos grados de poder y con expectativas propias sobre los posibles usos de dicho espacio. Por lo tanto, no slo se tiene

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que trabajar en el entendimiento de una complejidad en factores ecolgicos y sociales, sino con expectativas y representaciones. En este sentido, el grado del deterioro es importante ya que un cambio en los patrones de uso de la tierra y los recursos parte de una percepcin de crisis por parte de al menos un actor. Hasta este momento sobresalen dos puntos importantes: a) Un territorio especfico tiene representaciones distintas para los diferentes actores involucrados, lo cual se refleja en sus expectativas sobre los usos y valores de dicho territorio; b) Las acciones para la restauracin ecolgica implican una percepcin de escasez, crisis o peligro por parte de al menos una fraccin de los actores involucrados. Hay otros elementos que influyen en la degradacin ambiental y en la posibilidad de lograr una restauracin y que tienen que ver de manera general con las dinmicas internas que se estn viviendo en las comunidades (historia, dinmica poblacional) y con elementos externos que influyen el territorio como son las polticas pblicas o los mercados que demandan ciertos productos. A continuacin se proponen siete elementos que permiten analizar no slo el estado de las condiciones sociales existentes en torno a un territorio especfico, sino que permiten ver las relaciones, tendencias y posibles puntos de conflicto que pueden influir en la restauracin ecolgica. (Ob. Cit.).

7.1.3 Descripcin de los elementos.


7.1.3.1 Procesos histricos y culturales.

Se proponen tres reas de conocimiento sobre la historia del territorio y la cultura (Snchez et al., 2005). i) La historia regional. El territorio es reflejo de decisiones tomadas en el pasado (aunque no necesariamente por los actores que actualmente toman decisiones sobre l) y esa historia marca a su vez decisiones consecuentes sobre su uso. ii) La historia de la comunidad y la cultura. Cunto tiempo lleva asentada en ese territorio? De cundo es el poblamiento, la fundacin de la localidad o la dotacin de las tierras? Es producto de una poltica de colonizacin o un desplazamiento? Estos son ejemplos de preguntas sobre el origen pero es igualmente importante considerar los aspectos relacionados con la cultura, las costumbres e identidad de la poblacin,

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no slo si se trata de un grupo indgena sino tambin de comunidades rurales mestizas y comunidades urbanas. iii) La historia de la degradacin ambiental. Puede ser resultado de un proceso de varios aos (la erosin, por ejemplo) o bien percibida como un evento especfico (una temporada de incendios), o ser resultado de una combinacin de eventos y procesos. Esto tambin conforma la historia y es necesario conocer los trminos en los que se dio la situacin y la manera en la que es percibida por la comunidad y por cada uno de los actores involucrados. Para trabajar con este tipo de informacin tenemos tres fuentes: la historia documentada, si hay estudios previos sobre la regin; los medios de comunicacin (sobre todo en el caso de eventos especficos) y por ltimo, la historia oral que recupera la experiencia y la memoria de los habitantes o de quienes conocen la zona (De Garay, 1994). Existe tambin otro tipo de instrumentos como las entrevistas a profundidad y los talleres de planeacin participativa en los cuales un grupo de personas identifica eventos especficos que han impactado su entorno (GEA-WRI 1993).
7.1.3.2 Condiciones sociodemogrficas.

En este punto se consideran principalmente dos aspectos, i) las tendencias de la poblacin y las condiciones de pobreza y desigualdad que hay al interior de una comunidad y ii) la situacin de esa comunidad en relacin con la regin y el pas. El uso de indicadores es muy til para conocer el estado y las tendencias de la poblacin; sin embargo, es necesario conocerlos, elegirlos cuidadosamente y saber interpretarlos (Snchez et al., 2005). Todo esto depende de la situacin, si se est trabajando con comunidades urbanas o rurales as como del tema y de los recursos naturales afectados. Datos como las tendencias de crecimiento poblacional o el ingreso per cpita dan informacin sobre el consumo de energa, agua y recursos en general. Otro aspecto importante es elegir correctamente los datos a recabar ya que nos permiten hacer regionalizaciones con base en indicadores socioeconmicos (por ejemplo, regionalizar por grado de marginacin) y observar patrones territoriales as como establecer comparaciones, ya sea entre diferentes localidades o zonas o sobre una misma localidad en diferentes momentos. Existe otro tipo de indicadores como los del uso y aprovechamiento de los recursos as como los datos sobre la degradacin ambiental: la calidad del aire, del agua, la deforestacin o la degradacin del suelo.

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Por otra parte, quin y cundo genera la informacin o bien, la ausencia de informacin son en s mismos datos importantes y entre otras cosas muestra donde est (o dnde no) el inters y la responsabilidad por conocer y dar seguimiento a una problemtica ambiental especfica (ob. Cit.).
7.1.3.3 Anlisis de los actores.

En base a (Snchez et al., 2005), los actores son la pieza principal de la interpretacin de la relacin entre sociedad y territorio, no slo por la diversidad de interpretaciones y expectativas sobre un mismo espacio, sino porque esto se traduce en recursos, derechos, responsabilidades, conflictos y, a la larga, en el resultado final de los proyectos. La lista puede ir desde los habitantes de la localidad, hasta los funcionarios del gobierno federal o local, pasando por otras instituciones con influencia en la zona como organizaciones no gubernamentales, organizaciones campesinas, asociaciones, centros de investigacin o incluso grupos religiosos. Sin embargo, no todos los actores son iguales. Las diferencias se dan en cuanto a recursos, poder, conocimiento, proximidad al recurso, derechos y obligaciones, por mencionar los aspectos ms comunes, pero tambin estn las expectativas sobre el uso del territorio que se refleja en conflictos por los recursos, la fragilidad de instituciones y la oposicin o apoyo a los proyectos, incluidos aquellos relacionados con la restauracin ecolgica. En el anlisis de actores en proyectos de restauracin hay varios factores que deben tenerse en cuenta, pero el ms importante es el grado de acuerdo entre los participantes con respecto a la necesidad de restauracin y el hecho de que sta no sea percibida de manera negativa por la comunidad. Tambin importa el grado de acuerdo entre los actores que tienen igual importancia en la toma de decisiones, pero diferentes expectativas sobre un territorio, como es el caso de ejidos, colindantes o pequeos propietarios (Merino, 2003). Para obtener esta informacin se requiere conocer el territorio y a los actores, as como la percepcin que tengan unos actores de otros. Aqu la experiencia de organizaciones y grupos que han trabajado la zona puede servir en un inicio pero es importante realizar entrevistas propias. Otra fuente de informacin son las investigaciones y publicaciones que haya sobre la regin o localidad (Ob. Cit.).
7.1.3.4 Derechos de propiedad, reglas de uso y marco legal.

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Los derechos de propiedad se refieren a quin tiene legalmente la capacidad para poseer, comprar, vender y utilizar un recurso especfico. La propiedad sobre los recursos naturales en Mxico se fundamenta en el artculo 27 constitucional y existen bsicamente cuatro tipos: propiedad privada, ejidos, comunidades y bienes nacionales, cada una con sus peculiaridades y reglas (Snchez et al., 2005). Dependiendo de la extensin del deterioro o del dao ambiental sobre el que se est trabajando es posible encontrar diferentes modalidades de propiedad en un rea donde se realice un estudio. Gran parte de los recursos que nos interesa conservar cae dentro de la categora de bienes pblicos o bienes de uso comn, por ejemplo los ros, los lagos o las tierras forestales en reas de uso comn (Merino 2003). Al respecto Leticia Merino (2003:72) afirma que: Para lograr patrones de usos sostenido de los recursos, las reglas deben dar respuesta a dos tipos de problemas: a) los problemas de apropiacin, que se refieren a la forma que los usuarios cosechan las unidades de recursos y b) l as reglas de provisin que se refieren a los acervos o contenidos de los sistemas de recursos. Si los problemas de apropiacin no son resueltos, los problemas de provisin no pueden abordarse. Las reglas son el ncleo de la sostenibilidad en el uso, administracin y restauracin ambiental. El nivel de consenso y la solidez de las instituciones en torno a estos constituyen una parte central del anlisis de los vnculos entre medio ambiente y sociedad. Otro aspecto importante es el marco legal. Adems del tipo de propiedad y las reglas internas para el uso de los recursos existen las leyes federales en materia ambiental, forestal, agropecuaria, hdrica, de pesca y as como las normas oficiales mexicanas. Este tipo de reglas regulan la extraccin, la conservacin y la restauracin de los recursos (Ob. Cit.).
7.1.3.5 Polticas pblicas.

En base a (Snchez et al., 2005), entender la incidencia de las polticas pblicas en el pasado y en la sociedad es otro factor crucial para lograr la restauracin de ecosistemas. A travs de polticas pblicas sectoriales se proveen incentivos y restricciones para el uso, aprovechamiento y explotacin de los recursos naturales, y el hecho de que no se acte sobre una problemtica (es decir, la no decisin) es en s una aceptacin, y por lo tanto una decisin poltica. En Mxico, la historia de la degradacin ambiental, al menos durante el siglo XX, est estrechamente ligada a polticas pblicas desde el reparto agrario y el impulso a las actividades agropecuarias (que respondan a demandas sociales especficas) hasta la creacin de entidades como la Comisin Nacional de Desmonte o los programas de colonizacin y ganaderizacin de los trpicos. Si

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bien desde principios del siglo XX se fue gestando la construccin de la agenda ambiental en Mxico (Simonian, 1998) no es sino hasta 1982, con la creacin de la Subsecretara de Medio Ambiente al interior de la Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa (SEDUE) que se institucionaliza la poltica ambiental. Las polticas pblicas pueden incidir de manera directa o indirecta en el medio ambiente y esto puede ocurrir de manera positiva o negativa. El proceso de una poltica pblica comienza con su diseo y termina con su evaluacin, pero en ella se ven reflejados tanto los objetivos de un sector determinado del gobierno (que a veces puede estar contrapuesto por otro sector que tambin tiene sus propias polticas) as como los intereses especficos de grupos de poder. Pero tambin impacta en su resultado la capacidad de implementacin, monitoreo y evaluacin, adems de otros elementos como la corrupcin, lo cual puede variar de una regin a otra. En el impacto social de las polticas pblicas es importante considerar si stas han generado algn conflicto. Sin embargo, en caso de que haya generado un conflicto social, a la larga repercutir en el ambiente y en la percepcin que los actores tengan sobre la poltica ambiental en general. En resumen, la identificacin de polticas pblicas pasadas y actuales es un desglose profundo de las actividades del gobierno como actor fundamental, entre otros, ya que cuenta con instrumentos y poder que impactan en el medio ambiente y en la sociedad de manera constante. Por otra parte, el desglose y el anlisis de las polticas pblicas puede servir para identificar intereses y acciones concretos ms que discursos polticos y arroja tambin una luz sobre qu otros grupos de poder eventualmente pudieran estar influyendo en la elaboracin de las polticas (Ob. Cit.).
7.1.3.6 Actividades polticas y mercados.

En este apartado el inters principal es conocer de qu vive la gente y a qu dedica o dedicaba el rea daada que actualmente requiere restauracin. Si la zona es considerada como el origen de una fuente de ingreso (por ejemplo, la ganadera), los proyectos de restauracin tendrn que considerar proveer de alguna fuente alternativa que supla dicho ingreso. Por otra parte, los mercados y la demanda externa de ciertos productos pueden tener un impacto importante. Otro aspecto es la influencia de agentes econmicos externos, como los actores locales que daen el ambiente con actividades productivas (la extraccin de agua de los mantos para agricultura comercial), o grandes capitales que en un contexto de flexibilizacin productiva compran la produccin agrcola al mejor oferente sin correr ningn riesgo por el posible deterioro del suelo (Snchez et al., 2005).

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En este punto sobresalen tres aspectos: las actividades productivas, los mercados (la oferta y demanda de productos locales) y un tercer aspecto que es la presencia de actores externos con inters exclusivamente comerciales en la zona. La restauracin de los ecosistemas as como la conservacin y el aprovechamiento deben ser lo suficientemente propositivas para que no sean absorbidas por los procesos productivos y las tendencias del mercado (Ob. Cit.).
7.1.3.7 Informacin.

Si bien sta es el elemento clave para poder conocer todos los aspectos del vnculo entre sociedad y medio ambiente expuestos hasta ahora, tiene muchas aristas, entre ellas: Cul es la informacin con la que cuentan cada uno de los actores involucrados sobre el deterioro del recurso o zona en cuestin?; De qu calidad es la informacin?; Cmo ha sido transmitida (o callada) en los medios de comunicacin? En este sentido, la informacin pblica es un catalizador de la participacin social: quien tiene ms y mejor informacin goza de mayores posibilidades de participar e incidir en la toma de decisiones concernientes a polticas pblicas, programas y proyectos tanto pblicos como privado. Asimismo, la disposicin de informacin es un recurso invaluable para la exigencia de una pronta imparticin de justicia (Bustillos y Severino 2004:21). El segundo aspecto de la informacin es la manera en que los procesos de degradacin o los eventos especficos son manejados en los medios de comunicacin locales y nacionales (Ob. Cit.). 7.2 Factor socioeconmico. De acuerdo con (Snchez et al., 2005), un proyecto de restauracin ecolgica, por lo general, busca restablecer total o parcial la composicin taxonmica, la estructura y la funcin de ecosistemas deteriorados, y reacondicionar aquellos ambientes que se encuentran degradados, restableciendo sus condiciones naturales originales o al menos algunas similares a las iniciales, de tal forma que se compensen los daos resultado de causas naturales o antrpicas. Segn datos de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y alimentacin (SAGARPA) en Mxico existen entre 130 y 170 millones de hectreas en condiciones de erosin, 470 mil hectreas con ensalitramiento y 40 millones de hectreas de bosque se han perdido durante los ltimos 50 aos. Estos hechos son efecto de una inadecuada relacin entre las actividades humanas y el medio ambiente en que se desenvuelven. Cuando el entorno ha sido degradado por la accin humana y se pretende emprender un proyecto de

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restauracin, se necesita considerar los cambios negativos o positivos que resentir en su estilo de vida, a partir del inicio del proyecto y a largo plazo. En muchas ocasiones, los proyectos proponen aislar la zona a restaurar, impidiendo que los propietarios privados o comunitarios hagan uso del territorio. Este tipo de acciones suele generar resistencia, al crear la sensacin de ser despojados de sus bienes y su forma de sustento; efecto que se acenta cuando la compensacin otorgada no es suficiente para cubrir los daos a los particulares o la comunidad. Hablar en trminos de justicia en estos casos es muy difcil; por un lado habr que considerar que un proyecto de restauracin otorgar beneficios ambientales locales, nacionales y en algunos casos globales a la humanidad. Sin embargo, cuando esto no es bien entendido por la comunidad o esos beneficios no se ven reflejados en mejorar sustantivas en su vida diaria, pueden generar acciones para evitar, afectar o revertir por completo un proyecto de restauracin que, desde otros puntos de vista, se consideraba importante y viable (Ob. Cit.). 7.2.1 Importancia del anlisis econmico. La restauracin ecolgica afecta a espacios, personas, expectativas, e intereses muy variados. Los sistemas ecolgicos no estn aislados y forman parte de un paisaje de ms amplitud fsica y social que la zona de restauracin. Por ello debe recordarse que en una restauracin ecolgica deben colaborar tres esferas: ambiental, social y econmica (Snchez et al., 2005). Es frecuente que los proyectos de restauracin ambiental se entiendan y se contraten como obras corrientes, comprendiendo un periodo de garanta, que suele ser corto con respecto al tiempo que requiere dicha actividad. Si no se cuenta con la participacin de la poblacin, poco podr hacerse por mantener un proyecto a largo plazo. Un proceso de monitoreo y vigilancia constante, efectuado por los responsables de un programa de restauracin por largos perodos, es mucho ms costoso que la vigilancia que la propia comunidad aportara si se ve beneficiada con el proyecto. La sustentabilidad financiera, ya sea con recursos propios y/o ayudas institucionales que minimicen los costos para la comunidad, ayudar a evitar conflictos y a preservar los proyectos. La sustentabilidad a largo plazo de las zonas restauradas depende de la consolidacin de nuevos mecanismos financieros que proporcionen los recursos necesarios para la administracin del proyecto y para el desarrollo local. Algunos representantes de comunidades locales e indgenas han afirmado que la creacin de reas protegidas, que bien pudieran ser empleadas como zonas de

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restauracin, incrementan las posibilidades de pobreza local y aumentan a menudo la marginacin de la zona, dando como resultado ingresos perdidos, pocas oportunidades de desarrollo econmico y separacin y prdida de reas tradicionales. Las reas protegidas no fueron diseadas con la finalidad de reducir la pobreza, ni es sta su funcin principal. Sin embargo, la consideracin de la gente local y de sus fuentes de sustento est emergiendo como consideracin suprema del establecimiento de la gerencia de las zonas destinadas a proyectos de conservacin o restauracin (Ob. Cit.). 7.2.2 La realidad social y econmica de una comunidad y su importancia en un proyecto de restauracin ecolgica. Tanto la diversidad ambiental como la diversidad cultural son rasgos centrales de Mxico, caracterizacin manejada desde la dcada de los aos 1950 bajo la fase mosaico ecolgico y cultural (Palerm 1968). Sin embargo los planes de desarrollo econmico implantados por el Estado mexicano desde 1916 (Palerm 1972) se caracterizan por su tendencia a homogeneizar y dar un tratamiento a todo el territorio nacional, ignorando, las diferencias regionales. Cuando se disea un proyecto en el cual hay una comunidad involucrada, conocer sus caractersticas ayudar a facilitar el proceso de negociacin y aprovechar su potencial en beneficio de la restauracin. El conocimiento del nivel educativo, el tamao de la comunidad, los servicios con los que cuenta, el porcentaje de poblacin indgena, el sector econmicamente preponderante o el nivel de ingreso, pueden ayudar a disear un proyecto adecuado a la situacin prevaleciente, as como a buscar la conjuncin de programas anexos de tipo social que refuercen las posibilidades de aceptacin y xito del proyecto de restauracin ecolgica (Ob. Cit.). 7.2.3 ndices resumen.
7.2.3.1 ndice de marginalidad.

Es una medida-resumen que permite diferenciar entidades y municipios segn el impacto global de las carencias que padece la poblacin, como resultado de la falta de acceso a la educacin, la residencia en viviendas inadecuadas, la percepcin de ingresos monetarios insuficientes y las carencias relacionadas con la residencia en localidades pequeas (Snchez et al., 2005). El ndice considera cuatro dimensiones estructurales de la marginacin: educacin, vivienda, ingresos monetarios y distribucin de la poblacin, a partir de las cuales identifica nueve formas de exclusin (analfabetismo, poblacin sin

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primaria completa, viviendas particulares sin agua entubada, viviendas particulares sin drenaje ni servicio sanitario exclusivo, viviendas particulares con piso de tierra, viviendas particulares sin energa elctrica, viviendas particulares con algn nivel de hacinamiento, poblacin ocupada que percibe hasta dos salarios mnimos, localidades con menos de 5000 habitantes). Mide su intensidad espacial como porcentaje de la poblacin que no participa en el disfrute de los bienes y servicios esenciales para el desarrollo de sus capacidades bsicas. Este ndice est enfocado a las escalas municipal y estatal (ob. Cit.).
7.2.3.2 ndice de desarrollo humano.

El ndice de desarrollo humano comprende tres dimensiones: 1) la capacidad de gozar de vida larga y saludable, medida a travs de la esperanza de vida al nacer; 2) la capacidad de adquirir conocimientos, medida, por ejemplo, por el grado de analfabetismo de los adultos y el nivel de asistencia escolar en nios, adolescentes y jvenes (de 6 a 24 aos); y 3) la capacidad de contar con el acceso a los recursos que permitan tener un nivel de vida digno y decoroso, medido por el PIB per cpita ajustado por el poder adquisitivo del dlar en los Estados Unidos. Se trata de un indicador compuesto, comparable internacionalmente. Este ndice se encuentra publicado a escalas municipal y estatal (Ob. Cit.).
7.2.3.3 Niveles de bienestar.

La Distribuidora e Impulsora Comercial CONASUPO (DICONSA), una empresa de participacin estatal mayoritaria coordinada por la Secretara de Desarrollo Social (SEDESOL), esta empresa junto con INEGI desarrollaron un ndice de marginacin social y rezago. Para la planeacin de los censos, el INEGI dividi el territorio nacional en reas geoestadsticas bsicas (AGEB), urbanas y rurales. Las primeras se conforman por grupos de manzanas de las localidades con 2500 o ms habitantes, y por las cabeceras municipales, independientemente de la cantidad de poblacin. Las AGEB rurales son espacios geogrficos que contienen localidades cuya poblacin no alcanza los 2500 habitantes (Ob. Cit.).
7.2.3.4 ndice de desarrollo socioeconmico.

El ndice de desarrollo socioeconmico (Cardona, 2003) busca reflejar la situacin de cada localidad y as obtener un anlisis ms preciso y detallado. Este ndice est determinado por medio de la tcnica estadstica de los componentes principales, utilizando como insumo datos de 11 indicadores calculados a partir de variables socioeconmicas del Censo General de Poblacin y Vivienda 2000 (INEGI 2000).

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Este ndice evolucion hacia polgonos definitivos de los tipos de nivel socioeconmico general (Cardona, 2003), los cuales reflejan de forma espacial la realidad territorial a travs del ajuste segn los rasgos topogrficos y socioeconmicos.
7.2.3.5 Tenencia de la tierra.

En Mxico el uso de suelo es un tema donde convergen intereses polticos, econmicos y sociales en un entramado complejo. Dentro de este panorama, si un particular es propietario de terrenos degradados podr emprender su restauracin cuando l y slo l lo apruebe. Adems las administraciones pblicas, estn limitadas en sus iniciativas debido a que la aplicacin de proyectos de restauracin debe provenir de mandatos debidamente legitimados. Otro punto delicado es que cerca de las tres cuartas partes de los bosques son ejidales, lo que significa que estn en su mayora en manos de pobladores con escasos recursos econmicos que dependen de la tierra para obtener alimento e ingreso. Por ello, restringir el uso de la tierra es un asunto sumamente delicado (Gmez-Ceccon, 2004). 7.2.4 Agenda socioeconmica anexa a un proyecto de restauracin ecolgica. Segn (Snchez et al., 2005), la intervencin en una comunidad para la restauracin ecolgica de una zona debe contribuir al desarrollo de conocimientos y adopcin de actitudes deseables entre los pobladores, con relacin al uso, conservacin y restauracin de los recursos naturales renovables. Los proyectos de restauracin deben ir apoyados con una agenda de desarrollo para las comunidades involucradas, agenda que debe intentar contribuir a la reduccin de la pobreza y contener acciones que minimicen la afectacin. Si el proyecto a realizar disminuir la gama de actividades productivas disponibles para la comunidad, hay que procurar mejorar el acceso a los recursos fsicos y tecnolgicos de la produccin, a fin de incrementar la eficiencia y rentabilidad de los procesos productivos; hay que desarrollar procesos productivos comerciales, agrcolas, pecuarios o forestales y combinaciones de estos en sistemas integrados; y tambin generar empleo e ingreso, no solo dentro de las actividades primarias, sino a travs de la diversificacin de las actividades econmicas, familiares o asociativas, tales como la comercializacin de los productos y el impulso de procesos artesanales y agroindustriales (Ob. Cit.).
7.2.4.1 Financiamiento.

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Los proyectos de restauracin de un ecosistema deben ser valorados en su contexto local, nacional y global, para tener una mejor aproximacin a sus beneficios y, por lo tanto, mayor oportunidad de ms y mejores fuentes de financiamiento a largo plazo. Los costos de los proyectos de restauracin deben ser compartidos por los diferentes actores que se vern beneficiados; as se crean incentivos para la planeacin y la vigilancia de los recursos. En adicin al presupuesto proyectado para el arranque de un proyecto de restauracin ecolgica, los responsables de los distintos rdenes de gobierno debern asegurar la sustentabilidad financiera a largo plazo, es decir, encontrar los recursos que permitirn mantenerlo y conservarlo (Snchez et al., 2005). El diseo de los proyectos debe ser incluyente, buscando no solamente que tengan beneficios ambientales sino que mejoren efectivamente su calidad de vida (en los trminos deseables o, por lo menos, aceptables para las comunidades) y que provean de bienes y servicios a los propios grupos organizados, lo que ayudar a su sostenimiento autnomo. Deben desarrollarse innovaciones financieras y sistemas gubernamentales que optimicen las sinergias entre los proyectos de restauracin y los esfuerzos de reduccin de la pobreza, pues esto ahorrar esfuerzos gubernamentales y distribuir los costos de los programas (ob. Cit.).
7.2.4.2 Responsabilidad compartida.

En base a (Snchez et al., 2005), es muy importante crear alianzas con las comunidades, convirtindolas en responsables solidarias del desarrollo de los proyectos, ya que a largo plazo sern los principales agentes encargados de vigilar y, en su caso, aprovechar los beneficios de la restauracin de un ecosistema. Se debe pensar en aumentar los mecanismos para que las comunidades compartan activamente la toma de decisiones y se conviertan en promotoras del proyecto. Dentro de una comunidad dada es importante aumentar la conciencia y el conocimiento del impacto de un proyecto de restauracin, en el ecosistema global y en la calidad de vida de las comunidades (tanto en positivo como en negativo), as como reconocer y respetar durante los periodos de negociacin y el proceso de toma de decisiones las costumbres de los propietarios de las tierras, previniendo futuros conflictos. Tambin es importante evitar la posible prdida de tradiciones locales que les proporcionan identidad y arraigo a su territorio. Al mismo tiempo, es vital aumentar la transparencia y la rendicin de cuentas de los procesos de toma de decisiones; slo as se impedir la suspicacia sobre las intenciones de los objetivos ambientales (Ob. Cit.).

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7.2.4.3 Opciones de actividades econmicas alternas.

En diversos espacios locales en pases de Amrica Latina se aprecian esfuerzos reales por gestar actividades econmicas rentables aprovechando los servicios ecolgicos existentes (CLADES, 2004). La creacin de este tipo de alternativas ha respondido a una demanda creciente por productos y servicios ecolgicos pagados a precios muy convenientes. En algunos pases de Latinoamrica hay experiencias a gran escala, como la venta que ha hecho Costa Rica de su selva tropical a pases como Holanda, que han sido muy inspiradoras, como lo ha sido la exportacin de la produccin llamada orgnica. Las experiencias basadas en la venta de servicios ecolgicos han tenido la caracterstica que todos los que participan ganan, el ambiente es protegido y la poblacin con menos recursos tambin ha podido beneficiarse, mejorndose as la equidad. Ms que la intervencin temprana de los entes pblicos es importante movilizar a los emprendedores locales, a partir de las buenas experiencias en otros lugares, incluyendo la agricultura orgnica y el agro-ecoturismo. La agricultura orgnica, segn informacin proporcionada por la FAO, genera enormes beneficios ambientales (captacin de CO, retencin de materia orgnica, preservacin de la biodiversidad y enriquecimiento de la microfauna del suelo, entre otros) y entrega productos buenos para la salud humana a uno de los mercados ms dinmicos, el rubro alimentario. El agro-ecoturismo es una forma de relacin entre el ser humano y la naturaleza que constituye una expresin de interaccin sinrgica entre ecologa y economa (Ob. Cit.).
7.2.4.4 Ecoturismo.

La conservacin y el desarrollo pueden ir de la mano en la medida que la proteccin y restauracin generen fuentes de empleo locales ms sustentables que la extraccin irracional de sus recursos. Segn el eclogo norteamericano George Wallace (1992 citado por Ceballos, 1998), el turismo puede verdaderamente denominarse ecolgico y tico cuando logra lo siguiente: a) Orienta hacia una percepcin de las reas naturales tanto como un hogar para todos nosotros en un sentido planetario como un lugar para los residentes locales en su significado especfico. b) Conduce a un tipo de uso que minimiza los impactos negativos tanto en el medio ambiente natural como en los habitantes locales.

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c) Contribuye a la gestin de las reas protegidas y a mejorar los vnculos entre las comunidades locales y los administradores de dichas zonas. d) Propicia beneficios econmicos y de otra ndole para los habitantes del lugar y maximiza su participacin en el proceso de toma de decisiones que determina el tipo y la cantidad de turismo que debe aceptarse. e) Promueve una autntica interaccin entre visitantes y anfitriones, as como un inters genuino en el desarrollo sostenible y la proteccin de reas naturales tanto en el pas que se visita como en la nacin de origen del turista. f) Suplementa o complementa prcticas tradicionales (agricultura, ganadera, pesca, sistemas sociales, etc.) sin marginarlas o intentar reemplazarlas, con lo que se fortalece a la economa local y se la hace menos susceptible a cambios bruscos, internos o externos. g) Ofrece oportunidades especiales para que los habitantes locales y los empelados de agencias tursticas puedan tambin utilizar de manera sostenible las reas naturales y aprender, y apreciar, ms sobre las maravillas que los visitantes forneos vienen a conocer. Entre las actividades cuyo desempeo puede ser de inters para los pobladores en proyectos de ecoturismo se encuentran: guas de turismo, provisin de alimentacin, alojamiento, artesanas y productos forestales no maderables. Los ingresos generados por la actividad ecoturstica podran, en muchos casos, autofinanciar las actividades de conservacin de las zonas restauradas y/o ampliar las zonas de restauracin (ob. Cit.).
7.2.4.5 El pago por servicios ambientales.

El pago de servicios ambientales (PSA) es un tema nuevo en muchos pases de Amrica Latina y el Caribe. Una gran cantidad de agencias, gobiernos y organizaciones de la sociedad civil analizan esta opcin como una estrategia que articula los objetivos de eliminar la pobreza rural y de conservar el medio ambiente. Sin embargo, la instrumentalizacin de esta alternativa no es sencilla, pues los mercados para estos servicios solo existen incipientemente y falta an mucho que explorar y aprender en materia de instituciones, mecanismos, mtodos e instrumentos. Entendemos los servicios ambientales como los beneficios que obtiene la sociedad, en su acepcin general, de los recursos naturales, tales como la provisin y la calidad del agua, la captura de contaminantes, la mitigacin del efecto de fenmenos naturales adversos, el paisaje y la recreacin, entre otros (SAGARPA, 2004).

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Los servicios ambientales son aquellos que brindan, principal pero no exclusivamente, las reas silvestres (sean bosques, pantanos y humedales, arrecifes, manglares, llanuras, sabanas u otros), es decir, las reas que en su conjunto conforman ecosistemas, paisajes, cuencas hidrogrficas y eco-regiones. Estos servicios todava no se valoran adecuadamente y en general no se pagan, con excepcin de unos pocos pases. Incluyen entre otros, a los siguientes: (i) mitigacin de las emisiones de gases con efecto invernadero; (ii) conservacin de la biodiversidad; (iii) proteccin de recursos hdricos, en trminos de calidad, distribucin en el tiempo y cantidad de agua; (iv) belleza escnica y (v) mitigacin de los impactos de desastres asociados con fenmenos naturales (Espinoza et al., 1999). Podemos incluir tambin la conservacin de suelos, conservacin de los ciclos biogeoqumicos, produccin de O2. En trminos generales, quienes financian los servicios ambientales son aquellos agentes pagadores de dichos servicios que: (i) para el caso de los proyectos de fijacin, reduccin y almacenamiento de carbono, se ubican en pases donde la legislacin vigente est regida por el principio de quien contamina paga; (ii) para proyectos de prospeccin de la biodiversidad, algn instituto o laboratorio local, en busca de informacin sobre especies, especmenes y principios activos, para desarrollo de frmacos u otros productos, ha llegado a ser financiados por empresas farmacuticas nacionales e internacionales; (iii) en proyectos de belleza escnica, son las empresas tursticas y visitantes de parques y de diferentes categoras de reas protegidas, los que pagan el servicio; (iv) en el caso de proyectos sobre proteccin de recursos hdricos, el financiamiento puede provenir de empresas de generacin y distribucin de energa hidroelctrica, agua potable para consumo humano, uso industrial y para riego; o (v) los mismos ciudadanos de los pases donde hay conciencia sobre la necesidad de cobrar los costos de la degradacin de los recursos naturales y de pagar el valor que los servicios ambientales, aportan a la ciudadana y al mundo (ob. Cit.).
7.2.4.6 Agroturismo.

Una opcin de desarrollo, en sectores rurales, es el impulso al turismo rural y agroturismo, orientado inicialmente a segmentos poblacionales del mercado interno y, ocasionalmente, a extranjeros del paso en el pas que se interesan particularmente por la cultura no urbana (Snchez et al., 2005). Entre las mltiples actividades relacionadas con el turismo estn las producciones de artesanas de tradicin local, la produccin de conservas artesanales de productos hortofrutcolas, y en general, la posibilidad de apertura del mundo rural para ser conocido en todas sus expresiones. Por turismo rural se entiende una actividad rural y que consiste en retornar al conocimiento de ese entorno, viviendo y

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participando de la cultura propia de sus habitantes, y que permite practicar ciertas actividades simples (cuidado de animales, recoleccin de frutos) y deportes que propician el contacto con la naturaleza (senderismo, rutas en bicicleta o a caballo), o simplemente la contemplacin de los paisajes. Puede incluir el alojamiento compartido o independiente en la vivienda de los propietarios locales, dedicados a la actividad ganadera, agrcola o forestal. Adems es una actividad que integra a toda la familia campesina y resguarda sus costumbres y tradiciones (Ob. Cit.). 7.3 Factor educativo. 7.3.1 La educacin y la restauracin. Con respecto a la educacin, Weber (1997) sealaba el triste destino del hombre moderno, desde principios del siglo XX, encerrado en la jaula de hierro de la racionalidad tcnico burocrtica. Dewey (1944) sealaba como necesaria la inteligencia colectiva, organizada y sustentada en la libertad de individualidades cooperantes. Esta inteligencia colectiva solo poda desarrollarse a travs de la educacin; que fuera capaz de promover un dilogo verdadero entre educativos y educadores para as fomentar una visin crtica y reflexiva entre los seres humanos. Creemos estar muy cerca sobre todo cuando hablamos de una sociedad sustentable, que pueda perdurar a travs de las generaciones, y que sea lo suficientemente flexible e inteligente como para no socavar sus sistemas de apoyo tanto fsicos como biolgicos y sociales. Lo anterior significa una sociedad equitativa, participativa y democrtica, pero cmo podemos hablar de una sociedad sustentable, si no hemos sido capaces de fortalecer los requerimientos bsicos de nuestras comunidades humanas? Adems, la educacin que recibimos a diario refuerza valores y prcticas no sustentables en nuestra sociedad. Estamos educados en gran medida para competir y consumir y no para colaborar, cuidar y conservar (Barraza, 2002). La educacin est basada en el modelo mecanicista y fundamentada en una filosofa de mercado utilitaria. Las estrategias de poder se centran en el marco de la globalizacin econmica lo cual no necesariamente refleja ni satisface las demandas y necesidades de nuestro pas. El referente de la educacin hoy en da es complejo; implica hablar de calidad, accesibilidad para todos, diversidad, interculturalidad, multiculturalidad y equidad, entre otros temas. Esta complejidad responde en parte a la consolidacin del sistema democrtico como forma de gobierno (Snchez, 2001). La educacin, sin duda, sigue vindose como un factor de cambio. Sin embargo para incorporar los principios bsicos de la sustentabilidad en la educacin, sta

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debe considerar un planteamiento distinto del que actualmente sigue. La UNESCO habla de repensar la educacin y poner en prctica el nuevo concepto de educacin para un futuro viable. Este nuevo concepto tiene que ver con la articulacin y vinculacin de los contenidos curriculares, con los planes y programas de desarrollo comunitario. Para estar acorde con esta propuesta necesitamos restaurar la educacin e incorporar modelos y prcticas educativas diferentes a las que hasta ahora han predominado. La mayora de los esfuerzos hechos en la educacin en Mxico se han orientado principalmente a la transmisin de informacin de manera que el mtodo de enseanza predominante est basado en la obtencin de datos y en un aprendizaje receptivo y pasivo. Los programas se concentran fuertemente en desarrollar el aprendizaje memorstico sin que exista un verdadero anlisis personal y un entendimiento del concepto o lo que se desea aprender. Esto hace que exista una deficiente calidad en la formacin de las habilidades bsicas en el pensamiento y desarrollo del nio y, por lo general, las capacidades de observacin, de concentracin, de atencin, de creatividad, y la analtica para resolver problemas (solo por mencionar algunos aspectos relevantes de la formacin analtica del ser humano), estn ausentes en los programas de educacin y muy distantes de la atencin curricular (Barraza y Ceja-Adame, en prensa). La educacin debe verse como un proceso de desarrollo personal y social. Por lo tanto, este modelo necesita centrarse en los aspectos sociales y polticos. Necesitamos formar recursos humanos orientados hacia la administracin de la restauracin ecolgica, pero fundamentalmente con esquemas de pensamiento y formas de accin diferente. En la solucin del conflicto ambiental se ha descuidado la parte social. El nfasis se dirige hacia el desarrollo de los aspectos tecnolgicos (Newhouse, 1990). La educacin ambiental es una herramienta importante para la conservacin de los recursos naturales, porque promueve y refuerza la participacin dinmica y reflexiva hacia el mejoramiento del ambiente. Sin embargo, en la investigacin educativa ambiental son muy pocos los estudios explicativo-comprensivos que existen sobre la conducta humana y su efecto en los ecosistemas naturales (Barraza y Pineda, 2003). Slo entendiendo las relaciones entre las actitudes que la gente tiene hacia los factores ambientales y los factores que influencian esas actitudes, podemos comprender y mejorar las actitudes del pblico hacia la naturaleza (Barraza, 2001).

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La accin de la restauracin ecolgica consiste en rehabilitar aquellos ambientes que se encuentran degradados y restablecerlos a sus condiciones naturales originales o, si esto no es posible, crear otras que sean similares al hbitat afectado y que compensen aceptablemente los daos causados (Hobbs y Norton, 1996). Bradshaw (1990) seala que existen cuatro enfoques en la restauracin de comunidades biolgicas y de los ecosistemas: 1) Ausencia de accin. Es cuando se deja a que el ecosistema se recupere por s mismo, conocido tambin como restauracin pasiva. Un ejemplo son los campos de cultivo abandonados, que despus de algunas dcadas se convierten en acahuales y, con un poco de suerte, en bosques. 2) Rehabilitacin. Es cuando se reemplaza un ecosistema degradado por otro que tenga un cierto tipo de productividad, utilizando pocas o muchas especies. Un ejemplo es el reemplazo de un rea de bosque degradado por un pastizal productivo. 3) Restauracin parcial. Consiste en restaurar por lo menos algunas de las especies dominantes originales y ciertas funciones del ecosistema. Por ejemplo, la plantacin de rboles nativos en un bosque degradado. 4) Restauracin completa. Consiste en restaurar el rea con su composicin de especies, estructura y funciones originales por medio de un programa activo de modificacin del sitio y de reintroduccin de las especies. Las necesidades de restauracin ecolgica vienen dadas principalmente a causa de la intensa actividad humana (minera, deforestacin) y de las catstrofes naturales (erupciones volcnicas, actividad ssmica, inundaciones, entre otras). Por ello es necesario realizar estudios que incorporen el conocimiento, las creencias y las actitudes que las poblaciones humanas tienen hacia los ecosistemas para la conservacin biolgica, as como para la restauracin ecolgica (Barraza, 2001). Cualquiera que sea la forma de estudiar la relacin sociedad-ambiente, las creencias y las actitudes que tienen y que construyen los individuos ejercen un efecto positivo o negativo sobre las relaciones y dinmicas que establecen con el ambiente. Las ciencias ambientales integran tanto reas de las ciencias naturales como de las ciencias sociales y esto permite ampliar los esquemas de pensamiento y dirigir los esfuerzos a la bsqueda de ms ciencias integradoras. El ambiente es ahora definido como un eco-sistema, caracterizado por la interaccin entre sus componentes biofsicos y sociales (Goffin, 1993). En este contexto, la educacin ambiental se concibe como una dimensin de la educacin contempornea que se

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preocupa por optimizar la red de relaciones persona-grupo social-medio ambiente (Sauv, 1997). Barraza (2005), propone un modelo educativo que considera a las ciencias ambientales como pilar epistemolgico con los siguientes cinco ejes de estudio. 1. Una educacin intercultural. Consiste en la formacin de valores y actitudes dirigidas a favorecer la comprensin, el respeto y la tolerancia. Con ello se busca desarrollar capacidades en los educandos que les permitan respetar la diversidad tnica y cultural y apreciar las aportaciones de todos los grupos, as como analizarlas crticamente junto con las propias. 2. Una educacin para el futuro. Educar para el futuro requiere de una exploracin para conocer los miedos y las expectativas que tienen los educandos hacia el futuro y definir, junto con ellos, caminos de accin para crear un mejor lugar para todos. Permite que los educandos analicen situaciones, con sus problemas y obstculos, y los motiva a buscar alternativas y mejores opciones para resolver esas situaciones (Hicks y Holden, 1995). Estudiar cules son los miedos y las expectativas que tiene la gente sobre el futuro nos permitir conocer y entender cmo esas imgenes influyen en la forma de actuar de la gente, y cmo sus acciones presentes influyen hacia el futuro. 3. Una educacin integradora y holstica. Esta visin nos permite considerar la perspectiva ecolgica en la educacin que propone Sterling (2001), cuyas principales caractersticas son: el pensamiento sistmico en vez de lineal; integrador en vez de fragmentado; mayor relacin con los procesos que con las cosas; mayor atencin a las dinmicas que a los fenmenos de causaefecto; y con los patrones y esquemas generales ms que con los detalles. 4. Una educacin sustentable. Segn la UNESCO (2003), la educacin para el desarrollo sustentable es vista como el proceso para aprender a tomar decisiones que consideren el futuro a largo plazo de la economa, la ecologa y la equidad de todas las comunidades. La educacin sustentable, incorpora dos funciones bsicas de la educacin: 1) la funcin liberal, cuya tarea es desarrollar las potencialidades del individuo; y 2) la funcin transformadora, en la que se promueven cambios hacia una sociedad ms justa. La educacin sustentable trata, adems de integrar y balancear procesos con un propsito de tal manera, que se est informando y al mismo tiempo se promueva un aprendizaje creativo y participativo para actuar en la solucin de los problemas socio-ambientales. 5. Una educacin participativa. La educacin participativa promueve el dilogo y la organizacin. Se basa en fomentar el desenvolvimiento creativo y reflexivo en los sujetos, as como propiciar un cambio social. Para lograr

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una educacin participativa es necesario que los planes y programas curriculares sean abiertos y flexibles.

7.3.2 La investigacin educativa y su papel en la restauracin. La investigacin educativa juega un papel fundamental en los programas de restauracin ecolgica. Por un lado nos permite ir avanzando en conocer y mejorar las dinmicas de relacin que se generan entre los individuos y su ambiente, evaluando como piensan y cul es su preocupacin por el ambiente. Por el otro lado, considera aspectos bsicos sobre el proceso de enseanzaaprendizaje y su impacto en la formacin de los individuos (Snchez et al., 2005). Barraza (2000), propone un modelo de investigacin que considera dos ejes de accin. Como eje metodolgico a la investigacin participativa y como eje conceptual a los principios tericos sobre los estudios que se basan en la educacin para el futuro (Hicks, 1991; 1996; Symons, 1994; Hicks y Holden, 1995). La investigacin participativa se concibe como un proceso social de produccin de conocimientos. En este proceso se conoce y se analiza una realidad, partiendo de la experiencia vivencial, en la que se vincula la investigacin con acciones de comunicacin, organizacin y capacitacin. Este modelo parte del principio que la educacin ambiental se aplica como resultado de un proceso de investigacin y no como un eje central de actividades. La formacin de habilidades en metodologas de investigacin socio-ambiental es un requisito necesario para garantizar la eficiencia en los programas de restauracin y de conservacin mediante la educacin. Adems, es fundamental promover el desarrollo de capacidades sociales y polticas. Considera, que son dos habilidades bsicas en las que debemos concentrar nuestra atencin, cuando se trata de trabajar con comunidades humanas: a) la capacidad de observacin y b) la capacidad de comunicacin. 7.3.3 Investigacin accin participativa (IAP). La investigacin accin participativa se enmarca en la investigacin cualitativa. La investigacin cualitativa no es slo un conjunto de tcnicas de recopilacin de informacin; es fundamentalmente, una metodologa de investigacin que parte de supuestos tericos de la realidad social (Snchez et al., 2005). En la investigacin accin-participativa la enseanza-aprendizaje se genera a travs de una comunicacin horizontal, y el propsito es construir y aprender

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colectivamente. Los actores aprenden y ensean de manera individual y colectiva a travs del intercambio de experiencias. La investigacin participativa representa una metodologa diferente y complementaria a travs de la cual es factible general y consolidar nuevas prcticas de convivencia. Las herramientas bsicas para el trabajo con comunidades humanas: entrevistas en profundidad y grupos focales. La entrevista en profundidad difiere del cuestionario estructurado y estandarizado. La entrevista en profundidad es ms flexible, abierta, no directiva y dinmica. Es una conversacin entre iguales y no un intercambio formal de preguntas y respuestas. La entrevista en profundidad es un encuentro dirigido hacia la comprensin de las perspectivas que tienen los individuos acerca de sus experiencias o determinadas situaciones, tal y como lo expresan en sus propias palabras (Ob. Cit.).
7.3.3.1 Grupos focales.

Los grupos focales, tambin conocidos como grupos de discusin, constituyen otra de las herramientas ms exitosas para el trabajo comunitario. Sin embargo, es hasta fechas muy recientes que los grupos focales estn recibiendo una atencin creciente como forma de obtener datos cualitativos en un contexto interactivo (Goss y Leinbach, 1996). El trmino de grupos focales se deriva de una combinacin d e dos mtodos de investigacin cientfica social: 1) de la entrevista focal, en la que el entrevistador obtiene informacin sobre un tema sin tener una gua estructurada y 2) de los grupos de discusin, en el que un grupo heterogneo pero seleccionado cuidadosamente discute una serie de preguntas dirigidas por un moderador (Kasemir et al., 2003). Una ventaja del uso de los grupos focales como mtodo participativo es que de manera intrnseca se generan dinmicas sociales que permiten interacciones entre mltiples perspectivas (Kasemir et al., 2003). Otra caracterstica particular de los grupos focales es que usualmente se brinda informacin impresa sobre el tema de atencin focal, y se estimula la lectura complementaria como apoyo (Ob. Cit.). 7.4 Factor comunicacin. La restauracin ecolgica no es nueva. Desde tiempos remotos, los grupos humanos han ayudado a la recuperacin de sitios degradados con la finalidad de

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mantener la disponibilidad de bienes brindados por los ecosistemas, as como para lograr beneficios de carcter esttico y recreativo. A pesar de ello, durante mucho tiempo no se le concedi mayor importancia y los movimientos ambientalistas y los grupos conservacionistas de la segunda mitad del siglo XX, se mostraron escpticos respecto a sus posibilidades (Jordan III, 2000). Sin embargo, tomando como base fundamental los avances en la ciencia ecolgica, la restauracin de ecosistemas se ha convertido, desde finales de los aos ochenta, en una prctica de administracin cada vez ms consolidada (SER y UICN, 2004). El aumento de experiencias de restauracin alrededor del mundo y el anlisis de los aciertos y problemas enfrentados en cada caso, ha permitido identificar la complejidad de las tareas a realizar (Snchez et al., 2005). Otro aspecto esencial ha sido visualizar la restauracin de un sitio particular dentro de contextos regionales en los cuales es relevante la integracin de paisajes a diferentes escalas. Una de las motivaciones principales para llevar a cabo actividades de restauracin de ecosistemas es la recuperacin de sus capacidades para proveer bienes y servicios a los grupos humanos. En consecuencia, la definicin de los objetivos de un proyecto de restauracin es un proceso vinculado fundamentalmente con las necesidades y los valores del grupo social relacionado con el sistema a restaurar. El anlisis de las posibilidades para llevar a cabo la restauracin y la conduccin tcnica del proceso, no obstante, slo puede darse utilizando los ms slidos conocimientos ecolgicos disponibles (Winterhalder et al., 2004). Considerar los puntos de vista de los grupos humanos que dependen de los ecosistemas resulta fundamental, en cualquier proceso que busca la restauracin ecolgica (Robertson et al., 2000; SER y UICN, 2004). (Ob. Cit.). 7.4.1 Las perspectivas de los actores en la administracin de ecosistemas. De acuerdo con Grumbine (1994) la administracin de ecosistemas es un proceso mediante el cual se toman decisiones sobre la utilizacin y manipulacin de los ecosistemas, considerando sus aspectos estructurales y funcionales. Es un enfoque que considera la necesidad de mantener los ecosistemas a largo plazo, ya que estos son la fuente de bienes y servicios para los grupos humanos (Daily, 1997). La administracin de ecosistemas cuestiona principalmente el enfoque que busca la administracin de recursos naturales aislados, ya que bajo este ltimo no se consideran efectos que determinadas acciones pueden tener sobre otros elementos o funciones del ecosistema, o sobre los ecosistemas colindantes a escalas mayores (Snchez et al., 2005).

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Como proceso social de toma de decisiones, en la administracin de ecosistemas es necesario reconocer la intervencin de diversos actores. En primer lugar, hay que admitir que los productores rurales constituyen el principal sector que toma decisiones sobre los ecosistemas. Estos grupos, adems, muchas veces son dueos de los territorios en donde se llevan a cabo las actividades productivas. En Mxico, hasta el ao de 1990, 95% de los productores rurales posean sus tierras (Warman, 2001) siendo las principales formas de tenencia, las comunales, a travs de la conformacin de ejidos y comunidades indgenas. Estas formas comunales son muy importantes ya que en muchos casos han permitido el desarrollo de arreglos institucionales, es decir, el diseo de sistemas de reglas y normas, que promueven la accin y la obtencin de beneficios de manera colectiva y que han actuado como cubiertas protectoras para prcticas productivas sustentables (Alcorn y Toledo, 1998). Adems de los arreglos institucionales de los productores rurales, las instituciones gubernamentales imponen estructuras normativas que regulan las decisiones que se toman en los territorios de una nacin. Los distintos niveles de la administracin gubernamental, los programas y proyectos que se implementan, as como los criterios que tienen las autoridades de las reas agrcola, ganadera, forestal y pesquera, desempean papeles importantes en la toma de decisiones. Otro sector relevante en numerosos casos, es el de las organizaciones no gubernamentales (ONG) las que, en pases en desarrollo, trabajan activamente en la bsqueda de alternativas para el aprovechamiento de los ecosistemas que logren el mantenimiento de los procesos que sustentan los sistemas naturales, al mismo tiempo que mejoran las condiciones de vida de las comunidades rurales. Finalmente, deben considerarse tambin como actores en la toma de decisiones sobre los ecosistemas, a las instituciones de investigacin en las reas agrcola, pecuaria, forestal y pesquera, as como en las disciplinas relacionadas con lo ambiental. Entre stas, la ecologa ha desempeado un papel crucial en la toma de decisiones sobre la conservacin de ecosistemas, principalmente en relacin con el establecimiento de reas naturales protegidas. Adems de reconocer la diversidad de actores involucrados en los procesos de toma de decisiones sobre los ecosistemas, es necesario entender que stos, en la mayora de los casos, no comparten una misma idea sobre lo que debe hacerse en un sitio determinado, ni tienen las mismas expectativas sobre los resultados de una decisin. Asimismo, es comn que no compartan los mismos conocimientos, ni tampoco el mismo poder de influencia sobre los dems actores. Muchas veces, los conflictos en el administracin de los recursos naturales se deben no slo a problemas de ndole material, sino tambin cognitivo (Adams et al., 2003. Conocer y dar a conocer, entre los actores involucrados, las mltiples visiones que pueden

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existir con respecto de las decisiones de administracin, constituye un paso importante hacia la construccin de consensos que concilien los distintos intereses, necesidades y expectativas de esos actores. Estos intercambios y negociaciones, no obstante, son complejos y difciles de realizar y requieren, a su vez, del establecimiento de reglas claras sobre los mismos procesos de negociacin (Waltner-Toews et al., 2003). El inters es entender los significados que los actores dan a los fenmenos y dilucidar cmo sus interpretaciones y estrategias se entrecruzan a travs de procesos de negociacin. Se trata de comprender cmo las distintas visiones del mundo de los actores interactan entre ellas y cmo los actores responden para lograr llevar a cabo sus propios intereses (Long, 1999). Desde el punto de vista de la administracin de ecosistemas, conocer las perspectivas de los actores, fundamentalmente de los tomadores de decisiones como los productores rurales, se vuelve una tarea esencial si se quiere trabajar en la construccin de visiones compartidas que consideren, adems de la satisfaccin de necesidades y objetivos sociales, el mantenimiento a largo plazo de los ecosistemas (Ob. Cit.). 7.4.2 La comunicacin como instrumento en la administracin de ecosistemas. La administracin de ecosistemas puede verse como un proceso de intervencin, es decir, la reorientacin de un proceso social en una direccin determinada por parte de quien interviene (Rling, 1990), a travs del cual se incorporan los principios desarrollados por la ecologa de ecosistemas en la toma de decisiones sobre ordenamiento, aprovechamiento, conservacin y restauracin de ecosistemas. La administracin de ecosistemas tiene un carcter dual en el que se requieren intervenciones de tipo tcnico y comunicativo (Castillo, 2001). Las primeras son las actividades prcticas o recomendaciones dirigidas a manipular los elementos de los ecosistemas. Las intervenciones comunicativas, por otro lado, son actividades concebidas para trabajar con la gente y por medio de las personas. La mayora de las prcticas de administracin requieren de trabajar en ambas cuestiones y frecuentemente solo se consideran los aspectos tcnicos. Se necesita inicialmente ser capaz de entender los contextos particulares de los grupos sociales, as como capacidades para establecer dilogos a travs de los cuales se construyan conocimientos, valores y soluciones a los problemas (Freire, 1973). El extensionismo actual, derivado de los conocimientos provenientes de la investigacin y prctica relacionadas con este mbito (Rling, 1990), puede ser considerada como la mejor contribucin a la administracin de ecosistemas en

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trminos del uso de intervenciones comunicativas. El extensionismo actual contribuye con guas importantes no solo para el intercambio de conocimientos y perspectivas entre diferentes actores sociales, sino tambin para la diseminacin y la utilizacin efectiva de resultados de investigacin. El extensionismo es de naturaleza contradictoria ya que se le ve como un instrumento de intervencin deliberada que tiene como meta lograr los objetivos de quien interviene pero tomando en cuenta que esto solo puede ser efectivo induciendo cambios voluntarios en las personas a travs de satisfacer sus necesidades y expectativas (Rling, 1990: 39). Los enfoques participativos, concebidos como el involucramiento real y activo (Reyes, 1997) de los pobladores rurales en la toma de decisiones que afectan sus vidas, forman parte tambin de esta visin moderna del extensionismo. Sectores como las autoridades gubernamentales y los propios cientficos, deben considerar la participacin social como un elemento fundamental que permite fortalecer los procesos de administracin sustentable de los ecosistemas. La generacin, obtencin y control del conocimiento la hacen diferentes personas dentro de una sociedad (Scoones y Thompson, 1994) y su transmisin depende de los contextos socioculturales y de las redes de personas y grupos existentes. El conocimiento cientfico, no obstante, desempea un papel fundamental en la atencin de problemas. Un concepto que ayuda a entender los retos y dificultades para lograr la cooperacin y la posibilidad de influencia entre sectores sociales, es el de mediacin (Blauert y Zadek, 1999). A travs de procesos de mediacin se busca formar alianzas para la influencia poltica, principalmente respecto de aquellas acciones que afectan la vida, el sustento y el contexto ambiental de los organismos. La mediacin no slo considera hacer uso de mltiples canales de comunicacin (contactos personales, establecimientos de redes y alianzas, uso de tecnologas modernas de comunicacin) sino reconocer como esencial el desarrollo de prcticas de escucha y aprendizaje cotidianos para el entendimiento de las percepciones de los otros involucrados, ya sean cientficos, agencias de desarrollo o campesinos (Blauert y Zadek, 1999). (Ob. Cit.). 7.4.3 Propuesta de trabajo para la restauracin ecolgica. (Snchez et al., 2005), integra lo anterior y propone un modelo de trabajo como una gua para llevar a cabo proyectos de restauracin ecolgica que consideren el diseo e implementacin de intervenciones tanto tcnicas como comunicativas. Para la intervencin tcnica, se plantea que una de las primeras acciones a realizar es identificar el ecosistema que servir de referencia para guiar el proceso de restauracin. Se reconoce como el ecosistema de un sitio existente (lo ms

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similar posible al ecosistema original del sitio a restaurar) y su descripcin ms detallada posible (SER, 2002). Un siguiente paso es la formulacin de los objetivos del proyecto de restauracin. Para esto se recomienda que se haya establecido una comunicacin, interactiva y continua, entre los distintos actores y los equipos de trabajo. Es esencial la utilizacin de enfoques participativos de trabajo a travs de los cuales se lleve a cabo el proyecto, considerando lo que todos los involucrados tienen que aportar. Pero no hay ms alternativa que, como se mencion anteriormente, negociar para lograr consensos a travs del establecimiento de reglas que tambin deben negociarse (Waltner- Toews et al., 2003). Una vez identificados los objetivos del proyecto de restauracin, la intervencin tcnica puede seguir los pasos principales propuestos por Stanford y Pool (1996) para la administracin de ecosistemas, y que consisten en desarrollar las estrategias a seguir, disear las tcnicas a utilizar e implementar las acciones que lleven a la restauracin. Dar seguimiento a estas acciones constituye una tarea fundamental para evaluar los resultados de las acciones emprendidas. El monitoreo constante permite, adems corregir las acciones que no dieron los resultados esperados bajo un enfoque de administracin adaptativo (Holling, 1978). En lo que respecta a la intervencin comunicativa, se recomienda que los actores se involucren en las acciones concretas de restauracin y que esta situacin se constituya en un espacio para el aprendizaje colectivo. Se deben promover, adems, procesos que permitan a los actores adquirir conocimientos y habilidades tiles para el administracin a mediano y largo plazo de los ecosistemas restaurados, a la vez que ofrezcan experiencia que ayuden al fortalecimiento de las capacidades de autodeterminacin de los actores locales (Reyes, 1997). Finalmente, es necesario tener en cuenta que la intencin ltima de las intervenciones sociales es el retiro de los agentes externos cuando se han cumplido los objetivos planteados. En relacin con los actores, es necesario determinar cundo estos ya se han apropiado del proyecto de restauracin y cundo ya han adquirido las herramientas necesarias para conducir una administracin del ecosistema que le permita su mantenimiento a largo plazo. Dentro de estas capacidades es quizs importante que los actores puedan ser capaces de buscar la informacin y la asesora tcnica necesarias cuando se enfrenten a situaciones difciles de administracin, es decir, que puedan llevar a cabo estrategias de administracin adaptativo de ecosistemas (Ob. Cit.). 7.5 Factor de uso extractivo de recursos biticos.

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La administracin forestal es una actividad productiva que incuestionablemente reduce la integridad de los ecosistemas con respecto de aquellos en los que solamente actan procesos ecolgicos y evolutivos (Bawa y Seidler, 1998; Struhsaker, 1998; Hartshorn y Bynum 1999). Sin embargo, no implica la conversin del uso del suelo a ecosistemas claramente producidos por la actividad humana, como son las reas dedicadas a la agricultura, ganadera, o uso urbano (Putz et al. 2000). Como consecuencia, la administracin forestal conserva ms biodiversidad y servicios ecosistmicos que prcticamente cualquier otra actividad productiva. En Mxico, la historia de la administracin forestal no ha sido muy alentadora. Esta actividad siempre estuvo supeditada a la produccin agrcola y ganadera (Merino, 2001; Klooster 2003; Cerdeo y Prez Salicrup). Como consecuencia, su aporte nunca ha pasado del 2% del producto interno bruto (INEGI, 2000; CONAFOR, 2003). Lo que es ms alarmante desde el punto de vista biolgico, es que en Mxico se pierden anualmente entre 189000 y 501000 ha de bosques tropicales y entre 127000 y 167000 ha de bosques templados (Masera et al., 1997) sin que ocurra ningn esfuerzo por llevar a cabo un administracin forestal. Paradjicamente, dadas las caractersticas de biodiversidad, control gubernamental sobre los cambios de uso del suelo, y presin social sobre los recursos naturales que prevalecen en Mxico, la administracin de recursos forestales podra convertirse en una muy buena opcin productiva que, al mismo tiempo, permitira mantener una alta integridad ecolgica. La restauracin ecolgica, junto con la conservacin y el aprovechamiento, son actividades humanas que se desprenden del marco terico del administracin de ecosistemas (Christensen et al., 1996). A pesar de que el siglo XX se caracteriz por un mal administracin forestal, en Mxico es factible restaurar zonas antao cubiertas por vegetacin natural. Sin embargo, antes de sugerir prcticas concretas de restauracin, es pertinente aclarar y definir conceptos (Ob. Cit.). 7.5.1 La administracin de ecosistemas. En 1996 una comisin de investigadores de primera lnea de la Sociedad Ecolgica de Amrica present un reporte sobre las bases cientficas de la administracin de ecosistemas (Christensen et al., 1996). En l se destaca que los humanos somos parte de los ecosistemas, y que estos son la escala de organizacin ecolgica adecuada para el administracin, que debe incluir, entre otras cosas, a la sustentabilidad y el establecimiento de metas concretas. Adems, seala que la administracin adaptativa es la forma adecuada de trabajar hacia la administracin de ecosistemas, y que ste requiere de la interaccin de los

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investigadores con la sociedad en general y con los tomadores de decisiones en particular (Christensen et al., 1996). Incorporar a los humanos como parte de los ecosistemas nos obliga a aceptar dos consecuencias. Primero, seala la necesidad de un abordaje interdisciplinario, tanto en la investigacin como en la gestin, para alcanzar niveles cada vez ms altos de sustentabilidad en la administracin (Masera et al., 1999). Segundo, nos recuerda que los humanos siempre hemos interactuado y aprovechado los recursos que provienen de los ecosistemas naturales, y que no existen hoy ecosistemas que no hayan sufrido alteraciones ocasionadas por actividades humanas (Chazdon, 1998). Para el caso de la restauracin en Mxico, esto quiere decir que las metas que se fijan en programas de restauracin deben incorporar los intereses de la sociedad en general, pero lo ms importante, es que consideren los de los actores que directamente ejercen actividades en los ecosistemas naturales que se pretenden restaurar. Sealar al ecosistema como el nivel de organizacin adecuada para plantear la administracin es muy importante. Los organismos, las poblaciones y las comunidades son tres escalas de organizacin generalmente reconocidas en la ecologa. Sin embargo, el reconocimiento del ecosistema como un nivel de organizacin no ha sido siempre aceptado sin debate (Bazzaz, 1996). El ecosistema consiste de todos los organismos y las fuentes abiticas con las que ellos interactan (Chapin III et al., 2002). Al reconocer que es el ecosistema la unidad de administracin se elimina el enfoque poblacional, que fue el prevaleciente hasta hace unos aos (Hartwick y Olewiler, 1986). Bajo el enfoque poblacional se aseguran individuos de una especie que es objeto de explotacin. Pero es inadecuado, ya que al hacerlo modificamos tanto al ecosistema que podramos tener efectos secundarios negativos. Adems, el soslayar todos los beneficios y servicios ambientales que son provistos por los ecosistemas en aras de aprovechar solo una o algunas especies, generalmente da como resultado en costos ambientales que exceden los beneficios potenciales de la explotacin de una especie (Costanza, 1991; Kohm y Franklin, 1997). Bajo un enfoque ecosistmico, la administracin de un recurso debe ocurrir sin ignorar las consecuencias que su aprovechamiento puede generar en el ecosistema. Ms an, se busca no reducir el aprovechamiento a una especie sino manejar el ecosistema de forma integral, valorando todos los posibles beneficios y servicios que el ecosistema puede aportar (Christensen et al., 1996). La administracin adaptativa es quizs uno de los aportes ms importantes que se incorporan en la administracin de ecosistemas y consiste en ir mejorando las

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prcticas de administracin conforme mejoramos nuestro conocimiento del ecosistema a manejar. Para ello, la administracin adaptativa requiere que se haga investigacin sobre el ecosistema para disear las acciones y metas que se esperan de la administracin. Una vez llevadas a cabo las acciones, se debe evaluar nuevamente, por medio de la investigacin, si se alcanzaron o no las metas. Una vez hecha esta evaluacin, se decide si es necesario plantear nuevas metas o nuevas acciones, o si se alcanzaron las metas deseadas por medio de las acciones planteadas, con lo que comenzara nuevamente el ciclo (Ob. Cit.). 7.5.2 Administracin forestal. La administracin forestal incorpora las prcticas de conservacin, aprovechamiento y restauracin de ecosistemas naturales o tipos de vegetacin originales, de los cuales se extraen productos, servicios o beneficios ecosistmicos (Snchez et al., 2005). Es muy importante distinguir entre administracin y explotacin forestal. La palabra administracin, bajo el concepto de administracin de ecosistemas, involucra la gestin integral y a largo plazo de los ecosistemas, lo que conlleva a la necesidad de una administracin sustentable. En cambio, la palabra explotacin implica el aprovechamiento de los recursos hasta que stos se consumen, lo que tambin se le ha llamado explotacin de tipo minero (Hartwick y Olewiler, 1986). El concepto de administracin forestal generalmente se ha reducido al aprovechamiento, en trminos de las acciones que se pueden desarrollar, y a bosques templados, en trminos de los ecosistemas que pueden ser administrados desde el punto de vista forestal (Challenger, 1998; Caballero, 2000). Este reduccionismo ha sido parcialmente responsable de la disminucin en la integridad y extensin de los recursos forestales de Mxico, tal y como ocurri con la transformacin de las selvas tropicales a zonas agrcolas entre las dcadas de 1970 y 1990 (Challenger, 1998). La administracin no debe limitarse solo al aprovechamiento, y mucho menos al aprovechamiento de productos maderables. Dependiendo de la integridad del ecosistema, es factible manejar con fines de conservacin, de aprovechamiento no extractivo (por ejemplo, manteniendo los servicios ecosistmicos), de aprovechamiento extractivo de productos maderables y/o no maderables, y de restauracin. La administracin forestal no debe limitarse ni reducirse a bosques templados. En Mxico, contamos con al menos diez tipos distintos de vegetacin, que corresponderan a una decena de diferentes ecosistemas naturales (Rzedowski,

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1988). Todos ellos pueden ser administrados desde el punto de vista forestal, es decir, en todos se pueden llevar a cabo actividades de conservacin, aprovechamiento y restauracin. Mientras las actividades de administracin no impliquen cambios de la cobertura original de la vegetacin, stas pueden considerarse como administracin forestal (Ob. Cit.). 7.5.3 La restauracin en la administracin forestal. La Sociedad de Restauracin Ecolgica defini a la restauracin como el proceso de alterar intencionalmente un sitio para establecer un ecosistema definido, indgena e histrico. La meta de este proceso es emular la estructura, funcin, diversidad y dinmica del ecosistema especfico (Society of Ecological Restoration, 1991, en Primack, 2002). Hay varios elementos importantes que resaltar en esta definicin. Por principio de cuentas nuevamente aparece el ecosistema como la unidad de administracin. En segundo trmino, y al igual que en la administracin de ecosistemas, se habla de establecer intencionalmente un ecosistema definido, lo que implica que antes de emprender cualquier esfuerzo de restauracin, se deben plantear metas precisas y cuantificables. Finalmente, de manera implcita, se habla de los elementos de perturbacin. Al hablar de un ecosistema histrico, se plantea intentar regenerar al ecosistema que exista antes de que ste desapareciera como consecuencia de perturbaciones (Snchez et al., 2005). Las perturbaciones que reciben los ecosistemas pueden ser naturales o generadas por las actividades humanas. Los ecosistemas pueden responder a las alteraciones restableciendo la vegetacin original por mecanismos y procesos conocidos en general como regeneracin o sucesin. Una propiedad de los ecosistemas es su resiliencia. Sin embargo, hay perturbaciones naturales o humanas que simplemente transforman completamente al ecosistema, por lo que este no puede restablecerse. Para alcanzar metas precisas de restauracin, se han planteado pasos concretos de accin. En primer trmino, es necesario identificar los procesos y componentes que generan la degradacin del ecosistema original (lnea base). Como segundo paso, se deben generar mtodos capaces de detener o inhibir dichos procesos. Como tercer paso, se deben determinar metas realistas para restablecer a las especies y a las funciones del ecosistema que se pretende arreglar. Para ello, es fundamental definir parmetros concretos y observables de xito. Una vez alcanzado este punto, se recomienda desarrollar tcnicas prcticas para implementar las metas establecidas en el tercer paso, y finalmente, cuando estas

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tcnicas demuestran ser efectivas, se deben documentar y comunicar a la sociedad (Hobbs y Norton, 1996). No todas las perturbaciones ocasionadas por la administracin forestal requieren de un esfuerzo de restauracin. Solo se requiere restaurar un ecosistema cuando, a causa de un mal administracin, el ecosistema ha sido alterado ms all de su capacidad de regeneracin, o dicho de otra manera, ms all de la resiliencia mxima del ecosistema. Cuando un ecosistema ha sido extremadamente perturbado es posible que no lo podamos restaurar, pero al menos si lo podamos rehabilitar (sensu Primack, 2002). (Ob. Cit.). 7.5.4 Las limitaciones a la restauracin en el contexto de la administracin forestal en Mxico. Aunque hay ejemplos decorosos, en general las prcticas de restauracin en el contexto de la administracin forestal en Mxico no han sido exitosas. Incuestionablemente, hay una larga lista de aspectos prcticos que influyen para que los esfuerzos de restauracin generen tan pobres resultados (Snchez et al., 2005). En la legislacin mexicana, y en las prcticas de administracin ejecutadas por la poltica pblica, se confunden los trminos plantacin, reforestacin y restauracin como si fueran sinnimos, cuando en realidad no lo son. Ms an, los esfuerzos de restauracin no se centran en el ecosistema, sino que tienen un enfoque netamente poblacional. Finalmente, hasta hace poco no existan en Mxico criterios que permitieran evaluar el xito de los esfuerzos de restauracin. Reforestacin consiste en establecer rboles, y al tener el prefijo re, se supone que deben ser rboles de las mismas especies a los que existan antes de que fuera necesario dicha accin. Ms an, en muchos escenarios de restauracin desde el punto de vista biolgico, es conveniente primero regenerar a las plantas del sotobosque (arbustos y herbceas) para mitigar la erosin, y posteriormente intentar incorporar a los rboles (Lindig-Cisneros, comunicacin personal). Sin embargo, para resultados ms prcticos, los profesionales forestales opinan que el proceso debe ser al revs. Plantacin es el acto de plantar, es decir, propagar plantas ponindolas en la tierra para que arraiguen. En trminos forestales, las plantaciones nuevamente se refieren a rboles, solo que en este caso no son necesariamente de las mismas especies de las que existan en el ecosistema previo al disturbio. El incorporar especies exticas a un ecosistema, puede ser, en s misma, una perturbacin ms. A pesar de que es posible restaurar la vegetacin original de ecosistemas

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por medio de plantaciones, incluso de especies exticas (Lugo 1992, 1997; Parrota et al., 1997; Prez-Salicrup et al., en revisin), es fundamental comprender que los objetivos y alcances de una plantacin, una reforestacin y un esfuerzo de restauracin no son necesariamente iguales ni compatibles. Lejos de hacer administracin forestal teniendo al ecosistema como unidad de administracin, en la legislacin mexicana, incluyendo la nueva ley forestal, la restauracin de los recursos forestales tiene un enfoque completamente poblacional. Finalmente, aunque la legislacin marca claramente la necesidad de restaurar, no proporciona criterios mnimos aceptables para poder evaluar el xito de una accin de restauracin. Esto es fundamental, pues como ya se discuti, no es posible restaurar, ni manejar ecosistemas, sin antes fijarnos una meta concreta (Ob. Cit.). 8. ESTUDIOS DE CASO EN LA RESTAURACIN Y CONSERVACIN DE ALGUNOS ECOSISTEMAS. 8.1 Restauracin de ros y llanuras inundables. 8.1.1 Impactos naturales. Aunque los ros y llanuras inundables constantemente fueron formados por cambios del clima, con el tiempo la topografa riverea que hemos heredado hoy debe muchos de sus rasgos a los impactos de la ltima y principal poca glacial que se termin hace aproximadamente 10000 aos. Esto no slo form muchos de los ros, tambin los valles y captaciones enteras. En Europa del norte, la compresa de hielo cubri la mayor parte del paisaje, acabando montaas y fregando hacia fuera en forma de amplios valles, mucho ms grandes que los que podran haber sido formados por sus cursos de agua corrientes. Este proceso a gran escala tuvo impactos tanto sobre la flora como sobre la fauna y reas que en otro tiempo estuvieron debajo del hielo ahora tienen menos diversidad gentica que aquellas que han sobrevivido con relacin al sur, desde entonces, en este caso, dependieron de la colonizacin por plantas y animales capaces de viajar grandes distancias. Donde el hielo fall en avanzar, nuevos ros se desarrollaron y los viejos fueron desplazados para drenar el agua derretida. Los efectos sobre los ros y llanuras inundables, por lo tanto, dependieron de los antecedentes de las condiciones locales, y la tarifa de infiltracin del sustrato. En el norte de Italia los ros eran inestables y de una dominadora forma trenzada, mientras en los ros del sur tendieron hacia sistemas de secuencia individual nuevamente donde los flujos

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estuvieron a menudo fuera del banco y por lo tanto depositaron cantidades grandes de arena y fango sobre la llanura inundable (Van y Aronson 2006). Hoy hay mucha discusin sobre el futuro cambio climtico y el impacto sobre la diversidad biolgica (ver por ejemplo, Gitay et al. 2002). Por la extensin, esto tiene implicaciones para los sistemas del ro y sus futuros regmenes de flujo. Esto a su vez podra tener un efecto adverso sobre el estado ecolgico y por lo tanto cualquier futura iniciativa de restauracin debera elaborar alguna flexibilidad de diseo para informar sobre condiciones cambiantes y reconocer que los ros son muy sensibles al cambio (ver Downs y Thome 1998). (Ob. Cit.). 8.1.2 Impactos humanos. Los efectos de clima y el tiempo local, aunque desempean un papel fundamental en la direccin de la forma de los ros de Europa, gradualmente han sido emparejados por un aumento en el grado de intervencin humana, que comienza durante el perodo del Holoceno (dentro de los 10000 aos pasados) con el simple despejo del bosque. Aunque algunas fases distintivas de actividad humana que en ltima instancia afectan nuestros sistemas del ro puedan ser identificadas desde aquel perodo, a menudo es difcil seguir para desenmaraar impactos antropognicos determinantes desde los ms naturales o no humanos (Van y Aronson 2006). Un ejemplo es el impacto de interferencia humana por la deforestacin comparada a la disminucin natural en la cubierta forestal como consecuencia de los perodos de actividad glacial. Inmediatamente se hace evidente que la tentativa de distinguir los impactos relativos de cada uno de estos es problemtica. Adems, sobre todo en Europa del norte, muchas reas rivereas todava se reponen de la Pequea Era glacial, mientras al mismo tiempo unos han sido ensanchados y profundizados para drenar la tierra o para propsitos de navegacin. Es importante reconocer las dificultades adicionales y restricciones asociadas con un perodo largo de intervencin humana cuando se evalan ros degradados con el enfoque de la restauracin. Comenzar con un estado prstino del ro es difcil, si no imposible, para identificarlo y en muchos casos, como expresado por Macklin y Lewin (1997), los ros de hoy a menudo son climticamente controlados, pero culturalmente enturbiados. La deforestacin en particular ha tenido un impacto principal sobre sistemas del ro sobre todo durante los 4000 aos pasados. A lo largo del Rin, por ejemplo, las estimaciones de disminucin forestal varan pero amplias cifras sugieren una reduccin del 75 %; hoy hay slo 150 km2 de bosque que permanece a lo largo del

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corredor del Rin. Tal disminucin masiva en reas arboladas caus un aumento de la disponibilidad de sedimento. Esto a menudo se deposita directamente sobre el lecho del ro mediante derrames e indirectamente por la va de los sistemas del alcantarillado de tierra y campo. Durante el perodo medieval, los ros en todas partes de Europa llegaron a ser recogidos como una fuente de energa para hacer funcionar molinos para una gama de actividades del clero -para harina con la fabricacin de industrias y de ah marcaron el principio de un perodo de coaccin principal de cursos del ro. El impacto de estos molinos no puede ser sobrestimado. Un registro del Libro de Domesday de 1086, por ejemplo, muestra que en el sur de Inglaterra haba 5624 molinos de agua, correspondiente con uno para cada 50-60 cabeceras de poblacin. La remota manipulacin de los cursos de agua ocurri durante los 14os-18os siglos como praderas de agua que llegaron a estar de moda como un modo de aumentar la produccin de cosecha de alimentos controlando el flujo sobre las llanuras inundables. Estos posteriormente llegaron a ser superfluos y declinaron con la introduccin de fertilizantes y nuevos mtodos de agricultura intensivos por fines del siglo XIX. El dragado y el enderezamiento se convirtieron en el objetivo primario con un compromiso principal al mejoramiento del drenaje de campos durante los aos 1930. Esquemas de drenaje arteriales fueron puestos en prctica durante los aos 1960 en muchos pases, en parte como un empuje hacia la aseguracin de la autosuficiencia de alimento despus de la Segunda guerra mundial; en Austria por ejemplo, 30000 kilmetros de ros han sido regulados en los ltimos 50 aos. Al mismo tiempo un aumento de la urbanizacin y la infraestructura asociada ha resultado en un ms distante ordenamiento y ahondamiento de ros, con una desconexin asociada a reas de su llanura inundable y el incremento de la abstraccin de agua para apoyar el desarrollo. Muchos de los ros de Europa hoy con eficacia han sido convertidos en los portadores de crecidas en una tentativa de mover el agua tanto de la tierra rural agrcola como de reas urbanas tan rpidamente como sea posible con poca o ninguna consideracin de diversidad biolgica o de la dinmica de flujo natural y la morfologa de sistemas del ro (ver Brookes 1988, Petts et al. 2002). Estos cambios a menudo causan un mucho ms variado (destello) al rgimen de flujo que naturalmente ocurrira como cuando el agua es confiscada e impedida para alcanzar su llanura inundable bajo acontecimientos de flujo alto. Los impactos negativos de estas actividades histricas descritos en el cuadro 1, ahora comienzan a ser dirigidos tanto en trminos de viabilidad econmica y beneficio del potencial ecolgico. Esto ha creado la oportunidad para la restauracin de los ros de ser tomada ms en serio como una alternativa viable para presentar prcticas de administracin en el creciente reconocimiento que no siempre es posible o aceptable canalizar y/o regular ros (ver Petts 1984).

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RESTAURACIN ECOLGICA: UN ENSAYO DE INTEGRACIN Cuadro 1 Las principales actividades humanas que han influenciado los sistemas de los ros. Actividad Drenaje de tierra Razn Agrcola Impacto Prdida de llanuras inundables y tierras hmedas; incremento en el suministro de sedimento a los ros; incremento de inundaciones por medio de la disminucin de almacenaje. Aislamiento/ prdida de llanuras inundables; prdida de biodiversidad. Deterioro ecolgico ro abajo; incremento en la contaminacin; perturbacin en la transferencia de sedimento. Evitan el paso de peces para llegar aguas arriba; reducen el acceso a zonas de ovoposicin. Perturbacin del equilibrio fisiolgico de los cursos de agua; impacto en vegetacin riparia y temperatura del agua; incremento en la velocidad del flujo y por lo tanto reduccin del hbitat y la biodiversidad. Sobre-ensanchamiento y ahondamiento de los ros; inestabilidad y colapso de la ribera; remocin del material en el lecho natural. Disminucin de los niveles de agua en el ro y en la mesa de la llanura inundable. Incremento en superficies firmes, derrames ms grandes y rpidos; prdida del corredor ripario y llanuras inundables; agua de calidad pobre; aguas cloacales; derrames.

Proteccin de torrentes Embalses/presas

Urbano/econmico Suministro de agua/ energa hidroelctrica

Molinos

Sistemas de molinos

Canalizacin

Evitar la erosin, control de torrentes, drenaje de alrededores de terrenos, navegacin, infraestructura

Dragado

Extraccin de arena/grava; capacidad incrementada

Abstraccin de agua

Agua para beber y agricultura

Expansin urbana

Incremento de las poblaciones y desarrollo econmico

8.1.3 El flujo del ro. El flujo del ro vara durante el ao y esto es determinado por la variacin estacional en condiciones meteorolgicas junto con la naturaleza de la captacin, y la administracin de la tierra. Esto no slo afecta al modelo de flujo sobre una escala local, tambin contribuye decisivamente a la afectacin de ellos en gran

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escala por toda Europa. La precipitacin, por ejemplo, es ms alta en el oeste de Europa y ms baja en aquellos pases al este del continente, mientras que hay un aumento de la evaporacin en los extremos del sur y del Este. Adems, la gama o la variacin en los derrames son considerables y mientras que esto puede exceder 3000 mm en los Alpes, en partes de Espaa puede ser tan bajo como 25 mm por ao. Diferencias localizadas estacionales son tambin crticas al desarrollo de ros y, mientras en algunas reas el deshielo es la fuerza motriz (p.ej. el 25 % de la descarga anual del Torn Alva en Suecia ocurre durante 1 mes durante el verano), a la inversa en Europa del sur donde los ros son alimentados por la precipitacin, el rgimen de flujo principal a menudo corresponde con el modelo ciclnico meteorolgico en el otoo y primavera con bajo o nulo flujo que ocurre en el verano (Ob. Cit.). 8.1.4 Valor ecolgico de ros y llanuras inundables. Los ros y llanuras inundables naturalmente apoyan una amplia variedad de flora y fauna y son un componente esencial en la creacin de senderos o pasillos entre otros hbitats como bosques, y como cualquier ecosistema contienen comunidades y funciones caractersticas (Van y Aronson 2006). Mientras muchas especies dependen de condiciones especficas hidrolgicas y sedimentolgicas, para otras esto es la conectividad entre la llanura inundable y el ro que es crucial para su supervivencia. Por ejemplo, los peces muestran la diversidad ms alta dentro del canal principal, probablemente con un incremento en la riqueza de liblulas y especies de plantas acuticas de remansos estancados. La brema blanca (Abramis bjoerkna) necesita tanto el canal principal suelto del ro como remansos para completar su ciclo de vida, mientras que los anfibios pueden emigrar a las reas de llanura inundable en la primavera para depositar huevos. Otros juegan una parte integral en la aseguracin de la sostenibilidad de varios hbitats. Los castores europeos (C. fiber), aunque han declinado en la mayor parte de Europa, pueden realzar mucho el hbitat donde viven. El agua se acumula detrs de sus presas, creando charcas de castor, que proporcionan el alimento suplementario y fondos de refugio para el pez y crean el hbitat adicional para otra fauna acutica y plantas. Igualmente, su bsqueda y su alimentacin protegen pantanos valiosos guardndolos del lavado y proporcionan ramas muertas adicionales para muchas especies de invertebrados. Claramente muchas especies dependen de esta gama del ro y los entornos de llanura inundable que consisten en hbitats infinitamente diferentes y por lo tanto pueden ser ocupados por el ensamblaje de especies muy diferentes. En la meseta, las corrientes esparcidas, por ejemplo, pueden proporcionar lugares donde los peces desovan como el salmn (S. salar) y la trucha de mar (S. trutta),

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que a su vez son dependientes del suministro de alimentos que proporciona la corriente lenta y que llega hasta la locha espinosa (Cobitis taenia) y la lamprea (Lampetra fluviatilis) enterrada en el sustrato. Adems del ro, muchos remansos, los canales de atajo (natural y artificial) y fondos pueden proporcionar el hbitat permanente y semipermanente hmedo para un rango de pantano y abrigando las especies ribereas por ejemplo el carricero polglota (Acrocephalus palustris), la hormiga negra del pantano (Formica candida), la liblula del sur (Coenagrion mercuriale), la rata de agua (Arvicola terrestris) y la rana comn (Rana temporaria), por nombrar unos cuantos, mientras que la nutria (L. lutra), viaja largas distancias entre ros, lagos y pantanos para cazar y descansar. La diversidad de hbitats a lo largo del corredor del ro gradualmente ha disminuido en respuesta al aumento de la urbanizacin y la disminucin en las llanuras inundables forestales. A pesar de una conciencia creciente en los mundos cientficos y polticos de que el ambiente natural ribereo es un bien principal a la diversidad ecolgica y esta conexin de los ros a sus llanuras inundables es un modo de aliviar la corriente de problemas de inundaciones poco viables econmicamente, aun continan las perturbaciones y amenazas a los ecosistemas del ro que deben ser reconocidas. (Ob. Cit.). 8.1.5 Futuros argumentos climticos. Los escenarios del clima varan considerablemente y hay todava mucha discusin dentro del Panel Intergubernamental de Cambio climtico (PICC) sobre la tarifa exacta y ampliada de la futura variacin en la temperatura y la precipitacin. Sin embargo, hay acuerdo general de que probablemente hay un aumento del calentamiento global. Adems se sugiere que un promedio de 4 C al aumento de la temperatura en todo el mundo para el 2080 pudiera causar un aumento estimado promedio de la descarga del ro del 20 % por todo el mundo. Adems, se sugiere que la distribucin de precipitacin puede cambiar y condiciones ms tempestuosas prevalecern con inundaciones asociadas que causen nuevos regmenes de flujo que cambien el significado de un acontecimiento en los 50s. Desde 1988, un aumento de la frecuencia y la magnitud de inundaciones en muchas partes de Escocia, por ejemplo, han conducido a aumentos del riesgo de inundaciones. Marsh et al. (2000) mostr que el riesgo estimado para una inundacin es del tamao del que ocurri en Perth, Escocia, en 1993 aumentada de uno en 2000 aos en 1988 a aproximadamente uno en 100 aos en 1994. Un posterior trabajo que examina los efectos de cambio climtico en Escocia (Werritty et al. 2002) indica que, por el ao 2080, las inundaciones en este momento estimadas con perodos de retorno de 50 aos

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pueden ocurrir con perodos de retorno tan bajos como 17 aos. Tal investigacin implica que anteriores terraplenes y paredes diseadas para un alto nivel de proteccin son ahora lamentablemente inadecuados para mayores eventos de inundacin (Ob. Cit.). 8.1.6 Urbanizacin y desarrollo. De acuerdo con (Van y Aronson 2006), adems de estas predicciones de futuro cambio climtico, la extensin urbana sigue y mientras que histricamente la llanura inundable era un rea mojada evitada por la industria y propietarios, con el desarrollo de nuevas tcnicas de proteccin de inundacin, mejoradas un poco de esta reticencia mucho tiempo ha sido olvidada. An, un esquema de proteccin de inundacin es slo tan bueno como su especificacin de diseo y muchos de ellos puestos en prctica para soportar en 50 o an un-nivel- de 100-aos no son una garanta de que estas inundaciones puedan quedarse mantenidas a raya en el futuro. Estos esquemas por lo tanto improbablemente son sostenibles econmicamente en trminos ms largos. Adems es poco realista esperar ser capaz de disear defensas de inundacin para enfrentarse con una estimacin de inundacin probable mxima sobre el campo de las finanzas o salud y seguridad. Hay ahora un gran conflicto compartido entre la presin sobre gobiernos locales para repartir el incremento de alojamiento y la infraestructura, y la aceptacin de las llanuras inundables vacas que permiten que los torrentes puedan ser una ventaja econmica as como ser de ventaja a la diversidad biolgica. En muchos pases sin embargo, la experiencia cientfica de demostrar con exactitud que nuevos desarrollos no incrementarn inundaciones en reas vulnerables sumamente urbanizadas no est todava disponible. Aquellos pases donde el principio preventivo de ros sumamente maniobrados y sistemas de defensa de inundacin extensamente son aplicados son a menudo a el final de la tubera. Los Pases Bajos son solamente un ejemplo donde el gobierno tiene poco control de lo que reciben del Rin y Meuse y hasta un mayor acercamiento uniforme al administracin de los ros es adoptado por tales pases los cuales sern cautelosos sobre el cambio de accesos existentes. Hay una necesidad de la planificacin en el ancho de la captacin para incrementar el almacenaje de inundacin sobre todo para beneficiar los alcances ro abajo (Ob. Cit.). 8.1.7 Justificacin econmica de restauracin. Sin gastos exactos tangibles para disuadir el desarrollo de llanura inundable e instigar la restauracin del ro, mucho trabajo de restauracin es emprendido poco a poco y en una base oportunista (Van y Aronson 2006). Directamente la comparacin del costo de un esquema de mejora del camino y el valor del bosque

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de llanura inundable es todava, por ejemplo, muy difcil. Cunto valor por ejemplo puede ser asignado a una nutria (L. lutra), una rata de agua (A. terrestris), un escribano palustre (E. schoeniclus) o una liblula del sur (C. mercuriale)? Muchos sistemas de anlisis de costo-beneficio corrientes no suficientemente pueden integrar la diversidad biolgica, la esttica, el placer pblico y cuestiones de herencia natural. Ms difcil todava es proponer una justificacin econmica para la restauracin de un sistema antes degradado del ro, sobre la base de su naturalidad. Por suerte la Directiva 92/43/EEC de Hbitats (CE 1992a) ha requerido que Estados miembros protejan hbitats raros y los mejoren a una condicin favorable hbitats donde las especies raras viven. Aunque actualmente esto slo aplica para las especies designadas, ha proporcionado el medio de proteccin, y la justificacin de gasto sobre la restauracin, como los Estados miembros hayan aceptado la legislacin. Esto deja por lo tanto prematuros das en trminos de esfuerzos de restauracin del ro concertados, sin embargo hay ejemplos todava buenos de rehabilitacin y restauracin en todas partes de Europa de los cuales las lecciones pueden ser aprendidas en el porvenir (Ob. Cit.). 8.1.8 La restauracin del ro y las llanuras inundables. No hay alguna solucin simple al restaurar ros y sus llanuras inundables. Cada proyecto tiene que ser considerado sobre su propio mrito. En algunos casos un alcance antes enderezado puede ser restaurado a un serpenteo y traer con ello las ventajas adicionales de aumento en la diversidad biolgica, pero esto en ningn caso es siempre el mtodo ms apropiado. La seccin siguiente proporciona algunos ejemplos de los tipos de problemas que afectan a los ros y llanuras inundables y tambin perfila aquellos factores que conducen a la restauracin del ro en varios pases a travs de Europa. La lista est hecha por muchos ejemplos no detallados, ms pueden ser encontrados en una variedad de manuales (incluyendo Ward et al. 1993, Middelkoop y Van Haselen 1999, Klijn y Dijkman 2001, Nijland y Cals 2001) y la Actualizacin del Centro de Restauracin del Ro para el Manual de Tcnicas de Restauracin del Ro (RRC 2002). 8.2 Restauracin de lagos de agua dulce. El desarrollo de sociedad moderna, sobre todo la explosin demogrfica humana y acontecimientos intensos industriales urbanos, en las ltimas cuatro dcadas han hecho que aguas interiores superficiales llegaran a ser fuertemente enriquecidas por fertilizantes agrcolas y sustancias txicas (Forsberg 1987). Las alteraciones artificiales a ecosistemas acuticos de agua dulce por todo el mundo - lagos,

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depsitos, pantanos y ros - han sido tanto severas como destructivas. A pesar de las tentativas recientes de restaurar ecosistemas bajo la tensin, el agua dulce sigue siendo quizs el ms vulnerable de los hbitats (Van y Aronson 2006). En el mundo Occidental, los lagos y represas son atracciones recreativas (para deportes acuticos como la natacin, el canotaje y la pesca). Adems, estos son las fuentes principales de agua para beber, irrigacin, industria, transporte y almacn de agua. Mientras los lagos actan como recipientes para muchos de los productos de actividad humana en sus captaciones, los ros drenan desechos humanos y de animales y otros efluentes de aguas negras en el mar. El aumento de la demanda del agua dulce por la gente ha conducido a la creacin de depsitos de almacenaje en las llanuras inundables de muchos sistemas del ro (Moss 1998). Las estrategias de gestin para estos ecosistemas acuticos, incluyendo pantanos, a menudo no hacen caso de su contexto de cuenca regional, hidrologa y relaciones econmicas. Para el empleo sostenido y a largo plazo, muchos ecosistemas acuticos no tienen slo que ser protegidos para la disminucin de contaminacin, tambin restaurados y rehabilitados. Varios estudios estn en marcha en E.U. y Europa para facilitar el retorno de los ecosistemas desequilibrados a condiciones que prevalecan antes de la perturbacin (ver ejemplos en Gulati y Van Donk 2002, NRC 1992, Cooke et al. 1993). El objetivo de la restauracin del ecosistema es el de emular un sistema natural y autorregulador que est integrado dentro de su paisaje ecolgico (Berger 1990). En la prctica, la restauracin del lago es considerada sinnimo de mejoras de la calidad de agua definida en trminos de claridad, condiciones de oxgeno y la cantidad de algas, mejoras en las condiciones de lago designadas para el empleo humano: reconstruccin, pesca y abastecimiento de agua. La mayor parte de la restauracin proyectan las aspiraciones en el mejoramiento de los atributos ecolgicos importantes de los lagos, ms bien que en el retorno de los lagos a una condicin prstina. Tales tentativas son enfocadas principalmente en la erradicacin de las consecuencias indeseables de las perturbaciones inducidas por el hombre. La restauracin regularmente se hace una parte esencial de esfuerzos nacionales e internacionales para mejorar tanto la calidad del agua como la ecologa de ecosistemas de agua dulce (NRC 1992), sobre todo en Europa occidental, E.U y Canad (Cooke et al. 1993). La mayor parte de los planes de accin nacional para restaurar muchos ros amenazados, lagos y pantanos fueron desarrollados en los aos 1980. Su ejecucin no slo implic la cooperacin entre cientficos e ingenieros, tambin pidi la regeneracin positiva de legisladores, agencias de proteccin de medio ambiente e industria. Adems, la regeneracin de grupos ciudadanos parece haber sido esencial para propagar la

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conciencia pblica. Durante las ltimas tres dcadas aproximadamente, 25 tcnicas de restauracin del lago han sido desarrolladas y probadas para su eficacia total, tipo e intensidad de problemas recurrentes, costos por unidad de rea, la frecuencia requerida de empleo y alcance de aplicabilidad, etc. La restauracin del lago est ahora entre la gerencia principal (Gulati y van Donk 2002; ver tambin Nienhuis y Gulati 2002). (Ob. Cit.). 8.2.1 Perturbaciones del ecosistema. Varios estudios han tratado con la restauracin o la rehabilitacin de ecosistemas acuticos durante las tres ltimas dcadas (Cooke et al. 1993; ver referencias en Gulati y van Donk 2002). Es ahora conocido que un aumento en la entrada de nutrientes, la materia orgnica, el sedimento y contaminantes de lagos y los depsitos causan un deterioro de la calidad de agua. La manifestacin acentuada de cuerpos de agua con un crecimiento de algas, plantas acuticas o ambos, causan la reduccin en la transparencia de agua y hasta una disminucin marcada en el volumen de agua debido a la acumulacin de materia orgnica incluyendo detrito. Los problemas de calidad de agua ms obvios, persistentes y extendidos relacionados con el empleo humano de lagos y depsitos son la eutrofizacin y la acidificacin. Estos dos problemas han recibido la atencin mundial desde los aos 1970 (Ob. Cit.).
8.2.1.1 Eutrofizacin.

La eutrofizacin es un proceso natural de envejecimiento de los lagos que causa un aumento constante de la produccin biolgica debido a una acumulacin gradual de sustancias nutritivas y una disminucin lenta en la profundidad de lago. En trminos clsicos, eutrofizacin es el enriquecimiento del agua por sustancias nutritivas inorgnicas de plantas, sobre todo de N y P (Van y Aronson 2006). La eutrofizacin creciente a principios de los aos 1970 de los Grandes Lagos y otros lagos y depsitos en los Estados Unidos, Canad y Europa occidental (Vollenweider 1968, Schindler 1974, Vollenweider y Kerekes 1981) levant la preocupacin pblica. El reconocimiento general de enriquecimiento de P y los problemas de eutrofizacin relacionados condujo al financiamiento de investigacin a gran escala por las agencias estatales. El lago entero experimenta en la eutrofizacin (p.ej. Schindler 1974) y el desarrollo de eutrofizacin modela la perspicacia proporcionada en las relaciones cuantitativas entre la tasa de sustancia nutritiva que se carga y la biomasa algal y la produccin (Vollenweider 1987). La definicin de eutrofizacin ha sido ampliada para incluir la carga por el fango y la materia orgnica particularmente disuelta (Cooke et al. 1993). Las actividades humanas tpicamente cambian la hidrologa y aumentan las cargas

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nutritivas en lagos, as acelerando los procesos de eutrofizacin. Los factores principales causales para la eutrofizacin son directos, la descarga puntual de desechos humanos y de animales y no puntual, la captacin de los derrames agrcolas en estos lagos. Por consiguiente, las tarifas de produccin algal y la acumulacin nutritiva en el incremento de sedimentos del lago, conduce a un aumento de la carga de los procesos en el lago (Rast y Thornton 1996), de modo que los efectos de eutrofizacin persisten y aumentan con el tiempo. En regiones de ligeros aumentos de temperatura en primavera, la temperatura del agua en lagos eutrficos generalmente causa un alza en la produccin algal, dominada por filamentos de cianobacterias, algas anteriormente llamadas verde azules. Por consiguiente, la turbiedad del agua se eleva y el clima submarino ligero se deteriora. Muchos gneros de cianobacterias filamentosas (p.ej. Oscillatoria, Anabaena y Aphanizomenon) y la formacin de la colonia de cianobacterias Microcystis aeruginosa, una especie cosmopolita, domina el fitoplancton de lagos eutrficos. Las condiciones en que estas cianobacterias florecen que pueden persistir durante el perodo de crecimiento. La capacidad de las cianobacterias para crecer mejor que otras algas sobre una amplia gama de niveles nutritivos es tan buena como la de fijar nitrgeno atmosfrico, junto con su relativamente pobre comestibilidad por el zooplancton, les permite lograr tanto alta densidad como biomasa. As pueden persistir y dominar el fitoplancton de muchos lagos bajos a lo largo del perodo de crecimiento, y an por encima del invierno. Finalmente, varias especies de cianobacterias pueden producir toxinas potentes, que son de gran preocupacin desde un punto de vista de salud humana y animal (Codd 2000, Chorus 2001). Rast y Holland (1988) proveen de un esquema de una secuencia de decisiones para ser hechas en el desarrollo y la puesta en prctica de medidas de eutrofizacin en lagos y depsitos (Fig.1). El esquema tiene en cuenta las diferentes preocupaciones y la rentabilidad del marco prctico para la direccin de lagos y depsitos como son: (i) evaluar la informacin disponible, (ii) identificar problemas de eutrofizacin para establecer estrategias de direccin y medidas de control, (iii) analizar el costo y las ventajas esperadas de estrategias alternativas de gestin y la suficiencia de marcos institucionales y reguladores para la puesta en prctica de una estrategia dada y (iv) seleccionar una estrategia de control, medidas de publicidad y desarrollar mecanismos para reducir al mnimo la recurrencia de problemas de eutrofizacin (Ob. Cit.).

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Fig.1 Representacin esquemtica de la secuencia de pasos involucrados en la decisin-creacin de procesos para la seleccin y la implementacin de programas de control en los lagos. Nota: el uso deseado del cuerpo de agua, la demanda de agua y los tratados socio-ecolgicos determinarn las opciones ms viables de medidas correctivas. De Rast y Holland (1988); en Mason (1996). Reproducido con permiso de Ambio.

8.2.1.2 Acidificacin.

La acidificacin es slo secundaria a la eutrofizacin entre los cambios antropognicos ms extendidos en los lagos, depsitos y corrientes. La acidez elevada en el agua de lluvia est previamente y principalmente compuesta por masas de aire contaminadas que contienen S y compuestos de N (SO 2 y NOX), liberados de la combustin de combustibles fsiles, transportados por vientos a miles de kilmetros lejos del lugar de su origen - a travs de las fronteras nacionales - y transformados por la fotoxidacin al cido sulfrico (c.70 %) y cido ntrico (c.30 %) antes de que tarde o temprano caigan como lluvia cida (Van y Aronson 2006). Estas emisiones son ligadas a ecosistemas terrestres por medio de derrames y por transporte directo de deposicin a ecosistemas acuticos (Fig.2). Adems, en reas con agricultura intensiva y cra de animales, el nitrato que es formado de las cantidades grandes de amonio emitido (NH4 + No3-+ 2H

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+

) de las granjas acidifica los cursos de agua. Adems, las aguas subterrneas y suelos forestales son afectados por derrames al final de la captacin. La piedra caliza drenada en las cuencas puede ayudar a prevenir considerablemente la acidificacin; las regiones con una geologa calcrea no son sensibles a la acidificacin (Henriksen et al. 1989).

Fig.2 Los pasos que ligan las emisiones de SO 2 y la deposicin de NOx, tanto directamente como indirectamente a los ecosistemas acuticos. Note que la recepcin en el rea (ecosistema terrestre) y los derrames desde aqu son unas de las causas ms importantes en la acidificacin directa de los lagos, y la deposicin atmosfrica.

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Fig.3 Los principales pasos en los procesos de acidificacin de los lagos. Los procesos estn relacionados con el decremento del pH causado por una disminucin en la capacidad amortiguadora del agua debido a un cambio en los aniones dominantes, desde los bicarbonatos 2(iones HCO 3) a los sulfatos (SO 4). De Mason (1996). Reproducido con permiso de Pearson Education, Inc.

Fig. 4 Principales estrategias de la restauracin del lago. La eleccin de medidas de restauracin depender tanto de factores directos como indirectos relacionados a la naturaleza del uso de agua, problemas relacionados con la calidad del agua y estudios cientficos (flechas gruesas). De Gulati (1989): ver tambin Vollenweider (1987).

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No es claro si los marcados cambios en las comunidades biticas de organismos del lago causados por la acidificacin son directos, efectos fisiolgicos por disminucin de pH (tolerancia) o son efectos indirectos de cambios en interacciones biticas (Fig.3). Por ejemplo, la estructura de la comunidad podra ser cambiada por cambios en las relaciones competitivas de las algas o por la desaparicin de especies claves (Eriksson et al. 1980). La solubilidad alterada y la especializacin de muchos metales debido a una disminucin en el pH pueden causar efectos biolgicos importantes. El aluminio, el hierro, el cobre, el zinc, el nquel, el plomo y el cadmio se hacen ms solubles en el agua cuando est acidificada, pero el mercurio y el vanadio se hacen menos solubles. Muchos de los efectos adversos sobre organismos son atribuidos a la solubilidad aumentada de aluminio y su cambio a la forma txica Al3 +. La movilizacin aumentada de los iones Al3 + en los lagos tambin causa la precipitacin de P y sustancias hmicas y tales lagos cidos tienden a hacerse oligotrficos y as ms transparentes. Las tarifas reducidas de descomposicin de materia orgnica, la mineralizacin y el consumo O2 por microorganismos conducen a la disminucin de la disponibilidad de sustancias nutritivas como PO4-P de modo que la produccin de fitoplancton disminuye. En contraste, el desarrollo de esteras de algas en el interior del lago puede aumentar debido al clima ligeramente mejorado. La solubilidad aumentada de metales ms abajo del pH impondr estrs fisiolgico al zooplancton: tanto iones H + como Al3 + interfieren con el equilibrio de sodio de la mayora del zooplancton crustceo; por ejemplo, la especie ms grande de crustceos planctnicos (Daphnia spp.) y vainas calanoides desaparecen debajo de un pH de 6.0, mientras que Bosmina longispina todava se encuentra en los valores de pH <4.1 (Brett 1989, Steinberg y Wright 1994). Un estudio de c.1500 lagos noruegos mostr que los caracoles y bivalvos, con conchas calcreas, en gran parte desaparecieron debajo del pH 6.Los crustceos Lepidurus arcticus y Gammarus lacustris, alimentos importantes para los peces, son sensibles a la acidez y sus disminuciones desfavorablemente influyen en la riqueza de especies y la estructura de la comunidad macroinvertebrada en arroyos en el Pas de Gales (Vadean et al.1989). En invertebrados en aguas cidas, sobre todo crustceos y gasterpodos, el transporte de Na +, Cl-y K + iones es alterado y los fluidos de Na + decrecen. En los peces estresados por la acidez, puede haber una disminucin en masa de Na + y los contenidos de Cl-. El aluminio es txico para los peces en un rango de pH 5.0 - 5.5 y los iones Al3 + interfieren con la regulacin por calcio de la permeabilidad de sus branquias, con la prdida aumentada de sodio. Cinco funciones principales que desfavorablemente son afectadas son: regulacin de los iones, osmoregulacin, equilibrio cido/base, excrecin de nitrgeno y respiracin (Brakke et al.1994). La

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prdida de Na + y una disminucin en iones Cl-en el plasma de la sangre hace que las clulas del cuerpo se hinchen y los fluidos extracelulares llegan a ser ms concentrados. Los informes de la muerte de salmn Atlntico (Salmo salar) en Noruega en los 1900s y de trucha marrn (Salmo trutta) en lagos de montaa en Noruega en 1929 y los aos 1930 fueron atribuidos todos a un aumento de la acidez. Los nmeros de tales lagos se doblaron hacia 1986 (Henriksen et al. 1989). Incluso las especies relativamente fuertes como el pez blanco (Coregonus peled) y la perca (Perca fluviatilis) exhibieron dao reproductivo. Hay tambin informes de efectos similares sobre poblaciones de peces en varias provincias del este de Canad. Para concluir, la mortalidad peridica de peces durante las etapas tempranas de desarrollo y crecimiento debido a episodios cidos hace que las poblaciones disminuyan y desaparezcan (Ob. Cit.). 8.2.2 Las tcnicas de restauracin de los lagos. La gestin de lagos y depsitos y las tecnologas de restauracin fueron desarrolladas rpidamente durante los aos 1980 en los E.U, Canad y Europa (Cooke et al. 1993), sobre todo en Pases Bajos, Dinamarca, Alemania y el Reino Unido, incitado por la investigacin en el enfrentamiento de la naturaleza de los problemas. Los nuevos desarrollos han permitido cambios perceptibles de las perspectivas y aproximaciones para la restauracin del lago. Una base importante de la restauracin y de las medidas de gestin para ser aplicadas depende de los intereses de los usuarios; es decir la utilidad econmica y recreativa de los cuerpos de agua. Las principales estrategias de restauracin del lago combinan los aspectos sociales y la tecnologa disponible (Fig.4). Estos incluyen la naturaleza del uso de agua, los problemas y la conciencia pblica y el financiamiento en una mano, el conocimiento cientfico y medidas de restauracin en la otra. La mayor parte de los mtodos de restauracin del lago son dirigidos para reducir entradas externas de P en lagos. Las tcnicas de restauracin invariablemente tienen que ser aplicadas simultneamente para asegurar algn xito (ver por ejemplo en Ryding y Rast 1989, Cooke et al. 1993). La opcin de restauracin del lago o - medidas de recuperacin, como se tiene que considerarest en el contexto de diferentes influencias humanas y las caractersticas limnolgicas del lago para ser restaurado. Para restaurar lagos eutrficos podemos dividir las medidas en dos principales tipos: medidas de control externas y en el lago (Fig.5). Las medidas de control externas comienzan con la desviacin de aguas residuales y entradas de aguas negras y la prevencin de entradas externas nutritivas ricas en el cuerpo de agua para ser reparado. Las medidas de restauracin en el lago implican que la carga interna de P se disminuya por varias

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medidas de control fisicoqumicas, por biomanipulacin de alimento en la estructura y funcionamiento del lago, o usando ambos juegos de medidas. En lagos de agua cida, la prevencin de emisiones atmosfricas en la lnea divisoria de las aguas del lago ser considerada como una medida de control externa y la neutralizacin de la acidez en el lago por la adicin de cal como una medida de control interna (Ob. Cit.).

Fig.5 Representacin esquemtica de los factores que causan un aumento en la carga de nutrientes por va de entradas externas, las cuales resultan tambin en un aumento de la carga interna, y las medidas de restauracin (cuadros blancos) que conducen a la recuperacin del lago. De Gulati (1989); ver tambin Ryding (1981).

8.2.2.1 Reduccin de cargas externas nutritivas.

Ryding y Rast (1989) han evaluado detalladamente los mtodos para controlar las fuentes externas de sustancias nutritivas. Distintos trabajos han examinado la respuesta de los lagos a las reducciones de cargas externas de P. Tanto la desviacin de entradas con muchos nutrientes como la reduccin de sustancias nutritivas en los flujos son medidas principales para reducir nutrientes en lagos (Cooke et al. 1993). El fsforo de las entradas externas tambin puede ser removido por el paso de efluentes ricos en P en charcas de tratamiento, donde la mayor parte del elemento es colocado y absorbido por los sedimentos. Tambin, el P liberado debido a la muerte de flores de algas ser levantado por el sedimento. La vegetacin acutica

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(p.ej. lentejas de agua, Lemna; helechos de agua, Azolla; y otras formas flotantes) pueden remover el P (p.ej. Viessman y Hammer 1993). Para una reduccin de la carga de sustancia nutritiva no puntual, las prcticas de agricultura en la cuenca de un lago tienen que ser cambiadas radicalmente para la prevencin de erosin, racionalizacin de la frecuencia y la distribucin de usos de fertilizantes, reduciendo al mnimo el empleo de P y reduciendo la cantidad de fertilizante P importado a la cuenca. Adems, ms pastizales tienen que ser creados y fajas amortiguadoras deberan ser plantadas entre las tierras de labranza y los cursos de agua, como recomendaciones para protegerlos del deterioro como en Slapton Ley, una reserva natural en el sudoeste Inglaterra (Wilson et al. 1993). La falta de una respuesta clara a diferentes reducciones externas de P, sin embargo, no excluye una mejora de la calidad de agua (Cooke et Al-1993). La mayor parte de estudios al parecer no monitorearon suficientemente los cambios en los lagos en mucho tiempo para registrar una disminucin en los niveles de P debajo de un cierto nivel de umbral. Un lago puede tomar ms de una dcada para responder, como lo observado durante un estudio a largo plazo en los Lagos Loosdrecht (Ob. Cit.).
8.2.2.2 Las medidas de reduccin de P en lagos.

Las reducciones de carga externas de P no garantizan mejoras de la calidad de agua de lagos en el corto plazo (van Liere y Gulati 1992), principalmente debido al P acumulado en sedimentos del lago. Al parecer, el reciclaje de estos sedimentos de P se hace ms importante si reducen las entradas de P. Por lo tanto, altas concentraciones P, a menudo observadas en lagos durante el verano (Hansen et al. 2003), y la fotosntesis y la produccin de las algas pueden continuar sin disminuir como hicieron antes de que las medidas de control externas fueran tomadas. As, la carga aumentada interna se guarda en muchos lagos con un estado eutrfico durante aos despus de la reduccin de carga externa (Sas et al. 1989).
8.2.2.3 Mezclando las columnas de agua.

La mezcla artificial implica lagos de oxigenacin que usan bombas y motores y burbujean el aire de tubos perforados en el fondo del lago. La tcnica ha sido usada en los estados de Minnesota y Wisconsin en los E.U. para prevenir la muerte de peces durante el cubrimiento de hielo (Cooker et al. 1993). La aireacin oxida sustancias en la columna de agua, con un aumento en el compuesto de Fe y Mn en los sedimentos, y la reduccin de carga de P interno debido a una liberacin del sedimento. Adems, la biomasa de las algas se reduce debido a la extensin de las capas de mezcla y al incremento ligero de la limitacin. Sin

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embargo, la disponibilidad nutritiva por el fitoplancton en la zona luminosa an puede aumentar en la circulacin, causando un aumento de la biomasa de fitoplancton. Aunque la literatura sobre los efectos o la aireacin artificial sobre la calidad de agua sea escasa, la mezcla parece impedir a las cianobacterias explotar las ligeras condiciones ptimas en el estrato de mezcla superior (ver Visser et al. 1996), conduciendo a cambios en el predominio de fitoplancton por formas nocianobacteriales. Se puede concluir que la circulacin de la mezcla, a diferencia de la reduccin nutritiva, produce mejoras instantneas en la calidad del agua, sin disminuir las concentraciones nutritivas o la carga. Adems, es ms eficaz para lagos ms profundos y duraderos, los efectos positivos de circulacin artificial son prcticamente ausentes, implicando la necesidad de su uso repetido (Ob. Cit.).
8.2.2.4 Previniendo la carga interna de sedimentos de P.

El ciclo del fsforo entre los sedimentos y el agua es complejo y un fenmeno relativamente mal entendido. La liberacin de P del sedimento depende tanto de la reduccin del pH y la descomposicin bacterial de materia orgnica, incluyendo flores de algas (Brunberg y Bostrm 1992). El oxgeno de la materia orgnica obligar un mayor avance de P en los complejos de sedimento. Los fosfatos de sedimento pueden ser desactivados por sellado o despojo, usando sales de Ca, Fe o Al, al precipitar tanto P inorgnico como P particular, entonces el sedimento se congrega (ver Cooke et al. 1993). El proceso quita hasta el 90-95 % de P. Sin embargo, si no se asegura firmemente el P en el sedimento este contribuir a un aumento posterior de la carga interna. Inmovilizar al P con Al es una manera ms eficiente que hacerlo con Fe (Hansen et al. 2003): ya que tiene una capacidad ms alta (para detalles ver tambin Lewandowski et al. 2003). Sin embargo, el Al es potencialmente txico y su empleo para el retiro de P en provisiones pblicas de agua debera ser evitado (Ob. Cit.).
8.2.2.5 Retiro de sedimento por dragando.

Una tcnica drstica pero ms cara para reducir la carga interna de sustancia nutritiva es remover el sedimento rico en P. El dragado simultneamente elimina los compuestos txicos y peligrosos y plantas acuticas arraigadas (Peterson 1981), y tiene la ventaja que esto no introduce sustancias ajenas en el cuerpo de agua. Sin embargo, los sedimentos extrados tienen que ser eliminados en otra parte. El retiro de sedimento de Lago Trummen en Suecia es quizs lo ms cercano en cuanto al trabajo bien documentado en su clase (Bengtsson et al. 1975).

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Generalmente, el retiro de sedimento a largo plazo causa buenas reducciones de algas pesadas y hierbajos acuticos (Diem y Flock 1990). Sin embargo, el retiro de la capa de sedimento es a menudo flojo y su disposicin en otra parte hace esta tcnica ms cara que la inmovilizacin de P dentro de los sedimentos. Casos de estudio del Reino Unido (Moss et al. 1986, Moss 2001) y Pases Bajos (van der Does et al. 1992) son ejemplos de xitos slo transitorios: El prob lema es que incluso si los sedimentos son dragados debajo de los estratos incluso cuando el P es bajo, hay, despus de unos meses, la liberacin renovada (Moss 2001).
8.2.2.6 Direccin hidrolgica: limpieza con agua y dilucin con agua nutritiva pobre.

La direccin hidrolgica implica rellenar el lago con agua de una fuente extraa o de otro lago con niveles de sustancias nutritivas inferiores, pero preferentemente rico en Ca2 + y HCO3-. La dilucin como un instrumento de restauracin, por lo tanto, implica necesariamente la reduccin de los niveles nutritivos en el agua en lagos a concentraciones restrictivas (Cooker et al. 1993).El xito de estas medidas depende enormemente de la disponibilidad sostenida de agua de buena calidad para la limpieza y el engranaje de distribucin de la limpieza con agua: el perodo de invierno es el mejor ya que tanto el agua de dilucin como el lago a ser diluido tienen menos material suspendido. La dilucin por la limpieza con agua es generalmente satisfactoria y era empleada en lagos en E.U. y Europa para mejorar la calidad del agua (Cooke et al. 1993). Hosper (1998) consider que el limpiado por invierno puede ser un instrumento de gestin poderoso, a condicin de que el agua de limpieza est disponible en la cantidad suficiente y sea de buena calidad. l aconsej el perodo de invierno (noviembre-febrero) como el ms eficaz para borrar los filamentos de flores de cianobacterias (Oscillatoria spp.), asumiendo los ndices de crecimiento que prcticamente es cero en el invierno. Una tarifa de limpieza con agua es de > 0-75 de volumen del lago al mes durante 4 meses puede quitar > del 95 % de las flores de algas. Sin embargo, debido a que el agua de dilucin de buena calidad es escasa y la logstica de su transporte a los lagos es generalmente inadecuada y cara, la tcnica no ha ganado popularidad (Ob. Cit.).
8.2.2.7 Restauracin de sistemas acidificados.

8.2.2.7.1 Reduciendo las emisiones. Las acciones de control en Europa, los E.U. y Canad, que comenzaron alrededor de la mitad de los aos 1970, cuando estas emisiones alcanzaron su punto mximo, condujeron a una disminucin perceptible en emisiones anuales a la

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atmsfera de SO2 y NOX por mediados de los aos 1980 (Mason 1996), aunque las emisiones de NOx hayan tendido a aumentar, por ejemplo en el Reino Unido. Gracias a los actos de limpieza de aire nacionales e internacionales casi todos los pases se comprometieron hacia 1983 a reducir emisiones de azufre en un 30 % dentro de una dcada, y muchos pases europeos estuvieron de acuerdo a una reduccin de las emisiones del 70-80 % para 2010 comparado con 1980 (Naciones Unidas 1994). Sin embargo, la acidificacin seguir siendo un problema durante muchas dcadas en reas grandes (Henriksen y Hindar 1993, Broding 1995a, 1995b). 8.2.2.7.2 Calizacin: mtodos, estrategias y efectos ecolgicos. La calizacin es con mucho la tcnica en lago ms comn para restaurar lagos acidificados, por ejemplo en pases escandinavos, el Reino Unido (Escocia y Pas de Gales) y este de Canad (Wright 1985, Schindler 1997) - la caliza es el compuesto ms comnmente usado. En la mayor parte de tratamientos esto incluye la calcita (CaCO3) y la dolomita pulverizada que contiene una relativamente alta proporcin de carbonato de magnesio (CaMg (CO 3) 2). La cal se disuelve despacio dependiendo del tamao de grano de modo que esto produce un efecto protector duradero ms largo. En el campo esto raras veces sube el pH por encima de 7.0 an sobre la adicin en exceso. Otras formas de cal usada para la des- acidificacin de agua de lagos son la cal rpida o viva (CaO) y la cal lenta (Ca (OH) 2), adems del sulfuro de aluminio ((Al2SO4) 3 14H2O; Dickson y Brodin 1995). La calizacin es una medida remediadora temporal en previsin de las reducciones ms duraderas de acidificacin de compuestos. Adems, las entradas continuas de agua cida del bao de drenaje durante el proceso de calizacin pueden anular los efectos de calizacin (Van y Aronson 2006). En un estudio de restauracin (Roelofs et al. 2002) las pequeas cantidades de aguas subterrneas alcalinas, nutritivamente pobres extradas de capas acuferas ms profundas, fueron usadas para levantar la alcalinidad de pequeos lagos acidificados, con aguas suaves despus de que la capa de sedimento haba sido quitada por dragando. Una disminucin rpida de NH4 + y CO2 condujo a un aumento del pH de 4 a 7. En contraste con pantanos, los lagos ms grandes son sumamente protegidos debido a las naturalmente altas concentraciones inherentes de calcio y bicarbonatos, y por lo tanto no son afectados por emisiones atmosfricas (Gulati y van Donk 2002).

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Un anlisis crtico los efectos de la calizacin de agua dulce es escaso. Los efectos fueron examinados en el plancton, la fauna y los peces en Suecia (Henrikson y Brodin 1995). La especie sensible de pez, como se relat, coloniz de nuevo y aument de densidad despus de la calizacin pero muertes de peces fueron reportadas si los niveles de aluminio permanecan altos (Leivestad et al. 1987, citado por Mason 1996). Tambin, la captacin entera de calizacin, como se report, hizo que la vegetacin terrestre muriera, especialmente musgos Sphagnum (p.ej. Hindar et al. 1998).El crecimiento de Sphagnum y Juncus bulbosus, que son especialmente estimulados por los niveles elevados tanto de CO2 como de NH4 + (Roelofs et al. 1994, Lucassen et al. 1999), debera llegar a limitarse por la sobre calizacin y el retiro de sedimento. La calizacin conduce a un aumento de la capacidad de neutralizar el cido del agua y estimula la descomposicin de la materia orgnica acumulada, y as permite el crecimiento de macrfitos (Myriophyllum spicatum y Elodea canadensis) utilizando bicarbonatos como una fuente de carbn. Para resultados ms sostenibles, la calizacin de una captacin de cuencas, es mejor que en un cuerpo de agua por s mismo, y podra demostrar ms eficacia (Mason 1996). Sin embargo, el mejor modo de prevenir la acidificacin de lago es controlar la fuente de acidificacin (Schindler 1997). (Ob. Cit.).
8.2.2.8 La biomanipulacin del lago.

La biomanipulacin de la red alimenticia del lago se ha hecho una tcnica rutinaria para mejorar la calidad de agua de lagos y depsitos (Kasprzak et al. 2002). La tcnica tiene una base ecolgica (Reynolds 1994) y por lo tanto complementa los mtodos que implican la reduccin nutritiva para la restauracin de lago. De ser aplicado en conjunto, la biomanipulacin y las medidas de reduccin nutritivas pueden acelerar el proceso de rehabilitacin del lago. Trabajos conceptuales que culminan en dos hiptesis importantes enormemente han realzado nuestras perspicacias en relaciones de cadenas alimenticias: (i) la hiptesis de eficaciatamao (Brooks y Dodson 1965, Hall et al. 1976) y (ii) la hiptesis de la cascada de interacciones trficas (Carpenter et al. 1985). Las hiptesis juntas aclaran el funcionamiento del ecosistema y la estructura, y los efectos de regeneracin intertrfica. La hiptesis de eficacia-tamao aumenta nuestra idea de la dinmica piscizooplancton, estos peces tendern a cazar ms fuertemente al zooplancton del taxn ms grande, Daphnia. Segn la hiptesis de la cascada trfica los efectos inter-trficos en la cadena alimentaria caen ms abajo en la cadena alimentaria (Van y Aronson 2006):

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Peces piscvoros

Peces planctvoros

Zooplancton

Algas En corto, la red alimentaria en el lago est bajo la influencia de entradas nutritivas (el control por encima de los inferiores) por un lado y el zooplancton y los peces predadores (descendente) por el otro (Fig.6). La intensificacin de la depredacin por carnvoros o peces piscvoros provocar cambios que conducirn a una disminucin en la biomasa de peces planctvoros y una disminucin en stos a su vez lo har en el zooplancton, sobre todo en el de cuerpos ms grandes como Daphnia spp. Estos cambios culminarn en una reduccin de biomasa del fitoplancton y conducirn a mejoras de la claridad de agua y el fomento de comunidades biolgicas diversas (Perrow et al. 1997, Perrow y Davy 2002a, 2002b). El cambio resultante de lagos bajo el desarrollo de macrfitos es el ms asombroso; los macrfitos compiten por sustancias nutritivas con el fitoplancton y limitan el crecimiento del ltimo, de modo que la fase clara de agua a menudo observada en muchos lagos durante la primavera o a principios del verano es una culminacin de las cascadas trficas (Ob. Cit.).

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Fig.6 Diagrama simplificado de las medidas de control superiores-inferiores y en la superficie-lecho en la red alimenticia de lagos poco profundos. Las reducciones de nutrientes en los afluentes y la mayora de medidas de biomanipulacin estn indicadas con flechas. Entre, las ltimas, la manipulacin de peces existentes (reduccin mantenida de linajes de planctvoros y reaprovisionamiento con lucios o lucios y percas) son las principales medidas. Los refugios para cras de peces y zooplancton contra la depredacin por peces son creados por medio de estantes compuestos de ramitas de sauce en el fondo del lago. De Gulati y van Donk (2002).

La biomanipulacin del lago como una tcnica de restauracin, comenz en los aos 1980, ahora es bien documentada en la literatura sobre la restauracin de los lagos (Gulati et al. 1990, Lammens et al. 1990, Kufel et al. 1997, Harper et al. 1999, Walz y Nixdorf 1999, Kasprzak et al. 2002, Gulati y van Donk 2002). La teora de la biomanipulacin y sus usos se han desarrollado simultneamente. La hiptesis de alternativa que establece - un estado turbio dominado por el fitoplancton, y un estado claro dominado por macrofitos (Moss 1990, 1998, Scheffer et al. 1993) - es interesante. Pruebas de la literatura para apoyar la existencia de estos estados alternativos estables, sin embargo, no inmensos (Gulati y van Donk 2002). La perturbacin extrema puede ser necesaria en un lago para cambiar de un estado turbio a un estado claro de agua; puede requerir las reducciones repetidas y sostenidas de las acciones de los peces planctvoros que aseguran el establecimiento de macrfitos. As, la mejora del clima submarino ha sido usada como el indicador principal de xito de los efectos descendentes (Meijer et al. 1994a, 1994b, Hosper 1997, Meijer et al. 1999, Van den Berg et al. 1999, Meijer 2000, van Ness 2002).

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La literatura sobre la biomanipulacin del lago revela ms fracasos a largo plazo que xitos, principalmente porque el estrato inferior ( p. ej. la sustancia nutritiva introducida) cuyos efectos sobre la estructura de la red alimenticia tienden a persistir an despus de la fuerte manipulacin descendente (McQueen et al. 1986).Esto hace necesario que aumentar la reduccin de sustancias nutritivas de la captacin sea un requisito previo importante para el xito de medidas de biomanipulacin (Benndorf 1987): la tarifa introducida de P debe estar debajo de un cierto umbral para que la biomasa del fitoplancton sea contenida. De Melo et al. (1992), quien revis los resultados de 18 documentos y 26 experimentos de lagos enteros, dudan sobre la teora de cascada trfica de Carpenter y Kitchell (1992, 1993), principalmente debido a un debilitamiento del efecto cascada de los torrentes o la ausencia de la respuesta descendente en el nivel de zooplancton/fitoplancton en el 80 % de los casos analizados. Por otra parte, Benndorf et al. (2002) ha atribuido el fracaso de la mayor parte de los trabajos de biomanipulacin en lagos ms profundos a la sumamente alta carga de P, esto implica alguna tendencia en el anlisis de Melo et al. (1992), probablemente debido a que hubo lagos ms profundos que bajos en el anlisis. Drenner y Hambright (2002), sin embargo, no encontraron ningn apoyo para el anlisis de Benndorf et al. (2002).Esperamos que la dinmica de nutrientes y la eficacia de medidas de restauracin hagan una notablemente diferencia con la profundidad de lago (Moss 1998), debido a diferencias del sedimento-interacciones del agua. Adems, los lagos poco profundos tienen mayor probabilidad de ser colonizados por macrfitos y de un cambio a estado claro de agua antes que los lagos ms profundos. Aqu destacamos un nmero de condiciones que deberan ser encontradas antes de la aplicacin de la biomanipulacin como una tcnica para la restauracin de lagos. 8.2.2.8.1 Importancia de los peces en la restauracin de lagos. En lagos poco profundos, los peces son relativamente fciles de manipular (Lammens 1999) para producir efectos prcticamente instantneos (Jeppesen 1998). La remocin de peces vara del 25 a 100 %, pero las medidas de biomanipulacin parecen ser ms eficaces, en aproximadamente una reduccin del 75 % de la comunidad de peces (Hansson et al. 1998, Moss 1998, Meijer 2000). Sin embargo, este porcentaje parece ser una consideracin bastante arbitraria considerando las enormes variaciones de acciones de los peces en los lagos que necesitan ser reducidas a <50 kg ha -1 para producir efectos. Adems, la direccin de los peces continuamente parece ser indispensable para producir efectos positivos sostenidos sobre la calidad de agua, pero esta estrategia no

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puede ser realista si no se considera el aspecto de beneficio-costo (Van y Aronson 2006). Sobre una reduccin del 80 % de los peces que soporta un cultivo de c.20 Kg de peso fresco ha-1 en muchos lagos holandeses, durante un perodo de 5 aos de gestin de industria pesquera (Lammens et al. 2002). Tales reducciones de peces en lagos poco profundos estimularon los lechos de Chara para desarrollarse (Hosper 1997) as como a las poblaciones de mejilln cebra para incrementarse. Por consiguiente el clima ligero en agua abierta mejora claramente. En los Lagos Frisios, sin embargo, el buen reclutamiento y los ndices de crecimiento ms altos de brema generalmente anulaban los efectos de las medidas de direccin de modo que las mejoras del clima ligero fueron slo marginales. Los peces planctvoros generalmente juegan un papel crtico en el reciclaje de P, sobre todo en lagos de poca profundidad, y retardan el paso de la restauracin. A causa de su alto contenido de P por peso de unidad de cuerpo y su muy alto cultivo permanente los planctvoros comprometen un mayor almacn de P y contribuyen a la regeneracin continua y estable de P en un lago va egestion, mortalidad y excrecin metablica. Van Liere y Janse (1992) estimaron que en los Lagos Loosdrecht el P regenerado de los peces (la excrecin, egestion y la muerte) era aproximadamente el 140 % de la carga externa. Se espera que las sustancias nutritivas y las concentraciones de algas disminuyan sobre la remocin de planctvoros (Horppila et al. 1998).La disminucin en entrada de P debido a una reduccin de accin de los peces de 150 kg de peso fresco ha -1 en el Lago Wolderwijd, Pases Bajos, equivali el c. 60 % de la carga externa (Meijer et al. 1994a, 1994b). En segundo lugar, tal reduccin fuerte releva la depredacin sobre el zooplancton grande de modo que su presin de alimento sobre el fitoplancton y el detrito aumenta, y el clima mejora ligeramente. Por su incursin activa para cacera en sedimentos del lago, los planctvoros tambin re-suspenden sedimentos, causando un aumento de la turbiedad y una deterioracin del clima suave. Esta nueva suspensin de sedimento tambin estimula la mineralizacin aerbica de P, que puede ser fijado de nuevo en complejos de Fe si el potencial de reduccin es alto. Estudios modelo sobre lagos poco profundos holandeses revelan que la nueva suspensin inducida por peces causa ms del 50 % de la turbiedad en lagos poco profundos (Meijer et al. 1990). La reduccin de la existencia de peces, tanto planctvoros como bentvoros, a menudo estimulan el reclutamiento del YOY (juveniles del ao) de los peces, as se cancelan hacia fuera los efectos positivos. Tanto esto como las reducciones inadecuadas de biomasa de peces podran explicar el fracaso de medidas de biomanipulacin en muchos lagos holandeses y en otras partes. Para que una reduccin de biomasa planctvora y su mantenimiento en <50 kg de peso fresco

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ha-1 de verdad aumenten las posibilidades de xito necesitan la reafirmacin en estudios futuros. Sin embargo, los estudios ms fallidos revelan que es sumamente difcil de mantenerla durante perodos largos bajo la accin permanente de piscvoros, como el lucio del norte, en lagos biomanipulados. El lucio, para motivos no an totalmente entendidos, falla su desarrollo an en un tamao demogrfico moderado sobre la introduccin en estos lagos (Ob. Cit.). 8.2.2.8.2 El papel de los macrfitos. El papel estabilizador de macrfitos sobre lagos despus de la biomanipulacin ahora es bien establecido (van Donk et al. 1993, Jeppesen 1998; ver trabajos en Kufel et al. 1997; ver revisiones por Coops 2002 y van Ness 2002). Los macrfitos influyen en varios procesos en lagos poco profundos (Fig.7). A causa de su enorme biomasa de fitoplancton, los macrfitos pueden acumular cantidades grandes de N y P tanto del agua como de sedimentos (Barko y James 1998) y as reducir la biodisponibilidad de estas sustancias nutritivas para las algas (Gulati y van Donk 2002, van Donk y van de Bund 2002).Adems, los macrfitos y la colonizacin actan como lavaderos principales nutritivos a lo largo de la mayor parte del perodo vegetativo. En segundo lugar, proporcionan el refugio para el zooplancton ms-grande y a los peces jvenes contra la depredacin (Moss 1990, 1998), y as promueven el pasto para el zooplancton (Timms y Moss 1984). En tercer lugar, reducen bastante la bioturbacin inducida por peces as como restringen la re-suspensin inducida por viento en los sedimentos inferiores; es decir aumentan la sedimentacin de fitoplancton y detrito. Todos estos rasgos conducen a una mejora debajo del agua en los lagos (Barko y James 1998).Por consiguiente, uno de los primeros efectos positivos en los lagos biomanipulados son los parches temporalmente persistentes claros de agua debido al desarrollo de praderas de Chara. En cuarto lugar, tanto la denitrificacin en los lechos de macrfitos (Meijer et al. 1994b) y la liberacin de sustancias alelopticas por macrfitos puede afectar desfavorablemente el fitoplancton. Los mecanismos para estas regeneraciones negativas son, sin embargo, an confusos (van Donk y van de Bund 2002).

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Fig. 7 Representacin con un diagrama de los mecanismos y factores que causan la resuspensin de sedimento y la turbiedad en lagos poco profundos en relacin con los macrfitos (plantas sumergidas). Despus de la restauracin del lago el aumento en los macrfitos juega un rol importante en la reduccin de la resuspensin de sedimento y turbiedad y la mejora de la luz en el clima subacutico. Diferentes mecanismos de retroalimentacin y sus intensidades son indicados con flechas. De Gulati y van Donk (2002).

Los aspectos molestos del desarrollo prolfico de macrfitos en lagos restaurados para la reconstruccin, por ejemplo en el Lago Veluwe (Hosper 1997), necesitan mayor investigacin. El retiro de plantas por la siega es una prctica comn en zanjas y canales en Europa. La siega en tales casos es una consecuencia de la restauracin del lago ms bien que una tcnica de restauracin en s misma; esto realmente, sin embargo, implica una exportacin neta de sustancias nutritivas de los ecosistemas del lago de modo que sus efectos positivos a largo plazo sobre el sistema restaurado, no pueden ser desatendidos. 8.2.2.8.3 El papel del zooplancton. Gulati y van Dunk (2002) acentuaron la importancia fundamental de la investigacin sobre la dinmica de zooplancton y el zooplancton que hace actividades de pasteo para su uso en la biomanipulacin del lago (ver Gulati 1990a, 1990b, 1995, Gulati et al. 1992). La manipulacin de comunidades de peces para la restauracin del lago tiene el objetivo principal de desarrollar grandes poblaciones de Daphnia para aumentar la presin de pasteo sobre las algas (Moss 1998). En lagos eutrficos daneses, Jeppesen et al. (1999) observ que el pasteo de zooplancton sobre el fitoplancton caus condiciones claridad de agua a principios del verano. Esto lo condujo a suponer que el papel del pasteo

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del zooplancton para la claridad de agua, sobre todo en lagos macrfitos-ricos, puede aumentar con el incremento trfico del lago. Que el aumento marcado de cuerpos grandes de daphnidos y su presin de pasto sobre el fitoplancton despus de la reduccin del peces planctvoros causa condiciones de claridad de agua como ha sido reportado de varios lagos en Europa occidental (p.ej. Timms y Moss 1984, Gulati 1990a, 1990b, Sondergaard et al. 1990, Hosper 1997, Meijer 2000). Las perspectivas de una fase tan clara de agua pueden ser predichas de las prdidas secas del lago (el fitoplancton y el detrito) debido al pasteo, las regresiones de utilizacin de la extensin animal contra la tarifa de filtracin, la densidad y la concentracin (Gulati1990a, 1990b, Gulati et al. 1992).Grandes organismos como (Daphnia spp.) son competidores superiores para el alimento comparado con rotferos, si la depredacin de peces es baja es importante que las condiciones para el crecimiento y el desarrollo de Daphnia sean estimuladas para infligir la mayor mortalidad al fitoplancton (Gulati1990b). (Ob. Cit.). 8.2.2.8.4 Papel del mejilln cebra. Segn (Van y Aronson 2006), el mejilln cebra, Dreissena polymorpha, un bioinvasor en muchos lagos, es un instrumento potencial para la direccin de lago. Trabajos exploratorios en Pases Bajos (Reeders y bij de Vaste 1990, 1992, Noordhuis et al. 1992) formaron la base para estudios hechos por Dionisio Pires et al. (2004). En ellos se manifest que los mejillones adultos mostraron tarifas de espacio ms altas sobre cianobacterias que sobre otros fitoplnctones y detrito. En los lagos IJseel y Veluwe y otros fronterizos, las reas colonizadas por mejillones cebra son observablemente ms despejadas que en otras partes de lagos (Harry Hosper, comunicacin personal).Sin embargo, sabemos poco sobre la desaparicin repentina en masa de estos mejillones de los lagos. Tanto la falta de sustrato conveniente como la eutrofizacin de los lagos son causas plausibles para la inhabilidad de los mejillones de establecer y aumentar poblaciones grandes en estos lagos. Que los macrfitos formen un sustrato natural conveniente, para las larvas de los mejillones cebra (Reeders y bij de Vaate 1990) auguran un bien para la vuelta de estos grandes pasteadores despus de la biomanipulacin del lago (Ob. Cit.).

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8.3 Restauracin de humedales. 8.3.1 Caractersticas de los humedales. Los humedales presentan condiciones de saturacin del suelo que van de estacionales a permanentes. Dicha saturacin causa anoxia en el suelo lo que altera sus caractersticas qumicas y biolgicas y da como resultado que tanto su biota como la dinmica de muchos de sus procesos y su papel en la dinmica de los ecosistemas sea especial (Snchez et al., 2005). Existen diferentes definiciones de los humedales y distintas clasificaciones para distinguirlas dependiendo de la fuente de agua que los alimenta, de su posicin en el paisaje y de otros factores. Por la presencia de un periodo seco se reconocen dos tipos de humedales: estacionales y permanentes. Los primeros se encuentran generalmente en depresiones del paisaje con suelos con drenaje pobre lo que produce acumulacin de agua durante la poca de lluvias. En ellos la dinmica a que da lugar la alternancia de periodos secos y hmedos produce la liberacin de nutrientes lo que los convierte en ecosistemas muy productivos (Horn y Goldman, 1994; Maul y Cooper, 2000). Tambin ocupan diferentes posiciones dentro de las cuencas hidrogrficas. Algunos humedales se encuentran en las partes bajas, como los asociados a lagos o las marismas que se localizan en estuarios. En otros casos podemos hallarlos en las partes altas de las cuencas, asociados a ros o aisladas, sin una conexin aparente con ros, lagos o lagunas. En muchos casos los humedales son comunidades transicionales entre los sistemas terrestres y los sistemas acuticos. Las plantas que habitan en los humedales han desarrollado una serie de adaptaciones que les permiten tolerar las condiciones especiales de este hbitat, en particular las bajas concentraciones de oxgeno en el suelo y en el caso de los estuarios la tolerancia a las altas concentraciones de sal. Entre las plantas de los humedales destacan aqullas que emergen sobre la superficie del agua y que son el elemento dominante en muchos de ellos, como las aneas (Typha spp.) o diferentes especies de rboles. El exceso de agua es una limitante porque reduce la disponibilidad de oxgeno para las races. Una de las adaptaciones a las condiciones de anegacin es el aernquima, tejido esponjoso que permite el intercambio gaseoso entre las partes areas de las plantas y las races. Una adaptacin notable a las condiciones de anaerobiosis de los suelos de los humedales lo encontramos en los manglares, que presentan races areas. Estos ambientes proporcionan servicios ecosistmicos de gran importancia, entre los que destaca la capacidad de retener nutrientes y pequeas cantidades de

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sedimento, lo que protege a los cuerpos y fuentes de agua. Los suelos de los humedales pueden ser originariamente de naturaleza predominantemente mineral u orgnica, aunque con el tiempo las condiciones de anegacin y anaerobiosis ocasionan que la materia orgnica se acumule. Por lo anterior estos suelos poseen una serie de caractersticas qumicas especiales, entre las que destacan una alta eficiencia para atrapar muchos compuestos qumicos, en particular metales pesados y fosfatos. Otra caracterstica importante desde el punto de vista qumico, es que presentan muchos estados de oxidacin lo que favorece la transformacin qumica de muchos compuestos. Las poblaciones microbianas tienen una gran influencia en la qumica de dichos suelos, siendo de particular importancia las transformaciones de los compuestos de nitrgeno. Estas propiedades qumicas y biolgicas del suelo sobre los humedales actan como filtros, reduciendo las concentraciones de nutrientes y otros compuestos qumicos que son arrastrados de las partes altas de las cuencas, purificando el agua y, en muchos casos, protegiendo a los cuerpos de agua asociados de la eutrofizacin. A pesar de la importancia ambiental de los humedales, histricamente han sido de las comunidades naturales ms daadas por las actividades humanas, masivamente drenados para crear terrenos agrcolas, zonas urbanas o como medida para reducir poblaciones de mosquitos. En muchos casos sufren los daos indirectos como consecuencia de las actividades agrcolas, la explotacin forestal u otros cambios de suelo en las partes altas de las cuencas. En otros casos, los humedales son sustituidos completamente, como cuando se construye en ellas granjas para la produccin de camarones o se drenan y rellenan para crear zonas urbanas. Otro factor importante para la degradacin de estas zonas ha sido la introduccin de especies exticas, muchas de las cuales forman manchones monoespecficos que desplazan a las especies nativas y alteran la dinmica natural de las comunidades nativas (Zedler y Kercher, 2004). (Ob. Cit.) 8.3.2 La restauracin ecolgica de los humedales. En respuesta a las prdidas de superficie y a la importancia de los humedales en trminos ecolgicos y sociales, su restauracin es una prioridad en muchos pases (Streever, 1999; SER, 2002). En general, cuando se habla de restauracin la meta es lograr un humedal con la misma composicin de especies y funcin que el original (que pueden ser, por ejemplo, las condiciones prevalecientes antes de la colonizacin europea de Amrica) o que un humedal de referencia, y se limita a aquellos casos en los que se trabaja en un sitio en donde exista tal ecosistema (SER, 2002; Cronk y Fennessy, 2001). En el caso de la rehabilitacin, lo que se

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busca es crear las condiciones adecuadas para que el humedal tenga funciones especficas; en cierto sentido se le puede considerar como una restauracin parcial o incompleta. En la construccin se busca crear humedales en sitios en donde histricamente no los haba con distintos fines dependiendo del proyecto, los que pueden incluir desde la creacin de hbitat hasta el tratamiento de aguas residuales o lixiviados txicos. La mitigacin, que puede implicar evitar, minimizar o compensar el dao a travs de la restauracin, la rehabilitacin o la construccin de humedales, se lleva a cabo en casi todos los casos en respuesta a un mandato legal (Snchez et al., 2005). En trminos prcticos, en particular cuando se plantean las metas de un proyecto que se llevar a cabo en un humedal natural degradado, que se logre la restauracin o la recuperacin depende de su nivel de degradacin. Diversos factores se pueden manipular para lograr la restauracin o rehabilitacin de un humedal; en trminos generales, el primer factor que se busca controlar, por su importancia, es el rgimen hidrolgico. En muchos casos el dao causado se vincula con la alteracin del rgimen hidrolgico, ya sea directamente o indirectamente, lo que tiene como consecuencia que se vean afectados la composicin florstica de los humedales y su calidad como hbitat para especies animales (lvarez-Cobelas et al., 2001). Otro factor que est relacionado con el rgimen hidrolgico es la calidad del agua; en muchos proyectos de restauracin controlar las concentraciones de nutrientes en este medio es fundamental (Wilcox y Whillans, 1999), en particular cuando se trata de restaurar humedales como los marjales que dependen de fuentes de agua ricas en calcio y bajas en nitrgeno y fsforo (Cronk y Fennessy, 2001). Un problema adicional es que en general se desconocen las condiciones hidrolgicas naturales, lo que dificulta identificar una meta clara para la restauracin. El aporte de sedimentos es un factor relacionado con las alteraciones del rgimen hidrolgico. En muchos casos, los cambios en las partes altas de las cuencas causan un incremento considerable en las tasas de erosin, lo que aumenta el aporte de sedimentos en los humedales; en algunos otros, la sedimentacin puede ser de tal magnitud que los humedales quedan sepultados por varios metros de sedimento (Werner y Zedler, 2002; Callaway y Zedler, 2004). El aporte de sedimento en los humedales se puede reducir al incorporar a la restauracin del humedal la recuperacin o restauracin de las partes altas de las cuencas, a travs de la creacin de una cubierta vegetal. Una vez que el rgimen hidrolgico ha sido restablecido en la medida de lo posible, particularmente si se desea maximizar la riqueza de especies en el

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humedal restaurado, se debe de considerar la microtopografa del sustrato (Larkin et al., en prensa). Las plantas de los humedales, o algunas de sus especies, son susceptibles a las pequeas diferencias de relieve del sustrato. Una vez que los factores relacionados con el ambiente fsico han sido considerados y corregidos hasta donde resulte posible, la vegetacin caracterstica de los humedales se podr restablecer en el sitio. Para lo cual existe una variedad de mtodos que van de los de diseo a los de autodiseo. En el caso del diseo de la vegetacin se busca introducir una serie de especies seleccionadas y llevar a cabo las medidas necesarias para asegurar su permanencia. Cuando se utiliza este mtodo se deben conocer con detalle las caractersticas de las plantas (Middleton, 1999). En el segundo caso, el del autodiseo, lo que se busca es aprovechar la capacidad de organizacin natural de las comunidades vegetales Mitsh y Wilson, (1996). Con este mtodo, las plantas se establecen en el sitio de manera espontnea, ya que sus propgulos (semillas, rizomas, tallos u otras estructuras) son dispersados por el viento, el agua o los animales y su supervivencia depende de las condiciones del sitio. El diseo de la comunidad vegetal de un humedal permite, si se cuenta con las tcnicas de administracin adecuadas, mantener una riqueza de especies particular y conservar las que presentan un inters particular (por estar amenazadas, por crear hbitat para la fauna, etc.). Las semillas de las plantas que se desean introducir en un humedal bajo restauracin pueden proceder de diversas fuentes: arribar de manera espontnea, ser colectadas de plantas en humedales naturales o restaurados, o, proceder del banco de semillas del suelo de humedales. En este ltimo caso, de acuerdo con Cronk y Fennessy, (2001) hay una serie de factores que se deben considerar: a) En los humedales forestales las especies arbreas no se encuentran por lo general representadas en el banco de semillas, particularmente en manglares en donde la mayora de las especies son vivparas, es decir, que la semilla germina antes de desprenderse del rbol madre (Hogart, 1999). b) Deben hacerse pruebas de germinacin para determinar la cantidad e identidad de las semillas presentes en el banco de semillas para determinar si son una fuente adecuada para los objetivos de restauracin. c) Es posible utilizar bancos de semillas que sean relictos de humedales degradados, pero se debe considerar que las semillas de muchas especies pierden viabilidad con el paso del tiempo, lo que puede tener como consecuencia que la vegetacin del humedal restaurado sea pobre en especies.

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Es importante destacar que en muchas ocasiones el objetivo de los proyectos de restauracin es crear hbitat para especies animales, en cuyo caso la seleccin de la flora depender de las necesidades de hbitat de los animales que se desean introducir o atraer hacia el nuevo hbitat. Otro factor importante que debe mencionarse es la restauracin de las comunidades microbianas del suelo. Aunque se sabe que diversas especies de micorrizas se encuentran presentes en humedales, sus funciones no son an entendidas, y por ello no se considera su introduccin de manera tan frecuente como en la restauracin de ecosistemas terrestres. Un elemento fundamental en cualquier proyecto de restauracin es el seguimiento del proceso de restauracin y sus resultados, el cual se puede llevar a cabo de dos maneras: por medio de una evaluacin, que es la medicin de atributos especficos del ecosistema en una sola ocasin, o a travs del monitoreo, que es la repeticin sistemtica de la evaluacin en el tiempo (Callaway et al., 2001). Esta ltima herramienta permite a los responsables del proyecto percatarse de cmo se aproxima la restauracin a las metas establecidas, y en su caso, tomar las medidas correctivas necesarias. Debido al gran nmero de aspectos susceptibles de ser medidos, es de gran importancia elegir aquellos que sean relevantes para juzgar si el proyecto est en camino de cumplir o ya cumple con los objetivos y metas que se plantearon originalmente. Por lo tanto, es de gran importancia elegir las variables que nos aporten la mayor informacin posible sobre los atributos que mejor reflejen las metas seleccionadas (Ob. Cit.). 8.3.3 La problemtica de los manglares. Segn (Snchez H. et al., 2000), debido a la demanda mundial de madera y productos derivados de la madera, las demandas econmicas locales pueden dar por resultado la sobreexplotacin de grandes reas de bosque de manglar. Esto crea una variedad de impactos ambientales y la prdida de la productividad potencial en los aos requeridos para la regeneracin del bosque. La tala y desmonte de los bosques de manglar es percibida como un medio econmico rpido para la explotacin de grandes reas costeras de bosques para obtener sus reservas de madera. La realizacin inapropiada del desmonte y las operaciones de extraccin crean una variedad de efectos a corto y largo plazo, los cuales representan prdidas econmicas, altos costos de oportunidad y frecuentemente, la prdida de vidas humanas. El desmonte o tala excesiva de grandes reas boscosas crean una variedad de efectos costeros, incluyendo la exposicin de sedimentos orgnicos a una rpida oxidacin y el hundimiento que permite la escorrenta terrestre y las incursiones de las mareas para acelerar la erosin de la superficie.

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La creciente degradacin de los manglares derivada de la ausencia de una administracin apropiada, est principalmente asociada con su directa explotacin como fuentes de lea, carbn, y taninos; materiales de construccin y la conversin de las tierras para ser usadas en actividades de fomento agrcola y para acuiculturas. Los derrames de petrleo causados por explosiones de pozos, derrames de buques petroleros, rupturas de oleoductos y actividades de descarga, pueden crear, y han creado en el pasado, daos duraderos sobre los recursos costeros. Dichos derrames pueden producir dos clases de daos: agudos y crnicos. Los derrames agudos generalmente son el resultado de accidentes de transporte. Otro tipo de derrame, la explosin de pozos petroleros fuera de la costa, es menos comn pero provoca un impacto de mayor magnitud sobre el ambiente costero. Los derrames agudos tambin pueden ser provocados por rupturas de oleoductos; lo cual puede ser especialmente perjudicial cuando los oleoductos se encuentran adyacentes a recursos costeros crticos, tales como agua dulce y humedales marinos, recursos pesqueros y hbitat de vida silvestre en peligro o amenazada. Un segundo tipo de derrame es el denominado crnico. Este tipo es ms comnmente asociado con operaciones de refinacin conducidas en la costa, operaciones de desembarque y puertos de energa, incluyendo operaciones que producen desechos de barro derivadas de perforaciones. Los problemas asociados con las plantas de energa costera se pueden dividir en dos categoras: crnica y accidental. Los problemas crnicos incluyen la muerte de la fauna marina que est asociada con la toma de agua y la descarga de esa misma agua una vez que su temperatura ha sido elevada. Estos problemas crnicos incluyen el desecho de cenizas al aire por parte de las plantas que funcionan con combustibles fsiles; el desembargue de petrleo y carbn; el uso de compuestos qumicos para la limpieza de los tubos condensadores (sistema de intercambio de calor) dentro de la misma planta; y la presencia de istopos radioactivos creados por las plantas nucleares. Los problemas causados por accidentes incluyen el derrame o el desecho de combustibles; el recalentamiento del sistema de refrigeracin; y accidentes en el reactor de las plantas nucleares. Tambin existen problemas asociados con las carreteras y ferrovas en el ambiente costero, que causan el cierre o acorralamiento parcial o total de reas naturales que normalmente son mantenidas gracias a la inundacin de las mareas y a la circulacin de la superficie. El cierre completo del flujo de agua en un rea por medio de barreras, da por resultado la rpida mortalidad de plantas y animales debido al estancamiento de las aguas atrapadas o la desecacin de un rea que

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no recibe ms el flujo del agua dulce de la escorrenta terrestre o del agua de las mareas. Por otro lado, la erosin en las playas es un fenmeno importante y extenso. Entre los factores ms comnmente citados en la promocin de la erosin de las playas estn: 1) estructuras tales como presas, embalses de ros, barreras y desviaciones que atrapan materiales sedimentarios, impidiendo su ingreso a la zona costera; o que reducen el poder de transporte del agua del ro; 2) proyectos de dragado en la costa que extraen los materiales constructores de playas de los procesos de transporte a lo largo de la costa, haciendo que las playas corriente abajo carezcan por completo de materiales de depsito y 3) obras de ingeniera mal diseadas que alteran las corrientes a lo largo de la costa o la fuerza de las olas que provocan erosin y patrones de depsito indeseables. La descarga de desechos en aguas costeras tiene el potencial de plantear una serie de problemas. Los nutrimentos contenidos en el agua de desperdicio, frecuentemente estimulan el crecimiento de las plantas, y adems se ha documentado que causan grandes cambios en la composicin y abundancia de las especies marinas y del estuario; incluyendo la prdida de algunas especies particularmente sensibles. El reciente crecimiento del turismo, junto con la ausencia de una planificacin y una administracin racional y prudente en el proceso de desarrollo, ha producido la degradacin y prdida inesperada de los recursos mismos que son la atraccin de los turistas. Existen tres clases principales de problemas que afectan el ambiente costero como un resultado directo o indirecto de la forma en que el agua dulce es manipulada y usada: 1) coleccin y consumo; 2) desvo y, 3) el descenso del nivel del agua subterrnea. Cada una de estas actividades puede tener profundas consecuencias econmicas, sociales, polticas y biolgicas. La localizacin industrial en el ambiente costero plantea un sin nmero de problemas que involucran el agua, no slo directamente, como un vehculo de dispersin de contaminantes, sino tambin indirectamente, en la manera cmo la localizacin de la planta puede alterar la circulacin natural del agua de la superficie y los patrones de flujo. Los problemas ms graves asociados con el dragado mecnico, son la turbidez que resulta de los disturbios causados sobre los sedimentos del fondo y el goteo del agua cargada con sedimentos de limo. Por ltimo, el problema ms significativo asociado con la produccin de sal, es la conversin irreversible de los

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hbitats costeros, principalmente los ambientes dominados por los manglares, a sistemas de estanques (Ob. Cit.). 8.3.4 Conservacin de los manglares. De acuerdo con la teora ecolgica, la degradacin de los ecosistemas naturales, producto de la actividad humana no planificada, trae como consecuencia la destruccin del hbitat natural y por lo tanto la desaparicin o disminucin de elementos faunsticos y florsticos. Para el caso de los manglares, es de esperarse que estos elementos estn alterados, como producto de impactos causados por el hombre en todas sus modalidades, tales como deforestacin, contaminacin por vertimientos de aguas servidas, desechos industriales y mal uso de agroqumicos, slidos en suspensin, sobrepesca, caza ilegal y obras de infraestructura, como el taponamiento de caos y lagunas, desviacin de cursos de agua y obras civiles mal planificadas, entre otras (Snchez H. et al., 2000). El problema directo de la prdida de los manglares, obedece a causas ms profundas y requiere de soluciones de mayor envergadura que el control policivo o represivo. Las alarmantes tasas de deforestacin registradas y la alteracin de los flujos hdricos naturales en las diversas zonas del Caribe, se convierten en la mayor amenaza contra la conservacin de estos ecosistemas y su biodiversidad. Acciones dirigidas a la proteccin de los ecosistemas de manglar se hacen cada da ms urgentes. Queda claro entonces que el problema se debe abordar de raz y con un compromiso serio de las partes en este proceso de conservacin. La permanencia a travs del tiempo de los ecosistemas de manglar en ningn caso obedece a acciones aisladas por parte de unos pocos, por el contrario debe comprometer a cada uno de los niveles pblicos y privados de nuestra sociedad (Ob. Cit.). 8.4 Restauracin, administracin y conservacin de fauna silvestre. 8.4.1 Reintroduccin de especies y restauracin ecolgica. Segn la Sociedad para Restauracin Ecolgica (SER Internacional; SER 2002), la restauracin ecolgica es el proceso de asistencia a la recuperacin de un ecosistema que ha sido degradado, daado o destruido. El primer atributo de los ecosistemas restaurados mencionados en la Cartilla sobre Restauracin Ecolgica (SER 2002; www.ser.org) es: el ecosistema restaurado contiene una ensamblaje de las especies caractersticas que se encuentran en el ecosistema de referencia y esto proporciona la estructura de la comunidad apropiada. En este contexto, las introducciones intencionales de especies son un instrumento importante, porque la

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dispersin es muy a menudo una coaccin principal, sobre todo en hbitats sumamente fragmentados y paisajes (Van y Aronson 2006). As, restaurar la diversidad es una parte crucial de la restauracin ecolgica, pero mientras el SER (2002) lo consider principalmente en un contexto de ecosistema, la emisin de la reintroduccin de especies tambin con frecuencia es considerada en el nivel de especies, o subespecies. Por ejemplo, Falk et al. (1996), en su volumen sobre estrategias para la reintroduccin de especies de plantas en peligro, tambin considera a las reintroducciones como instrumento de conservacin. En efecto, las reintroducciones son casi siempre experimentos y la ciencia de la reintroduccin est en su infancia, y nos impulsa a aprender de experiencias ms tempranas (Falk et al. 1996). En respuesta a la creciente presencia de la reintroduccin proyectada por todo el mundo y ayuda a asegurar que las reintroducciones alcanzan su ventaja de conservacin intencionada, el Grupo de Especialistas de Reintroducciones de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y la Comisin de Supervivencia de Especies (del UICN) han desarrollado pautas (UICN 1995), que son puesta en prctica en el contexto de la ms amplia poltica de IUCN que pertenece a la conservacin de diversidad biolgica y la direccin sostenible de recursos naturales. Segn la UICN, el objetivo principal de cualquier reintroduccin debera ser establecer una poblacin viable, de una especie, subespecie o raza, que se extienda libre en el hbitat natural, que se estn extinguiendo a escala mundial o en la zona, o se han extirpado, en el hbitat natural. La poblacin debera ser reintroducida dentro del antiguo hbitat natural de la especie y su rango y debera requerir la gestin mnima a largo plazo. Los objetivos de una reintroduccin pueden incluir el realce de la supervivencia a largo plazo de una especie, el restablecimiento de una especie clave en un ecosistema (o una especie emblemtica de un punto de vista cultural), o el mantenimiento y/o restauracin de diversidad biolgica en (semi-)paisajes naturales. En la literatura, tanto trminos como la reintroduccin y translocacin son usados (Groom et al., 2006) y (Falk et al., 2006). En sentido estricto estos trminos no significan exactamente la misma cosa. Una reintroduccin es una tentativa de establecer una especie en un rea que era una vez parte de su gama histrica, pero de la cual ha sido extirpada o extinguida. La translocacin a menudo es usada como un sinnimo, pero implica que la reintroduccin ha sido exitosa. Una translocacin es un movimiento deliberado e intervenido de individuos salvajes o poblaciones de una parte de su hbitat a otro. La comunidad, el ecosistema, los cambios del paisaje y las transformaciones realizadas en el pasado pueden tener grandes consecuencias para el xito de tentativas de reintroduccin porque el ecosistema o el hbitat en disputa pueden

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haberse hecho permanentemente inadecuados para la especie de inters. Sin embargo, incluso cuando la conveniencia del hbitat est garantizada, muchas reintroducciones fallan. En algunos casos ha sido supuesto (Law y Morton 1996, Lundberg et al. 2000) que esto podra ser causado por el cierre de la comunidad; es decir, la comunidad factible y persistente a la cual la especie perdida una vez perteneci no est abierta para la nueva invasin. Esta aproximacin, por ejemplo, podra ayudar a explicar los resultados de un estudio de dispersin sobre ratones campestres de pradera (Microtus ochrogaster) hecho por Danielson y Gaines (1987). En este experimento, los ratones campestres fueron introducidos en poblaciones cerradas residentes de la misma especie, de lemmings de pantanos del sur (Synaptomys cooperi), de ratas algodoneras (Sigmodon hispidus) o dentro de un recinto vaco. Los resultados indicaron que la colonizacin por dispersin de ratones campestres fue negativamente afectada mayormente por residentes contrarios especficos. Los ratones campestres femeninos introducidos fueron ms fuertemente afectados que los machos durante el perodo de crecimiento, pero no durante la estacin de no-crecimiento cuando la actividad reproductiva era tpicamente baja. Los lemmings residentes del pantano tambin fueron negativamente afectados por la dispersin de ratones campestres, pero despus de la colonizacin, la fase de coexistencia fue posible. Las ratas algodoneras no afectaron la colonizacin por dispersin de ratones campestres. Se requiere que nuevas investigaciones revelen en qu medida esta clase de interaccin interespecfica dentro de gremios desempea un papel en los intentos de reintroduccin. Hay, sin embargo, muchos otros factores implicados en la reintroduccin que la hacen un xito o un fracaso. Wolf et al. (1996) evalu 80 translocaciones de aves y mamferos en Australia, Nueva Zelanda y Norteamrica, y compar los resultados con un anlisis similar realizado en 1987 por Griffith et al. (1989). El anlisis revel que aproximadamente el 58 % de todas las translocaciones llevadas a cabo con miles de los individuos de aves amenazadas, en peligro o sensibles y mamferos han fallado en establecer poblaciones autnomas. Adems, las especies clave juegan un papel crtico en las comunidades, y sus efectos son generalmente mucho ms grandes que los pronosticados de su abundancia relativa. La importancia de especies clave es esencialmente reconocida por experimentos de traslado (Paine 1966). Una especie clave a menudo referida es la nutria marina (Enhydra lutris), que viven en el norte del Ocano Pacfico. Los erizos rojos de mar (Strongylocentrotus franciscanus) son alimento para las nutrias marinas, que a su vez se alimentan predominantemente de algas (macroalgas; p.ej. Mate 1972).Si la especie clave llega a ser amenazada o extinguida en su hbitat puede esperarse que el sistema cambie dramticamente y por

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consiguiente que, al intentar reintroducir las especies clave en su hbitat, los cambios pueden haberse hecho tan extensos que la reintroduccin se hace muy difcil. Recientemente esto ha sido mostrado por trabajos que modela las remociones (al azar) de especies, puede conducir a una cascada de extinciones mucho ms all del objetivo fijado (Borvall et al. 2000, Lundberg et al. 2000), y que las extinciones que caen en cascada positivamente son relacionadas con la abundancia de especies y su conexin (Law 1999).Si las extinciones son seguidas del cierre de comunidad, las reintroducciones son an ms difciles. Si ordinariamente (p. ej. las no claves) especies pueden tener tales efectos, qu podemos esperar si la especie clave se extingue? No hay datos claros en este campo disponibles actualmente, pero esta pregunta acenta la necesidad de la conservacin de especies clave mientras todava estn presentes en su hbitat original (Ob. Cit.). 8.4.2 Poblaciones fuente. De acuerdo con (Van y Aronson 2006), los individuos para ser reintroducidos pueden venir de varias fuentes y como un primer paso, una evaluacin cuidadosa siempre debera de ser hecha sobre el estado taxonmico de las fuentes de candidatas o procedencias. Incluso aunque el concepto de especie como una unidad de taxn bsica sea polmico, los individuos idealmente deberan ser de la misma subespecie que aquellos que en la zona fueron extirpados. Los estudios genticos deberan ser realizados, de ser posible, para determinar el grado relativo de semejanza taxonmica y gentica entre substitutos posibles y la poblacin preexistente. Anlisis genticos tambin pueden permitir la prediccin de la probabilidad de hibridacin que ocurre con otro taxa si el objetivo es la liberacin en la regin. Para animales, es preferible que la fuente de animales provenga de poblaciones salvajes. Para plantas y animales, la poblacin fuente idealmente debera estar relacionada de cerca genticamente con el linaje original nativo y tambin presentar caractersticas ecolgicas (la morfologa, la fisiologa, el comportamiento, la preferencia de hbitat, etc.) similar a la poblacin original o la subpoblacin. Si una subespecie se ha extinguido en el hbitat natural y en el cautiverio, una forma de substituto puede ser escogida para la liberacin posible. Tales substituciones son en realidad una forma de introduccin benigna. La seleccin de un substituto conveniente debera enfocarse en la subespecie existente y considerar su relacin gentica, el fenotipo, la compatibilidad ecolgica y el valor de conservacin de candidatos potenciales. Por ejemplo, una poblacin local de cabra salvaje de los Alpes o bice (Capra ibex) que se extingui en Checoslovaquia fue substituida por las reintroducciones de cabra monts austriaca

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C. ibex y cabra C. hircus aegagrus y el bice de Nubia C. ibex nubiana del desierto de Sina (revisado en Stanley-Price 1989).Las inevitables formas hbridas dejaron a sus cras en medio del invierno, 3 meses antes que la cabra salvaje pura C.ibex, causando la muerte de todos los descendientes. Este caso ilustra la necesidad de evaluar tanto los riesgos de hibridacin como la compatibilidad ecolgica (Seddon y Soorae 1999). En general, hay una necesidad de la informacin sobre si la introduccin literalmente puede ser considerada una reintroduccin o si esto implica un riesgo de efectos como aquellos relacionados con invasiones no planeadas por extraos. El retiro de individuos para la reintroduccin no debera poner en peligro la poblacin salvaje de la fuente, y los individuos slo deberan ser quitados de una poblacin salvaje despus de que los efectos de desplazamiento sobre la poblacin donante han sido avaluados y evaluados. Cuando los retiros de poblaciones fuente son grandes en relacin con su tamao, los problemas pueden surgir (Stevens y Goodson 1993). A veces una especie puede hacerse tan amenazada en el hbitat natural que es tomado en cautiverio, y la prdida de animales salvajes puede dejar poblaciones slo cautivas. Los ejemplos incluyen rice rabe (Oryx leucoryx), el caballo Przewalski o caballo salvaje mongol (Equus przewalskii) y la paloma Sorocco (Zenaida graysoni; Stanley-Price 1989). En tales casos hay todava el potencial para criar la especie en cautiverio aunque los resultados de los cambios genticos y fenotpicos como el flujo gentico, endogamia, la domesticacin, aumentan la docilidad y la prdida de rasgos conductuales y tienden a excluir las posibilidades para la reintroduccin acertada y subsecuente in situ para la conservacin. Sin embargo, muchos intentos son y deberan ser hechos para conservar y restaurar las especies crticamente amenazadas por la reintroduccin de animales reproducidos por cautiverio en hbitats convenientes. Ejemplos recientes incluyen programas para el hurn patas-negras (Mustela nigripes), el len tamarino dorado o tit leoncito (Leontopithecus rosalia) y el lobo rojo (Canis rufus). Lamentablemente, el ndice de xito de individuos reintroducidos reproducidos en cautiverio es sumamente variable y a menudo muy bajo (James et al. 1993). Un riesgo especial para las reintroducciones acertadas de animales es el riesgo de introduccin de enfermedades. Las pautas del UICN (1995) prescriben que la accin de liberacin anticipada sea sujetada a un proceso cuidadoso de proteccin veterinario antes del transporte desde la fuente original. Hay muchos ejemplos de efectos devastadores de enfermedades introducidas involuntariamente. Desde 1893 hasta 1906, 332 ciervos canadienses (Cervus canadensis) fueron liberados en la regin Adirondack de Nueva York. Animales adicionales fueron liberados en 1916 y 1932.Las liberaciones al principio parecieron exitosas, y en 1906 la

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poblacin fue estimada en 350 alces. Sin embargo, el ciervo canadiense desapareci lentamente, y no hubo un informe autntico del ciervo en Adirondacks desde 1953. El gusano parsito Pneumostrongylus tenuis fue la causa probable del fracaso del ciervo para sobrevivir en el Adirondacks (Severinghaus y Darrow 1976). Sin embargo, no es seguro cundo el gusano redondo apareci por primera vez en esta rea (Ob. Cit.). 8.4.3 Fundando nmeros, diversidad y estructura demogrfica. En general, el nmero de los individuos que son liberados en intentos de reintroduccin es pequeo. Esto significa que grupos fundadores son susceptibles a los mismos peligros del incremento de los riesgos de extincin como pequeas poblaciones naturales: fluctuaciones ambientales y endogamia. Por lo tanto, para alcanzar el ms alto xito posible, un objetivo primario de reintroduccin debera ser el de maximizar la tarifa inicial de aumento demogrfico para acortar el perodo durante el cual la poblacin introducida est expuesta a estos riesgos (Van y Aronson 2006). Esto puede ser causado por liberar un alto nmero de individuos en un hbitat de alta calidad. Komers y Curman (2000) investigaron como la tarifa de incremento de ms de 30 poblaciones recin reintroducidas fueron afectadas por varias caractersticas demogrficas como el tamao demogrfico, el sexo y la estructura de edad en Artiodactyla (ungulados hasta pisoteados). Sus resultados eran al igual que la nocin general, que el xito de reintroduccin aumenta con el nmero de animales liberados. La funcin se hizo asinttica en aproximadamente 20 animales. Cuando menos de 20 animales fueron liberados, la diferencia en el ndice de crecimiento aument considerablemente y, de un nmero de factores, slo la estructura de edad explic una parte significativa de esta diferencia El incremento de la poblacin aument con la proporcin de animales maduros en la poblacin. Este encuentro podra ser explicado por una fecundidad ms alta de hembras maduras. La prdida de variabilidad gentica, debido al flujo gentico y/o endogamia, es especialmente probable cuando un efectivo nmero pequeo de individuos es usado en poblaciones fundador. A causa de su importancia, muchos proyectos de conservacin piden el mantenimiento de variabilidad gentica en poblaciones trasladadas. Stockwell et al. (1996) estudi los efectos de traslocacin en el pez mosquito (Gambusia affinis y Gambusia holbrooki).Este pez tiene dos caractersticas de historia de vida que deberan reducir al mnimo la prdida de variabilidad gentica; ellos tienen un alto potencial reproductivo, y las hembras conservan esperma y comnmente se multiplican por cras de progenitores, maximizando la proporcin del tamao efectivo de poblacin N e al tamao total de la poblacin N. Diez poblaciones traslocadas fueron examinadas. Estas

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poblaciones tenan niveles considerablemente inferiores de heterocigosis que sus poblaciones respectivas paternales fuente. El resultado ms asombroso era una reduccin de la diversidad allica en las poblaciones traslocadas que vari del 24 a 40 %. Todas las prdidas eran de alelos relativamente raros, y probablemente debido a un cuello de botella en la temprana historia de introduccin. Los resultados fueron sorprendentes porque las translocaciones iniciales involucrados cientos de peces y porque el pez mosquito, mencionado anteriormente, tenan varios rasgos reproductivos que parecen reducir al mnimo los efectos de cuellos de botella (sobre la diversidad gentica). Efectos similares han sido encontrados en otras poblaciones introducidas (por ejemplo, trucha, salmn, lagartos anolis, gorriones, myna comn, renos y cabras), revisado por Stockwell et al. (1996). En el 50 % de los casos examinados, las poblaciones traslocadas tuvieron ms baja heterocigosidad que sus fuentes paternales. En aproximadamente el 75 % de los casos, las poblaciones de refugio haban reducido los niveles de diversidad allica. Este modelo est de acuerdo con expectativas tericas; la fundacin de acontecimientos debera tener un efecto ms fuerte sobre la diversidad allica que sobre la heterocigosidad (Nei et al. 1975, Allendorf y Leary 1986). Tambin, las reducciones de la diversidad allica son a menudo debido a la prdida de alelos raros, que tpicamente tienen poco efecto sobre heterocigosidad total. Es claro que los programas de reintroduccin deberan intentar crear poblaciones con altos niveles de diversidad gentica. Sin embargo no ser fcil prevenir alguna prdida de diversidad gentica. Comenzando con el ms alto nmero posible y asegurando una alta proporcin de aumento de la poblacin inicial ayudar a mantener la alta diversidad gentica. A veces, las ideas en la teora de la metapoblacin pueden ser usadas para entender el coeficiente de xito de translocacin. Singer et al. (2000) relacion el destino de un nmero de reintroducciones de ovejas a especies que naturalmente se encuentran en metapoblaciones. Actualmente, las poblaciones ms extensas de borrego cimarrn (Ovis canadensis) consisten en menos de 100 individuos que se encuentran en una distribucin fragmentada a travs del paisaje, mientras que las especies anteriormente ocuparon una gama ms continua y ms amplia. Ellos investigaron las correlaciones para la tarifa de colonizacin de 79 convenientes, pero desocupados, parches por 31 poblaciones traslocadas de ovejas liberadas en los parches cercanos de hbitat. Las tarifas de dispersin eran el 100 % ms alta en borregos machos que en hembras. Las colonizaciones exitosas de parches desocupados (24 de 79 parches fueron colonizados) fueron asociadas con los ndices de crecimiento rpido de la poblacin liberada, desde aos de la liberacin, con el rea ms grande de hbitat conveniente en el parche de liberacin, tamaos poblacionales ms grandes y la tendencia de migracin

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estacional en la poblacin de liberacin. En esta rea de estudio, las tarifas de colonizacin eran mucho ms altas que otros estudios han reportado y esto podra ser atribuido a la presencia de las regiones ms grandes de hbitat desocupado conveniente con una mayor probabilidad para la deteccin que los otros estudios. Es posible que los borregos existieran sobre todo en metapoblaciones, pero que la perturbacin humana ha acelerado las tarifas de extincin en estas metapoblaciones, y esos borregos ahora se encuentran en un estado de no equilibrio. Los resultados de este estudio tambin indican que muchos proyectos de restauracin en el pasado probablemente sufrieron de procedimientos pobres. Muchas translocaciones previas consistieron en pequeos grupos fundadores (tpicamente menos de 25 animales) liberados en los parches pequeos, aislados de hbitat, probablemente representando una prescripcin casi perfecta para el fracaso (Ob. Cit.). 8.4.4 El sitio de reintroduccin. La reintroduccin en el ncleo de la extensin histrica a veces es indicada para ser mejor que a lo largo de la periferia (Griffith et al. 1989, Wolf et al. 1996). Sin embargo, Lomolino y Channell (1995, 1998) encontraron que 23 de 31 especies de mamferos en peligro persistieron a lo largo de la periferia, no en la parte principal o central de su gama histrica. Adems, la persistencia fue mayor para poblaciones insulares que para continentales. Segn Lomolino y Channell, la periferia de alcance, en comparacin con sitios principales, abarca una coleccin mucho ms diversa de hbitats y condiciones ambientales. Ellos se refirieron al cndor de California (Gymnogyps californianus) como un ejemplo importante. Qu extensin deberan los investigadores adoptar como la extensin histrica del raptor? Esfuerzos recientes incluyen la liberacin en un sitio en Arizona del norte, fuera de la escala presente del cndor, pero tambin proveyendo proteccin de amenazas antropognicas. De su revisin de las reintroducciones de marsupiales en Australia, Short et al. (1992) lleg a la conclusin de que la tarifa de xito de las (re)introducciones (el 60 %) en las islas eran mucho mayores que aquellas en tierra firme de Australia (el 11 %), aun cuando las exitosas (re) introducciones de isla fueron todas en islas sin registro histrico de presencia de las especies (re) introducidas. El xito (re) introduccin de estos macrpodos pareci depender crticamente del control o la exclusin de depredadores exticos terrestres como zorros y gatos. As, sitios perifricos no deberan ser desechados automticamente como sitios de reintroduccin convenientes. Un aspecto crucial de cualquier plan de reintroduccin es una evaluacin de la disponibilidad y la calidad del sitio de reintroduccin. Las reintroducciones pueden tener una posibilidad de xito slo si el hbitat y las exigencias de paisaje de la

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especie son o pudieran estar satisfechos, y probablemente ser sostenibles (Van y Aronson 2006). El rea debera tener la capacidad suficiente de contencin para sostener el crecimiento de la poblacin reintroducida y soportar una poblacin viable autnoma con el tiempo. La identificacin y la eliminacin, o la reduccin a un nivel suficiente, de las causas anteriores de disminucin demogrfica y/o la transformacin de hbitat deberan tomar prioridad superior. En un estudio de conveniencia de hbitat para un proyecto de reintroduccin de nutria en Utah, fue encontrado que el 94 % de los arroyos estudiados eran inaceptables para reintroducciones. La cubierta de salida era el atributo de hbitat ms limitado, mientras que el alimento para nutrias pareci estar disponible en cantidades adecuadas (Bich 1988). Este estudio, por lo tanto, recomend que ninguna reintroducciones de nutria sean hechas hasta que las zonas ribereas fueran rehabilitadas y protegidas, ya que el restablecimiento de vegetacin riberea de corrientes fue considerada esencial para proporcionar la cubierta de escape para nutrias reintroducidas. Asimismo Howells y Edwards-Jones (1997) estudiaron la viabilidad de reintroducir jabal (Sus scrofa) a Escocia por una evaluacin de hbitat de bosque conveniente que podra apoyar una poblacin mnima viable del animal objetivo. Esta especie ha sido el foco de primeros intentos para reintroducirlo en Gran Bretaa. Basado en una revisin de la ecologa de S. scrofa, los autores identificaron hbitats de bosque convenientes para apoyar al jabal. Slo bosques arraigados que contienen algunos soportes de origen seminatural y ms grandes que 500 ha en tamao fueron considerados. Ninguno de los bosques podra ser considerado el hbitat ptimo para el jabal y ninguno era bastante grande para apoyar una poblacin mnima viable de 399 animales. El estudio concluy que el objetivo de (re) establecimiento de una poblacin autnoma de jabal en Escocia era poco realista en el corto plazo. La destruccin de hbitat y la modificacin tambin pueden ser causadas en forma de especies invasoras. Tales invasiones a menudo causan cambios dramticos en la estructura del ecosistema o la funcin (Gordon 1998, Hobbs y Mooney 1998). La especie invasora no slo puede conducir a cambios de propiedades del ecosistema, tambin puede obstaculizar reintroducciones por la depredacin. Pruebas recientes para recuperar (Xyrauchen texanus), una especie de pez piscvoro en peligro, por reintroducciones en su territorio natal en la corriente principal del Ro del Colorado no han sido exitosas debido a la depredacin sobre los chupadores jvenes nativos por peces no nativos (Johnson et al. 1993) revis las 33 (re) introducciones de carib que tomaron lugar en el este de Norteamrica entre 1924 y 1985.Veinte introducciones resultaron en poblaciones sostenidas y 13 fracasaron, la mayora como consecuencia de la depredacin por lobos. El destino de estas 33 introducciones es consistente con lo visto de que la

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depredacin (natural y cacera) es el mayor factor en la disminucin del carib en el este de Norteamrica despus del establecimiento europeo. En Europa, mientras tanto, intentos por reintroducir gallo lira (Lyrurus tetrix) y el urogallo (Tetrao urogallus) han sido obstaculizados, en parte por la depredacin por el azor (Accipiter gentilis) y la marta (Martes martes Kalchreuter y Wagner 1982).La depredacin puede tener impactos particularmente severos sobre poblaciones muy pequeas, en especial si la ms comn especie primaria que las hace presa est presente (cacera interruptora), mientras al mismo tiempo el nmero de individuos reintroducidos es casi siempre pequeo o muy pequeo. Slo una reintroduccin suficientemente grande podra vencer la depredacin y tener xito donde una ms pequea fallara. La poblacin mnima viable entonces, de cualquier modo, sera mucho ms grande que lo predicho por el anlisis de viabilidad demogrfica estndar. Cuando McCallum et al. (1995) us un modelo simple estocstico basado sobre el canguro rabipelado oriental (Onychogalea fraenata) para explorar esta posibilidad, an las muy pequeas cantidades de depredacin (dos a cuatro individuos por 6 meses) eran suficientes para causar que las reintroducciones grandes de hasta 50 animales fallaran. Ningn umbral claro del tamao de la poblacin fue encontrado ms all con el cual las reintroducciones tendran xito. La moraleja es que la depredacin es un riesgo serio, una sola reintroduccin de un tamao dado es preferible a mltiples reintroducciones del mismo nmero total de individuos (Ob. Cit.). 8.4.5 Tcnicas de reintroduccin. En la mayora de los casos de reintroducciones o translocaciones de animales, el enfoque est sobre las poblaciones, ms bien que sobre las comunidades, mientras que para plantas el enfoque est sobre las comunidades. Muchas tcnicas son aplicadas para ayudar a nuevas poblaciones de animales a ser establecidas. El empleo puede ser hecho con individuos capturados en el hbitat natural o de individuos guardados y criados en el cautiverio. Las elecciones tienen que ser hechas concerniendo cuales etapas en el ciclo de vida de las especies son las ms convenientes para actividades de translocacin (Van y Aronson 2006). Deberan ser huevos/semillas, subadultos/plantones, o adultos? Para plantas, plantas individuales o cspedes enteros, stos pueden ser trasplantados, o las mezclas de semilla pueden ser recolectadas del pasto y extenderlas sobre el sitio de introduccin.
8.4.5.1 Plantas.

La traslocacin de la comunidad implica el retiro en general del ensamblaje de especies desde un sitio y el intento de establecerlo como una comunidad funcional

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en un sitio de receptor. La traslocacin de ensamblajes de especies es usado para mover comunidades que de otra manera seran destruidas completamente por un cambio del uso de la tierra en el sitio donante (p.ej. proyectos de excavacin y de ingeniera civil; Kltzli 1987). Bullock (1998) revis, entre varios otros, 10 proyectos de traslocacion en Gran Bretaa. Cuatro tcnicas diferentes fueron usadas: cspedes manuales, cspedes trabajados con mquina, macrocsped (1 m x 2 m) y la propagacin (de suelo excavado y vegetacin). En la mayora de los proyectos, la direccin de la post-translocacin era similar a la direccin original en el sitio donante. Todas las comunidades, excepto las de especies-pobres de brezal, mostraron tanto prdidas como beneficios de especies. En algunos sitios, todas las comunidades traslocadas llegaron a ser ms similares a las comunidades originales en los sitios receptores. Las especies de plantas raras fueron perdidas en una base regular. Las comunidades asociadas de invertebrados mostraron los cambios ms grandes y ms obvios que hicieron las comunidades de plantas, y a menudo mostraban prdidas en especies raras de importancia de conservacin. La restauracin de antiguas comunidades de plantas in situ es completamente otra cuestin. Si las semillas de las especies objetivos (caractersticas de la comunidad original de plantas) estn ms disponibles en el banco de semilla del suelo, stas tienen que inmigrar de otra parte, por ejemplo conectadas a la maquinaria de henaje o despus de la reintroduccin deliberada. Somerford Mead es un viejo prado de inundacin a lo largo del Ro Tmesis cerca de Oxford, Reino Unido, que refugiaba un Alopecurus pratensis/Sanguisorba officinalis en una comunidad de plantas en los aos 1950. A partir de 1960 hasta 1982, de cualquier forma, esto fue usado como pradera para el henaje o el recorte de ensilaje y recibi fertilizantes artificiales. A partir de 1982 hasta 1985 fue arado y usado para la cebada. En 1985 fue convenido sacar al Somerford Mead de su alta productividad y ponerlo en movimiento para crear regmenes para Alopecurus pratensis/Sanguisorba officinalis en la comunidad de pradera inundable otra vez. Por lo tanto, en 1986 la ltima cosecha de cebada fue cultivada sin cualquier fertilizante para comenzar la reduccin de disponibilidad nutritiva. Remotos esfuerzos de restauracin han sido descritos por McDonald (1992, 1993, 2001) y McDonald et al. (1996). En julio de 1986 una mezcla de semilla fue cosechada desde el sitio de referencia Oxey Mead, un prado de inundacin antiguo, 2 kilmetros ro abajo. Su explotacin no ha cambiado desde al menos el siglo XIII (Baker 1937). Esto destaca, por lo tanto, una notable comunidad de prado de fertilidad baja, el A. pratensis/S. officinalis la asociacin (MG4, segn Rodwell 1992). La mezcla de semilla fue difundida sobre el suelo preparado sobre el Somerford Mead en octubre siguiente. La gestin incluy cortes para forraje

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durante principios de julio y pastoreo por vacas y/o ovejas. Durante los 3 primeros aos las especies objetivo como Bromus spp., Cynosurus cristatus, Festuca pratensis, Leucanthemum vulgare, Ranunculus spp., Rhinanthus minor y Trisetum flavescens se haban hecho establecido. Despus de 6 aos, 20 especies objetivo fueron encontradas en la vegetacin establecida que no haba sido reintroducida desde el sitio de referencia. Deben haberse propagado espontneamente o por la maquinaria de henaje. La posicin de muchas especies objetivo reintroducidas llegaron a ser crticas. Silaum silaus y Leontodon hispidus se encontraron en el banco de semillas y slo raras veces en la vegetacin establecida. A. pratensis, Brizia media, Hordeum secalinum y S. officinalis no fueron encontrados en el banco de semillas y fueron raras en la vegetacin establecida. Las especies con semillas efmeras no pueden formar un banco de semilla, y por lo tanto no pueden sobrevivir aos cuando estn ausentes de la vegetacin establecida. En 1989 un experimento de gestin comenz en Somerford Mead que consiste en un corte de hierba anual a fines de junio siguiente antes de 4 semanas de pastoreo en octubre - por ovejas o ganado - en comparacin con un control, de tratamiento de no-pastoreo. Desde 1990 en adelante, las diferencias entre tratamientos pastados e inpastados aumentaron. Las parcelas inpastadas llegaron a ser dominadas por altas hierbas como Arrhenatherum elatius, Dactylis glomerata, Festuca rubra, Holcus lanatus y Lolium perenne. Al mismo tiempo, la frecuencia de Bromus hordeaceus, Cirsium arvense, C. cristatus, Ranunculus bulbosus, Trifolium pretense y Trifolium repens disminuyeron. Las parcelas inpastadas cambiaron en composicin con prados comunes de Arrhenatherum elatius sobre bordes del camino en Gran Bretaa. Tanto el ganado-como las parcelas pastadas por ovejas fueron ms similares a la comunidad en el sitio de referencia, pero todava estaban lejanas de la composicin de especies de Oxey Mead, an 15 aos despus de la reintroduccin de especies objetivo (Ob. Cit.).
8.4.5.2 Peces y herpetofauna.

La restauracin de reas histricas productivas, o la provisin de nuevo hbitat conveniente de produccin, son importantes para la reintroduccin exitosa de peces y anfibios. Tanto la translocacin de animales salvajes como la liberacin de individuos reproducidos en cautiverio son tcnicas comnmente aplicadas. Las etapas medias de vida apropiadas de especies objetivo son claramente importantes para introducciones o reintroducciones acertadas (Van y Aronson 2006). Para los peces, usando a ms viejos/ms grandes individuos ha sido ms acertado que la utilizacin de hueva (Noakes y Curry 1995), mientras que lo inverso parece haber sido el caso para anfibios. Cooke y Oldham (1995) monitorearon el establecimiento de poblaciones grandes de ranas comunes (Rana

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temporaria) y sapos comunes (Bufo bufo) durante 6 aos en una reserva recin creada, despus de la media de especies tanto de la hueva como de sapos rescatados de un sitio para ser destruido. La transferencia de hueva demostr ser ms eficaz como el medio para establecer una nueva poblacin de sapos que la transferencia de adultos. El ecosistema de los Grandes Lagos ha cambiado dramticamente en los ltimos 50 aos. Una revisin de cambios histricos revela las interacciones complejas de sobreexplotacin de recursos de pesca, invasin de especies no nativas, eutrofizacin, modificacin extensa de hbitat y la contaminacin txica. Las especies de peces nativos que requirieron el afluente o el hbitat de rivera para engendrar y vivir han disminuido notablemente. Entre la sobrevivencia de la especie nativa, como el lucioperca (Stizostedion vitreum), la diversidad del linaje disminuy con la prdida de afluentes existentes de hueva y las existencias de hueva del lago llegaron a ser dominantes. Con la rarefaccin de especies nativas, la abundancia de especies anteriormente subdominantes aumentaron. Especies como el erpelano (Osmerus mordax), la cuchilla (Dorosoma cepedianum) y la percha blanca (Morone americana) dependen del afluente menos crtico y el hbitat de ribera (Koonce et al. 1996). Las especies invasoras asumen un problema especial. El ecosistema de los Grandes Lagos es el hogar de al menos 139 especies no nativas de flora y fauna que han llegado a establecerse despus de invasiones o introducciones intencionales. Aproximadamente el 10 % de las especies exticas han causado dao econmico o ecolgico al sistema. A pesar de las actividades para reducir las causas de disminucin, la mayor parte de problemas an no han sido solucionados suficientemente. No obstante, varias pruebas de reintroduccin han sido hechas con varias especies. Mucha atencin ha sido dada a la rehabilitacin de la trucha de lago (Salvelinus namaycush). Parece que una restauracin completa del Gran Lago es improbable, debido a la naturalizacin de especies exticas, la degradacin y la destruccin de hbitat, la fuerte mortalidad de pesca, la falta de bancos nativos gnicos y complicadas jurisdicciones polticas que raras veces luchan por una visin comn. Meffe (1995) propone que un objetivo ms realista debera ser la rehabilitacin, un movimiento a lo largo de la trayectoria hacia la restauracin completa. Hasta ahora, la mayor parte de proyectos de reintroduccin que implican anfibios y reptiles no han sido muy exitosos (Dodd y Seigel 1991), pero los esfuerzos emprendidos para el sapo corredor (Bufo calamita) representan una excepcin interesante. La especie est en peligro en Gran Bretaa y legalmente ha sido protegida desde 1975. Este anfibio sufri un mayor decline durante la primera mitad del siglo XX, debido en parte a la destruccin de hbitat, pero sobre todo a cambios sucesivos de sus biotipos especializados y la acidificacin antropognica

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de sitios de crianza. La extensa investigacin autoecolgica durante los ltimos 25 aos ha proporcionado las bases para un programa de recuperacin intensivo de especies de 3 aos financiado por organizaciones legales de conservacin de la naturaleza. La direccin de brezal y hbitats de duna estn enfocados en la restauracin y el mantenimiento de las tempranas etapas de sucesin consecutiva, al principio por remocin de animales pequeos invasores y la vegetacin de bosque, seguida por aplicacin de regmenes de pasto similares a aquellos prevalecientes en siglos anteriores. En algunos casos extra bancos de crianza fueron construidos para aumentar o estabilizar las poblaciones de sapo corredor que se haban hecho dependientes de uno o muy pocos charcos en pequeos sitios, o promover la expansin de gama dentro de reas grandes del hbitat. Las reintroducciones tambin han sido intentadas. Al menos seis de 20 reintroducciones resultaron en las bases de la expansin de nuevas poblaciones, y ocho adicionales han mostrado signos iniciales de xito. Los mtodos de conservacin desarrollados para B. calamita proporcionaron un precedente til para la conservacin a largo plazo de hbitats sucesivos iniciales y de especies (Denton et al. 1997).
8.4.5.3 Aves.

En aves, hacer uso de huevos capturados y criados en cautiverio o criados por cruzamiento, es una tcnica de reintroduccin comn y viable (Derrickson y Carpenter 1983). A veces los huevos son recogidos de poblaciones salvajes. La crianza de huevos ha demostrado ser una mucho mejor tcnica que la liberacin de individuos criados manualmente ya que son mucho ms propensos a todos los tipos de peligro (p.ej. la depredacin). Esto ha sido encontrado, entre otros, en la grulla trompetera (Grus americanus), el urogallo criado manualmente (T. urogallus), cigeas blancas (Ciconia ciconia) y el cuervo (Corvus corax). La liberacin de individuos directamente en la regin natural (liberacin fuerte) no es recomendada por Bright y Morris (1994). La mayor parte de especies de pjaros (y mamferos) depende fuertemente de la experiencia individual y el aprendizaje de los juveniles para su supervivencia. Deberan darles la oportunidad de adquirir la informacin necesaria para permitir la supervivencia en el hbitat natural. Por lo tanto, tcnicas de liberacin suaves han sido desarrolladas por las cuales los animales son guardados en corrales u otros recursos propios y lentamente son hechos familiarizados con su nuevo entorno. Una tcnica de liberacin suave comnmente usada para la introduccin de rapaces es llamada corte. El corte es la liberacin de pjaros jvenes libres que vuelan en un sitio donde el alimento es provedo hasta su independencia. El corte fue usado en la reintroduccin del aguilucho cenizo (Circus pygargus; Pomarol

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1994). Esto ocurri en un recinto que midi 3-4 m x 1 m alto. Los aguiluchos reintroducidos eran de entre 20 y 30 das de edad. Despus de 5-8 das el recinto fue abierto. Los pjaros jvenes se hicieron independientes en promedio 34 das despus de su primer vuelo (a 70 das de edad). Durante un perodo de 5 aos, 87 pjaros fueron (re)introducidos con una tarifa de xito del 83 %. Slo tres pjaros haban sido vistos volviendo al rea en aos subsecuentes. El corte tambin ha sido aplicado muy satisfactoriamente en muchos proyectos de reintroduccin de halcn peregrino (Falco peregrinus). Durante los 25 aos pasados ms de 1000 pjaros han sido reintroducidos de este modo en muchas partes de los E.U. Ms de 1670 pruebas han sido hechas para establecer varios cientos de especies por todo el mundo. Entre ellas muchas son rapaces. Al menos seis especies de bhos y 15 especies de rapaces diurnos han sido establecidas satisfactoriamente. Los ejemplos de los carniceros que han sido reintroducidos o introducidos nuevamente son el mochuelo pequeo (Atenea noctua) en Gran Bretaa, el bho real (Bubo bubo) en Suecia y Alemania, el azor (A. gentilis) en Gran Bretaa, el guila marina de cola blanca (Haliaeetus albicilla) en Escocia y otras partes de Europa, guila americana (Haliaeetus leucocephalus) en Nueva York y California, el cerncalo de las Seychelles (Falco araea) sobre Praslin (Seychelles) y el halcn peregrino (F. peregrinus) en los E.U., Canad y Alemania. El raptor que casi se extingui es el cerncalo de Mauricio (Falco punctatus). Hacia 1974, la especie haba disminuido a slo cuatro pjaros salvajes conocidos, incluyendo un par criador, como consecuencia de la prdida de hbitat y la contaminacin de pesticidas. Un proyecto de conservacin comenzado en 1973 ha usado muchas tcnicas de administracin incluyendo la cra en cautiverio, la alimentacin suplementaria de pjaros salvajes, provisin de cajas-nido, mltiples agarres, extraccin de huevos, incubacin artificial, cra manual y la liberacin de pjaros reproducidos y criados en cautiverio por el corte, la promocin y el control del depredador. Un total de 331 cerncalos fueron liberados en los 10 aos posteriores hasta el final de la estacin de crianza 1993-4; un tercio de estos fueron criados en cautiverio y el resto fue sacado de huevos cosechados de la naturaleza. Por la estacin 1993-4, aproximadamente 56-68 pares haban establecido territorios en el hbitat natural con una poblacin postcriadora, incluyendo pjaros fluctuantes y cras independientes, de 222-86. Desde que los pesticidas responsables de su declinacin no son usados, el nmero de cerncalos de Mauricio debera seguir elevndose por el reclutamiento natural. La distribucin de hbitat conveniente sugiere que una poblacin eventual de 500-600 cerncalos de Mauricio es posible. Debido a su excepcional xito, el programa de liberacin para el cerncalo de Mauricio termin despus de la estacin criadora 1993-4 (Jones et al. 1995).
8.4.5.4 Mamferos.

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Los mamferos pueden ser tomados de poblaciones fuente salvajes o de existentes criados en cautiverio. La captura de animales salvajes puede ser una operacin costosa y que lleva mucho tiempo, y no est fuera de riesgo. Como en los pjaros, tambin deberan darse a los mamferos la oportunidad de adquirir la informacin necesaria para permitir la supervivencia en el hbitat natural, y por lo tanto las liberaciones suaves son recomendadas. Los mamferos propagados en un recinto tienden a desarrollar una afinidad para su entorno inmediato y por lo tanto, sobre la liberacin, exhiben una tarifa de dispersin lenta (Van y Aronson 2006). Este comportamiento generalmente eleva la supervivencia. Un ejemplo de una liberacin acertada suave es el caso del rix de cuernos de cimitarra (Oryx dammah) en Tnez, que desapareci de aquel pas en 1902 debido a la desertificacin y la caza. Diez rix de cuernos de cimitarra (cinco machos, cinco hembras) de Gran Bretaa fueron reintroducidos en el Parque Nacional BouHedma en Tnez en diciembre de 1985. stos fueron aclimatizados en un corral de 600 m2 durante 4.5 meses y luego se liberaron en las 10 ha del recinto de preliberacin. La organizacin social fue establecida pacficamente, y el rix fue ajustado al nuevo clima y alimentos naturales. En julio de 1987, el antlope fue liberado del recinto en la zona de proteccin total del parque. Esta zona es un rea de 2400 ha que ha sido protegida del ganado desde 1977 (Bertram 1988). A veces una tcnica ms espectacular es verdaderamente la nica solucin. En un proyecto de translocacin para el castor americano (Castor canadensis) en Idaho, las montaas, bosques dificultosos y la falta de caminos en Idaho hicieron el trasplante una tarea intensiva, cara y que lleva mucho tiempo. Adems, esto caus la alta mortalidad del castor. El empleo de aviones y paracadas con cajas que sostienen el animal demostr ser un mtodo mucho ms eficiente y mucho menos caro de transporte. En 1948, 76 castores vivos fueron dejados caer con slo una vctima. Las observaciones hechas en 1949 mostraron que los castores que haban participado en el trasplante aerotransportado se haban establecido y estaban bien sobre su camino a la produccin de colonias (Heter 1950). 8.4.6 Aspectos socioeconmicos y tratados. En base a (Van y Aronson 2006), la poblacin de California de nutria marina (E. lutris), en los aos 1970 introducida desde Amchitka, Alaska, es considerada vulnerable y por lo tanto el Plan de Recuperacin de Servicio de Fauna y Pesca para la nutria marina ha hecho llamados para el establecimiento de una segunda poblacin de California como proteccin contra la devastacin por un posible derrame de petrleo. Durante las operaciones de trasplante de los aos 1970, 86 animales fueron capturados, 24 de cuales murieron en las redes o corrales que los sostenan. De las 79 nutrias atrapadas en 1971, 15 murieron debido a

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complicaciones de captura (Mate 1972).Tambin la segunda translocacin no estuvo fuera de problemas, incluyendo las reacciones emocionales de varios grupos con intereses muy diferentes (Booth 1988). Este ejemplo manifiesta que las reintroducciones pueden ser sumamente polmicas, sobre todo con la especie que combina un alto estado alimenticio con la interaccin potencial negativa de intereses econmicos. La directiva europea 92/43/EEC de hbitats exige una consulta apropiada del pblico en caso de la reintroduccin de especies catalogadas en el anexo IV de las directivas (CE 1992a). Las reintroducciones son proyectos generalmente a largo plazo que requieren el compromiso de apoyo financiero y poltico a largo plazo. Es importante que estudios socioeconmicos sean hechos para evaluar impactos, gastos y ventajas del programa de reintroduccin a los habitantes del lugar. Segn las normas de la UICN (1995), una evaluacin cuidadosa de las actitudes de los habitantes del lugar al proyecto propuesto son necesarias para asegurar la proteccin a largo plazo de la poblacin reintroducida, especialmente si el caso de la disminucin de una especie fuera debido a factores humanos (p.ej. la cacera excesiva, la sobre coleccin o la prdida o alteracin de hbitat). La importancia de estas normas no debera ser subestimada porque hay muchos ejemplos de fracasos debido a no poner la atencin suficiente a las actitudes de las comunidades locales. De una revisin extensa de literatura sobre cierres, forestacin, reforestacin, rehabilitacin y otras operaciones de regeneracin en ms de varios millones de hectreas en reas bioclimticas Mediterrneas del Ocano Atlntico al mar Aral, combinado con 50 aos de experiencia personal en campo, Le Hourou (2000) concluyeron que, mientras la principal limitacin para el xito, es la restauracin de los factores del hbitat que han causado la degradacin, las limitaciones ms difciles son por lo general de naturaleza socioeconmica y/o sociocultural. La cacera tambin puede ser un problema, por ejemplo en la reubicacin de 22 ciervos de California (Cervus elaphus nannodes) de la Reserva de ciervos Tupman cerca de Buttonwillow de la base de caza Liggett (ambos en California) en 1978. Los factores conducentes a la alta tarifa de cacera fueron la domesticacin de los ciervos reordenados, la localizacin del sitio de liberacin, falta de supervisin y resentimiento por vecinos a los cambios a la poltica en la Fortaleza Hunter Liggett (Hanson y Willison 1983). El resentimiento puede ser sobre todo fuerte contra depredadores. As, cuando nueve linces europeos (Lynx lynx) fueron liberados en Austria central en 1975, 100 aos despus de que el ltimo lince nativo haba sido matado, haba fuerte oposicin de cazadores locales, especialmente en Carynthia. Carynthia tiene pocos estados federales forestales, pero muchos grandes estados forestales privados buscan el trofeo de cacera para turistas como una fuente de ingreso

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(Gossow y Honsig-Erlenburg 1986). Problemas similares son encontrados con lobos. En respuesta a la resistencia popular, lobos rojos (Canis rufus) reintroducidos al Refugio de Fauna Nacional de Ro de Caimn en Carolina del Norte fueron clasificados como una poblacin experimental no -esencial y no tenan la proteccin total del Acta de Especies en vas de extincin cuando se liberaron. La reintroduccin propuesta de lobos grises (Canis lupus) al Parque Nacional Yellowstone encontr oposicin similar de intereses de ganadera, cazadores y agencias estatales (Wilcove 1987). Algunas especies tienen una presin mucho ms positiva. Especialmente, la liberacin de especies con perfiles de insignia puede levantar la conciencia pblica en cuestiones de conservacin y generar las bases para programas ms amplios. En Arabia Saudita el primer proyecto de conservacin de fauna tuvo por objetivo la avutarda hubara (Chlamydotis macqueenii), que es amenazada como un residente. Los programas dirigidos hacia la reintroduccin de este atractivo pjaro grande, han atrado la amplia atencin pblica debido al status emblemtico del pjaro en todas partes del Medio Oriente como la primera cantera para la halconera, y as estos programas han ayudado a generar el apoyo a otros, las especies de perfil inferior necesitan de proteccin. El valor esttico o los beneficios econmicos de un animal tambin pueden ser ligados a la generacin de apoyo pblico y a los medios para levantar la conciencia pblica en cuestiones de conservacin. En Letonia la reintroduccin del castor europeo (Castor fiber) result en la creacin y la conservacin de pantanos; su valor en la purificacin del agua ha sido estimado en hasta 1.3 billones de libras esterlinas, y castores reintroducidos en Francia y Suecia han llegado a ser atraccin turstica (Seddon y Soorae 1999). En conclusin parece ser claro que la idea de reintroducir especies dentro de su antiguo hbitat ha ganado bastante aceptacin dentro del contexto del paradigma de la restauracin (Van y Aronson 2006). Un incentivo importante es que en la mayora de los casos las especies no son capaces de colonizar estas reas por s mismas y necesitan un poco de ayuda. No obstante, como ampliamente ha sido demostrado, en muchos pueden equivocarse y en verdad han sido equivocados en muchos miles de intentos de reintroduccin ya puestos en movimiento. Sin embargo, los que fueron exitosos, tambin nos ensean que pueden ser hechos y que el xito no puede ser atribuido solo a una desviacin de la suerte. Si los programas de reintroduccin tienen en cuenta que el hbitat es conveniente (o puede ser hecho conveniente otra vez), la base de la poblacin es suficientemente grande, la estructura demogrfica es correcta, un nivel alto de diversidad gentica es asegurado, las tcnicas apropiadas son aplicadas, la planificacin cuidadosa ha sido aplicada y se ha consultado correctamente al pblico, entonces las

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posibilidades para una reintroduccin exitosa se elevan considerablemente (Ob. Cit.). 9. RESTAURACIN Y CONSERVACIN DE SUELOS. 9.1 La fitorremediacin: una herramienta contra la contaminacin. La creciente industrializacin y el aumento significativo del uso de productos qumicos en la agricultura, entre los que cabe destacar los fitosanitarios y los abonos, son los responsables, en gran medida, de la paulatina degeneracin y contaminacin del medio ambiente (Franco 2005). Para intentar mitigar y restablecer la buena salud de la bisfera en la dcada de los 90 alcanza un gran desarrollo una tcnica denominada fitorremediacin. Empieza as la implantacin de este mtodo para el tratamiento de zonas contaminadas en detrimento de las tcnicas fsico-qumicas mucho ms drsticas y costosas. La fitorremediacin consiste en la utilizacin, directa o indirecta, de plantas, y microorganismos asociados a su rizsfera, para la absorcin, degradacin, acumulacin, neutralizacin y/o transformacin de los compuestos contaminantes que se encuentra en el ambiente (Ob. Cit.). 9.1.1 Criterios de seleccin de plantas para la fitorremediacin. Para definir la especie de plantas para la remocin de contaminantes, depende principalmente del estado de crecimiento de las plantas, su estacionalidad y el tipo de metal o compuesto orgnico a remover (Reyes 2005). Las plantas deben tener las siguientes caractersticas: 1. 2. 3. 4. 5. Ser tolerantes a altas concentraciones de metales. Ser acumuladoras de metales. Tener una rpida tasa de crecimiento y alta productividad. Ser especies locales, representativas de la comunidad natural. Ser fcilmente cosechables (Nuez et al. 2004).

9.1.2 Contaminantes elementales, Los contaminantes elementales permanecen inalterables en sus formas elementales por procesos biolgicos o fsicos, siendo estos los que presentan una mayor problemtica cientfico-tcnica a la hora de su tratamiento. En esta categora podemos incluir tanto metales pesados como radioistopos, como es el

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caso de arsnico, cadmio, cesio, cromo, plomo, mercurio, estroncio, tritio y uranio (Levin y Gealt 1997). Los marcos idneos para la fitorremediacin de dichas especies qumicas comprenden la extraccin y translocacin del catin txico, u oxianin, para su posterior almacenamiento en distintas zonas de la planta y segn el caso, su posterior degradacin. La absorcin por parte de las races contribuye a la prevencin de la lixiviacin de estos compuestos a extractos inferiores o a aguas subterrneas (CINVESTAV 2002). La superficie de las races es extraordinariamente extensa presentando, adems, gran cantidad de receptores qumicos altamente especializados; as la literatura describe diversos transportadores en las membranas de las clulas radiculares, como por ejemplo los correspondientes a los transportadores de zinc, mercurio y plomo (Fig.8).

Fig.8 Procesos de fitorremediacin que dan lugar a la eliminacin de contaminantes en el suelo.

Para la fitorremediacin de estos contaminantes existen tres tcnicas principales diferentes que pueden aplicarse de forma individual o combinada: Fitoextraccin: tambin denominada fitoacumulacin. Consiste en la toma de los contaminantes por las races y su posterior transporte y almacenamiento en las zonas areas de la planta, lo que hace necesaria la recogida posterior de las plantas y su almacenamiento o incineracin. Se conocen unas 400 especies vegetales que presentan una tolerancia y capacidad de almacenamiento superior a las especies restantes que padecen los sntomas tpicos de la toxicidad de estos

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compuestos. Tal es el caso del almacenamiento de altas concentraciones de metales como el nquel, zinc y cobre. Rizofiltracin: en este proceso se produce la adsorcin o precipitacin sobre las races, o la absorcin de metales por medio de las mismas donde quedan almacenadas. Es el tipo recomendado para el tratamiento de aguas subterrneas y poco profundas. Fitoestabilizacin: las races producen compuestos quelantes que provocan la precipitacin de los metales disminuyendo su biodisponibilidad. Como ejemplo tenemos el mutante de Arabidopsis resistente a Al (III), que secreta cido ctrico al medio provocando la precipitacin del aluminio (Ob. Cit.). 9.1.3 Contaminantes orgnicos. Los contaminantes orgnicos pueden ser degradados qumicamente y mineralizados con posterioridad en compuestos biolgicos inocuos. La compleja fisiologa y bioqumica de las races vegetales les confiere un enorme potencial como remediadores de este tipo de compuestos. Se sabe relativamente poco acerca de la absorcin y retencin de estas molculas por parte de las races o sobre su acumulacin en vacuolas (Levin y Gealt 1997). La cualidad que hace de la fitorremediacin una solucin idnea para el tratamiento de este tipo de contaminantes es la capacidad endgena de los vegetales de transformar, detoxificar y/o reconvertir la mayor parte de los mismos. Cabe destacar la eficacia en el tratamiento de compuestos tales como TCE, PCPBs y TNT. Los mecanismos por los que se lleva a cabo esta accin podemos clasificarlos en: Rizodegradacin: consistente en la potenciacin de la detoxificacin llevada a cabo por microorganismos terrestres mediante la secrecin por parte de la rizsfera de nutrientes que aceleran el crecimiento de los mismos. Fitovolatilizacin: la planta toma los contaminantes junto con el agua siendo ambos transportados a las partes areas por la transpiracin foliar, siendo posteriormente liberadas a la atmsfera tal y como fueron absorbidos o en una forma modificada del compuesto. Eliminacin de contaminantes en el aire: se trata de la toma de compuestos orgnicos txicos voltiles por parte de las hojas para, posteriormente, proceder a su almacenamiento y/o degradacin.

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Cubierta vegetal: se denomina as al cultivo de especies en zonas contaminadas para la evapotranspiracin del agua de lluvia, previniendo de este modo la lixiviacin de los compuestos txicos. Estas estrategias pueden utilizarse de forma individual o combinada (Ob. Cit.). 9.1.4 Limitaciones de la fitorremediacin. A pesar de las enormes expectativas que ha suscitado la fitorremediacin, esta tcnica adolece de las limitaciones propias al administracin de organismos vivos como la superficie de cultivo (tipo de suelo y pH del mismo), disponibilidad de nutrientes, tolerancia a la acumulacin de altas concentraciones de los compuestos que remedian y la naturaleza de estos, ya que se ha observado que en el caso de molculas hidrofbicas el proceso de absorcin es muy poco eficiente. Adems, hay un desconocimiento total de los efectos que puede tener la ingesta de estas plantas por parte de los animales y su consiguiente entrada en la cadena alimentaria (Ob. Cit.). 9.1.5 Contribuciones de la Biotecnologa. Con el fin de subsanar y reducir las limitaciones anteriormente mencionadas se han llevado a cabo diversos experimentos en los que por medio de tcnicas de Bioqumica, Biologa Molecular e Ingeniera Gentica han sido modificadas distintas propiedades del metabolismo de diversas especies vegetales, Dichas modificaciones infieren en el aumento de absorcin, transporte, degradacin y/o transformacin de los contaminantes por parte de las plantas. Este hecho es posible mediante la alteracin del funcionamiento de componentes celulares, principalmente a nivel gentico, propios del vegetal, as como por la inclusin de genes exgenos procedentes de otras especies vegetales y microorganismos (Whisenant 1999). 9.1.6 Fitorremediacin de suelos contaminados con mercurio y metil mercurio. El mercurio se encuentra entre los metales pesados ms peligrosos. Esto debido a que sus distintas especies qumicas cargadas presentan una elevada afinidad por los grupos tiol de los residuos de cistena de protenas y de otras molculas biolgicas importantes para el metabolismo celular, inactivando tanto enzimas metablicas como protenas estructurales. Los lagos y estuarios son las zonas principalmente contaminadas por metilmercurio. En estos lugares el mercurio se encuentra sedimentado y es transformado en metilmercurio por microorganismos como Desulfovibrio

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desulfuricans, que son capaces de transferir un grupo metilo procedente de metiltetrahigrofolato al mercurio. Su entrada en la cadena trfica provoca la degeneracin severa en todos los eslabones de la misma, en los cuales se acumula y pasa de uno a otro. Dicho proceso acumulativo recibe el nombre de biomagnificacin. Han sido caracterizados dos genes- mera y merB- en los microorganismos que viven en estas zonas como responsables de su tolerancia a las variedades txicas del mercurio. La detoxificacin es producida por la expresin de ambos genes, que codifican respectivamente la mercurio reductasa y la liasa de compuestos orgnicos de mercurio, lo que provoca la conversin final de las especies txicas en mercurio no cargado, inocuo y voltil (Ob. Cit.). 9.1.7 Fitorremediacin de suelos contaminados por cadmio. Algunos iones son esenciales como elementos traza, pero son txicos en altas concentraciones. Como consecuencia de la emisin de gases por parte de la industria a la atmsfera y el uso de fertilizantes con fosfatos, se produce una acumulacin de cadmio en los suelos que alcanza valores lo suficientemente elevados como para que ocurra una transferencia de cadmio a los cultivos; representando un riesgo para la salud animal y vegetal (Whisenant 1999). El mecanismo ms usual implicado en la tolerancia de metales pesados por parte de las plantas es la quelacin de los mismos. Este proceso es llevado a cabo por una clase de protenas quelantes de metales conocidas como fitoquelatinas, que forman complejos con estos metales. La expresin de este tipo de protenas es inducida por la presencia de metales txicos tales como: cadmio, mercurio, plata, cobre, nquel, oro, zinc y plomo, siendo el cadmio el inductor ms fuerte (Ob. Cit.). 9.1.8 Lneas actuales de investigacin. En la actualidad los investigadores dirigen sus esfuerzos a la identificacin de nuevos mecanismos para la detoxificacin de contaminantes, as como la mejora de los ya existentes. La manipulacin gentica de las secuencias que codifican algunas de las enzimas implicadas en estos mecanismos, como en el caso de los mutantes merApe9 y merBpe en la metabolizacin del mercurio y del metilmercurio, parece incrementar en gran medida las cualidades acumulativas de las especies vegetales.

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Se hace necesario un conocimiento ms exhaustivo del control transcripcional de estas protenas con el fin de que esta sea lo ms controlada posible en los organismos modificados (Ob. Cit.). 9.2 Actividad microbiana en suelos. El suelo tiene funciones diversas y muy importantes para los ecosistemas terrestres y el medio ambiente del planeta: es el sustento para la vida vegetal y del cual las plantas obtienen soporte mecnico y muchos de sus nutrientes; es el hbitat para una gran diversidad, tanto de microorganismos (bacterias, actinomicetos, arqueas, hongos, algas, protozoarios y virus), as como de macroorganismos (colepteros, miripodos, hormigas, colmbolos, nematodos, caros, larvas, mamferos pequeos y reptiles); es el lugar donde se llevan a cabo la mayor parte de los ciclos biogeoqumicos de los ecosistemas terrestres (mineralizacin de la materia orgnica, nitrificacin, fijacin de nitrgeno y oxidacin de metano, entre otros procesos). Dada la gran diversidad bitica del suelo, se presentan interacciones muy complejas entre los diferentes organismos y, junto con los ecosistemas acuticos, representan la base de la vida en este planeta (Ewels et al., 1999). El proceso de formacin de los suelos inicia con la intemperizacin de la roca madre y sigue un ritmo de crecimiento extremadamente lento: se ha calculado en 3 cm cada 500 aos; sin embargo, pueden ser destruidos en algunas horas (por accin del viento, lluvia o actividades del hombre). Entre los componentes de la materia orgnica del suelo se encuentran: residuos vegetales y animales en descomposicin, diversos productos del metabolismo microbiano y material proveniente de la desintegracin celular microbiana (Ob. Cit.). 9.2.1 Inmovilizacin de nitrgeno por microorganismos. El nitrgeno existe en los suelos de diferentes formas que suelen ser fcilmente intercambiables; las rutas de transformacin que el nitrgeno sigue dentro y fuera del ambiente edfico son conocidas de manera global como el ciclo del nitrgeno (CINVESTAV 2002). Estas rutas estn fuertemente influidas por la actividad biolgica y a su vez los procesos biolgicos son fuertemente influidos por las condiciones climticas prevalecientes y las caractersticas fsico-qumicas de los suelos (Ewels et al., 1999). Entender el comportamiento del nitrgeno en ecosistemas especialmente con elevada salinidad y conductividad, nos permitir un administracin ms eficiente de las rutas que conforman su ciclo. Los resultados de un estudio global de la dinmica del nitrgeno en el ex lago de Texcoco han conducido a la hiptesis de que en los suelos del ex lago de Texcoco ocurre una reduccin de nitratos que inmoviliza el nitrgeno y lo hace

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menos disponible para las especies vegetales, convirtindose as en un factor limitante de la reforestacin de la zona (CINVESTAV 2002). En estos suelos la reduccin de nitratos parece estar relacionada con la presencia de glucosa y es un proceso que ocurre en las primeras horas de la aplicacin de nitrgeno (Ob. Cit.). 9.2.2 Efecto de los bioslidos. En Mxico se ha incrementado el tratamiento de aguas residuales con la creacin de grandes cantidades de bioslido. Estos bioslidos residuales, provenientes de reactores biolgicos de aguas residuales, pueden representar un impacto benfico en suelos agotados debido a que constituyen un fertilizante excelente por su contenido de nutrientes (C, N y P). Los beneficios del uso de bioslidos quedan sujetos a los resultados del examen de una serie de problemas ambientales antes de implantar el sistema de administracin; es necesario conocer y controlar o eliminar el contenido de mutgenos, cancergenos, microorganismos patgenos, as como metales que se pueden acumular en el suelo (Quintero et al., 2000). Otro de los factores importantes que es necesario controlar para poder utilizar los bioslidos como fertilizantes de una zona agrcola es la mineralizacin del nitrgeno orgnico en el bioslido, as como la cantidad de carbono fcilmente biodegradable (CINVESTAV 2002). Para que stos puedan ser reutilizados deben estar caracterizados fisicoqumica y microbiolgicamente con el fin de asegurar que no existan residuos peligrosos en su composicin y de que no ocasionan impactos negativos. Es necesario realizar experimentos en campo a largo plazo para evaluar la acumulacin de metales pesados en la planta, as como la toxicidad de compuestos orgnicos en el suelo y en las plantas (Ob. Cit.). 9.2.3 Contenido de biomasa en los suelos. La comunidad microbiana del suelo es un componente clave de la fraccin orgnica, contiene de 1 a 3% del carbono total y hasta 5% del nitrgeno total del suelo; su importancia est asociada con la fertilidad del suelo, los ciclos biogeoqumicos, la descomposicin de adiciones naturales o sintticas y la formacin estructural y estabilizacin fsica de los agregados (Quintero et al., 2000). Las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo, as como la presencia de plantas, tienen influencia sobre el nmero y la actividad de las poblaciones microbianas. Existen diferentes mtodos para cuantificar la biomasa microbiana del suelo, como la fumigacin-incubacin con cloroformo, la fumigacin-extraccin con cloroformo, la respiracin inducida por sustrato, o la cuantificacin de ATP (Ob. Cit.).

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9.2.4 Efecto de las aguas residuales de tenera. La tradicin artesanal en la elaboracin de productos de piel, junto con la disponibilidad de materias primas y mano de obra, han favorecido el desarrollo de la industria de la curtidura en nuestro pas. En el proceso de curtido se utilizan diversas sustancias, entre las cuales se encuentran sales de cromo, principalmente sulfato bsico de cromo (Cr (OH) SO4 ). La produccin de este compuesto, y la administracin inadecuada de los residuos slidos y lquidos de las curtiduras, han propiciado la dispersin de cromo en el valle de Len (CINVESTAV 2002). La industria del curtido de piel es una de las que contamina en mayor grado y lo hace en los tres estados de la materia: slidos, lquidos y gases. Se encuentran dos tipos de residuos slidos: los crudos (no estabilizados) y los cromados (estabilizados), la suma de ambos representan el 85% del total de residuos slidos de esta industria. En la actualidad, los desechos de la industria de la curtidura aparecen listados en su totalidad como residuos peligrosos en la norma oficial mexicana NOM-052ECOL 1993, lo cual obliga a acopiarlos, almacenarlos, transportarlos, reciclarlos, tratarlos o confinarlos a travs de empresas autorizadas. Sin embargo, los residuos slidos y lquidos de las curtiduras tambin contienen una alta cantidad de nutrientes y materia orgnica residual no convertida, y se consideran casi iguales a los fertilizantes tradicionales. En el municipio de Len, este tipo de aguas se usa en el riego de cultivos bsicos como el maz y alfalfa para consumo animal principalmente. Hasta la fecha no hay suficientes estudios sobre los efectos negativos que este tipo de efluentes pueda ocasionar al suelo, plantas, animales y al hombre mismo. Se tienen referencias de los efectos ocasionados por las aguas residuales de tenera en diferentes suelos, pero existe poca informacin referente al efecto ocasionado sobre la fisiologa y el metabolismo en las plantas de maz y alfalfa para uso animal y sus repercusiones en ellos (Ob. Cit.). 9.3 La biorremediacin como alternativa al tratamiento de suelos contaminados. Uno de los principales problemas de hoy en da es la contaminacin del suelo y sus efectos adversos en el medio ambiente. Puede ocurrir por diferentes vas, entre ellas las operaciones industriales, como las emisiones, fugas y derrames accidentales, descargas de efluentes y residuos (CINVESTAV 2002). Estas operaciones involucran frecuentemente mezclas complejas de compuestos qumicos, por ejemplo el aceite crudo, el aceite refinado, los bifenilos policlorados

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(BPC) y algunos contaminantes que son combinaciones indefinidas de aceites, pesticidas, compuestos orgnicos e inorgnicos y metales pesados. Asimismo, la contaminacin del suelo puede ocurrir como resultado de un fenmeno natural, como lo es el depsito de materiales debido a inundaciones, derrumbes o por procesos de mineralizacin que determinan la composicin natural de los suelos. Los daos en el ambiente pueden ser a corto o largo plazo. Los daos a corto plazo incluyen el contacto directo, la inhalacin de polvo y de gases txicos o el riesgo a fuego o explosivos. La migracin de los contaminantes a travs del agua de lluvia, y su subsecuente infiltracin en las aguas subterrneas (mantos freticos), resulta un peligro a largo plazo por la posible ingestin del agua contaminada. Los mtodos ms empleados para la limpieza de los suelos contaminados son el lavado del suelo y la excavacin, seguidos de la transferencia del agua o del suelo a recipientes para su almacenamiento o bien para su incineracin. Estas tecnologas bsicamente transportan el contaminante de un sitio a otro y son frecuentemente caras o ineficaces para tratar mezclas complejas de contaminantes. Uno de los procesos ms efectivos y costeables para la restauracin de los suelos contaminados es la biorremediacin. La biorremediacin es un proceso que utiliza organismos vivos, principalmente bacterias y hongos, y entre ellos las bacterias han sido principalmente empleadas para transformar los contaminantes en compuestos no peligrosos. El costo de la biorremediacin es menor que el de otras tcnicas las cuales dependen de las caractersticas del sitio a tratar (Ob. Cit.). 9.3.1 Ventajas y desventajas. La principal ventaja del mtodo de biorremediacin est asociada a que las transformaciones son generalmente llevadas a cabo por los microorganismos que habitan en el sitio (proceso natural). Los residuos o subproductos del proceso biolgico (bixido de carbono y agua) son usualmente integrados geoqumicamente en el ambiente como productos inocuos. Las bacterias y los hongos tienen una gran habilidad para metabolizar (transformar) diferentes compuestos qumicos. El tratamiento en el sitio de contaminacin de los suelos, lodos y mantos freticos es ms barato y menos destructivo que otras opciones frecuentemente utilizadas para su tratamiento, tales como la excavacin seguida de la incineracin o el tratamiento de suelos.

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La biorremediacin depende de la tolerancia de los microorganismos a la concentracin del contaminante y de las caractersticas del suelo, por lo que no se recomienda su aplicacin en sitios que contengan compuestos radioactivos, metales pesados y cuando las condiciones microambientales sean desfavorables (Ob.Cit.). 9.3.2 Condiciones para su aplicacin. Para determinar el empleo de la biorremediacin en la eliminacin de contaminantes se consideran: 1) El objetivo de la accin de restauracin (remediacin) tomando en cuenta el tipo y grado de contaminacin. 2) La amenaza que representa la contaminacin. 3) El uso futuro del suelo. 4) La disposicin de una solucin tcnica a los objetivos planteados. 5) Los factores econmicos y sociales involucrados.

9.3.3 Requerimientos. En primer lugar existen microorganismos que pueden desarrollarse y tener la capacidad de producir enzimas bajo condiciones ambientales extremas, es decir, organismos que toleran disolventes orgnicos, que crecen en condiciones alcalinas o a altas temperaturas. Esto es importante porque muchos de los contaminantes no se encuentran en los ambientes propicios para el desarrollo de los microorganismos (CINVESTAV 2002). La fuente de energa y los receptores de electrones son incorporados por cada microorganismo a travs de las reacciones de xido-reduccin. Por otro lado, el tipo de receptor de electrones establece el metabolismo y por lo tanto las reacciones especficas de degradacin. Los receptores de electrones ms importantes son: oxgeno, nitratos (NO3), sulfatos (SO4), bixido de carbono (CO2) y algunos compuestos orgnicos. La humedad es una variable importante para la biorremediacin. El contenido de humedad en el suelo afecta la disponibilidad del contaminante, la transferencia de gases, los movimientos y etapas de crecimiento de microorganismos y la distribucin de especies. Asimismo, el agua disuelve los nutrientes que pasan fcilmente a travs de las membranas de las clulas. La temperatura tiene una marcada influencia sobre la velocidad de biorremediacin. La velocidad de degradacin es una funcin directa de la

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temperatura. Muchas bacterias detienen su actividad metablica a temperaturas cerca del punto de congelacin. Cada microorganismo tiene una temperatura mnima a la cual su crecimiento no ocurre; sin embargo, existen microorganismos que se adaptan a los cambios de temperatura. Los microorganismos que se ha encontrado que son efectivos para los procesos de biorremediacin se desarrollan en un intervalo de -10 a 40 C. La aeracin es un requisito en la mayora de los casos, porque provee del oxgeno necesario para el desarrollo de microorganismos aerobios. En el cuadro 2 se presentan algunos de los requerimientos esenciales de la biorremediacin.
Cuadro 2. Requerimientos y factores importantes para la biorremediacin.
Factor Tipo hidrocarburos Tipo de material pH Observaciones Mejor con combustibles, lubricantes, petrleo crudo. Ms difcil con aceite hidrulico, hidrocarburos muy viscosos, o hidrocarburos contaminados con otros compuestos (como metales, plaguicidas, etc.). Mejor con materiales de textura mediana o franca, con alto contenido de materia orgnica. Ms difcil con materiales muy arcillosos. En zonas pantanosas, o en algunos suelos cidos de sabana (como los ferrosoles, acrisoles y luvisoles) se puede manejar un pH de 4 a 6 sin mucho problema si se utilizan bacterias nativas. En la mayora de suelos un pH de 6 a 8 es ms adecuado. Puede variar mucho. Si est en una zona de manglares debe de usar bacterias nativas, las cuales son adaptadas a las condiciones. El suelo contaminado de un marisma puede tener demasiadas sales para usar la biorremediacin. Es importante mantener condiciones aerobias debido a que las tasas de biodegradacin en condiciones anxicas son aprox. 50 a 100 veces menores. Esto se logra utilizando un buen sistema de drenaje, y aireando el suelo frecuentemente (mnimo cada 3 das) con maquinaria (como un tractor). Es importante tener un buen sistema para colectar los lixiviados de una celda de land farming.Estos se pueden usar para rehumedecer la celda, as conservando los nutrimentos y bacterias en ella. Es muy recomendable usar un techo sobre celdas de land farming en clim as tropicales debido a las lluvias fuertes que pueden inundar una celda. Se necesita mantener las concentraciones de nutrimentos inorgnicos en el rango de aprox. 100 ppm N, >10 ppm P, y > 1 ppm K. El empleo de fertilizantes agrcolas comunes frecuentemente cumple con esta necesidad. La biorremediacin funciona en un rango de temperatura de aprox. 5 a 40 C, pero es mejor en una temperatura de aprox. 30 a 35, idneo para climas tropicales. Es probablemente tan bien o mejor usar las bacterias nativas del sitio debido a que stas ya estn adaptadas a las condiciones particulares del sitio, y su desarrollo cuesta mucho menos que la compra de frmulas comerciales de bacterias. Para mejorar el drenaje y mantenimiento de humedad en la celda se puede agregar otros materiales como arena, paja, cscara de nuez, etc. Es necesario mantener la humedad de una celda land farming en el rango de aprox. 50 a 75% de la capacidad de campo del material a tratar (ya con su acondicionamiento)

de

Salinidad

Aireacin

Lixiviados

Techo Nutrimentos

Temperatura Bacterias nativas

Acondicionadores Humedad

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9.3.4 Procesos de biorremediacin. Cuando un sitio con residuos peligrosos est confinado, los residuos pueden degradarse de manera natural (biodegradacin natural). El tipo de tratamiento a usar depende de la factibilidad de aplicacin de los mtodos de tratamiento de suelos, de la disposicin de instalaciones especiales, como en el caso de los sistemas de bioreactores, y de la oportunidad de aumentar los procesos biolgicos especficos del suelo. La fitorremediacin, en la cual se emplean a las plantas para la remocin de contaminantes, se considera como una etapa final del proceso de saneamiento. En este tratamiento, parte de los residuos son usualmente acumulados en los tejidos de las plantas, para luego ser cosechados y removidos. Por otro lado, en la biorremediacin se involucran la bioaumentacin en la cual se adicionan microorganismos ajenos al suelo o sitio contaminado, los cuales han sido adaptados o manipulados genticamente para la degradacin de contaminantes- y la bioestimulacin, que consiste en la suplementacin de los nutrientes necesarios para estimular el crecimiento de los microorganismos nativos del suelo. El tratamiento de materiales peligrosos puede realizarse en el sitio contaminado (in situ) o fuera del sitio contaminado (ex situ). Un tratamiento in situ se ve afectado por las restricciones locales, regulaciones del estado, densidad poblacional o por otras causas que impidan su aplicacin. Cuando esto ocurre, el residuo peligroso y el suelo o agua contaminada son llevados a otra parte para su tratamiento (ex situ). (Ob. Cit.). En la Fig.9 se muestra un resumen de los mtodos de remediacin de suelos.

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Fig.9 Mtodos de remediacin de suelos.

9.3.5 Biorremediacin in situ. La biorremediacin in situ generalmente involucra un proceso de bioestimulacin. Aunque la estimulacin de la actividad microbiana en el suelo o la seleccin natural de poblaciones de microorganismos del mismo suelo presenta una alternativa de tratamiento para muchos residuos orgnicos peligrosos, muchas veces no es capaz de degradar ciertos tipos de compuestos. En otros casos, es muy difcil desarrollar una cantidad suficiente de microorganismos sobre el sitio contaminado bajo concentraciones limitadas del sustrato para degradar de manera rpida el residuo. En estas condiciones, se adicionan al suelo microorganismos ajenos al sitio (CINVESTAV 2002). La presencia en el ambiente de ciertos disolventes alifticos clorinados, como el tricloroetano y el tricloroetileno, requiere de la adicin de gas natural (o metano) y aire para provocar el crecimiento de las poblaciones microbianas y aumentar el cometabolismo de estos compuestos. El cometabolismo se define como la transformacin fortuita de una sustancia por microorganismos que se alimentan de otro sustrato.

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Existen tres tipos de sistemas que se aplican en la biorremediacin in situ. El primero de ellos es el bioventeo, que provee el oxgeno por medio de bombas de vaco y los nutrientes por medio de inyectores a la zona afectada. Los otros sistemas consisten en tratar las regiones que se encuentran por arriba o por debajo del manto fretico. En el primer caso, se distribuye el oxgeno en forma de perxido de hidrgeno y los nutrientes por medio de un inyector. En el otro, denominado aspersor de aire, se administra el oxgeno directamente en el manto fretico y los nutrientes se distribuyen en el suelo con ayuda de inyectores (Ob. Cit.). 9.3.6 Biorremediacin ex situ. En la biorremediacin ex situ, los mtodos que se emplean son los bioreactores, unidades de tratamiento de suelos, pilas de composteo y las biopilas. Los sistemas de bioreactores son principalmente usados para residuos lquidos. La velocidad de degradacin se favorece con el empleo de bioreactores con los tratamientos en el campo, porque se pueden controlar las condiciones de operacin del sistema. La desventaja de estos sistemas es su costo, que generalmente es elevado e involucra altas inversiones de capital, gastos de operacin y de mantenimiento. Las unidades de tratamiento de suelo consisten en mezclar el suelo agua con nutrientes, y la posible adicin de microorganismos al suelo. Estos tratamientos son econmicos, pero requieren grandes rea de terreno por periodos largos de tiempo. Los procesos pueden ser usados para degradar residuos slidos, semislidos y lquidos. En las pilas de composteo se adiciona algn material lignocelulsico como: bagazo, paja, viruta, pastos, etc., con el fin de aumentar la porosidad de la pila y favorecer la transferencia de oxgeno. El composteo puede ser aerobio o anaerobio (en ausencia de oxgeno), estos ltimos se utilizan generalmente para residuos voltiles altamente peligrosos. Las biopilas se forman por montculos de suelo que en su interior contienen ductos por los cuales se provee el aire y el agua (CINVESTAV 2002). En el cuadro 3 se comparan las ventajas y aplicaciones de cada tipo de biorremediacin.

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RESTAURACIN ECOLGICA: UN ENSAYO DE INTEGRACIN Cuadro 3. Comparacin de tcnicas de biorremediacin ex situ vs in situ. Ex situ Aplicacin Contaminacin superficial, no profunda, variedad de materiales Controlar las condiciones en una celda o biorreactor para optimizar la biodegradacin Mejor control de condiciones In situ Contaminacin profunda, abajo de edificios, pavimento, etc. Modificar las condiciones en el subsuelo para optimizar la biodegradacin Menos costosa que ex situ para contaminacin a profundidad, y se puede usar debajo de instalaciones Control de las condiciones es ms difcil y depende mucho de las condiciones subterrneas Mucho ms difcil en suelos muy arcillosos y con hidrocarburos muy viscosos Mejor para contaminacin subterrnea abajo de plantas petroqumicas. Muy til para contaminacin subterrnea cerca de pozos petroleros y otras instalaciones petroleras en suelos arenosos en zonas costeras

Procesos

Ventajas

Desventajas

Puede ser ms costosa que in situ

Limitaciones

Casi sin limitaciones

Observaciones

Tpicamente se hace en celdas de fase slida o land farm. Para contaminacin superficial de vegetacin pantanosa contaminada, algunos lodos de perforacin y recortes contaminados, suelo agrcola contaminado

9.3.7 Aplicaciones. La biorremediacin se ha aplicado con xito para eliminar una gran variedad de contaminantes contenidos en suelos y acuferos. Por ejemplo, en el Departamento de Biotecnologa y Bioingeniera del Cinvestav se estn desarrollando diversos estudios de biorremediacin de suelos contaminados con bifenilos policlorados, hidrocarburos poliaromticos, benzo (a) pireno y pentaclorofenol. La contaminacin ambiental puede ser disminuida con la tecnologa de biorremediacin (Fig.10). La biorremediacin de diferentes contaminantes deber estar basada en el tipo de qumico presente, el uso de microorganismos y el desarrollo de las condiciones ambientales ms importantes (Adams et al.,1999). Para desarrollar un plan de biorremediacin efectivo, costeable y ambientalmente

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seguro, es necesario tener un conocimiento de la ecologa y de la evolucin de las poblaciones microbianas degradativas.

Fig.10 Diseos tpicos de biorremediacin ex situ e in situ.

9.4 Procesos y tcnicas de remediacin. La persistencia de determinados contaminantes o la intensidad de un episodio de contaminacin en un medio concreto sealan que acciones se deben realizar con el objetivo de paliar los efectos de la presencia de contaminantes en el sistema ambiental concreto que se considere (Adams et al.,1999). 9.4.1 Procesos de autodepuracin en sistemas terrestres. Cuando se produce un episodio de contaminacin se desencadenan una serie de procesos naturales que dan lugar a una atenuacin de los efectos que introduce en el medio la presencia de los contaminantes. En el suelo, los cationes metlicos son retenidos con cierta intensidad debido a los enlaces de coordinacin que se

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establecen entre el catin metlico y los grupos hidroxilo de las superficies minerales, o con los grupos funcionales de la materia hmica. Tambin la retencin es el mecanismo de que dispone el suelo para inmovilizar a contaminantes orgnicos, ya sea por uniones qumicas con contaminantes hidroflicos o por medio de la absorcin de compuestos hidrofbicos por parte de la materia orgnica. El suelo, por otra parte, es un medio idneo para el desarrollo de poblaciones de microorganismos capaces de transformar qumicamente sustancias biodegradables. Los contaminantes, adems, pueden degradarse a travs de procesos qumicos redox y de hidrlisis, segn en qu condiciones se encuentre el suelo respecto a la humedad, el grado de oxidacin, el pH, etc. No obstante, durante la presencia de contaminacin persistente o cuando hay episodios de contaminacin en los que se introducen elevadas concentraciones de especies contaminantes, la contaminacin se transfiere hacia otros medios, como por ejemplo hacia la atmsfera por volatizacin o hacia la hidrsfera por lixiviacin o por arrastre superficial. En el medio hidrosfrico tambin actan mecanismos de autodepuracin de los contaminantes introducidos. Los contaminantes orgnicos solubles pueden sufrir transformacin a travs de reacciones de hidrlisis, as como de procesos fotoqumicos y de oxidacin en aguas superficiales; mientras que los compuestos ms hidrfobos se unen a las partculas en suspensin que finalmente se incorporan a los sedimentos. Adems, la mayor parte de los cationes de metales pesados tienen como destino final los sedimentos, ya sea por deposicin de partculas slidas con los cationes adsorbidos o bien por precipitacin qumica a travs de la formacin de hidrxidos, sulfuros, carbonatos, etc. La incorporacin de contaminantes a los sedimentos es uno de los destinos principales para muchos de los contaminantes ms persistentes. En este medio, las condiciones de anaerobiosis y la presencia de poblaciones importantes de microorganismos favorecen la biodegradacin de contaminantes orgnicos, pero tambin la biometilacin de ciertos metales pesados y su transferencia a organismos acuticos (Ob. Cit.). 9.4.2 Remediacin de suelos (I). Tcnicas de contencin y confinamiento. Los contaminantes en el medio edfico, si bien pueden presentar cierta probabilidad de retencin en la fase slida, tambin es cierto que existen mecanismos de movilizacin (lixiviado, volatilizacin, incorporacin a los coloides

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del suelo, arrastre por las corrientes superficiales y por la erosin, bioacumulacin en organismos vivos, etc.) que transfieren la contaminacin a otros medios naturales. Es pues del todo conveniente depurar el suelo contaminado por medio de la aplicacin de tcnicas adecuadas (Adams et al.,1999). Existen diferentes tcnicas y metodologas de aplicacin que pueden utilizarse para recuperar suelos contaminados. Para dilucidar cul es la mejor opcin de aplicacin, antes se ha de realizar sobre el terreno un estudio detallado de la situacin y las caractersticas de la contaminacin y el entorno, y se ha de predecir cmo pueden evolucionar los contaminantes en la zona donde se ha producido el episodio de contaminacin. En primer lugar se realizar un anlisis del terreno, obteniendo datos pedolgicos, hidrolgicos, geogrficos y tambin climatolgicos. Se debe estimar la extensin de la zona contaminada, tanto en lo que respecta al rea contaminada (difusa o localizada) como a su profundidad (superficial o profunda, con afectacin o no de acuferos subterrneos). Otra parte del estudio inicial debe emplearse en la identificacin de los contaminantes, en su naturaleza qumica y su especiacin. Se deber tratar de estimar cmo est distribuido entre las distintas fases: si est sorbido en las fases minerales o en las orgnicas, disuelto en la disolucin del suelo, formando precipitados, etc. Para ello resultar relevante disponer de datos fisicoqumicos de la naturaleza del suelo: porosidad, contenido en materia orgnica, granulometra de la fase slida mineral, grado de humedad, pH, potencial redox, etc. (Ob. Cit.). Una vez realizados los anlisis y la evaluacin de la zona contaminada, se escoger la tcnica ms apropiada de remediacin. Tambin se indicar la metodologa en que debe aplicarse la tcnica que se ha elegido. Existen tres formas bsicas de aplicar una tcnica determinada segn el lugar en que se realice el tratamiento: a. In situ, en el mismo lugar exacto donde est presente el contaminante. b. Ex situ, caso opuesto al anterior, la tcnica se aplica en un lugar externo a donde se ha producido el episodio de contaminacin, por lo tanto, debe realizarse una excavacin de la zona contaminada para extraerla, y transportar el material contaminado al lugar de tratamiento. Una vez finalizado el tratamiento, y si es posible, se debe volver a reintegrar la masa de suelo recuperado al lugar original. c. On site, el tratamiento se realiza en la misma superficie de la zona de suelo contaminado. Por consiguiente, en esta metodologa debe realizarse una

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excavacin y adecuar la superficie del terreno para llevar a cabo el tratamiento escogido. La eleccin de una metodologa u otra depender de cada paso particular. Con relacin a las tcnicas que pueden aplicarse para remediar un suelo contaminado, se agrupan en tres categoras distintas atendiendo al tipo de proceso que se utiliza para eliminar el contaminante: 1. Mtodos de contencin. Consisten en la utilizacin de barreras que impidan la movilizacin y transferencia de los contaminantes a otros medios. 2. Mtodos de transferencia. En este tipo de tcnicas se realiza la transferencia del contaminante del suelo a otro medio, de manera que se logre extraer el contaminante del medio original, reducir por concentracin el volumen a tratar y facilitar el tratamiento posterior de eliminacin del contaminante. 3. Mtodos de transformacin qumica y biolgica. Estos mtodos utilizan reactivos para propiciar reacciones qumicas que den lugar a la degradacin del contaminante. Una tipologa importante de estos mtodos son aqullos que utilizan nutrientes y microorganismos para catalizar procesos de biodegradacin. A continuacin se describen los mtodos de contencin de la contaminacin edfica. La tcnica quizs ms drstica, pero menos conveniente, de tratamiento por contencin es el vertido controlado, tcnica ex situ mediante la cual la masa de suelo contaminada, una vez realizada la excavacin, se traslada a un vertedero controlado especial, habitualmente destinado a residuos industriales, donde se deposita en celdas convenientemente aisladas por barreras ( barreras pasivas), tanto naturales (arcillas) como artificiales (polietileno), y se gestiona de la misma manera que los residuos slidos txicos. La tcnica opuesta a la anterior corresponde a la contencin de la zona contaminada, con la interposicin de barreras pasivas que impidan la movilizacin del contaminante (macroencapsulacin). Esta tcnica es adecuada si, a la profundidad en la que tiene lugar la contaminacin, existe alguna capa impermeable que impida la infiltracin de los contaminantes hacia el acufero; se complementa el encapsulado de la zona contaminada, mediante la interposicin de otras barreras pasivas alrededor para evitar desplazamientos laterales de los contaminantes.

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Otra posibilidad de contencin es inmovilizar los contaminantes por medio de dos tcnicas: la estabilizacin, consistente en convertir a los contaminantes en una forma particular menos soluble, y la solidificacin, mediante la que los contaminantes se incorporan en una matriz slida. En la estabilizacin se utilizan agentes precipitantes cuya adicin a la zona contaminada permita la formacin de sales insolubles. Los mtodos ms habituales utilizan sulfuros para realizar la precipitacin, en concreto se aplican mezclas de cal y sulfuro. Una alternativa a la estabilizacin qumica es la adicin de adsorbentes que fijen el contaminante por sorcin. Los adsorbentes deben poseer una elevada superficie especfica y ser qumicamente estables con una naturaleza qumica apropiada para unirse al contaminante. En la solidificacin, la inmovilizacin del contaminante es fsica, y queda atrapado en la matriz slida del material solidificante. El cemento Portland es el material ms utilizado para la solidificacin, ya que no solamente inmoviliza a metales pesados, tal como se ha mencionado anteriormente, sino que tambin fija contaminantes orgnicos. Tambin se utilizan otros tipos de materiales que pueden aplicarse en forma fluida, pero que en el suelo se polimerizan encerrando a los contaminantes de la zona afectada. Finalmente, tambin cabe destacar los mtodos trmicos de solidificacin; como la vitrificacin, en la que se aplican in situ elevadas temperaturas (varios centenares de C) para que los silicatos presentes se fundan y al enfriarse constituyan una matriz vtrea que encierre a los contaminantes. La estabilizacin qumica o fsica y la solidificacin se pueden aplicar tanto in situ como ex situ. Estas metodologas presentan ventajas como la que son aplicables tanto a los contaminantes inorgnicos como a los orgnicos y que son tratamientos rpidos. No obstante, al igual que las tcnicas de aislamiento, no destruyen al contaminante (Ob. Cit.). 9.4.3 Remediacin de suelos (II). Tcnicas de extraccin o transferencia. Estos mtodos persiguen la extraccin del contaminante del suelo y su transferencia a un medio fluido (lquido o gas), con el fin de hacer factible su tratamiento en el exterior. Si bien los contaminantes, una vez extrados, son tratados on site o ex situ, la extraccin se realiza habitualmente in situ (Adams et al.,1999).

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9.4.3.1 Tcnicas de lavado.

En el lavado de una zona contaminada se utiliza un disolvente adecuado para extraer el contaminante, que luego ser tratado en el exterior por medio de la aplicacin de tcnicas habituales de eliminacin de contaminantes disueltos en una fase lquida. Normalmente, para extraer contaminantes hidroflicos, se utiliza el agua, a la que se pueden agregar aditivos que favorezcan su disolucin (agentes complejantes, detergentes o cosolventes) para incrementar la solubilidad de los contaminantes hidrfobos. Esta tcnica puede aplicarse ex situ; para ello, se ha de excavar la zona contaminada y transportar la masa de suelo afectada a un lugar para que sea sometida al lavado. El lavado se realiza en un reactor donde se agregan los aditivos especficos para acelerar la extraccin de los contaminantes. Una vez realizada la transferencia, se separan las fases; de manera que la fase fluida es enviada a una planta de tratamiento, mientras que la fase slida es sometida a un secado, la masa de suelo resultante se transporta y se emplaza en el lugar original. En el lavado in situ, la extraccin se realiza haciendo fluir el agua o disolucin a travs de la zona contaminada. Si la contaminacin es superficial, se construyen una serie de galeras o trincheras exteriores por donde se recoge el fluido que se ha hecho circular por medio de un bombeo o por la accin de la gravedad si el terreno contaminado hace pendiente (Ob.Cit.).
9.4.3.2 Electrorremediacin.

La electrorremediacin es una tcnica de aplicacin in situ, mediante la que se fuerza el paso de un fluido a travs de la zona contaminada, por accin de un campo elctrico que se establece entre dos zonas o puntos del suelo. El campo elctrico se establece mediante la instalacin de un sistema de electrodos alrededor de la zona contaminada, a travs de los cuales se aplica una diferencia de potencial. Con ello se logra el transporte de los contaminantes hacia una zona donde son extrados (Adams et al.,1999). Los mecanismos de transporte que establece la presencia del campo elctrico son: i) migracin, por medio de la cual las especies cargadas (iones) se desplazan hacia el electrodo de signo contrario a su carga inica; ii) electroforesis, que corresponde al movimiento de partculas slidas coloidales en suspensin en el medio lquido de los poros y que en el medio edfico presentan predominantemente una carga negativa; estas partculas se desplazan hacia el electrodo positivo (nodo), pudiendo llevar adsorbidas en su superficie molculas

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de contaminante; y iii) electrosmosis, que consiste en el movimiento en masa de la disolucin por accin del campo elctrico. El principal mecanismo de extraccin y transporte de contaminantes presentes en la zona contaminada es el movimiento advectivo de la masa de disolucin que circula por los poros por electrosmosis. En la Fig.11 se muestra, de forma esquematizada, el mecanismo de la electrosmosis. La disolucin del suelo en contacto con las paredes del poro presenta un frente de cargas positivas correspondientes a los cationes presentes en la disolucin. En estas circunstancias, la presencia de un campo elctrico dirige el frente positivo de la disolucin en los poros hacia el ctodo (electrodo negativo). En el compartimiento catdico se recoge el fluido que habr incorporado a los contaminantes extrados por el desplazamiento electroosmtico, para ser tratado de forma conveniente.

Fig. 11 Depuracin de un suelo contaminado por extraccin electroosmtica.

La principal ventaja de la electrorremediacin es el relativamente elevado control que se tiene sobre el flujo de la disolucin extractora, que permite forzar el paso de sta en zonas de baja permeabilidad (Ob. Cit.).
9.4.3.3 Arrastre con gas.

En esta tcnica se inyecta un gas, habitualmente aire, a travs de la zona contaminada con el objetivo de extraer los contaminantes voltiles. El arrastre con gas se aplica en la zona vadosa del suelo y en los contaminantes: a) suficientemente voltiles (presiones de vapor superiores a 0.5 mm Hg), b) no demasiado solubles (H>0.001) y c) no fuertemente adsorbidos en las fases slidas del suelo.

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En principio, las bajas humedades del suelo y los bajos contenidos de materia orgnica favorecen la extraccin del contaminante por arrastre con aire. La disminucin de la humedad incrementa la permeabilidad y permite un mayor flujo de gas. Por otra parte, un incremento del contenido de materia orgnica provoca un aumento de la sorcin del contaminante, sobre todo si ste es hidrfobo, con lo que disminuye la efectividad de la extraccin. La tcnica de arrastre con aire se aplica mediante la instalacin de una serie de pozos emplazados alrededor de la zona contaminada, por donde se hace el vaco. De esta manera se obliga a que el aire atmosfrico que entra en el suelo pase por la zona contaminada, donde arrastra los vapores de las sustancias contaminantes. El aire viciado, queda recogido en los pozos y se trata con mtodos convencionales de tratamiento de gases. Para incrementar la eficiencia, se pueden instalar pozos por donde se inyecte aire, que se recoge en otros pozos por donde se hace el vaco. (Ver Fig.12).

Fig.12 Depuracin de un suelo contaminado por arrastre con aire.

9.4.4 Remediacin de suelos (III). Depuracin qumica y biolgica. La depuracin qumica consiste en llevar a cabo reacciones qumicas adecuadas que propicien la transformacin de los contaminantes en formas inocuas. Para ello se deben aadir los reactivos adecuados y acondicionar el medio para hacer la reaccin qumica correspondiente. La tcnica puede aplicarse in situ; no obstante, para que la reaccin qumica sea eficiente debe haber una mezcla homognea entre los reactivos, y muchas veces es necesario ajustar el pH; en el caso de reacciones endotrmicas, suministrar calor, o disiparlo en el caso contrario. Por ello, se contempla la depuracin qumica ex situ, se transporta la masa de suelo contaminada y se realiza la transformacin en un reactor (Adams et al.,1999).

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En realidad, se llevan a cabo reacciones qumicas en combinacin con otras tcnicas de remediacin de suelos. En concreto: 1. Reacciones de complejacin en los procesos de lavado para la extraccin de metales pesados adsorbidos en el suelo, por medio de la adicin de agentes complejantes en el fluido de lavado. 2. Reacciones de oxidacin en los tratamientos de aireacin, que pueden transformar contaminantes oxidables presentes en la zona contaminada, adems de llevar a cabo la volatilizacin de otros. En este sentido, se pueden aadir en el flujo de aire que se inyecta otros gases ms oxidantes; como el ozono, para incrementar la velocidad de oxidacin. 3. Reacciones de oxidacin en la fase acuosa durante procesos de lavado. En particular, se pueden aadir oxidantes al agua de lavado, como el agua oxigenada, cuyo producto de oxidacin es inocuo (agua). 4. Reacciones por reduccin, por medio de la interposicin de barreras en el suelo en las que estn presentes sustancias reductoras (barreras activas), como por ejemplo virutas de hierro mezcladas con material de relleno para formar un medio permeable. La idea es forzar la circulacin de una disolucin acuosa por la zona contaminada para disolver el contaminante y transformarlo en la barrera instalada por medio de reacciones de reduccin. Estas barreras activas se aplican, por ejemplo, para reacciones de decloracin de compuestos organoclorados. 5. Reacciones de precipitacin para la estabilizacin de metales pesados. En algunos de los procesos de solidificacin se utilizan medios alcalinos, lo cual favorece reacciones de hidrlisis que degradan los contaminantes orgnicos hidrolizables.

9.4.4.1 Remediacin de sedimentos.

Todas las tcnicas de tratamiento de sedimentos contaminados consisten en el dragado y la posterior gestin (tratamiento y disposicin) del material. En consecuencia, se trata de tcnicas de aplicacin ex situ. La eleccin del tratamiento adecuado, tras haber realizado el dragado, depende de las caractersticas y la naturaleza del sedimento (Adams et al.,1999). Los sedimentos estn constituidos por una mezcla de slidos de fraccin arcillosa, arena, materia orgnica y agua intersticial, que ocupa totalmente el volumen de los poros. As, en lo que concierne a su contaminacin, los sedimentos arenosos tienen poca tendencia a retener cationes metlicos o contaminantes orgnicos. Por el

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contrario, aquellos sedimentos con una alta fraccin arcillosa presentan una elevada tendencia a la retencin de una variada gama de contaminantes. Otra propiedad importante de un sedimento es el contenido en materia orgnica. En general, los sedimentos de textura fina, con un contenido elevado en fraccin arcillosa, suelen tambin poseer materia orgnica de tipo hmico. La presencia de material hmico, al igual que ocurre en el suelo, aumenta la afinidad de los sedimentos por los cationes metlicos a travs de la formacin de complejos estables, y adems contribuye a la retencin de compuestos orgnicos hidrfobos por absorcin en la fase orgnica. Por otra parte, la materia orgnica sirve de fuente de carbono a los microorganismos, asegurando una elevada actividad biolgica en este medio. Otra caracterstica importante que es necesario conocer en el tratamiento de sedimentos es su contenido en agua, que debe medirse in situ, pues es una medida de su porosidad y, en consecuencia, de su densidad. Otras variables que es conveniente conocer son la acidez y el potencial redox de los sedimentos. En general, los sedimentos cidos retardan la actividad biolgica y aumentan los niveles de los cationes metlicos que se disuelven en el agua intersticial y que, por lo tanto, pueden incorporarse en la columna de agua. Tambin el estado redox del sedimento influye en la solubilidad de los metales. En consecuencia, los cambios que puedan producirse en el pH y en el potencial redox durante el dragado y el tratamiento pueden afectar en la movilidad de los contaminantes. Otras propiedades qumicas que afectan en la eleccin del tratamiento son la salinidad, el contenido en sulfuros y los niveles de hierro y manganeso presentes en el medio. Una vez dragado el sedimento, normalmente se procede a un tratamiento previo cuyo objetivo es: a. Aadir reactivos para acelerar la sedimentacin de slidos coloidales; b. Aadir microorganismos para aclimatarlos a los contaminantes que se persigue biodegradar en el tratamiento posterior; c. Separar la fraccin de granulometra gruesa de la ms fina, ya que esta ltima es la que suele concentrar la contaminacin; y, finalmente, d. Reducir el contenido en agua. La reduccin del contenido en agua del sedimento se lleva a cabo por medio de procesos mecnicos, de sedimentacin y evaporacin. El agua que se recupera del secado puede contener contaminantes solubles y partculas en suspensin, por lo que debe disponerse de forma adecuada.

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Una vez realizado el acondicionamiento del sedimento se procede a su tratamiento. Los tratamientos biolgicos se aplican en el tratamiento de sedimentos, puesto que stos sustentan importantes poblaciones de microorganismos. No obstante, la biodegradacin puede acelerarse con la adicin de microorganismos especficos, los cuales se aaden al medio en la etapa de pretratamiento para su aclimatacin. Respecto a las tecnologas qumicas, stas se basan en procesos de complicacin o de cambios en el pH o en el estado redox del sedimento, con el fin de movilizar la especie contaminante y de hacer factible su extraccin. Los procesos de extraccin consisten en lavar los sedimentos con lquidos que incorporan agentes extractores. Para ello, se inundan los sedimentos, y los lixiviados que se generan son recogidos para su tratamiento posterior. Con respecto a las tcnicas de inmovilizacin, se aplican procesos de solidificacin o estabilizacin, con el fin de disminuir la superficie especfica y de facilitar la manipulacin del sedimento, limitar la solubilidad de los contaminantes y con ello disponer el sedimento en instalaciones de almacenaje, como vertederos controlados. Los materiales utilizados para la solidificacin y la estabilizacin son los mismos que los de la contencin de suelos (Ob.Cit.). 10. RESTAURACIN DE SITIOS IMPACTADOS POR LA ACTIVIDAD HUMANA. 10.1 Restauracin de minas. 10.1.1 Estrategias de colonizacin de las plantas. Grime (1982), define una estrategia como el agrupamiento de caractersticas genticas semejantes o anlogas que ocurren ampliamente entre las especies o poblaciones y hace que las mismas exhiban semejanzas ecolgicas. Laska (2001) menciona que el tringulo de Grime y la teora de las estrategias CS-R se refiere a disturbios tales como el estrs y la competencia y los define como fenmenos que pueden producir cambios en la estrategia de vida de las especies cuando llegan a un sitio, en respuesta a la variacin de las condiciones ambientales. El tamao del rea afectada, la duracin, la frecuencia o la intensidad determinan el grado de disturbio y definen las caractersticas biolgicas de los individuos: la estrategia de vida que usan para colonizar un sitio determinado y garantizar una reproduccin exitosa (Laska, 2001).

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Grime (1988) sustenta que existen dos factores que limitan la biomasa de las plantas: el estrs y la perturbacin, a partir de esto elabor una tabla de contingencias de la intensidad del estrs contra la intensidad de la perturbacin. Laska (2001) describe los tipos de estrategias de Grime y las divide en: Estrategias primarias de las plantas. C Estrategia competidora (bajo estrs con bajo disturbio). S Estrategia tolerante al estrs (alto estrs con bajo disturbio). R Estrategia ruderal (bajo estrs con alto disturbio). Estrategias secundarias en las plantas. C-R Ruderales competidoras.- Plantas adaptadas a circunstancias en donde hay bajo impacto de estrs y la competencia est restringida por una intensidad moderada de disturbio. C-S Competidoras tolerantes al estrs.- Plantas adaptadas a condiciones sin disturbio: que experimentan intensidades moderadas de estrs. S-R Ruderales tolerantes al estrs.- Plantas adaptadas a alto disturbio y a hbitats improductivos. C-S-R Plantas confinadas a hbitat en los que la competencia est restringida por intensidades moderadas, por la combinacin de efectos de estrs y disturbio. Algunas especies tienen mecanismos particulares para dispersarse a largas distancias. Las especies colonizadoras de hbitat vacos tienen que salvar en primer lugar, la barrera de la distancia, superar lo impredecible de la localizacin y la transitoriedad del nicho; adaptaciones que han sido favorecidas por la seleccin natural para superar estos obstculos (Granados, 2000). 10.1.2 Impactos ambientales de la industria minera. La actividad minera, causa impactos de orden fsico, social y econmico. El impacto fsico est relacionado directamente con los sistemas ecolgicos; el impacto social se refleja en la salud y calidad de vida de los trabajadores y de la poblacin minera. La dependencia de ciertas localidades respecto a la minera, en funcin del mercado de trabajo y fuentes de ingresos constituye parte del impacto econmico (Snchez, 1991).

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La actividad minera afecta grandes reas debido a que la sucesin primaria es un proceso largo y lento, a menos que se realicen esfuerzos intensivos de rehabilitacin que aceleren la recuperacin del ecosistema (Binkley, 1993). El impacto de las instalaciones mineras depende de una serie de factores: tipo de explotacin, tipo de mineral explotado, mtodo empleado para la obtencin de los minerales, destino de los detritos del beneficio, escala de las operaciones y de la combinacin de las caractersticas anteriores con el medio geogrfico-fsico (Snchez, 1991). Los jales son el resultado de la acumulacin de residuos generados durante la concentracin de mineral, a menudo pueden contener qumicos y de esta manera contribuir a la contaminacin de los mantos acuferos cercanos y de las aguas superficiales. Los compuestos de sulfuro y los metales pueden tambin contaminar el agua. Adems, los jales son una fuente de polvo dispersado por el viento (Pay, 1995; Cooke y Johnson, 2002). Otros impactos incluyen la contaminacin por el ruido de las explosiones y de otras operaciones mineras, la destruccin del hbitat, la prdida de la productividad de la tierra y el deterioro visual del paisaje (Pay, 1995). 10.1.3 Trabajos de restauracin ecolgica de la actividad minera. Los jales son terrenos donde la erosin se inicia con rapidez y donde la vegetacin se desarrolla muy lentamente como consecuencia de la escasa fertilizacin e incluso de la toxicidad natural del suelo. Las estrategias de regeneracin deben incluir una combinacin de mtodos mecnicos y agronmicos: se requiere seleccionar las especies de la sucesin que proporcionen una adecuada cobertura y aumenten la fertilidad del suelo, esta seleccin depender de las condiciones locales del suelo y del clima. Idealmente se deben incluir gramneas de crecimiento rpido, para que cubran y estabilicen la superficie tan pronto como sea posible; y leguminosas como el trbol, para la fijacin de nitrgeno. La plantacin puede realizarse en fajas o en lneas de contorno, para formar barreras a travs de la ladera que reduzcan la escorrenta y el arrastre de sedimentos (Morgan, 1997). Entre las medidas mecnicas es necesario construir terrazas y canales para controlar la escorrenta y dirigir el exceso de agua hacia sumideros y desages situados en la base de las laderas. La regeneracin de la vegetacin puede complementarse con la construccin de empalizadas a nivel, fajas al contorno cubiertas con cortezas o residuos vegetales, o construccin de terrazas (Morgan, 1997).

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Binkley (1993) sugiere que el establecimiento exitoso de las especies vegetales requiere de la aminoracin de las condiciones txicas, del suministro de nutrimentos (si los materiales residuales no son frtiles), del establecimiento de la vegetacin y del ciclo de nutrimentos. El reemplazo del humus original es una etapa importante, pero no suficiente para que se lleve a cabo la rpida restauracin del ecosistema. Las recomendaciones para la restauracin deben ser especficas para cada sitio, pues dependen del tipo de minera, la mineraloga del material y el clima regional. Los problemas ms comunes se relacionan con el pH muy bajo (favorece la toxicidad por metales) y con deficiencias de nitrgenos y fsforo. Durante la actividad minera los compuestos de azufre reducidos, como la pirita de hierro, quedan expuestos a las condiciones aerobias. La acidez se produce cuando estos minerales se oxidan para formar cido sulfrico; el problema se puede corregir con aplicaciones de cal. Las aguas que drenan las minas abandonadas pueden tener una acidez muy alta (pH de 2) y elevadas concentraciones de metales txicos en la solucin del suelo (Franco 2005). Binkley (1993) ha sugerido que en el proceso de rehabilitacin de las minas el lodo de las aguas y la ceniza de las centrales elctricas pueden ser valiosos para la nutricin de los rboles. Para el re-establecimiento de la cubierta vegetal es necesaria la inoculacin con micorrizas, pues estn ausentes en el material del subsuelo. Scharamm (1966) realiz la primera investigacin al respecto en una mina abandonada en Kentucky: al inocular plntulas de Pinus virginiana logr aumentar la supervivencia de 2 a 45% y mejorar el crecimiento de las plantas. Los jales sin cubierta vegetal generan problemas ambientales graves a las localidades a las localidades adyacentes al impactar el agua, los bosques y el paisaje. En aos recientes la investigacin sobre la regeneracin de los jales mineros ha sido objeto de considerable atencin (Pritchett, 1986; Cooke y Johnson, 2002). El funcionamiento de los ciclos de nutrimentos requiere de una gran diversidad de organismos. Los animales que habitan el suelo, por ejemplo, son importantes en los procesos de descomposicin y liberacin de nutrimentos, pero la recolonizacin de los suelos rehabilitados puede ser lenta (Binkley, 1993).

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10.1.4 Trabajos de restauracin ecolgica de minas en Mxico. Hasta el momento se han realizado trabajos de restauracin en el estado de Zacatecas, la Minera Peoles realiz en el ao 2001 una campaa de reforestacin en zonas aledaas a las minas, plant ms de 1000 rboles utilizando materia orgnica. Este reporte es la primera experiencia en Mxico de replantacin a gran escala de especies vegetales en el desierto (Peoles, 2001). En Sonora, la Compaa Minera Peoles (en la mina la Herradura) rescat y plant ms de 12000 individuos de diferentes especies de cactceas y arbustivas tales como la Sinita, el Sahuaro y el Palo fierro (Peoles, 2001). La mina Francisco I. Madero localizada en un rea semidesrtica realiz en el 2001 una campaa de replantacin de algunas de las especies existentes, entre las que resalta la Palma (Yucca sp) (Peoles, 2001). Mrquez (1999) evalu los resultados de la aplicacin de distintas estrategias de restauracin en una zona afectada por la actividad minera de la industria del cemento en Ixtaczoquitln, Veracruz. La restauracin consisti bsicamente en la preparacin del suelo, adicin de tierra (cuando fue necesario), adicin de estircol de bovino como fertilizante y siembra de especies nativas y exticas (Ob. Cit.).

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