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A CASA DAS SETE MULHERES: ENTRE A LITERATURA E A HISTRIA Daniela Leonhardt (UNICENTRO)

Letcia Wierzchowzki uma autora em plena atividade, com obras publicadas desde 1998. A Casa das Sete Mulheres seu romance mais conhecido, principalmente depois de ter sido transformado em minissrie e apresentado pela televiso. A obra tambm se destaca internacionalmente, tendo sido publicada em seis outros pases, entre eles a Alemanha, Itlia e Grcia. O objetivo deste artigo verificar de que forma a relao entre Literatura e Histria constri e configura identidades, estabelecendo a representao de um mundo recriado pela fico. O romance um espao de interseo de uma teia de cdigos culturais, convenes, citaes, gestos e relaes, com possibilidade de ser analisado por ngulos diferentes e interpretado em sua multiplicidade significativa. Estabelecer a relao entre a Histria e a Literatura uma entre outras possibilidades que A Casa das Sete Mulheres oferece. A narrativa se passa durante a Revoluo Farroupilha, conflito que ocorreu no Rio Grande do Sul, quando os fazendeiros se revoltaram contra os impostos cobrados pelo charque produzido no Brasil e contra a importao do produto estrangeiro. Enquanto a guerra se alastrava pelo sul do pas, o lder da revoluo, Bento Gonalves, levou sua famlia - esposa, filhos, irms e sobrinhas - para a Estncia da Barra, em Camaqu, a fim de que ficassem protegidas at o final do conflito, que se estenderia por dez longos anos. A histria , em parte, contada por Manuela, revivendo os acontecimentos a partir de seus cadernos. So registros que refletem os pensamentos e sentimentos da personagem em relao ao que vivia. H, tambm, a presena de um narrador onisciente seletivo, responsvel pela vinculao da estncia com o mundo exterior - inacessvel s mulheres - e pelo posicionamento do leitor em relao s personagens.

Histria e Literatura so caminhos diferentes para a construo de uma identidade, uma vez que podem ser concebidas como representaes do mundo social. Jacques Le Goff (2003) afirma que h pelo menos duas histrias: a da memria coletiva e a dos historiadores. A memria coletiva mtica, subjetiva, uma verso do passado que vive na memria das pessoas e resulta de um inconsciente coletivo. O autor explica que nas sociedades sem escrita, a memria coletiva composta em torno de trs pontos fundamentais: a idade coletiva, estabelecida em mitos de origem; o prestgio das famlias dominantes e o saber tcnico, transmitido pela prtica ligada magia religiosa. Ora, sendo este um dos fundamentos da histria contada por estas sociedades, no se pode afirmar que estes registros sejam efetivamente objetivos. Por outro lado, o que os historiadores estudam so os documentos e registros para, a partir deles, construir a histria. Esta mais objetiva, mas no possvel esquecer que ela feita por homens, com interesses e ideologias. Atualmente podemos ver como a Histria recontada, surgindo novas perspectivas, como a histria das minorias, geralmente esquecida na maioria dos livros j publicados. possvel afirmar, ento, que a Histria tambm uma narrativa de fatos, um discurso que cria sentidos e estabelece entre as pessoas uma identificao. Sandra Jatahy Pesavento (2000) defende que o discurso histrico mantm uma espcie de ficcionalidade, j que a leitura que o historiador faz uma entre outras. Os fatos so selecionados a partir de fontes documentais, com um mtodo cientfico, legitimados por critrios de autenticidade. Porm, para a autora, ainda assim o discurso histrico representao, medido pela verossimilhana e credibilidade e no pela veracidade. O historiador continua tendo compromisso com as evidncias de sua tarefa de reconstruir o real, e seu trabalho sofre o crivo da testagem e da comprovao, mas a leitura que faz de uma poca um olhar entre os possveis de serem realizados. (PESAVENTO, 2000, p.10) O discurso literrio tem o poder de construir realidades, criar personagens, fatos e situaes que poderiam ter acontecido, porm sem o compromisso de retratar o real. Isso no quer dizer que no haja um ponto de contato com o real. Apenas que no h a obrigatoriedade de comprovao. Tal discurso pode ser considerado, ento, uma forma de representar a realidade, guardando efeitos de verossimilhana, mas com espaos

abertos para a imaginao. A narrativa literria no exige a pesquisa documental [...] mas no dispensa o conhecimento/leitura daquele conjunto de informaes que lhe dar o suporte para a contextualizao da narrativa. (LEENHARDT, PESAVENTO, 1998, p.11). Note-se que a autora se refere, aqui, especificamente ao romance histrico. Para ela, neste caso, o ponto de partida pode ser o real, mas a narrativa literria tem a permisso de buscar outros caminhos, mais amplos, relacionando esttica, poesia e imaginao. Zilah Bernd, complementando, diferencia romance e Histria pela presena do narrador, geralmente ficcional, que conta os fatos a partir de seu ponto de vista. (BERND in LEENHARDT, PESAVENTO, 1998, p. 129). Aristteles, em sua Potica, relaciona literatura e realidade atravs da mimsis, termo normalmente traduzido por representao, imitao, mas tambm por verossimilhana, fico e at por mentira. Para o autor, mimsis a verossimilhana em relao ao sentido natural, o que possvel. Porm, no uma imitao da realidade, mas a produo de um elemento potico referindo-se estrutura, ao arranjo dos fatos na produo de uma fico verossmil, voltada essencialmente linguagem. No entanto, sabido que, os autores interpretam e traduzem os textos fundamentais segundo a poca em que vivem e sua viso de mundo. O conceito aristotlico sofreu, ento, alteraes em seu sentido. Deixou de ser imitao e passou a representao, o verossmil se tornou o que aceitvel pela opinio comum, viso esta associada, ento, ao realismo. A literatura, vista desta forma, tem o objetivo de representar a realidade. No se pode esquecer, porm, que esta uma maneira de se ver a literatura. Para Barthes no h relao entre literatura e mundo, e sim, entre um texto e outro texto. Segundo ele, a literatura fala somente de literatura e a realidade no a origem do discurso. O verossmil, portanto, um cdigo partilhado entre autor e leitor. Compagnon (2003) busca um meio termo. Para ele, reintroduzir a realidade na literatura [...] sair da lgica binria [...] ou a literatura fala do mundo ou ento a literatura fala da literatura[...] (COMPAGNON, 2003, p.126). possvel ento, falar da literatura e do mundo ao mesmo tempo. A literatura tem a permisso de misturar o mundo real e o mundo possvel. A mimsis, destarte, uma imitao criadora [...]

inciso que abre o espao da fico; ela instaura a literariedade na obra literria. (COMPAGNON, 2003, p. 130). A Casa das Sete Mulheres citado como romance histrico por Elizabeth Rochadel Torresini (2007). Ela explica que, para que o romance seja considerado histrico, o romancista e o historiador devem dialogar. Ambos interpretam o mundo e sugerem novas formas de compreenso da vida social, das relaes entre os homens, refletindo e analisando padres de comportamentos e contribuindo para a manuteno da memria histrica, social e coletiva. Para escrever um romance histrico, o escritor busca acontecimentos, personagens, lugares e fatos polticos e, a partir deles, reconstri o mundo - prximo, porm, nico. necessrio entrar no universo da pesquisa

histrica, distanciar-se dos acontecimentos para pens-los e recri-los de outra maneira. (TORRESINI, 2007, p. 42). Porm, essa definio, tomada ao p da letra, no permite que se aceite o romance A Casa das Sete Mulheres como histrico. Nele no h a reflexo e anlise dos comportamentos e nem a sugesto de novas formas de compreenso para a vida social. O histrico tem o papel de pano de fundo para os acontecimentos e nem sempre determinante. H a busca dos fatos e personagens histricos, mas eles se distanciam, de certa forma, da realidade, que se passa fora da estncia e da casa em que as mulheres vivem. , ento, somente uma representao simblica que busca o imaginrio coletivo e a manuteno deste imaginrio. Neste caso, em vez de classificar-se como romance histrico, talvez se possa dizer que A Casa das Sete Mulheres tem inspirao histrica, expresso tambm utilizada por Torresini (2007). Analisar o histrico pressupe tambm o trabalho com a memria. Davi Arrigucci Jnior (1987) estuda as Memrias, de Pedro Nava, verificando como o processo memorialstico retomado a partir da viso e da imaginao do narrador. Os fatos histricos so, portanto, recriados e presentificados. Para Maurice Halbwachs, [...] lembrar no reviver, mas refazer, reconstruir, repensar com imagens e ideias de hoje, as experincias do passado. (HALBWACHS, 2004, p. 55). No romance, a presentificao e a recriao so claras nos escritos de Manuela. A viso que a personagem apresenta a dela, e no necessariamente a realidade. Ela conta os fatos da maneira como se lembra deles e de como os viveu. Suas lembranas e experincias

procuram mostrar uma participao muito mais ativa nos acontecimentos do que realmente houve. A Casa das Sete Mulheres busca nos fatos histricos o mote para o desenvolvimento da narrativa. a revoluo que obriga o isolamento das mulheres. Entretanto, elas no tm participao ativa nos acontecimentos. Permanecem sempre espera dos homens, do amor, da vida, enfim. Existe, portanto, um distanciamento entre a histria dos homens e a fico das mulheres. Personagens ficcionais misturam-se aos histricos, recriados pela autora. Histria e Literatura se fundem em fatos e acontecimentos. Datas e locais histricos se aliam a acontecimentos triviais, que poderiam ter acontecido. Tudo recriado, representado, presentificado.
Hoje o dia marcado. Ainda no so sete horas, e pergunto-me se Porto Alegre j amanheceu dominada pelo exrcito de meu tio. No tivemos ainda qualquer notcia, e tudo l fora parece aguardar, at os pssaros piam menos, em seus galhos[...] (WIERZCHOWSKI, 2008, p.39)

Sandra Makowiecky afirma que um fato nunca o fato. (MAKOWIECKY, 2003, p. 4). O que se tem sempre a representao de um acontecimento, um elemento que transforma a realidade e atribui a ela sentidos, sendo sempre o resultado de uma prtica simblica, um imaginrio, revelado atravs dos discursos.

O imaginrio representa tambm o abstrato, o no-visto e noexperimentado. elemento organizador do mundo, que d coerncia, legitimidade, identidade. sistema de identificao, classificao e valorizao do real, pautando condutas e inspirando aes. , podemos dizer, um real mais real que o real concreto [...] sistema produtor de ideias e imagens que suporta, na sua feitura, as duas formas de apreenso do mundo: a racional e conceitual, que forma o conhecimento cientfico, e a das sensibilidades e emoes, que correspondem ao conhecimento sensvel. (PESAVENTO, 2006)

possvel, portanto, dizer que o imaginrio se constitui coletivamente, estabelecendo uma forma de perceber o mundo, que se torna o modo pelo qual as pessoas se veem e veem as outras, e ainda, como so vistas. Ele institui princpios de

valores histricos, culturais e de ideais referentes a instituies sociais ou comunidades, sendo carregado de afetividade e, portanto, um instrumento de identificao. A identidade um processo simultaneamente coletivo e individual, pelo qual o sujeito se reconhece e reconhece as outras pessoas, ligadas a ele por interesses em comum. Essa noo de pertencimento inerente ao ser humano, porm, no automtica. Tomaz Tadeu da Silva (2000) ressalta que as identidades so produzidas a partir da lngua. Dizendo-se que so produzidas, entende-se que so fabricadas no contexto de relaes sociais e culturais. Uma forma de construo de identidade, segundo Stuart Hall (2006), so as culturas nacionais. Elas parecem ser intrnsecas ao sujeito, mas na verdade so construdas no interior das representaes. Uma cultura nacional um discurso, um modo de construir sentidos que influencia e organiza tanto nossas aes como a concepo que temos de ns mesmos. (HALL, 2006, p. 50) (grifo no original). As pessoas se identificam com os sentidos produzidos, atravs das histrias contadas sobre a nao, da memria coletiva e da necessidade de pertencimento, criando identidades que so situadas entre passado e futuro. As culturas nacionais se estabelecem basicamente a partir das narrativas da nao, que representam a continuidade e a tradio, unindo os sujeitos em torno de histrias contadas e recontadas. Alm disso, a nfase nas origens, um mito fundacional e a crena em um povo puro contribuem para que o sentimento de valorao e pertencimento estabelea a identificao. Literatura e Histria tornam-se, nesta perspectiva, mantenedoras desta tradio cultural, portanto, responsveis, em seus campos, pela criao das identidades, atravs das narrativas e da permanncia da memria de um povo. Unindo a Literatura e a Histria, este romance de inspirao histrica encerra um papel importante nesta conservao. Ele tem o poder de englobar a narrativa da nao, enfatizar origens, conservar mitos e estabelecer a crena em um povo que seja puro, de uma maneira muito mais livre que a Histria, justamente por no ter o compromisso de comprovao dos acontecimentos. Recontados em uma verso romanceada, eles podem trazer uma viso menos realista e mais heroica do que a da Histria, contribuindo para a valorizao da identidade e para a sensao de pertencimento a determinada comunidade.

Pesavento (1998) faz uma retrospectiva, mostrando como os discursos histricos e literrios esto, h tempos, engajados numa tentativa de construo da identidade nacional brasileira. Para a autora, a Histria tem a legitimidade da fala autorizada, porm a literatura comporta em si uma explicao do real e traduz uma sensibilidade diante do mundo, recuperada pelo autor. (PESAVENTO, 1998, p. 22). Os textos literrios do Romantismo, por exemplo, apresentavam uma leitura conveniente, distante da realidade, porm um passado do qual era possvel se orgulhar. Mais tarde, o Modernismo buscou uma atualizao do Brasil, a autenticidade, o verdadeiro Brasil por trs das aparncias, redescobrindo-o a partir da mestiagem racial e cultural e construindo uma nova representao de identidade. Regina Zilberman (2004) entende que o autor um sujeito e, como tal, sua identidade est situada na obra e tambm fora dela, num processo contnuo de interao. A obra, portanto tem uma histria, um percurso percorrido pelo sujeito-autor, so leituras e processos que fazem dele um elo na cadeia de sua obra. A memria o ponto de interseo entre o vivido, o conhecido, a experincia e a produo artstica. Atravs da elaborao e recriao de uma memria coletiva ou histrica molda-se o texto literrio. O imaginrio presente no romance surge, desta forma, a partir da identificao do prprio sujeito-autor e se configura na obra, sendo recriado, finalmente, pelo leitor. A Casa das Sete Mulheres, recontando um episdio histrico importante para a formao do pas, contribui para a configurao de uma identidade nacional apresentando uma viso romanceada da guerra e da posio das mulheres em relao a ela.

Existem outros homens por trs disso tudo, homens daqui do Rio Grande, cujos sonhos se assemelham aos de Bento Gonalves, e outros ainda, que sonham com uma repblica. [...] Alguns deles querem apenas um regente que lhes d ouvidos, outros falam fervorosamente numa repblica e no fim da escravido. (WIERZCHOWSKI, 2008, p.75)

Reviver as glrias (mesmo que imaginadas) do passado produz o sentimento de pertena e identificao a que as pessoas aspiram. As personagens so vistas como heris de uma poca de batalhas que foi, de certa forma, responsvel pela configurao do Brasil que conhecemos. Os atos de coragem e os sofrimentos narrados fazem com

que o leitor, ao presentificar os fatos ocorridos, reflita sobre eles e se identifique com homens e mulheres que viveram e forjaram o presente. O romance histrico tambm tem o poder de preencher lacunas e abordar aspectos da histria que no so normalmente focos do interesse de historiadores. Isso ocorre na obra de Letcia Wierzchowski quando relata a viso feminina da guerra. As mulheres sofrem a falta dos homens e da vida ftil que viviam. De maneiras diferentes, a guerra atinge a todos. Nota-se que h a construo de uma identidade imaginria que faz com que as personagens se vejam, de certa forma, participando da luta dos homens.

Eram sbias, tinham essa sabedoria que a vida no ensina, mas que vem no sangue de alguns viventes, acho que por herana. Armavam estratagemas, como o irmo general. As duas regiam a vida da famlia, da ala feminina da famlia, com manobras dignas de uma batalha. Lutavam contra o horror daquela guerra, com todas as foras. Dia aps dia, D. Ana e D. Antnia nos roubavam das garras do medo e do desencanto, e nos protegiam naquela redoma de paredes caiadas, onde para tudo havia um horrio e uma norma, menos para a desesperana. (WIERZCHOWSKI, 2008, p. 163)

uma identidade imaginria porque as mulheres no saam da estncia, recebiam notcias por terceiros e apenas queriam que a guerra acabasse logo para que tudo voltasse ao que era antes. Essa identidade contribui para que se construa o imaginrio que existe por trs da prpria ideia da Revoluo, como uma luta de coragem e de ideais grandiosos, e no iniciada pelo descontentamento dos fazendeiros em relao economia. interessante ressaltar que, apesar do passado conturbado por inmeros conflitos, a figura do gacho heroicizado s surge na literatura depois da Revoluo Farroupilha. Coube, ento, a esta poca, a criao do imaginrio que se estabeleceu, configurando a identidade da forma como hoje ela se apresenta. Vrios autores contriburam para que o imaginrio se criasse, porm, h tambm registros de romances que exploram uma viso negativa do conflito. Porm, os mais conhecidos (e lidos) so justamente os que narram os feitos heroicos. No entanto, necessrio destacar que a Revoluo que contada em A casa das sete mulheres apresenta uma viso idealizada. Apesar do isolamento, o romance e o amor se tornam presentes para as personagens. Todas, de uma forma ou de outra,

encontram a paixo. Por outro lado, os problemas, sofrimentos e tenses vividos pelos personagens contribuem para trazer ao leitor o lado cruel e desumano de uma guerra, buscando a verossimilhana.
A renncia de meu tio marcou o comeo do fim de muitas coisas. Como a ponta de um longo fio no labirinto, aquele gesto nos guiava a todos pelo penoso trajeto que haveramos de percorrer dali para adiante. De algum modo, para ns era o estertor da revoluo, da revoluo como a havamos sonhado ou como nos tinham ensinado a sonhar -, nunca mais a glria, nunca mais a euforia da renovao que, se sequer podamos compreender, ainda assim nos alegrava. Ns, que ramos servidas por escravas em todos os momentos, [...] tanto vibramos com a ambio republicana sobre a abolio da escravatura. E, no fim, at mesmo esse disparatado sonho se liquefazia; no haveria liberdade para os negros, no haveria independncia, nem um futuro de grandes cidades, de homens libertos da tirania de um imperador onipotente. Os caudilhos gachos viam seu orgulho ferido de morte. Agora, era questo de tempo para que tudo se acabasse, no como um sonho cheio de jbilo, mas como um longo pesadelo que nos alucina uma noite inteira [...] Tudo to engraado... Havia-se lutado por conquistas que muitos no almejavam, e mesmo assim talvez ainda mais por isso aquela derrota doa tanto. O meu tio, Bento Gonalves da Silva, por exemplo, nunca viveu sem escravos e sempre quis bem ao imperador. Gastou os ltimos anos da sua vida naquela briga por uma repblica que no planejou e para a qual foi eleito chefe. (WIERZCHOWSKI, 2008, p. 507-508)

Embora longo, este trecho emblemtico, pois demonstra que Bento Gonalves no um gigante, um homem superior aos outros como, muitas vezes, o imaginrio o constri. possvel perceber que ele foi levado pelas circunstncias e no agia conforme os interesses pelos quais lutava. Porm, foi ele um dos responsveis pelo incio da guerra, pelas tragdias que ocorreram atreladas a ela e pelas mortes ocorridas, inclusive em sua famlia. A figura idealizada e heroica, na verdade no pode ser real se no h a luta pelos ideais. O que estava em jogo, no final, era o orgulho, como se depreende pelo trecho acima. (Sabe-se, hoje, que muitos homens nem sabiam pelo que lutavam!). Era uma espcie de dever lutar na guerra e os homens o cumpriam, como Bento Gonalves, nas palavras de Manuela, tambm o cumpriu, em defesa dos seus interesses, e no do povo. O romance no explora um lado mais realista da guerra. No h ressentimentos entre as pessoas, mesmo em face de tantas mortes. As mulheres da famlia continuam

tratando Bento como aquele que toma as decises que devem ser seguidas. O nico personagem que o contesta o primo, Onofre Pires, quando o ataca, acusando-o de ladro da fortuna, ladro da vida, ladro da honra e ladro da liberdade [...] (WIERZCHOWSKI, 2008, p 517). Pelo ataque, Onofre desafiado para um duelo, no qual morto por Bento Gonalves. Particularmente interessante analisar como o imaginrio gerado dentro da prpria obra, quando Manuela admite que foi ensinada a sonhar com a glria e a desejar a abolio, mesmo vivendo na dependncia do trabalho escravo. O sonho, portanto, no dela, mas foi incutido nela e nas outras personagens, tanto fictcias quanto histricas. No h uma reflexo, neste caso, em relao escravido. Nota-se, novamente, a construo de uma identidade imaginria. As mulheres do romance so alienadas, mas, de certa forma, procuram se mostrar como participantes dos acontecimentos, mesmo quando se pode perceber que isso no ocorre. As mulheres no tm, na verdade, coragem de lutar por nada, ficam esperando que os problemas sejam resolvidos por elas e se ocupam de ninharias, eternamente esperando que as coisas aconteam. Estas reflexes nos permitem perceber por que a viso da revoluo romanceada e idealizada. Somente se pode construir o imaginrio se houver esta viso. No seria possvel narrar uma histria de herosmo sem heris. Se as personagens nos fossem apresentadas como so (ou tivessem sido) na realidade, no haver a empatia do leitor. No se encontraria o sentimento de pertencimento atravs de homens gananciosos, aproveitadores e assassinos, nem com mulheres fracas e submissas. A apresentao idealizada que vai contribuir para manter a iluso de uma revoluo heroica e pautada por ideais nobres. Um imaginrio que se constitui na prpria autora, na obra e nas personagens por ela criadas.

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