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Victor Henry

Professeur de sanscrit et de grammaire compare des langues indo-europennes lUniversit de Paris

La Magie
dans

lInde antique
Nouvelle dition ditions Ernest Leroux, Paris
Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien professeur des Universits, bnvole.
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr partir du livre de

Victor Henry
(1850-1907)
Professeur de sanscrit et de grammaire compare des langues indo-europennes lUniversit de Paris

La Magie dans lInde antique

Nouvelle Edition ditions Ernet Leroux, Paris, 1909. Une anne denseignement vdique la Sorbonne (1901-1902)

Polices de caractres utilises : Pour le texte: Times New Roman, 14 et 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 12 juin 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


Prface Note bibliographique Introduction Chapitre Ier. Notions gnrales sur la magie hindoue ler LAtharva-Vda 2. Le Kauika-Stra 3. Les bnficiaires de la magie 4. Les oprateurs 5. Les oprations 6. Les ingrdients et accessoires Chapitre II. La divination 1er Divination gnrale 2. Les pousailles et la postrit 3. La prvision du temps 4. Lissue dun combat 5. Retrouver un objet perdu 6. Divination simule Chapitre III. Charmes de longue vie 1er Sacrements 2. Autres crmonies 3. Amulettes Chapitre IV. Charmes de prosprit 1er La maison 2. Le feu et leau 3. Le btail 4. Lagriculture 5. Les voyages et le commerce 6. Le jeu Chapitre V. Charmes sexuels 1er Lamour et le mariage 2. Les rivalits 3. La constance 4. Les rconciliations

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5. La virilit 6. La fcondit et la postrit mle 7. La grossesse et laccouchement Chapitre VI. Rites de la vie publique 1er En paix 2. En guerre Chapitre VII. Rites antidmoniaques 1er Nirrti 2. La plble dmoniaque 3. Exorcismes par reprsailles 4. Autres exorcismes Chapitre VIII. Charmes curatifs 1er La fivre 2. Les vers intestinaux 3. Les affections cutanes 4. Les blessures et lhmorrhagie 5. Les effets du venin 6. Les affections hrditaires ou chroniques 7. Cas divers Chapitre IX. Rites expiatoires Chapitre X. Rites de magie noire 1er La liturgie dmoniaque 2. Limprcation pure et simple 3. Les envotements 4. Autres ensorcellements 5. Le serment Conclusion 1er Magie et mythe 2. Magie et religion 3. Magie et science Additions et corrections Index des textes Index des mots

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Prface

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Ne pas croire la magie nest point une raison de la ddaigner. Elle a tenu, dans la constitution des socits primitives et dans le dveloppement mme de lesprit humain, une place dont tous peu prs sont daccord et que daucuns seraient plutt ports surfaire qu ravaler. Dans ce livre, rsum dune anne denseignement vdique la Sorbonne (1901-1902), je ne pouvais prtendre apporter la sociologie que le rsultat de lune des enqutes partielles sur lesquelles elle fondera ses conclusions futures ; et aussi me suis-je interdit toute digression que mon titre ne justifit. Peut-tre me sera-t-il permis den dpasser quelque peu les limites en avant-propos, ne ft-ce qu dessein de les mieux prciser, de montrer, veux-je dire, par combien de points elles confinent la mentalit de notre race, par combien peu celle du sauvage-type, rcent produit dune gnralisation sduisante et prilleuse. Le XIXe sicle, incomparablement ; plus quaucun de ses devanciers, aura bien mrit de lhistoire : de celle des faits, par lexhumation des civilisations disparues ; de celle des ides et des institutions, par lavnement tardif du sens historique, dont la philosophie du XVIIIe est encore si extraordinairement court. Et les deux progrs, sans aucun doute, sont connexes : si lon a compris quun tat mental ou social est ncessairement conditionn par ltat mental ou social qui la prcd, celui-ci, par son antcdent, et ainsi en remontant toujours jusqu la barbarie la plus lointaine quil nous soit donn datteindre ; que ds lors rien nest indiffrent du pass de lhumanit qui tente de sexpliquer son prsent et daugurer de son avenir ; si, en un mot, lon voit poindre lhorizon lespoir dune sociologie rationnelle et scientifique, que lantiquit na jamais pu concevoir, on le
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doit, en grande partie, ce recul qui lui a manqu, aux documents de toute sorte quelle nous a lgus delle-mme, et surtout ceux que nous avons arrachs la profondeur de ses tombes. Sous le sol de lgypte et de lAssyrie dormaient dimmenses archives, insouponnes durant des milliers dans : elles nous ont appris ne plus dater dhier la vie intellectuelle et morale dont nous vivons ; car nous avons retrouv, chez ces hommes dautrefois, pVII non seulement nos infirmits matrielles, les victoires et les rvolutions sanglantes et inutiles, ce dont nous nous serions bien douts sans lapprendre deux, mais, ce qui est autrement suggestif quiconque ne vit pas seulement de pain, nos aspirations et nos terreurs, nos superstitions et notre religiosit, les rudiments de nos sciences et lcho anticip des ides dont nous sommes fiers. A la navrante bouffonnerie dun Voltaire, loptimisme grotesque dun Rousseau, la voix des morts a impos silence : on aperoit lhomme tel quil est, tel quil fut et sera toujours, misrable et grand, courb sous la servitude de la mort dont seul parmi les vivants il a conscience, mais vaguement conscient aussi de lternit de cet univers dont il est une parcelle ; lon entre en communion avec le lent effort des gnrations innombrables qui a largi son cur et son cerveau, lon se sent le semblable et le frre du contemporain des ges fabuleux o du creux des bois ajusts jaillissait le gnie protecteur du foyer, et lon se prend aimer les dieux quadorrent nos pres, la religion qui les couva de son aile, la magie qui la premire les releva des souffrances de la vie par la dignit de la pense. Au nombre des rcentes dcouvertes qui de proche en proche amenrent lhomme se mieux pVIII connatre, il faut compter, bien queffectue dans des conditions trs diffrentes, celle de lInde antique 1 . Ici il na point fallu dterrer ce qui gisait fleur de sol, mais simplement sen aviser, ce qui nexige parfois gure moins de pntration. Abrite derrire ses hautes montagnes, et entoure dune mer peu sre, dont les caboteurs phniciens naffrontaient pas volontiers

Cest vers la fin du XVIIIe sicle, on le sait, que quelques savants missionnaires jsuites rvlrent lEurope la langue sacre de lInde et ses curieuses affinits avec le grec. La remarque en avait dj t faite 150 ans plus tt par un voyageur hollandais ; mais nul navait pris souci de la vrifier.

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les longs dtours 2 , lInde a ferment sous son ciel torride, comme une cuve tanche, sans rien emprunter lEurope et sans rien lui donner. Sans doute, il est difficile de croire quun Pythagore pour sa doctrine de la mtempsycose, un Platon pour son monisme idaliste, ne lui soient redevables daucun apport ; mais, en tout tat de cause, ils nen ont pas eu le moindre soupon, et cest par infiltration latente que sa philosophie est parvenue jusqu eux. Plus tard, avec Alexandre, lhellnisme envahit la Pninsule : il y cra mme des royaumes phmres, o se fondirent les deux pIX civilisations, et les crits hindous de ce temps nous montrent les conqurants occidentaux empresss se mettre lcole de la sagesse hindoue ; mais, soit que ceux-ci nen voulussent point convenir, soit que leurs devoirs dlves aient t perdus, les renseignements quils fournirent sur lInde leurs compatriotes dEurope se rduisent quelques anecdotes parses, pittoresques et suspectes. Et bientt cette maigre source tarit ; car les Parthes sinterposent entre ces deux tronons ingaux du monde hellnique, les Grecs de lIndus se noient dans le flot indigne, et recommence pour lInde une phase disolement de vingt sicles, qui a fini de nos jours. Cette priode, son tour, se subdivise en deux moitis : durant la premire, lInde na envoy lEurope que des pices, par les marchs de Byzance et dAlexandrie, et lide na pu venir personne de lui demander autre chose ; partir de linvasion musulmane, elle a, par lintermdiaire des Arabes, faiblement rayonn au dehors ; mais, l encore, ceux qui ont reu ses bienfaits ne sen sont point douts, preuve linnocente ingratitude qui nous voile, sous le nom de chiffres arabes, linestimable merveille graphique de la numration. Lorsque, la fin du XVe sicle, les Portugais eurent trouv la route de mer, quand les Hollandais leur disputrent pX lempire de lOrient, o Franais et Anglais ne tardrent pas entrer en lice, tous ces conqurants successifs lInde ne fut quune proie. Ainsi advint-il que les brahmanes, jaloux de leur science sainte, la purent garder pour eux, jusquau jour o lon souponna que ces quasi-antipodes taient des frres de race et que leurs vieux livres contenaient la clef des langues qui avaient fait lducation littraire de lOccident.
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Ce nest quau moyen ge que lobservation du phnomne des moussons par les navigateurs arabes permit dabrger de plus de moiti le trajet de Bb-el-Mandeb au Malabar, en mme temps que dviter le voisinage du littoral, beaucoup plus perfide que la haute mer.

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Cette constatation, pour tardive quelle ft, est venue, disons-le, son heure, et lon doit peine regretter quelle nait pas merg plus tt. Ni lantiquit, ni mme lrudite Renaissance, si elle avait eu loccasion de la formuler, ntait en mesure den tirer parti ; il leur manquait prcisment ce sens et cette mthode historique sans lesquels les faits ne sont que des faits. A supposer le plus grand gnie philosophique de la Grce aux prises avec le sanscrit, le Cratyle nous apprend assez quoi il y et trouv matire : jeux de mots ingnieux ou bizarres, spculations perte dhaleine sur une tymologie imaginaire, spirituelles ironies portant faux, tout enfin, except une vue juste de laffinit de deux langues et du secours quelle offre lanalyse du langage humain 3 . Il est surprenant quel degr les pXI Grecs, dont la langue comportait plusieurs dialectes littraires, sans parler des autres, et les Latins, qui savaient plus ou moins le sabin, losque et lombrien, sont rests ferms toute mthode saine et fconde de comparaison linguistique, bornant leurs rapprochements quelques curiosits piquantes ou futiles, mais toujours arbitrairement tries, sans cohsion ni plan. Si le sanscrit ne nous ft parvenu qu travers lantiquit classique, les coupes sombres quelle y et pratiques nen auraient laiss quune image irrmdiablement fausse, do tout au moins ne se seraient dgages qu grandpeine sa gnalogie et celle de ses congnres. Le terrain tait vierge, il na point fallu dmolir pour construire : aussi la construction fut-elle rapide ; et, comme la relation gnalogique tait indispensable une saine apprciation de la filiale intellectuelle, celle-ci non plus ne se fit pas longtemps attendre. Ce nest pas quelle ne ft trouble ds labord par un nouveau prjug, de provenance hindoue celui-l : lextrme antiquit que les brahmanes assignaient leur langue la fit prendre pour un anctre direct des ntres ; et maintenant encore pXII on entend souvent dire, si heureusement on ne le lit plus gure, que le grec et le latin sont drivs du sanscrit. Mais cette norme erreur na tenu que bien peu, le temps seulement dinspirer ceux qui la propagrent un redoublement denthousiasme pour les doctrines de ceux quils crurent leurs pres
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Mais plutt il est infiniment probable que Platon et ddaign le juron de ces barbares lointains, ou net fait que lopposer au verbe des Hellnes, comme un spcimen du langage de ceux qui ne sauraient parler () et ne sont capables que dmettre des sons ().

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naturels autant que spirituels. Tout fut bientt remis au point : lon sut que le sanscrit nest quune matresse branche, non la souche ellemme ; on fixa la situation respective des autres grands rameaux, grec, italique, celte, germain et slave ; on restitua par induction la souche perdue, dsigne sous le nom conventionnel d indo-europen commun ; voire lon seffora de dterminer la position gographique quavait occupe, en Europe, en Asie ou sur les confins des deux continents, le petit groupe ethnique qui parlait cette langue, la peuplade particulirement bien doue au double point de vue de la vigueur et de lintelligence, qui a fini par couvrir de ses descendants le tiers de lAsie, lEurope et lAmrique tout entires. La question de lhabitat primitif des Indo-Europens ne doit pas nous arrter : elle semble insoluble, et en tout cas elle est parfaitement indiffrente lhistoire de leur langue et de leurs ides. Tout ce quon en peut affirmer avec certitude est aussi tout ce qui en importe aux lecteurs du prsent pXIII livre : les premiers migrants qui de l spandirent vers le sud-est se surnommaient eux-mmes les Aryas, les nobles ; ils peuplrent dabord le plateau ranien, la Perse actuelle, do certains dentre eux, beaucoup plus tard, pntrrent dans lInde par les hautes valles de lIndus et de ses affluents. Les Aryas qui parlaient le dialecte do est issue la langue des Vdas, et ceux dont les idiomes sont devenus le zend, le parsi, le persan et lafghan, constiturent donc fort longtemps une sous-unit, dite indo-ranienne, spare de bonne heure de la grande unit proethnique : de l vient quils ont entre eux tant de traits communs ; de l, que leurs deux religions, tout antagonistes quelles se targuent dtre, ce point que les dieux des uns sont les dmons des autres, et rciproquement, procdent dun seul et mme fond dides, qui se laisse assez aisment rtablir. Caractre sacr du feu, ltre pur par excellence ; adoration du soleil, demi dguis, mais presque toujours reconnaissable, sous diverses hypostases ; mythes o sa gloire clate dans un mlange confus dattributs emprunts la fougue du dieu des orages : tels sont, dans les grandes lignes, les symboles peine altrs do sortirent, des poques diffrentes, le polythisme touffu de lInde vdique et le spiritualisme pXIV presque monothiste de Zoroastre. A plus forte raison se sont-ils panouis tous deux sur un corps de traditions magiques dj complexe et fortement constitu ; car, si lon a pu dire sans exagration, du moins un certain point de vue, que le

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sacrifice vdique nest, dun bout lautre, quun inextricable rseau de conjurations et de charmes, les livres de lAvesta, dautre part, malgr leur lgitime prtention la spiritualit, foisonnent de semblables pratiques, et cest, on le sait bien, le nom de leurs docteurs qui, passant par lintermdiaire du grec, a fourni toutes les nations occidentales le nom de la magie elle-mme et ses nombreux drivs. Il ne sensuit pas, naturellement, quun document vdique sur la magie vaille tel quel pour lavestisme, ni surtout pour la reconstitution de la sorcellerie indo-europenne. A lpoque o nous surprenons leur langue, la scission sest depuis longtemps accomplie entre les Aryas et leurs frres de lOccident on ne saurait juger de ceux-ci par ceux-l ; mais on peut, par le tmoignage de tous, juger de leur commun anctre, puisque leurs idiomes compars nous sont garants irrfragables de ce quils ont su nommer et, par consquent, connu dans leur plus ancien habitat. Sachons donc en bref ce que raconte deux, non quelque chronique menteuse, mais le pXV propre souffle de leur bouche, tout jamais teint et toujours vivant. Ce ntaient point des sauvages vulgaires : ils avaient pouss assez loin la rflexion et les arts. Ils comptaient jusqu cent, coup sr, probablement jusqu mille et par del, ce qui implique la possession de vastes troupeaux ; car on ne voit gure quoi pouvait servir, sans cela, une numration aussi tendue. Ils avaient en effet domestiqu le cheval, que toutefois ils ne montaient pas, le buf, qui tranait leurs lourds chariots roues, le mouton dont ils savaient traiter la laine. Le lait des vaches et la viande des bestiaux faisaient le fond de leur alimentation. Ils y joignaient les produits de leur chasse, et quelques fruits, fournis par la cueillette, sinon par une culture au moins rudimentaire. La nomenclature agricole est presque ignore de leur langue, et le nom du joug, universellement rpandu, ne prouve pas quils aient conduit la charrue ; mais ils devaient semer, pour les multiplier, les graines de certains vgtaux, notamment celles dune crale quon peut sans trop dinvraisemblance identifier notre orge. Ils ne connaissaient pas la vigne et ne ptrissaient point de pain. Leur industrie tait celle de nombre de tribus pastorales de lun et de lautre continent. Ils pXVI travaillaient la glaise et la faonnaient la

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main sans tour potier 4 . Ils en levaient des remparts pour se soustraire aux assauts des btes fauves et des clans ennemis. Ils filaient et entrelaaient les fibres animales ou vgtales, ou cousaient des peaux pour se vtir ; car ils vivaient sous un climat froid brusques alternances. Ils abattaient les arbres et en quarrissaient les troncs, pour se btir des abris de planches et de rondins plus srs et plus durables que les simples tentes ou huttes de feuille. Dans ces demeures, une place dhonneur tait rserve au foyer o couvait en permanence le feu domestique, attis de temps autre : on savait le produire par friction ; mais, comme la manuvre du tourniquet tait longue et pnible, on prfrait le conserver une fois produit ; et ctait un devoir religieux, peut-tre le premier qui simposa la conscience de lIndo-Europen, de ne le point laisser teindre. Ce feu ne servait gure au travail des mtaux, dailleurs inconnus pour la plupart : le seul attest par le vocabulaire est un mtal vil et dur, dont on pXVII fabriquait des outils et des armes : si ctait du cuivre, ce pouvait tre du cuivre natif ; si du bronze ou bien moins probablement du fer 5 , ils se le procuraient par voie dchange ; car le trafic leur est familier, et ils ont des mots pour vendre et acheter . Les noms de parent, quils nous ont transmis supposent des liens de famille tendus et bien organiss, au moins dans la ligne mle : car, non seulement ils avaient fort dpass la phase du prtendu matriarcat primitif, si tant est quils leussent jamais traverse, mais mme tout saccorde indiquer un tat social o la femme entrait dans la famille de son mari, et o celui-ci navait avec celle de sa femme que des rapports damiti, sans parent dfinie 6 . Bien entendu, ils navaient point de villes, mais de grands villages trs peu ag4

Ceci rsulte, nommment, du rituel vdique de la confection du pot du pravargya (cf. infra p. 264), crmonie semi-magique englobe dans le culte officiel : cette marmite dargile doit tre faonne la main. Or, les Hindous vdiques connaissaient parfaitement lusage du tour potier ; mais on sait quel point la liturgie, en tous pays, est conservatrice des vieux us. Cf. aussi la note suivante. Le fer est en abomination plusieurs liturgies indo-europennes : une poque ou il a pass dans lusage quotidien, on gorge encore les victimes avec un couteau de bronze, et le flamine romain sinterdit mme de se raser autrement. Plus archaque encore, la circoncision smitique se fait avec une lame de pierre, Sur ces questions darchologie prhistorique, on trouvera le informations les plus sres dans : O. Schrader, Reallexikon der Indogermanischen Altertumskunde, p. 173 sqq., 488 sqq. et passim. A. Meillet, Introduction ltude comparative des Langues Indo-europennes, p. 357 ; O. Schrader, op. cit. p. 132.

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glomrs et, de distance en distance, quelques enceintes fortifies, pXVIII o ils abritaient, en cas dalerte, leurs bestiaux et leur provende. Ces communauts obissaient un chef, puis formaient entre elles des ligues plus ou moins stables, sous la conduite dun dirigeant lectif, dont le nom (*rg ou *rg) sest perptu dans celui de nos rois actuels. Il nest pas sr qu cette autorit centrale ait t confi le soin de rendre une justice, mme sommaire : les conflits entre particuliers se rsolvaient dhabitude par la force, crant entre les familles des dettes de sang et de longues sries de vendette, comme on en constate encore chez tant de semi-civiliss ; toutefois, le serment, en tant quacte magique, solennel et religieux, et lordalie, dont la trace se retrouve dans presque tous les groupes ethniques, plus particulirement dans lInde et en Germanie 7 , dnouaient certains procs sans effusion de sang, et annonaient lavnement dun semblant de droit priv, plac sous la protection dune divinit omnisciente, ennemiene de la rapine et du mensonge. Cette divinit suprme, comment la nommait-on ? Un nom, du moins, auguste entre tous, a survcu un peu partout, attestant ladoration du Ciel pre de tous les tres 8 , Iuppiter, pXIX en sanscrit Dyaus pit. De ce que celte identit est frappante et unanime, on a abus rcemment, par une quivoque nave ou trop habile, pour soutenir quelle est la seule et faire table rase des autres rapprochements de mythologie compare qui tendraient prouver lexistence dune religion indo-europenne. Eu ralit, les ressemblances stendent au panthon presque tout entier, condition quon ne les exige pas strictement littrales 9 , et que lon sache se contenter de lapproximation de probabilit que le bon sens affirme quivaloir une certitude : ici, les mots concident, et non les faits ; l, les faits sans les mots ; mais ne serait-ce pas miracle, si faits et mots fussent rests intacts, travers tant de sicles daperception confuse et de transmission purement orale ? Les Gandharvas de lInde sont assez diffrents des Centaures de la Grce ; mais leurs noms les apparentent,
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Cf. infra, p. 100, n. 3, et p. 235. Je nose pas encore crire, pour ce temps recul : du Ciel qui voit tout , cf. infra p. 254 ; car il se peut que cette ide ne soit ne que plus tard ; mais elle est assez simple pour stre de bonne heure prsente tout naturellement lesprit. Si elles ltaient, elles seraient plus suspectes, car un accord aussi servile aurait grandes chances de ne procder que demprunt. Voir ce qui suit.

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et un trait spcifique qui leur est commun, leur incontinence brutale, jette dans la balance un poids dcisif. Le nom sanscrit du feu (Agni) ne se retrouve que dans deux autres domaines, en latin et en slave, et 10 : pXX cest dans lInde seulement que le feu est ador sous ce nom refusera-t-on pourtant de reconnatre ce mme culte, sous prtexte que les Latins ladressent une desse quils nomment Vesta ? Quimporte mme quventuellement les noms diffrent du tout au tout ? Les Cavaliers jumeaux des Vdas (Avins), Castor et Pollux en Grce, les Alcis de Germanie, les Fils de Dieu du folklore lithuanien forment partout un couple lumineux et tutlaire, partout identique lui-mme sous les appellations variables dont le caprice des conteurs sest plu le dcorer : et, si lon ne sait au juste ce que les IndoEuropens se sont reprsent sous cette incarnation, personne ne conteste srieusement quelle nait t indo-europenne. On multiplierait plaisir ces concordances, discutables si on les prend chacune part, mais inbranlables en tant quelles font masse, et dauthenticit garantie par leur caractre mme incomplet et fluide. Tel groupe ethnique a oubli la moiti du mythe ; tel autre, lautre moiti ; et les deux rcits se raccordent, comme deux fragments de papyrus dont sajustent les plis et les dentelures : il nen serait pas ainsi, si lun des pXXI groupes lavait bonnement emprunt lautre, alors mme que matriellement un tel emprunt semblerait possible. Cest le cas de maintes lgendes, trop pareilles pour quon les spare, trop peu pour quon songe quelque transmission artificielle, invraisemblable, dailleurs, de lInde, la Grce : le hros qui dote les hellnes des bienfaits du feu sappelle ; avec un prfixe en plus, cest lettre pour lettre le nom du roi Mthava, qui transporte dans sa bouche Agni Vaivnara dans la pousse des Aryas vers les plaines de lOrient 11 . Et ce feu, choy et rvr, lon vient de voir que son entretien journalier revt dj laspect dun humble cuite, qui ira se dveloppant ultrieurement en puissantes institutions sacerdotales si, comme on ne peut gure se dfendre de le croire, il y avait ds lors, au, dessus des feux privs, un feu du clan entretenu au profit de la communaut, sera-t-il outr de parler dune religion du feu, de ses rites, ou mme de ses prtres ?
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Toutefois aussi chez quelques Salves paens, une poque aussi tardive que celle de Jrme de Prague : Schrader. p. 674. atapatha-Brhmana, I, 4, 1, 10.

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Ceux-ci, thaumaturges, mdecins et devins, magiciens en un mot 12 , ne nous laissent pas non plus ignorer leur existence prhistorique 13 . Le mot pXXII latin flmen parat le mme que le sanscrit brahmn, et aucun des deux ne se rattache par un lien perceptible une racine respectivement latine ou sanscrite : il est donc peu prs impossible quils soient ns part dans chacune des deux langues, et lon doit admettre quils y constituent un legs du pass commun, en dautres termes, que certaines tribus indo-europennes au moins appelaient leur sorcier *bhlaghmn rvrence parler ou quelque chose dapprochant. Tel autre accord est plus original encore. On connat la qualification trange du grand prtre romain (pontu-fex), qui fait que, si lhistoire ne dfinissait ses attributs, on le prendrait sans hsiter pour un ingnieur en chef des ponts-et-chausses. Or, les Vdas ont une pithte pathi-krt qui fait le chemin , spcifiquement pXXIII applique aux grands sages mythiques, aux prtres dantan qui inventrent le sacrifice et rvlrent aux hommes la divinit. Le premier terme du compos est le mme dans les deux langues ; le second diffre, parce que les Latins expriment par une racine fac ce que les Hindous rendent par une racine kar faire ; mais lide est commune aux deux domaines preuve que cest bien ici lide qui importe et prexiste. Quelle quen soit lorigine, soit quil sagisse de frayer aux phnomnes lumineux les voies du ciel, ou aux mortels laccs au sjour des dieux, ou de conceptions plus terre--terre, on accordera que lide est trop singulire et son expression trop prgnante, pour avoir t imagines deux fois en deux endroits diffrents. Il reste que le concept de frayer des routes ait t dj associ par les IndoEuropens un concept religieux et sacerdotal : en faut-il davantage

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Cf. infra p. 22 sq. et 36 sq. Il est bien vrai que, pour lpoque indo-europenne, tout donne penser que le pre de famille tait lui-mme son propre prtre domestique (cf. infra p. 4 et 261), et que, par voie de consquence, le chef du clan, le roi remplissait les fonction du sacerdoce au nom des intrts publics, fonctions quil a gardes et mme remarquablement amplifies dans certains milieux sociaux : A. Moret, Caractre religieux de la Royaut Pharaonique, p. 1 sq. Mais, ds cette poque galement, il y avait sans aucun doute des gens, des familles, qui passaient pour possder par tradition des formules, des charmes et des prires dune efficacit considrable, toute-puissante, et leur intervention, pour ntre jamais obligatoire, nen tait pas moins requise et largement rtribue dans les grandes occasions. Cf. Schrader op. cit., p. 640. On ne peut donc dire quil ny et point de prtres, moins de faire sacerdoce synonyme de monopole : ce qui serait un inadmissible anachronisme.

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pour se persuader quils ont connu, autant que le comportait leur tat mental et social, une religion, un culte et un sacerdoce ? Le scepticisme, cependant, en ces dlicates matires, est la fois un droit et un devoir scientifique ; et vrai dire, on stonnerait moins de voir certaines coles contester la valeur des tmoignages que leur oppose la philologie indo-europenne, si en rcompense elles ne se pXXIV montraient si superbement affirmatives sur nombre de points o le document indo-europen les laisse en dfaut ou les contredit. Elles se scandalisent lide dapparier Indra et Hercule, et un dieu solaire indo-europen a le don inexplicable de les gayer ; mais, ds quil sagit de croyances censes communes lhumanit tout entire, il nest pas de monstruosit qui ne leur semble acceptable. Parmi ces engouements de la dernire heure, le totmisme universel nest pas un des moindres, ni des moins respectables de par lautorit de ses partisans. A ceux qui stonneraient de ne pas voir, dans un livre sur la magie hindoue, imprim une seule fois ce mot fatidique, je rpondrais en toute candeur que cest que dans toute la magie hindoue je nai pas trouv trace de linstitution et ne me suis pas cru le droit de la lui imposer de mon chef. Daucuns, toutefois, nestimeront pas le motif suffisant, car leur induction hardie plane au-dessus de tels scrupules : parce que, dans quelques tribus sauvages, de lAmrique du Nord en particulier, out t constats la croyance une descendance dun certain animal et lusage de sabstenir de sa chair, sauf, on va le voir, en certaines occurrences exceptionnelles, o au contraire il en faut manger, par cette raison, dis-je, et nulle autre, nous voici tenus de croire quau temps pXXV jadis tous les sauvages ont eu cette fantaisie bizarre, et que tous les civiliss actuels ont pass, quand ils taient sauvages, par la phase du totem. A cela je ne vois rien rpondre, sinon que lAvesta ni les Vdas, ne connaissent rien qui ressemble au totem, et que, jusqu prsent, on na dcouvert sur la religion des Indo-raniens dautre document que les Vdas et lAvesta. Bon gr mal gr, lon en convient, il le faut bien, cest lvidence ; mais on se raccroche une autre branche. Tel groupe de lindogermanisme, allgue-t-on, offre dindniables survivances de tot-

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misme 14 . Or, si cette aberration est constante pour une seule peuplade de la grande famille, elle lest pour toutes ; car il est invraisemblable quaprs la sparation ethnique un peuple en particulier lait isolment dveloppe chez lui ou emprunte du dehors 15 . Et pourquoi donc ? Nego minorem, dirait un scolastique. Il sen faut de beaucoup que tous les individus qui pXXVI parlent ou parlrent des langues indoeuropennes soient on fussent de souche indo-europenne : des conqurants ou des immigrants de cette race se sont assimil, un peu partout, quantit de peuplades autochtones et infrieures ; et, si les Grecs ou les Italiotes, par exemple, se sont trouvs en prsence dune imposante majorit de sauvages totmisants, ils ont fort bien pu leur enseigner lhellnique et litalique, mais ceux-ci garder leurs totems. Il est curieux que ceux qui veulent retrouver le totem partout se refusent croire que leurs pres aient pu le rencontrer quelque part. Cest que, sils y consentaient, il leur faudrait du mme coup renoncer un autre mirage, lexplication universelle de la notion du Sacrifice , telle que la formule, lappuyant dailleurs exclusivement sur documents smitiques, le trs savant et ingnieux Robertson Smith 16 . A poques fixes, une fois par an nommment les membres dun clan totmique se runissent, et, suivant un rituel ou pompeux ou cannibalesque, prennent ensemble un repas dont lanimal de totem fait tous les frais : cette communion entre eux et pXXVII avec lanctre est cense renouveler le lien qui les unit lui, et tous les sacrifices de toutes les religions du monde procdent de cette unique crmonie. Plus tard, lorsquelle ne fut plus comprise, on simagina que le sacrifice tait un simple don daliments fait un dieu pour capter sa bienveillance : conception grossire qui doit svanouir devant les flots de lumire projets par lethnographie sur les premiers ges de lhumanit.

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Cest ce quil faudrait commencer par dmontrer : car enfin, ni la mtempsycose hindoue (croyance tardive), ni lAthn-chouette ou le prtendu Apollon-loup de la Grce, ni les animaux du blason, ni les loups-garous du folklore, nen sont des preuves. Tous ces faits montrent, ce qui irait sans dire, que partout les animaux ont jou un grand rle dans limagination humaine, mais non point du tout quils y aient jou prcisment le rle que leur assignent certains indignes amricains. J. G. Fraser, Totemism, p. 94. Son ouvrage est intitul Lectures on the Religion of the Semites. Voir notamment (p. 263, first series) la description, donne par S. Nil, de labominable tuerie o les Sarrasins dpcent un chameau tout vivant pour se gorger de son sang.

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Ainsi, presque toute lhumanit se trompe, depuis plusieurs milliers dannes, sur ce quelle entend faire en offrant aux dieux un sacrifice ? A premire vue, pourtant, et admettant pour le smitisme ce que garantit avec tant de force un smitisant, on se dit quil nest point indispensable que les Indo-Europens aient eu de leur sacrifice la mme ide que du leur les Smites. Quant croire que cette ide date de lge de la pierre taille ou du temps o lanthropopithque adopta la station droite, si lon nous le prouve, tout est au mieux mais, si cest article de foi, nen parlons plus. Ds lors, la seule mthode raisonnable, pour savoir ce que pensent les Indo-Europens, cest de le leur demander, eux ; et non seulement ils rpondent lunanimit quils ne connaissent que le sacrifice-don ; mais lide mme dune communion par le sang avec un dieu pXXVIII parat absolument trangre toutes leurs liturgies, et lest en tout cas la liturgie, soit religieuse, soit magique 17 , de lInde ancienne ; dans les Vdas, le sang est un immonde rebut, qui, avec la bale du bl, les gousses vides des lgumineuses et les excrments (sic !) contenus dans les entrailles de la victime, est abandonn aux dmons. Aprs cela, libre lanthropologie de soutenir que le Vda est dans son tort, que sa conception est devie dune croyance selon laquelle le sang tait le fluide noble et prcieux par o se communiquait lhomme la vie et lessence de la divinit ; mais... nous ne len croirions pas sur parole. Tout ce quon pourrait lui concder, et encore par pure complaisance, cest que les Indo-Europens descendaient de sauvages jadis totmistes. A lpoque o nous les surprenons, ils ont depuis si longtemps pass cette phase quils ne sen souviennent plus du tout, et cela seul importe qui les tudie pour les connatre, eux pXXIX et non lhomme en soi. Que celui-ci ait t un darwiniste avant la lettre, ctait peut-tre intuition de gnie 18 ; mais on ne voit pas trop ce quil
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On ne mopposera pas, je pense, le rite sanglant dcrit la p. 87. L, ce nest pas dun seul animal quil sagit de manger, mais de sept, dont deux tres humains ; ce nest pas un repas servi plusieurs, mais une dose absorbe par un seul : bref tout loppos dun banquet totmistique. Il y a bien, un peu plus bas (p. 95), un repas dalliance mais croira-t-on que, chaque fois que des gens dnent ensemble, il y ait du totem dans leur affaire ? Encore que le procd conjectur par Darwin soit fortement battu en brche et en voie de disparatre de la science : car la transformation des espces, telle quil la enseigne aprs Buffon et Lamarck, subsiste, non seulement comme postulat rationnel, mais titre de fait dexprience de mieux en mieux confirm. Seulement la transformation sopre dans des conditions telles quelle ressemble, sy mprendre, une cration nouvelle : cf. A Dastre, in Revue des Deux-Mondes, 1er juillet 1903, p. 207. Et ainsi se concilient encore, sur ce terrain

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en ressort dutile lintelligence des domaines religieux do ce transformisme primesautier a t compltement banni. La biologie ne sest pas mal trouve davoir liquid les a priori qui lencombraient ; le temps vient, o il plaira enfin la sociologie de se modeler sur elle. Cest pourquoi lon ne trouvera dans ce livre aucun aperu de haut vol sur les magies sauvages : rien que des documents authentiquement hindous pour attester la magie hindoue, et des considrations de psychologie on de logique lmentaire pour lclaircir. De ces dernires, ce me serait un prcieux loge, que le lecteur estimt quil les et pu trouver sans moi. Quant aux premiers, sil attache quelque importance les prononcer comme il faut, je lui dois encore, en pXXX tant quil ne serait pas sanscritiste, quelques explications. Les voyelles, brves ou longues, sonnent comme en franais sauf lu, qui vaut celui de lallemand, soit donc notre ou. Lr est une vibration de la langue qui ne saccompagne daucune voyelle et forme syllabe elle seule ; on peut, si lon veut, le faire prcder dun e muet trs bref. Les diphtongues ai et au font entendre sparment leurs deux composants. Les muettes suivies dun h (ph, bh, etc.) se prononcent avec une lgre aspiration, dailleurs ngligeable. Ngligeable aussi, sauf en ce qui concerne lr, est la nuance qui diffrencie les lettres pointes en dessus ou en dessous (n, t, d, etc.) ; il suffit de savoir que lm est la seule nasale qui communique un timbre nasal la voyelle prcdente. Mais il est important dobserver que le j quivaut peu prs dj, et que le c est la consonne dure correspondante, cest-dire quil sarticule, en toute position, comme le c italien devant e ou i. Ls, mme entre deux voyelles, se prononce toujours dure, jamais comme un z. Le sh a la valeur anglaise, soit donc celle du ch franais, et le nen diffre que trs peu. Les titres cits le sont tous in extenso, la seule exception de ceux des trois ouvrages qui forment la trame permanente du livre et quon reconnatra sans peine sous leurs sigles respectifs :
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peine affermi, la vieille mtaphysique et la jeune observation : cf. notre Conclusion, p. 244, 257 et 260.

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R. V. = Rig-Vda 19 ; A. V. = Atharva-Vda ; K. S. = Kauika-Stra. Sceaux (Seine), le 28 juillet 1903. V. H.


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Le titre exact serait rgvda (sanscrit rk stance cf. infra p. 17), avec la voyelle r dfinie cidessus ; mais je me suis conform aux habitudes de lorthographe franaise.

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Note bibliographique

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Il y aurait une prtention insoutenable vouloir, en tte de cette tude restreinte, orienter le lecteur dans lensemble du canon vdique ou mme de la littrature magique de lInde ; mais il a paru utile de lui permettre de se reporter commodment aux deux autorits capitales dont il retrouvera les sigles au bas de chaque page ou peu sen faut. I. Atharva-Vda A. DITIONS 1. Atharva Veda Sanhita, herausgegeben von R. Roth and W. D. Whitney. I. Berlin, Dmmler, 1856. 2. Atharvavedasanhit, with the commentary of Syanchrya. Edited by Shankar Pndurang Pandit. Bombay, 1895-1898. 4 volumes. B. TRADUCTIONS a) Totales 1. The hymns of the Atharvaveda, translated with a popular commentary, by R. Griffith. Benares, 1895. 2. La monumentale traduction de W. D. Whitney, confie, depuis la mort du grand indianiste amricain, aux soins de M. C. R. Lauman, formera le tome II de louvrage rubriqu plus haut sous I. A 1, et aura paru quand ces lignes seront imprimes.

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b) Partielles 1. A. Weber, das erste Buch des A. V., 12e article du t. IV des Indische Studien, publies par cet auteur, 1858. 2. A. Weber zweites Buch der Atharva-Samhit, 2e article du t. XIII des Indische Studien, 1873. 3. A. Weber, drittes Buch der A. S., 7e article du t. XVII des Ind. Stud., 1885. 4-5. A. Weber viertes Buch der A. S. et fnftes Buch der A. S. respectivement p. 1-153 et 154-288 du t. XVIII des Ind, Stud., 1897 20 . 6. C. Florenz, das sechste Buck der A. S., publi dans le recueil linguistique dit Bezzenbergers Beitrage, t. XII (1887), p. 249-314 21 . 7. V. Henry, le livre VII de lA. V., traduit et comment. Paris, Maisonneuve, 1892. 8-9. V. Henry, les Livres VIII et IX de lA. V... Paris, Maisonneuve, 1894. 10-12. V. Henry, les livres X, XI et VII de lA. V... Paris, Maisonneuve, 1896. 13. V. Henry, les Hymnes Rohitas, Livre XIII de lA. V... Paris, Maisonneuve, 1891. e) Par extraits 1. J. Grill, Hundert lieder des A. V. Stuttgart, 1888 (2e dition). 2. M. Bloomlield, Hymns of the A. V. together with extracts from the ritual books and commentaries. Oxford, 1897 (t. XLII de la grande collection des Sacred Books of the East 22 . 3. Dans le t. III de a traduction commente du R. V., M. Ludwig a donn, sans commentaire, la traduction dun assez grand nombre dhymnes de lA. V.

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Toutes ces traductions, ainsi que les suivantes, sont commentes. Weber a encore traduit dautres parties de lA. V., mais de celles qui nont point trait la magie. Ne va que jusqu lhymne 50 du livre VI, soit environ moiti. Le reste na jamais paru. On jugera de limportance de ce recueil par ce seul dtail : lA. V. contient 733 morceaux, longs ou courts, mais 516 seulement si lon dfalque les livres XIX-XX, qui sont presque en entier ngligeables ; or M. Bloomfield en a traduit et comment 220, tous intressants, et magiques en norme majorit.

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II. Kauika-Stra A. DITION The Kauika-Stra of the Atharva-Veda, with extracts from the commentaries of Drila and Keava, edited by M. Bloomfield (forme le t. XIV du Journal of the American Oriental Society, New Haven, 1890). B. TRADUCTIONS PARTIELLES 1. W. Caland, Altindisches Zauberritual, Probe einer Uebersetzung der wichtigsten Theile des Kauikai Stra 23 a paru dans les Verhandetingen der koninklijke Akademie van Witenschappen te Amsterdam, 1900). 2. Dans louvrage rubriqu plus haut I B c 1, M. Bloomfield donne, avec le commentaire de lhymne de lA. V., la traduction des versets affrents du K. S.
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Comprend les chapitres 7 43 et 46 52, cest--dire tout ce quil y a de topique et dessentiel en fait de magie atharvanique. Louvrage entier en compte 141.

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LA MAGIE DANS LINDE ANTIQUE


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Introduction

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La magie est de tous les temps et de tous les pays ; et, par tous pays et dans tous les temps quil nous est donn datteindre, les pratiques magiques se ressemblent un degr si tonnant, quon ne peut se dfendre de les croire empruntes de peuple peuple, par transmission directe, ou lente et invisible infiltration. La conjecture, plausible parfois quand sy prtent les affinits de races ou le voisinage gographique, nest pourtant nulle part ncessaire ; car les procds de la magie, pour tranges et complexes quils nous apparaissent en bien des cas, nont en soi rien que de normal, rien que la simple logique humaine nait pu produire et dvelopper identique sous toutes les latitudes. Un nombre incalculable de fois, dans les lieux les plus divers, une friction douce a calm une souffrance aigu ou mme remis en place les tissus froisss ; et il tait naturel que le fredon indistinct dont saccompagnait machinalement cette opration monotone contint p002 quelque vague allusion la gurison souhait, tout comme le refrain du meunier commande sa meule de bien moudre ( ). Souvent une femelle dlaisse a, dans linconscience de sa dtresse, tendu ses bras vers la direction o stait loign delle son mle en qute daventure, fait des gestes et profr des mots dappel ; et, une fois sur deux au moins, il est revenu elle, car les voyages dun homme seul ne pouvaient sortir dun rayon trs troit ; sil nest

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pas revenu, cest que les charmes de sa rivale ont t plus puissants 24 . Quand deux troupes ennemies se sont trouves en prsence, elles ont dbut par sassaillir dimprcations farouches, et de part ou dautre leffet a suivi, immanquable : les vainqueurs encore aujourdhui ne se targuent-ils pas de la complicit du Dieu des armes, ont redoubl de confiance en leur magie ; les vaincus, sils nont t extermins, lont adopte, puisquelle stait rvle suprieure ; ou, sils ont sauvegard leur indpendance par la fuite, ont vrifi leur tour le pouvoir de la leur sur des adversaires plus faibles quils ont crass. De toute manire le principe de la magie est rest sauf, parmi les ruines dont se jonchait le sol mouvant o il tait fermement implant. Mais ce principe lui-mme, comment avait-il pris p003 naissance, identique dans tous les milieux ? Il ne semble pas que cette question dorigine non plus puisse soulever la moindre difficult. Quon se reprsente lhomme ltat de nature, je ne connais pas de meilleure expression que celle de Rousseau pour dsigner un tre aussi diffrent que possible de celui que Rousseau a rv, entour de mille dangers, rels ou imaginaires, connus ou mystrieux : rels, les ouragans et les trombes, les dbordements de rivires, les chutes de rochers, la dent des btes froces ; imaginaires avec un fond de ralit, les feux follets qui naissent, des marcages, les clipses de soleil et de lune, les mille bruits de la solitude, les jeux bizarres de la perspective ou des ombres portes ; purement imaginaires, toutes les terreurs quengendre lauto-suggestion dun guet perptuel, telles que seule peut encore les connatre parmi nous une sentinelle perdue en une nuit de grandgarde ; mystrieux, lassaut soudain dune de ces maladies qui tordent les membres, convulsent les traits, teignent le regard et en quelques heures font dun homme sain et robuste un cadavre inerte et hideux... Connaissant les agents extrieurs do manaient pour lui quelques-uns de ces prils, comment lhomme naurait-il pas rapport dautres agents, galement dous de vie, mais invisibles ceux-l, et dautant plus redoutables, tous les flaux dont il se sentait menac ? et, connaissant par exprience la faon de se garer de ses ennemis visibles, comment ne laurait-il pas imagine efficace aussi contre la
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Lexplication par voies naturelles, videmment la seule vraie pour limmense majorit des cas, nexclut pas, il va sans dire, lventualit de lintervention de certaines forces occultes, suggestion, tlpathie, etc., sur lesquelles la science est fort loin encore davoir dit son dernier mot.

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tourbe hostile qui chappait ses regards ? Le feu, par p004 exemple partir du jour o on sut le produire, devint partout le grand agent de dfense contre les btes froces : comment le feu avait-il le pouvoir dcarter les sanguinaires rdeurs de nuit ? on ne le savait pas ; mais enfin il lavait, ctait un fait avr, et ds lors il devenait lalli naturel de lhomme contre toute puissance meurtrire. De l, le rle universel du feu dans la magie antique et moderne : au moment de confrer lenfant le sacrement de la taille des cheveux, le prtre de lInde allume dans la direction du sud, rgion des Mnes et des dmons, un feu qui les tiendra en respect 25 ; et, chez nous civiliss, sinon dans nos croyances, au moins pour lhistorien des rites, la herse enflamme qui entoure le catafalque est le rempart qui protge le mort, dsormais sans dfense, contre les tres de tnbres qui sapprtent le saisir, moins quelle ne soit la barrire infranchissable oppose par les assistants la mort victorieuse, inassouvie de la proie quelle a treinte. Partant de ces donnes, on na aucune peine imaginer un tat social rudimentaire, o tout le monde tait magicien, comme tout le monde tait chasseur, pcheur, tailleur de pierre et charpentier. Chacun subvenait ses propres besoins, et la magie tait un besoin et une fonction comme tous les autres, ni plus ni moins. Ce nest pas pourtant sous cet aspect que soffre nous la magie, mme dans les tribus sauvages p005 les moins avances en fait de division du travail : elle y est, comme dans nos campagnes, le monopole de quelques rares privilgis, pour la plupart hrditaires, quenvironne un puissant prestige. Rien encore dtonnant cela, sil est vrai que dans le travail social ce sont ncessairement les fonctions les plus dlicates qui se diffrencient les premires. Quiconque est adroit et vigoureux et le sauvage lest sous peine de mort peut et doit manier la hache, laviron et le filet. Mais il est clair que tous ceux qui sessayrent au mtier de sorcier gurisseur, de chercheur de sources, de faiseur de pluie, ntaient pas prdestins aux mmes succs : les uns surent mieux que les autres observer les symptmes dune maladie et en prdire, parfois modifier lissue, reconnatre les signes dune humidit souterraine, ou diffrer leurs conjurations jusquau jour o ils prvoyaient la pluie imminente ; ils se lgurent leurs secrets de pre en fils, et ce trsor
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Sur les origines du feu sacr en tant que feu magique voir : Oldenberg-Henry, Religion du Vda, p. 287 sq.

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accru par les gnrations constitua peu peu un corps de doctrine occulte, exprimentale en quelques points, chimrique dans lensemble, mais en tout cas traditionnellement maintenue par la foi des initis, qui nest pas le moindre lment de leur puissance. Car, au nombre des facteurs quils savent quelquefois faire entrer en jeu, il faut compter ces forces inconnues de la suggestion, de lhypnotisme, des ddoublements de la personnalit, domaines o la science commence aujourdhui seulement porter son flambeau, mais quen tout temps un empirisme plus ou moins savant a exploits en stonnant peut-tre de ses propres miracles. Une fois entre dans cette voie, devenue le patrimoine dune sorte de caste, la magie ne pouvait manquer de progresser partout dans le mme sens, de perfectionner ou plutt de compliquer sa technique la faveur du dveloppement des ides directrices qui avaient prsid sa naissance. et l, sans doute, une dcouverte accidentelle, une observation plus exacte et dun caractre semi-scientifique a pu lui faire raliser un progrs partiel, rest propre telle race et que telle autre na point connu ; mais le gros des notions dont elle sinspire, elle ne saurait le tirer que de la science courante et vulgaire de son temps, de ce quen un seul mot on nomme le folklore , du mythe enfin ou de la religion primitive. Or le mythe, dans ses grandes lignes, est universel, par cela seul quil repose sur les apparences extrieures que prsentent les phnomnes de la nature, et que ces apparences ne diffrent qu peine, en quelque lieu quon les observe : partout, le soleil se lve lorient, marche travers le ciel, illumine, chauffe et fconde, se couche en incendiant les nues, et, si le commun des hommes compte sur ses retours pour assurer la provende de plantes nourricires, le magicien peut lui demander de faire grandir lenfant quil bnit, repousser un membre mutil, ou lever avec lui laube prochaine un malade brl de la fivre vesprale ; partout, la foudre gronde et tue, si pareille une arme humaine que partout aussi lide a d venir de ladjurer contre un ennemi, elle-mme ou le dieu qui la lance. Et dans cette dernire alternative, qui fait toute la transition du mythe simple p007 la religion proprement dite, sesquisse dj le lien intime qui unit constamment la religion naturaliste la sorcellerie artificielle. De fait, elles ont march du mme pas, se soutenant lune lautre, unissant dans un mme personnage sacr la triple fonction de mdecin, de conjurateur et de prtre, jusquau jour o, une religion
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plus claire proscrivant ces pratiques grossires, la magie chasse du sanctuaire imagina de se poser en adversaire, de prendre le contrepied des rites qui la bannissaient, de dire la messe rebours et de se rclamer du pouvoir des dmons. Cette magie noire, elle aussi, sest dveloppe en maint endroit, mais ce nest point celle des temps lointains o nous reporte notre tude 26 , temps o les occultes puissances des tnbres sont lexcration de lhumanit, et rarement ses auxiliaires. La technique plus complexe encore des talismans offensifs ou dfensifs, des amulettes et des envotements ne laisse pas de rpondre au mme courant dinstinctive logique. Si lexprience journalire constate que le contact transmet dun objet un autre certaines proprits, quand, par exemple, une brindille senflamme au voisinage dune braise ardente, on quune substance odorante laisse une trace aussi persistante p008 quinvisible aux doigts qui lont manie, pourquoi le contact dun bois incorruptible ou rfractaire la hache nassurerait-il pas lhomme sant perptuelle, ne rendrait-il pas le guerrier invulnrable ? et comment mieux raliser ce contact quen lui faisant porter toujours une parcelle de ce bois ? Plus tard, de mme que la pharmacope de nagure fondait cent remdes en un seul afin de gurir la maladie au hasard et coup sr, on inventera des assemblages de plusieurs bois aux proprits diverses ; on en renforcera leffet en les faisant macrer dans des liquides de bon augure, bnis au cours dun sacrifice, et en profrant sur eux des paroles dincantation rituelle : enfin lamulette ira se compliquant de plus en plus, mais le principe initial demeurera intact, et lui seul prsidera tous ces perfectionnements. Le contact distance nest souvent pas moins efficace que le voisinage immdiat, puisque le soleil chauffe de loin pourquoi donc un objet qui aurait t longtemps expos au soleil et se serait ainsi imprgn de la chaleur, de la force, de la vertu solaire 27 , ne communiquerait-il point cette vertu lhomme qui le tiendrait la main ou le suspendrait son col ? Mais, dfaut du soleil, le feu, dans
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Cela est vrai surtout, si, comme je lai enseign en maint endroit, beaucoup de dmons nont t lorigine que des doubles, des auxiliaires, ou des instruments, postrieurement personnifis, des dieux souverains : Namuci, double dIndra, Revue critique, XXXII (1891), p. 499 ; Arbudi, Nyarbudi et Trishandhi, incarnations de la foudre du mme dieu, Henry, A. V., X-XII, p. 164 etc. Sur les observances qui prsupposent pareille imprgnation, voir : Oldenberg-Henry, p. 360 et 383.

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la vie de tous les jours, en tient lieu ; il en a toutes les proprits, toutes les applications ; cest un petit soleil, ou une parcelle dtache du grand : et voici surgir lide, si fconde en magie, de la substitution de la partie au tout ou de limage lobjet. Pour certains rites de lInde, qui p009 exigent le plein jour, il est prescrit toutefois, si par inadvertance on a laiss le soleil se coucher sans les accomplir, de tenir audessus des vases sacrs un flambeau allum ou une pice dor : ainsi est ralise limage de celui qui brle l-haut 28 . Substitution de la partie au tout, la magie qui sexerce sur des rognures de cheveux ou dongles, sur lempreinte du pas de sa victime : si peu quil y ait delle dans ces dbris ou ses traces, il y a delle quelque chose ; et croyez que le sorcier qui le premier a eu lide datteindre par ce dtour un ennemi par ailleurs inaccessible a t pour son temps lgal dun Archimde ou tout au moins dun Roger Bacon. Substitution de limage lobjet lui-mme, lenvotement sous toutes ses formes, depuis lhorrible poupe de chiffons quon brle ou quon enterre, jusqu la dlicate figurine de cire, aussi ressemblante que possible, dont on perce le sein gauche avec une aiguille rougie, ou quon fait fondre petit leu. Lart du magicien, comme tous les arts, est susceptible de raffinements linfini ; mais il ne change point. Son formulaire nest gure moins immuable, en dpit des ornements nouveaux que lui apportent du dehors les progrs du sens esthtique, les exigences croissantes de loreille et de lesprit. De par la nature mme des choses, on la vu, la plupart des oprations du magicien sont lentes et monotones, par consquent rythmes : caractre primitif que la solennit qui sy p010 attache tend exagrer encore de sicle en sicle ; et ds lors, les paroles, ou, si lon veut, les syllabes qui les accompagnent suivent le rythme de laction, ce qui revient dire que le sorcier parle naturellement en vers. A mesure du dveloppement de la mtrique sintroduisent dans le refrain magique les adjuvants ordinaires quelle trane partout plus ou moins sa suite : allitration, comme dans les runes de la Germanie ; assonance, comme dans les abracadabra ou dans les formules devenues inintelligibles que nous a conserves le vieux Caton ; alternance des longues et des brves, comme dans le chef-duvre de posie exorcistique de lInde ancienne que nous aurons souvent loccasion de citer. Mais, sous le dcor de la rh28

atapatha-Brhmana, III, 9. 2. 8-9.

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torique ou sous les chevilles de la versification, sous les obscurits de la phrase, volontaires ou non, soit que des conjurateurs ignorants aient parfois laiss dgnrer leur formulaire en jargon, ou quils se servent des mots dune langue aujourdhui morte et ne se survivant plus que dans ces lambeaux traditionnels, soit enfin que des sorciers habiles aient imagin de jargonner leurs paroles, afin quun profane ne pt les saisir et les rpter contre eux ou sans eux, sous toutes ces fioritures, dis-je, ce qui se retrouve identique, cest le vieux commandement magique en tous ses aspects : Guris et vis... Porte ceci et sois vainqueur... Ciel, tonne et pleus... Meurs, serpent, dmon, sorcier malin... etc. Parfois loprateur clbrera pompeusement la vertu de son charme ou de son remde : cest encore une faon de le dcider faire p011 son uvre, ou dpouvanter ladversaire occulte ou visible contre lequel il le dirige. Parfois il annoncera comme obtenu le rsultat quil poursuit : jai banni... jai amen... jai guri... , fiction de style aisment concevable, ou plutt, dans un grand nombre de cas, procd de suggestion trs efficace sur un sujet crdule ou nerveux. Mais, en dpit de la varit des tours que lui inspirera une imagination plus on moins fconde, une ducation littraire plus ou moins acheve, cest la trame originaire de son incantation quil demandera la matire de ses broderies. Seulement, dans les civilisations assez avances pour avoir, sinon codifi leur religion, au moins organis une sorte de panthon et de culte, la magie, comme on sait, admettra de bonne heure un lment de plus : linvocation aux dieux, la prire, ventuellement un sacrifice destin la corroborer. Lhomme peut bien commander, dans lillusion de sa force et linconscience de limpossible, aux maladies et aux dmons, aux fleuves et aux montagnes, la terre et au ciel. Mais, ds linstant quil a conu le divin, un principe plus haut que lui et sur lequel il ne saurait avoir daction contraignante, il ne peut plus que louer ou implorer ; et, si quelque conjurateur cde la tentation bien lgitime de procurer son art lappui et lalliance daussi grands seigneurs, cest en toute humilit lui si arrogant par ailleurs, quil lui convient de les aborder. De l ce cachet commun qui frappe, indpendamment les uns des autres, tous les exgtes de textes magiques tant soit peu relevs, M. Oldenberg pour lInde comme p012 M. Fossey pour

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lAssyrie 29 : les incantations o lon fait intervenir un dieu ressemblent sy mprendre des hymnes. Disons mieux : ce sont des hymnes, et il serait difficile que ce ft autre chose ; on y insrera au besoin de longs morceaux mystiques ou cosmogoniques, comme le rcit de la cration 30 , non pas quils aient le moindre rapport avec lopration en cours, mais simplement parce quils sont censs contenir toute vrit, toute manifestation de la puissance divine, et quil ny a pas darme plus terrible, contre les tres de mensonge, que la vrit, contre les esprits de destruction, que le pouvoir crateur. De l aussi le caractre presque ncessairement adventice et artificiel de la plupart de ces insertions, rcits, louanges ou prires : les dits primitives et concrtes, comme le feu, le soleil, ont de temps immmorial prsid aux rites magiques, et elles ont prsid avec les fonctions tires de leur nature, celles quon les voyait rellement accomplir, ou celles quon en induisait par analogie ; mais, une fois que lhomme se vit en possession de tout un vaste systme dtres suprieurs, divinits secondaires nes du ddoublement linfini des premires entits naturalistes, il ne se souvint plus gure des attributions particulires de chacun de ces dieux ou groupes de dieux ; bien plutt il les confondit en un p013 idal gnral de puissance surhumaine, et donc il les invoqua un peu au hasard, dans ses besoins, lun ou lautre, selon quun nom se prsentait dabord son esprit ou faisait mieux dans son vers. Les thologiens, sans doute, surent toujours ce qui revenait en propre chaque dieu, et ils ne sy trompaient point dans la liturgie ; mais les magiciens tout brahmanes quils furent dans lInde, ntaient pas des thologiens. Assez rares, et dautant plus prcieux, nous les relverons soigneusement loccasion, sont les rites ou les versets o transparat encore, travers le verbiage de convention, lattribut mythique, le trait spcifique de folklore, qui nous montre dans le dieu invoqu, non un comparse tel quel, mais the right god in the right place, le protagoniste naturel et traditionnel du petit drame jou par le magicien et ses acolytes. De toutes ces considrations il ressort lvidence quun doctrinal magique complet, authentique, attest par des documents srs et
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Oldenberg-Henry, p. 7 ; Fossey, Magie assyrienne, p. 129 sq. Cest tort que M. Fossey parat sen tonner : Magie assyrienne, p. 97, n. 1. Comparer ce qui sera dit plus bas (p. 19) du caractre abstrus et mystique de nombre dhymnes de lAtharvaVda.

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clairs, en quelque endroit du globe quil ait t compos ou compil, aura beaucoup de choses de reflter, dans son fond et dans les plus importants de ses dtails, la magie universelle, et de nous en offrir une image fort suffisamment adquate. La porte de ltude dun tel corps de doctrine passe donc de beaucoup les limites de lintrt spcial qui sattache la population o il a pris naissance, alors mme quun lien immdiat daffinit la rattache celles de lEurope actuelle ; car ce nest point ici lindogermanisme seul qui est en cause, mais, dans une certaine mesure, le patrimoine commun de lhumanit. Dautre part, plus p014 les documents seront anciens, plus ils nous rapprocheront des premires pargnes intellectuelles qui constiturent ce patrimoine, prmices des deux inpuisables trsors qui dfraient aujourdhui sa vie et, malgr leur antagonisme apparent, la dfraieront jamais : religion et science 31 . Aucune nation, aucune littrature ne rpond mieux, que celle de lInde aux conditions dune semblable tude. Indpendamment dune foule de renseignements isols, pars dans ses livres liturgiques, et de quelques crits encore relativement peu accessibles, lInde nous a lgu un rituel et un manuel magiques en parfait tat, aisment intelligibles, le premier surtout, dans la plupart de leurs parties. Le rituel, cest un des quatre Vdas, cest--dire quil participe cette antiquit, jadis tenue pour fabuleuse et aujourdhui encore estime fort respectable, des livres sacrs de la Pninsule Gangtique : on ne peut gure le faire descendre au-dessous du VIIIe sicle avant notre re, tandis que la littrature grecque, sauf Homre, plus forte raison la littrature latine, est bien postrieure et ne contient dailleurs presque pas de textes spcialement magiques. Quant aux tablettes assyriennes, qui sont peuttre aussi anciennes, sinon davantage, elles sont jusqu prsent peu nombreuses, fort mutiles, trs obscures de sens mme lorsquon en a matris le mot mot 32 , et ne p015 saccompagnent point, comme le Vda des brahmanes, dun manuel pratique qui nous claire sur lemploi et la destination des formules. Ce Vda, enfin, est presque tout entier en vers assez rguliers, ce qui garantit lexacte conservation du texte et en facilite au besoin la correction conjecturale. A tous ces points de vue, il est permis de penser quune exposition quelque
31 32

Cf. la conclusion du prsent livre, et spcialement le 3. Cest limpression qui simpose la lecture de la trs consciencieuse et mritoire tude que nous en a donne M. Fossey et laquelle jaurai bien souvent loccasion de me rfrer.

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peu dtaille des rites et des charmes de la magie hindoue nintressera pas les seuls indianistes, et pourra offrir au philosophe, lhistorien des religions et des civilisations, lattrait dun domaine entier de loccultisme, qui souvre tout grand lexploration des uns, la mditation des autres.
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Chapitre Ier Notions gnrales sur la magie hindoue

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Avant daborder dans chacune de ses spcialits la minutieuse technique des sorciers prhistoriques de lInde, il ne sera pas inutile de jeter un regard densemble sur les principaux documents qui nous lont transmise, les catgories quelle embrasse et la clientle quelle est appele desservir, ses oprateurs officiels et les principes gnraux qui prsident lexcution de leurs manuvres infiniment varies.
1er. LAtharva-Vda.
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Les Vdas proprement dits sont au nombre de quatre. Le premier, dit Rig-Vda ou livre des vers , ne contient presque que des hymnes religieux, composs mme aux fins dun culte trs spcial ; peine c et l, et dans les sections visiblement les plus rcentes, y rencontre-t-on quelques morceaux de magie, qui pour la plupart dailleurs sont reproduits dans 1Atharva-Vda. Le Sma-Vda livre des chants nest quun court extrait du prcdent, o figurent, avec leurs mlodies notes les stances qui composent le rituel p018 des prtreschantres dans le solennel sacrifice de sma. Le Yajur-Vda, livre de formules sacrificatoires , comprend de volumineux recueils, mipartie prose et vers, lusage des prtres servants ou prtresoprateurs (adhvaryavas), chargs de la besogne matrielle du sacrifice : ces formules, murmures par eux voix basse tandis quils va-

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quent au puisage des eaux, au pressurage de la plante sacre, la cuisson du lait, ont incontestablement, dans leur concision imprative et leur banale monotonie, un caractre beaucoup plus magique que cultuel 33 ; mais enfin, si ladhvaryu est par ses origines une manire de sorcier, il est un sorcier devenu prtre, et ses fonctions, dsormais compltement incorpores au culte, nont plus gure rien de commun avec la magie indpendante et directement utilitaire qui seule fait lobjet du prsent ouvrage. En fait, cest dans le quatrime Vda que rside presque toute entire notre documentation. LAtharva-Vda on trouvera plus loin lexplication de ce titre se compose de vingt livres de trs ingale longueur, dont les douze premiers ne renferment, peu de chose prs, que des hymnes magiques. Les huit autres en contiennent encore un bon nombre, outre un rituel nuptial et un rituel funraire, o la vieille magie des races sauvages se dcle en maint endroit, peine voile sous des formes et des accents plus modernes. Le reste, ce sont, en majorit, des morceaux de prose ou de vers, tendances cosmogoniques p019 et thosophiques, qui impriment ce Vda, en regard des trois autres, un cachet tout particulier dabstruse mysticit, et qui lui ont valu son sous-titre de Brahma-Vda. Lhypothse, toutefois, nest point exclue dune relation sous-jacente entre ces deux destinations dun mme recueil, premire vue si diffrentes par les raisons plus haut dfinies, plus dun fragment mystique a pu figurer comme adjuvant ou mme comme partie intgrante dune opration magique. Pour tel dentre eux nous en avons la preuve formelle. A la fin dun hymne qui clbre en style pompeux et obscur des prodiges de la lanire des succulences , nom mystrieux de la foudre qui fouette les nues pour en faire jaillir la pluie nourricire, on lit en simple prose 34 : Lorsquil tonne dans un ciel serein, alors cest Prajpati en personne qui se manifeste ses cratures. Cest pourquoi, le cordon sacr suspendu de lpaule droite au flanc gauche, je me tiens en disant : O Prajpati, prends garde moi. Les cratures prennent garde, Prajpati prend garde lhomme instruit de ce mystre. Il nest donc point douteux que telle ou telle stance au moins de cette composition ne dt tre rcite pour conjurer le prsage funeste du tonnerre en ciel serein.
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Cf. Oldenberg-Henry, p. 12 sq. A. V. IX. 1, 24. Cf. Henry, A. V., VIII-IX, p. 81 sq.

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Tel quil soffre nous, le quatrime Vda parat incontestablement, sinon le plus jeune de tous, au moins postrieur au Rig-Vda : la langue et la mtrique p020 y sont de date plus moderne, et lon a dj vu que les morceaux communs aux deux recueils ne figurent que dans les parties les plus rcentes de la compilation rig-vdique ; le mysticisme, enfin, de lAtharva-Vda dnonce lui seul une volution religieuse parvenue deux doigts de son terme. Mais ce nest l, somme toute, style et idologie, quun placage extrieur appliqu sur un fond dune immmoriale antiquit : par son essence interne, par son esprit gnral, par un grand nombre mme de ses formules, malgr les enjolivements littraires quelles doivent la versification, lAtharva-Vda nous reporte bien plus haut quaucun des autres livres sacrs de lInde 35 . Il plonge en plein folklore et en plein pass prhistorique, jusquau temps o il ny avait encore ni panthon officiel ni le moindre soupon de culte organis, o le seul prtre connu, comme aujourdhui le chaman mongol, tait le sorcier, qui lon recourait en toute circonstance critique, mais qui sans doute, lexception peuttre de quelques pratiques pieuses au changement de lune, ignorait encore les retours dun service divin priodique et rgulier. Aucun livre sacr au monde nest encore plus voisin que lui de la science rudimentaire de lhomme sauvage, de son tat mental, de ses jeux desprit nafs et purils : on y retrouve toutes ses terreurs, toutes ses croyances, et toutes ses amusettes p021 noyes au surplus dans une phrasologie si raffine, quun seul et mme hymne a pu tre expliqu par M. Deussen comme une illustration sotrique du mysticisme le plus profond, et par moi comme un recueil de menues devinettes naturalistes de la plus enfantine simplicit 36 . Et nous avons probablement raison tous les deux : moi, pour le sens originaire de ces formulettes lgues dge en ge et vnres de par leur antiquit ; lui, pour les arcanes solennels quy cherchrent et ne manqurent pas dy trouver les brahmanes, non quils fussent incapables de les entendre en leur acception littrale, mais parce quune aussi frivole interprtation leur
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Cest l, mes yeux, une notion dimportance capitale, sur laquelle je me suis fait un devoir dinsister plusieurs reprises cf. notamment A. V., X-XII, p. 164, n. 2, et les prfaces de mes quatre volumes de traductions. Deussen, Allgemeine Geschichte der Philosophie, I. 1. p. 105 sq. ; Henry, A. V., VIII-IX, p. 107 sq. et 143 sq. Cest lhymne R. V. I. 164, qui a pass presque tout entier et sans variantes dans les deux hymnes A. V. IX. 9-10. Je dois ajouter que Haug mavait devanc pour lexplication en nigmes.

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et sembl indigne de textes sanctifis par leur fortuite admission dans un livre saint. Ces brahmanes taient les descendants ou les fils spirituels des vieux prtres-sorciers dont la collaboration plusieurs fois sculaire avait peu peu constitu cet imposant recueil, et qui mme lui avaient prt leur nom sous la forme du plus ancien titre quil ait port : atharvgirasas : les Atharvans et les Angiras . Qutait-ce que ces antiques familles ou coles sacerdotales ? On en sait peu de chose, enveloppes quelles sont des brumes du mythe. Du moins la concordance approximative du mot zend tar feu et p022 du driv sanscrit athar-van nous fait-elle entrevoir dans lAtharvan vdique une sorte de Promthe hindou, le type hautement vnrable du prtre-allumeur, qui connat par tradition de famille la difficile manuvre du tourniquet de bois, et qui conserve au creux dun foyer trois fois saint, pour les besoins de la communaut, ce feu quil sait produire. Le nom des Angiras est tymologiquement beaucoup moins clair, mais non moins digne de respect ; car on le voit constamment associ dans les Vdas ceux des plus grands dieux de lpoque : Yama, souverain des morts ; Brhaspati, chef du service divin et prtre parmi les dieux ; Indra, le conqurant des vaches-aurores. En tout cas, le partage dattributions que les textes postrieurs tablissent entre ces deux catgories dofficiants ne laisse comme nettet thorique rien dsirer 37 : aux Atharvans, les charmes curatifs et les incantations de bon augure, tout ce qui procure paix, sant, prosprit, richesse ; aux Angiras, les excrations redoutables, les foudres magiques qui pouvantent, ruinent, brlent, mettent en pices les ennemis. Et les plus anciens textes sont loin dy contredire : tel passage vdique dcrit, sous le vocable de Pre Atharvan , une entit mystique et bienfaisante qui emprunte au soleil la plupart de ses traits 38 ; tel autre, dpeignant la chienne Saram en qute des vaches, thme de folklore qui remonte au plus lointain pass, p023 lui fait dire que le pouvoir des Angiras est sinistre 39 . Ceux-ci, dailleurs, figurent constamment dans les numrations de diverses classes de Mnes, et lon sait quelle influence omineuse sattache, dans lInde comme partout, aux mes des morts. Il
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38 39

Cest M. Bloomfield le premier qui la mis en pleine lumire : Hymns of the Atharva-Veda, p. XVIII sq. A. V. X. 2. 26 sq., et cf. A. V. V. 11.11, etc. R. V. X. 108. 10.

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semble donc bien, autant quon puisse accorder de crance ces noms lgendaires, quun Atharvan ait t le premier sorcier-gurisseur, un Angiras le premier magicien-envoteur, dont ait gard mmoire la tradition indienne ou indo-ranienne. Toutefois, si cette rpartition est peu discutable, on doit convenir quon nen trouve plus trace dans larrangement actuel de la recension mme la mieux ordonne des hymnes atharvaniques : lAtharva-Vda de lcole des aunakas. Elle ntait pas fort aise appliquer en pratique car un charme dfensif, en tant quil protge et bnit le sujet, est fort souvent offensif, en tant quil bannit ou excre les dmons ou les ennemis qui le menacent ; et rciproquement. Aussi nest-il gure de marqueterie littraire plus fragmente et moins rgulire que ce recueil magique : imprcations et supplications sy suivent, sy mlent et sy enlacent, sans mme un essai de distinction entre elles ; bien plus, les objets les plus divers sy coudoient dans un ple-mle sans nom, une prire contre la foudre succdant un remde contre les crises de dentition, ou bien deux conjurations contre les crouelles spares par une bndiction des bestiaux 40 . p024 La diascvase est tout artificielle : les livres I V, par exemple, sont censs ne contenir respectivement, que les hymnes de quatre, cinq, six, sept et huit stances chacun ; dans les livres VI et VII, o les hymnes sont fort nombreux, tous assez courts, quoique de longueur trs variable (de 1 11 stances), cest quelquefois une circonstance accidentelle visible lil nu, une rptition de mots, une allitration, qui dtermine le classement : mais, la plupart du temps, il ne semble relever que du caprice et du hasard. A partir du livre VIII, les hymnes croissent fort en longueur, diminuent en nombre, et sentremlent de morceaux de prose, mais perdent de plus en plus le caractre spcifiquement magique, tournent la liturgie ou la thosophie. Les livres XIV et XVIII, lun rituel nuptial, lautre rituel funraire, forment deux ensemble cohrents ; au contraire, le livre XX nest gure fait que de fragments sans originalit, emprunts au Rig-Vda, auxquels pourtant il apprend en finale un court choix de menues posies populaires du plus piquant intrt. Mais on ne saurait ici sattarder davantage dcrire un document religieux et littraire quil faut avoir tout entier sous les yeux pour sen

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A. V. VII. 10-11, 71-76.

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rendre un compte exact et lire dans loriginal pour en goter la singulire saveur.

2. Le Kauika-Stra.
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LInde antique dsigne sous le nom commun de stra un genre de trait comme elle seule, je pense, en a connu : un manuel mnmotechnique, destin tre appris et su imperturbablement par cur, compos de versets fort courts, parfois dun ou deux mots seulement, mais o, grce un systme pour nous ahurissant de rfrences implicites, de significations prdfinies et de symboles conventionnels, un seul mot doit veiller dans la mmoire de llve bien styl tout un monde de notions acquises. Quand le stra sapplique aux matires religieuses il est dit rauta-stra, sil enseigne une des liturgies du grand culte semi-public, et smrta- ou grhya-stra 41 , sil ne vise que les menues crmonies et les sacrements usuels du culte familial que tout chef de maison se fait un devoir de desservir entre ses murs et sous les auspices de son foyer.
p025

Le manuel magique des Atharvans, naturellement fort postrieur lAtharva-Vda lui-mme, et dit Kauika-Stra du nom de lcole sacerdotale qui nous la conserv, passe pour un grhya-stra : il ny a pour cela dautre raison, sinon quassurment il nest pas rauta, et aussi, si lon veut, quil traite, en certains p026 chapitres, de matires qui sont du ressort de ces manuels domestiques (sacrifices priodiques de la nouvelle et de la pleine lune, rites des noces et des funrailles) ; mais, part ces sections, qui prcisment ne nous apprennent presque rien de nouveau, rien ne ressemble moins au doux et propitiatoire culte du foyer que ces pratiques occultes si imprgnes de vertu omineuse quil est interdit en gnral de sy livrer dans un lieu habit. Aprs un prambule liturgique de six chapitres, souvre le trait de magie, qui nen comprend pas moins de quarante-six ; alors seulement commence le rituel assez court des crmonies de la vie de famille, et
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Respectivement drivs de : ruti ( oue =) criture Sainte ; smrti ( souvenance =) tradition et grha maison , do grhapati, matre de maison, chef de famille .

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louvrage sachve sur une srie de pryacittni, cest--dire de pratiques expiatoires recommandes ou ordonnes en toute occurrence de sinistre augure et Dieu sait si elles abondent ! soit que le sujet ait senti palpiter sa paupire, ou vu sabattre un rapace, sa proie au bec. Ainsi quon le voit et quau surplus on doit sy attendre pour un ouvrage didactique, les matires sont disposes au Kauika-Stra dans un ordre incomparablement plus mthodique que celui de lAtharvaVda, et il ne serait pas malais den dresser ici une table moins sommaire, si laccessibilit du texte et de la traduction ne rendaient superflue une pareille numration. Peut-tre le lecteur sera-t-il plus curieux de trouver ici un spcimen du style violemment prgnant de cette singulire mnmotechnie : je le choisis dessein parmi les rites les plus simples et de la plus patriarcale innocuit. (K. S. 12.) 5. Concorde , Oui, ceci , Faites la paix , Vienne ici , Puissent sunir , Ensemble vos esprits , Concorde nous , concordatoires. 6. Cruche deau munie de rsidus, ayant port autour du village, au milieu il amne. 7. De mme cruche de sur. 8. Dune gnisse de trois ans morceaux marins il fait manger. 9. Nourriture, sur, boisson, il munit de rsidus.
p027

Et cela signifie, quelques menues incertitudes prs, ce que voici. Les hymnes ou stances A. V. III. 30, v. 1. 5, VI. 64, VI. 73, VI, 74, VI. 94 et VII. 52 saccompagnent des rites destins tablir ou ramener la concorde. Loprateur remplit deau une cruche, y ajoute les rsidus de beurre fondu provenant de libations de beurre quil a offertes en rcitant lun des hymnes ci-dessus, fait en la portant trois fois le tour du village dans le sens de gauche droite, puis la dverse au milieu du village. Il procde de mme avec une cruche de liqueur. Il enduit des rsidus de beurre fondu, provenant de libations de beurre quil a offertes en rcitant lun des hymnes ci-dessus, des morceaux de la viande dune gnisse ge de trois ans arross de saumure, et il les donne manger aux personnes quil a en vue de rconcilier. Il procde de mme pour les aliments ordinaires, la liqueur et leau de boisson desdites personnes, puis les leur donne boire ou manger.

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Il est peine besoin de faire observer quun texte qui dit tant de choses en si peu de paroles serait la p028 plupart du temps pour nous inintelligible, si les commentateurs indignes, verbeux souhait, ne se chargeaient de lclairer : aucun stra ne saurait se passer de ce secours extrieur ; le Kauika moins que tout autre, vu le caractre insolite et mystrieux de ses pratiques. Fort heureusement, il ne lui fait pas dfaut : deux commentaires, celui de Drila et celui de Kava, de date incertaine, quon souhaiterait seulement plus complets et en meilleur tat, sont joints au texte publi ; de plus, Syana, le grand glossateur et thologien du moyen ge qui lon attribue la paternit de lensemble des commentaires sur toute lcriture sacre et qui fait dans lInde autorit quasi-canonique, a eu connaissance douvrages techniques sur la matire et en a tir des informations et l insres dans ses gloses sur lAtharva-Vda. Ces ressources sont prcieuses, sinon infaillibles : on ne perdra jamais de vue la mutilation de maint passage des manuscrits, les bvues de transcription des scribes, les mprises mme que les premiers commentateurs ont pu commettre dans linterprtation dun texte peu commode, parfois ils se contredisent et par ainsi se corrigent ; mais, en tenant compte aussi largement que possible de toutes ces causes derreur, il reste que, le bon sens aidant, car il y a toujours un fond de bons sens la base des superstitions les plus extravagantes, le manuel des magiciens hindous se laisse feuilleter par nous avec bien plus dabandon et de profit que ne ferait, encore que tout contemporain, le formulaire oral dun de nos sorciers ruraux, encore si jaloux de leurs secrets hrditaires.

3. Les bnficiaires de la magie.


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Portons maintenant nos regards sur la clientle qui recourait toute heure aux lumires de cet homme de Dieu, le magicien : tait-ce seulement la plbe infime ? tait-ce une tourbe ignorante et misrable de suppliants incapables de saider eux-mmes ? Mais plutt demandons-nous qui ny recourait pas : pour saffranchir de cette sujtion bienfaisante, il et fallu tre labri de tout besoin, sevr de tout apptit, dtach de toute affection humaine ; il et fallu, surtout, avoir rejep029

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t toute croyance, si vague ft-elle en un pouvoir suprieur et tutlaire. Et nous-mmes, heureusement, nen sommes point l : je ne crois pas quaucun thoricien du matrialisme se puisse vanter de navoir pas, une fois en sa vie, pri au chevet dun tre cher ; ou alors, cest que loccasion lui en a manqu. Le jour o lhomme se sentirait dcidment dlaiss, livr sa seule faiblesse en face des forces aveugles de la nature, sa vie scoulerait en un si morne dsespoir, quil sen vaderait comme dun cachot. Le sorcier est devin : il a des faons lui de dcouvrir ce que le vulgaire ignore, de percer les voiles de lespace et du temps, de prdire lavenir ; il sait lire au plus profond dune me, dmle les penchants vicieux qui sy dissimulent ; il anticipe lissue dune entreprise et retrouve les objets perdus. Le sorcier est en rapport intime avec les puissances p030 qui donnent la vie et qui peuvent la ravir : il bnit lembryon dans la matrice, le nouveau-n et la mamelle qui lallaitera, le tout petit qui il administre sa premire pture solide, lenfant dont les cheveux ont pouss assez longs pour exiger la taille, ladolescent qui entre lcole pour sinitier aux traditions de la communaut dont il relve, ladulte dont on rase le premier duvet, le jeune couple insoucieux qui sunit pour les angoisses de lamour, le guerrier qui va sexposer aux coups de lennemi ; tous il assure le premier des biens, la longue vie, une vie de cent annes. Mais que vaudrait ce bien suprme, si les autres ne sy joignaient ? Il faut que la sant et la vigueur soient sauves, la maison solide, la maisonne prospre, le btail dru et fcond, la moisson abondante ; il faut quhommes et femmes sentraident et que la bonne harmonie ne cesse de rgner entre tous les membres de la famille et du clan. A tout cela le sorcier sait pourvoir, et il connat aussi les paroles qui dtruisent ou bannissent au loin les larves, les insectes, les menus rongeurs, insaisissables destructeurs des fruits de la terre et premiers auteurs de la famine. Le sorcier est un charmeur dans tous les sens du mot, et aussi dans le plus restreint : il sait que les besoins du corps apaiss font plus vif laiguillon du dsir charnel, et quaucun attrait ne le cde celui de la

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volupt. Son rpertoire rotique est inpuisable : il a des formules et des rites au service de la vierge qui dsire un poux, du sducteur qui veut triompher dune rsistance, de lamante qui redoute labandon, de la p031 rivale qui veut la perdre, du jaloux rsign qui ne demande qu gurir de son tourment, et du jaloux rageur qui souhaite son heureux concurrent la msaventure dcrite par Ovide. Aprs lunion consomme, il sait les charmes qui la rendent fconde, il connat le sexe de lenfant natre ; bien plus, il le dtermine : fonction auguste dans un tat social et religieux o la naissance dun enfant mle est lattente anxieuse de tous les mnages, o le pre qui na que des filles est menac de souffrir la faim dans lautre monde, faute de continuation des sacrifices domestiques. Le sorcier est rebouteur et mdecin. Sur limportance capitale de ce rle il est inutile dinsister ici, puisque nous lavons encore sous les yeux, cela prs seulement que nos mdecins ne sont plus sorciers. Mais la maladie nest, pour lHindou, quun cas particulier, le plus frquent, le plus redoutable, non du tout le seul, des multiples flaux que dchanent contre nous mille dmons noirs et voraces, dchans leur tour, la plupart du temps, par les artifices dhommes pervers qui ont commerce avec eux. Ces dmons, ces thaumaturges odieux, le bon sorcier les connat ; il sait leurs noms, ce qui est dj avoir prise sur eux, car le nom, dans toutes les magies, cest la personne ellemme 42 , ou du moins il a des moyens de les dcouvrir. Ses grands allis, dans cette chasse incessante, ce sont les dieux forts : Agni, le p032 feu, qui les brle ; Indra, qui les broie de sa massue, comme jadis le monstre Vrtra, le serpent qui retenait les eaux captives. Et, pour pouvoir appeler son aide de tels champions, il faut que le sorcier soit pieux, il faut quil soit pur, il faut quil soit prtre ; et nous voici revenus cette antique et universelle fusion de la magie, du culte et de la religion, qui, esquisse dans nos prliminaires, se prcisera pour lInde dans la suite du prsent chapitre. Le sorcier est prtre, et, du jour, qui ne tarde gure, o un lment thique sinfiltre dans la religion, il sen empare aussitt, il le domine,
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Fossey, Magie assyrienne, p. 46, 58 et 95 ; Wuttke, Der deutsche Volksaberglaube, Nos 247 et 482. Cf. lindex du prsent livre, s. v. NOM.

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il acquiert le pouvoir de bannir le pch au mme titre que toute autre souillure. Le pch, quest-ce dire ? La notion est la fois trs concrte et trs confuse : il ny a ni degrs dans la faute, ni absence radicale dintention qui la puisse excuser ; cest pch de se marier avant son frre an, et pch de manger de la vache ; mais cest pch aussi de rver quon en mange, et lhomme sur qui un oiseau a fient est un pcheur. A tous ces mfaits il faut une expiation : non pas quils appellent un chtiment, lide de chtiment est lettre close pour qui na pas clairci celle de faute ; mais tout uniment parce que chacune de ces impurets, sans distinction, si elle nest lave, porte malheur 43 . Lablution et la fumigation, souveraines contre lordure matrielle, le sont aussi contre la souillure morale, p033 mais condition dtre appliques par celui qui voit linvisible et fait porter o il faut laction infaillible de ses remdes. Et enfin, concilie qui pourra ces contradictions, mais la conscience primitive de lhumanit ne se pique pas de logique, aprs avoir fltri de toute sa force les malfices des sorciers impurs, la sagesse religieuse en permet, en recommande lusage son sorcierprtre et lui en reconnat la plnitude : survivance vidente du temps o bien et mal moral tait tout un : qui dlie et bnit doit pouvoir lier et maudire. Il est bien vrai que ce dernier aspect de magicien reste presque toujours dans lombre : les imprcations, les excrations, les pratiques de magie noire sont nombreuses et varies ; mais elles sont presque toujours diriges contre des dmons, des sorciers mchants, des envotements ou ce qui revient au mme contre des ennemis terrestres qui sont censs avoir leur service de pareils monstres, en sorte quelles rentrent indirectement dans la catgorie des moyens dfensifs et licites. Mais la limite est aise franchir, et au fond laxiome du thaumaturge vdique est bien nettement : La magie licite, cest ma magie. Tout tre vivant a des armes, et le brahmane seul serait dsarm ? Non, son arme, cest la science sainte dont il porte le nom (brhman), cest lui-mme enfin, et les rcits postvdiques impliquent que les dieux du ciel nont pas trop de leur sublimit pour se dfendre de ses atteintes 44 .
43

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Cf. Fossey, Magie assyrienne, p. 56. Il est curieux de constater quel point ces concepts se recouvrent dans deux domaines de demi-culture aussi diffrents et aussi loigns. Par le seul fait quun ascte pratique un tapas austre (sur la valeur de ce mot, cf. OldenbergHenry, p. 344 sq.), il peut acqurir une puissance gale celle des dieux : ceux-ci tremblent

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La plupart de ces fonctions, on le conoit, si importantes par elles-mmes, revtent un caractre bien plus imposant, lorsquelles ne se bornent pas desservir de simples intrts privs, quand le chef de la tribu, le roi, ft-ce de quelques arpents de terre au dbut, les emploie son profit et celui de la communaut dont il a charge : aussi le rle public du sorcier na-t-il cess de crotre en prestige et en influence mesure que sorganisait la vie politique et avec elle le partage des attributions sociales. Le roi eut, naturellement, de bonne heure, son sorcier-mdecin, prpos non seulement sa sant et au soin de ses affaires, mais tout ce qui pouvait intresser la prosprit du royaume, surtout aux conjurations qui assuraient le triomphe sur les ennemis du dedans et du dehors ; et ce purhita ne dut manquer de devenir le premier personnage aprs le roi 45 . Il fut son conseiller, son mentor, son bras-droit, le desservant de sa chapelle prive et le surintendant du culte somptueux dont il donnait de fois autre le spectacle son peuple bahi. Il fut, en un mot, le prtre que lInde vnre sous le nom de brahmn.
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4. Les oprateurs.
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LAtharva-Vda est aussi le Brahma-Vda ; son interprte, le prtre, saint entre tous, qui y puise la force et lui communique la sienne, cest le brahmn. Ces deux donnes sont connexes et parfaitement concordantes : quelle en est au juste la signification ?
p035

Pour la bien saisir, il faut savoir que le mot brahmn, qui soppose au brhman neutre, formule sainte, service divin, saintet en soi , a dans la liturgie de lInde deux sens fort distincts, lun trs tendu, lautre trs restreint : il dsigne le prtre en gnral, quiconque est vers dans les choses divines et en fait profession habituelle, ou mme, plus tard, quand le rgime des castes est officiellequil ne les dtrne quelque jour et multiplient autour de lui les tentations pour le faire dchoir de sa vertu. Sur le rle et lminent prestige de ce prtre, voir Oldenberg, op. cit., p. 319 sq.

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ment organis, quiconque, sans en faire profession, appartient de par sa naissance la classe qui sest assur le monopole du sacerdoce, bref, ce que tout le monde en Occident appelle le brahmane ; il dsigne aussi une catgorie spciale de prtres dont la fonction liturgique est troite et nettement dfinie, lofficiant que, par un artifice orthographique et pour le distinguer de son exact homonyme, jai propos de nommer en franais le brahman . Trois ordres de prtres, dont ressortissent respectivement les trois premiers Vdas, ont dj pass sous nos yeux, avec leurs attributions dans le sacrifice : le rcitant (htar) et ses acolytes dclament sur un ton p036 solennel, mais sans les chanter, les stances du Rig-Vda appropries la circonstance ; les chantres, la fois ou tour tour, leur rpondent par les mlodies du Sma-Vda ; en chuchotant leurs yajus, ladhvaryu et ses servants procdent la besogne matrielle, qui nest pas la moindre affaire 46 . Dans cette activit, dans ce tumulte, un homme en vtement sacerdotal, assis vers la droite de lemplacement du sacrifice, se tient immobile et silencieux : il semble oisif, et pourtant, dans la croyance hindoue, toute lefficacit du service divin repose sur sa personne. Cest le brahman. Il ne prie, ne chante ni ne fait oblation ; il a bien, lui aussi, quelques rcitations lui propres et quelques libations rpandre, qui lui sont assignes par le rituel rauta des Atharvans, dit le Vaitna-Stra ; mais ces tches accessoires et probablement surajoutes aprs coup ne sont rien auprs du rle continu et presque muet que lui attribue la tradition orthodoxe. Le brahman est le mdecin du sacrifice : tant que le sacrifice se porte bien, il na rien faire, il ne bouge pas ; mais si un accident ou une mprise menace de le rendre inefficace, si un chantre a fait une fausse note, si une goutte de la libation et tombe o il ne fallait pas, si le rcitant a prononc longue une syllabe brve ou contract deux voyelles qui devaient rester en hiatus, alors le sacrifice est malade, et le brahman sait, pour chaque cas, le moyen de le gurir, la pryacitti spcifiquement indique. p037 Il se lve, ou se penche vers son feu sacr, prononce quelques paroles, fait un geste ou une courte libation, et la faute est expie, ou plutt le mal est apais .

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Cf. supra p. 17.

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Or, des deux acceptions du mot brahmn, il nest pas douteux que celle-ci, la plus restreinte, ne soit la primitive ; il nest mme pas douteux que le premier brahman de lInde nait t tout uniment le sorcier-gurisseur, le colporteur des remdes et des charmes de lAtharva-Vda ou Brahma-Vda. Le mot brhman neutre, en effet, quelle quen soit la douteuse tymologie, quelque prodigieuse extension de sens quil ait reue par la suite, a certainement signifi dabord formule occulte , et cest la valeur quil a garde dans la grande majorit des stances dincantation. Le brahmn, ds lors, dont le nom est brhman peu prs comme le grec , cest lorgane de la formule, lhomme de la parole sainte , en un mot le magicien. Quand sa clientle saccrut en nombre et en importance, lorsquil fut devenu le mdecin-conjurateur du clan, de la tribu, puis du roi, et enfin le desservant de la chapelle prive de celui-ci, il fallut naturellement lui trouver une fonction en harmonie la fois avec sa nouvelle lvation et sa comptence traditionnelle : il fut donc, au cours du sacrifice, le protecteur contre le malfice et le gurisseur attitr. Cest pour cela que sa place est droite, cest--dire au midi lorsquon a la face tourne vers lorient : le sud est la rgion des Mnes, le lieu sinistre do viennent les influences dmoniaques et nocives ; sentinelle avance, le brahman veille les prvenir. p038 Quand les autres officiants se mettent en marche, il couvre leurs derrires contre les assauts des esprits malins. Et, lorsquil sagit de goter au mets doblation, cest lui au contraire qui vient en tte, lui qui consomme le pritra, la premire part prleve : non point par rang de prsance, que lon ne sy trompe pas ; mais, bien que le mets doblation soit sans danger pour les prtres, en principe il est interdit aux laques, la saintet omineuse qui lenvironne nest point sans risque pour celui qui lentame, et il faut que le prgustateur soit expert dans lart de neutraliser, dans laliment quont touch les dieux, les mystrieux et redoutables effluves de lau del 47 . Telles ont donc t, prhistoriques puisque dj le Vda en connat toutes les acceptions, les tapes successives de ce mot brahmn et des drivations qui sy rattachent : sorcier-mdecin, sorcier-prtre, prtre dfenseur et redresseur du sacrifice, enfin, prtre en gn47

W. Caland ber das Vaitna-Stra und die Stellung des Brahman im vedischen Opfer, in Wiener Zeitschritt fr die Kunde des Morgenlandes, 1900, p. 115-125.

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ral. Maintenant, il est clair que la distance est norme, entre le rebouteur de village que nous allons tout--lheure voir luvre, et qui met au service du premier venu, pour un salaire parfois minime sans doute, une habilet professionnelle douteuse renforce dun jargon quil ne comprend pas toujours, et le splendide purhita qui vit la cour du prince, partage ses honneurs et aussi ses dangers, sentoure de la double pompe de la royaut et de la p039 religion. Mais nanmoins, de lun lautre, il ny a quune diffrence de degr, non dessence : pour pouvoir, dans le but le plus humble et le milieu le plus troit, jongler avec les formules et les instruments magiques, pour sarroger le droit dvoquer ou de bannir les esprits, dagir sur les fluides invisibles et nocifs qui assigent de toutes parts la vie de lhomme et sa fortune, il faut tre de ceux qui, par hrdit sainte et don miraculeux, discernent ce qui chappe la foule et djouent les plus noirs sortilges : il faut tre brahmane, appartenir la caste privilgie ; il faut tre brahman, sinon en tant quon saurait jouer ce rle dans la liturgie du sacrifice de sma, du moins en tant que lAtharva-Vda est par excellence le livre du brahman, et quil nexiste point de manuel du mdecin, de lexorciste, du conjurateur et de lenvoteur, en dehors du Vda des Atharvans et des Angiras et de la littrature qui sy rattache.

5. Les oprations.
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Au seuil de cette section se prsente une difficult thorique qui divise les deux interprtes les plus autoriss des textes magiques de lInde ancienne 48 . Le Kauika-Stra, on la vu, dbute par une description sommaire des sacrifices de la nouvelle et pleine lune. p040 Pourquoi ? que vient faire ce lambeau de technique cultuelle dans un livre par ailleurs tranger au culte proprement dit ? Cest, peut-on rpondre, que le Kauika est grhya-stra et que les sacrifices des syzygies relvent au premier chef des prescriptions du culte domestique. Cette explication, valable en somme au point de vue du formalisme de la composition hindoue, nest gure satisfaisante eu gard au contenu
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Caland, ein altindisches Zauberritual, p, vj sq. ; Bloomfield, recension de cet ouvrage, in Gttingische gelehrte Anzeigen, 1902, no 7. (p. 495 sq.).

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de tout le reste du trait. M. Caland a cherch et pense avoir trouv mieux : pour lui, le sacrifice de syzygie fait partie intgrante et ncessaire de la plupart des conjurations magiques ; plus exactement, le sorcier qui opre nest autre que le clbrant dun service de nouvelle ou pleine lune, accessoirement modifi en vue de leffet spcial quil se propose den obtenir. En effet, tout ce quil fait boire ou manger au sujet, les liquides dont il larrose ou lasperge, lamulette quil lui attache, le vhicule o il le fait asseoir doit tre enduit, respectivement mlang, des rsidus de beurre fondu (sampta) 49 qui proviennent dune oblation, et une semblable oblation (jyatantra) est prcisment caractristique du sacrifice de syzygie comme de tant dautres. Ds lors, ce sacrifice apparat comme le cadre o doivent senchsser presque toutes les oprations magiques... On commence par clbrer le service de lunaison, jusques et y compris la double libation de graisse (jyabhgau). Puis on dverse dans le foyer, entre les deux places o sont tombes les p041 gouttes des jyabhgau, la libation mdiane et principale (pradhnahma), en laccompagnant des rcitations expressment prescrites pour le rite magique particulier que lon a en vue. A chaque stance de lhymne, suivie de lexclamation rituelle svh, on jette ou lon rpand dans le feu une menue portion de loblation indique, graisse, gteau, etc. Le corps gras fondu laisse dans la cuiller un rsidu, quon reverse dans une cuelle pleine deau et dont on frotte les ingrdients magiques. Aprs quoi, lon rentre dans le cours normal du sacrifice de syzygie et on le conduit jusquau bout. Le dveloppement est ingnieux, la base solide, et il ny aurait rien dire contre la consquence, savoir, que les manipulations magiques ne sauraient sortir leur effet en tout temps, si malheureusement dans cette hypothse les jours fastes ne le cdaient infiniment aux jours nfastes. Il est fort naturel que la magie ait ses poques, comme toute pratique religieuse ; fort naturel aussi que le sorcier se rserve comme porte de derrire, en cas dinsuccs prvu, la possibilit dallguer que le moment nest point favorable. Ce qui ne lest pas, cest quil se condamne linaction vingt-huit jours sur trente, et lon ne voit mme pas, moins que ses honoraires ne fussent chaque fois
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La prescription est formelle et explicite : K. S. 7. 15.

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exorbitants, de quoi il pouvait vivre en chmant si assidment et satisfaisant si peu sa nombreuse clientle. Il faut quil ait dispos dautres moyens sur lesquels la tradition est muette : ou bien il avait le droit de clbrer un jyatantra ad hoc, en dehors de ceux des lunaisons ; ou bien encore, dans p042 celui des lunaisons, il insrait un nombre indfini de libations quil accompagnait des stances appropries aux besoins en vue desquels il se savait le plus habituellement consult, et il se procurait ainsi, dune syzygie lautre, une provision de sampta suffisante pour parer peu prs toute ventualit. Cest peut-tre une solution du mme genre quil conviendrait dappliquer un cas encore plus embarrassant, allgu dailleurs par M. Caland lappui de sa doctrine. Toute amulette, pour tre efficace, doit avoir tremp, depuis le treizime jour de la nouvelle ou pleine lune, dans un mlange de lait aigri et de miel ; le jour de la pleine lune ou de la nomnie, on len retire, on lenduit de sampta, suivant lordonnance, et on la remet en crmonie lintress. Mais, rplique M. Bloomfield, supposer quun guerrier qui doit se battre entre le 1er et le 15 du mois se rsigne par force majeure se passer du talisman qui le rendrait invincible, comment faire attendre un malade qui perd son sang lamulette de boue sche, infaillible hmostatique ? Il devait y avoir, pour les cas urgents, certains accommodements : la macration est de rgle stricte ; sa fixation au treizime jour de la lune ne vise quun cas spcial, ou au plus, comme disent les jurisconsultes, ne statue que de eo quod plerumque fit. Quoi quil en soit, supposer quen effet lopration magique exige imprieusement un sacrifice de syzygie qui lencadre, il est clair quune semblable insertion est entache de spculation liturgique et dinvention p043 postrieure. La sorcellerie primitive a bien eu faire la lune, et la triple Hcate, a par tous pays, servi de lampe aux loupsgarous ; mme il est certains rites quon ne doit accomplir que dans la nuit de la nouvelle ou de la pleine lune et alors le Kauika-Stra sen explique sans ambages. Mais il y a loin de ces prescriptions isoles au culte officiel de syzygies, frie calendaire tout fait trangre la magie usuelle qui fait lobjet du prsent ouvrage. La question est donc pour nous dintrt secondaire ; et si nous y avons quelque peu insist, cest surtout pour donner un exemple topique de lincertitude o nous laissent parfois les documents de lInde sur les grandes lignes du c-

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rmonial, alors quils nous renseignent avec complaisance sur les plus infimes dtails. La raison en est simple : ils ne sont pas des traits mthodiques, mais de pratiques et vulgaires mnmotechnies ; ils ont t crits pour des oprateurs qui connaissaient parfaitement les grandes lignes de leur tche, mais taient sujets, et l, en laisser chapper un dtail accessoire. Ce point douteux mis part, les divers rites magiques ressortent des textes avec une nettet qui laisse rarement rien dsirer, et se rduisent un petit nombre de manipulations dune extrme simplicit, bien que compliques par un formalisme rigoureux : loprateur fait manger ou boire au sujet certaines substances, soit produits naturels, soit mets prpars, la plupart du temps les mmes pour les occurrences les plus varies ; comme dans un sacrifice, il met du bois p044 au feu, notamment dans les conjurations qui incitent Agni brler les dmons, et il y joint parfois des matires combustibles odorifrantes ; il verse au feu des libations de beurre ou de graisse ; il rpand des graines, soit comme symbole de fcondit, soit comme appt aux esprits malins, et, si la nature nen est pas expressment spcifie, ce sont des grains dorge, de riz ou de ssame 50 : enfin, il procde lgard du sujet par ablution ou fumigation, ou bien encore il lui remet une amulette de sa composition. Nul ne peut, sans tre pur , entreprendre une opration magique 51 : le sorcier, et probablement aussi son client, doit donc se soumettre certaines lustrations, prliminaires, sur lesquelles nous manquons de donnes prcises ; pour certains charmes tout au moins, loprant sest baign, a jen et revtu un vtement neuf ; quelques autorits prescrivent le bain comme rgle gnrale. On a dj vu que tous les objets remis, donns boire ou manger, et leau dablution doivent tre sanctifis par laddition du sampta, cest--dire des rsidus de graisse provenant dune oblation, qui a t pralablement verse au feu et accompagne de la rcitation des stances de lAtharva-Vda prescrites pour la circonstance. Les mmes stances doivent tre rcites sur les objets au moment o lon sen
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K. S. 7. 5. K. S. 7. 29.

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sert 52 . Tandis que le magicien prononce cette bndiction, et tandis p045 aussi quil rpand une libation dans le feu, le sujet tient en main quelques brins de darbha, herbe sacre, dont il le touche 53 . Cest videmment une faon dtablir entre eux par contact une communication de fluide, an moment prcis o le clbrant en est cens tout entier imprgn. De plus, quelles que soient les substances parfois peu comestibles, qui ont t enduites du sampta, le sujet doit en manger, ou tout au moins sen oindre les yeux 54 . Il doit galement humer quelques gouttes de leau bnite qui a servi lablution ou laspersion 55 . Lopration termine, le brahmane lessuie lui-mme, en prenant soin de ne jamais le frotter que dans un seul sens, du haut en bas. Mme rgle pour les frictions curatives appliques un malade, une personne mordue par un serpent 56 . Il sagit dattirer vers les pieds, o ils ne peuvent produire que le moindre mal, et de faire sortir par cette voie le venin, la maladie, le fluide nocif quelconque qui sest insinu dans le corps. Cette prescription se retrouve dans un grand nombre de magies 57 . Lorsque le magicien a jet au feu quelque substance, le sujet en doit aspirer la fume 58 ; car elle aussi, naturellement, est riche en proprits bienfaisantes, dont il ne faut rien laisser prendre.
p046

A la suite de chaque oblation, lon noubliera pas la part qui revient aux rgions clestes (dias), en dautres termes, aux six desses qui personnifient les points cardinaux ; on rpandra des parcelles doffrande, en les invoquant, dans lordre suivant : est, sud, ouest, nord, nadir, znith 59 . LAtharva-Vda a un hymne spcialement com-

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K. S. 7. 16. K. S. 7. 21, Dans la liturgie officielle aussi, certains moments solennels lattouchement entre le laque sacrifiant et les officiants est prescrit titre de vhicule de sanctification. K. S. 7. 27. K. S. 7. 26. K. S. 7. 17. Je la relve jusque dans un tout rcent roman de murs bukoviniennes : les matrones, aprs avoir enduit une malade dun onguent prcieux, la massent sans relche, en ayant soin doprer du haut en bas, afin que la maladie schappe par les pieds ; M. Poradowska, Mariage romanesque, in Revue des Deux-Mondes, 5e priode, XII (1902), p. 870. K S. 7. 28. A. V. III. 26 ; K. S. 8. 34.

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pos pour cette crmonie, qui relve dailleurs beaucoup plus de liturgie religieuse que la primitive et authentique. Mais, o lon reconnat celle-ci dans ses traits les plus purs et sincres, cest dans les prcautions minutieuses imposes quiconque procde ou concourt un rite magique. Les ingrdients ncessaires ont t pralablement apports hors du village, dans la direction du nord-est 60 : cest, par excellence, le quartier des dieux, la porte du ciel 61 , puisque le soleil levant loccupe au solstice dt ; quand Prajpati a cr les tres, il tait tourn vers le nord-est 62 , et le magicien est un crateur. En cet endroit donc, et quelque distance de tout lieu habit, on clbre le rite, et lon p047 sen revient, probablement sans autre forme de procs, sil est de bon augure ; mais, pour peu quon y ait eu faire quelque puissance infernale, soit pour lvoquer, soit pour la bannir, le Kauika ne fait pas mme cette distinction, clbrant et assistants se trouvent sous linfluence dun contage funeste et meurtrier, qui les infecterait, eux, leurs demeures et leurs voisins, sils ny mettaient ordre avant de rentrer. Aussi ont-ils pris soin de noprer qu proximit dune eau courante : ils sy baignent, en rcitant les hymnes aux Eaux qui lavent de toute souillure ; ils tournent alors sur leur droite, touchent de leau et reprennent le chemin du village, en se donnant garde de jeter mme un coup dil furtif en arrire durant tout le trajet 63 . Ainsi seulement ils chapperont au mystrieux danger qui les environne et les suit. Il va de soi que le brahmane ne sy exposait pas pour le bon plaisir du laque et sans lespoir dune convenable rtribution (dakshin) ; mais les textes sont ordinairement muets sur le taux de ces honoraires. Sils en parlaient, peut-tre nen serions-nous pas beaucoup plus avancs ; car les tarifs qui se rencontrent ventuellement dans les autres livres de liturgie paraissent bien se rfrer un idal thorique, au plus un maximum rarement atteint, et il est difficile, par exemple, de croire, quelles que fussent limportance du sacrifice de sma et la cupidit de la gent sacerdotale, p048 que lon ne sen pt tirer moins
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K. S. 7.13. atapatha-Brhmana VI. 6. 2. 4. Ibid., VI. 6. 2. 2, 7. 2. 12. K. S. 7. 14. Les hymnes aux Eaux (apm sktni) sont : A. V. I. 4-6 et 33, VI. 22-24 et 57. Cf. aussi Oldenberg-Henry, p. 286 et notes.

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dun salaire de cent vaches, rpartir ingalement entre les seize officiants 64 . Pour les oprations de magie, il est probable que le prix sen rglait de gr gr entre les intresss, et vident que la gnrosit du client tait en raison directe du rsultat obtenu. Un verset obscur semble bien dire que les accessoires divers du rite clbr sont abandonns au clbrant titre de salaire 65 , mais ce serait tour tour trop et trop peu : dans nombre de cas, ces objets sont de si infime valeur que le paiement serait drisoire ; dans tel autre, croirons-nous que le paysan, la suite dune bndiction agricole o ses bufs de labour ont jou un rle 66 , ait d se rsigner en faire prsent au brahmane ? quoi lui aurait servi dinaugurer solennellement un labourage devenu ds lors impossible ? Plus explicites sont les versets o, dans une circonstance donne, le salaire est fix forfait : une vache 67 , etc. ; mais le cas ne se prsente quexceptionnellement. Une fois, il est question de mille vaches ou dun village 68 ; mais aussi sagit-il du sacre dun roi ; et puis, qui sait si le roi payait rubis sur longle les dettes du prtendant ?

6. Les ingrdients et accessoires.


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Les objets employs dans les conjurations sont assez varis, mais en gnral de lespce la plus vulgaire. Ce nest point du chef des fournitures que loprateur pouvait beaucoup enfler son mmoire. Cependant il est question et l de remdes imports de loin 69 , et il nest pas vraisemblable que ce soit partout pur charlatanisme. Ailleurs on lit la jolie stance 70 : cest la fillette du pays des Kirtas qui dterre cette plante bienfaisante, laide de pioches dor, sur les cimes des montagnes. La main-duvre, ici, devait fort grever le produit.
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Cest le compte thorique fort bien tabli par Eggeling dans sa note sur le verset IV. 3-4. 20 du atapatha-Brhmana. K. S. 8. 5. K. S. 20. 1. sq. K. S. 24. 42-43. K. S. 17. 10. A. V. VII. 45 1. Cf. Henry. A, V., VII, p. 72 sq. A. V. X, 4. 14.

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Laccessoire le plus important, celui qui figure peu prs dans tous les rites, au moins titre secondaire, cest leau, leau de propitiation (ntyudaka) ; disons plus simplement leau bnite . Leau est dj par elle-mme la puret, la saintet, la grce vivifiante et divine ; plus forte raison, lorsque sy est incorpore la vertu des plantes salutaires quon y fait macrer, quand le brahmane, vtu dune robe neuve, la verse dans un vase de laiton, et, aprs stre assur solennellement de la prsence de toutes les herbes ncessaires, a prononc sur elle, au nom de Brhaspati, le chapelain des dieux, lineffable syllabe m, qui p050 contient en trois lments (a, u, m) et un seul caractre toute lessence des Vdas 71 . De cette eau, lusage est souverain, tant interne quexterne, pour leffacement des souillures, la gurison des maladies et lexorcisme des puissances malignes. Parmi les autres ingrdients du sorcier, il convient de distinguer ceux qui sont comestibles ou potables et quon administre en cette qualit, de ceux qui ne le sont point : ce qui ne veut pas dire du tout quon ne les administre pas ; car la pharmacope hindoue connat des prparations ce point dgotantes 72 quon se ferait scrupule de les mentionner toutes. Les aliments ingrs, solides ou liquides, consistent en produits naturels ou en mets apprts. De ceux-ci le magicien noffre pas grand choix ; car son art tait sans doute dj florissant alors que lart culinaire demeurait dans lenfance. Une bouillie, un potage au riz, un bol de farine dorge rtie tourn dans du lait, une sorte de flan semiliquide (purda) frquemment aussi employ dans le culte des dieux, et une sorte de crpe (sthlpka) 73 : il ne sort gure de ce p051 cercle pour les conjurations ordinaires ; mais, bien entendu, il a pour les cas de maladie des dcoctions plus savantes, dont le nom a mme pass aux plantes mdicinales qui les composent, si je ne me suis pas tromp en cherchant dans le mot shadhi simple une drivation ou une composition sur une base conjecturale sha chaleur 74 .
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K. S. 9. 8-9. La sainte syllabe appartient au rituel de toutes les coles vdiques ; mais il nen est aucune qui ait spcul sur elle perte de vue comme la fait lcole de lAtharva-Vda. Le Brhmana de ce Vda, dit Gpatha-Brmana consacre un nombre indfini de paragraphes la retourner sous toutes ses faces, lanalyser dans tous les lments et y dcouvrir le rsum de lessence de la synthse de lUnivers. K. S. 22. 5. K. S. 7. 1, 6 et 7. Mmoires de la Socit de Linguistique de Paris, X, p. 144.

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Le beurre sous ses divers aspects, que toute la liturgie hindoue distingue avec grand soin (jya, ghrta, etc.), est la matire ordinaire des libations verses au feu 75 . Dans les conjurations adresses aux dmons, on le remplace par une graisse ou huile vgtale (incomestible ?) provenant de la plante ingida. Cest une des mille applications de la loi de substitution et dinversion, qui se retrouve plus ou moins dans toutes les magies, entre le culte des dieux et celui des puissances infernales. Mais on na point encore russi identifier srement cet ingida 76 . Au premier rang des produits naturels viennent les quatre sucs (rass), savoir : lait aigri, beurre liquide, miel et eau. Lorsquun objet qui doit servir a sjourn suivant lordonnance dans un mlange du lait aigre et de miel, le sujet, au moment p052 de la remise, doit consommer ce mlange, quel que soit le genre dordure qui y a tremp 77 . Pour les rites, en fort grand nombre, qui intressent peu ou prou la prosprit de la maisonne, le lait doit provenir dune vache sarpavats, qui a un veau de mme couleur quelle 78 : il est probable que cette conformit signifie concorde , et incontestable en effet que la concorde est le premier des biens. Les graines alimentaires, riz, orge, bl, millet, ssame, etc. 79 , interviennent assez souvent ; plus rarement, les fruits darbres. Ceux-ci doivent avoir t cueillis au lever du soleil et telle hauteur quune vache nait pu y atteindre 80 . On reviendra en temps et lieu sur la premire prescription. La seconde nest vraiment pas claire : il semble que le contact du mufle de lanimal sacr entre tous net d rien gter : au contraire. Mais toutes les liturgies ont de ces contradictions, qui relvent du conflit permanent entre le sens commun et le raffinement thosophique.
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Ljya est le beurre quon fait fondre au feu et quon y verse (cf. supra p. 40) ; le ghrta, du beurre fondu, puis refroidi et solidifi ; le navanta du beurre frais etc. Ces distinctions nintressent pas la liturgie magique, qui sen tient gnralement ljya : K. S. 7. 3. Voir le chapitre X du prsent livre, notamment au 1er. K. S. 8. 19 et 7. 20. K. S. 7. 2. Le seul mot srpavatsa suffit dsigner ce lait et traduire la longue priphrase du texte. K. S. 7. 5 et 8. 20. K. S. 7. 11-12. Cf. infra la conclusion du livre, 1er.

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Parmi les vgtaux, comestibles on non, mais de bon augure, et employs ce titre dans les frictions, les lavages, pour essuyer une plaie, pour la confection dune amulette, et autres usages, le Kauika numre spcialement 17 espces 81 , entre autres : riz, orge, p053 drv (sorte de millet), am (prosopis spicigera), darbha (poa cynosurides), et apmrga (achyrantes aspera), dont le nom, par tymologie relle ou simple jeu de mots, signifie lessuyeur . Il numre aussi 22 sortes de bois de bon augure 82 (1), notamment : pala (butea frondosa), udumbara (ficus glomerata), vtasa (rotin), bilva (aegle marmelos), et varana (crataeva Roxb.), dont le nom signifie empchement, obstacle, rempart , et qui en consquence joue un rle de premire importance dans les conjurations contre dmons ou ennemis. Il est bien curieux que lavattha (ficus religiosa) objet de la plus profonde vnration de lInde, manque cette liste ; mais lusage en est nanmoins considrable en magie. Ces bois, ventuellement, trempent dans les eaux dablution ou de boisson, ou servent de combustible, chacun suivant sa nature propre et celle de la conjuration en cours, ou entrent dans la composition des amulettes de longue vie, dinvulnrabilit, qui comportent loccasion maints autres lments : un fragment divoire, une touffe de poil dlphant, un peu de terre herbeuse et terre de fourmilire cousu dans un sachet de peau de bte 83 . Limportance extrme attribue la terre de fourmilire, soit comme amulette, soit comme remde, mrite quon sy arrte un instant. Il est probable que les murs des fourmis tropicales, leur intelligence prodigieuse et les travaux considrables quelles excutent p054 en comparaison de leur petitesse ont frapp dtonnement les premiers observateurs et leur ont fait supposer chez linsecte des dons surnaturels. Il nest pas impossible non plus quils aient constat, dans la terre quil avait remue, des proprits vsicantes ou autres dues lacide formique. Quoi quil en soit, une fois ces thmes donns, limagination thurgique sy est exerce outrance et en a tir les applications les plus saugrenues, qui mme ont pntr jusque dans le domaine du culte officiel. Dans une crmonie des plus mystiques et compliques, la construction du grand autel dAgni, lorsquon a re81 82 83

K. S. 8. 16. Voir lIndex pour les emplois spciaux de chacun de ces remdes ou ingrdients. K. S. 8. 15, et lIndex, s. v. Bois. K. S. 13. 2-3, 26. 43, etc.

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cueilli et amen sur place largile destine la cuisson des briques, ladhvaryu doit la regarder travers une fourmilire 84 , cest-dire, apparemment, par un trou quon y a perc, comme au travers dune lorgnette. On ne concevrait gure le sens de ce rite, si lon napprenait dautre part que, dans la superstition allemande, lindividu qui se coiffe dune taupinire acquiert le don prcieux dapercevoir les sorcires 85 . Il est donc probable que ladhvaryu est cens ainsi constater la puret de largile, sassurer que les gnomes malins qui sjournent dans la terre ne linfectent point de leur prsence ou des venins quils suintent. En leur qualit de fouisseuses, la taupe et la fourmi ont d passer pour entretenir des relations avec ces puissances souterraines, les bien connatre et tre capables de djouer leurs manuvres. Aussi la p055 fourmi elle-mme est elle assez souvent invoque dans lAtharva-Vda : elle y passe notamment pour mangeuse de scorpion dans une conjuration mdicatrice contre les effets dune piqre venimeuse 86 . Dautres accessoires frquents sont prvus dans les prescriptions gnrales : si lon emploie une pierre, il faut quelle soit sans asprits ; un tourteau de bouse, quil vienne dun taureau de labour ; une peau, dun animal vivant 87 , ce que M. Caland entend dun animal qui ne soit mort ni de maladie ni de vieillesse ; au contraire, le piquant de porc-pic doit tre vieux 88 , cest--dire sans doute avoir vieilli un certain temps aprs avoir t dtach, et marqu de trois taches blanches, moyennant quoi le sorcier sen sert en guise de fourchette pour administrer un morceau de viande 89 . Une des rgles les plus dconcertantes concerne le plomb et ses trois succdans, savoir : la limaille de fer, lcume fluviale dessche et une tte de lzard 90 . On ne voit pas comment ces deux derniers objets ont pu tre assimils au plomb. Le second tait peut-tre une sorte de terre alcaline, propre servir de savon : en ce cas, lclat gristre, terne et semi-mtallique de cette substance et de la peau du lzard ont pu rappeler celui du plomb.
84

85 86 87 88 89 90

Hillebrandt, Ritualliteratur (in Grundriss der Indo-Arischen Philologie), 83, o lon trouvera les rfrences. Wuttke, der deutsche Volksaberglaube, no 117. A. V. VII. 56. 7. Cf. infra, chapitre VIII, 5. K. S. 7. 23-25. K. S. 8. 17. K. S. 29. 12. K. S. 8. 18.

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Mais il est plus probable que la confusion apparente ne relve que de la grammaire : les quatre accessoires p056 figuraient dans les mmes rites, entre autres dans une conjuration contre lavortement, et on les a appels ssni les plombs , ce qui est en sanscrit une faon concise et bien connue de dire le plomb etc. . Beaucoup dobjets ci-dessus numrs peuvent tre, loccasion, des remdes. Quant aux remdes proprement dits, presque tous emprunts au rgne vgtal, ils tmoignent incontestablement par leur seule varit, et malgr la difficult quon prouve les identifier tous, dune tude et dun soin remarquables apports la connaissance et la cueillette des simples. Comme on retrouvera les plus usuels au chapitre des maladies, il serait tout fait oiseux den dresser la liste, et peut-tre le lecteur me saura-t-il plus de gr de transcrire quelques extraits dun hymne o, dans lenthousiasme que lui inspirent les forces curatives mises par la nature au service de lhomme, le magicien atharvanique a su slever jusquaux accents dune posie discrte, sincre et attendrie. (A. V. VIII. 7). 1. Les brunes et les blanches, les rouges et les mouchetes, les Plantes au teint sombre, les noires, toutes, nous les invoquons. 2. Quelles sauvent lhomme que voici de la maladie envoye par les Dieux, elles dont le Ciel est le pre, dont la Terre est la mre, dont lOcan est la racine, les Plantes ! ... 4. Celles qui jonchent, les touffues, celles qui nont quune enveloppe, les Plantes qui vont rampant, je les invoque, elles y rayonnent, se divisent en nuds, spanouissent en rameaux ; jimplore en ta faveur les Plantes qui relvent de tous les Dieux, les puissantes p057 qui font vivre les hommes. ... 8. Aliment dAgni 91 , embryon des Eaux 92 , elles qui croissent en rajeunissant les fidles aux mille noms, quelles soient salutaires, appliques ici, ... 10. Les libratrices, qui cartent le mal de Varuna 93 , les puissantes qui dtruisent le poison et celles qui anantissent la consomption, et celles qui neutralisent le sortilge, quelles viennent ici, les Plantes ! ... 12. Miel en est la racine, miel la pointe, miel le milieu ; miel en est la feuille, miel la fleur ; pour qui
91 92

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En tant que bois brler. Cest--dire filles des Eaux , en tant que leau les fait crotre : cf. le cycle cosmique esquiss au dbut du 1er de notre conclusion. Cf. infra, chapitre VIII, 7 in fine.

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les mange elles sont un aliment de miel et dambroisie : quelles se laissent traire et panchent le beurre et tous les dons nourriciers de la vache. 13. Toutes tant quelles sont sur terre, que les Plantes aux mille feuilles me sauvent de la mort et de langoisse. ... 17. Les plantes qui relvent des Angiras 94 , qui croissent sur les montagnes et dans les plaines, laitires et propices nous soient-elles, salutaires au cur ! 18. Les plantes que je connais et celles que je vois de mes yeux, les inconnues et celles qui nous sont familires et dont nous savons lindication. 19. Toutes, toutes les plantes, quelles coutent ma parole, afin que nous tirions du mauvais pas lhomme que voici ; 20. Et, parmi les plantes, p058 lavattha, le darbha, le roi Sma 95 , libation dambroisie, le riz et lorge gurisseurs, fils du Ciel, immortels ? 21. Vous vous levez, quand Parjanya tonne et mugit, plantes, filles de Prni 96 , et vous arrose de son fluide fcondant. ... 22. Le sanglier connat la plante, lichneumon connat le simple ; les plantes que connaissent les Serpents et les Gandharvas 97 , je les appelle au secours de cet homme. ... 24. Celles qui relvent des Angiras et que connaissent les aigles et les faucons clestes, celles que connaissent les oiseaux, les flamants et tous les volatiles, celles que connaissent les fauves des bois, je les appelle au secours de cet homme. 15. Toutes celles que paissent les bufs et les vaches, que paissent les chvres et les brebis, puissent-elles tapporter protection, appliques ici ! 26. Toutes celles o les hommes experts en lart de gurir reconnaissent un remde, toutes ces panaces, voici que je te les apporte. 27. Celles qui spanouissent en fleurs ou en pis, celles qui portent des fruits et celles qui nen ont point, toutes, quelles se laissent traire, comme des mres, pour le salut de lhomme qui souffre !...
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Cf. supra p. 21 sq. Ici les Angiras apparaissent comme des agents bienfaisants, mais le cas nest pas rare ; on a dj dit que les notions premires ont subi mainte dviation. Cf. supra p 52. sq. Le sma est la liqueur du grand sacrifice vdique (cf. Oldenberg-Henry, p. 14 sq. et 385 sq.) et la plante do on lextrait par pressurage. Elle est dite reine des plantes, de la le titre consacr de roi Sma . Le sma est dailleurs tranger la liturgie propre et surtout la magie des Atharvans, en sorte que la mention qui en est faite dans leurs hymnes na gure que la valeur dun simple ornement potique. Parjanya, dieu spcifique de lorage. Prni est la vache tachete (la nue), mre des Maruts (gnies de lorage). Gnies clestes : cf. infra, chapitre IV, 6.

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Chapitre II La divination

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Le discernement (vijna), comme disent les Hindous, les pratiques par lesquelles lhomme, toujours inquiet de lavenir et de linconnu, cherche prvoir un vnement futur, ou percer un secret matriellement impntrable, gte dun objet perdu, sexe dun enfant natre, rentrent coup sr dans la plus lmentaire et la plus innocente des magies. La plus tenace aussi ; car il nest peut-tre pas un seul dentre nous, si peu superstitieux soit-il, qui nait machinalement, en montant en chemin de fer, additionn les chiffres du numro de sa voiture, pour voir sil tait divisible par 3, ou jet en lair un cu, pour lui faire rpondre par pile ou face sur le parti prendre en une occurrence par ailleurs indiffrente. Or la divination de lInde ne parat pas stre leve au-dessus de ces procds dune simplicit toute primitive, que le premier venu pourrait mettre en uvre de lui-mme, si la prsence du brahmane ntait indispensable pour en garantir lefficacit. LInde a connu toutes les superstitions qui se sont dveloppes chez dautres peuples en imposantes institutions oraculaires ; mais elle nen a, pour son compte, presque p060 rien tir. Elle sait trs bien que certains vols ou cris doiseaux portent malheur ; mais elle na pas eu, comme les Latins, de collges daugures. Elle dpce avec soin ses victimes de sacrifice, et nignore point que labsence ou la contexture anormale de tel ou tel viscre est omineuse ; mais cest l un pch 98 que lon conjure, comme tout autre manquement fortuit, par un pryacitta, et il nen est point davantage ; lart de laruspice nest mme pas un produit authentique de lesprit indo98

Cf. supra p. 32 sq.

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europen, puisque les Latins lont reu tout fait des trusques. A plus forte raison, lInde antique na-t-elle pas connu doracles organiss sur le pied de ceux de Delphes et de Dodone : si ses sauvages asctes ne furent sans doute pas trangers certains phnomnes dhypnotisme et dextase, au moins ne savons-nous sur ce point rien de prcis ; et en tout cas rien ne parat moins ressembler, que le mthodique sorcier du Kauika-Stra, ces thaumaturges hves de jene, hurlants et chevels 99 . Autre chose est de constater lexpansion universelle de la divination, autre chose den dterminer lorigine premire. De trs ingnieux esprits ont peut-tre dpass le but en cherchant le serrer de trop prs : cest ainsi quon a enseign, par exemple, que lpreuve des poulets sacrs, chez les Romains, tait la survivance de la coutume, rpandue dans nombre de tribus sauvages, demporter avec soi quelque volaille pour lui donner goter et ne manger quaprs elle les p061 graines ou fruits cueillis pour la premire fois dans une rgion encore inconnue : ce qui ntait jadis que prcaution fort lgitime serait devenu, une fois incompris, un prsage 100 . Il nest peut-tre pas ncessaire de pousser lhypothse si avant, pour trouver la divination, comme toutes les insanits imagines par lespce humaine, un fondement rationnel : si lon joue aux ds une dcision ou lissue dune affaire, si lon sen rapporte du gain dune bataille lapptit dun poulet, si aujourdhui encore on fait tirer par un enfant les numros dune loterie, cest dans la conviction quun objet inanim, une brute, un tre innocent et ignorant ne pourra influencer le hasard ni, par suite, la solution qui en dpend. Un adulte le pourrait-il donc ? Oui incontestablement, dans les ides primitives : la parole de lhomme, on le sait et lon en aura bientt la preuve pour lInde 101 , mais bien moins que sa parole, sa simple pense, moins encore, un dsir inconscient de sa part peut agir sur lvnement et troubler en consquence la sincrit de la consultation. Pour que la concordance soit parfaite entre le signe et la chose signifie, il faut que le signe soit entirement soustrait cette cause de perturbation, et, ne relevant daucune science humaine, paraisse ds lors ne relever que de prescience extraordinaire.
99 100 101

Cf. Oldenberg-Henry, p. 347. M. Mller, Nouvelles ludes de Mythologie, trad. Job. p. 341. Cf. infra p. 78 sq.

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Ladmission de cette concordance, son tour, nous, tonnera-telle ? Nullement : elle rentre dans le grand p062 principe, dj expliqu, de la magie, quivalence de limage et de lobjet 102 . Il est aussi naturel de prendre un vnement incertain pour symbole dun autre vnement incertain, que de percer le cur dune poupe pour tuer un vivant. Le tout est que la poupe soit aussi ressemblante et le symbolisme aussi adquat que possible ; et lon verra que les sorciers hindous sy sont ingnis. Dailleurs, partir du jour o la magie se complique de sentiment religieux, le problme se prsente sous un nouvel aspect, plus sduisant encore : ou priera le dieu, qui sait et peut tout, dannoncer lavenir au moyen du signe convenu entre lui et le fidle, et vraiment la requte est trop humble pour quil ny condescende pas ; on ne lui demande pas de changer le cours des choses, mais seulement de le manifester ! Cest ainsi que, durant des gnrations, des chrtiens pieux, catholiques ou autres, ont murmur une prire, puis enfonc une pingle entre les feuillets dune Bible et cherch dans un verset convenu de la page ouverte la rponse du TrsHaut 103 . Or cest bien l aussi ltat desprit o nous surprenons la divination de lInde antique, puisque toute opration souvre par la rcitation des stances qui clbre lomniscience dun dieu ou la vracit immanente du principe mystique qui prexiste toute existence contingente.
1er. Divination gnrale.
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LAtharva-Vda a deux hymnes dont la rcitation est prescrite au dbut des manuvres de divination applicables lissue dune affaire quelconque ; mais, comme le fait pressentir la gnralit de leur emploi, ils sont tous deux dune fcheuse banalit, et le premier mme (I. 4), simple extrait du Rig-Vda (I. 23. 16-19) et squence de stances la louange des Eaux, ne parat rien contenir qui sadapte spcialep063

102 103

Cf. supra p. 8 sq. Tout rcemment, M. . Ollivier a racont le fait de Bismarck la veille de la guerre contre lAutriche : Revue des Deux-Mondes, 5e priode, XIV, p. 751. Et il y a des nafs pour se leurrer de lespoir que le rationalisme conquerra le monde.

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ment . la circonstance. Le second, bien que fort empreint de mysticit, est nanmoins beaucoup plus topique. (A. V. II. 1.) ... 2. Quil le dise, le Gandharva qui connat lambroisie, ce secret suprme : ses trois sjours gisent dans le mystre ; qui les saurait, il serait le pre du pre. 3. Il est le pre qui nous a engendrs, notre parent, et il connat toutes les lois, tous les mondes ; lui qui seul a donn leurs noms tous les dieux, tous les tres le viennent interroger. ... 5. Jai fait le tour de tous les mondes, pour voir le fil tendu de lordre divin, l o les dieux, atteignant limmortalit, ont grandi ensemble en une commune matrice. On met au feu un riz au lait et lon rcite sur lui la prire ; puis on se dit volont, il est cuit ou il nest pas cuit . Si lon a devin juste, lissue quon souhaite se ralisera 104 . On pose sur le feu une brindille de bois vert ou un menu morceau de cordelette : suivant que lobjet se tordra en hauteur ou dans un autre sens on augurera bien ou mal.
p064

On cueille au hasard quelques brins de darbha, et lon examine ensuite sils sont en nombre pair ou impair. On lance en lair un roseau ou une flche, aprs avoir rcit la formule et annonc la direction vers laquelle le projectile doit retomber. Comme ici on a plus de chances contre soi, lpreuve doit sans doute passer pour plus dcisive ; mais, dautre part, un sorcier habile peut sarranger de faon avoir le vent pour ou contre soi. On emplit peu prs un verre deau ; puis on y verse laveuglette une certaine quantit de lait ; si le vase dborde, cest bon signe. On met en quilibre sur sa tte un joug ou un rameau darbre, et lon devine de quel ct il tombera.

104

Cette pratique et les suivantes sont dcrites en dtail pat M. Caland, en note des versets K. S. 37. 1 et 3, qui ne les enseignent que par voie dnumration trs succincte.

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On pose devant soi vingt-et-un petits cailloux ; puis on en prend une poigne dans la main droite, et le reste dans la main gauche, et lon devine dans quelle main se trouve le nombre pair ou le nombre impair. Enfin, lon joue aux ds la solution cherche : si lon amne le coup auquel on a song davance, elle sera favorable. Ce ne sont l, bien entendu, que des exemples dune p065 consultation quon peut varier linfini. Mais, pour certains cas spciaux, la divination vdique sest pique dun symbolisme plus raffin.

2. Les pousailles et la postrit.


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Chaque matin, les corneilles arrivent tire-daile vers les habitations humaines, comme les pigeons de Venise sur la place Saint-Marc, pour se nourrir des reliefs dposs leur intention par le pieux chef de famille. Avant quelles ne sveillent, on fait, pour la jeune fille en ge de se marier, une offrande Aryaman, dieu secondaire prpos cette fonction, et on lui rcite un hymne (A. V. VI. 60), en dposant tour tour loblation aux quatre coins de lautel qui correspondent aux points cardinaux. On guette ensuite le premier vol des oiseaux : le point do il arrive, cest celui do viendra le futur poux 105 . Il y a l un rudiment de technique augurale, qui nest dailleurs pas entirement isol. Le choix dune pouse nest point une petite affaire : toute la prosprit de la maisonne en dpend, et lon ny saurait apporter trop de soin. Cest encore lhymne A. V. II. 1. qui y pourvoit. On le rcite sur une cuelle deau et lon prie la jeune fille den faire jaillir un peu avec la main : si leau jaillit vers lorient le prsage est bon. Ou bien encore on le rcite sur quelques mottes de terre, extrieurement pareilles, p066 mais prises en divers endroits, en linvitant en choisir une : si elle choisit la terre de cimetire, elle mourra jeune ; de carrefour, elle
105

K. S. 34. 22-24.

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sera infidle ; de fourmilire ou la terre gazon, on peut lpouser en toute confiance 106 . A en juger par le nombre des textes qui nous en ont conserv les variantes, cette faon de courte-paille tait un des rites favoris de lInde. Ailleurs, les dtails sont moins circonstancis quant aux prsages obtenir, mais davantage en ce qui concerne lopration ellemme. Il ptrit huit mottes de terre, prise respectivement un autel, un sillon de labour, un tang, une table vaches, un carrefour, une salle de jeu, un emplacement de crmation et une lande strile, plus une neuvime o il mle les huit sortes ci-dessus : toutes pareilles, mais marques dun signe qui les lui fasse reconnatre. Il les prsente dans sa main la jeune fille et lui dit : Lordre divin est souverain, nul ne transgresse lordre divin sur lordre divin est fonde cette terre puisse-t-il sidentifier celle-ci (il la nomme) ; puis il ajoute : Choisis-en une. Si elle prend une des quatre premires, quil lemmne chez lui. Et mme si elle choisit le mlange, du moins selon quelques autorits 107 . Pour assurer une femme enceinte une heureuse dlivrance, on rcite une conjuration de six stances cet effet (A. V. I. 11) sur les oblations ordinaires. Puis p067 on pluche brusquement sur la tte de la femme quatre brins de muja (saccharum munja), en tirant les tiges vers louest et leurs enveloppes vers lest si elles se sparent les unes des autres sans dchirure ou rupture, laccouchement se passera bien 108 . Le symbolisme est ici transparent. Moins claire est lopration par laquelle on augure du sexe dun enfant natre, en faisant tenir la mre quatre gousses de graine de lin sur lesquelles on verse de leau : si elles se collent ensemble, ce sera un garon ; pourquoi 109 ? On peut encore dterrer en grande crmonie un sraja, plante par ailleurs inconnue, mais choisie ici videmment par lunique raison que son nom fait calembour avec le verbe srj, lcher, engendrer, enfanter . Si la racine na quune radi106 107 108 109

K. S. 37. 7-12. Sur lhymne affrent, voir supra p. 63. Gbhila-Grhya-Stra, II. 1. 3-9. K. S. 33. 1. K. S. 33. 17-18. Les quatre graines, colles deux deux (mais cest ce que le texte ne dit pas), reprsenteraient-elles les testicules ?

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celle et na pas t ronge des vers, ce sera un garon 110 . La radicelle unique parat bien figurer lorgane viril de lembryon ; labsence de vers signifie sans doute que la vertu en sera intacte. Qui sattendrait voir de la grammaire en cette affaire ? Mais les Hindous, grands grammairiens, en ont fait une selle tous chevaux. Un descendant de brahmane est-ce un jeune homme qui lon a band les yeux ou un enfant qui ne sait pas encore sa langue ? touche au hasard la femme enceinte : p068 suivant que le nom du membre touch est du genre masculin ou fminin, lenfant sera un garon ou une fille 111 . On ne nous dit pas ce quil en sera si lorgane touch est du genre neutre. Il est vrai que le danger nest pas grand, chaque organe extrieur ayant gnralement plusieurs noms. Mais alors que dcider si lorgane touch a deux noms, lun masculin, lautre fminin ? On voit que la divination hindoue sait se rserver au besoin des portes de sortie.

3. La prvision du temps.
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La pluie et le beau temps, cest le grand sujet des soucis et des entretiens dune population pastorale ou agricole, tmoin la multiplicit et le succs persistant des Mathieu de tout surnom et des Almanachs des Bergers. Nos textes, pourtant, par une omission assez surprenante, ne parlent du temps quil fera quen prvision dun voyage entreprendre, et sen expliquent en des termes qui prtent largement lquivoque. Lisons dabord lhymne consacr la crmonie. (A. V. VI 18.) 1. Quand les astres firent du akadhma leur roi, ils le gratifirent de beau temps : ceci , lui dirent-ils, sera ton domaine . 2. Puissions-nous avoir beau temps midi, beau temps au soir, beau temps laube et beau temps durant la nuit ! 3. Pour le jour et la nuit, pour les toiles, le soleil et la lune, pour nous aussi, apprte le beau temps, p069 roi akadhma ! 4. A toi, akadh110 111

K. S. 33. 12 K. S. 33. 19-20.

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ma, roi des astres, qui nous a donn beau temps, au soir, et nuit et jour, hommage soit jamais ! Prire, et non point formule augurale, tel nous apparat cet hymne ; quoi, on va le voir, le rite affrent ne contredit pas ; en sorte que, sans les commentaires indignes, nous serions fort empchs de constater quil sagit l ou quil sy est agi un moment donn dune opration sincre et peut tre semi-scientifique de prvision du temps, dont lacteur principal serait le akadhma. Ce mot, comme substantif, signifierait fume dexcrments ; comme adjectif, dont la fume est celle des excrments ; cest--dire, probablement, des tourteaux de bouse sche qui servent souvent de combustible ; vapeur de fumier peut-on traduire aussi. Ds lors, cet nigmatique akadhma sera, volont, soit cette vapeur ou cette fume, soit le feu o lon fait brler des tourteaux de bouse, et il faut convenir que cette interprtation concilie bien avec la majest souveraine du dieu Agni les pithtes louangeuses de notre hymne, soit enfin le brahmane qui prdit le temps daprs linspection de cette fume ou de cette vapeur. Aucune indication sur ces alternatives, sinon que le akadhma doit tre vieux 112 ; or il se peut fort bien en effet quun brahmane g ait acquis en pareille matire une prcieuse exprience ; mais la bouse, elle aussi, doit tre vieille pour bien brler ! La crmonie annexe nous clairera t-elle ? En aucune faon ; car elle ressemble bien plutt une simulation qu un pronostic normal. En rcitant VI. 128, il pose des tourteaux de bouse autour des membres dun brahmane de ses amis et lui demande : akadhma, quel jour aurons-nous aujourdhui ? Bon et propice , rpond celui-ci 113 . Ainsi le akadhma serait bien le brahmane ? Mais quoi voit-il quil fera beau ? et do vient, dans son nom, lallusion la fume des tourteaux dont on le dcore, alors que le rite ne parat comporter fume ni feu ?
p070

De tout cela il semble bien ressortir que lInde vdique avait connu une manire de prophtie du temps, qui mme reposait peut-tre sur

112 113

K. S. 8. 17. K. S. 50. 15-16. Cf. infra p. 79.

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des signes topiques, mais que la tradition sen tait plus ou moins perdue. Dans le mme ordre dides parat rentrer un genre doracle forestier qui, sous le nom de abalhma, oblation abal , sest introduit, non sans subir dimportantes altrations, jusque dans le rituel religieux du grand sacrifice de sma, ou du moins dans lune de ses nombreuses varits, dite ahna, service divin de la dure de deux douze jours. Au dbut du printemps, le sacrifiant se transporte hors du village, lheure matinale o lon nentend encore aucun cri ni bruit dtre vivant, et dans le silence de la solitude il appelle par trois fois, de toutes ses forces, abali (vocatif) : si un animal autre quun chien ou un ne p071 lui rpond, son sacrifice sera agr et son btail prosprera ; sil nobtient pas de rponse, il en sera quitte pour recommencer lanne prochaine ; mais, si trois ans de suite il a vainement tent lpreuve, ou quune fois un chien ou un ne lui ait rpondu, il doit renoncer jamais voir prosprer ses troupeaux 114 . Cest le nom mme du rite qui nous en fournira la clef. Ladjectif abala signifie mouchet , et son fminin est une pithte parfaitement approprie laspect de la nue pluvieuse 115 . En lappelant, le suppliant linvite dgorger ses trsors ; si elle tonne en rponse, elle est bien prs de lexaucer ; mais, si un ruminant vient mugir, le prsage est le mme ; car la vache qui pand son lait ou le taureau fcondateur dsigne couramment par mtaphore le nuage dorage, dont son beuglement imite le bruit. Ainsi, de fil en aiguille, on en vint penser que la rponse dun animal quelconque, sauf exceptions assez topiques, pouvait passer pour un acquiescement de la nue. Puis, lorsque la crmonie se fut incorpore dans le rituel rauta, on en transporta lapplication un objet plus gnral et plus concret, la prosprit du btail, si intimement lie dailleurs labondance du don cleste de la pluie.

114

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Hillebrandt, Ritualliteratur (in Grundriss der Indo-Arischen Philologie). 75, et les rfrences y consignes. Cf. supra, p. 58, n. 2.

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4. Lissue dun combat.


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On sait dj que le brahmane conjurateur est, avant tout, le chapelain du roi ou chef militaire 116 , et des populations guerrires presque toujours occupes se razzier les unes les autres devaient attacher une importance capitale aux charmes de victoire : aussi les textes en renferment-ils une grande varit. Parfois, annexs ces oprations, ou indpendamment delles, apparaissent des prsages qui mettront le conseiller du roi en mesure de linviter prendre loffensive ou dcliner le combat.
p072

En rcitant A. V. I. 4, on creuse lemplacement de la vdi, autel destin au sacrifice du lendemain ; puis on se dit que, le lendemain, par suite des affaissements qui sy produiront dici l, la terre y sera plane, ou ne le sera pas : si lon a devin juste, on gagnera la bataille 117 . On rcite A. V. IV. 31 et 32, hymnes dimprcation emprunts au Rig-Vda (X. 84 et 83) et adresss la Colre (manyu) personnifie et divinise. En mme temps au moyen dun tison pris un feu de magie noire, on allume un bouquet dherbes imprgnes dhuile dingida. La direction de la fume indique larme qui sera vaincue 118 . On rcite le long hymne A. V. V. 6, o il est dit notamment, au dbut, que le principe saint (brhma), en naissant le premier lorient, a ouvert la matrice de ltre et du non-tre , avec jeu de mots, du vrai et du faux , claire allusion la prophtie souhaite. On dispose sur un brasier trois bouts de corde darc, qui se recroquevillent la chaleur. Le prsage comme plus haut 119 .
p073

116 117 118 119

Cf. supra p. 34 sq. K. S. 37. 2. K. S. 14. 30-31. Sur le feu ngirasa, cf. infra le chapitre X, 1er. K. S. 15. 12-14, et cf. supra p. 64. Les textes et les commentaires nappliquent ce rite qu la question de la survie dun combattant ; mais, daprs ce quon en a vu plus haut, il peut videmment avoir une porte plus tendue.

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Mais, dautres fois, le mme rite fournit des indications plus varies et plus compltes. Des trois bouts de corde ou de tige de roseau, celui du milieu est cens reprsenter la Mort ; les deux autres, respectivement, les deux armes. Si, dans la torsion subie, lune des armes passe par dessus la Mort, elle sera victorieuse ; si la Mort passe par dessus lune delles celle-ci sera vaincue. De plus, selon que le sommet, ou le milieu, ou le bout de ces ftus se tordra en hauteur, ce seront les principaux, ou les gens moyens, ou la canaille, qui succombera dans la lutte prochaine 120 . Cette dernire complication vise un nouvel objet : la prvision du sort de tel ou tel combattant. Linterprtation indigne y rattache galement un autre pronostic, malheureusement formul en termes des plus ambigus : le chef fait passer devant un bassin plein deau ses soldats deux deux ; celui dont il napercevra p074 pas le reflet dans leau, il le tiendra lcart de la bataille 121 , apparemment parce que, son image, son double faisant ici dfaut, sa propre personne est compromise. Mais on peut volont traduire aussi : sil naperoit pas leur rflexion, quil nengage pas le combat ; et il ny a aucun moyen de se dcider entre ces deux partis 122 .

5. Retrouver un objet perdu.


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Lhymne A. V. II. 1 sapplique avec succs la recherche des objets perdus. On enveloppe dun pagne neuf une cruche deau, on la pose sur un lit quon a chang de place 123 , on y verse le sampta ;
120 121 122

123

K. S. 15. 15-18. K. S. 15. 9-10. Les ingnieux rapprochements de liturgie et de folklore par lesquels M. Caland croit pouvoir expliquer ces versets obscurs sont eux-mmes trop peu clairs pour aboutir une solution mme simplement probable. Il ny a gure lieu non plus de comparer la formule dexcration A. V. XIII. 1. 56, o lon souhaite un ennemi de ne plus faire ombre . Celle-ci doit tre prise au sens littral : ne plus faire ombre, cest ne plus tre debout, tre mort ; ; cependant il nest pas impossible que labsence de reflet dans le rite ci-dessus soit symbolique de labsence dombre en ce dernier sens. Cest ainsi que je comprends le vikrt de K. S. 37. 4, que M. Caland applique un changement accidentel qui se serait produit dans la cruche. Il est vrai que le mme mot est employ deux fois incontestablement dans ce sens ; K. S. 19. 21 et 25. 32 ; cf. le chapitre VII, 2. Mais

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puis on amne deux petites filles non encore rgles, les p075 menstrues sont une souillure, et lenfance une garantie, on leur bande les yeux, et on leur commande demporter la cruche : du ct o elles lemporteront, on trouvera lobjet cherch. On procdera de mme avec un d (ou un jeu de ds) pos sur une charrue 124 . La recherche revt un caractre tout particulier de solennit, lorsquelle se fait sous les auspices du dieu Pshan. Ce dieu qui marche devant les autres, qui connat tous les chemins, qui protge le btail et qui lon immole un bouc, comme Dionysos, est videmment une des mille incarnations de quelques-uns des attributs du soleil, et jai peine comprendre, notamment en prsence des termes si nets du morceau quon va lire, que M. Oldenberg conteste cette identification corrobore peut-tre par la quasi-homonymie du , p076 hellnique 125 . Mais peu importe, aprs tout, pour lobjet qui nous intresse. (A. V. VII. 9.) 1. Au lointain des chemins est n Pshan, au lointain du ciel, au lointain de la terre : entre ces deux sjours bien-aims, il va et vient, lui qui sait. 2. Pshan connat toutes les rgions clestes que voici : quil nous mne par la voie la plus sre ; bienfaisant, ardent, patron des hros, quil nous prcde vigilant, lui qui sait. 3. O Pshan, sous ta loi, puissions-nous ne subir aucun dommage ! Nous voici qui te louons. 4. Que de lorient Pshan nous tende sa main
la langue des Stras nest pas si prcise quil faille toujours rigoureusement traduire de mme une expression identique ; et dailleurs, ici lon ne voit et M. Caland en convient ni o ni comment un changement accidentel pourrait trouver place, tandis que lon conoit fort bien que, si le lit garde sa place habituelle, les fillettes auront par ttonnement un point de repre et une ligne dorientation, en sorte que lpreuve manquera de sincrit. Sur lhymne II. 1, voir supra p. 63. K. S. 37. 4-6. Je ne vois aucune raison dintroduire ici deux charrues atteles (Caland). Pourquoi sr serait-il un duel ? et pourquoi sksh ne signifierait-il pas ce quindique ltymologie pourvu de d ? toutes les probabilits sont pour sr sksh locatif singulier, corrlatif vident au ayan vikrt (locatif) du verset 4 : en dautres termes, le verset 6 signifie quon procde relativement la charrue tout comme relativement au lit dans le rite prcdent. Maintenant est-ce dire quon pose une cruche deau sur la charrue, et le reste comme plus haut ? (auquel cas on ne saisirait pas ce que viennent y faire les ds) ou plutt que les ds jouent dans ce cas le mme rle que la cruche dans lpreuve ci-dessus ? cest ce que je mabstiendrai de dcider. Cf. Henry, A. V., VII, p. 53 ; Oldenberg-Henry, p. 196. Rien, il est vrai, ne ressemble moins au brillant vainqueur du Python, que ce Pshan, vieillard dent qui ne saurait se nourrir que de bouillie. Mais en mythologie plus que partout ailleurs les attributs jouent avec les attributs , comme dit la sagesse hindoue ; et au surplus lphbe Dionysos, qui est srement un dieu solaire, na-t-il pas pour compagnon habituel un certain Silne, qui ressemble trait pour trait Pshan ?

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droite ; quil nous ramne ce que nous avons perdu : puissions-nous retrouver lobjet perdu ! Sous la direction du sorcier, les chercheurs, en nombre indtermin, se lavent et soignent les mains et les pieds ; en murmurant lhymne, il leur essuie la main droite quil enduit du sampta obtenu sous mme rcitation ; puis ils se dispersent, en partant dun carrefour, o ils ont sem vingt-et-un cailloux 126 . Le carrefour est p077 naturellement lendroit do la recherche aura le plus de chances de succs ; quant aux cailloux, dont on sait la place, ils symbolisent, je crois, non pas lobjet retrouver, mais, comme ceux du Petit Poucet, les signes de reconnaissance sems dans la fort sombre, au point de vue solaire, les toiles parses sur la vote cleste 127 , pour permettre au soleil nocturne et aux chercheurs errants de sorienter au retour. En fait, ici, la direction demande un dieu omniscient sefface derrire la prire adresse sa toute puissance : quil nous rende... ; le charme divinatoire est devenu un charme de propitiation. Ceci nous amne tout naturellement la dernire forme possible de la divination, celle o on ne consulte plus les ds pour prvoir le rsultat souhait, mais o on les pipe pour lamener.

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127

K. S. 52. 12-14. Nous rencontrons ici pour la seconde fois et nous retrouverons souvent ce nombre 21, qui semble, surtout en tant quil gale 7x3, la base de larithmtique de lAtharvaVda. En fait dans la vulgate usuelle, ce recueil commence par un hymne dit des trois fois sept (trishaptyam, K. S. 7-8), qui, sans avoir par lui-mme aucun sens trs prcis, et prcisment parce quil nen a pas, sert un fort grand nombre de conjurations de la nature la plus diverse. Mais qui sont ces trois fois sept, qui font leur tour portant toutes les formes ? On peut songer aux Maruts, dieux des vents et des orages ; mais ceux-ci, bien que souvent nomms dans lA. V., ny sont point lobjet dune vnration particulire. Le nombre 21 est aussi, raison de sept respectivement sur terre, dans lespace et au ciel, le nombre des lacets que tend aux pcheurs le dieu Varuna (cf. infra, chap. X 4), et lcole des Atharvans a fort affaire de ce dieu, qui, en punition des fautes, dchane ses flaux et peut en absoudre. Toutes ces vagues raisons et dautres encore ont sans doute concouru cette curieuse prdilection. Cf. Henry, A. V., XIII, p. 39.

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6. Divination simule.
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Puisque certains prsages sont rputs fatalement lis une certaine issue, lide a d venir de bonne heure de les forcer se produire, afin dagir par leur influence sur lvnement quils commandent. Ce nest l quune nouvelle et trs simple application du perptuel principe : identit du signe et de la chose signifie, ou toutepuissance de la parole dans la bouche de lhomme qui sait les mots efficaces 128 .
p078

La crmonie du sacre dun roi comporte un grand nombre de rites, parmi lesquels une partie de ds. Le roi joue contre un brahmane, un guerrier (kshatriya), et un paysan (vaiya) : il amne le point le plus fort (krta) ; les trois autres, les points plus faibles, respectivement trta, dvpara et kali. A la reprise, le paysan se trouve forclos ; le roi gagne encore, et cest le kshatriya que la chance exclut. Enfin, le roi gagne encore contre le brahmane seul 129 . Ainsi il a triomph et triomphera de tous ses adversaires. Il est bien vrai que les textes envisagent son rare bonheur, non comme un prsage de ses futures victoires mais comme constatation de son droit de proprit actuel et effectif sur tous les biens de ses sujets, qui ne les tiennent que de ses grces, et non dune vocation p079 antrieure. Car, sur la prire quon lui en adresse, il proclame aussitt : Au brahmane jabandonne ce que je lui ai gagn ; au guerrier jabandonne ; au paysan jabandonne : que le droit rgne en mon royaume 130 ! Mais on admettra malaisment que cette fiction de droit fodal remonte jusquau temps mme de linstitution du rite, alors surtout que la contradiction inhrente cette dernire formule en dcle lorigine rcente. La partie de ds, comme la course de chars do ailleurs le roi sort victorieux 131 , a eu tout dabord un sens moins juridique et mieux en accord avec la magie primitive.

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Cf. supra p. 8 sq. K. S. 17. 17, et cf. infra, chap. IV, 6. K. S. 17. 18-20. Oldenberg-Henry, p. 404.

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De mme, la suite du charme de labourage, il stablit un dialogue fictif entre le paysan et sa femme. Avez-vous labour ? ditelle. Nous avons labour. Que vous en est-il revenu ? Fortune, prosprit, bien-tre, postrit, nourriture, abondance nourricire 132 . Ces paroles de bon augure, dites sous les auspices du magicien qui a conduit lopration, sortiront leur plein effet ; car nommer la fortune, cest presque forcer la fortune, tout comme savoir le nom dune sorcire, cest dj avoir djou ses mauvais desseins. Ici cest la toute-puissance du nom, du mot, de la parole, de la pense humaine bien conduite, qui entre en jeu : nous quittons la divination ; nous sommes en pleine magie opratoire. Poursuivons.
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K. S. 20. 16-19. Cf. supra p. 61.

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CHAPITRE III Charmes de longue vie

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Atteindre le terme normal de lexistence, que les dieux ont fix cent annes 133 , tel est le premier des vux de lHindou vdique, la prire qui serpente comme une trame continue travers la posie de ses hymnes. Plus tard, beaucoup plus tard, la littrature et la philosophie enseigneront que la vieillesse est douleur, quil est cruel de voir ses amis et ses proches mourir autour de soi, quune longue vie est une longue misre 134 . Au temps o nous nous reportons, un intense optimisme domine la conception de lunivers : la joie de vivre semble enfantine, irrflchie, effrne ; on remercie laurore, le soleil levant de nous avoir donn un jour de plus vivre 135 , et cest aprs seulement quon songe demander que ce jour soit heureux. Les charmes de longue vie (yushyni) tiennent donc, dans le rituel magique, une place trs importante, p081 quil ne faudrait pas mesurer ltendue du prsent chapitre ; car leur rebutante monotonie impose dans leur choix une extrme sobrit. Ils se confondent souvent dailleurs, ainsi quon doit sy attendre, avec les charmes curatifs : dans une squence de stances destines assurer la sant un homme bien portant, sen insrent limproviste deux ou trois qui ont pour objet de la rendre un malade 136 : confusion trop explicable dans une compilation aussi peu ordonne que lAtharva-Vda. Dautre part la
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Cela est dit expressment. R. V. I. 89. 9, et par voie dallusion en mille passages des Vdas. Bhtlingk, Indische, Sprche, 476, 4315, etc., etc. R. V. I. 113. 16. etc. A. V. VIII. I, spcialement stances 18 sq., etc. Ou bien, inversement, une prire incolore pour la longvit (A. V. III. 11) est utilise titre de remde contre une certaine maladie de cause et deffets bien dtermins : K. S. 27. 32 ; cf. infra, ch. VIII, 7.

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remise des talismans de longvit est ordinairement range, par les textes ou les commentaires indignes, sous la rubrique des charmes de prosprit, parce quen fait ces amulettes sont deux fins et mme plusieurs. On ne saurait se faire scrupule de substituer une classification plus mthodique celle des rituels. On distinguera donc : les sacrements proprement dits, qui ne sadministrent quune seule fois ; les autres crmonies qui peuvent tre ritres, et la remise des amulettes de longue vie ou dinvulnrabilit.
1er. Sacrements.
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De la conception la mort, sans toutefois quil y ait rien de semblable a notre extrme-onction, la vie de lHindou est enveloppe dun vritable rseau de p082 rites, qui en marquent les circonstances les plus saillantes, et dont lobjet essentiel, tmoin les prires qui les accompagnent, est dassurer au sujet la longvit, partant la sant, subsidiairement le bien-tre matriel, De ces sacrements (samsdrs), les meilleures autorits en comptent jusqu dix-huit ; mais, comme ils font partie de la technique religieuse (rituel grhya) 137 , qu ce titre ils chappent la magie et ont trouv place dans nombre douvrages europens consacrs aux religions de lInde, quenfin la liturgie en varie sensiblement suivant les coles, on se bornera ici une brve numration des principaux dentre eux. Les sacrements antrieurs la naissance rentrent dans la catgorie des charmes dit sexuels dont il sera trait au chapitre V. Aussitt aprs la naissance, le pre respire trois fois sur lenfant, et on lui pose sur la langue un mlange de lait, de beurre et de miel. Un rite spcial est prescrit pour lui confrer lintelligence ; aprs quoi, on lapproche en crmonie du sein maternel. Diverses stances appropries accompagnent et prcisent cette bndiction 138 .

137 138

Cf. supra p. 25 Cest le jtakarma acte du nouveau-n avec les subdivisions dites mdhjanana et stanapratidhna. Cf. Hillebrandt, Ritualliteratur, 14.

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Au 10e ou 12e jour a lieu la collation du nom (nmakarana). On donne lenfant deux noms : lun doit rester secret et ntre connu que de ses parents ; ainsi, les sorciers adverses et, plus tard ses ennemis, p083 ignorant son vrai nom, ne pourront diriger contre lui aucune imprcation efficace 139 . Dans la liturgie atharvanique, on pose lenfant sur le giron de sa mre, en faisant couler sur lui un filet deau ininterrompu et rcitant sur lui un long hymne 140 , la fin duquel on lui attache un talisman de ptudru (bois rsineux). Prends possession , lui dit-on, de ce charme dimmortalit : puisses-tu sans dfaillance atteindre la vieillesse ! Je tapporte le souffle et la vie : ne va pas vers les noires tnbres ; demeure sauf. Vers la lumire des vivants va devant toi ; je tamne pour que tu vives cent automnes ; dnouant les liens de la mort et du malfice, je te doue dune longue vie tale dans lavenir. Du vent jai retir ton souffle ; du soleil, ton il ; ton esprit, en toi je laffermis ; unis-toi tes membres, parle avec ta langue sans balbutier... Je tassigne linspiration et lexpiration, la vieillesse pour mort, la longue vie : soit bni !... Au 3e jour de la 3e lunaison claire (croissante) aprs la naissance, le pre, tenant lenfant dans ses bras, lui fait adorer la lune. Sa premire sortie (4e mois), son premier essai dalimentation solide (annaprana, 6e mois), sa premire tonte et la coiffure familiale quon lui impose la suite (3 ans), ses premires boucles doreilles sont autant de prtextes des rites de bon augure 141 . Mais tous ces menus sacrements le cdent de beaucoup en importance lupanayana ou entre lcole, solennit fixe lge de huit ans pour un brahmane, de dix et douze pour un enfant de 2e ou 3e caste. Il reoit les insignes du rang de novice (brahmacrin), la peau dantilope noire, la ceinture et le bton, et son temps sera dsormais partag entre les soins pieux et ltude du Vda 142 . On profre sur lui une interminable srie de bndictions, dans le got des prcdentes, dont je ne veux citer que deux ou trois stances, moins banales que le
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142

Cf. supra p. 31. A. V. VIII. 2 (les stances cites sont 1-3 et 11) ; K. S. 58.14. Hillebrandt op. cit., 48-22 ; A. V VII. 53. 7, et K. S. 58.18, etc., etc. ; cf. Oldenberg-Henry, p. 363 sq. Sur le caractre primitif et les dtails de cette crmonie voir Oldenberg-Henry, p. 399 sq.

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reste . ... Que le noir et le tachet ne te broient pas 143 , les deux chiens de Yama, qui gardent les chemins. Va devant toi, ngare pas ta pense, ne dtourne pas ton esprit du lieu o nous sommes. Ne prends point ce chemin-l, car il est redoutable, ce chemin par lequel tu nas pas encore pass : l sont les tnbres, homme, ne descends point ; par l-bas est la terreur, ici la scurit... Je tai arrach la mort. Que les haleines vivifiantes soufflent de concert ! Puissent les femmes cheveles, hurleuses lugubres, ne pas hurler sur toi !... 144 A la sortie de lcole, dont lpoque est variable et p085 mal prcise, le novice prend un bain solennel et devient sntaka 145 . Entre temps, vers seize ans, il a reu le sacrement dit gdna don de vaches (parce quil est loccasion dune libralit de cette nature lofficiant), mais dont lessence est la tonte de la premire barbe, telle enseigne que la barbe des joues a pris en sanscrit le nom courant de gdna. Pour ce rite aussi notre Vda a des hymnes et nombre de stances parses : ... Daignent le pre Ciel et la mre Terre, de commun accord, taccorder la mort de vieillesse, afin que tu vives cent hivers dans le giron de la desse Aditi, gard par lhaleine expire et lhaleine inspire... 146 Enfin, il est sans doute superflu dajouter que la liturgie du mariage, qui inaugure une nouvelle phase de lexistence, est une suite presque ininterrompue de charmes de longvit 147 . Mais, ici plus que jamais, nous empitons sur le terrain religieux, quil est temps de quitter pour rentrer dans nos limites.

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Avec une correction au texte, telle que lai propose, A. V., VIII-IX, p. 37, soit pistm pour prsitau. Le changement, qui semble exorbitant avec nos caractres, est insignifiant en graphie sanscrite. Les pleureuses de funrailles. A. V. VIII. 1 (les stances cites sont 9, 10 et 19), VIII. 2, VII. 53, III. 31, etc. ; K. S. 55-58. Hillebrandt, op. cit., 35. A. V. II. 28 (la stance cite est 4) ; K. S. 54 ; Hillebrandt, op. cit., 23 ; Oldenberg-Henry, p. 363. Hillebrandt, op. cit., 37.

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2. Autres crmonies.
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La technique fait une catgorie part des rites destins procurer la vigueur, la force vitale, exactement le lustre, lclat (varcas). Elle y affecte plusieurs hymnes ou stances qui sy adaptent tant bien p086 que mal, mais qui ordinairement contiennent satit ce mot caractristique, parfois remplac par ses synonymes tvishi ou yaas. Aucune ne vaut lhonneur dune citation 148 ; mais les manipulations quelles accompagnent ne manquent pas dintrt. Le magicien, chaque stance, jette au feu une poigne de bois dudumbara, de pala et de jujubier, arbres qui symbolisent la vigueur. A chaque stance aussi, il y rpand des grains de riz, dorge ou de ssame. On sait que pendant ce temps son client doit tre en contact avec lui. Ensuite il lui fait prendre une bouillie de riz, un gteau doffrande ou les sucs , le tout assaisonn du sampta oblig 149 . A un brahmane on fait boire, avec la mme addition, un mlange de lait aigri et de miel ; pour un guerrier, on y ajoute du killa, sorte de boisson sucre de composition inconnue ; un paysan on ne donne que du killa tout pur 150 . Il nest point ais de pntrer le sens de ces subtiles distinctions. Pour une femme, la force vitale rside surtout dans la fcondit cest pourquoi, semble-t-il, dans ce cas, le charme sadresse aux parties dclives. Si le sujet est une jeune fille, on se contente de rciter lhymne en regardant sa cuisse droite (faut-il quelle soit nue) ? ; p087 puis on fait oblation de lpiploon dune chvre (conformit sexuelle) 151 . La superstition, si rpandue en tous lieux, qui consiste manger certaines viandes pour sassimiler les qualits propres ou convention148

149 150 151

A. V. I. 1 (cf. supra, p. 16, n. 2), III 16 et 22, V. 3, VI, 38, 39 et 69, VIII. 1 (cf. supra p. 84), XII 1. 23-25. Il est probable que les mots caractristiques dsignent le bon teint , indice de la sant gnrale. K. S. 10. 4-6, et 12. 10-11 ; sur le contact, supra p. 45. K. S. 12. 15-17. K. S. 12. 12-13. Cf. le rite obscne dcrit Oldenberg-Henry, p, 334.

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nellement attribues aux animaux do elles proviennent, a pris dans lInde un caractre la fois trs arrt et si trange que lapplication en devient invraisemblable. Pour acqurir la force vitale, il faut manger sept parties vitales de sept tre mles 152 : parmi ces parties figurent, daprs le commentaire, le cur, la tte et le nombril ; parmi les sept individus mles, un lion, un tigre, un bouc, un blier et un taureau. Il y a dj l de quoi rebuter un fort robuste apptit ; mais il est probable quon ne lui sert que des parcelles infinitsimales de ces mets, puisquil est prescrit de les enclore dans une crpe enduite du sampta. Ce qui dconcerte absolument, cest que les deux autres mles qui font les frais du repas sont... un sntaka et un roi (un guerrier ?). Il est inadmissible quun pareil trait de cannibalisme ait persist lpoque tardive de la composition du Stra ; et au surplus comment se serait-on procur ces atroces agapes, alors que les sacrifices humains taient depuis trs longtemps abolis dans lInde, si jamais mme ils y ont eu cours titre officiel 153 ? Pourtant le texte semble formel : sagit-il dun simple simulacre ? p088 ou de rites magiques abominables et rares pratiqus dans le huis clos de quelques confrries ? On sait que pareilles accusations, calomnieuses ou non, ont t formules au sujet de mainte communaut religieuse 154 . Mais ici ce sont les adeptes eux-mmes qui sen targuent, et ils ajoutent obligeamment qu la vrit un brahmane ne doit pas se repatre de sang 155 : ce qui sans doute signifie que la crmonie est rserve aux autres castes, plus spcialement au guerrier, qui elle parat mieux adapte. Pour ceux qui elle rpugnerait, on nous en dcrit une plus simple et plus inoffensive, dailleurs accompagne des mmes rcitations. Le sorcier lave le sujet et lessuie de la tte aux pieds ; il lasperge ; il mouille dune goutte de pluie une tige dherbe longue de quatre doigts et sen sert pour tourner une mixture donguents. Longuent est un symbole de sant et de force, et laction vivifiante de leau de pluie est un des thmes courants de la liturgie brahmani152 153 154

155

K. S. 13. 6 ; mais cf. aussi infra p. 91. Oldenberg-Henry, p. 310 sq. Les paens lont dit des chrtiens, et les chrtiens des juifs, avec autant de fondement les uns que les autres. K. S. 13. 7.

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que. Le sujet dit alors : Dans le chien soit la lpre, sur le bouc le poil gris, dans le brin dherbe la fivre, la consomption dans celui qui nous hait et que nous hassons , et il lance le brin dherbe dans la direction du midi, la rgion des Mnes ; puis il se parfume, en rcitant les stances spcifiquement prescrites pour cette opration 156 . En envoyant p089 les flaux ailleurs, il sen prserve ; en abandonnant aux Mnes le brin dherbe, il se dgage de linfluence nocive qui est cense sy tre attache quand le fluide bienfaisant de la pluie a pass dans les onguents. Cest du moins ce quon croit entrevoir, autant quil est permis dintroduire quelque logique dans ces aberrations compliques. Outre ces conjurations contre tous prils ventuels, le rituel en connat dautres, diriges contre un danger prcis et prochain. Ainsi, au moment dengager un combat, le chef se fait bnir par son chapelain, qui lui suspend au col un bouton darc ou une corde darc, une cordelette ou des racines de gazon ; et ds lors les flches ennemies feront le tour de son corps , ne latteindront pas 157 . Mais nous voici dj en dehors du domaine des simples charmes : ces objets, encore quils ne servent qu une destination dtermine, sont de vritables talismans ; cest des talismans toutes fins, de vigueur, longue vie et invulnrabilit, quil nous reste parler.

3. Amulettes.
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Un hymne dune assez gracieuse inspiration clbre la perle ou la coquille perlire quon suspend au cou p090 du jeune brahmane, aprs son initiation, pour le prserver de tous maux 158 , et peut ici servir de spcimen de la phrasologie vdique en matire damulettes.

156 157

158

K. S. 13. 9-12. K. S. 14. 2-13. Lhymne affrent est A. V. I. 2, o il est bien, en effet, question de flche ou plutt de roseau, mais dans un tout autre sens que celui dun prservatif contre latteinte des traits : cf. infra, chap. VIII 7. On nimagine pas larbitraire effrn qui a prsid lutilisation artificielle de certaines formules, pourvu quelles continssent un mot o la technique trouvt saccrocher. K. S. 58. 9. Cest le chatoiement de la perle qui suggre les images de loret du soleil. Quant sa naissance de la nue (st. 5), on connat la superstition populaire suivant laquelle la perle est

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(A. V. IV. 10.) 1. Ne du vent, de lespace, de lclair, du mtore, puisse la coquille ne de lor, la perle, nous dfendre de langoisse ! 2. De par la coquille, reine des gemmes, ne du sein de locan, nous tuons les dmons, nous matrisons les tres dvorants ; 3. De par la coquille, la maladie et la dtresse ; de par la coquille, les femelles malignes. Puisse la coquille panace, la perle, nous dfendre de langoisse ! 4. Ne au ciel, ne dans la mer, amene du Sindhu, la voici, la coquille ne de lor, le joyau qui sauve la vie. 5. Joyau n de la mer, soleil n de la nue, quelle nous protge en tous sens des traits des dieux et des dmons. 6. Ton nom est un des noms de lor, tu es fille de Sma, tu ornes le char, tu resplendis sur le carquois. Quelle prolonge notre vie ! 7. Los des dieux sest fait perle ; il prend vie et se meut au sein des eaux. Je te lattache pour la vie et la vigueur et la force, pour la longue vie, la vie de cent automnes. Que la perle te protge ! La mme bndiction finale est profre sept fois, en refrain de stance, sur un guerrier qui lon remet un talisman dit astrta invaincu , baign du mlange p091 ordinaire de lait et de miel ; (A. V. XIX. (46) ... 5. En ce joyau sont cent et une virilit, mille souffles vitaux en cet invincible ; tigre, triomphe de tous ennemis ; quiconque te combattra, quil tombe tes pieds : que linvincible te protge !... Il est rare pourtant que lamulette soit un simple produit naturel ; la plupart du temps elle est de confection magique. Celles qui rvlent de la rcitation des mmes stances que les charmes dits de force vitale sont assez nombreuses : il y en a une divoire ; une faite de poils dlphant agglutins avec de la gomme et lis dun fil dor ; une, de poils pris aux parties sexuelles de chacun des sept individus mles 159 , et ici du moins la mention du sntaka et guerrier cesse de faire difficult ; une, enfin, surnomme daavrksha de dix arbres , que lon compose de dix brindilles des bois rputs de bon augure 160 .

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une goutte de pluie brillante recueillie par une coquille o elle sest fige. Plus bas, le Sindhu dsigne, soit le fleuve (Indus) par o la perle a t importe, soit la mer elle-mme. K. S. 13. 2 4, et cf. supra p. 8. K. S. 13. 5, et cf. infra, chapitre VII, 2.

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Car cest essentiellement le bois qui fournit la matire premire de ces cuirasses magiques : les animaux, en dpit de leur vigueur, sont de mauvais patrons, car ils vivent peu ; les arbres, qui voient passer sous leur ombre tant de gnrations humaines, incarnent vraiment la longvit, et ils la communiquent, pour autant que les chtifs mortels en sont susceptibles. On choisit cet effet les plus rsistants : le pala (butea frondosa), au magnifique feuillage ; le khadira (acacia catechu), au bois dur comme fer ; le sraktya ou tilaka (clerodendrum phlomoides), ou bien la faveur dun p092 calembour, le varana (crataeva Roxburgii), parce que la racine var signifie obstruer et que ds lors il est le dfenseur . De chacun de ces bois on fabrique une amulette dont les vertus offensives et dfensives font lobjet dun hymne de la plus banale espce du varana, en particulier, on taille quatre morceaux en forme de soc de charrue et on les fixe sur une tige dor ; ou bien lon en runit quatre, cinq, dix sortes en un seul faisceau, qui naturellement cumule tous leurs attributs 161 . Les textes parlent aussi, sans plus de dtails, dune amulette de grains dorge 162 qui, selon toute apparence, doit symboliser et procurer abondance de nourriture. Peut-tre convient-il de sarrter un instant sur le srkty ou talisman de bois de sraktya. Avant la publication du Kauika-Stra, on ignorait encore que le sraktya ntait quun autre nom du tilaka, arbre connu, et lon traduisait srktya comme un driv rgulier du substantif srkti coin , soit donc quelque chose comme [talisman] anguleux . Je me suis souvent demand sil ny aurait pas lieu de revenir par un dtour cette premire interprtation : il serait fort possible, en effet, que lobjet et t nomm srktya parce quil tait de forme anguleuse ; aprs quoi, on aurait surnomm le tilaka srktya, parce quil tait la matire premire du talisman srktya. Au point de vue des lois gnrales de la formation des mots en p093 sanscrit, lhypothse est irrprochable. De plus, elle trouve quelque support dans la description, il est vrai, bien sommaire, que fait du talisman lhymne qui lui est consacr, si, comme je lai conjectur, les pithtes prativarta et pratisara 163 , qui napparaissent que dans ce contexte et dont lune fausse un vers, ne sont pas de plats ornements, mais tiennent la nature
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Hymnes : A. V. III. 5, VIII. 5, x. 3 et 6 emploi : K. S. 19. 22-25. K. S. 22. 27. (A. V. VI. 142. 3). A. V. VIII. 5.1 et 4.

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mme de lobjet ; car alors elles pourraient suggrer un contour qui revient plusieurs fois sur lui-mme. Une fois cette piste releve, il devient impossible de ne pas songer au talisman clbre sous le nom de sceau de Salomon , signe de bon augure et terreur des dmons dans la croyance des Smites : compos de deux triangle quilatraux et gaux qui se coupent suivant des segments gaux, il prsente un contour angles rentrants et sortants, et doit sans doute sa vertu exceptionnelle aux nombreuses pointes quil dresse en tous sens pour percer les ennemis invisibles ou les embarrasser dans ses replis. Linfiltration trs ancienne dlments smitiques dans la magie jusque dans la religion de la Pninsule parat, en tout tat de cause, incontestable, et nous en rencontrerons, au cours de notre tude, dautres exemples peut-tre moins sujets caution.
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CHAPITRE IV Charmes de prosprit

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Les rites talismaniques, on la vu 164 , nous ont dj fait empiter sur le terrain trs tendu que la classification hindoue assigne aux pushtikarmni ou oprations de prosprit ; et maintenant en la forant quelque peu, nous ne verrons nul inconvnient annexer celles-ci les rites spciaux dits smmanasyni, destins assurer entre les membres de la tribu ou de la famille la concorde et la bonne harmonie, conditions premires de la prosprit matrielle. Nous pouvons en effet les considrer comme dominant et commandant tous les autres, et, ce titre, dautant quils sont peu varis et sans intrt dans le dtail, leur rserver au premier rang une place trs troite. Pour prvenir ou apaiser la discorde entre les habitants du village, le sorcier en fait trois fois le tour, en lui prsentant le ct droit, donc dans le sens des aiguilles dune montre, et portant sur son paule une cruche pleine deau, quil vide ensuite sur la place p095 du milieu. Il procde de mme avec une cruche de sur, boisson fermente de composition inconnue. La manuvre se trouve plus ou moins explique par telle ou telle stance des hymnes qui la sanctifient 165 : Que votre boisson soit la mme pour tous, commune votre nourriture... La communion alimentaire est partout symbole de fraternit, et le dversement du liquide au centre du village est son tour symbole de communion ; quant aux trois tours pralables, cest une simple crmonie de bon augure.
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Cf. supra p. 81. A. V. III. 30, V. 1. 5, VI. 64, 73-74 et 94, VII. 52 ; K. S. 12. 5-7.

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La mme ide se ralise en un repas commun : les personnes entre lesquelles on veut maintenir ou rtablir la concorde mangent ensemble de la viande dune gnisse de trois ans, coupe en menus morceaux et marine dans une sauce piquante ; bien entendu, ces mets ont t enduits du sampta, quon a galement ml aux boissons des convives 166 . Les dtails de cuisine sont difficilement explicables : il est probable pourtant que la sauce, toute piquante quelle est, passe ici pour douce en tant quelle flatte vivement le palais des dneurs 167 , et joue en consquence un rle symbolique analogue celui du bois de rglisse mch par un plaideur, au moment o il se prsente devant p096 une assemble judiciaire, pour sen concilier la bienveillance et les suffrages 168 .
1er La maison.
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Home, sweet home ! Bien avant les Anglo-Saxons, les Hindous ont trouv des accents mus pour peindre la scurit, la paix et le charme intime du foyer domestique. Dans un hymne bon droit clbre, qui la dcompose pice pice (A. V. IX. 3), la hutte de bois et de gazon (l) est desse, invoque sous le vocable de Dame de la demeure et clbre comme dispensatrice de toute richesse. La maison (vstu) est place sous la protection dun gnie spcial, Vstshpati, et les morceaux du genre de celui qui va suivre sont rubriqus au rituel comme relevant de ce demi-dieu (vstshpatyni) qui se confond demi avec elle. Aussi la crmonie qui appelle la bndiction et la joie sur la maison que lon construit, sans plus rien contenir des rites sanguinaires qui la caractrisent chez dautres peuples 169 , reste-t-elle empreinte dune solennit grave et sereine, cho lointain pour nous, mais sonore encore nos curs, de toutes les dlices et de toutes les angoisses quelle abritera de son ombre et de son rempart.

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K. S. 12. 8-9 ; mmes hymnes. On sait avec quelle facilit les deux ides se marient et se confondent ; le slave sladuku, par exemple (lituanien salds), signifie tymologiquement sal ; mais usuellement doux . K. S. 38. 17 ; A. V. I, 34. Oldenberg-Henry, p. 310.

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En rcitant deux belles stances au faucon cleste qui contemple les hommes (le soleil, A. V. VII. 41), p097 on apprte, on aplanit lemplacement et lon y amne les futurs habitants, y compris les animaux domestiques. On trace la charrue le contour des fondations et lon y charrie les matriaux de la btisse ; les hymnes Vstsphati 170 et autres prires de bon augure accompagnent toute la crmonie. Dans lexcavation centrale, o senfoncera le principal tai, on fait une jonche de darbha ; dans les autres, on rpand de leau bnite, de jeunes pousses dherbe et du gravier. Tandis quon dresse le pilier central, quon y fixe la matresse-poutre, le brahmane, foulant le sol pour laffermir, entonne lhymne qui suit pas pas le cours des oprations 171 . (A. V. III. 12.) 1. Ici jrige une hutte solide : quelle se tienne en repos, baigne de beurre. O hutte, puisse sous ta garde vivre notre mle famille, au grand complet, bien portante, saine et sauve ! 2. O hutte, tiens-toi ferme ici, riche en chevaux, en vaches, en bndictions ; riche en nourriture, en beurre, en lait, dresse-toi pour la superbe prosprit... 4. La hutte que voici, daigne Savitar la construire, et Vyu, et Indra, et Brhaspati 172 , lui qui sait ! Que les Maruts laspergent p098 deau et de beurre, et que le roi Bhaga tende notre labour. 5. O dame de la demeure, desse protectrice et douce, ce sont les dieux qui dabord tont rige : toi quon revt de chaume, sois bonne habiter, et donne-nous la richesse avec une mle postrit. 6. O matresse-poutre, monte comme il faut sur le pilier ; reine puissante, tiens distance nos ennemis. Que tes adorateurs ne souffrent point nuisance, hutte, et puissions nous en bonne sant vivre cent automnes ! 7. Vers elle est venu lenfantelet tendre, vers elle le veau et le btail, vers elle lurne pleine deau et les cuelles de lait aigri. 8. Apporte, O femme, la cruche pleine, torrent de beurre ml dambroisie. Oins dambroisie ceux qui boivent ici. Puissent nos oblations et nos uvres pies tre la hutte une sauvegarde ! 9. Voici les eaux que japporte, les eaux qui ne connaissent pas la maladie et
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A. III. 12, VI. 73 et 93, XIX. 1. (le bel hymne la Terre qui est un des joyaux du recueil) ; K. S. 8. 23. K. S. 43. 3-11. Sur la nature et les attributions de ces dieux, qui nont gure rien de particulier la maisonne (cf. supra p. 12), on consultera, si on le juge propos, Oldenberg-Henry, s. vv. Bhaga est un dieu bienfaisant sans spcialit dtermine, qui dans un autre domaine est mont au rang suprme, puis unique : on sait que le slave Bog signifie Dieu .

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qui la bannissent ; et je massieds en ces demeures, avec le feu du foyer, dieu immortel. Les uvres pies consistent, ici comme partout, dans les honoraires dont on gratifie les clbrants, et dans le festin quon leur offre, compos de toutes les sortes possibles de mets , videmment dans la pense que, si un seul aliment venait manquer, la maison son tour en encourrait quelque jour la disette. Encore que le rpertoire culinaire de lpoque ne ft point considrable, pareil repas, auquel sans doute on conviait les voisins et amis, nallait pas sans grands frais ; mais loccasion tait exceptionnelle, et dailleurs, en change, les brahmanes profraient sur la maison p099 toutes les bndictions de leur propre rpertoire 173 . La maison ainsi construite doit tre rpute inbranlable. Si elle vient menacer ruine, il y a remde. On enduit de sampta six pierres polies, quon enterre, respectivement, aux quatre coins, en bas et en haut : en bas, cela doit sentendre de la fondation du pilier central ; en haut, cest moins clair, sagit-il denkyster la pierre dans un cne de pis qui agglutine la commissure du toit de chaume ? Les prires affrentes sont des formules de prose vulgaire adresses, respectivement aussi, aux quatre points cardinaux, au nadir et au znith 174 .

2. Le feu et leau.
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Le feu et leau sont les deux plus prcieux auxiliaires de lhumanit et on vient de le voir les facteurs magiques du bonheur domestique. Mais ce sont, ou des dieux plus puissants que lhomme, ou, si on le prfre, des esclaves qui le menacent de rbellion, sil ne sait les paroles qui les contiennent et les dirigent. Il faut les opposer lun lautre, eux ou leurs tenants respectifs, et les charmes qui les rendent inoffensifs nous offriront un nouvel exemple du principe de sympathie inhrent toute magie : la plante ou lanimal aquatique, par sa seule prsence, attirera leau ou bannira le feu.
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K. S. 43. 14-15. Les crmonies intercalaires (12-13) sont sans grande importance. A. V. V. 10 ; K. S. 51. 14.

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Rien ne nous apprend si le rite prvu contre lincendie 175 est purement dfensif, ou sil peut tre prventif. Les paroles de lhymne sadaptent indiffremment aux deux destinations. Sur le chemin qui tamne ou te remmne, feu, puisse le gazon fleurir ? quil y naisse une source ou un tang de lotus ? Cest ici le rendez-vous des eaux, lemplacement de la grande mare ; au sein de ltang sont nos demeures : arrire tes gueules ! O hutte, nous tenveloppons dune matrice de fracheur : aie pour nous de froids tangs, et quAgni soit luimme son propre remde. On creuse une mare entre les deux maisons 176 , celle do vient (ou pourra venir ?) le danger, et celle quil menace ; et lon fait celle-ci un rempart ou une couverture davak (blyxa octandra), belle plante aux feuilles charnues qui crot dans les tangs 177 .
p100

Les rites de leau sont encore plus topiques et plus pittoresques : il sagit, cette fois, de dtourner le cours dun ruisseau, soit quil cause dommage ou doive p101 ailleurs porter fertilit. Le livre sacr y consacre un hymne de sept stances, dont les quatre premires enferment quatre tymologies par jeu de mots sur les noms des eaux ; car ltymologie est la voie mystique par o lon pntre les secrets du verbe, et le jeu de mots est un artifice courant pour amuser les dieux, capter leur bienveillance. Les deux stances suivantes font lloge des desses Eaux : autre faon de les rendre accessibles la prire. Avec la dernire souvre la manuvre dcisive. Jusque-l, loprateur sest content de marcher, en versant de leau dans le nouveau lit, pour indiquer au ruisseau le chemin quil devra prendre, et dy disposer comme une piste de plantes aquatiques, notamment de bambou rotin. Maintenant, il se penche et dit O Eaux, voici votre cur , et il y dpose un lingot ou une pice dor ; lor est le cur des eaux, parce que les rivires roulent des paillettes dor. Il dit : O saintes, voici
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177

A. V. VI. 106 ; K. S. 52. 5-7. Cest la traduction que jai propose, Revue critique, LI (1901), p. 203, en admettant le accusatif fminin duel, et non locatif neutre singulier, comme linterprtait M. Caland ; et jai eu le plaisir de voir le savant et loyal exgte se rallier ma solution (par lettre moi adresse). Lhymne est trois fins : il sert aussi gurir une brlure (par ablution), et emploi plus curieux garantir un accus contre les effets dune ordalie, K. S. 52. 8-9. Le sorcier le rcite sur lhuile bouillante o le sujet devra plonger le bras pour en retirer une pice dor, et ds lors lpreuve sera pour lui sans danger. On voit que le jugement de Dieu date de loin, et aussi les fraudes quon y oppose.

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votre veau , cest--dire votre enfant chri , et cest une grenouille raye de vert, quil a lie de deux fils croiss, rouge et bleu fonc. Enfin il recouvre le tout dune touffe davak et ajoute : Venez ici, puissantes, venez o je vous amne 178 . Rien ny manque, en vrit, et le brahmane ny a point pargn sa peine, encore que la pice dor dt peut-tre plus lgitimement revenir ceux qui ont donn les coups de pioche 179 .

3. Le btail.
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Les Vdas nous reportent, comme on sait, une phase dexistence beaucoup plus pastorale quagricole : aussi la magie a-telle fort faire des bestiaux, soit pour leur prosprit gnrale, soit en vue de certains moments critiques de llevage.
p102

Dans la premire catgorie rentre le charme de la citr la brillante , qui ne peut se faire quau moment o la lune est en conjonction avec cet astrisme (lpi de la Vierge). Pendant la nuit, on enduit de sampta une branche dudumbara, un couteau, etc., et lon verse du sampat dans un vase plein deau. Le lendemain, on fait trois fois le tour du troupeau de vaches, en leur prsentant le ct droit et les aspergeant deau ; le rameau sert de goupillon. On prend un veau n dans lanne, on lui pose sous chacune des oreilles un petit bloc dudumbara comme support, et au moyen du couteau on le marque par incision dun dessin reprsentant les organes sexuels mle et femelle 180 . Larrire-pense essentielle est donc celle de la fcondit. Dans le mme but on fait boire aux vaches de leau sale, consacre selon le rite 181 . Cela, videmment, ne saurait leur nuire, si elles nen abusent pas.

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A. V. III. 13 ; K. S. 40. 1-6 ; puis vient une clture insignifiante (7-9). Cf. supra p. 100. L. S. 23. 12-14, et la note de M. Caland ; les hymnes sont A. V. VI. 4 et 141. Le charme est galement curatif : K. S. 19. 1-3 ; les hymnes sont A. V. I. 4-6, 15.

IV.

1 et 21, V.

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Voici qui est un peu plus compliqu. Celui qui dsire que son troupeau prospre mle au colostrum (premier lait aprs la parturition) dune gnisse primipare un peu de la salive de son veau, et avale le tout, assaisonn de sampta. Il donne une vache au brahmane : cet article du code brahmanique est assez important pour que lAtharvaVda consacre le commenter un trs long hymne tout entier (XII. 4), sans compter mainte allusion occasionnelle. Il vide au milieu de ltable une cuelle deau consacre. Il balaie ltable ; puis, posant le pied gauche sur le tas dordure, de la main droite il en sme de nouveau la moiti travers ltable et rcite en mme temps un des hymnes prescrits : cest sans doute que fumier de vache signifie fcondit des champs et, par extension abusive, fcondit du troupeau. Enfin dans le lait dune vache qui a un veau de mme couleur quelle, il jette de la fiente de taureau, du bdellium et du sel, ajoute de quoi faire de cette mixture une sorte de crpe, la laisse mijoter derrire le feu domestique du 13e au 15e jour de la nouvelle ou de la pleine lune, et enfin la mange 182 . Jai dj dit que la magie hindoue connat des absorptions plus rpugnantes encore ; mais de celle-ci, on ne sait ce quil faut le plus admirer, ou lhorreur, ou linsanit.
p103

Quand le btail se rend au pturage, on enduit de sampta un pieu de bois de khadira, que lon brandit la suite du troupeau, alternativement llevant et lenfonant en terre : cest un prservatif contre lassaut des grands carnassiers, probablement un simulacre de combat contre eux. En mme temps, on sme sur le chemin que suivent les vaches lordure qui provient du balayage de ltable : cest comme une partie intgrante delles-mmes qui reste l et assure le retour de chacune delles, puisque chacune a sa part dans la composition de la piste 183 . Lorsquelles reviennent, il faut aller leur rencontre, en leur rcitant un hymne de bienvenue. Ce quil y a de remarquable dans toutes ces pratiques, cest quelles ne supposent presque nulle part la prsence dun brahmane : on peut dire quelles la supposent par prtrition, puisquen fait aucun charme nest valable sans
p104
182

183

K. S. 19. 14-20 ; les hymnes sont A. V. II. 26, III. 14, VII. 75 et IX. 7 (ce dernier une longue squence de prose mystique). Il est galement prescrit de saluer solennellement les vaches, lorsquelles se rendent au pturage et quelles en reviennent : K. S. 21. 8-11 ; les hymnes sont, respectivement, A. V. VII. 75 et IV. 24. K. S. 51. 1 ; A. V. IV. 3, dont les allusions sont particulirement diriges contre le pril provenant des btes froces.

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lui ; mais il nen reste pas moins que, par leur simplicit, par le rle de premire importance quelles assignent au laque intress, elles semblent nous reporter une poque patriarcale, o le chef de famille accomplissait lui-mme tous ces rites de la vie domestique et rurale 184 . Lorsquun taureau a vieilli, il faut lcher parmi les vaches un plus jeune reproducteur : le rituel y a pourvu par un hymne dune stance, et un autre de vingt-quatre 185 , p105 tout entnbr de mysticisme ; car le taureau ainsi consacr, enduit du sampta, est dieu ou peu sen faut ; ou du moins il y a nombre de dieux qui sont taureaux. A la fin, lon dit aux vaches : Voici le jeune poux que nous vous donnons ici : battez-vous avec lui, errez votre fantaisie ; ne nous laissez pas manquez de crot, bienfaitrices, et comblez nous de toutes prosprits. Et les textes conseillent, celui qui veut tre sr de leffet de cette prire, dimmoler Indra le vieux taureau. Quand le veau est n, il peut arriver que la vache le repousse, ou que lui-mme ne sache pas la tter : grave danger pour la pauvre petite bte. Comme le moyeu sajuste la jante , dit-on la mre, comme le cur du mle lascif sattache la femelle, ainsi, vache, que ton cur sattache ton veau ! On lave le veau, on lasperge de lurine de sa mre, et on lui en fait faire trois fois le tour de gauche droite ; puis on lapplique la mamelle, en murmurant lhymne par dessus la tte et dans loreille droite de la vache. Dsormais ils ne se quitteront plus 186 . Un charme analogue, par aspersion deau et dune poudre odorifrante, assure les vertus du cheval de course 187 , et labominable crpe la bouse est galement p106 efficace pour la prosprit des bufs de labour 188 . Nous passons ainsi lconomie agricole.

184 185 186 187

188

Cf. supra p. 4. A. V. VII. 111 et IX. 4 (la stance cite est IX. 4. 24) ; K. S. 24. 19-22. K. S. 41. 18-20 ; A. V. VI. 70 (la stance cite est la dernire). K. S. 41. 21-26 ; A. V. VI. 92 et VII. 4 comme VI. 92 a trois stances et que VII. 4 nen a quune, on rpte celle-ci trois fois. K. S. 20. 25 (supra p. 103).

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4. Lagriculture.
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On a dj mentionn la manuvre assez complique qui inaugure les labours 189 : simulacre de labourage ; oblations Indra dieu de lorage, et aux Avins gnies questres de latmosphre, qui prsident la temprature ; conscration du champ par effusion deau et de sampta ; simulacre de semailles ; dialogue de bon augure entre le paysan et sa femme ; conscration du soc de la charrue, qui passera la nuit sur la jachre, prte ainsi pour le travail rel du lendemain. Deux hymnes trs courts sont prescrits pour cette crmonie, o la parole, en effet, sefface devant la manipulation magique 190 . Cest au contraire un hymne trs long, empreint dun admirable sentiment potique, un hymne la Terre, que les magiciens ont utilis dans une conjuration analogue ; car il na certainement pas t compos pour la circonstance ; il contient, pour cela, beaucoup p107 trop de dtails pittoresques sans aucun rapport avec le labourage. Et, par cette raison mme, on nen saurait rien dtacher : il faut le lire tout entier pour en goter tout le charme, dailleurs entirement tranger la magie 191 . En le rcitant, on se place derrire le feu, avec la charrue attele, quon asperge deau mle de sampta. On peut aussi le substituer aux prcdents dans la manuvre aratoire simule 192 . Un morceau spcial 193 est prescrit pour le simulacre de semailles, qui consiste jeter trois fois, la vole, une poigne de grains dorge enduits de graisse ; aprs quoi, lon procde aux semailles vrita189 190

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Cf. supra p. 48 et 79. K. S. 20 1-24 ; A. V. III 7 et 17 ; mais de brves formules de prose, jetes au travers des rites, semblent vouloir rappeler quils remontent au temps o lon ne versifiait pas encore. Il est impossible de ne pas songer ici la fte des semailles prside chaque anne par lempereur de Chine ; ce qui ne veut pas dire, bien entendu, que la Chine ait rien emprunt lInde, ou rciproquement. Cf. Henry, A. V., X-XII, p. 179 ; et 215 ; Bloomfield, A. V., p. 199 et 639. K. S. 24. 35-36 ; A. V. XII 1 ; et aussi A. V. VI. 33, K. S. 23. 17. A. V. VI. 142. Crois et multiplie-toi de par ta propre force, bl : crase tous les boisseaux ; que la pierre cleste ne te frappe point. Toi qui nous coutes, dieu bl, ici o nous tinvoquons, crois haut comme le ciel, et comme locan sois inpuis. Inpuiss soient tes magasins, inpuises tes meules ; inpuiss les donateurs de bl, inpuiss ceux qui te mangeront.

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bles 194 , mais avec des graines dont on a pralablement, de faon assez singulire, bni la fructification. La veille, on a vers dans les sacs de semences divers fruits darbres de bon augure, du gravier, de la terre gazon, de la terre de fourmilire ; on y a dpos un faisceau de trois branchettes de jujubier, li dune tige dherbe et envelopp dune feuille de pala ; on a fait un plantureux repas, dont on a vers les restes dans les sacs, p108 sous bndiction du brahmane : ainsi tous les emblmes de vigueur et dabondance feront cortge la graine dans le sein de la terre o elle doit se multiplier 195 . Mais elle y rencontrera des ennemis : et, tout dabord, les mauvaises herbes. On les bannit en enterrant dans le sillon trois tiges de silnjala et profrant une for mule de parfait charabia 196 . Nul ne saura jamais sans doute, ce que cest que le siljala, ni surtout ce que signifie la formule. La dfense contre les menus parasites, rat, taupe, insectes, est heureusement beaucoup plus nette, cela prs quon ne sait au juste ce que c est quun tarda. On fait le tour du champ en rcitant lhymne qui les bannit, broyant dans ses mains de la limaille de fer (substance omineuse) et semant du gravier (substance offensive). On lie avec un cheveu le museau dun tarda, et on lenfouit, la tte en bas, deux prcautions valent mieux quune, au milieu du champ : ainsi, il ne mangera plus de grain, ni par consquent ses congnres. Le reste du rite est religieux : on fait oblation aux divinits des rgions clestes, aux Avins, au gnie du champ (kshtrapati), et lon garde le silence jusquau coucher du soleil 197 . Il y a une autre conjuration, connexe aux hymnes dirigs contre le voisinage ou la morsure des serpents, p109 mais qui vaut contre toute vermine 198 . On trace des lignes autour de lemplacement que lon veut protger, trois fois toujours, et de gauche droite. On tue une vache ou une chvre, on broie le contenu de la panse, et on le rpand dans la demeure, ou on lenterre dans le champ, ou on le jette au feu :
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K. S. 24. 1.2 et note Caland. K. S. 21. 1-7 ; les hymnes sont A. V. III. 24 pour les prliminaires et VI. 79 pour les semailles. K. S. 51. 15-16 ; A. S. VI. 16. 4. K. S. 51. 17-22 ; lhymne est A. V. VI. 50. K. S. 50. 17-22 ; A. V. VI. 56 et 128, XI. 2, XII. 1. 46, et cf. infra, chapitre VIII, 5.

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cest probablement une offrande propitiatoire ; car, dans les sacrifices sanglants, le contenu des entrailles est la part des dmons, et les serpents sont, suivant loccurrence, des dmons ou des demi-dieux. On enfouit galement, racines rebours, des plantes antidmoniaques, entre autres lapmrga, qui se retrouvera en son lieu 199 . Pour effrayer lorage qui menace la moisson, on court sa rencontre en disant : Le taureau premier-n, le mle n de la matrice, n du vent et de la nue, vient nous en mugissant et charriant londe... On lui lance chaque stance un foudre deau , cest-dire un paquet deau violemment projet ; cest le combattre par ses propres armes. On tient en main un glaive, un tison ou un gourdin ; ou bien on court sur lui, tout nu, en sessuyant le front du haut en bas : la nudit, sans doute parce quelle reporte lhomme aux plus antiques traditions de sa race, lui confre une puissance surnaturelle ; mais le but de la manuvre accessoire nest gure discernable. Lorsquelle a russi, on fait sur un rchaud de charbons une oblation de feuilles de raifort et de gravier 200 . Le mme hymne peut servir faire cesser une pluie excessive ; mais alors il faut, la fin de la rcitation, enfouir vivement un arka (calotropis gigantea), plante dont le nom signifie lueur : en enterrant lclair, on supprime la pluie quil provoque 201 .
p110

Mais il nest pas moins important de la faire jaillir volont. Ce nest pas une petite affaire : il faut commencer par observer douze jours de jene trs rigoureux ; la maigreur, elle aussi, est une condition essentielle de pouvoir surhumain 202 ; et puis, durant ce temps, la pluie a quelque chance de survenir. Sinon, on fait, des offrandes aux dieux pluvieux, et lon simule une pluie de tiges dherbe dans une jarre deau. Voici qui est plus curieux : on suspend la matressepoutre une tte de chien et une tte de blier, ou bien une paire de

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Cf. infra, chapitre VII, 4, et chapitre VIII, prambule. K. S. 38. 1-6 ; A. V. I. 12 (la stance cite est I. 12. 1). K. S. 38. 7 ; cf. supra p. 8. sq. Le mot inexpliqu pratilmakarshitas de ce verset signifie rebrousse-poil , donc quelque chose comme chevel par la violence de lorage contre lequel court loprateur ; malheureusement, le sanscrit lman ne se dit que des poils du corps, et non des cheveux. Cf. Oldenberg-Henry, p. 343.

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chaussures en cheveux (?), et on les fait sentre-choquer 203 . Quel peut tre le sens de cette pratique ? M. Oldenberg 204 se demande si la tte de blier doit enfoncer la vote cleste ; mais la description ne cadre point avec cette hypothse. Il faut creuser plus avant : le chien est le hurleur ; le blier, le fcondateur ; de leur rencontre natront le tonnerre et la pluie. Quant p111 aux souliers, javoue ny rien comprendre : donne-t-on le change aux gnies des eaux clestes en leur faisant croire que lhomme marche dans leur domaine ? mais ils seraient capables de sen venger tout autrement quen rpandant leurs trsors. Certains charmes pluviaux se sont glisss jusque dans le rituel officiel des grands sacrifices. Telle est la krrshti, qui fait partie de lune des trois ftes saisonnires 205 , celle qui marque la fin de lt. Elle consiste jeter, par dessus les autres oblations, des fruits de karra (capparis aphylla) 206 , et les Brahmanas enseignent que cette offrande supplmentaire a pour objet de hter la venue de la saison des pluies, impatiemment attendue sous ce climat torride.

5. Les voyages et le commerce.


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LHindou des temps vdiques tait moins sdentaire quon ne serait de prime abord dispos le croire ; car les textes fourmillent de prescriptions lusage de ceux qui partent, sont en voyage ou rentrent chez eux. Mais ces rites sont tous dune extrme simplicit : saluer le feu domestique, y mettre du combustible de bon augure, boire au dpart une mixture bnie par le brahmane, faire le premier pas du pied droit, saluer au retour la maison du plus loin quon laperoit, toucher en rentrant les deux chambranles avec une formule p112 daction de grces, etc. 207 Tout au plus est-il intressant de savoir que celui qui
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K. S. 41. 4-7 et 14 ; les hymnes sont A. V. I. 4-6 et 33, III. 13, IV. 45. VI. 19, 23, 24, 51, 57. 3, 59, 61 et 62, et VII. 18. Op. cit., p. 432. Oldenberg. op. cit., p. 371. Il est supposer que la plante est de celles qui rclament le plus particulirement leau en abondance. K. S. 18. 27-31, 24. 11-17, 50. 1-11, 52. 1-2 respectivement A. V. V. 6, VII. 60, I. 21, 26, 27, VI, 3 et 76, VII. 55, etc

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doit voyager par eau se fait attacher une amulette en forme de bateau 208 ; chez nous, cest au retour quon suspend ces ex-voto aux murs des chapelles. Du bon va vers le meilleur , telle est la prire inaugurale dun voyage daffaires, que Brhaspati marche devant toi ; fais que cet homme, sur toute ltendue de la terre, soit sain et sauf et tienne distance tout ennemi. On murmure ces quatre vers en mettant du bois au feu, et le vhicule, le cheval, le bateau, ainsi que les denres vendre, ont t enduits du sampta obtenu sous la mme bndiction 209 . Car le ngoce, bien entendu, est le motif essentiel de ces dplacements, toujours coteux, pnibles et dangereux : aussi lacte de mettre du bois au feu est-il galement prescrit, avec des stances appropries, au commerant qui veut augmenter ses gains 210 . Il doit aussi invoquer Vcaspati le matre de la parole , en sinclinant devant le soleil levant : la parole facile conquiert les clients. Il se baigne, met un vtement p113 neuf, puis un autre galement neuf par-dessus, quon a lav en rcitant les stances adresses ce demi-dieu ; et enfin il donne un vtement neuf au brahmane 211 : cest l sans doute le point dimportance.

6. Le jeu.
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Le jeu est dans lInde une fureur : ses grands pomes sont remplis dhistoires de guerriers qui jouent aux ds, non pour sy dlasser de leurs prouesses, mais pour y gagner des fortunes, ou qui, la suite dune martingale acharne, se voient rduits la pire dtresse ; et le

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K. S. 52. 10. On rcite les stances A. V. VII 6. 2-4, o la terre est clbre comme un navire divin au bon aviron . A. V. VII. 8 ; K. S. 42. 1-5. Ailleurs (50. 12) ce dernier charme saccompagne de lhymne III. 15. o le dieu Indra est invoqu en qualit de commerant , sans doute parce quil vend ses faveurs aux gens pieux en change de leurs oblations. K. S. 41. 8-9 ; les hymnes sont A. V. III, 20, V. 7 et VII. 1 K. S. 41. 15-17 ; A. V. VI. 62 ; les vcaspatiys sont les stances A.V. XIII. 1-20.

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Rig-Vda dj nous a conserv un hymne du joueur 212 , ardent de verve, criant de vie, qui tranche sur le ton uniforme de la grande collection hiratique. Les magiciens nont pu ngliger cette source de gains et dmotions, grosse dailleurs de profit pour eux-mmes ; malheureusement, faute de connatre les rgles et la signification des termes techniques du jeu, nous sommes parfois fort empchs de comprendre leurs formules, si topiques quelles paraissent. Voici du moins ce que nous pouvons entrevoir. Les Apsars et, par contre-coup, leurs lascifs amants, les Gandharvas, sont les patronnes et patrons p114 des joueurs. M. Oldenberg se demande quelque part 213 pourquoi ces gnies de latmosphre, ces nymphes des nues ou des eaux terrestres, sont censs jouer aux ds, jeu mdiocrement mythique. La solution me semble plus simple quon ne serait dabord tent de le supposer : elle rside tout uniment dans la restriction abusive du sens dun mot. De temps immmorial, le mythe enseignait que les Ondines sbattent, jouent (krtdanti) dans leur domaine : du jour o, parmi les hommes, le jeu de ds fut devenu la krd par excellence, la phrase toute faite lgue par la tradition parut forcment signifier que les Ondines jouaient aux ds 214 . Deux jolis hymnes les appellent au secours du joueur. Il faudrait pouvoir rendre la vive allure et le rythme sautillant du premier. (A. V. IV. 38.) 1. Lpanouie, la victorieuse, londine habile au jeu, londine qui gagne les enjeux, je linvoque ici. 2. Celle qui divise et qui entasse 215 , londine habile au jeu, londine qui rafle les enjeux, je linvoque ici. 3. Celle qui va dansant avec les ds, qui se fait un revenu du tablier, qui pour nous souhaite de vaincre, puisse-telle, par son pouvoir magique, amener le coup suprme !... 4. Celles p115 dont les ds sont les dlices, qui apportent douleur et colre, la dlicieuse, la dlirante ondine, je linvoque ici !...
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R. V. X. 34. Cet hymne a peut-tre lui-mme t utilis en tant que conjuration de bonne chance : Henry, lAntithse vdique, in Revue de Linguistique, XXXI (1898), p. 1 sq., spcialement p. 86. Op. cit., p. 211, n. 1. Accessoirement, toutefois, le fracas des ds sur le tablier a pu suggrer celui du tonnerre dans la nue, premire patrie des Apsars. Le sens de ces termes nous chappe : ce sont videmment des allusions quelque habilet technique, soit manier les ds, soit faire les mises.

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Le second hymne difie, avec les ondines, les ds eux-mmes, et surtout leur chef, Kali, le point de las, le plus faible, par consquent le plus redoutable. (A. V. VII. 109.) 1. Hommage au puissant brun 216 qui rgne sur les Ds ! Joffre le beurre lAs : quil nous fasse merci en rcompense ! 2. Amne, Agni, le beurre aux Apsars, aux Ds la poussire, le sable et les eaux 217 : agrant la libation, chacun pour la part qui lui revient, les Dieux du jeu font leurs dlices de lune et de lautre offrande. 3. Les Apsars senivrent du festin que je leur offre entre le chariot doffrande et le soleil : quelles emplissent de beurre 218 mes deux mains ; quelles mettent en mon pouvoir le joueur mon adversaire. 4. Dsastre ladversaire ! Inonde-nous de beurre ! Foudroie comme un arbre quiconque jouera contre nous ! 5. Celui qui, en vue du jeu, nous a procur la richesse que voici, qui nous a appris lancer les ds, amener le coup suprme, puisse ce Dieu agrer notre oblation ! puissions nous, avec les Gandharvas, nous enivrer au festin ! 6. Dieux cohabitants, tel est votre nom ; car vous tes, p116 Ds, puissants daspect, soutiens de la royaut... 7. Parce que, dans ma dtresse, jinvoque les Dieux du jeu, parce que nous avons observ chastet, alors que je saisis les Ds bruns, quils nous fassent merci en rcompense ! Le troisime hymne ne parle point des ondines : il fait intervenir dautres dits plus puissantes, mais qui nont pour le jeu de ds rien de spcifique, Agni, Indra, les Maruts ; et, ct de cette dcoration divine, tout artificielle 219 , il tale un fond de documents humains qui nous seraient fort prcieux si nous les pntrions mieux ; car il entrelace, dans un ple-mle savant des stances prises dautres recueils, sans rapport avec le jeu proprement dit, bndictions banales peine dtournes de leur sens primitif par une variante qui fausse le vers et dautres stances trs topiques, qui nous semblent contenir jusqu des
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On se sert, en guise de d, de la noix de vibhdaka (terminalia bellerica), qui est de couleur brun-fonc. Cf. infra p. 118. Plus haut la traduction en rcompense , exactement pour le pareil (dr), est conjecturale mais infiniment probable. Calembour probable de ghrta beurre krta gain . Cf. supra p. 12.

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expressions techniques de largot des joueurs. Je ne citerai que ces dernires, en rappelant prudemment que ma traduction, qui remonte plus de dix annes, na jamais t donne que pour conjecturale, bien que le mot mot et le sens logique sy accordent sans violence 220 . (A. V. VII. 50.) 1. Larbre meurt quand la frapp la pierre meurtrire de la foudre infaillible : ainsi, les joueurs, puiss-je, coups de ds, les frapper, infaillible ! 2. Des lestes et des veules, de toutes gens, p117 sans rsistance, vienne de toute part saccumuler la part denjeu et la part de prise au creux de ma main ! ... 5. Je tai vaincu, je tai ratiss de fond en comble, et jai gagn jusqu ta rserve. Comme un loup secouerait une brebis, ainsi je secoue ton gain. ... 8. Le gain en ma main droite, le triomphe en ma gauche est plac : puiss-je gagner des vaches, gagner des chevaux, gagner la richesse, gagner de lor ! 9. O ds, donnez-moi un jeu fructueux, pareil une vache laitire ; un flot torrentueux de gain 221 unissez-moi, comme un arc sa corde. Pour comble dobscurit, les pratiques lies ces rcitations nous sont dcrites avec une concision dconcertante. Il y a dabord, semblet-il, une observance de chastet 222 , laquelle le Vda fait une vague allusion, mais dont le Stra ne dit mot. Le charme quil prescrit est essentiellement astrologique et repose sur le nom de deux astrisrnes dits les ashdhs ou les invincibles : quand la lune est en conjonction avec le premier, on creuse lemplacement du tablier ; avec le second, on cueille les noix de vibhdaka (?). Le point capital parat tre que les ds avec lesquels on jouera aient tremp, durant le temps voulu, dans le mlange de miel et de lait aigre : on les en retire en rcitant tout bas lun des hymnes 223 , et probablement, p118 sous mme incantation, on les passe leau pour les dpoisser, puis au sable pour les scher : ce qui justifie loblation de gravier et deau quon est cens leur

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Pour la justification des points de dtail de mon interprtation, tant sur cet hymne que sur le prcdent, je dois me borner renvoyer mon A. V., VII, p. 18, 42, 75 et 118. Toujours le mme jeu de mots par peu prs. A. V. VII. 109, 7, supra p. 116. K. S. 41. 10-13. Une opration, beaucoup plus simple (K. S. 38. 27-30), utilise lhymne A. V. VII. 12, qui na pas t compos pour le jeu, mais dune faon gnrale, en vue du succs et de la faveur dans les assembles.

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faire lorsquon les divinise 224 . Peut-tre serait-il plus expdient de les piper ; mais de cela les textes ne parlent point.
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A. V. VII 109. 2, supra p 115.

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Chapitre V Charmes sexuels

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La nomenclature indigne confond, sous le nom de strkarmni affaires de femmes , les charmes rotiques et toutes les pratiques destines procurer une gestation aise, un heureux accouchement, une posterit mle. La magie, naturellement, met en uvre toutes ses ressources pour assurer le bonheur des amants, la constance des poux, laccroissement de la famille, et cest peut-tre dans cet ordre dides quelle a atteint ses inspirations les meilleures, son expression la plus touchante, comme aussi elle y tale effrontment ses visions les plus cornues. Dlicatesse et grossiret, licence et pudeur, il y a de tout dans ses petits pomes et ses menus rites, survivances adoucies de la barbarie native au sein dune socit dj monogame et avance en civilisation. Je voudrais quil me ft donn, sans en trop dissimuler les invitables tares, den faire ressortir toute la nave et ingnieuse beaut.
1er. Lamour et le mariage.
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(A. V. VI. 8.) 1. Comme de toute part la liane senlace larbre, ainsi, femme, je menlace toi, p120 afin que tu maimes, que tu ne te dtournes point de moi. 2. Comme laigle, au moment de prendre lessor presse de ses ailes sur le sol, ainsi femme, je presse sur ton cur, afin que tu maimes, que tu ne te dtournes point de moi. 3. Comme le soleil, chaque jour, fait le tour du ciel et de la terre, ainsi,

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femme, je fais le tour de ton cur, afin que tu maimes, que tu ne te dtournes point de moi. (A. V. III. 25.) 1. Que laiguillonneur taiguillonne, que ta couche ignore le sommeil ; la flche cruelle de lAmour, je ten perce le cur. 2. La flche dont la penne est le souci, la pointe le dsir, la hampe le vouloir, que lAmour lajuste droit et ten perce le cur. 3. Celle qui brle les entrailles, lardente flche de lAmour, bien ajuste, au vol sr, je ten perce le cur. 4. Consume de brlante ardeur, la bouche sche, glisse-toi auprs de moi, docile, apaise, toute moi, caressante et tendre. 5. Obis laiguillon dont je te frappe, quitte pre et mre, demeure en mon pouvoir, sois docile ma pense. 6. O Mitra et Varuna, bannissez delle sa propre pense : quelle nait plus de volont et soit tout entire la mienne. Cest ainsi que lamant, ou le sorcier quil dlgue, parle celle quil veut attirer dans ses bras, et ces appels passionns npuisent point son rpertoire 225 . Avec la premire rcitation, il broie entre deux copeaux, lun pris un arbre, lautre la liane qui lenlace, une hampe de flche, de longuent de sthakara, du kushtha p121 (costus speciosus, herbe de bon augure), du bois de rglisse et du gazon dracin par un orage, le tout enduit de beurre, et il en fait une pte dont il touche la jeune fille leur premire rencontre 226 . La seconde crmonie 227 , beaucoup plus complique, reproduit symboliquement toutes les mtamorphoses de lincantation qui laccompagne. En murmurant lhymne, lamant touche du doigt la jeune fille : cest laiguillon dont il la frappe. Il est question dardeur brlante : aussi jette-t-il au feu vingt-et-une pines 228 dont la pointe est tourne vers lorient ; puis il y place vingt-et-une branchettes de jujubier lies dun fil rouge, car le rouge est la couleur de la passion ; enfin, il chauffe au feu, trois jours durant et trois fois par jour, des brins de kushtha enduits de beurre frais. Ce nest pas tout : il met son lit sens dessus dessous et sy couche : cest la couche qui doit ignorer le sommeil. Dans cette position, il fait osciller, en la heurtant de ses deux
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Y joindre A. V. I. 34, II. 30, VI. 9 et 102. K. S. 35. 21. K. S. 35. 22-28. Sur le nombre 21, cf. supra p. 76, n. 5.

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gros orteils, une bouilloire deau trs chaude suspendue par trois cordons au pied du lit : cest le cur de la bien-aime qui doit se pntrer dardeur et palpiter toute vole. Il moule une figurine de glaise : dun arc corde de chanvre, il lui dcoche lendroit du cur une flche plumes de chouette, dont la pointe est une pine et la hampe une tige de bois noir. Voil bien encore ce quon pourrait nommer un rite intgral . Il ne servirait de rien davoir enflamm damour la jeune fille, si lon ne lui donnait les moyens dchapper la surveillance inquite de sa famille : la tenir veille, la bonne heure ; mais il sagit dendormir toute la maisonne. De par le taureau aux mille cornes, le puissant qui sest lev du fond de la mer, nous versons sur ces gens le sommeil. Le vent ne souffle pas sur la terre ; nul ne regarde : compagnon dIndra, verse le sommeil sur les femmes et les chiens. Les femmes couches sur des lits, des divans, des litires, les femmes qui exhalent un parfum voluptueux, nous les endormons. ... Que la mre dorme, que le pre dorme, que le chien dorme, et dorme le matre de la maison ; dorment tous ses parents, dorment tous alentour... Lamant murmure cette incantation en regardant de toutes ses forces la maison quil veut endormir : il lasperge deau mle de sampta et verse de cette eau par la fente du seuil 229 . Ainsi, dit un peu plus loin M. Caland, Canidie frotte dherbes magiques le lit de Varus 230 .
p122

Les femmes de lAtharva sont plus rserves que les enchanteresses romaines : elles ne disposent, en tout, que de trois petits hymnes pour se faire aimer dun homme. Le contenu en est fort banal, et non moins, le charme qui sy joint : la femme sme des fves la fve est rotique en tant quemblme du testicule et des smara, plante inconnue dont le nom p123 signifie souvenir ; contre une figurine dargile, elle lance, de toutes les directions de lespace, des pointes de roseau enflammes 231 . Thocrite et Virgile nous en ont appris davantage sur les philtres et les incantations de lantiquit 232 .

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A. V. IV. 5 ; K. S. 36. 1-4. Sur A. V. VI. 77 et K. S. 36. 5-9 : cf. Horace, pode 5. A. V. VI. 130-132 ; K. S. 36. 13-14. Respectivement idylle 2 et glogue 8.

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Dans lInde, ce qui importe la jeune fille, cest moins dtre aime que dtre pouse : aussi tout le savoir-faire du magicien est-il tourn vers ce but, auquel il sefforce dintresser tous ses dieux. Cette femme , dit-il Aryman, est lasse davoir assist aux ftes nuptiales des autres femmes : que maintenant les autres assistent aux siennes. Aryaman est par excellence, le patron des fianailles ; Sma (la lune) est lpoux de Sry (la vierge solaire), et les Avins, leurs garons dhonneur 233 ; Savitar est le soleil lui-mme ; Dhtar, le crateur ; Indra, le mle fougeux ; Bhaga, le bienfaisant : ils dfilent tous dans la prire quon profre en apprtant le mets dhospitalit quon servira la jeune fille, emblme de celui quon destine lhte dsir. Sur un autel fait de terre prise une tanire de bte fauves, on fait diverses oblations : une stance de lhymne rappelle que cette tanire a t en son temps une chambre nuptiale. On fait monter le sujet sur une barque, qui symbolise le navire cleste des Avins, les divins entremetteurs. On jette sur le dos dun taureau un vtement neuf enduit de sampta ; on le lche, et la direction p124 o il senfuit, cest par l que viendra le prtendant quil est cens incarner 234 . Sils savent donner le mal damour, les charmeurs doivent pouvoir le gurir ; mais leurs antidotes ont bien moins de cachet que leurs poisons. Une terne prire Agni, avec refrain, quil brle et bannisse notre mal ; la murmurer en semant des cailloux vers la demeure de celle qui cause le tourment, en les broyant dans la main, ou mme sans les broyer : ces insignifiants accessoires ne sont gure quune contenance 235 .

2. Les rivalits.
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Lhomme qui se dfend contre un rival recourt, pour lordinaire, un procd souverain : il lattaque en ses uvres vives, dans sa virilit ; ce charme se retrouvera plus bas. La femme jalouse doit recourir
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Cf. Oldenberg-Henry, p. 177 sq. A. V. II 35 et VI. 60 ; K. S. 34. 12-24, et cf. supra p. 65). A. V. IV. 33 ; K. S. 36. 22-24.

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dautres armes : le magicien connat mais nous ne saurions identifier la plante feuilles de flches qui lui assurera la victoire. (A. V. III. 18.) 1. Je dterre cette plante, la puissante entre les plantes de par qui sont confondues les rivales et conduis les poux. 2. O plante aux feuilles tales, propice, assiste des dieux, triomphante, heurte et chasse ma rivale, que lpoux soit tout moi. 3. Car il na pas profr ton nom, et tu ne reposes pas en son pousaille. Au lointain le plus lointain nous bannissons la rivale. 6. Autour de toi p125 jai plac la victorieuse ; au-dessus de toi, la plus victorieuse. Que ton cur me suive la course, comme le veau suit sa mre, comme leau suit sa pente. Si ces dernires paroles sadressent lhomme, la phrase prcdente semble bien dirige contre la rivale ; car, en la profrant, le brahmane dpose une feuille sous son lit, puis une autre par dessus. Auparavant il a broy la plante dans le lait dune chvre rouge tendu deau et il a rpandu la mixture aux alentours de ce mme lit 236 . Les termes et les dtails paraissent surtout convenir une femme lgitime qui redoute quelque matresse. Le charme suivant est lusage dune jeune fille qui veut ramener un fianc hsitant. Comme dun arbre , dit-elle, on dtache une liane, jai dtach de celle-ci son bonheur et son clat ; comme une montagne la large base, puisse-t-elle longtemps demeurer assise chez ses parents ! Le bonheur et la beaut ont pour emblme la guirlande de parure, liane fleurie et frle. On sest procur une guirlande de la rivale, que lon crase en poudre fine ; ou bien, avec des cheveux de la rivale, on lenveloppe, jointe divers objets de rebut, dans un lambeau de la peau dune vache immole dans une crmonie funraire, et lon enfouit le tout, sous trois pierres, dans la fente dun mortier piler le grain : pratique denvotement qui se retrouvera ailleurs. On peut aussi faire de ses cheveux trois anneaux, chacun nou dun p126 fil noir et les enfouir comme suit : un anneau, une pierre dessus ; un anneau, etc. ; sans oublier sur chacun lexcration prescrite 237 .
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K. S. 36. 19-21. Lhymne, comme maints autres de lA. V., appartient aussi au R. V. postrieur (X. 145). K. S. 36. 15-17 ; lhymne est A. V. I. 14 ; la stance cite, I. 14. 1.

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Toutefois, si la femme ainsi attaque emploie son tour des conjurateurs experts, ils se mettront en qute de la cachette, et en la dcouvrant ils diront : Si lon a enfoui son bonheur sous trois, sous quatre pierres, aujourdhui je le dterre avec postrit et richesse. Ainsi lenvotement sera mis nant 238 .

3. La constance.
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Deux hymnes de pareille teneur, mais rcits, lun par un homme, lautre par une femme, visent maintenir laccord entre amants ou poux : non pas ramener un poux o une matresse volage, car le charme suppose les deux intresss en prsence ; mais garantir la fidlit de celui qui part en voyage et de celle qui gardera la maison. Il faut cueillir une certaine plante avec sa racine et la placer sur la tte de lobjet aim, sans doute la tresser dans ses cheveux. A plus proche examen, les deux conjurations apparaissent, non seulement comme parallles, mais comme rciproques et simultanes. Il y a longtemps que jen ai rapproch 239 un touchant adieu dont le prince Henri dOrlans a t tmoin chez une peuplade barbare de la haute valle de lAssam. Au dpart jassiste une curieuse scne de famille entre Kioutss, dans une maison du village : une jeune femme, qui porte un enfant sur le dos, prend trois fils de chanvre, en tresse une petite corde et lattache en manire de bracelet au bras dun porteur ; celui-ci fait de mme pour la jeune femme. Je suppose quau moment de la sparation pour vingt et quelques jours cest un gage damour chang entre eux 240 .
p127

Cest mieux quun simple gage damour : cest un lien qui doit les unir en dpit de la distance ; ou bien si le bracelet de chanvre est la survivance du brin de darbha qui attachait la plante, celle-ci tant atta238 239 240

K. S. 36. 18. Journal Asiatique, 9e srie, XI, p. 328. Revue de Paris, 1897, no 3, p. 467.

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che au sujet, le sujet est cens attach la plante, comme Dolabella son pe dans la factie de Cicron 241 : il est son captif, elle le ramnera auprs de lautre plante sa sur, attache dans les cheveux de la femme. Et peut-tre bien un effluve arien renforcera-t-il cette attraction de sympathie ; car, sans savoir ce que cest que le sauvarcala du Stra, lon croit comprendre que cest une plante lodeur forte, qui tire les larmes ; ou mme serait-ce un aphrodisiaque ? Mais je marrte : un terme obscur de lhymne mavait fait conjecturer que cette plante, comme la mandragore, imitait la forme humaine ; jestime prsent que ce serait vouloir trop faire dire un texte qui dit peu de chose 242 . ... De par cette plante , dit la femme, dont usa la fe maligne pour faire dserter Indra le cnacle des p128 dieux, je te soumets mon pouvoir pour rester ta bien-aime... Que tu sois par del les demeures des hommes, par del la grande rivire, cette plante, comme un prisonnier enchan, te ramnera auprs de moi. ...O brune gracieuse qui fais aimer , dit lhomme, qui excites lardeur, runis-nous ; runis-nous, cette femme et moi, et fais que nous nayons quun seul cur... Comme lichneumon rajuste le serpent quil a dchir, rajuste, O puissante, la dchirure damour 243 . On ne relvera que pour mmoire un rite de contrainte, qui consiste fixer un lien de la matresse-poutre au pilier central qui ltaie, en vue de contenir une femme dhumeur vagabonde 244 . De celui-ci au prcdent il y a toute la distance de la barbarie la civilisation, de la violence au sentiment moral, de lesclave la compagne.

241 242 243

244

Macrobe, Saturnales, II, 3. Cf. mon A. V., VII, p. 68. A. V. VII. 38 (les stances cites sont 2 et 5). VI. 139 (les stances cites sont 3 et 5) ; K. S. 36. 12 mentionne en outre A. V. VI. 129 ; dont les termes sont infiniment plus vagues. K. S. 36. 5-9 ; A. V.VI. 77.

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4. Les rconciliations.
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Le charme conciliatoire fournit un exemple assez rare de discordance totale entre la parole et lacte. On rcite : Comme une corde de larc, je dtache de ton cur la colre. Et il faut bander un arc dans lombre de la personne qui lon sadresse : videmment, les deux extrmits de larc figurent le couple dsuni. A cela prs que lhymne parle denterrer la p129 colre sous une pierre , les autres pratiques ne sy accordent pas mieux on marche vers la personne, une pierre en main ; on la pose terre : on crache dessus, ou tout autour. Je croirais volontiers que la pierre est cense la fondation nouvelle dune affection un instant branle ; le mortier qui doit la fixer est gch de la salive, cest--dire de la substance mme de lintress. Cela revient admettre, ou que le versificateur na pas compris le rite, ou que le rite sest incorpor tant bien que mal un morceau de facture vague, qui navait pas t compos pour lui 245 . Pour apaiser la jalousie, on fait boire au sujet de leau quon a tidie en y plongeant un fer de hache rougi. Cest un feu qui le brle , dit lhymne, comme un incendie dvore la brousse en tous sens : teins sa jalousie comme leau teint le feu 246 . Laccord, ici, ne laisse rien dsirer. Dautres paroles impliquent quon souffle sur le ventre du jaloux : cest encore une faon dteindre le feu qui lui mord les entrailles. On peut aussi le toucher avec un objet quelconque sur lequel on a rcit lun des hymnes appropris. Ces deux rites sont unilatraux. Il y en a un rciproque, qui consiste se regarder en disant les paroles saintes et porter sur soi des cheveux lun de lautre 247 .

245 246 247

A. V. VI. 42 ; K. S. 36. 28-31. A. V. VII. 45 (la stance cite est 2), VI. 18, VII. 74. 3 ; K. S. 36. 25-21. K. S, 36. 10-11 ; A. V. VI. 89.

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5. La virilit.
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La doctrine spare entirement les pratiques destines accrotre ou rajeunir la vigueur virile, de celles qui se proposent de lanantir : celles-ci sont des charmes sexuels ; mais les autres sont des remdes . Si fonde que soit la distinction, mieux vaut ici ny point avoir gard.
p130

Les simples prescrits contre limpuissance sont probablement on devine pourquoi des plantes tige trs raide : lune delles, du moins, est un roseau (calamus fasciculatus). On les dterre avec une bche de fer, autre emblme de duret, en disant : Ce sont des mles qui te dterrent ; tu es un mle, plante ; tu es un mle, toi qui es riche en virilit ; cest pour un mle que nous te dterrons. On en fait boire au sujet deux infusions dans du lait trs chaud, symbole dardeur. Tandis quil boit, il tient dans son giron un arc band, ou bien il est assis sur un bloc ou une massue qui figure le phallus. Tous les dtails sont topiques, et lhymne ne lest pas moins ; car il brave la citation intgrale, et dailleurs ne la mrite pas. Toi, la plante que dterra le Gandharva pour Varuna quand sa vigueur dcrut, toi qui donnes la vigueur, nous te dterrons. Puisse lAurore, le Soleil et mon charme, et Prajpati le taureau exciter cet homme de son feu procrateur !... O plante, tu es la sve premire-ne des eaux et des plantes, tu es le frre de Sma, tu p131 es la vigueur de lantilope mle... La force de ltalon, du mulet, du bouc et du blier, la force du taureau, donnela-lui, Indra, toi qui rgne sur les corps 248 ! Un autre hymne 249 dont on ne saurait rien citer du tout, accompagne la remise dune amulette faite du bois dun arka (calotropis gigantea) poussant sur une seule tige et dun fragment dcorce du mme arbre, ou bien dun peu de peau dantilope noire, lie dun poil de la queue du mme animal.

248 249

A. V. VI. 4 (les stances cites sont 1, 5 et 8) ; K. S. 40. 14-16. A. V. VI. 2 ; K. S. 40. 16-18 ; lhymne VI. 101 comporte lun et lautre rite.

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Les conjurations pour nouer laiguillette sont encore plus grossires. Il y a un rite trs caractristiques qui consiste briser un arc de bois de bdhaka (bois fort solide) dans la trace du pas dun eunuque 250 . Les autres ne relvent que du mauvais il : on regarde fixement le sujet en murmurant lhymne omineux 251 . Les textes, enfin, mentionnent parmi les envotements en gnral une abominable pratique qui tend videmment au mme but : prendre lurine, de la fiente et les testicules dun veau, et broyer le tout en miettes avec un pilon de bdhaka. Je laisse penser les vux que lhymne formule contre le sujet : le seul traduisible, cest quil porte dsormais une mitre, coiffure des eunuques 252 .

6. La fcondit et la postrit mle.


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La strilit de lpouse est la maldiction du foyer : aussi les charmes de fcondit sont-ils nombreux, mais peu varis, et en gnral dune grande simplicit. En voici un : courte prire daigne le Crateur crer !... ; le brahmane rpand des libations de beurre dans le giron de la femme et lui fait manger de la viande dune chvre rouge enduite du sampta 253 .
p132

Un autre hymne invoque tour tour toutes les dits fminines, puis Prajpati, le grand procrateur, qui a de sa substance fait jaillir tous les tres : le tout pour aboutir faire manger la femme deux plats de riz et ssame. Le premier doit tre apprt comme un mets dhospitalit : lhte attendu, ici, cest lenfant qui doit natre. Le second doit avoir t pass par le trou dun joug : nous retrouverons ailleurs le rle bizarre que fait jouer la magie cet accessoire ; ne symboliserait-il pas, dans le cas prsent, lorifice o doit entrer le flux f250 251 252 253

K. S. 36. 35-37 ; A. V. VII. 90. K. S. 36. 39-40 ; A. V. VII. 114. K. S. 48. 32-33 ; A. V. VI. 138. Plus exactement, les stances au Crateur (A. V. VII. 17. 1. 4) se rcitent en tenant le regard fix sur le giron de la femme ; lhymne qui comporte les deux autres charmes est A. V. VII. 19 ; K. S. 35. 6-19.

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condateur ? Cela est dautant plus probable, que le mari doit, lui aussi, se soumettre une pratique peu claire, mais peu dcente, pour aborder sa femme avec chance dunion fructueuse 254 . Une composition fortement empreinte desprit mystique, la seule de ce genre quil soit propos dinsrer dans le prsent livre, offrira tout la fois un spcimen, et de la posie mystique de 1Atharva-Vda, et du tour artificiel que lui impriment les brahmanes pour laccommoder au but essentiellement pratique de leurs conjurations.
p133

(A. V. I. 3) 1. Prtez attention, hommes, le grand secret va tre profr : il nest pas sur terre, ni au ciel, le principe de par lequel respirent les plantes. 2. Elles se tiennent debout dans lespace, comme p134 se tiendrait qui serait las dtre assis. Le point dappui de cet univers, les hommes pieux le connaissent, ou bien ils ne le connaissent point 255 . 3. Ce que dans votre vibration, Ciel et Terre, vous avez faonn, cela de toute part est humide comme les courants de locan. 4. Lun recouvre tout, sur lautre tout staie : au Ciel qui voit tout et la Terre jai fait hommage. Il est vident qu la stance 12, le magicien entend asy bhtsya de cet univers au sens, dailleurs plus littral, de cet tre-ci , cest--dire de lenfant qui doit tre conu . Lallusion aux eaux toujours fcondes se reflte dans le rite ; la femme est assise au bord
254

255

2) K. S. 35. 5-7 ; A. V. V. 25. Le point de savoir quelle fin la magie emploie volontiers les orifices troits est fort loin dtre clairci LInde dit M. (Odenberg (Op. cit., p. 422), connat, comme bien dautres pays, la coutume de faire passer par dtroites ouvertures, de faon rcler les surfaces quon veut dbarrasser de leurs parasites : Apla a une maladie de peau et Indra la fait passer par traction travers le trou du char, le trou du chariot, le trou du joug : il lui donne une peau dor en la purifiant trois fois. Le rite nuptial qui consiste poser le trou du joug sur la tte de lpouse nest trs probablement quune survivance symbolique de ce mode de purification. Ainsi il ne sagirait ici, primitivement, que dun procd fort grossier de rclage appliqu une personne souille ou menace de quelque impuret. Selon M. Caland (ein altindisches Zauberritual, p. 31, n. 5), le symbolisme de lopration serait beaucoup plus profond et plus raffin : le passage par un orifice troit serait une nouvelle naisance ; lindividu ainsi enfant nouveau serait cens recommencer une existence exempte des troubles et des tares de lancienne. etc. Quoi quil en soit, on voit que lune et lautre explication ne saurait viser que le cas o le charme sapplique une personne, malade, envote ou suspecte de pouvoir ltre : ce serait, ds lors, par voie dextension abusive quon aurait appliqu le mme procd un remde ou un ingrdient quelconque de sorcellerie. Cest--dire ou bien cest un mystre insondable . Mme expression et clausule de lhymne mystique et cosmogonique R. V. x. 129 (7).

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dune rivire ou dun ruisseau, sur des branches de imap (dalbergia sisu), plante quon doit supposer trs reproductive, et on lui verse de leau bnite sur la tte. Rentre chez elle, on lui donne un gteau de sacrifice et des onguents enduits de sampta 256 . Une amulette baigne selon le rite sert au mme usage : cest un bracelet dont on ne prcise pas la matire. Tu tends , lui dit loprateur, tu tends les deux bras, tu cartes les dmons : conqurant de richesse et de postrit a t ce bracelet. O bracelet, ouvre la matrice afin que lembryon sy loge ; talisman, donne un fils, fais-le bien venir ici toi le bienvenu. p135 Le bracelet dont sest pare Aditi dsireuse denfanter un fils, que Tvashtar lattache cette femme, afin quelle conoive un fils 257 . Ici le simple garbhdhna, rite de conception , se confond avec le pumsavana, rite de postrit mle ; car Tvashtar est pre dIndra, et Aditi, en fait denfants, na eu que des fils, les sept ou huit Adityas. Mme confusion dans un rite qui se clbre au bord dune eau courante, et qui vaut tout la fois, soit pour la femme qui dsire un fils, soit pour celle qui redoute le retour dun avortement 258 . Mme encore, dans les quatre stances incolores ddies au Crateur, o il nest question que de postrit et de richesse : le brahmane les rcite, les yeux fixs sur le giron de la femme, et le souhait dun fils ne rside que dans sa pense 259 . Mais il est cet effet des conjurations plus explicites et plus spcifiques. Comme une flche dans le carquois, un germe mle pntrera en ton sein , telles sont les paroles qui servent de motif lacte 260 . Aussitt aprs la menstruation, si la lune est en conjonction avec un astrisme dont le nom soit masculin, on pluche sur la tte de la femme un roseau de lespce qui sert faire des flches, et on lui suspend au col une flche baigne. On fabrique une cuelle du bois dune charrue ; p136 on y met du riz et de lorge dans du lait dune vache qui nourrit un veau mle sans doute de mme couleur quelle ; on laisse cailler
256 257 258 259 260

K. S. 34. 1-2. A. V. VI. 81 ; K. S. 35. 11. K. S. 32. 28-29 ; la rcitation est lhymne tout faire A. V. I. 1, cf. supra, p. 76, n. 2. Supra p. 61. A. V. III. 23 ; K. S. 35. 1-4.

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et lon ajoute divers autres ingrdients vgtaux : du mlange sch on fait une poudre fine, quon introduit avec le pouce de la main droite dans la narine droite du sujet. La charrue figure ici comme outil de fertilit agricole. Lavattha a sailli la am, et il est n un fils ; car Agni est un mle hros, et la comparaison de lacte gnrateur avec le mouvement du vilebrequin allume-feu est un des thmes courants de la posie vdique. Aprs avoir allum un feu par la friction de ces deux bois, le brahmane en jette des brindilles enflammes dans le beurre dune vache qui a un veau mle, pulvrise et administre comme ci-dessus ; il en sme aussi des fragments dans une mixture mielle, quil donne boire. Il enveloppe un morceau de chacun des deux bois, auxquels peut-tre il donne une posture suggestive, dans la laine dun animal de sexe masculin et cri fait une amulette que portera la femme 261 . Ce bref expos npuise pas, il sen faut bien, la liste des pratiques qui doivent assurer la perptuit de la race. Elles ont envahi en tous sens le culte officiel : il nest pas de grand ni de petit sacrifice o ne se rencontre, sinon un rite formel, au moins une ou plusieurs allusions ce souci constant des poux. On y intresse, notamment, les anctres dfunts ; et, en fait, ils y sont, aprs le chef actuel de la famille, les p137 premiers intresss, puisque faute dun fils les oblations mortuaires qui les nourrissent dans lautre monde nauront plus de continuateur. Dans les crmonies funraires, on les prie de donner ici un garon couronn de lotus , et lpouse du sacrifiant mange un peu de la pte de farine qui leur est offerte 262 : par l descendra en elle leur bndiction ou, plus matriellement, quelque chose de leur vertu gnratrice ; car chacun deux a engendr un fils, autrement leur culte serait aujourdhui prim. La contre-partie de ce symbolisme propice nest pas moins familire la sorcellerie. Elle dispose de deux hymnes, lun pour faire chec la postrit mle, lautre pour causer absolue strilit : Les cents canaux et les mille canalicules de ton corps que voici, tous jen ai, avec la pierre obstru lorifice ; je te mets la matrice sens dessus
261 262

A. V. VI. 11 ; K, S. 35. 8-9. K. S. 89. 6.

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dessous, quil ne tadvienne conception ni dlivrance ; je te fais strile, incapable de concevoir, et de la pierre je te fais un couvercle. On broie deux cailloux en poudre fine, on y mlange de lurine de mule, et lon introduit cet lectuaire dans la nourriture et les onguents du sujet. On rcite la conjuration en fixant le regard sur la raie mdiane de ses cheveux 263 : le moment est venu de dfinir le rle important : que joue cet accessoire dans lobsttrique hindoue.

7. La grossesse et laccouchement.
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Le smantakarma ou rite de la raie des cheveux est un sacrement que prescrivent tous les rituels domestiques pour la protection de la femme enceinte et de son fruit. Il consiste essentiellement en deux oprations : diviser au sommet les cheveux de la femme au moyens dun piquant de porc-pic marqu de trois taches blanches ; la ceindre de fruits encore verts du figuier udumbara. Il ne se clbre qu la premire grossesse et, sauf variantes, mi-terme, quand lembryon va donner signe de vie : il nest pas mr encore, mais il mrira sous les auspices du fruit symbolique. Rien ne serait plus satisfaisant, si lon se doutait le moins du monde de ce que les cheveux ont voir en cette affaire : est-ce l, se demande M. Oldenberg 264 , une forme rituelle du changement de coiffure quimposent la femme enceinte beaucoup de coutumes sauvages ? ou une faon de lui changer la physionomie pour la rendre mconnaissable aux dmons qui la guettent ? sagit-il de chasser les esprits malins, qui pourraient par le sommet de la tte, pntrer dans le crne et le corps de la femme ? ou, au contraire, de faciliter lentre lme de lenfant, qui doit venir p139 lanimer et trouvera une fente toute fraye au sommet du crne ? Autant de questions qui resteront toujours sans rponse : la liturgie vdique nous livre ses procds, non ses motifs, et peut-tre tous ceux-l et dautres encore insouponns gisent-ils la base de ce rite singulier. Cependant, si javais choisir entre eux, javouerais ma prfp138
263

264

K. S. 36. 33-34 ; A. V. VII. 34-35. La mule est strile, ou ne peut concevoir sans prir, dans la croyance hindoue. Oldenberg-Henry, p. 397.

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rence marque pour le dernier, en faveur duquel milite lpoque prescrite pour le sacrement : jusqu mi-terme, lenfant na point dme, puisquil ne bouge pas ; il faut maintenant quune me pntre dans la mre, et elle ne peut le faire par les parties dclives, chemin trop peu noble pour elle ; mais, si elle tentait dentrer par la tte, les cheveux pars pourraient la gner ; on les rassemble et les divise pour lui marquer sa route. Le Kauika-Stra, ntant pas, proprement parler, un manuel du culte domestique, na point affaire du smantakarma ; mais ses commentateurs en connaissent le nom et lusage, et cest ce sacrement, tort ou raison, quils rapportent la remise dune amulette compose de graines de moutarde blanche et jaune prescrite sans plus de dtails pour la dfense de la femme enceinte, mais fixe, semble-t-il, au 8e mois, et accompagne dune des diableries les plus caractrises que jamais certainement ait produites aucune littrature fantastique. Limagination hindoue, travaillant sur les survivances incohrentes de limagination sauvage, sest donn libre et ample carrire, et il en est rsult un hymne quillustrerait dignement un Sabbat de Tniers ou lune de ces Tentations o les vieux matres p140 se sont complu accumuler toutes les laideurs monstrueuses, grotesques ou rpugnantes 265 . La femme enceinte est expose certains prils exceptionnels et doit simposer quelques prcautions spciales. Voil ce que lexprience enseigne, et voici comment la superstition le transpose : mille dmons environnent la mre future, invisibles et formidables. Ils sont lascifs, ils se font incubes, et ce que peut tre le produit de leur viol, il faut le demander aux commres qui discourent autour du berceau de Quasimodo ; car ces croyances nont gure chang dans le trajet du Gange la Seine. Ils sont gloutons et cruels : sils pntrent dans le corps, ils dvoreront lenfant dans le sein de la mre. Ils sont experts dans lart de nuire : ils savent les secrets qui provoquent lavortement ceux qui mtamorphosent en femelle lembryon mle, ceux qui lui infligent les infirmits et les difformits dont eux-mmes sont atteints. Et la liste en est longue et lamentable : il y en a de louches, daveugles, de puants, dimpuissants, dhermaphrodites ; ceux-ci
265

A. V. VIII. fi, et cf. Henry, A. V., VIII-IX, p. 17 et 54 ; K. S. 35. 20.

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ont le nez en fer de lance ; ceux-l, le cou tors ; les autres, deux gueules, quatre yeux et cinq pieds ; dautres encore, les talons en avant et les orteils par derrire ; et le monstrueux tourne lamphigouri absurde, si je ne me suis pas tromp en en signalant un qui se porte luimme sur ses propres paules. Car leurs attributs sont parfois aussi indchiffrables que leurs appellations p141 sont baroques : plusieurs de leurs noms prsentent des consonances insolites et ne semblent pas sanscrits : on dirait un pandmonium de sauvages autochthones, adopt tel quel parles envahisseurs blancs et demeur immuable dans les couches infrieures de leur mythologie. Rien de plus vraisemblable, surtout si lon songe que les demi-civiliss tmoignent souvent une sorte de respect superstitieux aux arcanes grossiers des barbares quils ont fouls aux pieds, et quil est certainement arriv plus dune crole daller consulter lobi ngre. Mais la fantaisie drgle nest point ici seule en cause, et les visions relles y interfrent, vertiges, nauses ou hallucinations de grossesse. Les allusions rptes ceux qui font de la lueur dans la brousse 266 dclent aussi ltroite parent des dmons violateurs avec les feux-follets. Autant cet hymne est vari et mouvement dans son dhanchement sautillant et cahotant, autant sont ples les stances qui accompagnent une autre conjuration dont lpoque nest point dtermine. Mais quelques-unes, du moins, disent bien ce quelles veulent dire : Comme cette vaste terre a reu le germe des tres, ainsi saffermisse ton germe, pour que tu enfantes, le temps venu ; comme cette vaste terre affermit les grands arbres que voici,... ; comme cette vaste terre affermit les monts, les hauteurs,... ; comme cette vaste terre supporte les tres vivants qui sy rpandent en tous sens,... Le conjurateur fait trois nuds, p142 emblmes de solidit, une corde darc, quil suspend au cou de la femme ; il lui fait manger, chaque stance, une pilule de glaise, allusion la terre ; il parsme le tour de son lit dun rempart de cailloux noirs qui arrtera les dmons 267 . Le risque davortement est naturellement plus grave, si la femme a dj prouv pareil accident. Dans ce cas, elle nest point seulement menace, mais possde dune puissance maligne, quil faut bannir
266 267

A. V. VIII. 6. 12 et 14. K. S. 35. 42-15 ; A. V. V. 1. 1. (mystique), VI. 47 (cest lhymne cit) et commencer par inbranlable .

VI.

88, qui est cens

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tout prix par les moyens les plus nergiques. Lassaillante, la dvorante , scrie le sorcier, la femelle au long hurlement sinistre, avide de sang humain, toutes les femelles dmoniaques, nous les anantissons. Il construit trois cabanes, qui se suivent de louest lest ; chacune a deux portes, lune louest, lautre lest. La femme, vtue dune robe noire, entre dans la cabane occidentale par la porte occidentale : on verse sur des plombs 268 leau mle au sampta ; la femme marche sur ces plombs, poss sur une feuille de palca, et lon rpand sur elle leau que le sampta a consacre. Cette ablution fait passer dans les plombs et la robe le fluide nocif dont elle est imprgne : elle se dvt donc et sort par la porte orientale ; car, si elle sortait par o elle est entre, le fluide pourrait la ressaisir au passage. Puis loprateur met le feu la cabane, et le principe malfaisant p143 est ainsi dtruit. Mais il se peut quil en reste : on recommence sur nouveaux frais dans les deux autres cabanes, et, moyennant quelques pratiques accessoires moins claires, elle peut dsormais sestimer hors de danger 269 . Les charmes dheureuse dlivrance ont dj en partie trouv place au chapitre de la divination 270 . Il y en a un qui ne manque pas doriginalit : le brahmane dfait tous les nuds qui peuvent se trouver dans la maison ; cest ainsi que, dans lAllemagne du Nord, quand la mre arrive son terme, on ouvre toutes les serrures des portes, des coffres et des armoires. Le sraja remplit loffice quil doit son nom : on le dterre aprs le coucher du soleil ou, si lastre est encore sur lhorizon, en interposant un parasol, apparemment pour conserver la plante toute sa fracheur ; on enveloppe de darbha la racine, et on lattache dans les cheveux de la femme, qui le gardera jusquaprs la sortie du dlivre. Je fends ton mat, ta vulve, tes reins ; je spare le fils de la mre, le garon avec le dlivre : que le dlivre se dtache ! Comme vole le vent, lesprit, les oiseaux, ainsi, embryon de dix mois, avec le dlivre envole-toi ! que le dlivre se dtache 271 !

268 269

270 271

Cf. supra p. 55. K. S. 34. 3-11 ; A. V. II. 14 (la stance cite est 1), dont la clausule porte : Jai repouss tous vos assauts ; disparaissez dici, femelles dmoniaques. Cf. supra p. 66 sq. K. S. 33. 4-15 ; A. V. I. 11 (les stances cites sont les deux dernires, 5-6).

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Lenfant est n. Pour lui souvre alors la srie des sacrements du premier ge qui dfendront sa frle existence et nous ramnent au dbut du chapitre III. Ainsi se clt le cycle des oprations auxquelles prside en temps normal la science du brahmane. Il nous reste envisager son intervention, non moins active, dans les circonstances exceptionnelles.
p144

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Chapitre VI Rites de la vie publique

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Strictement parlant, cet intitul ne serait pas irrprochable : comme la fort bien montr Oldenberg 272 , il ny a gure de vie publique dans lInde vdique, point de nation, presque rien qui y ressemble. Il y a des intrts communs ; mais ces intrts sont tous concentrs et incarns dans la personne du prince, propritaire virtuel des biens de ses sujets. Ce que, dans nos murs, dans celles des cits de lantiquit, nous nommerions rites de la vie publique, ce sont, en somme, ici les rites de la vie prive du chef, et lon sait dj quils relvent dun unique et trs grand dignitaire, du chapelain royal 273 . Soit quil officie, au nom de la personne ou de la famille du roi, en vue de lun quelconque des objets numrs dans les chapitres prcdents, soit quil se meuve dans la sphre plus leve du bien-tre gnral, cest toujours, en fait et en droit pour le roi quil officie, et les textes ny font aucune diffrence. Il ny faut que sous-entendre la solennit particulire quimpriment ses conjurations limmense p146 importance qui sy attache et, dans la plupart des cas, la prsence dun auditoire nombreux et recueilli.

272 273

Op. cit., p. 316 et 402. Cf. supra p. 34 sq.

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1er. En paix.
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Mentionnerai-je cette place, quoique purement priv encore, le rite la fois austre et ignoble auquel sastreint celui qui ambitionne la proprit de sept villages, cest--dire, somme toute, une petite souverainet ? Je men excuse, mais ne crois pas pouvoir lomettre. Il garde la chastet durant un an, puis verse du sperme humain dans une coquille perlire, y mle des grains de riz et mange le tout, enduit du sampta 274 . Le roi dvore ses sujets , dit la sagesse hindoue 275 ; elle ne sen plaint pas, elle le constate, car il ne fait quuser de son droit. Ceci est le dicton hindou mis en action. Mais passons vite. Les crmonies du sacre dun roi appartiennent au culte des grands sacrifices et sont susceptibles de variantes suivant les diverses liturgies 276 . Je me bornerai, ici comme presque partout, aux prescriptions de 1Atharva-Vda, les seules qui relvent exclusivement de la magie proprement dite. Le prtre a apprt leau bnite au bord dune grande rivire et fait cuire une crpe. Le prince se tient au p147 sud ( droite) de lautel sur une jonche de gazon : on verse sur lui leau consacre ; puis on linvite sasseoir sur un sige quon a recouvert dune peau de taureau, emblme de vigueur. Il se relve, il emplit une coupe deau, le prtre en fait autant, ils changent leurs coupes : image frappante de ltroit rapport qui doit dsormais les unir ; car ils ne font quun dans le concept religieux de lInde. Le chapelain : Commun nous soit le bien que nous ferons tous deux, commun le mal. Le prince dit : Qui de nous deux fera mal, le mal latteigne ; qui fera bien, ce bien nous soit commun. Le prince mange la crpe enduite du sampta. Il monte sur un cheval frott du sampta, et le brahmane lui fait faire quelque pas dans la direction du nord-est, dite linvincible 277 .
274 275

276

277

K. S. 22. 7 ; les hymnes sont A. V. V. 1-2 (mystiques) Dj dans le R. V. (I. 65. 7). Dans Homre aussi, mais titre de reproche et doutrage : Illiade, I, 241. Cf. Oldenberg, p. 403. o sont distingus laspersion simple (abhishka) et le sacre solennel (rjasya). Cf. supra p. 46, K. S. 17. 1-10.

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Lhymne rcit sur tous ces accessoires nest quune squence de formules de prosprit du caractre le plus banal 278 . Tel est le rite prescrit pour le sacre dun prince vassal. Pour un prince suzerain, il change et se complique quelque peu 279 : la peau de taureau est remplace par une peau de tigre : quand le roi sy est assis, quatre princes du sang transportent le sige jusque dans la salle du trne ; un esclave lui lave les pieds ; il gagne trois parties de ds ; aprs la crpe il savoure en outre un mets miell et les quatre sucs 280 ; enfin, il pntre dans les appartements des reines, p148 privilge le plus envi parmi les prcieux apanages de la royaut. Chaque matin, de bonne heure, le chapelain psalmodiera sur son roi une grave et harmonieuse prire 281 O Indra,fortifie ce prince, mon prince, fais quil soit le mle des mles des tribus ; chtre tous ses ennemis ; livre les-lui, sils osent laffronter... Que, pour lui, le ciel et la terre, comme deux vaches au tide lait, se laissent traire de tous leurs trsors ; quil soit cher Indra, le roi que voici, cher aux vaches, aux plantes, aux bestiaux... Prends laspect dun lion, et dvore toutes les tribus ; laspect dun tigre, et massacre les ennemis ; mle des mles, ami dIndra, triomphant, razzie les biens de quiconque te sera hostile. On vient de voir le brahmane et le roi allis dans la bonne et dans la mauvaise fortune : si le roi est dtrn, son chapelain le suit dans lexil ; il y demeure son ministre officiant, son conseiller fidle, et, sil le peut, restaurera sa dynastie. Il sait, pour cela, maint secret efficace. Le moment venu, il fera cuire un riz au lait sur un feu de branches de kmpla (crinum amaryllacee) qui ont repouss sur une souche tronque du mme arbre : renaissance qui symbolise celle de la royaut abolie ; et le lait est dune vache qui nourrit un veau de sa couleur, emblme de la concorde rtablir entre le prince et son peuple. Ou bien il confectionne une amulette de fer, de plomb, de cuivre, de laiton ou dargent, en forme de roue, quatre rayons, autant p149 quil y a de stances dans le dbut de sa rcitation, et moyeu dor, et la traite suivant la formule : image vidente du soleil, roi des cieux. Ou
278 279 280 281

A. V. IV. 8 (7 stances). Mais lhymne est toujours le mme K. S. 67. 11-27. Cf. supra 51. Voir aussi p. 78. A. V. IV. 22 (7 stances, dont j ai cit 1, 4 et 7) ; K. S. 17, 28.

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enfin, rite des plus caractristiques, il clbre une sorte de sacrifice trs simple, en prenant pour autel une motte de terre gazon venue du royaume du prince proscrit, et il lui fait manger une bouillie de riz dont tous les ingrdients, ainsi que les autres accessoires, sont de mme provenance. Si tous ces rites se cumulent, ils forment un ensemble infaillible ; le quatrime jour de la crmonie, aprs que le roi a mang le gteau doblation, sa tribu le rappelle 282 . A chacun deux correspond un ou deux hymnes : en tout quatre 283 ; il y en a un qui vaut la citation. (A. V. III. 3.) 1. Il a mugi, le bon ouvrier ; quil nous assiste ! Dresse-toi, Agni, entre ciel et terre. Qu toi se joignent les Maruts, matres de toute richesse ; ramne ce prince qui te fait offrande et hommage. 2. Si loin soit-il, que les chevaux rouges amnent ici au galop le prtre Indra, pour quil sallie nous 3. Que des rivires te rappelle le roi Varuna ; que Sma te rappelle des montagnes ; quIndra te rappelle en faveur des gens de ton clan : fais toi aigle, et vole vers ton clan. 4. Quun aigle ramne le prince lgitime, qui erre exil sur la terre trangre ; que les Avins lui fraient un beau chemin ; et vous, ses hommes-liges, groupez-vous autour de p150 lui. 5. Que tes adversaires te rappellent, puisque tes amis tont lu. Indra, Agni et tous les dieux ont instaur la paix en ton clan. 6. Quiconque, Indra, propre ou tranger, fera obstacle au choix que tu secondes, mets-le en fuite, et ramne en ses foyers mon prince que voici. La dernire stance donne penser que la restauration pourrait bien ne pas soprer lamiable : le roi devra monter cheval pour reconqurir son royaume ; nous voici parti en guerre.

282 283

K. S. 16. 21-33. Respectivement : A. V. I. 9 (4 stances) ; I. 19 (6 stances) ; III. 3 et 4.

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2. En guerre.
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Cest dans ce domaine que le chapelain royal se revt de tout son prestige et que sa science magique se dploie dans linfinie varit de ses ressources. Debout sur le char de guerre de son prince, et sans doute expos aux mmes prils que lui, il suit dun il anxieux toutes les phases du combat et parat avoir pour chacune delles son rite, son incantation, sa dit spcifique : tantt il renforce un corps darme qui plie ; tantt il commande contre larme ennemie certaines manuvres qui ne sont pas toutes de vains simulacres, ou qui du moins, simulacres entre ses mains, sont de vrais procds offensifs ou dfensifs entre celles des guerriers. Surtout il connat, outre le panthon ordinaire quil ne se fait pas faute dinvoquer, nombre dtres infrieurs, originairement simples accessoires mythologiques, personnifis par la mtaphore et devenus autant dhypostases dmoniaques p151 quil dchane contre les forces ennemies : le foudre dIndra, trois nuds , lclair bifide, qui est le dmon Trishandi ; le mme, figur par un serpent Arbudi, et son quasi-homonyme Nyarbudi ; enfin, jusqu une vision hideuse, Apv, qui est la Panique, la ple Droute, que V. Hugo dresse devant les bataillons de Waterloo, et peut-tre mme, par une interprtation plus concrte et moins noble tire de ltymologie possible de son nom 284 , le relchement dentrailles qui suit et accrot le paroxysme de lpouvante. Les conjurations de victoire abondent dans lAtharva-Vda, soit composes tout exprs pour la circonstance, soit simples formules de bndiction et de bon augure artificiellement spcialises. Avec certaines dentre elles, le brahmane se contente dune adoration sans rites, en tte et au nom de son arme : cela suffit pour la rendre invincible 285 . Pour lui assurer la victoire, il faut davantage : il fait une oblation de beurre ou de gruau ; il allume un feu o brlent des arcs, et chaque stance de lhymne quil rcite, il lalimente du mme combustible ; de mme un feu de flches ; il enduit de sampta larc du roi, lessuie et le lui remet. De par cette offrande je fracasse les bras
284 285

Racine p purifier , prcde de la privatif, soit donc : ordure ou action de souiller . K. S. 14. 25 ; A. V. III. 26-27 et VI. 13.

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des ennemis. Que les ennemis soient sans mains, nous aveulissons leurs membres, et puissions-nous, Indra, nous partager en cents parts leurs richesses ! p152 Contre larme ennemie qui se dresse pour nous meurtrir, nous tendons autour de nous les bras dIndra, rempart contigu. Quils ne nous blessent point, ceux qui percent ni ceux qui frappent : Indra, disperse les flches et fais-les tomber loin de nous. Quelles tombent loin de nous, les flches, celles quon a lances, celles quon va lancer : flches divines, flches humaines, percez mes ennemis. Ainsi parle le prtre 286 , qui parfois, au contraire, emprunte son langage aux raffinements les plus obscurs de la mystique et clbre alors un sacrifice particulirement difficultueux et solennel 287 . Dans une cuelle de bois davattha il tend trois couches de bouse de vache sche, la place sur le dos dun lphant ou sur la tte dun homme, et y allume un feu o il fait les oblations ordinaires de beurre en marchant et se dirigeant vers lennemi ; ensuite, il jette lcuelle terre : il est supposer que ce feu consacr consumera les forces adverses. Il difie un autel avec de la terre fouie par le groin dun sanglier : elle a conserv quelque chose de la vertu de lanimal au choc pesant et imptueux ; et sur cet autel il accomplit les rites igns cidessus prescrits. Dans un feu qui a servi la cration dun guerrier tu p153 dun seul coup de flche, il verse les libations de beurre au moyen dune cuiller qui passe parle moyeu dune roue de char dispose audessus : nous retrouvons ici la vertu magique des objets qui ont pass par un orifice troit 288 ; quant la premire indication, elle se conoit delle-mme ; il sagit de donner aux soldats un tir, si sr que chacun de leurs traits tue au lieu de blesser. Il y a une stance, dailleurs parfaitement banale, qui assurera infailliblement la victoire, pourvu que le chapelain noublie pas, en la rcitant, de regarder en face larme ennemie 289 .

286

287 288 289

A. V. I. 2. 19 (stances 1-2 sont les dernires de la citation). 20 et 21, VI. 65 (1/2 st 2 c d cite en tte), 66 (st. 3 cite), 67 (2 ennemis, vaguez affols, comme des serpents dcapits ! ), 97, 98 et 99 (dont la stance 2 est cite au texte) ; K. S. 14. 7-11. Les hymnes A. V. IV. 2223 se prtent au mme charme : K. S. 14. 24. K. S. 15. 1-8 ; A. V. V. 1-2. Supra p. 132, n. 2 A. V. V. 2. 4 (on y peut substituer A. V. VI. 13) ; K. S. 15. 6.

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Au moment dengager laction, il murmure les hymnes au Courroux fougueux (manyu), en planant du regard sur les deux armes 290 : ainsi il imprime aux siens llan formidable qui enfoncera les lignes du front ennemi. Sil souhaite de rduire en captivit les troupes rivales, il sme sur leur passage des lacets de chanvre et de muja enduits de beurre dingida 291 , puis frotts du sampta. Si son but est de les anantir, il sme de mme des tessons dargile sche au soleil : la terre o gisent les morts, est une substance omineuse 292 ; plus forte raison, si elle na point pass par le feu, qui en dtruit ou en attnue le contage sinistre. En mme temps, pour porter la confusion dans les rangs adverses, il lche contre eux une qui a les pieds blancs : une brebis, disent les commentaires, ce qui ne signifierait pas grandchose ; une flche aux blanches pennes, selon M. Caland 293 . Acre est ma formule sainte, acre cette troupe de hros ; acre et immortelle soit notre seigneurie, vainqueurs ceux que je prcde, moi leur chapelain.
p154

(A. V. III. 2) 1. QuAgni, notre messager, les aborde, lui qui sait, brlant la maldiction et la puissance dmoniaque ; quil gare les pensers des ennemis et les prive de leurs bras. 2. Agni que voici a gar les pensers qui sont en votre Cur : que son haleine fougueuse vous chasse de votre poste, vous chasse de partout. 5. Passe sur eux, Apv, affole ces gens-l, tords-leur les membres, assailleles, brle leurs entrailles de ta flamme, accable-les de crampes et de tnbres. 6. Cette arme ennemie qui vient nous, ivre de force et dorgueil, noyez-la, Maruts, de tnbres infernales, garez-les au point de ne se plus reconnatre entre eux. Cet hymne est lun des deux qui accompagnent loblation dune crpe la desse Apv 294 . Le magicien projette dans la direction de lennemi vingt et un cailloux 295 , soit trois ou quatre aprs chaque
290 291 292 293 294 295

A. V. IV. 31 et 32 (= R. V. X. 84 et 83) ; K. S. 14. 26-27. Cf. supra p. 51. K. S. 14. 28. Oldenberg-Henry, p. 357 sq. K. S. 14. 29. K. S. 14. 22-3 et note ; A. V. III. 19 (la stance cite est 1). A. V. III, 1-2, et cf. Supra p. 151 ; K. S. 14. 17-21. Cf. supra p. 76, n. 2.

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stance. Auparavant il a fait offrande de gousses ou de bale de riz p155 dans un bouillon de riz : les gousses et la bale sont, dans les sacrifices, la part rserve aux dmons. Rien nest oubli de ce qui doit rpandre leffroi dans les curs : larme sbranle au bruit des tambours, au mugissement des normes trompes de guerre. Auparavant le chapelain les a lavs, frotts de poudre magique, enduits du sampta ; il frappe trois fois sur le tambour et le remet au frappeur 296 . Que ton souffle chasse devant loi le ciel et la terre, que les gens pars te choient avec amour ; auxiliaire dIndra et des dieux, tambour, plus loin que le lointain fais fuir les ennemis. Mugis, inspire-nous force et vaillance ; tonne, et renverse les obstacles ; bannis loin dici la noire magie, tambour ; tu es le poing dIndra, sois robuste. Triomphe de ceux-l ; que ceux-ci soient vainqueurs ; que le tambour nous parle et nous serve de drapeau ; que nos hros volent sur les ailes de leurs coursiers ; Indra, fais que nos chars emportent la victoire. Je suis oblig de me borner, peine de monotonie. Rien ngale lhorreur funbre des hymnes Arbudi et consorts 297 ; mais les manuvres qui les accompagnent ne diffrent pas sensiblement des prcdentes, et le lecteur a dj fait suffisante connaissance avec les visions hideuses que sait voquer limagination surexcite des potes vdiques 298 . Plus intressants seraient les procds recommands pour rompre la ligne des p156 lphants ennemis ; mais ici, au contraire, lhymne est tout--fait incolore 299 , et la technique na de la magie que les apparences extrieures ; en ralit, elle relve tout entire dune tactique pratiquement irrprochable, quoique infrieure celle des Romains contre Pyrrhus, fondre sur eux au galop des chars de guerre, des chevaux, des lphants, pralablement frotts de sampta, en faisant bruire les trompes et les tambours consacrs comme cidessus, en agitant une outre remplie de cailloux bnits 300 , en brandissant un aiguillon lphant. Je terminerai donc cet expos par la description du rite trs important du feu darme auquel les textes
296 297 298 299 300

A. V. V. 20-21, VI. 126 (= R. V. VI. 47. 29-1, stances cites) ; K. S. 16. 1-2. K. S. 16. 21-26 ; A. V. XI. 9-10. Cf. supra, p. 7 et. 139 sq. A. V. I. 1 ; K. S. 14. 1-6. Au nombre de 21 sans doute, tant donne lhymne prescrit.

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prcdemment cits renferment plus dune allusion, et dont un hymne de mdiocre valeur potique suit une une les diverses manipulations 301 . A lendroit o il va allumer son feu, le brahmane tend de ltoupe pourrie : en soufflant sa fume sur les ennemis, elle les rduira en pourriture. Il fait du feu par friction davattha contre bdhaka : lavattha fracassera les adversaires (allitration) ; le bdhaka les abmera de coups (vadhais, jeu de mots). Il entretient ce feu en y jetant divers bois, notamment du tjadbhanga (ricinus communis), dont le nom signifie qui se rompt dun seul coup : quils se brisent comme p157 cette frle tige. On dispose, sur ce passage de larme ennemie, des lacets en bois davattha et des filets de chanvre, dont les manches sont en bois de bdhaka : cest le monde entier qui fut limmense rseau dIndra limmense ; de ce rseau dIndra, des tnbres, moi, jenveloppe tous ces gens-l. A la suite de chacune des oprations sus-nonces, le brahmane verse de la main droite dans le feu darme une libation de beurre, cest pour les siens, et de la main gauche, une libation dingida, cest pour les ennemis, quil voue ainsi aux dmons 302 . Enfin, au nord ( gauche) du feu, il dresse une branche davattha teinte en rouge, couleur du sang ; il la lie dun fil rouge et dun fil bleu fonc, puis la lance vers le sud, rgion des Mnes. En noir-et-rouge, ceux-l, je les enveloppe ! Qui peut ainsi dchaner les dmons doit savoir les contenir. Le brahmane nous est dj apparu et l dans cet office 303 . Nous allons ly voir faire appel toute la pntration, toutes les armes, toutes le ruses dont il dispose.
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301

302 303

K. S. 16. 9-20 ; A. V. VIII. 8 (les stn.uces cites sont 8 et 24 sur celle-ci, voir lindex. s. v. NOIR-ET-ROUGE). Cf. infra, chap. X, 1er. Cf. supra p. 31, 9. 109 et 140.

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ChapitreVII Rites antidmoniaques

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Ce serait peine perdue que dessayer une classification mthodique des dmons de lAtharva-Vda : ils sont lgion, mais lgion confuse et amorphe. Si, dj pour le Rig-Vda, M. Oldenberg renonce presque chercher la valeur prcise des termes de rakshas, de ytu, de pica, qui les dsignent 304 , ce nest point la dmonologie infrieure et grossire des sorciers quil nous est possible de la demander. Le trait caractristique et constant des Picas, dun bout lautre de la littrature, cest sans doute le cannibalisme ; mais les Rakshas non plus ne paraissent sen faire faute ; et, dune manire gnrale, tous ces noms et bien dautres ne semblent dsigner, suivant que la mesure du vers ou le hasard de linspiration les appelle, quune seule et mme entit, plus ou moins noire, cornue, difforme, infecte et malfaisante. Le Gandharva, gnie arien que nous avons vu, en accord avec sa vraie nature, jouer avec les Apsars dans les nues ou sur terre 305 , se dpouille, dans les exorcismes, de ses attributs gracieux ou nobles et y devient un vil dmon pareil aux p159 autres, plus redoutable que les autres aux femmes et aux vierges, puisque son temprament lascif le prdispose aux rles dincube, de cauchemar et dagent abortif 306 . Quant lAsura, qui, dans tous les morceaux vraiment anciens du Rig-Vda, est encore un dieu, un dieu immanent et suprme, souvent avare et jaloux, mais en somme tutlaire et empreint dadorable majest, lAtharva-Vda ne le connat plus gure sous cet aspect que prcisment dans les morceaux que ses compilateurs ont emprunts au
304 305 306

Oldenberg-Henry, p. 221 sq. Cf. supra p. 113 sq. A. V. VIII. 6, 19, et cf. supra p. 139 sq.

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Rig-Vda : dans le recueil spcifique des Atharvans, comme au surplus dans toute la littrature postrieure, le mot asura ne signifie plus que dmon 307 et, sil sy rencontre plus rarement que ses fourmillants synonymes, il nest pas lobjet dune moindre excration. Que si la distinction est presque nulle entre les diverses classes des dmons, elle nest gure plus accentue entre ceux-ci et les sorciers qui les emploient. Le mot ytu-dhna, soit rcipient du dmon ou du malfice , parat bien, daprs son tymologie, dsigner spcialement le sorcier accoint lenfer ; mais il est maint passage o lon hsitera pour ytu-dhna entre le sens de sorcier et celui de dmon , et o lon ne se trompera qu demi en les faisant alterner. La krty, de par la racine kar faire , est proprement la fabrique , la figurine, la poupe p160 dtoupe et de chiffons quon enfouit pour propager un contage funeste ; mais, en vertu du pouvoir que lui a confr le magicien, elle est aussi une femelle vivante, une femelle dmoniaque ; et sorcire, poupe ou diablesse, tout cela se nomme krty. Quon ajoute, brochant sur le tout, les confusions invitables entre ennemis humains et surnaturels : leur arrive dans lInde, les ryas y trouvrent de pauvres indignes, au teint noirtre, probablement assez laids, et qui leur parurent hideux ; ils les appelaient les Dasyus 308 et les exterminaient comme vermine, mais en mme temps redoutaient leur magie, sen gardaient de leur mieux et peut-tre parfois y recouraient. Il est question quelque part dtres affreux qui ont pour dieu une racine 309 , cest--dire, selon toute probabilit, de sauvages camards et mal peigns qui adorent un vgtal-ftiche. Racine, dieu, dmon (puisque dieu hostile), sauvage qui ladore, sorcier qui sen sert, malfice qui en rsulte : ces six ne font quun dans lesprit de lexorciste, et sa terminologie complaisante vague incessamment de lun lautre ou plutt les embrasse indistinctement tous la fois.

307

308 309

Sur cette volution du sens dasura, cf. : Bergaigne, Religion Vdique, III, p. 67 sqq. ; Oldenberg, op. cit., p. 135 sqq. Hillebrandt, Vedische Mythologie, III, p. 431 sqq. Oldenberg. op. cit., p. 126 sqq. A. V. VIII. 3. 2, et cf. Henry, A. V., VIII-IX, p. 43.

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1er. Nirrti.
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Cependant, si tous les dmons et les sorciers se ressemblent, une grande et sombre figure divine se dtache sur ce fond uniforme : celle de Nirrti, la Perdition , p161 que tout rcemment, la suite dune pntrante analyse, on a identifie dans ses origines Nerthus, la desse chthonienne et suprme des anciens Germains 310 (1). Rien de puis plausible, car la Terre a deux aspects : mre de tous les vivants, rendez-vous de tous les morts ; et lexpression favorite de la dvotion aux dieux infernaux nirrtr upasth dans le giron de Nirrti , a pu fort bien signifier lorigine au sein de la terre . Cette Nirrti, la diffrence des dmons ordinaires, on ne lexcre pas, on ne la bannit point : elle est, pour cela, trop auguste et vnrable ; on ladore et on la prie, mais en prenant contre ses effluves omineux toutes les prcautions requises. Voici peu prs comment on peut se reprsenter ltat dme du suppliant : son ennemi a soudoy contre lui un magicien, qui a fait oblation Nirrti, prire et, charme, tout le ncessaire enfin pour dchaner son courroux meurtrier ; il sagit de lapaiser par hommage, offrande et supplications contraires, et, en mme temps, danantir respectueusement le charme auquel son action funeste demeure attache. Cest quoi va semployer lexorciste : voyons-le luvre. Celui qui entreprend un nairrta se rend, le premier jour de la pleine lune, aprs le coucher du soleil, au bord dune eau courante, couvert dun vtement noir. La nouvelle lune tant le temps des fantmes et de la magie noire, la priode oppose de nuits claires est p162 naturellement le moment opportun pour les conjurer. Il est bon que leau courante fasse un coude brusque vers la droite, qui est la rgion de Nirrti (sud ou sud-ouest 311 ). Une sorte de radeau en roseaux tresss, calfat de vase, est dispos sur le ruisseau et attach au rivage : cest
310

311

Speyer, eene Indische Verwante van de Germansche Godin Nerthus, in Handelingen en Mededelingen van de Maatschappij der Nederl. Lelterkunde, 1901-1902 (Leiden, Brill, 1902). Il est ais de comprendre pourquoi le sud est la rgion de Nirrti, des Mnes et du dieu des morts Yama : cest dans cette rgion que meurt le soleil, l quil descend aux enfers, lorsque, sloignant de plus en plus de lhmisphre boral, il semble, au solstice dhiver, vouloir senfoncer dans les profondeurs de lhorizon mridional. plus forte raison pour le sud-ouest, et cf. ce qui est enseign du nord-est, supra p. 46.

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l-dessus quon fait le feu, quon lattise et quon y rpand les oblations de beurre ; aprs quoi, lon y fait cuire une crpe, quon enduit du sampta et que mange le sorcier (ou son client ?). Il jette leau le vtement noir, qui sest imprgn du fluide de Nirrti et qui va retourner elle. Il enterre le radeau sur la place mme quil asperge deau bnite : cet accessoire aussi pourrait propager le contage. Cest fini : il met un vtement neuf et des chaussures faites du cuir dun animal qui nest mort ni de vieillesse ni de maladie, et rentre au village sans retourner la tte, prescription commune toutes les crmonies clbrs en lhonneur des dits funbres. Le lendemain, 2e jour de la pleine lune, il accomplit un rite quelconque de prosprit 312 . Ces dernires prescriptions sont gnrales et sappliquent indiffremment toute autre forme possible de p163 nairrta ; car le rituel en connat jusqu cinq, qui toutes requirent le voisinage de leau et le port du vtement noir quon y jette. Le conjurateur chausse de vieilles sandales ; il prend dans la main gauche un vieux parasol, dans la main droite une poigne du chaume de son toit. Les objets de rebut, figurent souvent dans les oblations aux dmons cest ainsi quon leur consacre la bale du bl, les gousses des graines employes dans le sacrifice ; faon quelconque de les utiliser tout en sen dbarrassant. Le chaume du toit, au contraire, est un objet de bon augure et de propitiation ; mais on ne voit pas bien lusage qui en est fait dans le cas prsent. Il est probable quil sert allumer le feu qui brlera sur le radeau. Dans ce feu, o lon a rpandu la poudre antidmoniaque de landropogon, on fait une oblation Nirrti, en tournant le visage vers le sud-ouest, et lon y fait brler lombrelle et les chaussures 313 . Le reste comme ci-dessus. Dans le feu parsem dandropogon on fait trois oblations successives de riz, de bl et de gravier. A la grande, la gigantesque qui embrasse toutes les rgions clestes, la Nirrti aux cheveux dor, jai fait hommage. A la propice dont le teint est dor, qui repose sur un

312 313

K S. 18. 1-9, et cf. supra p. 85 sq., 94 sq., etc. Lhymne gnral est le trishaptya (1. 1.). K. S 18. 10-12.

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divan dor et se drape dune robe dor, lArti jai fait hommage 314 . Avec un croc de fer on suspend un gteau doffrande, enduit du sampta, la patte gauche dun oiseau noir (corbeau, corneille), quon fait, envoler dans la direction du sud-ouest. Envole-toi dici, mauvais heur, disparais dici, envole-toi l-bas : avec un croc de fer nous lattachons lennemi 315 .
p164

Par dessus le vtement noir, le sorcier endosse une robe rouge ; il se coiffe dun turban blanc. Avec un croc de fer et de la main gauche, il se dcoiffe et jette le turban leau : Le mauvais heur, odieux, ail, qui est mont sur moi comme la liane sur un arbre, ailleurs que chez nous et loin dici, Savitar, fais-le rsider, et que ta main dor nous prodigue la richesse. Mme jeu pour la robe rouge : Pour chaque mortel cent et un heurs sont ns ds sa naissance en mme temps que son corps : les pires dentre eux, nous les bannissons dici ; les propices, Agni, donne-les-nous. En jetant la robe noire : Ainsi les ai-je discerns les unes des autres, comme des vaches parses sur la friche : quils reposent ici, les bons heurs ; les mauvais, je les ai fait fuir dici. Ils sen vont au fil de leau avec les vtements qui les emprisonnent dans leurs plis 316 .

2. La plbe dmoniaque.
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Les conjurations contre les menus dmons. si redoutables soientils, manquent doriginalit, en comparaison p165 de celles quon vient de dcrire. Elles sont dailleurs beaucoup moins solennelles : on se contente dnumrer ces tres infrieurs, par leurs noms on leurs principaux attributs, loups-garous, vampires, chouettes, difformits de

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A. V. V. 7 ; jai cit les deux dernires stances (9-10) ; arti, le fait de ne point offrir, limpit , est un autre nom trs frquent de la femelle dmoniaque et du dmon en gnral ; K. S. 18. 13-15. A. V. VII. 115. 1 ; K. S. 18. 16. K. S. 18. 17-18 ; A.V. VII. 115. 2-4.

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tout genre 317 , de les excrer en bloc ou en dtail, de les accabler de coups, surtout dimplorer Agni pour quil les consume ; mais parfois on appuie ces pratiques dune oblation, destine les satisfaire, les concilier, eux-mmes ou la puissance infernale qui les a dchans. Ainsi, aprs avoir fait trois fois le tour du feu dans une fosse pleine deau chaude, en profrant une excration nergique, on dpose dans ce feu un gteau doffrande, ou du beurre, des grains, etc. 318 . Le symptme extrieur de la possession, cest, dans lInde comme partout, lattaque de nerfs ou la crise dpilepsie. Pour la prvenir ou la calmer, on verse dans le feu toutes sortes de substances odorifrantes, et des restes de cette oblation mls au beurre fondu on frictionne le sujet de la tte aux pieds, toujours dans le mme sens 319 . Plus efficace est sans doute le charme identique accompli dans un carrefour : le feu, reprsent par une braise, est contenu dans une cuelle pose sur une guirlande de darbha qui protge contre la brlure la tte du patient : le dmon chass trouvera qui se prendre dans ce lieu trs frquent. Ou bien le malade marche dans le lit dun ruisseau, contre-courant ; p166 le brahmane secoue sur lui un crible o il a vers les poudres parfumes, et en mme temps un acolyte lui fait par derrire des aspersions deau : le dmon suivra les parfums, lablution dtachera les principes morbides quil a distills, et le tout sera emporte par le courant dans la direction oppose celle du cortge. Enfin lon dpose les rsidus de beurre et de parfums dans un vase dargile crue, quon asperge deau, et quon attache, au moyen dune cordelette tresse de trois brins dherbe muja, sur un arbre, devant lorifice dun nid : apparemment, les oiseaux, en senvolant, disperseront en tous sens les substances nocives, qui ainsi ne retrouveront plus la piste du possd 320 . Il va de soi que toutes ces mdications peuvent avantageusement se cumuler : cest affaire de temps, sans doute aussi dhonoraires. Le talisman daavrksha, compos de dix brindilles de divers bois de bon augure que noue un fil dor, est souverain contre ce genre
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A. V. VIII. 4. 22, = R. V. VII. 104. 22, etc. K. S. 31. 3-4 ; lhymne est A. V. VI. 32. Cf. supra. p. 45 et. n. 5. K. S. 26. 29-33 : les hymnes sont A. V. II. 2 et VI. 111.

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dattaques. Lhymne qui le clbre peut tre pris pour type des incantations par lesquelles le magicien annonce comme obtenue la gurison espre et agit ainsi par suggestion sur lesprit du nvropathe, O dixbois, dlivre cet homme du dmon, de la goule, qui la empoign aux quatre membres, et ramne-le, roi des arbres, au monde des vivants. Il est venu, il sest lev, lhomme que voici : il est rentr dans la foule des vivants ; le voici devenu pre, il a des fils, et il est le plus heureux des hommes. p167 Il a repris connaissance, il a abord les demeures des vivants ; car il dispose de cent mdecins et de mille remdes... 321 Cette amulette, dont la pose exige le concours de dix brahmanes amis du malade, est prescrite pour le cas de possession par un brahmarakshas, cest--dire, selon toute apparence, par un brahmane rincarn en un dmon : indication qui elle seule fait comprendre lintrt que peut avoir le gurisseur sassurer pralablement de la nature prcise des tres malfaisants auxquels il a faire. Malheureusement, ce genre de diagnostic est trait de faon fort sommaire et assez obscure 322 . Pour se lexpliquer, il faut savoir que la conjuration ventuelle contre un Pica comportera un feu de tiges de moutarde et une jonche de roseaux. On suspend donc, en un endroit quelconque de la maison suppose hante, une botte de ces vgtaux : si, le lendemain, on constate quelle a chang de forme, dodeur ou de nuance, on en conclura quen effet il y a un Pica sous roche, et lon agira en consquence. Il est supposer que le dmon, voyant les apprts de la crmonie qui doit le bannir, sest vertu en gter les ingrdients pour les rendre inefficaces et a par l trahi sa prsence ; car les dmons sont fort puissants, mais gnralement assez niais, tout comme le diable de nos lgendes. Il peut tre intressant dapprendre que, lorsquon p168 redoute lattaque dun Pica. soit donc probablement toujours une crise dpilepsie. il faut se racler la langue avec un cordon de chanvre, plante salutaire, et lui dire : Sors de ma maison 323 Il sagit de lempcher dentrer dans le corps par la bouche. Mais les autres rites antidmoniaques nont rien que de vulgaire : jeter au feu diverses
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A. V. II. 9 (les stances cites sont 1-3) ; K. S. 27. 5-6. K. S. 25. 22-34, spcialement 31-32 ; lhymne accompagnateur est un ctana quelconque, cf. infra p. 168. K. S. 25. 28.

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substances, entre autres des copeaux dtachs dune massue, et faire respirer la fume ; enfoncer ras de terre des blocs de bois de khadira, de fer et de cuivre, qui cloueront les dmons au sol ; semer autour du lit des cailloux rougis au feu ; faire dans le feu de moutarde une oblation de grains dorge non monds, etc. Les hymnes qui accompagnent ces manipulations sont dits bannissements (ctanni 324 ), et jen veux donner un seul spcimen. (A. V. I. 7.) 1. O Agni, fais venir ici le sorcier et le dmon, et fais quil se nomme avec emphase 325 ; car cest toi, dieu, qui tues le dmon, lorsquon te loue. 2. Sublime, omniscient et tout-puissant Agni, gote le beurre et lhuile et fais gmir les sorciers. 3. Quils gmissent pars, les sorciers, les dvorants, les dmons. Et vous, Agni et Indra, daignez accueillir notre oblation. 4. QuAgni dabord les empoigne ; que le bras robuste dIndra les secoue. Que tout sorcier p169 comparaisse ici et dise : Je suis un tel. 5. Dploie ton hrosme, omniscient ; dnonce-nous les sorciers, toi qui vois les hommes : que, sous llan de ta brlure, ils viennent tous ici se dclarer. 6. Saisis-les, omniscient : cest pour notre bien que tu es n. Sois notre messager, Agni, et fais gmir les sorciers. 7. O Agni, amne ici les sorciers, pieds et poings lis ; et puis Indra, de son foudre, leur fendra la tte !

3. Exorcismes par reprsailles.


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Chasser le malfice est bien ; lparpiller, mieux encore ; mais le comble de lart, cest de le retourner contre son auteur. Il y a double profit : se venger, dabord ; et surtout renvoyer ltre nocif parmi les siens, en son lieu natal, qui lui est familier, quil retrouvera sans doute avec plaisir, auquel il sattachera et quil quittera plus malaisment que tout autre pour chercher dautres victimes. Aussi insiste-t-on satit sur cette dernire considration, la retourne-t-on en cent mani324 325

A. V. I. 7-8, II. 14, 18. 3-5, 25, IV. 20, 36-37, V. 29, VIII. 3-4 ; cf. K. S. 8. 25. Cest ainsi que je comprends stuvnam se louant : il se vantera de son pouvoir, et ainsi, tout la fois, il sera convaincu de malfice, et lon saura son nom. Cf. supra p. 31.

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res, dans la longue crmonie qui a pour objet spcial de faire retomber sur un envoteur leffet des pratiques infmes auxquelles il sest livr 326 . Loprateur commence par se munir dun talisman srktya trait suivant la formule 327 . Devant le feu, on immole un taureau rougebrun ; derrire le feu, un bouc rouge : ils fourniront la viande et le bouillon ncessaires au contre-charme. Puis on apprte les eaux bnites avec une solennit particulire. De nuit, pieds nus, coiff dun turban, le brahmane se met la recherche de la poupe magique (krty) . il savance en murmurant des formules et faisant des aspersions. Ds quil a dcouvert la poupe, il la foudroie dun regard farouche ; il lui arrose trois fois les chevilles avec du lait caill, provenant dune vache qui nourrit un veau de sa couleur ; au moyen dun copeau dun bois de bon augure, il lui fourre en bouche des gorges de viande et de bouillon. Ensuite il se met en devoir de la dissquer : il la cloue terre par sa peau extrieure en dfait un un les liens avec une pince de fer, lui enduit de beurre les yeux et les pieds, lui serre la taille dun brin de darbha et lui commande de se lever. Le cortge se reforme : un acolyte, portant la poupe ; derrire lui, le brahmane, une calebasse pleine deau dans la main droite, un flambeau dans la gauche ; puis, leurs clients et les assistants ventuels. On va vers le sud-ouest, cherchant un lieu denfouissement : on vite les terrains affouills par les eaux et ceux o se voient des traces de btes cornes, car ils sont de bon augure et lon ne doit point les contaminer ; on choisit de prfrence un sol inclin vers le sud, ou p171 naturellement crevass ou nitreux, ou encore si on le peut, la demeure dun ennemi. L on enterre profondment lobjet malfici ; le brahmane, en prononant la dernire stance de sa conjuration, vide sa calebasse sur sa torche, tourne sur sa droite et rentre au village. Mais il faut encore purifier les victimes probables du malfice : il rcite sur elles les prires de la grande expiation 328 ; il asperge deau bnite toutes les places o lon pourrait avoir dpos ou dposer contre elles un envotement, leur champ, leur enclos funraire, etc., et il les laboure avec une charrue attele de
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K. S. 39. Lhymne du dbut est A. V. II. 11 ; ceux de la bndiction des eaux, IV. 17-19 et 40, V. 14 et 31, VIII. 5 (lhymne du srktya ; puis vient lhymne spcifique (X. 1.) Cf. supra p. 92. (t) Ce sont les hymnes numrs ci-dessus p. 169. n, 1 : on. voit que la crmonie doit tre fort longue.

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bufs noirs. A lappui de toutes ces manuvres se droule un hymne interminable et curieux, plus explicite quelles encore, mais dont je ne citerai que les stances vraiment caractristiques soit de lenvoture 329 soit de la contre-conjuration. (A. V. X, 1.) 1. Celle que disposent, comme une pouse pour le cortge nuptial, les hommes experts qui la fabriquent et savent la revtir de toutes formes, quelle senfuie au loin, nous la heurtons et la chassons. 2. Celle qui a une tte, un nez, des oreilles qui a t ajuste par lenvoteur et par lui revtue de toutes formes, quelle senfuie au loin, nous la heurtons et la chassons. 3. Faite par un dra, faite par un guerrier, faite par une femme, faite par des brahmanes, p172 comme une pouse chasse par son mari retourne dans sa famille, quelle sen aille retrouver son auteur : l est sa parent. 8. Celui qui par la pense a articul tes membres, comme Rbhu ceux du char dIndra, va-ten lui, cest l ton chemin ; lhomme que voici est pour toi un inconnu. 13. Comme un vent secoue et chasse de la terre la poussire et de lespace le nuage, ainsi, que tout tre malfaisant, heurt par la formule, senfuie loin de moi. 14. Va-ten en brayant comme une nesse quon a dlie ; retourne-ten ceux qui tont faite, heurte par ma formule hroque. 19. Le malfice appliqu, mdit, enfoui, hostile, rampant, nous lavons dcouvert : quil aille au lieu do il a t apport ; quil y retourne comme un cheval lcurie ; quil tue la postrit de lenvotement. 20. Il y a dans notre maison des glaives de bon mtal, et nous connaissons, envoture, tes articulations, une une : lve-toi, va-ten dici ; ce lieu test inconnu, quy viens-tu chercher ? 25. Ointe sur le corps, ointe aux yeux, ointe en tous sens, portant sur toi tous les flaux, vaten ; envoture, reconnais celui qui ta faite, comme une fille reconnat son pre. 29. Le meurtre dun innocent est chose odieuse, envoture : ne tue chez nous vache ni cheval ni homme. En quelque endroit que tu sois dpose, nous ten faisons dguerpir : sois plus lgre que la plume. 32. Comme le soleil se dgage des tnbres et rejette loin de lui la nuit et les lueurs de laurore, comme llphant secoue la poussire qui le souille, ainsi jcarte loin de moi p173 tout tre malfaisant, tout malfice compos par un envoteur.
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Jai forg ce mot parce quil est plus topique que poupe ou figurine et que voult ne convenait pas, le sanscrit krty tant fminin : cf Henry, A. V. X-XII, p. 39.

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On ne stonnera point dapprendre que, pour ces conjurations souveraines, encombres de minutieuses complications et de mystrieux dangers, le brahmane exige un honoraire de dix vaches, plus les bufs quil a employs au labour 330 .

4. Autres exorcismes.
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Mille accidents, naturellement beaucoup moins grave ; quune possession, requirent cependant, pour ne point amener de suites funestes, une rcitation expiatoire et un charme de bannissement 331 : mauvais il, signes funestes, cauchemars, prsages tirs doiseaux omineux, tels que corneille, ramier ou glinotte. Mais, dans ces menus cas, les rites fort simples noffrent en gnral que peu dintrt ; les stances affrentes, moins encore ; et il doit suffire den rapporter ici quelques exemples. Si lon craint le mauvais il en mangeant, il pourrait empoisonner la nourriture, il faut murmurer une certaine prire et tenir les yeux fixs sur les mets : ainsi lon ne rencontrera pas le regard charg deffluves malins 332 . Si lon a t souill par le contact dun homme infirme, mutil, aux dents noires, aux ongles difformes, p174 etc., on fait un feu dapmrga (achyranthes aspera) et on y jette des copeaux du mme bois. Le nom de la plante, soit tymologiquement, soit par corruption et calembour, signifie celui qui essuie ou le fait dessuyer : de l sa fonction 333 . Si lon entend mal parler de soi, si lon craint davoir t lobjet dune mdisance, dune calomnie ou dune excration, on mange lin mets de farine dorge rtie, triture dans du lait, o lon sme la pou330 331 332 333

K. S. 39. 30, et cf. supra p. 48. En termes techniques, un prycitta. Cf. supra p. 26 et 32. K. S. 38. 22 ; A. V. II. 35. K. S. 46. 49 ; A V. VII. 65.

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dre dune feuille de khalatula. Celte plante nest pas identifie ; mais, aprs la teneur de la rcitation, elle doit avoir un got sucr. Il semble quensuite on ouvre la porte du logis, pour laisser sortir le malfice 334 . Lorsquune femme est marque de signes de mauvais augure, les sorciers seuls savent discerner quels signes sont funestes et quels propices, son simple contact peut causer les plus grands maux, y compris la mort de son amant ou de son mari. Dans la littrature postrieure, il est question de gens quon fait prir par ruse, rien quen leur envoyant une vishakany (vierge-poison), une succube dune admirable beaut, dont les caresses sont meurtrires 335 ; et tous les rituels du mariage contiennent une crmonie destine protger le jeune poux contre le mauvais il de lpouse 336 . Lors donc quon a reconnu semblables p175 signes chez une femme, on lui asperge le visage, en commenant par la tresse de droite, avec leau o lon a vers le restant dune oblation de gousses aux dmons : La mauvaise marque, la femelle dmoniaque, nous la bannissons ; les bonnes marques nous nous les procurons 337 . Si lon a eu en rve une apparition, on sessuie le visage. Nous connaissons tes parents, Sommeil : tu es le fils des pouses des dieux, le bras droit de Yama ; tu es le Trpas, tu es la Mort. Tel nous te connaissons, Sommeil : tel, Sommeil, dfends-nous du cauchemar. Comme on se libre dune dette par quarts et par huitimes, ainsi que nous renvoyons notre ennemi tout cauchemar 338 . Si le fantme a t tout particulirement effroyable, il faut faire loblation dun gteau, ou, pour plus de sret, lenfouir dans un champ appartenant un ennemi 339 . Si lon a rv de mangeaille, le cas est fort grave, car il prsage disette : on rcite cette stance amphigourique : Laliment que je mange en rve et qui au matin ne subsiste pas, quil me soit tout entier propice, car le jour ne le voit pas 340 .
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K. S. 29. 15-17 ; A. V. V. 15-16. Cf. Henry, Le Sceau de Rkchasa, p. 45, n. 4. Cf. Oldenberg-Henry, p. 397. K. S. 42. 19-21 ; A. V. I. 18. A. V. VI. 46. 2-3. K. S. 46. 9. K. S. 46. 10 ; A. V. VI. 45-46. A. V. VII, 101 ; K. S. 46. 12. Telle est du moins linterprtation de M. Caland. Tout rcemment (Album Kern, p. 115 sqq.), M. Pischel en a publi une autre plus complique, mais

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Une autre pratique salutaire, cest de se retourner sur le flanc oppos celui o lon a rv 341 .
p176

Lorsquon voit voler soi un ramier ou une chouette, on rcite Propice soit le ramier qui nous est envoy ; sans malfice, dieux, loiseau qui aborde notre maison ; que le Prtre Agni agre notre oblation ; que le javelot ail nous pargne 342 . Celui qui a t touch par une corneille, le sorcier tourne trois fois autour de lui, de gauche droite, avec un brandon enflamm 343 . Si loiseau a laiss choir une ordure sur quelquun, cest laffaire dune ablution. Ce que loiseau noir a fait tomber sur moi en volant mon encontre ou senvolant 344 , que les eaux men dfendent, ainsi que du mauvais pas et de langoisse. Ce que loiseau noir a essuy sur moi de ta bouche, Nirrti, de ce pch daigne lAgni du foyer me dlier ! De la mme faon on essuie avec soin sur soi les gouttes de pluie tombes dun ciel serein ; car la pluie et le tonnerre, dans ces conditions, sont des prsages funestes 345 , ou, si on le prfre, comme tous les cas prcdents, p177 des pchs . Ces divers concepts ne se sparent pas dans lesprit des temps vdiques, et nous les retrouverons unis dans les rites proprement expiatoires.
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mieux en accord, pense-t-il, avec la tradition postrieure, suivant laquelle il est de bon angure de manger en rve. K, S. 46. 11 ; A. V. VII. 100. A. V. VI. 27. 2. 2. K. S. 46. 7-8 ; A. V. VI. 27-29. En ralit le rite est encore plus compliqu : on apprte de leau bnite en rcitant ces hymnes titre de grande expiation , et lon exorcise le sujet ; puis on lui fait faire le tour de lemplacement o sest montr le mauvais prsage (trois fois, de gauche droite), en tenant un brandon ou menant une vache. Voir encore : K. S. 42. 22, et A. V. I. 26, IV. 33 ; K. S. 46. 53-55. K. S. 46. 48 ; A. V. VII. 64. A. V. VII. 64. 1, et. cf. Henry, A. V., VII, p. 88 ; K. S. 6. 47. K. S. 46. 41-12 ; A. V. VI. 124 et cf. supra p. 19.

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Chapitre VIII Charmes curatifs

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La maladie est toujours cause par un agent vivant, ou tout au moins par un fluide nous disons aujourdhui un microbe mystrieux et malfaisant : elle en est mme la manifestation la plus commune et souvent la plus nergique : aussi les remdes (bhshajni) ou charmes curatifs proprement dits ne constituent-ils, en principe, quune catgorie spciale, la plus importante, des rites antidmoniaques, dont la plupart se confondent avec eux. On a vu, par exemple que possession et pilepsie sont tout un 346 . Dautre part, nombre de charmes de gurison, tout particulirement ceux qui sont dirigs contre une maladie quelconque , cest--dire contre un mal dont la nature na pu tre diagnostique par le praticien, offrent le caractre vague et terne dune conjuration gnrale contre un ou plusieurs dmons inconnus : asperger le malade deau mle de sampta ; mettre au feu des bois de bon augure et lui en faire respirer la fume ; le frictionner avec de la poudre de pala ou tel autre ingrdient ; lui donner une amulette qui le prservera galement bien de la consomption et des effets du p179 mauvais il 347 , ou, tout simplement, fredonner une longue squence o sont numres toutes les maladies possibles avec leurs principaux symptmes, et la fin sincliner devant le soleil, le grand gurisseur 348 . Toutefois, par cela mme quici laction des dmons se trahit par des marques extrieures, dfinissables par le malade ou mme apparentes aux yeux de son entourage, il est invitable que les conjurations et pratiques imagines contre les maladies
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Cf. supra p. 165 et 168. K. S. 25. 4-5 et 20-21, 26. 33-37, 27. 34, 28. 8 et 17-20, 30. 17-18, 31. 5, 32. 3-4. A. V. IX. 8 ; K. S. 32. 18-19.

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prissent un caractre plus concret et, si jose dire, plus positif que les exorcismes ordinaires, auxquels ne sauraient prsider les mmes postulats scientifiques ou rationnels. Il faut, tout dabord, mettre hors de pair lemploi dun vrai remde, plus ou moins efficace suivant les circonstances et le mode dapplication, mais enfin contrl par lexprience, indpendant des formules et des simagres qui en peuvent accompagner ladministration. Ce cas nest certainement point rare, au moins dans le traitement des dsordres extrieurs, blessures, brlures, foulures, fractures, et autres accidents ou visibles ou palpables, contre lesquels des gnrations de rebouteurs se sont lgu des secrets. Mais il intresse bien plus lhistoire de la mdecine que celle de la magie, et ltude en est ferme quiconque ne serait pas la fois mdecin et indianiste, car il va de soi que les traits vdiques ne laissent qu p180 peine entrevoir la possibilit de pareilles cures, et que lanalyse des ouvrages de mdecine hindous, trs postrieurs, nest du ressort ni de ce livre ni de son auteur. La plupart du temps, quand le sorcier sattaque au mal et y applique le remde approuv, il les voit lun et lautre travers la double aberration du principe de causalit qui est lessence de toute magie. Ignorant la nature et presque toujours la cause du mal, il ne les recherche pas ; il sen prend aux symptmes et singnie les combattre ; le malade a le teint jaune, et il faut le dteindre, le reteindre bon teint, etc. ; ou bien il a des pustules, et il faut les crever ou les amener souvrir ; cest tout ; de ltiologie de la jaunisse ou des pustules, en dehors du dmon vague qui peut-tre les a semes, il nest jamais question, et comment sen tonner, puisque notre mdecine du moyen ge, aprs Hippocrate, Celse et Galien, en tait encore l sur beaucoup de points ? Dautre part, si un remde passe pour efficace, cest ordinairement son nom quil doit sa vertu, et ce nom, il ne le doit gure qu un hasard : une certaine liane, dite arundhat, est un spcifique contre les blessures et les fractures, parce que blessure se dit arus et que le reste du mot suggre la racine dh remettre , aussi parce que la liane grimpe (arhati) sur les arbres et consquemment fait recrotre (rhayati) les chairs, les tendons, les os froisss, dchirs ou briss ; peut-tre cette plante avait-elle en effet des proprits cicatrisantes ; mais il est douteux quelle en ait tir son nom et certain que

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ce nom na pas nui sa rputation 349 . On a vu ce quil en est de laprnrga, sorte de panace trs apprcie : par diverses raisons de logique et mme de grammaire, il est difficile de croire que ce mot ait primitivement signifi effaceur ; mais une appellation quelconque, peut-tre indigne et trangre au vocabulaire sanscrit, a t en sanscrit comprise ou dtourne en ce sens, et tout le reste a suivi 350 .

L o fait dfaut une vertu relle ou nominale, nous voyons le gurisseur recourir des indications dirai-je plus subtiles ou plus grossires ? en tout cas plus concrtes encore. Ce sont alors les charmes de sympathie qui entrent en jeu, eux-mmes diffrencis en deux tendances. Allopathie : le fivreux est brlant, la grenouille est froide au toucher ; la fracheur de la grenouille calmera lardeur de la fivre. On attache au pied du lit une grenouille raye, lie de rouge et noir, et on lave le malade de faon que leau dablution retombe sur elle : Que la fivre, quelle quelle soit, passe dans la grenouille ! Ensuite, les traits ne sen expliquent pas, on lche la bte, qui emporte, teinte dsormais et inoffensive, la chaleur quon y a verse 351 . p182 Homopathie : le malade a la jaunisse, il est jaune, cest un teint qui nest point naturel ; au contraire, certains oiseaux sont naturellement jaunes ; si lon fait passer dans ces oiseaux la couleur jaune du malade, elle sy trouvera dans son milieu normal, elle y restera, elle y migrera volontiers. On procde de mme que ci-dessus, aprs avoir attach sous le lit quelques oiseaux jaunes, lis la patte gauche dun fil jaune. Que ton mal de cur et ton teint jaune se lvent et suivent le soleil ; lui aussi est jaune ; des couleurs du taureau rouge nous tenveloppons... Les vaches rouges qui relvent de la desse rouge, de toutes leurs formes et leurs forces nous tenveloppons. Dans les perroquets et dans les grives nous dposons ton teint jaune, et puis dans les courlis, ton teint jaune, nous le dposons 352 (1).
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Bloomfield, Hymns of the A. V., p. 385. Toutefois le K. S. appelle cet ingrdient curatif lksh, et M. Caland pense quil sagit tout simplement de laque (cf. infra le 4 de ce chapitre), plus spcialement de laque rouge, couleur de sang : dans ce cas, la mdication rentrerait dans la catgorie de lhomopathie dfinie ci-aprs. Cf. supra p. 53 et 174. K. S. 32. 7 ; A. V. VII. 116-117. A. V. I. 22 (les stances cites sont 1, 3 et 4) ; K. S. 26. 14. 21. Mais le charme est en mme temps allopathique, en ce quon administre au sujet une potion deau claire o lon a infus

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Tels sont les principes gnraux qui prsident lart du sorcier gurisseur. Quant leurs applications, o le lecteur les reconnatra sans peine, elles sont si multiples quil y faut de toute ncessit faire un choix trs discret.
1er. La fivre.
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A tout seigneur tout honneur. Lpouvantable fivre des tropiques, qui tue un homme en quelques heures ou lpuise pour des annes, a inspir aux coles de p183 lAtharva-Vda des pomes de vnration craintive et de mdication plus ingnieuse que rassurante. Elles en dcrivent tous les symptmes : la migraine intolrable ; les atroces nauses ; le teint noir-jaune, et le corps convuls, dessch, pareil un cep tordu au feu. Elles ont fait mieux dans leur terreur, elles lont difie ; le dieu Takman, leurs yeux, nest pas moins rel ni moins adorable que les plus grands du panthon officiel, Agni ou Rudra ; elles en font lauxiliaire de celui-ci, dieu meurtrier entre tous, et lui attribuent, en commun avec celui-l, une naissance mystique. (A. V. I. 5.) 1. Alors que, pntrant dans les Eaux, Agni les consuma, l o les grands soutiens de lordre divin ont inclin leurs ttes adorantes, cest l, dit-on, que gt ton lieu natal suprme : fais alliance avec nous et pargne-nous, Takman ! Quest-ce dire ? Au sujet de la phrase initiale. Weber songeait lardeur du soleil pntrant les eaux des marcages et en dgageant les effluves empoisonns de la fivre paludenne. Il peut ny avoir quune simple allusion au procd curatif trs lmentaire recommand pour la circonstance : faire rougir au feu un fer de hache, lteindre dans leau et asperger le fivreux de cette eau ainsi tidie ; puisquelle a teint le feu, elle teindra lardeur similaire 353 . Mais il se peut aussi
des poils de taureaux rouge : mythiquement, ce taureau est le soleil, et la vache rouge laurore ; cf. Henry. A. V., XIII, prface. K. S. 26. 25.

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et nul nen contestera la vraisemblance que p184 la crmonie elle-mme ait t inspire par la teneur du vers. Quoi quil en soit, le rappel, eu tte dun hymne la Fivre, de la naissance dAgni, lun des plus hauts mystres de la thosophie vdique, lvocation de ces dieux ou de ces sages demi-dieux, qui tous en masse entourent de leurs hommages le berceau du divin enfant, cest de quoi faire vibrer jusque dans nos curs indiffrents un cho de la clameur perdue qui devait saluer lapparition de la puissante et implacable dit. 2. Que tu sois ardeur resplendissante ou ardeur consumante, ou que tu naisses du feu qui couve sous les copeaux, de ton nom tu es Hrdu, Dieu du jaune : fais alliance avec nous et pargne-nous, Takman ! Ici nous cessons tout fait de comprendre, et encore la traduction de la premire moiti de la stance est-elle peu prs conjecturale. Une seule donne est claire, mais lest pleinement : le nom mystique de la fivre est Hrdu ; ce nom, il faut le connatre pour avoir prise sur elle, il faut len appeler pour se la concilier : thme qui revient tout moment dans la magie hindoue comme dans toutes les magies. Mais que signifie ce mot hrdu, par ailleurs inconnu ? Jen ai tent une explication, si elle trouvait adhsion ou surtout si elle se vrifiait, jetterait un jour intressant sur les relations prhistoriques des Smites et des Indo-Europens 354 . Les langues smitiques, en effet, p185 nous offrent un trisyllabe peu prs identique dans lassyrien hurau et lhbreux har, qui autorisent la restitution dune forme proethnique *hardu signifiant or ; et, dautre part, il semble fort naturel de qualifier dun mot mystrieux, incompris du vulgaire, mais suggestif pour les initis, un tre surnaturel qui dore les hommes et que par ailleurs on appelle le Dieu du jaune . Tout cela senchane avec une cohsion quon serait tent de juger mme trop rigoureusement pour une simple formule magique, si lon ne savait que lesprit humain ne tire jamais rien de son propre fonds et que ses rves les plus extravagants ne sont gure que les postulats dune logique pousse outrance. Celui-ci peut se traduire en un syllogisme, qui naturellement pche contre les rgles de la scolastique : Jaune est la fivre ; jaune est lor : donc la

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Journal Asiatique, 9e srie, X, p. 511 sqq. Cf. supra p. 93.

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fivre est or. Mais, si plausible que mapparaisse lhypothse, je me reprocherais dy insister davantage. 3. Que tu brles dun seul coup ou petit feu, ou que tu sois lenfant du roi Varuna, de ton nom .... 4. A la fivre froide, au dlire ardent, la fivre brlante, je fais hommage. A celle qui revient le lendemain, celle qui dure deux jours de suite, celle qui revient le troisime jour, hommage ! Nous reprenons pied avec un autre hymne, dun caractre trs objectif, qui nous renseigne sur les pays o la fivre passait pour endmique, ou plutt nous en claircirait souhait si la gographie des temps vdiques ntait pour nous en partie lettre close. Le p186 conjurateur la renvoie son pays natal, chez ses compatriotes, comme lenvoture son auteur : cest l son domicile, l quelle se trouvera bien ; quelle y aille et y reste. (A. V. V. 22.) 1. La fivre, daigne Agni la bannir loin dici, et Sma, et la pierre du pressoir, et Varuna dont pure est lhabilet liturgique, et lautel, et la jonche de lautel, et les bches enflammes ! Que les hostilits senfuient au large ! 5. Sa demeure est chez le Mjavant, sa demeure est au pays des Mahvrshas. De naissance les Balhikas sont tes compatriotes. 6. O fivre maligne, qui fais balbutier et tords les membres, va-ten au large ; va chercher la sauvagesse vagabonde et frappe-la de ton foudre. 7. Va-ten, fivre, au Mjavant, ou chez les Balhikas, bien loin ; va chercher la lubrique femelle du sauvage et secoue-la comme il faut. 12. O fivre, avec ton frre la consomption, avec ta sur la toux, avec ton cousin le pman, migre vers ces trangers l-bas. 14. Aux gens du Gandhra et du Mjavant, aux Angas et aux Magadhas, nous confions la fivre, comme un esclave, comme un prcieux trsor. La mdication, ici encore, est exclusivement symbolique. Le sorcier fait rtir du riz noir, en exprime le suc et le donne boire au malade. Sur un feu provenu dun incendie de fort, il fait les oblations coutumires, et se procure ainsi du sampta, quil dverse sur la tte du sujet au moyen dune bassine de cuivre. Les deux thmes curatifs

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sont : lardeur du feu (homopathie), p187 et la rougeur du cuivre (allopathie), qui doit combattre la livide pleur du fivreux 355 . La mdication allopathique par la grenouille a dj pass sous les yeux du lecteur 356 .

2. Les vers intestinaux.


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Il est infiniment probable que le diagnostic du mdecin vdique ntait pas plus sr que celui de nos commres de village : ayant reconnu dans lhomme et lanimal la prsence de vers parasitaires, il leur attribuait sans doute bien des mfaits dont ils taient innocents. Aussi le rituel quil leur consacre est-il dune majestueuse ampleur : il ne compte pas moins de trois hymnes, de moyenne longueur, o la formule et le traitement sentrelacent et se rpondent dans la plus troite corrlation. Le motif dominant, cest lcrasement des parasites. Mais on ne peut les atteindre, l o ils sont : il faut donc les craser en effigie, et, pour cela, manier un pilon, broyer des objets qui les reprsentent ou les substances quon donne ingrer au patient. On prend un roseau tachet de noir ou une racine de karira (capparis aphylla) ; on y entortille, de droite gauche, des poils de la queue dune vache, et on les crase avec une pierre ; on y jette les morceaux au feu, et on fait respirer la fume. On broie du sable fin dans la main p188 gauche, le regard tourn vers le sud, et on le rpand doucement sur le malade. Si cest un enfant, on le place dans le giron de sa mre, et on lui touche trois fois le palais avec le bout dun pilon enduit de beurre, quon ramne darrire en avant. On traite de mme par broyage vingt-et-une racines dandropogon, et lon en administre la poudre, qui peut-tre en effet est un vermifuge. On se garde enfin doublier la vertu de leau mlange de sampta, et on en asperge largement le sujet, pour finir 357 .
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K. S. 9. 18-19. Dans la fivre bilieuse, le traitement est le mme, mais on rcite A. V. VI. 20 : K. S. 30. 7. Cf. supra p. 181. K. S. 27. 14-20 et 29. 20-26. Observer, dans ces pratiques, la prdominance de la gauche : cest que les vers sont des dmons, ainsi quon va le voir.

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Les bizarres attributs que le sorcier pote assigne ces parasites incommodes, les sobriquets aux consonances peu sanscrites dont il les affuble, les font confiner de fort prs ces dmons autochtones et monstrueux que nous avons dj rencontrs sur notre chemin 358 . Au fond, vers et dmons, pour lui, cest tout un, et son hymne, comme sa mdication, a tout lair dun exorcisme. (A. V. V. 23.) 1. Jinvoque (?) le Ciel et la Terre, jinvoque la desse Sarasvat, jinvoque Indra et Agni, et je leur dis : Broyez le ver. 2. O Indra, roi des trsors, tue les vers de cet enfant. Tus sont tous les malins par ma puissante parole. 3. Celui qui rampe autour des yeux, celui qui rampe autour du nez, celui qui pntre entre les dents, ce ver, nous le broyons. 4. Les deux qui sont pareils, les deux p189 qui ne le sont pas, les deux noirs, les deux rouges, le brun et celui qui a les oreilles brunes, et le coucou (?), les voil tus. 5. Les vers aux paules blanches, les noirs aux pattes de devant blanches, quels quils soient, les vers de toutes formes nous les broyons. 6. Le soleil se lve lorient, visible tous, tueur des invisibles, frappant les visibles et les invisibles, et broyant tous les vers. 9. Le ver trois ttes, trois chefs, bigarr, blanchtre, je lui brise les ctes, je lui fends la tte. 10. A la faon dAtri, vers, je vous frappe, la faon de Kanva, de Jamadagni ; de par la formule dAgastya 359 , moi jcrase les vers. 11. Tu est le roi des vers, et tu son lieutenant ; tu est le ver, tue sa mre, tu son frre, tue sa sur. 12. Tus sont ses commensaux, et tus ses voisins ; et mme les tout petits, tous les vers sont tus. 13. Et tous les vers mles, et tous les vers femelles, avec la pierre je leur brise la tte, avec le feu je leur brle la gueule. Les deux autres hymnes 360 ne diffrent gure de celui-ci et mme en reproduisent partiellement les termes, cela prs que le second parle des vers qui sont dans la vache . Il relve donc de lart vtrinaire. Au soleil levant, loprateur demande : Comment sappelle la vache ? Le propritaire de la bte rpond. Aprs rcitation de lhymne, le sorcier ajoute : Ils p190 sont tus ; et il frappe avec des
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Cf. supra p. 141. Ce sont autant de noms sages mythiques, videmment censs auteurs de charmes puissants et divins devanciers de loprateur actuel. A. V. II. 31 et 32.

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brins de darbha sur lendroit du corps o il en souponne la prsence. De mme midi. De mme encore au coucher du soleil ; mais alors il faut que la vache ait la tte tourne vers loccident 361 . Plus nettement ici que dans la conjuration prcdente, o il ne figure quen paroles, nous voyons se dessiner le rle du soleil tueur de monstres, o le mythe sallie la magie et sur lequel nous aurons loccasion de revenir.

3. Les affections cutanes.


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Tout incurable quelle est, laffreuse lpre a d passer pour cder la science du gurisseur, et de fait lun des procds quil employait en abolissait momentanment les traces. Comment, dailleurs, nen aurait-il pas triomph ? Le problme lui apparat videmment plus soluble encore que celui de la jaunisse ; car il ne sagit pas de dteindre et de reteindre tout un corps pass au jaune, mais simplement de recolorer une minime tendue dpiderme o la mauvaise fe a empreint son sceau blanchtre. Aussi ny fait-il pas tant de faons : il frictionne avec de la bouse de vache la place malade, jusqu la faire saigner, puis y tend une poudre de haridr (curcuma longa), de bhrngarja (eclipta prostrata), de coloquinte et dindigo, toutes plantes tinctoriales au suc plus ou moins noir 362 ; p191 brochant sur le tout, des calembours sur le verbe raj teindre , dont le driv rajani est un sobriquet de la nuit, qui teint le ciel en noir, et aussi du curcuma. Donnons une brve ide de cet amphigouri mdical. (A. V. I. 23.) 1. Tu es ne de nuit, plante, ... : teinturire, reteins ceci qui est bigarr et blanchtre. 2. Fais disparatre dici la bigarrure, lenduit gris, la tache. Que ta couleur normale te revienne 363 . Fais envoler les taches blanches. 4. De la bigarrure

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K. S. 27. 21-26. Cf. infra, le 1er de la Conclusion. K. S. 26. 22 ; A. V. I. 23-24. Une autre mdication emploie, en friction sur tout le corps (de haut en bas), la poudre de kushtha (costus speciosus) : K. S. 28. 13 ; A. V. V. 4 et VI. 95, cf. aussi XIX. 39. Parenthse adresse au malade. Ou la plante ? Que ta couleur propre timprgne , et consquemment pntre avec toi dans le sujet.

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ne des os, ne du corps, dpose sur la peau par une femelle malfaisante, jai, par ma formule, ananti la marque blanche. (A. V. I. 24.) 1. Laigle fut le premier-n (le Soleil), et toi tu fus son fiel ; puis la fe noire (la Nuit), vaincue par lui, te fit prendre une forme parmi les vgtaux (?). .... 3. Unicolore se nomme ta mre, unicolore se nomme ton pre ; cest toi, plante, qui rends unicolore : fais unicolore la place que voici .... Et, comme les apparences extrieures sont les mmes, le charme sert aussi contre les cheveux gris : on commence par piler, puis on procde comme ci-dessus 364 . Les pustules malignes, dont quelques-unes pourraient p192 bien tre dorigine syphilitique, surtout si le mot jynya, qui en dsigne la diathse, se rattache par un lien tymologique jy qui signifie femme 365 , les tumeurs externes, indures ou purulentes, les engorgements scrofuleux des glandes du cou et bubons de toute sorte, si lon en juge par la frquence des conjurations qui les visent, paraissent avoir donn fort faire la mdecine du temps. Mais la description de ces symptmes varis, noye dans une phrasologie uniforme, et si peu claire que telles de ces pustules ont t prises par les premiers interprtes pour des insectes 366 , ne nous les laisse pas distinguer les uns des autres, non plus que ne les distinguait le sorcier lui-mme, qui appliquait sans doute le mme traitement, presque toujours puril, aux plus graves comme aux plus lgers et devait ainsi obtenir de temps autre de trs faciles gurisons. En rcitant un hymne, il enflamme, un feu de menu bois plac au-dessous delles, 55 feuilles de bois de hache (parau), plante par ailleurs inconnue : il en reoit le suc dans un tesson, et avec une spatule de bois il applique ce suc sur la glande malade. Il la frictionne de poudre de coquillages et la fait mordre par une sangsue ; ou il lenduit de bave de chien et la p193 fait mordre par un lzard 367 . Une interven364 365 366

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K. S. 26. 23. Henry. A. V., VII, p. 98. Cest M. Bloomfield que lon a d dtre fix sur la vritable nature de lapacit, qui passait avant lui pour un moucheron venimeux : Hymns of the A. V., p. 503 sq. K. S. 30. 14-16 ; A. V. VI. 25 (le nombre 55 est suggr. par lhymne).

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tion rellement curative, mle de fatras magique, est ici trs manifeste. Si la glande suppure, on la frotte dhuile, toujours de haut en bas ; puis, le sujet lui-mme frotte sa plaie contre le chambranle de sa porte 368 . Rvrence la magie, la seconde partie du charme doit fort compromettre leffet de la premire. Pour faire ouvrir une tumeur qui sindure, on lasperge et on la lave dcume durine : urine de vache selon les uns ; urine humaine, selon dautres, et peut-tre du malade lui-mme 369 . Quoi quil en soit, ce remde, connu de temps immmorial, et encore largement rpandu, est dans lhymne lobjet dune mention explicite, sous le nom de jalsha, qui dsigne le spcifique essentiel de Rudra, la fois dieu gurisseur et taureau mugissant dont lurine cleste est la pluie 370 . Le voici, le remde, oui, le voici, le remde de Rudra qui conjure la flche cent pointes sur une seule hampe. Lavez de jalsha, aspergez de jalsha ; le jalsha est remde souverain ; en son nom, fais-nous merci, pour que nous vivions .... A cette application, le sorcier en joint une dordure dentaire et une de pollen dandropogon sans dailleurs changer dhymne 371 . (A. V. VII, 74.) Des pustules rouges noire est la mre, nous at-on appris : avec la racine de lascte-dieu (Rudra ?) je les perce toutes. 2. Je perce la premire dentre elles, et je perce la moyenne ; celle-ci, la dernire, je la fends comme un flocon ....
p194

Le mdecin accompagne de ces stances une action toute symbolique : avec un arc de roseau tendu dune corde de laine noire, il dirige contre chaque pustule successivement quatre flches noires dont les pointes sont enveloppes de flocons de laine ; puis il lave leau quil a fait tidir en y jetant une corde darc et des flocons de laine chauf-

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K. S. 31. 9-10 ; A. V. VI. 53. Cf. Henry, Revue critique, LI (1901), p. 202, n. 1. Cest galement M. Bloomfield qui a clairci cette notion voile par le verbiage potique ou magique : Contributions, IV, in American Journal of Philology, XII, p. 425 sqq. K. S. 31. 11-15 ; lhymne est A. V. VI 57 (les stances cites sont 1-2).

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fs. Trait caractristique ; lablution se pratique lheure o plissent les toiles : ainsi doivent svanouir les pustules 372 . Contre le jynya, qui parat tre la cause prdterminante de ces pustules ou de tumeurs plus graves, on prescrit aussi lapplication de sangsues, laquelle la stance finale de lhymne affrent contient peuttre une allusion sous forme aussi dtourne que possible : Bois hardiment le sma dans la coupe, Indra, pour tuer Vrtra, hros, dans le combat en vue des richesses ; verse-le en toi au pressurage de midi ; tant riche, donne-nous la richesse. On peut faire encore une application de sel gemme en crachant dessus 373 . p195 Mais le remde par excellence et dont la folle bizarrerie ne trouve dexplication, ni dans lhymne, ni dans les commentaires du rituel, ni, je crois, dans aucune induction logique dont nous puissions suivre la filire, consiste en une amulette, baigne selon la formule, et faite dune corde et dun autre organe dune certaine espce de luth 374 . Aprs celui-l il faut tirer lchelle.

4. Les blessures et lhmorrhagie.


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Le spcifique contre les blessures, on la vu, cest larundht, en dautres termes, la plante laque (? lksh), dont les vertus sont clbres en des stances enthousiastes : Radapte chair chair, peau peau, moelle moelle, poil poil ; la portion de chair ou dos qui est tombe, fais-la recrotre victorieusement , etc. On prpare une infusion de gomme laque dans de leau bouillante, on la filtre, on y mle du lait chaud, et le bless boit la mixture. Voici qui est plus topique : on attidit de leau en y versant de la laque en fusion, et on en lave la blessure lheure o seffacent les toiles ; on lenduit ensuite dun

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K. S. 32. 8-10. Lhymne se termine par une stance de facture, adresse . Agni, o lon souhaite la postrit : ce qui confirmerait assez lide de la nature vnrienne de la pustule apacit. K. S. 31. 16-17 ; A. V. VI. 83 et VII. 76 ; cf. aussi K. S. 31. 20. K. S. 32. 11-13 ; A. V. VII. 76. 3-5.

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mlange de lait et de beurre liquide, quon administre galement en boisson 375 . Cette mdication, et peut-tre une autre encore, qui a pour base la graine de poivre, mais dont la p196 diagnose est par trop obscure 376 , vaut indiffremment contre toute blessure, quelle procde dune arme tranchante ou contondante, pourvu quil ny soit point distill de venin, et aussi contre les brlures de toute sorte contre les luxations et les fractures dos, expressment comprises dans les termes des hymnes, et enfin contre lhmorrhagie sans cause extrieurement apparente. Mais contre celle-ci, phnomne mystrieux et inaccessible, le conjurateur a d singnier et imaginer de nouveaux rites, ou plus solennels, ou plus dlicats. Immobile est le ciel , scrie t-il, immobile la terre, immobile tout cet univers mobile ; immobiles sont les arbres, qui dorment debout : que ton mal sarrte immobile. Le traitement, dans ce cas, nest que tout juste assez clair pour quon en apprcie la sereine absurdit 377 . La magie, tout en demeurant pure magie, a t mieux inspire dans dautres cas de pertes sanguines et, plus spcialement, de pertes menstruelles. Loprateur touche la place saignante avec un bambou cinq nuds : les nuds sont symboliques darrt. Il y rpand du sable et du gravier : videmment il y construit une petite digue. Il remet au sujet une amulette fait dun tesson ramass dans des dcombres : cest ainsi quon ramasse le premier dbris venu pour boucher la hte une fuite deau. Il broie p197 un peu de ce tesson dans de leau, il lui en fait boire, ainsi que de leau o il a ml du lait aigri, des grains de ssame grugs et quatre brins de millet drv 378 . Mais le chef-duvre de lintervention mdicale, ici, cest le dlicieux petit pome qui laccompagne.

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K. S. 28. 14, 28. 5-6 ; les hymnes sont respectivement : A. V. V. 5 et IV. 12 ; la stance cite est rsume de IV. 12. 3-5, Cf. supra p. 180 et n. 1 de la p. 181. K. S. 26. 33 ; A. V. VI. 109. Boire de leau dans une corne de vache qui est tombe delle-mme : K. S. 31. 6 ; A. V. VI. 44 (stance 1 cite). K. S. 26. 10-13. Le symbolisme du tesson est tout particulirement curieux.

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(A. V. I. 17.) 1. Ces fillettes qui vont l, les veines vtues de robes rouges, comme des surs sans frre je les dpouille de leur force vitale : quelles se tiennent immobiles ! 2. Ne bouge plus, toi, celle den bas, ni toi, celle den haut ; ne bouge plus, toi, la moyenne ; et, si la plus mignonne sarrte, immobile soit aussi la grande artre. 3. Des cent artres et des mille veines, les mdianes que voici se sont arrtes, et aussitt les extrmits sont entres en repos. 4. Autour de vous sest pandue une vaste digue de sable ne bougez plus, tenezvous tranquilles, chut !

5. Les effets du venin.


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Dans un pays o aujourdhui encore, dit-on, il meurt annuellement 20.000 personnes de la morsure des serpents, je laisse penser le religieux respect dont saurolait le charmeur de venins. Il figure avec honneur jusque dans les drames de la priode classique, qui lui assignent, entre autres engins dfensifs, une jarre deau et un cachet empreinte de serpent 379 . De plus, comme tous les sauvages, les ryas connaissaient p198 lart dempoisonner les flches et de faire ainsi dune lgre gratignure une blessure mortelle. Contre ce venin artificiel, 1Atharva-Vda dirige deux hymnes, dont lun, fortement empreint de mythologie, appelle la rescousse le grand oiseau tueur de serpents et le brhmane premier-n, personnifications peu quivoques du Soleil qui triomphe des monstres 380 . (A. V. IV. 6.) 1. Le brahmane est n le premier, dix ttes, dix bouches ; cest lui qui le premier but le sma, lui qui desscha le venin. 2. Aussi loin que stend le ciel et la terre et que spandent les sept rivires, aussi loin ma voix a fait taire la voix meurtrire du venin. 3. O venin, cest laigle Garutmant qui le premier ta ingr : tu ne lui a caus nauses ni tranches, et tu ne lui as t qualiment. 4. Toi que cinq doigts ont lance de larc recourb, flche, de ta pointe jai charm et banni le venin. 5. De la pointe jai banni le
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Agnimitra et Mlavik (trad. Henry), p. 61 sq. Cf. infra, la Conclusion, 1er.

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venin, de lenduit et des pennes ; de la corne barbele et de la hampe jai banni le venin. 6. Dessche, flche, est ta pointe, et dessch ton venin ; dessch est larbre qui a fourni ton arc, et cet arc, flche dessche, est dessch. 7. Ceux qui broyrent, ceux qui enduisirent, ceux qui dcochrent et lancrent, les voil tous faits eunuques, et eunuque le mont o crot le venin. 8. Eunuques sont ceux qui tont cueilli, eunuque tu es, simple venimeux, et eunuque le mont qui a engendr le venin. Le sorcier adresse un hommage au roi des serpents p199 Takshaka 381 . Il fait boire au bless quelques gorges deau, puis asperge la plaie ; de mme, avec de leau dans laquelle il a fait macrer un peu de poudre dun bois qui nous est inconnu (krmuka). Il lave avec une eau quil a fait tidir en y jetant un objet chauff : un chiffon, une vieille peau de chvre, ou des balayures. Dans un bouillon de lait et dorge, ml deau et de sampta, quil tourne au moyen de deux flches empoisonnes, la pointe en lair, il dpose des fruits de madana, un vomitif videmment, de la stramoine (?), un chaque stance, et fait vomir le patient 382 . Le rpertoire consacr au venin des serpents est autrement riche et solennel et, par endroits, trs pittoresque : on y voit les reptiles guetter, se tapir, glisser entre les herbes touffues, bondir, mordre, se drober ; on y apprend tous leurs noms, rels ou mystiques, dmoniaques pour la plupart, car rien ne ressemble plus au dmon que cet ennemi silencieux et souterrain ; on y voit aussi dfiler leurs adversaires, lichneumon, le porc-pic, la fourmi, qui sont les allis naturels de lhomme dans sa lutte incessante et ingale contre leur pouvoir meurtrier. A cet ample rituel je ne veux emprunter quun seul hymne qui les rsumera tous. (A. V. VII. 56.) 1. Le venin du serpent raies obliques, du noir, de la vipre cornue, le venin du scorpion, la plante que voici la aboli. 2. La plante p200 que voici est ne de la liqueur, dgouttante de liqueur, liquoreuse, douce liqueur ; elle est le remde de la morsure et la mort des insectes malfaisants. 3. De la plaie mordue et de la
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Sur ce dmon et sur le culte des serpents en gnral, on peut consulter Oldenberg, op. cit., p. 57 sq. K. S. 28. 1-4 ; lautre hymne ad hoc est A. V. IV. 7.

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plaie suce nous faisons par incantation sortir ton venin ; de la petite mouche la morsure inquite, impuissant est le venin. 4 Toi loblique, aux articulations obliques, aux membres obliques, qui tords et rends oblique le visage des hommes 383 , ce visage, dieu du brahman, comme un roseau dtords-le. 5. Impuissant est le serpent qui se trane en rampant mes pieds ; car je me suis empar de son venin, et lui-mme je lai broy. 6. Il ny a point de force en tes bras, ni en ta tte, ni en ton tronc ; et quest-ce donc que ce menu dard que dun air si mchant tu brandis sur ta queue ? 7. Les petites fourmis te mangent, les paonnes te dchirent : Allons, rptez tous : Impuissant est le venin du scorpion. 8. Toi qui assailles tout la fois par la queue et par la bouche, il ny a point de venin en ta bouche : comment y en aurait-il dans ltui de ta queue ? On voit par les dernires stances que le sorcier a principalement affaire ici dinsectes venimeux ; mais ses antidotes, quoique fort nombreux, sont peu prs p201 les mmes dans tous les cas, boissons sucres, frictions, vomitifs. Dans celui-ci, toutefois, il procde par amulettes : un morceau de bois de rglisse ; de la terre gazon et de la terre de fourmilire dans un sac de peau ; le tout baign selon lordonnance et suspendu au cou 384 . Ailleurs, avec le pouce de la main droite, il introduit dans la narine une poudre obtenue par pulvrisation dun certain insecte, baptis paidva, cest--dire qui relve de Pdu , parce que le hros Pdu possde un magnifique talon blanc, tueur mythique de serpents, encore une incarnation du soleil comme le Pgase hellnique. A la fin de la conjuration, il cautrise la plaie avec un tison, voil qui est fort indiqu, et lance ensuite le tison sur le serpent, ou sur lemplacement o lhomme a t piqu, si le reptile na pas attendu son bon plaisir 385 . Le sens de ce dernier rite nous est rendu clair par le geste similaire qui consiste jeter de mme la touffe de darbha dont on a essuy la morsure. Va-ten : tu es limpie ; oui, tues limpie. Tu as imprgn de venin le venin (cest--dire, sans doute, tu as empoisonn le poison, tu las tu ou annul ) ; oui, tu
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M. Bloomfield comprend la chose autrement : cest le serpent qui contorsionne sa mchoire . Mais en dpit de lanacoluthe qui suit, en tout cas invitable, la prire Brhaspati est bien plus intelligible sil sagit du visage de la victime ; et puis, grammaticalement parlant, le verbe de la proposition sanscrite est lactif et non au moyen. Je maintiens donc ma traduction. (1) K. S. 32. 5-7 ; la fin seulement il administre une potion. (2) K. S. 32. 20-25 ;lhymne du paidva, long et intressants est A. V. X. 4.

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las imprgn de venin. Retourne-ten au serpent ! tue-le 386 ! Toujours le thme du retour lauteur 387 . La friction elle-mme, qui srement est un procd p202 empirique de gurison, parat se compliquer daccessoires inutiles qui relvent de la magie la plus crdule. A vrai dire, le Stra est muet sur ce dtail ; mais une stance le suggre par voie dallusion fugitive. Il semble quune certaine plante, nomme ou surnomme la perceuse (taud), la mme peut-tre quon dterre avec une pioche dor, soit enduite de beurre et applique sous la plante du pied du malade. Comme on ne le frictionne que de haut en bas, le venin repouss vers les pieds naura pas dautre issue, et la plante est l, qui guette sa sortie pour le percer , pour lanantir 388 . Outre les breuvages sucrs, le talisman de terre de fourmilire, les aspersions deau attidie par immersion de divers objets chauds, chaume du toit de la maison, grains de ssame, un bouton ou une corde darc, etc. 389 , le sorcier puise dans son manuel de quoi dfrayer largement la croyance en son merveilleux pouvoir. Il a une stance qui, par sa seule vertu, arrte net le venin, lempche de se rpandre dans le corps, et une autre qui len bannit demble 390 . Il fait hommage Takshaka, tourne trois fois de droite gauche autour de son client, lui attache des touffes de gazon dans les cheveux et dans lintrieur de son vtement, puis retourne trois fois de gauche droite. Il p203 lui donne manger du miel, du bois sucr et de la fiente de porcpic : Le porc-pic, en descendant, de la montagne, a dit : Toutes les fouisseuses quelconques, leur venin est limpuissance mme ! Il lui donne manger de la viande de porc-pic au bout dun piquant de porc-pic marqu de trois taches blanches. Il lui fait boire de leau dans une gourde calebasse, car cette plante, elle aussi, passe pour un puissant antidote, et lui en attache une tige en amulette. Et les stances finales de lhymne quil rcite 391 , deux des rares stances
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K. S. 29. 6-7 ; A. V. VII. 88. Cf. supra p. 169 sq. A. V. X. 4. 24, et cf. 14 : voir, au surplus, Henry, A. V., X-XII, p. 61, et cf. supra p. 45 et 49. K. S. 29. 28-29, 31. 26, 29. 8-9, etc. ; respectivement, A. V, VI. 12, VI. 100, V. 13. 5-6 (cest lhymne dont il va tre question). K. S. 29. 2 et 5 ; respectivement, A. V. V. 13. 2 et 3. A. V. V. 13 : la stance cite est 9 ; les stances inintelligibles sont 10-11. Voir tout le chapitre K. S. 29 jusquau verset 14 ; et, pour la courge, comparer en outre A. V. VIII. 10. 30-33.

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entirement inintelligibles de son recueil sont un vritable abracadabra, o lon a cru retrouver, tort dailleurs, jusquau nom du tabou polynsien.

6. Les affections hrditaires ou chroniques.


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La nomenclature curative dsigne sous le nom de kshtriya, comme qui dirait implant (kshtra champ ), un ensemble daffection dun caractre mal dfini, mais coup sr extrmement tenace, qui parat exiger dhroques efforts, sinon des remdes bien originaux. Le kshtriya est une des manifestations les plus violentes de la terrible desse Nirrti ; les charmes qui le bannissent relvent dun couple dtoiles, dit les dlieurs (vicrtau), qui fait partie p204 de lastrisme Mla du zodiaque lunaire : cest peu prs tout ce que nous en apprennent les hymnes. Quant au Stra, son luxe de mdications ne nous apprend rien du tout, sinon que le mal devait tre fort redout. Le mdecin se tient, avec le malade, en dehors de la maison, et lui fait, le matin de bonne heure, une aspersion deau mle de sampta. Il lui confectionne une amulette compose de bois de jangida (terminalia arjunia), de bale dorge et de gousses de ssame, et une autre, de terre gazon et de terre de fourmilire, dans un sachet fait de la peau dun animal qui nest mort ni de vieillesse ni de maladie. Il lui verse sur la tte une cuelle deau, en tenant au-dessus un joug de charrue : allusion vidente au nom de la diathse morbide. Aprs une oblation selon le rite, il fait deux parts du sampta : la premire, il la verse dans une maison abandonne ; la seconde, dans une fosse o il a dpos un peu de chaume du toit de cette maison. Le malade se tient debout, sassied ou se couche dans la fosse : on ly lave et il y boit quelques gorges deau 392 .

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K. S. 26-41 21. 4 ; lhymne est A. V. II. 8 (1. Elles se sont leves, les deux bienheureuses toiles dites virctau : quelles dlient le lien den bas du kshtriya et son lien den haut ).

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Un second charme se pratique dans un carrefour : on attache aux membres du sujet de menus morceaux de bois de kmpla (crinum amaryllacee), et on lasperge deau 393 . Il nest pas dit ici quon dfasse ensuite ses p205 liens, ainsi quil est dusage dans les crmonies similaires qui simulent une dlivrance. La saintet ou la vertu magique de lantilope, solennellement consacre jusque dans la liturgie du grand culte 394 , a servi de thme une troisime mdication : Sur la tte de lagile gazelle crot le remde. On remet au malade un fragment de corne dantilope en amulette, on lui donne boire de leau o lon en a pulvris un autre fragment, et on le lave avec de leau quon a fait tidir en y jetant un morceau de peau dantilope chauffe au feu. Ce lambeau, bche ou tapis de tente, sans doute, doit en outre tre perc dun trou par lequel peut passer un pieu 395 : cette prescription, qui se produit encore ailleurs, me parat dpendre du principe gnral et encore inexpliqu de limportance des orifices troits en matire de magie 396 .

7. Cas divers.
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Parmi les autres recettes de la magie curative, il est bon den sauver encore quelques-unes, qui tranchent pour une bizarrerie de dtail sur luniformit du fond. Pour gurir un hmiplgique, on frotte le ct paralys avec de la terre sur laquelle a march un chien, et on lui fait une fumigation avec un feu de braise o lon fait rtir un pou de chien, en mme temps, on p206 invoque le chien cleste, qui vole travers lespace, contemplant tous les tres (le soleil ?) 397 . La docile agilit du chien entre ici certainement en jeu il sagit denseigner lobissance un organe en tat

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K. S. 27. 7-8 ; A. V. II. 10. Oldenberg, op. cit., p. 340 sqq. K. S. 27, 29-31 ; lhymne est A. V. III. 7, dont jai cite la 1re demi-stance. Cf. supra p. 132 et n. 2. A. V. VI. 80 ; K. S. 31. 18-19.

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de rbellion muette ; les autres traits de la cure se rfrent un mythe sans intrt. Contre la colique et autres douleurs internes, on invoque spcialement Rudra, le dieu terrible, le prcurseur du iva post-vdique, qui un long hymne attribue, pour armes, sous ses hypostases secondaires de Bhava et de arva, la fivre, la toux, les tranches violentes et mortelles 398 . On suspend au cou du patient une amulette de pierre ou de mtal, en forme de broche ou de javelot, rappel de larme de Rudra 399 . Ces mmes douleurs, et en particulier un mal de tte (rshakti) qui, en juger par les descriptions quon nous en donne, laisse bien loin derrire lui les pires migraines de nos climats 400 , sont galement le fait dun cruel dmon qui pntre par accs dans le corps du patient. Celui-ci se coiffe dune tresse de muja, p207 prend dans la main gauche un van plein de grains dorge grills et une tresse de muja, dans la droite un arc band, sort de chez lui et vague travers la campagne en semant des grains dorge, une poigne chaque stance, loprateur ouvrant la marche. A lendroit o le mal le saisit, il sarrte, dpose le van et le muja, puis larc et rentre au logis. Les grains, sans doute, sont censs devoir attirer lesprit malin, qui guette sa proie et fond sur elle limproviste ; mais aussitt la vertu de lincantation le force passer dans les accessoires quon dpose sur le sol, et larc band reste l en sentinelle pour lempcher den sortir et de suivre sa victime sur le chemin du retour. Une onction de beurre dans les narines et un attouchement sur le front avec un bambou cinq nuds compltent la mdication 401 .

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A. V. XI. 2, surtout stances 3, 22, 26 : trs bel hymne de la dernire manire vdique, do se dgage plein limpression de la terreur prostre et du culte semi-dment que lInde postrieure vouera au dieu iva le propice (par antiphrase). K. S. 31. 7 ; A V. VI. 90. M. Fossey constate une description de mme genre pour lAssyrie : Magie assyrienne, p. 63. Ce doit tre une mningite, soit conscutive la fivre paludenne soit proche parente du terrible yakshma consommation , qui, sous sa forme particulirement violente de rjayakshma, parat sidentifier notre phtisie tuberculeuse. K. S. 26. 2-9 : A. V. I. 12.

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A lhomme puis dexcs rotiques on fait prendre un bouillon de riz et de poisson pourri 402 . Ce doit tre en effet, un aphrodisiaque nergique ; mais on ne peut sempcher de craindre qu tous points de vue le remde ne soit pire que mal. La rtention durine mobilise une respectable quantit de spcifiques, parmi lesquels une flche ou un roseau (ara), que lhymne clbre en cinq strophes comme fille ou fils de cinq des plus grandes divinits vdiques : Parjanya (lorage), Mitra, Varuna, la Lune p208 et le Soleil. Il y a quinze ans dj, en insrant ce morceau dans mon Manuel 403 , je me demandais si ce roseau ne serait pas une sonde. Sans mavoir lu, M. Caland sest pos la mme question, et il la rsolue affirmativement daprs les donnes des commentaires indignes ; seulement, dans la pratique, le roseau est suppl avec avantage par une sonde de mtal 404 . Cette constatation est tout lhonneur du magicien hindou, qui, au surplus, dans le reste de lhymne clbre son savoir-faire en termes dune crudit toute chirurgicale 405 . Ce qui autrefois mavait empch de formuler sur ce point une conclusion ferme, cest que la mme incantation sert aussi pour les cas de polyurie, de diarrhe et de fistules lanus, o lintervention du roseau-sonde serait moins justifie ; mais cet empirisme naf nest pas une tranget prs. On notera seulement que, dans ces cas, le mdecin souffle, laide dune outre de cuir, sur la partie ulcre ou afflige dun flux excessif 406 . Contre la dipsomanie, sa science na rien trouv de mieux que de la transmettre autrui. On se demande quel peut tre le sujet sain qui se prte complaisamment cette exprience : mais, aprs tout, il y avait, ds les temps vdiques, de pauvres gens et des riches p209 infirmes. On fait donc asseoir dos dos les deux personnes, le malade tourn vers lorient, sur une jonche de rotin ; avec deux rotins, on tourne, sur la tte du malade, une bouillie de farine et on la donne manger
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K. S. 27. 32-33 ; A. V. III 11. Noter aussi que le dieu Amour a pour symbole et pour tendard un dauphin. Bergaigne-Henry, Manuel pour tudier le sanscrit vdique, p. 130 i. n. Ein altind. Zauberritual, p. 69, n. 7. A. V. I. 3 ; K. S. 25. 10-19. K. S. 25. 6-9 ; A. V. I. 2-3.

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lhomme bien portant : le tour est jou. Ou bien on les enveloppe tous deux dun mme vtement et ils mangent ensemble la bouillie. Cette dernire pratique est au moins aussi ancienne que lhymne affrent ; car il y en est fait mention expresse 407 . Lhydropisie, raison de son frquent retour dans lun et lautre de nos recueils, mriterait mieux quune fin de chapitre, si la simplicit et la monotonie des charmes quon lui oppose ne la rendaient ngligeable. Lhydropisie, cest une accumulation deau (ainsi raisonne le sorcier) ; or, dans la conception no-vdique, Varuna est le dieu des eaux : cest donc Varuna qui envoie lhydropisie, et cest lui quil faut prier de retirer son flau, de gurir le malade ; et, toujours par voie de consquence, cest son lment qui doit fournir le remde, leau en boisson, en ablution, en aspersion, une homopathie dans toutes les rgles 408 . Mais, dautre part, Varuna est, de temps immmorial, le dieu moral par excellence, le gardien du droit et le vengeur du crime : sil a dchan son courroux, cest pour punir p210 un pch, dont le malade implorera le pardon. De l vient le ton solennel et religieux, le concept douloureux de la faute et du repentir, qui pntrent les conjurations de ce genre et les rendent trs propres servir de transition aux rites expiatoires. (A. V. I. 10.) 1. Ce grand dieu rgne sur les dieux ; oui, cest vrit que le vouloir du roi Varuna ; de ce vouloir, moi quillustre ma formule, de la colre du puissant, je retire lhomme que voici. 2. Hommage, roi Varuna, ta colre ! O puissant, nul mfait ne tchappe. Mille autres hommes, je te les abandonne en masse : prends celui-ci sous tes auspices, et quil vive cent automnes ! 3. Si tu as profr le mensonge, si ta langue sest plu aux paroles tortueuses, moi, je te dlivre des liens de Varuna, le dieu de toute vrit. 4. Je te sauve du grand dluge Cette phrase est la seule allusion et combien dtourne ! au principal symptme de la maladie que conjure le gurisseur : sans elle,
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K. S. 27. 9-13 ; A. V. II. 29 (6 : Des femelles propices jassouvis ton cur ; sois sans maladie, joyeux et brillant de sant. Envelopps dans le mme pagne, buvez tous deux ce breuvage brass, revtant la forme et la puissance magique des Avins qui sont des dieux jumeaux). K. S. 25. 37, 30 11-12, 31. 22-25, 32. 14-16 ; respectivement, A. V. I. 10. VI. 22-23, VI. 96, VII. 83.

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et mme avec elle, lhymne pourrait aisment passer, si le Stra nen prcisait lemploi, pour une pieuse et humble adjuration en vue de la rmission des pchs.
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Chapitre IX. Rites expiatoires

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Comme lexcration ou lenvotement est un fluide dmoniaque, comme la maladie est un fluide morbide souvent aussi distill par un dmon, ainsi la souillure volontaire ou involontaire, consciente ou non, du pch et du mauvais augure est un fluide peccatif, tout aussi extrieur lhomme, qui sattache lui pour lui causer mille maux, mais en peut tre dtach par les mmes procds de purification et de bannissement 409 . Nous venons dentendre un mdecin qui traite un hydropique tenir le langage dun prtre qui donnerait labsolution un criminel ; et inversement, telle autre conjuration contre lhydropisie nous est donne pour galement efficace effacer les pchs commis par le sujet dans une prcdente existence, desquels dcoulent les maux physiques qui laffligent en celle-ci 410 . Toutes ces ides se fondent et se confondent absolument dans lesprit du thologien comme du praticien p212 du Vda ; et avec elles, ont la vu, lide du mal (nas) apport par un contact accidentel, par un songe, par un vnement omineux : ce point quil serait contraire toute saine mthode de suppler dans ltude des rites expiatoires (pryacitni) une classification conforme nos propres ides morales, comme aussi de nous tendre longuement sur un sujet dj entam en tous sens par nos divagations dans les autres domaines et, dailleurs, situ sur les confins indcis de la magie et de la religion. En dehors de nombreux hymnes isols lAtharva-Vda consacre toute une section, dite dvahdana colre divine lexpiation des
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Cf. Oldenherg-Henry, p. 243 sqq., 270 sqq., 312, 348, 377, 406 et 417. A. V. VI, 96 ; K. S. 31. 22-25.

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pchs en gnral, ou des fautes, erreurs, inadvertances, commises dans laccomplissement des rites du sacrifice 411 . On en rcite un ou plusieurs morceaux, en faisant des libations de beurre dans le feu du foyer domestique ou dans le feu sacrificiel qui le reprsente. Cest le pryacitta par excellence, dont les autres ne sont gure que des variantes liturgiques plus ou moins complexes ; mais certaines infractions exigent quelques crmonies qui les visent de plus prs. Lorsquon a nglig de remplir une tche dont on stait charg, on sapproche humblement du feu et on lui dit : Si par oubli, Agni, nous avons commis quelque faute, si nous avons trbuch sur le chemin, omniscient, de notre mfait dfends-nous, grand p213 sage : nous sommes tes amis, donne-nous en partage ton immortalit 412 Au novice qui a enfreint son vu de chastet son prcepteur attache au col un brin de darbha. Il sme dans le feu des grains de riz, dorge et de ssame. Il lui fait une ablution deau mle de sampta, puis verse dans le feu une nouvelle offrande. Enfin il dnoue le brin de darbha : Le lien indissoluble dont la desse Nirrti a enserr ta gorge, je le dlie et te donne vie, force vitale et vigueur... Hommage toi, Nirrti la pointe aigu relche tes liens de fer... Aucune allusion au pch lui-mme : le charme ne serait pas diffrent, sil sagissait de bannir, soit une figurine denvotement, soit une maladie quelconque 413 . Pour sexcuser de fouir la terre, cest violer une desse 414 , on dit : Ce quen toi je fouis, Terre, puisse-t-il aussitt en toi recrotre ! puiss-je ne lser aucun de tes organes vitaux, purifiante, et ne pas p214 blesser ton cur ! En refermant la fosse on ajoute : la

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A. V. VI. (14-124 ; cf. K. S. 46. 30, et le rle liturgique du brahman, supra p. 36. A. V. VII. 106 ; K. S. 46. 24. K. S. 46. 19-21 ; A. V. VI. 63. 1-3. Bien autrement topiques et crus sont les rites expiatoires de ce pch dans dautres coles vdiques : Oldenberg, p. 482. Mme superstition chez les Yakoutes de Sibrie, au tmoignage dun roman de Korolenko. Ils font comparoir un malheureux dport russe qui a vaillamment labour un carr de terrain. Ils lui expliquent que la besogne laquelle il se livre est impie : la terre produit de lherbe quil est permis de faucher pour nourrir le btail ; mais on na pas le droit de mutiler la terre ; autant vaudrait mettre dans lintrieur du corps la peau dun homme et les veines lextrieur. Revue de Paris, 1er mars 1903, p. 181. Il est clair que les premiers essais de travail agricole ont d, chez certaines peuplades, se heurter un tabou formidable.

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blessure quon ta inflige puisse-t-elle ttre rajuste par Prajpati, premier-n de lordre divin ! 415 Par le mme motif sans doute il est interdit de manger un aliment qui a sjourn dans une cavit lintrieur de la terre. Il le faut bien pourtant, ne ft-ce que pour le bl mis en silo, que lon ne saurait conserver autrement. Alors on fait le pryacitta gnral en offrant dans le feu des grains qui ont galement sjourn dans la terre : cest encore une sorte dhomopathie. A un autre dieu on fait oblation dun mets cuit de semblables grains, et on en donne quelques boisseaux un brahmane 416 : manire de dme sacerdotale accessoirement greffe sur le rite expiatoire. Le frre cadet qui se marie avant son an est souill de pch ; mais il faut croire que celui-ci ne lest pas moins, puisquon les soumet tous deux la mme lustration : ainsi nous descendons de degr en degr dans la faute, jusquau point o elle nexisterait plus nos yeux, procdant du fait dautrui ou dun pur accident. Le prtre amne les deux frres au bord dune eau courante, les y fait asseoir et leur noue autour des membres des cordelettes tresses de muja, qui ont baign pendant trois jours dans le mlange de miel et de lait aigri. Il verse sur ces liens leau mle de sampta ; puis il dlie ceux du cou et des bras, les place sur un morceau d cume fluviatile , et les p215 laisse emporter par le courant ; ceux des membres infrieurs, il les jette simplement leau. Rentr au logis il fait encore subir aux sujets de larges ablutions. Lun des hymnes 417 qui accompagnent ces pratiques parle en termes explicites des liens qui accablent lan dont le cadet sest mari avant lui . Lautre mrite exceptionnellement la citation.

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A. V. XII. 1. 35 et 61 ; K. S. 46. 51-52. K. S. 46. 33-35. A. V. VI. 112-113 ; K. S. 46. 28-29 ; sur lcume fluviale, cf. supra p. 55.

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(A. V. VI. 113.) 1. Cest sur le dieu Trta 418 que les dieux se sont essuys de ce pch, et Trta sen est essuy sur les hommes : si donc la femelle dmoniaque sest empare de toi, daignent les dieux, de par la formule sainte, la faire vanouir ! 2. O fluide nocif, dissous-toi en rayons, en vapeurs, flue en bues ou en brouillards, suis les cumes des rivires et disparais comme elles. O Pshan, essuie nos pchs sur lavorteur 419 ! 3. En douze endroits est dpos ce dont p216 Trta sest essuy et qui constitue lensemble des pchs d lhumanit : si donc la femelle dmoniaque sest empare de toi, daignent les dieux, de par la formule sainte, la faire vanouir ! Moins coupable encore, sil se peut, est le dbiteur dont le crancier est mort ; car enfin, si la dette ntait pas chue, il est nullement en faute, et, si elle ltait, le hasard de la mort du crancier ne saurait aggraver son cas. Pourtant il faut quil se soumette une expiation ; mais elle est si anodine, quon ne saurait gure y voir autre chose quun artifice ingnieux destin charger la conscience dun dbiteur trop enclin oublier une dette que personne ne serait plus en tat de lui rappeler. Il sagit tout uniment de rciter trois petits hymnes, en remettant le montant de la dette au fils du crancier, ou au plus proche parent paternel sil na pas laiss de fils, ou en le jetant sur sa tombe sil ny a point de parents connu, ou dans un carrefour si lon ne sait o il a t inhum 420 . Cette prcision, digne dune loi romaine, ne laisse place, comme on voit, aucune chappatoire. Le novice dont le prcepteur est mort se trouve sous le coup dun contage funeste pour lcarter, il fait le pryacitta gnral, ou bien il tourne trois fois autour du bcher de son matre, en lui prsentant le flanc gauche, et en rcitant un hymne trange, qui nominalement
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Le dieu Trta ou (ordinairement) Trita le troisime est une entit essentiellement mystrieuse que la raret de ses apparitions dans les textes vdiques laisse dans un inquitant demijour. Se fondant prcisment sur la forme atharvanique trta, Max Mller y voyait celui qui a franchi , cest--dire un soleil couchant ou couch : Nouvelles tudes de Mythologie, trad. Job, p. 473 sqq. Et il ne mest pas du tout prouv que sa divination ose nait, comme souvent, touch juste. On concevrait, ds lors, comment ce dieu parti pour lau-del aurait t charg demporter les pchs et les tares de toutes sortes pour les noyer dans ses brumes lointaines. Les douze endroits ne seraient-ils pas les mansions successives du zodiaque scolaire ? Cette formule signifie : que tous nos pchs retombent sur le coupable davortement ! Ce crime est, avec le meurtre dun brahmane, celui qui, au moins dans certaines conceptions thologiques, nadmet aucune expiation. K. S. 46. 36-40 ; A. V. VI. 117-119.

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sadresse Agni, et dont pourtant les mtaphores p217 et les expressions caractristiques semblent viser les pierres du pressoir : Singe, il engloutit la tige mince, comme une vache son dlivre ; comme une outre, tu te resserres, et puis ttires, quand mche celui den haut et aussi celui den bas ; tte contre tte, joue contre joue, il engloutit les tiges de sma dans sa gueule jaune... En somme, les deux visions ont d se combiner dans la pense du pote et son inspiration nous a t conserve, parce quon la adapte tant bien que mal une destination liturgique qui lui tait tout fait trangre 421 . Cette destination, pour lappeler de son nom le plus gnral, cest le bannissement ou la lustration du kravyd ou feu carnivore , cest--dire du feu du bcher crmatoire, qui naturellement est un Agni omineux et sinistre. A la fin dun dcs dans la famille, on prend contre lui mille prcautions, jusqu celle dteindre le feu du foyer du pre de famille dfunt et den allumer un nouveau ; car, encore que ce feu domestique nait point consum son cadavre, il sest, par le seul fait de la mort de son fidle adorateur, imprgn dun influx mortuaire qui le change en kravyd 422 . Bien plus, sans quaucun dcs rcent se soit produit, il se peut que kravyd dune crmation bien antrieure fasse tout coup irruption dans le feu p218 dune famille, ce quon reconnat aux flaux qui la frappent : les enfants et les veaux meurent ; les rcoltes prissent sur pied. Le sorcier qui souponne la prsence du kravyd prend alors les mesures ncessaires : il fait des oblations au feu, y jette des bois de bon augure et confectionne pour lintress un talisman des mmes bois (pala). Le rite na rien que de banal, mais lhymne est long et solennel. Les Agnis qui sont au sein des eaux, ceux qui rsident dans le nuage, dans lhomme, dans les pierres, celui qui pntre les plantes et les grands arbres, ces Agnis loblation que voici... Il est apais, lAgni carnivore, apais, celui qui dchire les hommes, et celui qui tout consume, le carnivore, je lai apais ; les montagnes aux flancs couverts de sma, les eaux qui staient et qui gisent le vent, la nue et Agni lui-mme ont apais le kravyd 423 .

421

422 423

K. S. 46. 31-32, 14-18, et A. V. VI. 49 (stance 2 cite). Le novice doit ensuite dormir trois nuits de suite sur le mme flanc sans se retourner (le visage dirig vers lemplacement de crmation, conjecture M. Caland). Cf. Henry, A. V., X-XII, p. 227. A. V. III. 21 (10 stances, cites stances 1 et 9) ; K. S. 43. 16-21.

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Sans tre kravyd, Agni peut revtir un aspect menaant : dans ce cas il faut dtourner sa menace contre les tres dont il est lennemi naturel. Quand le feu du foyer ptille et craquet, on lui dit : Agni bannit les dmons, limmortel lclat resplendissant, le pur, le purifiant, ladorable 424 . Si le feu qui couvait jette une flamme sans quon lait attis, on lui offre une libation de beurre avec une stance de propitiation 425 . Enfin le sorcier connat aussi lart de mettre nant p219 les mauvais prsages du caractre le plus permanent : il a un rite expiatoire en faveur de lenfant qui a eu le malheur de natre sous une constellation sinistre. Cela nest mme pas outre mesure difficile : il suffit de rciter sur lui trois stances dinvocation Agni, en une nuit o la lune se trouve en conjonction avec lastrisme Mla 426 .
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424 425 426

A. V. VIII. 3. 26 ; K. S. 46. 23. K. S. 46. 22 ; A. V. VI, 63. 4. K. S. 46. 25 ; A. V. VI. 110. Les rites astrologiques sont dautant plus prcieux recueillir quils sont assez rares dans le Vda. Il y a, nommment, des stances rciter pour le cas o une comte viendrait passer sur la Grande Ourse : A. V. VII. 83 ; K. S. 127. 4.

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Chapitre X Rites de magie noire

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La magie noire est chose odieuse, impie, infme : voil qui est entendu ; le sorcier en a lintime persuasion, nous le lui avons ou rpter sur tous les tons en mainte page de ce livre, et il nest pas de terme dexcration dont il ne la fltrisse... lorsquil se dfend contre elle. Mais, lorsquil la pratique lui-mme, il nest pas moins entendu quil opre pour le bon motif, et que ds lors ses envotements les plus atroces sont licites, voire louables. Le Code de Manu recommande au brahmane de chtier ou prvenir par son art magique quiconque lui voudrait faire tort ; car toute crature use des armes que la nature lui a dparties, et larme du brahmane, cest la science surnaturelle 427 . En consquence labhicra fait partie intgrante, non seulement du rpertoire courant de tout magicien, mais mme de la liturgie officielle du grand culte, car les rituels brhmaniques abondent en digressions qui enseignent comment le prtre officiant peut sy prendre pour rendre offensive et tourner en maldiction p221 contre son ennemi ou celui du laque sacrifiant telle phase quelconque du service divin quil clbre 428 , et dans lAtharva-Vda, ainsi quon la vu, cet ensemble de pratiques nocives est plus particulirement du ressort des Angiras 429 , et enfin le Kauika-Stra consacre toute une section fort dtaille la description des abhicrikni ou ngirasni 430 , charmes de magie noire si intimement lis souvent ceux de magie blanche que la rigueur mme de notre classification ne nous a pas permis de les ex427 428 429 430

Lois de Manu, XI, 32 et 63. Cf. Oldenberg, op. cit., p. 369-370. Supra p. 21 sq. K. S. 47-49.

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clure entirement des chapitres prcdents 431 . Il sagit, cette heure, de les embrasser densemble, dans leur principe commun et dans leurs variantes essentielles.
1er. La liturgie dmoniaque.
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La tradition de la messe noire , si vivace encore chez nous au XVIIe sicle que des personnages quasi-royaux comme Mme de Montespan y eurent recours, plonge ses racines dans un pass si lointain quon frmit davoir le sonder. Et pourtant, en dpit des mythographes fantaisistes qui voient la magie sauvage lorigine de toute religion, cette partie au moins de la magie, quelque culte quelle ait emprunt ses rites infmes, ne peut pas tre antrieure une religion ni mme un rudiment de culte organis, puisquelle en est la copie inverse, la parodie complte et p222 prcise 432 . La plupart des charmes tudis dans le prsent livre supposent, ainsi quon la vu, quelques oblations prliminaires aux dieux, une sorte de sacrifice tout le moins sommaire, avec feu allum ; et il en est exactement de mme des pratiques qui vont suivre, cela prs que les rites du sacrifice dmoniaque ou de la magie noire prennent, autant que faire se peut, le contre-pied de ceux du service divin. Cest une liturgie rebours, un jeu qui perd gagne, o la rgle est de violer la rgle et o lon sy applique avec autant de minutie que par ailleurs lobserver. Dans le sacrifice aux dieux, la jonche de lautel se compose de brins de darbha coups la racine et suivant leurs nuds, mais aux pointes intactes ; au sacrifice funraire, on respecte mme les racines, qui se sont nourries au sjour des morts ; au sacrifice dmoniaque, on emploie des roseaux dont les pointes et les racines ont t rompues au hasard, ft-ce au prix de dchirures 433 . Lemplacement ordinaire du sacrifice doit tre en pente lgre vers lest ou le nord-est, rgions des dieux ; pour labhicra, au contraire, il doit sincliner vers le sud, r431 432 433

Cf. supra p. 131. Cf. supra p. 7. K. S. 47. 1.

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gion des Mnes et des puissances infernales, et cest vers le sud, au lieu de lorient, que lofficiant tourne en principe son regard, au sud, et non au nord ou louest, quil clt lopration sacrificielle 434 . Une cabane loigne du village dans la direction du sud, btie sur un terrain saumtre et strile, p223 cest l quil allume son feu de magie noire (ngirasa), quil entretient en y versant, au lieu de beurre, des libations dhuile (taila), plus spcialement dans le rite atharvanique, dhuile dingida 435 (terminalia catappa ?) Les plantes et bois de bon augure sont remplacs par des bois et plantes de nature funeste, dont nous savons les noms, nirdahant la brlante , vrkktvat la rognonne , etc., les noms, dis-je, mais rien davantage 436 . La droite, dans tous les rites, le cde la gauche : si lon saisit un objet, cest de la main gauche ; si lon avance un pied, le pied gauche ; on prsente le flanc gauche au feu ou tout autre accessoire autour duquel on tourne, et la gnuflexion se fait du genou gauche 437 ; quant au cordon sacr, qui dans les rites divins pend de lpaule gauche au flanc droit, on lattache en sens inverse, comme dans les rites funraires, ou peut-tre le laisse-t-on pendre ngligemment du col le long des flancs, comme dans une autre crmonie de magie noire, enseigne par une cole diffrente, o les planches du pressoir sma sont empruntes un char de transports funraires 438 . Les conjurateurs du rite atharvanique ne pressurent point le sma ; mais ils se soumettent nanmoins une conscration prliminaire tout fait analogue la dksh sacrificielle de la grande liturgie. Ce nest point ici le laque sacrifiant, cest lofficiant lui-mme, p224 qui se ceint de la cordelette deux cordons, prend en main le bton destin mettre en fuite les pouvoirs ennemis, le manie en profrant les paroles sacramentelles, jene enfin et se macre ; car lasctisme (tapas) est la condition rigoureuse de la saintet et de la vertu magique (brahman). Accessoirement, il utilise les rites quil observe, en leur imprimant, en quelque sorte, la direction idale du but quil se propose : lorsquil a got sa frugale nourriture, il frappe sur le plat en prononant une syllabe omineuse phat ! tu un tel ! ; au moment o il resserre la
434 435 436 437 438

K. S. 47. 2, 5 et 6, et cf. supra p. 162, n. 1 K. S. 47. 3, 6 et 7. Caland, sur ces versets, en note. K. S. 47. 4. Ein altind, Zauberritual, p. 157 i. n.

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ceinture pour une sorte de conscration supplmentaire (avntaradksh), il dclare supprimer lexpiration et linspiration dun tel, fils de tel pre et telle mre 439 . Les formules dimprcation peuvent varier linfini, mais se ramnent toutes de semblables prototypes, et surtout elles comportent toujours une gnalogie minutieuse de lennemi, afin dviter lerreur sur la personne, plutt encore afin dassurer le pouvoir dont on se dispose sur elle par le seul fait de la connaissance de son nom et de celui de ses anctres. Cest en principe dans le cadre du sacrifice ainsi amorc que viendront senchsser, comme les pratiques de bon augure dans le service divin, les malfices de toute sorte, les uns trs simples, les autres infiniment plus compliqus sans doute que les manuels ne nous les dcrivent ; car nous ne saurions assez nous persuader p225 que les sorciers en savent sur leur art beaucoup plus quils nen disent, et quun seul mot de leurs brves rgles leur suggrait peut-tre une foule de sousentendus qui nous sont lettre close. Aussi bien ne prtendons-nous pas nous faire profs en leur science ; tout ce que nous lui demandons, cest, avec ses procds gnraux, le secret de lintime logique qui a prsid son dveloppement.

2. Limprcation pure et simple.


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Dans certains cas, la parole magique suffit, accompagne, ou non dun regard qui la dirige, dun geste comminatoire qui la renforce. On dit : Comme le soleil, en se levant, sempare de lclat des toiles, ainsi, femmes et hommes ennemis, je mempare de leur force vitale (varcas, calembour) 440 . Ou bien encore : Toi qui me dpasses dans le sens de lombre, en passant entre Agni et moi, toi que voici, je fends ta racine : puisses-tu dsormais ne plus projeter dombre ! formule, il faut en convenir, la fois lgante et nergique. On marche dans la direction de la victime en profrant une excration analo439

440

K. S. 47. 12-22. Sur la dksh sacrificielle et la notion du tapas, voir Oldenberg-Henry, p. 339 sqq. ; sur lavntaradksh, ibid., p. 361. Cf. Supra p. 85.

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gue 441 : ou, ce qui vaut mieux, on fait contre elle le simulacre des trois pas de Vishnu, le puissant dieu solaire qui en trois pas a franchi tous les espaces : Tu es le pas de Vishnu, aiguis par la Terre, dont la pointe est Agni : p226 je chemine le long de la terre ; de la terre nous dpossdons celui qui nous hait, celui que nous hassons ; quil cesse de vivre, que lhaleine le quitte. Et le sorcier rpte dix fois sa stance, en y remplaant successivement la Terre par dautres dits : lEspace, le Ciel, les Points cardinaux, les Rgions clestes, les Vers dincantation, le Sacrifice, les Plantes, les Eaux, Le Labour, enfin lHaleine, principe universel de vie 442 . Quelques gestes simples ou lemploi de menus engins compltent leffet des paroles magiques. On se lave de la tte aux pieds, et lon sessuie, en rcitant six phrases de prose assez dnue de sens 443 : il est probable quen se purifiant ainsi on acquiert sur ladversaire une supriorit mystique, ou quon reporte sur lui les souillures dont on sexonre. Si un pieux adorateur a install chez lui des feux sacrs et sapprte y organiser un service divin, il est facile de le priver par avance du bnfice inverse, de faire libation dune bouillie de riz et de verser les gousses au feu en les faisant passer par une feuille de pala. Les dmons et toutes les puissances infernales, quhabituellement on abomine, deviennent en ce cas de prcieux auxiliaires, et la magie sestime de force entrer en lutte contre la religion elle-mme : Tout ce que cet homme, en esprit ou en parole, par sacrifices, oblation et formule, sacrifice aux dieux, tout cela, puisse p227 Nirrti allie la Mort lanantir avant tout effet... Que les sorciers, la Nirrti et le dmon tuent par limpit son uvre pie... Et il nest pas jusquaux dieux quon ninvite maudire les dons que leur fait leur fidle 444 . On lave une cuelle dargile crue, et lon projette leau dans la direction de la victime 445 : cette eau est charge des fluides omineux que contient la terre. On touche lennemi avec un roseau pourri, de la longueur du bras, enduit de sampta 446 . On ramasse une pierre dans le
441 442 443 444 445 446

A. V. VII. 13. 1. et K. S. 48. 35 ; A. V. XIII. 1. 56-7 et K. S. 49. 26. Cf. supra, p. 74, n, 2. A. V. X. 5. 25-36 ; K. S. 49. 14. K. S. 49. 27 ; A. V. XVI. 2. A. V. VI. 4 et VII. 70 (cit) ; K. S. 48. 27-28. K. S. 48. 43 ; A. V. VII. 96. K. S. 47. 24 ; A. V. I. 16.

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lit dun ruisseau qui porte un nom de mauvais augure, et on la lance trois fois par jour dans la direction du sud 447 . On lche vers le sjour prsum de celui quon veut atteindre un taureau sur les flancs duquel on a frott le sampta 448 . Enfin, il va sans dire que le magicien possde tout un assortiment de talismans agressifs aussi bien que tutlaires, et quau surplus toutes les amulettes revtent suivant loccurrence lun et lautre aspect 449 .

3. Les envotements.
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Lenvotement proprement dit, cest--dire la fabrication dun voult ou de son quivalent, parat relever p228 de deux principes forts opposs : tantt, le voult ainsi quon la vu 450 , est le porteur du malfice, le substitut du sorcier qui la cr, et on le cache en un endroit do il pandra sa vertu nocive sur le sujet vis ; on sacharne contre lui, on laccable de mauvais traitements, rels ou symboliques, qui rejailliront sur le malfici. Mais il ne semble pas que lempirisme magique ait strictement maintenu le dpart entre ces deux points de vue : un moment donn il a d ne plus voir trs clair dans ses propres traditions. Lquivoque nest pas possible pour la figurine de glaise quon fixe un poteau, chez soi, entre la fosse et le bois brler , et que pendant douze jours on arrose de sampta dingida : videmment, on la voue aux dieux infernaux 451 . Non moins significatif est le supplice de la grenouille, quon lie de deux fils croiss, rouge et noire, et quon plonge dans leau chaude, encore quil soit enseign quon peut ensuite la lcher 452 pauvre bte ! Le rite est essentiellement le mme que celui du baptme du crapaud, que Clopin Trouillefou couvre de sa royale autorit : on donne lanimal les prnoms de la vic447 448

449 450 451 452

K. S. 47. 32 ; A. V. II. 12. K. S. 49. 1 ; A. V. IX 2. (hymne de 25 stances au Taureau cleste, trangement invoqu ici sous lhypostase de Kma lAmour ). Cf. K. S. 48. 3 et 24. Cf. supra p. 169 sq. K. S. 49. 23. K. S. 48. 40 ; A. V. VII. 95.

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time ; puis on le tue en lui perant ou lui brlant le cur. Tout cela se tient bien. Mais que penser du lzard dans la peau duquel on enferme 240 grains de gravier bien ronds, sur la tte duquel on pose du poison, quon surcharge de nuds, p229 et quon enfouit ensuite dans une fosse de la profondeur du bras, creuse une place do il puisse atteindre lennemi 453 ? Dune part, le lzard est en relation avec les puissances malfaisantes, et il est visible quil joue ici le rle de lenvoture, que le sujet menac devra dcouvrir et dterrer sil veut se prserver de ses atteintes. Mais, avant de lenfouir en cette qualit, on la mis en si piteux tat quil ne semble plus gure en tat de nuire qui que ce soit. Ce lzard deux fins incarne donc tout la fois le malfice et le malfici ; ou, si on le prfre, son contage omineux communiquera ce dernier les effets du traitement quon a commenc par lui faire subir 454 . Le voult admet encore nombre dquivalents plus simples, des cordelettes, par exemple : on les coupe en menus morceaux, un chaque quart de stance rcit ; on les enduit de sampta, on les enferme dans une urne funraire, et on enterre le tout une place vulnrable de lennemi 455 , confusion toute pareille celle du rite du lzard ; ou bien on les charge, autant de cordelettes que lon compte de rivaux dans le cur dune femme, sur un semblant de barque quon abandonne au gr de leau 456 . On fait p230 voler en pices un champignon qui nen peut mais 457 . On donne un chien une motte de marne blanche : Comme un os un chien je jette cet homme la Mort 458 ! Dans les envotements rentrent aussi les charmes dirigs contre ce quon pourrait nommer les effigies naturelles de lhomme : son ombre et la trace de son pas. On dcoche une flche contre lombre de la vic453 454

455 456 457 458

K. S. 41. 46-51. Cf. supra p. 171. Le lzard apparat ailleurs encore comme substitut de la victime. Il faut quil ait la tte rouge ; on le tue en disant : Je tue un tel. On ltend sur une jonche de chanvre, on lenduit de sang, on lenveloppe dtoffe noire et on le brle, etc. K. S. 47. 39-42. K. S. 48. 4. Cf. supra p. 171. K. S. 48. 5. K. S. 48. 10. K. S. 8. 23 ; A. V. VI. 37.

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time 459 . On la suit, tandis quelle marche vers le sud, et dans la trace de son pied gauche, avec une feuille de perau, on trace six sillons, un en longueur, un en largeur, et ainsi de suite ; on en recueille la poussire, on la jette au feu, et, sil ptille, cen est fait de lennemi 460 . On enveloppe cette poussire dans la feuille de perau, quon va ensuite dnouer au-dessus dune bouse de vache ou dune tombe en disant : Tue un tel 461 ! La brahmagav 462 ou prire de la vache sainte , qui accompagne ces pratiques, a dailleurs par elle-mme une vertu si foudroyante que, si le sorcier, aprs lavoir rcite sur une pierre enfouie dans la fiente de vache, se soumet aux douze jours de macration rglementaire, le soleil ne se lvera pas trois fois sur la tte ainsi voue toutes les horreurs du trpas 463 .

4. Autres ensorcellements.
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De mme quil utilise fins prospres la vertu des agents naturels, leau pour purifier, le feu pour se concilier les dieux par loblation, la nourriture comme symbole de croissance et de force, ainsi le magicien sest jug en situation de les employer efficacement ses fins nocives ; car son rudimentaire systme de la nature nexclut pas lintelligence claire de leur double caractre. Nous avons dj eu plusieurs fois loccasion de constater que la terre, la bienfaisante nourrice des vivants, leur porte malheur en tant que sjour des morts : il ne sagit pour cela que de dvelopper, par le rite et la formule, ses proprits omineuses aux dpens de sa vertu gnratrice. Pareillement, ce que les eaux ont de sinistre (yad apm ghram yad apm krram), le sorcier peut len abstraire en quelque sorte, et le diriger contre un adversaire ; il a, nous le savons, son feu dmoniaque pour auxiliaire, au besoin, contre le service divin lui-mme ; et enfin il nignore pas que le riz, lorge, le lait, les aliments prcieux et suaves par excellence, contiennent un poison subtil. Il souhaite aux dmons, qui
p231
459 460 461 462 463

K. S. 47. 55. K. S. 47. 25-29 ; A. V. II. 12. K. S. 48. 11-16. Savoir : A. V. V. 18-19 et XII. 5. K. S. 48. 19-22.

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guettent la vache pour semparer de son lait, de ne drober que le poison des vaches 464 , et par consquent dabandonner aux hommes leur suc nourricier pur de tout mlange nuisible. Avec un peu de bon vouloir on serait tent de lui attribuer la prescience de laphorisme semi-paradoxal p232 de la mdecine contemporaine : Il ny a pas de substances toxiques, il ny a que des doses toxiques. Toute nourriture recle un principe de vie et un principe de mort ; le tout est de savoir donner lun le pas sur lautre ; et cela, cest laffaire de lhabile manipulation et de la parole toute puissante. En magie noire, leau intervient sous la forme du foudre deau (udavajra), crmonie qui consiste essentiellement projeter avec violence, soit vers le sud, soit dans la direction de lennemi, des jets dune eau puise et apprte selon la formule. Le rituel y consacre une longue litanie aux Eaux, mle de prose redondante et de vers souvent boteux 465 , dont la rcitation accompagne laction tout entire. On lave la cruche, on la plonge dans la source ou le rservoir, on len retire en disant : Tu es le giron maternel de lagile dieu Vent . On verse la moiti du contenu dans un autre vase, que lon met au feu : lorsquelle est chaude, on la dverse purement et simplement, avec une invocation aux dieux de lardeur et une longue maldiction contre le mchant quelle doit brler. Ensuite, on fait les foudres deau avec leau reste froide, en projetant une poigne deau chaque verset rcit, en tout neuf 466 . On termine en faisant les pas de Vishnu 467 . La fonction du feu est toujours la mme : il dvore, quel que soit lemblme quon lui donne consumer : parfois le combustible ordinaire, une poigne chaque strophe de lhymne ; ou raffinement de symbolisme de plus en plus savant des branches mortes qui ont sch sur larbre mme, des fragments de bois davattha tombs sans quon les coupt, du bois dun arbre frapp de la foudre 468 . On y jette aussi des blocs de bdhaka munis de cordelettes, autant
p233
464 465

466 467 468

A. V. VIII. 3. 16 = R. V. X. 87. 18. A. V. X. 5, insipide morceau . ai-je crit, quon sexcuse de traduire et quon serait inexcusable de commenter ; il ne compte pas moins de 50 stances ou versets. K. S. 49. 3-13 ; les versets rcits sont A. V. X. 5, 15-21, 42 et 50. Cf. supra p. 225. K. S. 48. 1. ; 48. 38 ; 49. 2 ; 48. 37. Respectivement : AV. II. 18 ; VII. 77 ; IX. 2 ; VII. 31, 34, 59 et 108.

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sans doute quon a dennemis ; ou bien on en rduit blocs et cordes en une poudre quon verse dans une pole frire 469 . Parfois il faut deux feux successifs : on teint, aprs le sacrifice dmoniaque, le feu rglementaire, et lon en allume un autre, dans des roseaux ou dans un panier, sur lequel on verse, au moyen dune feuille davattha, de lingida ml de poison 470 . Lide est transparente : on sest fait scrupule dempoisonner le feu du sacrifice magique. La variante la plus curieuse du charme par ardeur est celle qui consiste brler lennemi, non par le feu matriel, mais par celui de la chaleur humaine ; car lAgni qui circule dans les propres veines dun homme, comment ne serait-il pas ardent de dvouement son service 471 ? A cet effet, on tend louest du feu une p234 jonche de roseaux ; puis, aprs avoir accompli la premire moiti du sacrifice, on court tout droit devant soi dans la direction du nord, jusqu transpiration. On revient alors, on essuie la sueur sur les roseaux, et lon achve le sacrifice, o lon insre loblation des roseaux. On peut les remplacer par une peau de lzard, o lon a enferm, soit la tte et les viscres de lanimal, soit un peu de poussire de la trace du pas de la victime 472 . Il est clair que celle-ci se voit ainsi voue linfluence maligne de la sueur ou du tapas de son ennemi. Quant la nourriture, il est loisible de lensorceler : on y parvient par le mlange des plombs, quon mle galement longuent de toilette 473 , ou simplement par une formule de maldiction rcite en faisant passer les ingrdients dune bouillie sur une feuille de kmpla 474 . Il est indiqu de donner lennemi une bouillie de riz laquelle a got un homme qui avait grand faim 475 : on le condamne ainsi la boulimie ou la famine. Mais rien de tout cela nest ncessaire, puisque tout aliment contient de lui-mme un principe nocif quil suffit de dvelopper. Dans ce but, le sorcier boit, dun seul trait une mixture
469 470 471

472 473 474 475

K. S. 49. 19 et 21. K. S. 48. 29-31 ; A. V. VI. 75. Observons encore ici le caractre ingnieux et enfantinement logique de linduction de ces premiers savants. Un cadavre est froid, un corps vivant est chaud : il y a donc, dans lhomme et dans les animaux sang chaud, un Agni incarn, comme il y a un feu cach dans leau o lon a plong un tison qui sy est teint. K. S. 47. 43-45 ; A. V. II. 12. K. S. 47. 23 ; A. V. I. 16. K. S. 48. 41 ; A. V. VII. 96. K. S. 48. 42 ; A. V. VII. 96.

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deau chaude et de farine dorge, savoir : les trois premiers jours, trois poignes p235 de farine ; les trois suivants, deux ; les six suivants, une. Pourquoi ce rythme plutt quun autre, cest ce quil nest pas ais dexpliquer : mais on voit quil aboutit 21, nombre omineux que nous avons dj rencontr 476 . Tout concorde faire supposer que le conjurateur doue par avance de vertus malfiques, plus spcialement dun pouvoir de combustion, laliment quil se propose de faire ingrer sa victime. Le treizime jour donc, de trs bonne heure, il lui donne manger un potage au riz, maudit selon le rite, et il en jette les restes dans un tang poissonneux : si les poissons se ruent en masse sur la proie, la manuvre a russi, lennemi est mort 477 .

5. Le serment.
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Les rituels atharvaniques sont muets sur le crmonial du serment, qui pourtant est un rite magique autant au moins que religieux ; mais cette omission est peut-tre plus apparente que relle, et en tout cas elle ne bnficierait daucune excuse dans un ouvrage densemble sur la magie vdique. Le serment, en effet, et les autres livres sacrs de lInde ne laissent point place cet gard au moindre doute, est avant tout une imprcation que le sujet profre contre lui-mme, une formule par laquelle, avec ou sans liturgie accessoire, il se dvoue volontairement aux puissances infernales p236 ou la colre des dieux, au cas o sa parole dguiserait une parcelle de ce quil sait tre la vrit. Je me souviens quau temps o jtais encore lcole primaire de ma ville natale un grand me donna cette leon : Si lon dit quelque chose un camarade et sil ne le croit pas, il faut mettre la main sur son cur et dire : La main sur la conscience, cest la vrit. Si on a menti en disant cela, on meurt sur le coup. Je laisse penser si, la suite de cet entretien, je devins circonspect dans mes affirmations.

476 477

Cf. supra p. 76, n. 2. K. S. 47. 33-38 ; A. V. II. 12.

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Lenfant qui me rvlait ce mystre tait dans la pure tradition du serment des anciens ges. Seule la signification primitive du rite lui chappait, lentement empreinte de religiosit morale par le travail des gnrations innombrables qui len sparaient. Car le cur na rien voir la conscience , dans ce geste simplement symbolique de larrt du cur, de la mort subite quappelle ainsi sur soi lhomme qui prte un serment. De l lhabitude, constate un peu partout, de toucher une partie quelconque et de prfrence une partie vitale de son corps, en articulant une affirmation premptoire et solennelle 478 . Aussi les superstitions populaires, dans les pays qui les ont gardes aussi intactes et vivaces que possible, nous renseignent-elles, avec une prcision qui ne laisse rien dsirer, sur cette liaison intime de lexcration prononce contre autrui et de limprcation sur soi-mme, p237 premire forme du serment religieux. Entre mille exemples, choisissons celui que nous offrent les murs de notre Bretagne 479 . Il est un moyen encore plus infaillible : cest daller vouer celui quon hait saint Yves de la Vrit. On fait saint Yves juge de la querelle. Mais il faut tre bien sr davoir de son ct le bon droit : si cest vous qui avez le tort, cest vous qui serez frapp. La personne qui a t voue justement saint Yves de la Vrit sche sur pied pendant neuf mois. Elle ne rend toutefois le dernier soupir que le jour o celui qui la voue ou fait vouer franchit le seuil de sa maison. Lasse dtre si longtemps mourir, il arrive souvent quelle mande chez elle celui quelle souponne dtre son envoteur afin dtre plus tt dlivre. Pour vouer quelquun saint Yves de la Vrit, il faut : 1o glisser un liard dans le sabot de la personne dont on souhaite la mort ; 2o faire jeun trois plerinages conscutifs la maison du saint (le lundi est le jour consacr) ; 3o empoigner le saint par lpaule et le secouer rude478

479

En autre usage, non moins rpandu et bien connu, est celui de cracher : je nen dmle pas bien le symbolisme. Le Braz, La Lgende de la Mort en Basse-Bretagne (1re d. 1893), p. 222 sq. Outre lanalogie de principe, les similitudes de dtail avec nombre de pratiques magiques releves pour lInde dans toute ltendue de ce livre nchapperont certainement aucun lecteur attentif.

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ment en rcitant la formule 480 ; 4o dposer comme offrande au pied du saint une pice de p238 18 deniers marque dune croix ; 5o rciter les prires dusage, en commenant par la fin ; 6o faire trois fois le tour de loratoire, sans tourner la tte. Renseigns par ce tmoignage contemporain, nous aborderons la lecture dune pice prhistorique trs similaire, o lauteur semble avoir enchss parmi des stances de posie grandiose une imprcation du style le plus vulgaire, mais complique dune alternative qui en fait dans la bouche du conjurateur un vritable serment. (A. V. IV. 16.) 1. Le sublime souverain des dieux voit de loin comme de prs : celui qui croit marcher la drobe, les dieux le connaissent ; ils savent tout. 2. Qui ne bouge pas, qui marche et qui court, celui qui va en tapinois et celui qui se rue, ce que deux hommes se chuchotent assis lcart, le roi Varuna le sait, lui troisime. 3. Et la terre que voici appartient au roi Varuna et ce ciel l-haut aux lointaines limites ; et les deux ocans sont les cavits de son ventre, et il se cache dans cette goutte deau. 4. Et celui qui passerait de lautre ct du ciel, il nchapperait point pour cela au roi Varuna ; les espions clestes parcourent son empire ; ils ont mille yeux et voient travers la terre 5. Il voit tout, le roi Varuna, ce qui est entre ciel et terre et ce qui est au del ; il a compt les clins dyeux des hommes ; comme un joueur les ds, il manie les tres son gr. 6. Tes lacets, Varuna, qui, au nombre de trois fois sept 481 , nous p239 menacent bants, rserve-les tous pour garrotter celui qui dit mensonge ; le vridique, pargne-les-lui. 7. De cent liens enveloppe-le, Varuna ; ne lche pas le menteur, toi qui vois les hommes : quil demeure assis, le mchant, laissant pendre son ventre 482 ; comme un tonneau dcercl, quil crve de toutes parts. 8. Le Varuna qui est longitudinal et celui qui est oblique, le Varuna indigne et ltranger, le Varuna divin et lhumain. 9. De tous ces liens je te lie, un tel, de telle famille, fils dune telle ; tous, je te les assigne.
480

481

482

Tu es le petit saint de la vrit. Je te voue un tel. Si le droit est pour lui, condamne-moi. Mais, si le droit est pour moi, fais quil meure dans le terme prescrit. (En breton, bien entendu). Respectivement au ciel, sur terre et dans lespace mdian, en tout vingt-et-un : supra, p. 76, n. 2. Atteint du mal de Varuna, hydropique : supra p. 209 sq.

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Il y a de tout dans ce morceau composite : du mythe et une haute morale ; du fatras et du sublime. Mais il y a surtout une motion grave, profonde et contagieuse, quil est bon de ressentir au moment daborder la question des rapports intimes de la magie et de la religion.
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Conclusion

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LUnivers mtaphysique est la seule ralit ; mais il nous est inaccessible, et nous ne pouvons le concevoir quen laffirmant par la ngation de toutes les contingences. LUnivers contingent nest pas ; il devient en nous, par la notion de moins en moins confuse que sen forme notre esprit ; cest une image qui va se prcisant mesure que le miroir sclaircit et saffine. Mais il faut, pour cela, quil y ait des hommes dont lunique fonction soit de polir le miroir. Le magicien, malgr ses erreurs, ses tares grossires et son pret goste dfendre un fructueux monopole, nous est apparu comme le premier pote, le premier savant et le premier prtre de lhumanit, le guide de sa recherche anxieuse, le conservateur dune tradition fixe et progressive parmi la poussire mouvante des gnrations sans nombre, aussitt disperse que souleve. En lui repose le concept dune force idale, infiniment suprieure aux facteurs visibles du travail humain : force mystrieuse, puisquelle ne se rvle que par ses effets ; force inpuisable, puisquelle saccrot chaque nouveau secret que nous arrachons la nature ; force adorable, en effet, puisque lhomme peut tout par elle et ne peut rien contre elle. Cest autour delle que gravitent, vers elle que tendent ces grands luminaires p242 qui tour tour ou la fois, dans les tnbres du monde, clairent lhumanit en marche vers son Dieu : magie et mythe ; science et religion. Comment leurs orbites se confondent ou se croisent, comment leurs lments antithtiques se concilient en une synthse suprieure, dautres que moi le sauraient mieux dire, qui seraient familiers les arcanes de la psychologie des individus et des races ; mais je ne me droberai point la tche den esquisser ce que jai entrevu.

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1er. Magie et mythe.


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Le mythe et la magie sont ns ensemble, aussitt que la pense humaine sest dgage des brumes de lanimalit 483 ; ensemble ils ont grandi. Lun est lexplication p243 que lhomme sest donne du dcor changeant qui lentoure ; lautre, leffort quil a fait pour en modifier son profit les accidents ventuels. Nous appelons mythe la science dhier, et science celle daujourdhui, qui sera le mythe de demain, et laquelle nous demandons incessamment les moyens de prolonger notre vie, damliorer nos conditions dexistence. Comment la magie, qui prtend rpondre aux mmes besoins, naurait-elle pas, ds ses lointains dbuts, puis aux mmes sources ? Elle la fait ; nous en avons eu maintes fois la preuve au cours de ses pages. Nous lavons vue emprunter leau, non seulement sa vertu purifiante, en employant largement lablution contre toutes souillures physiques et morales, mais encore sa puissance fcondante, plus mystrieuse, en arrosant tout ce quelle veut faire prosprer, et jusqu ses effets foudroyants, en se servant de jets deau pour excrer un ennemi, parce que les torrents de la pluie saccompagnent des clats du tonnerre 484 . La physique alors enseignait quil y a p244 dans leau un feu
483

484

Plus exactement, le mythe est bien antrieur lhomme : toute aperception dun fait extrieur dans un organisme dou de quelque conscience, est un mythe en puissance ; lunivers, dans le cerveau dun animal suprieur, se traduit en une srie de mythes, cest--dire de reprsentation instantanes, aussitt vanouies que provoques ; plus la mmoire et la conscience tablissent de liaison entre ces clairs de vision du non-moi, plus le mythe se prcise et saffirme, plus aussi lanimal monte en grade dans lchelle des tres. Seulement, de tous ces mythes pars, lanimal ne fera jamais une mythologie, puisquil ne peut les fixer ni les transmettre : il na pas de langage, sa conception de lunivers meurt avec lui. Nous hommes, nous nous communiquons rciproquement la ntre, ou du moins nous croyons le faire : en dpit du mirage de lexpression, nous ne pensons pas tous de mme le monde extrieur, mais nous le parlons de mme tous ; et cela revient au mme, car nous navons absolument aucun moyen de discerner des nuances de pense l o les nuances de langage nous font dfaut. Et ainsi nat et grossit peu peu ce vocabulaire conventionnel, ce repertoire factice de signaux interpsychique, pardon du nologisme, mais je ne vois pas dautre mot, que nous appelons la science . Une considration, ce propos, vraiment dcisive et irrfutable en faveur de lexistence dun monde mtaphysique, et qui devrait, semble-t-il, blouir les yeux du positiviste le plus rfractaire, nest-ce point celle-ci : Du moment que lunivers nest certainement pas ce que se le figure lanimal le plus suprieur, comment serait-il ce que nous nous le figurons, ce que nous pourrons jamais nous le figurer ? Cf. lindex du prsent livre, s. v. EAU.

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latent ; car o donc aurait pass, sinon dans leau, le feu du tison enflamm quon y voyait fuser et steindre ? et do serait venu le feu qui jaillissait du tourniquet de bois, si la pluie, qui fait crotre les plantes, ny avait dpos, en vivifiant les arbres, le feu cleste quelle contient dans ses flancs ? Le feu terrestre, quand les hommes lallument, remonte vers le ciel et son tour va engraisser de sa fume floconneuse les nues qui rendront leur eau la terre : cest en grande partie le concept de ce cycle grandiose, de cet change perptuel et circulaire entre dieux et hommes qui fait la raison dtre et la loi de lopration quasi-magique du sacrifice Vdique 485 . Le feu, de son ct, a rendu aux hommes linapprciable service de les couvrir des assauts inopins des grands fauves nocturnes : nous avons vu comment, de ce fait dexpriences, la magie a conclu que llment ign tait le dfenseur naturel de lhomme contre les autres rdeurs mystrieux, les dmons, les revenants, les maladies, les flaux, et comment elle en a tir le rituel de son feu du midi , gnie deux fins, protecteur pour ses fidles et dvorant pour les monstres 486 . Mais nulle part mieux que dans les fonctions dvolues au p245 soleil ne se rvle aux yeux les moins prvenus lantique et troite alliance du mythe et de la magie 487 . Nombres doprations magiques, et spcialement celle de bon augure, ont en tous pays fort faire du soleil, et en particulier, du soleil levant. Dans lInde, certains rites ne peuvent tre clbrs quau lever du soleil 488 ; si un charme quelconque requiert lemploi de fruits, cest ce moment quil faut les cueillir ; la suite dun envotement, cest le lever du deuxime soleil qui dtermine la perte de la victime. En Assyrie, cest ordinairement laube quon oprait contre les sorciers ; une formule magique relate lhistoire du dieu Marduk faisant tour tour disparatre et reparatre un vtement, tour descamotage bien vulgaire si lon ny reconnaissait ne sy mprendre laction vic485

486 487

488

La doctrine est formule, avec une clart aussi satisfaisante que concise, dans une stance du Vda : R. V. I. 164. 51 cest la mme eau qui monte et descend incessamment... Ainsi, rien ne se perd, rien ne se cre , les sages vdiques avaient dj trouv cela. En combien de domaines scientifiques lintuition na-t-elle pas devanc linvestigation ? Cf. infra p.258. Cf. supra p. 4. A quel point la magie vdique est pntre et domine de concepts et de reprsentations solaires, il suffira, pour sen convaincre, denvisager le rle respectif et considrable quelle assigne aux points cardinaux : supra, p. 46 et 162. Cf. supra, p. 52. 11.2 et 189.

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torieuse du soleil sur le noir manteau de la nuit ; et le seul gnie bienfaisant que connaisse la dmonologie assyrienne cumule les attributs de lhomme, du taureau, du lion et de laigle, les quatre animaux de lblouissante vision dzchiel, si videmment mythique et solaire de par ses lointaines origines 489 . En Allemagne, de nos jours, cest avant le lever du soleil quon enduit le fourrage des substances qui doivent prserver le btail ; les simples cueillis jeun et en p246 silence, avant le lever du soleil, le jour de lAscension, fte incontestablement solaire, sont dous dune vertu exceptionnelle ; et, dune faon gnrale, laube est le temps indiqu pour tous les charmes de prosprit, car la lumire du soleil fait fuir le malfice 490 . Quest-ce dire ? et do vient ce consentement unanime, dont il serait trop ais de faire foisonner les exemples ? Il semble au premier abord que la question ne se pose pas, tant la rponse va de soi. Mais, ces donnes de fait sont universelles, et, si elles nous paraissent simples, cest prcisment quelles reposent sur le mythe, en dautres termes, sur la premire aperception, la premire association dides qui se soit forme dans un cerveau humain. De cette association primesautire, la survivance inconsciente simpose encore notre conscience de civiliss, et par elle nous entrons, sans le savoir, en communion mentale avec nos anctres des ges fabuleux. La phrasologie vdique va nous permettre de la serrer de plus prs. Le soleil tue les invisibles 491 , cest un dicton magique de lInde ; mais cest avant tout une vrit mythique. Car les invisibles, avant dtre des vermines ou des microbes, des dmons ou les fluides quils scrtent, furent des ralits plus concrtes, plus sensibles et, si jose dire, malgr leur nom, plus visibles : les invisibles, enfin, dans la langue mme du Vda, ce sont tout dabord les tnbres de la nuit, puis les agents inconnus qui les causent, qui rendent les p247 hommes aveugles, qui les paralysent en les contraignant se confiner dans leur abri ; car on ne les voit point, et ils empchent de rien voir. Cest de ceux-l quon a dit bon droit que le soleil les tue, en les perant de ses rayons ; car loiseau de nuit lugubre et la vermine nocturne, il ne les tue pas, il les condamne momentanment au repos. Mais bientt
489 490 491

Fossey, La Magie assyrienne, p. 68, 138 et 25. Wuttke, Der deutsche Volksaberglaube, nos 124, 91 et 64. Cf. supra p. 189 et 198.

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toutes ces notions ont fusionn : le soleil tue les invisibles tait une formule gnrale et vague, o pouvaient rentrer volont tout ce qui est nocturne et noir, toutes les terreurs relles ou imaginaires de linvisible, ce quon ne voit pas parce quil fait nuit, ce quon ne voit pas en plein jour parce que trop petit, ce quon ne saurait voir en aucun temps ni lieu, tel le vent ; et cest le vent, bien certainement, qui a suggr toute lhumanit lide de ces esprits invisibles qui presque partout portent encore son nom. De la fusion de tous ces thmes et de toutes les variations, mythiques, lgendaires, empiriques, inductives, quune logique outrancire ou une fantaisie dbride a pu broder sur eux, est sortie une composition pleine de verve et doriginalit, dont aucun texte ne nous enseigne lemploi, mais dont la destination magique saute dabord aux yeux. Mme titre de simple document littraire, elle mriterait de retenir un instant lattention : nulle part le kalidoscope vdique ntale plus complaisamment ses chatoyants caprices 492 . (R. V. I. 191.) 1.. Un peigne 493 ... mais non, ce nest pas un peigne... Et un centuple... ce nest pas un peigne non plus... Ils sont deux, dis-je, deux vermines , dis-je. Les invisibles ont disparu. 2. Celle qui vient 494 tue les invisibles, et elle les tue en sen allant, et elle les tue en les faisant rouler en bas, et elle les broie, la broyeuse. 3. Le ara, le kuara, lorge, le riz, le muja et le vrina ont raison des invisibles ; tous tant quils sont, ils ont disparu. 4. Les vaches ont regagn ltable, les fauves se sont gts, les lumires des hommes se sont teintes, les invisibles ont disparu. 5. Mais les voici : on les a vus rder la brune, comme des voleurs ; invisibles qui voyez tout, on vous a vus et vous tes dcouverts. 6. O plantes, le Ciel est votre pre, la Terre votre mre, Sma votre frre, Aditi votre sur. O invisibles qui voyez tout, on vous a vus : tenez-vous cois ; chut ! 7.
p248
492

493

494

Sur les corrections conjecturales que jai apportes au texte presque inintelligible du dbut, et sur les menus dtails de linterprtation, je ne puis que renvoyer mon article des Mmoires de la Socit de Linguistique de Paris, IX, p. 233 sqq. Lun des noms du scorpion est kankaparvan, soit articul en peigne : A. V. VII. 56. 1, cf. supra p. 199. Le sorcier joue sur ce nom et sur celui dun autre animal, un centuple (un mille-pieds ?) qui doit aussi plus ou moins ressembler un peigne. La femelle qui nest point nomme est trs souvent lAurore dans le Vda : on la connat si bien quon la supple aisment. Ici, daprs le contexte gnral de lhymne, son intervention ne fait pas le moindre doute ; mais le fminin suggre en outre la plante gurisseuse.

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Fixs demeure sur le tronc ou sur les membres, dardant un fin aiguillon ou un peigne p249 menaant, invisibles, tous tant que vous tes ici, tous tant que vous tes, soyez anantis ! 8. Le soleil se lve lorient : vu de tous, il voit tout, il tue les invisibles, oui, il broie tous les invisibles et toutes les envotures. 9. Il a pris son essor, ce soleil sublime, lui qui sait dtruire les venins en masse, lui le fils dAditi qui du haut des montagnes, vu de tous, voit tout et tue les invisibles. 10. Ce venin, je lattache aux flancs du soleil, comme une outre aux murs du liquoriste. Et il nen mourra pas 495 ; et nous serons sauvs. Le dieu aux chevaux bais a chass le char du venin. La douce plante, venin ta chang en douceur. 11. Le tout petit oisillon, cest lui qui a dvor ton venin. Et il nen mourra pas ; et nous serons sauvs. 12. Trois fois sept 496 oisillons de feu ont dvor lessence du venin. Et ils nen mourront pas ; et nous serons sauvs. 13. Les nonante-neuf femelles qui dtruisent le venin, jai invoqu leur nom toutes. 14. Trois fois sept femelles de paon 497 , sept vierges surs ont emport ton venin, comme leau que puisent des porteuses durnes. 15. Moi, le petit ichneumon, je fends avec la pierre cette vermine, et le venin la quitte, sen allant aux contres lointaines . 16. Cest lichneumon qui la dit en revenant p250 de la montagne : Le venin du scorpion est sans suc ; sans suc, scorpion, est ton venin . Voit-on comment le soleil tueur de monstres et le soleil gurisseur, linvisible nocturne, linvisible vermine et linvisible-dmon, laurore qui est la splendeur du soleil dissipant les tnbres, et la plante qui tient de la croissance sous ses rayons la proprit danantir comme lui les tres pervers, lanimal, ail surtout, qui symbolise le soleil et qui en cette qualit consomme le venin sans se faire de mal, et lanimal rel que lexprience de tous les jours dsigne comme mangeur de serpents, destructeur de venins, comment enfin la puissance curative la plus fabuleuse, puisquelle est cense rsider dans le soleil en tant que vainqueur de la nuit, et la mdication peut-tre la plus concrte et la plus topique, puisque le texte suggre presque irrsisti495

496

497

Cf. A. V. IV. 6 tout spcialement stance 3 : supra p. 198. Loiseau cleste se repat impunment de venin : ainsi vont faire les oisillons auxiliaires du mdecin. Toujours ce nombre 21, qui achve de donner une couleur atharvanesque cet hymne pourtant exclusivement propre au Rig-Vda. Cf. A. V. VII. 6. 7, supra p. 200.

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blement lide de cautrisation ou de pointes de feu 498 , comment, dis-je, toutes ces notions, disparates seulement en apparence et pour notre rflexion mieux ordonne, senchevtrent, se dmlent, se confondent dans lesprit du pote, et mettent en pleine lumire la survivance du premier principe scientifique qui a guid luvre du sorcier gurisseur, linfluence persistante du mythe primitif, jusque dans un stade relativement avanc de la magie opratoire ? Mais voit-on aussi combien le passage du soleil-astre, corps lumineux dessence indfinie, au soleil-dieu, agent p251 personnel, Apollon meurtrier et Esculape bienfaisant, tait ais la pense, en dautres termes, comment la magie, nourrie et berce par le mythe, ne prend pleine conscience delle-mme qu lge de raison de lhumanit, o le mythe sordonne, se moralise, se convertit en religion ?

2. Magie et religion.
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Le magicien est un prtre ; il nen faut pas davantage pour dfinir la situation respective de la magie et de la religion, envisages dans leurs communs dbuts. Sans doute, il a pu arriver au magicien, dans lexaltation de son orgueilleuse puissance, de croire commander aux dieux mmes, comme parfois au prtre du sacrifice vdique de leur donner des ordres au lieu de leur adresser dhumbles prires ; mais ce nest point tort que M. Oldenberg 499 a reproch Bergaigne davoir trop insist sur cet aspect secondaire et sporadique du culte des grands dieux. Les servants du sorcier, ce sont les gnies familiers de la dmonologie courante : ceux-l, sil est habile, il les voque ou les bannit son gr ; mais sur le divin, quoi quil en veuille faire accroire la foule ou lui-mme, il sait bien quil na prise que par voie de supplication. Lorsque les pomes postrieurs nous montrent les dieux, inquiets du pouvoir surnaturel que sacquiert un ascte farouche, lui dpchant quelque nym498

499

Cest la stance 12 de lhymne ci-dessus. On a vu que la cautrisation ntait pas inconnue des mdecins vdiques : supra p. 201. Op. cit., p. 268 Cf. supra p. 11 sq.

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phe divine pour le distraire dune pnitence qui menace de le faire p252 leur matre, prototype de notre tentation de saint Antoine, mais nous lavons mise sur le compte du diable, ce sont, pour une bonne part, enjolivements ingnieux et pittoresques dune notion fondamentale du vdisme, vertu illimite de la vie asctique ; encore ne faudrait-il pas les mettre sur le compte de la doctrine vdique et les prendre pour des vrits canoniques. Comment lhomme, qui se conoit constamment, en regard des dieux, comme le mortel , assig de mille prils, sujet mille servitudes, et-il prtendu exercer une action de contrainte sur les immortels ? Sans doute aussi, dautre part, le magicien na point affaire des dieux seuls : il vague souvent en compagnie douteuse et compromettante ; il fraie avec des dmons ennemis des dieux, des tres de noirceur et de perdition, et, bien plus, il les invite quelquefois faire chec luvre pie clbre en lhonneur des dieux 500 , cest--dire, en fin de compte, la majest mme des tres divins, la saintet de la religion. Survivance des temps antiques, o les dmons ntaient encore ni bons ni mauvais, parce quil ny avait ni dieux ni morale, ou effet naturel de laccoutumance chez le sorcier en continuel contact avec eux, lorsquon a tant fait que de lier partie avec eux, pourquoi nen tirerait-on pas tout ce quils nous peuvent donner ? ce sont, dans toutes les magies contemporaines des religions positives, des accidents dune extension considrable ; p253 ce nest pas la rgle, et la magie le sait bien, et elle na lesprit en repos que lorsquelle est rentre dans la rgle. La preuve : le malheureux qui sest donn au diable pour que le diable le servt sait fort bien quil sest damn, et il espre se ressaisir, ne ft-ce qu larticle de la mort, rompre son pacte aprs en avoir puis le profit, quinauder les dmons aprs avoir engeign les hommes. Et de mme le sorcier hindou, en appelant son secours les esprits infernaux, connat le risque quil encourt et prend toutes les prcautions possibles pour sen prserver 501 . Dailleurs, lorsquil est cens ne faire que retourner contre ses ennemis les armes que ceux-ci dirigent contre lui, il dispose, pour concilier ses malfices avec la morale religieuse, de mille excuses qui se rsument en une seule : le mal

500 501

Cf. supra p. 226. Supra p. 47 et 162.

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quon me fait, cest le mal ; celui que je fais, cest le bien... Orthodoxy is our doxy 502 . Ces hsitations, ces contradictions et cet antagonisme ventuel nempchent donc pas la magie dtre domine de haut par lide morale, comme elle lest par lide scientifique, ds que lune ou lautre sest dgage du mythe. Comment, au surplus, du mythe, transcendentalement tranger toute morale, se dgage la religion gnratrice de la morale dans le pass et sa sauvegarde tout jamais dans lavenir, car ce que Guyau appelait lirrligion de lavenir est en p254 fait et sans ambages une religion, cest ce qui ressortira peut-tre dun exemple plus typique encore qui celui du soleil, lil ouvert au ciel, qui voit dans les mortels les torts et les droits 503 . On ne sait au juste ce que fut lorigine le dieu Varuna : la lune, selon M. Oldenberg 504 ; le ciel ou un aspect du ciel, pour ceux qui assimilent son nom celui de l grec. Peu importe, puisque tous saccordent y voir une entit purement mythique lorigine, nettement et exclusivement naturaliste, et que, longtemps avant den faire le dieu des eaux, les Vdas lui confirent des attributs qui le mettent en relation troite et vidente avec le ciel nocturne, comme son frre Mitra avec le ciel diurne. Quoi de plus concret, de plus matriel, de plus tranger une ide morale ? Cependant la rflexion sexerce sur ce thme enfantin. Qui voudra me faire tort, sy prendra plus volontiers la nuit ; car je ne le verrai pas, et au pis aller il naura pas de tmoins contre lui, aucun autre que le ciel enveloppant et noir, le grand aveugle. Est-il vraiment aveugle ? de quoi lui servent donc ces trous lumineux dont sa vote est perce ? ne sont-ce pas des yeux, des regards ou des espions par o lui-mme il guette ce quil cache tous les autres ? Oui, Varuna voit tout, puisquil est le ciel aux mille yeux. Mais, dautre part, Varuna est p255 dieu, cest--dire, par dfinition, trs puissant et trs bon : comment donc verrait-il le mal sans le prvenir ou en chtier lauteur ?
502

503 504

Nest-ce pas, aujourdhui encore, larticle premier de la morale pratique universelle ? Quel opprim, aussitt sa libert conquise, hsite se faire perscuteur ? R. V. IV. 1. 17. Op. cit., p. 159 sqq. Cest aussi. mais pour des raisons toutes diffrentes, lavis de M. Hillebrandt, Vedische Mythologie, III, p. 38 sqq.

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Cest lui que je dois supplier en redressement du tort qui mest fait, lui que je dois craindre alors que je ne crains le tmoignage ni la colre daucun vivant. Ainsi, un surveillant vigilant et rigide, un vengeur muet de linnocence opprime, un dieu qui condamne et qui peut pardonner, qui se laisse flchir par les prires et par le sincre repentir, tout cela nest quun admirable dveloppement du simple mythe du ciel nocturne. Dsormais, Varuna, devenu dieu des eaux, enverra son flau, lhydropisie, non par vulgaire caprice, mais pour punir le pcheur ; le magicien ne saura pas de meilleure voie pour lapaiser, que de pntrer lhomme de lhorreur de ses fautes ; et celui-ci, convaincu de la prsence permanente du dieu qui est sa conscience et qui peu peu la forme son image, trouvera pour le clbrer quelques-uns des plus sublimes accents quen aucun temps linfini du ciel toil et de la loi morale ait inspir au fini de lme humaine 505 . Voil ce que peut le mythe pour veiller le sentiment moral. Et voil ce que celui-ci devient son tour, une fois veill, combin avec le mythe et lpurant son contact : le sentiment religieux. Lhorreur du pch, religion forte et svre ; la rmission des pchs, p256 magie douce et rassrnante : elles deux elles ont t, durant des sicles, les ducatrices de lhumanit. Elles nont pas toujours suffi leur lche ; car aprs tout, les guides des hommes ne sont que des hommes ; mais ces guides-l, du moins, avaient un ple et une boussole.

3. Magie et science.
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On sest demand laquelle, de la magie ou de la religion, stait montre le plus favorable lclosion et au progrs de la science 506 . Du point de vue o nous nous plaons, le problme parat oiseux,

505

506

A. V. IV. 16, cf. supra p. 238. Voir aussi : R. V. op. cit., p. 251. Fossey, La Magie assyrienne, p. 10 et 141.

VII.

86, cite entre autres, par M. Oldenberg,

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puisque magie et religion ne sont que des formes diversifies et unies du mythe qui est la science en formation. La religion, serait-on tent de dire, par ladmission premptoire dune cause premire, rend superflue la recherche des causes secondes, nen suppose pas lintervention ou mme en supprime la possibilit : il pleut, cest Zeus qui pleut , etc., tout est dit, il ny a rien chercher au del. Au contraire, la magie, par les oprations complexes quelle met en uvre, suppose tout un enchanement de causes secondes, et elle incite par l mme loprateur les vrifier, les mieux connatre pour en utiliser pleinement laction : elle dveloppe, en un mot, la mthode exprimentale, lesprit scientifique ; et lon allgue la chimie ne de lalchimie, et tels autres illustres exemples. Mais ceci est pure illusion : lalchimie, quand la chimie en est sortie, tait dj une science ; la fausset de son principe pouvait bien obnubiler, mais ne faussait pas les rsultats dus ses patientes et rigoureuses exprimentations. Dans la magie primitive il a pas encore de causes secondes : le magicien peroit comme une cause premire la maladie ou le dmon quil doit bannir, et lui-mme il se peroit comme une cause premire du bannissement. Et disons mieux : lun et lautre comme la cause unique. Car il ny a cause premire ni plus forte raison seconde, il ny a point place pour le concept dun enchanement de causes, dans un esprit o ne sest pas encore veille la notion dune causalit en soi, indpendante de toute volition humaine et de toute autre traverse accidentelle ; et celle-ci nest point une notion dexprience, mais un postulat mtaphysique, autant dire, en ces temps reculs, religieux. De mme que le mythe ne devient moral quen se faisant religion, ainsi, et seulement en se faisant religion, il deviendra science exprimentale. La magie aurait beau svertuer sur lui : elle ne lui ferait pas faire un pas hors de son ornire, si la religion ne lui fournissait le principe directeur, sans lequel elle sen tiendrait ternellement laperception premire, fausse ou vraie, et ne chercherait jamais percer par del.
p257

Fausse ou vraie, dis-je ; car il est vident et lon ny saurait trop insister que tout na pas t faux dans cette aperception, quau contraire elle a contenu au moins autant de vrai que de faux, car autrement p258 la magie ne ft jamais ne ou bien et avort. Le premier

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qui rajusta, en le frictionnant au hasard, un membre dmis ou bris, se perut comme la cause de la gurison, et il ne se trompa point : il sut ce quil voulait, il sut quil laccomplissait ; tout ce qui lui chappa, ce fut son mode daction. Il ressemble au savant contemporain qui suggestionne un hypnotique, demain trois heures et demie , vous entrerez dans le cabinet de M.***, et vous lui demanderez de vous prter la Sonate Kreutzer , et tout se passe comme il la dit : il ne sait pas comment cela se fait, mais il est sr den tre cause. Ainsi de situations plus complexes et dinductions plus gnrales 507 : celleci, par exemple, qui dj nous est familire, le soleil tue les invisibles , nest-ce pas un aphorisme aussi pastorien que mystique ? Supposez un thologien de lInde qui rapprocherait de lhymne ci-dessus traduit la doctrine, aujourdhui universellement enseigne, de leffet meurtrier de la lumire solaire sur les organismes infrieurs : nen tirerait-il pas un argument solide en faveur de linspiration vridique, littrale et divine de ses Livres saints ? Et lui non plus ne se tromperait qu demi, ne considrer que le fait brut. Il est certain que, depuis des sicles, la lumire solaire a dtruit des microbes en nombres qui dconcertent la pense, certain quon p259 ne sen est scientifiquement avis que depuis quelques annes, certain enfin quun rveur inconnu la dit, il y a longtemps, vers les antipodes. Peu importe comment il a t amen le dire : le fait est quil la dit, et que, sil avait pu crier sa dcouverte travers lcorce terrestre, lhumanit se serait trouve, quatre ou cinq mille ans plus tt, en possession dune vrit incontestable, dfensive et salutaire. Nest-ce donc rien que cela ? Peut-tre ai-je russi faire comprendre comment je me reprsente laction et les rapports des forces ducatrices qui ont concouru former la mentalit de lhomme europen. Le mythe est la projection de lunivers sur le temps trois priodes et lespace trois dimensions ; la religion, sa projection sur les plans de la moralit et de la causalit. Du premier, la magie, entendue au sens large, comme action exerce sur lunivers par des voies inexpliques, tire ses donnes immdiates ; la seconde, elle doit la vague conscience du plus outre ,
507

Voir les notions vdiques sur : le feu incarn dans ltre vivant, p. 233 ; le cycle ternel de leau et du feu, p. 244 : le principe nocif enferm en toute nourriture mme saine, p. 231 ; et ainsi de suite.

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qui ne lui permet pas de demeurer en repos, qui la lance dans les voies de la recherche indfinie, de la science, en un mot. Celle-ci, peine ne, semble-t-il, entre en lutte avec les mres qui lont nourrie pour vrifier, il faut quelle nie ; et, plus elle prend conscience dellemme, plus elle nie, provisoirement au moins, ce quelle na pas vrifi. Il se peut quen fin de compte elle vrifie et confirme une croyance intuitive, une opinion traditionnelle ; mais alors elle ne ldifie que sur les ruines de cent autres quelle a renverses au passage ; et cette p260 vrit nouvelle et provisoire, elle la niera son tour, demain, dans un sicle ou dans dix, sauf la dcouvrir soudain quand elle ne se souviendra mme plus de lavoir autrefois ensevelie. Voil ce qui lui donne, au regard de la tradition et, par consquent, de la religion, un air contredisant et frondeur ; voil ce qui fait quon parle, et quon parlera, tant quil y aura des hommes et qui penseront, du Conflit de la Science et de la Religion. Mais la Religion, son plus haut priode, quest-ce autre chose que le concours au monde mtaphysique ? Et, puisque le monde mtaphysique nest lui-mme quune ngation transcendante 508 , nest il pas vrai de dire que, de ngation en ngation, la Science sachemine vers ce Dieu quelle natteindra jamais, tandis que la Religion, qui la atteint par leffort intuitif et volontaire de la foi, se penche de haut vers la route poudreuse et tanche les sueurs fcondes de lternelle voyageuse ?
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508

Supra p. 241.

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Additions et corrections

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OBSERVATION GNRALE. Dans la premire moiti de louvrage, quelques caractres italiques accent circonflexe sont mal venus : lailette gauche na pas marqu, et lon croit lire un accent grave. Le dfaut sera insignifiant, si le lecteur veut bien se souvenir quil ny a pas dans tout le livre, un seul mot sanscrit accent grave, et, par suite, tenir pour longue toute voyelle surmonte de ce signe ambigu. P. 3, au bas. On entend son bruit, on ne voit point son corps , dit le pote vdique, en parlant du Vent (R. V. X. 168. 4). Le trait est dobservation toute primitive. Sur lide de linvisible suggre par le vent et par la nuit, voir la Conclusion, 1er (p. 46 sq.). P. 4, sur le dbut de lalina. En conclusion dune rcente tude de liturgie (le Rle du Yajamna dans le Sacrifice brhmanique, 1903, p. 34). M. Oltramare ne parat pas loign dadmettre quil fut un temps, relativement peu antrieur lpoque vdique, o le laque chef de famille tait encore son propre prtre domestique ; et certaines indications tendraient faire supposer quil fut aussi, au moins en dehors p262 des occurrences extraordinaires, son propre magicien (cf. le prsent livre, p. 104). P. 25, l. 12. Un autre nom, plus explicite, du rauta-stra est kalpa-stra manuel de liturgie . P. 26, l. 6 du bas. Lire : rendait. P. 35. : 4 ; et augmenter de mme dune unit le chiffre des deux derniers paragraphes du chapitre. P. 37, sur ltymologie du mot brhman. Il y a des annes que jenseigne quil se rattache la racine bhrj briller et quil signifie splendeur , quen tout cas il comporte un arrire-sens de lumire , encore vaguement peru aux temps vdiques : voir notamment mon A. V., X-XII, prface. Mais mon opinion,

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fortement conteste par M. Oldenberg, na encore, que je sache, recueilli aucune adhsion. Javoue que jaurais au moins compt sur celle de M. Hillebrandt, qui voit dans le dieu Brahmanaspati ou Brhaspati une incarnation de la lune : Vedische Mythologie, I, p. 408. P. 53, l. 14. Cet arbre est sacr, surtout en ce quil fournit le bois dur du tourniquet allume-feu : infra, p. 136. Sur ses multiples usages, on se reportera au lexique, s. v. avattha. P. 53, l. 8 du bas. Cest, bien entendu, sa longvit relative que llphant doit la prfrence dont lhonorent les fabricants damulettes de longue vie, force et sant ; mais cf. infra, p. 91. P. 57, l. 3 du bas du texte. Devant le tiret, substituer une virgule au point.
p263 P. 65. Joindre la description du rite divinatoire celle du rite de propitiation nuptiale de la p. 123.

P. 67, n. 1. Lire : K. S. 33. 1-3. P. 75, sur Pshan. M. Hillebrandt ne doute, non plus que moi et bien dautres, du caractre solaire de ce personnage : Vedische Mythologie, III, p. 368 sq. Il le prcise mme : Pshan aurait t primitivement le dieu Soleil dun clan de pasteurs. Ainsi sexpliqueraient la plupart de ses attributs, daspect tutlaire, pacifique et patriarcal, et nommment la modeste bouillie quon lui sert, la simplicit de ses gots, dont parfois le raille, insoucieuse de ses origines, la littrature dun ge plus raffin. P. 76, n. 2. Ce nombre sacr figure galement, loccasion, dans la liturgie du grand culte. Daprs le rituel les plus rcemment publi (Mnava-rautaStra, III, 8, 3), si le sacrifiant vient se trouver mal, le clbrant sme dans une aiguire en laiton 21 grains dorge et y fait tremper 21 bouquets de darbha ; puis, aprs diverses crmonies et bndictions, quatre brahmanes de familles diffrentes rpandent sur le patient le contenu de laiguire. P. 77, l. 5 du bas. Lire : 5. P. 104, n. 1. Lire : K. S. 51. 1-2. P. 108, l. 6 et 8. Lire respectivement : siljl, et la siljl. P. 111. Le symbolisme de la krrshti est trs caractristique. Cette crmonie comporte plusieurs accessoires ; un cheval noir, une fourrure noire, un vtement noir franges noires ; et lon dlaie les fruits p264 de karra dans une mix-

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ture sucre teinte en noir : toutes allusions la couleur du ciel orageux. Le noir est la couleur de la pluie : Oldenberg-Henry, p. 386. P. 123. La personnalit dAryaman est fort indcise. Tout ce quon en sait de prcis, cest quil est le troisime des sept frres divins dits dityas, mais bien plus effac dans ses attributs que Varuna, et mme que Mitra, ses deux ans. Dans le dernier volume de son original et savant ouvrage (Vedische Mythologie, III, p. 77 sqq.), M. Hillebrandt a collig les rares traits, pars dans le Vda, qui tendraient faire reconnatre Aryaman pour un dieu solaire. Mais sa seule fonction constante, qui est de procurer un poux la vierge nubile, ne projette naturellement aucune lumire sur ses origines. P. 150, 2. A titre dillustration gigantesque, la mode hindoue, de la toute-puissance du prtre ascte et magicien, il ne manque pas de rcits piques, o un saint, lui tout seul, et par lunique vertu de son tapas, paralyse les forces des plus redoutables guerriers et anantit des armes entires : voir, par exemple, Rmyana I, 54-56. P. 152, l. 5 du bas. Le varhavihita (terre fouie par un sanglier) figure aussi dans la liturgie des grands sacrifices : on lemploie notamment, avec dautres ingrdients, dans la confection du pot dargile o lon fait bouillir le lait du pravargya, oblation trs solennelle et de mysticit transcendante, qui fait partie intgrante de certaines crmonies du culte du sma.
p265

P. 166, n. 1. Lire : K. S. 6. 29-32.

P. 167, au bas. Cest une pense peut-tre identique primitivement, en tous cas trs analogue, que se rattache une superstition recueillie par moi dans le Forez, il y a plus de vingt ans, et dj publie : lorsquun enfant tombe malade, cest quil est au pouvoir dun des trois saints mchants , qui ont leur oratoire dans la rgion ; on cueille trois feuilles derre ( = hedera lierre ), et on les dpose au soir, avec une prire, sur une assiette deau bnite, en attribuant chacune delles lun des trois saints ; le lendemain matin, la feuille qui est tiquete de points jaunes indique le saint qui a envoy la maladie ; on fait un plerinage sa chapelle, et lenfant gurit ; si les trois feuilles sont intactes, cest quaucun des coupables na voulu se dnoncer, et il faut recommencer, dailleurs sans grand espoir de succs. p. 186, du haut. Une donne, du moins, est certaine : cest que toutes les indications du texte nous reportent vers le nord, surtout vers les hautes valles du Himlaya occidental. Cest, notamment, du Mjavant que venait le meilleur sma, et, bien quon ignore ce que fut la plante sma, on sait pertinemment quelle avait pour patrie les montagnes septentrionales, rgions habites par des indignes sauvages. Le renvoi de la fivre la sauvagesse est en parfait accord avec la pres-

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cription de la grande liturgie selon laquelle le marchand de sma doit tre un dra, homme sans caste, vil et mpris : Hillebrandt, Vedische Mythologie, I, p. 65. P. 190, n. 2. Il est curieux de constater quen sanscrit classique kushtha signifie prcisment aussi lpre . La reputation curative de la plante lui viendrait-elle, par homopathie et jeu de mots (cf. p. 180 sq.), de ce quelle se nommait lpre ? Cela est peu probable, puisque ce dernier sens napparat que trs postrieurement. Voici ce quil est permis de conjecturer : par un euphmisme bien concevable, on aura nomm le lpreux kushthin, celui qui a du kushtha, qui se traite par le kushtha , peu prs comme on pourrait appeler mercuriel un syphilitique, etc. ; puis, de ce kushthin lpreux , on a abstrait pour kushtha le sens de lpre . Mais cela mme dmontre que le costus speciosus a t, un moment donn, le spcifique par excellence couramment employ contre la hideuse affection.
p266

P. 196, n. 1. Lire : K. S 26. 33 et 38. P. 210 et 211. Cette conception matrialiste du pch et de son bannissement par voie dablution sest perptue et aggrave, comme bien on pense dans les rites extrieurs des religions populaires qui relvent actuellement du brahmanisme. Mais elle date du plus lointain de la priode vdique, elle rgnait dj en souveraine bien avant quil y et un culte organis, et, plus tard (Ve sicle avant notre re), cest contre elle que les polmistes bouddhiques dcochent leurs traits les plus drus, leurs plus mordantes ironies. Quont-ils donc, ces brhmanes, se laver tout le temps et grelotter dans leurs bains ? Ils simaginent ainsi se purifier de leurs fautes ! A ce compte, toutes les p267 grenouilles et les tortues iraient au ciel, tous les serpents deau et les dauphins seraient prdestins la batitude. Ne comprennent-ils pas, dailleurs, que, si leau charriait les mauvaises actions, elle emporterait aussi les bonnes ? Les fautes dont ils se lavent, il faut les viter : mais, si on les a commises, il ne faut pas, niaisement, aller prendre froid pour cela. Qui sest souill, demeure impur, soit quil touche ou non de la bouse frache, soit quil fasse ou non le tour du feu, soit quil joigne ou non les mains en regardant le soleil. (Oldenberg, Buddha, 4e d., p. 195, et cf. Oldenberg-Foucher, le Bouddha, 2e d., p. 169.) Peut-tre nest-il pas superflu dajouter que, dans la plupart des pays o il a prospr, le bouddhisme est devenu aussi formaliste, aussi fru de pratiques mesquines, que la pu jamais tre la religion contre laquelle il levait ces protestations : lhumanit na que faire de raison pure, et le symbole repousse de lui-mme sous la main qui llague. P. 17, alina. Il faut se reprsenter Agni Kravyd comme un de ces dmons anthropophages qui foisonnent dans le folklore hindou, mais cette nuance prs, quil nen est pas moins Agni un dieu saint et propice entre tous. On ne saurait donc lexcrer comme ces vampires vulgaires (p. 158), et son bannissement, au mme titre que celui de la Nirrti (p. 160), revt volontiers laspect dun culte craintif et pieux. En fait, on le prie, en quelque sorte, de sexorciser soi-mme, de

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neutraliser ses vertus omineuses par les proprits bienfaisantes de ses autres et nombreuses hypostases, p268 comme inversement, dans la magie noire (p. 231 sq.) on svertue dvelopper celles-l au dpens de celles-ci. P. 221, au bas. En dautres termes, M. Hillebrandt, que je nai lu quaprs limpression de cette page, est parfaitement autoris soutenir (Vedische Mythologie, p. xvj et 92) que la magie ou la religion sauvage nest pas ncessairement la racine de la magie on de la religion de lhomme civilis, mais quelle est une autre branche de la mme souche, branche dvie et plus ou moins atrophie : importante rserve, tout au moins, que ne devraient jamais perdre de vue les ethnographes qui croient pouvoir demander aux Maoris et aux Fugiens le secret de croyances et des institutions cultuelles des Romains, des Grecs ou des Hindous. P. 225, au bas. Les pas de Vishnu se font sur le sol, soit donc suivant un plan horizontal. Ds lors, si les termes de quelques passages vdiques impliquent que les trois enjambes de ce dieu ou du soleil correspondent, respectivement, la terre, lespace et au ciel suprme, je ny contredis point, mais je maintiens que cest l un concept postrieur et factice, substitu celui des trois stades quotidiens du lever, du znith et du coucher ; autrement, le simulacre de ces pas se ferait le long dune chelle. De ce que le troisime pas est au mme niveau que le premier, il ressort videmment que les premiers qui limaginrent ne songrent point lempyre : ils se bornrent reproduire de leur mieux une marche p269 quils avaient devant les yeux. Je mtonnerais que lopinion contraire prvalt dfinitivement dans lesprit de M. Hillebrandt, qui a tant fait pour dmontrer quel point la liturgie est souvent rvlatrice du vrai concept mythologique : cf. Vedische Mythologie, III, p. 352, et la note du traducteur sur Oldenberg-Henry, p. 192, P. 241. Cette dfinition de lunivers mtaphysique, autour de laquelle, tort ou raison, tourne toute notre conclusion (cf. p. 260), les grands penseurs de lInde lavaient, bien entendu, trouve, eux aussi, et formule en termes nergiques, longtemps avant la philosophie occidentale. Ils enseignent que lUn absolu est ce qui est et la seule chose qui soit, quen consquent son nom est Oui (m, cf. p. 49), mais quen mme temps il faut lappeler Non, non , puisquil nest aucun attribut quil ne dpasse en tous sens. Qui ne le pense pas est seul le penser, qui le pense ne le connat pas ; inconcevable qui le conoit, intelligible seulement qui ne lentend point. Comparer la belle page de Fnelon sur la nature et les attributs de Dieu : Trait de lExistence de Dieu, II. 5.
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Index des textes

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N.-B. Ne sont relevs que ceux dont louvrage donne une traduction ou paraphrase au moins partielle.

I. RIG-VDA
I. 1-91..................................... 248 X. 145 ......................................124

II. ATHARVA-VDA
I. 1. ................. 76, 156, fl2, etc. 2. ................................ 89,207 3. ................................207 sq. 4. ....................................... 63 7. ..................................... 168 10. ................................... 210 11. ................................... 143 12. ............................ 109,207 14. ................................... 125 17. ................................... 197 18. ................................... 175 19. ................................... 152 22. ................................... 182 23. ................................... 191 24. ................................... 191 25. ..............................183 sq. 32. ................................... 133 1. ....................................... 63 8. ..................................... 204 9. ..................................... 166 14. ............................142 sqq. 28. ..................................... 85 II. III. 29.....................................209 31-32. ..............................189 36.....................................123 2.......................................154 3.......................................149 7.......................................205 12.......................................97 13.....................................101 15.....................................112 18.....................................124 19.....................................154 21.....................................218 23.....................................135 25.....................................120 26.......................................46 3.......................................104 4.......................................130 5.......................................122 6.......................................198 10.......................................90 12.....................................195 16.....................................238

IV.

II.

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IV.

22. .................................. 148 31-32........................ 72, 153 38. ................................... 114 V. 6. ....................................... 73 7 ...................................... 163 10. ..................................... 99 13 .................................... 203 22 .................................... 186 23 .................................... 188 25. ................................... 132 VI. 8. ..................................... 119 11 .................................... 136 16 .................................... 108 17 .................................... 141 25 .................................... 192 27. ................................... 176 37. ................................... 230 42. ................................... 128 44. ................................... 196 46. ................................... 175 49. ................................... 217 50. ................................... 108 57 .................................... 193 60. ............................. 65, 123 63 .................................... 213 65 .................................... 151 66 .................................... 151 67 .................................... 152 70 .................................... 105 72 .................................... 131 80 .................................... 206 81 .................................... 134 99 .................................... 152 106 .................................. 100 109 .................................. 196 112-113........................... 215 126 .................................. 155 128 .................................... 68 138 .................................. 131 139 .................................. 128 142 .................................. 107 VII. 6 ...................................... 112 8 ...................................... 112

VIII.

IX.

X. XI. XII. XIII. XVI. XIX.

9.........................................76 13.....................................225 17.....................................132 34-35. ..............................137 38.....................................127 41.......................................96 45.....................................129 50.....................................116 56.....................................199 64.....................................176 70.....................................226 74.....................................194 76.....................................194 88.....................................201 90.....................................131 101...................................175 106...................................212 109...................................115 114...................................131 115...................................164 111-117. ..........................181 1...................................81, 84 2.........................................83 5........................................ 92 6.......................................139 7.........................................56 8.......................................156 1.........................................19 2.......................................227 3.........................................96 4.......................................105 8.......................................179 9-10. ..................................21 1.......................................171 4.......................................201 5................................225,232 2.......................................206 9-10. ................................155 1.................97, 106, 213, 214 5.......................................230 1...............................112, 225 2.......................................226 46.......................................91

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III. KAUIKA-STRA
1-6................................39 sq. 7-9.................... 43 sq., 49 sq. 12. 5-9............................... 27, 95 10-17................................. 86 13. 1-5..................................... 91 6-7..................................... 87 10-12................................. 88 14. 1-6................................... 156 7-11................................. 131 12-13................................. 89 17-21............................... 154 22-23............................... 154 25 .................................... 151 26-29............................... 153 30-31................................. 72 15. 1-4................................... 152 9-10................................... 73 12-18................................. 73 16. 1 ...................................... 155 9-20................................. 156 21-26............................... 155 27-33............................... 148 17. 1-10................................. 146 11-27............................... 147 28 .................................... 148 18. 1-17............................161 sq. 27-31............................... 112 19. 1-3................................... 102 14-20............................... 103 22-25................................. 92 20. 1-15................................. 106 16-19.......................... 79,106 20-21............................... 106 25 .................................... 105 21. 1-7................................... 107 8-11................................. 103 22.7. ........................................ 146 23. 12-16............................... 102 17 .................................... 107 24. 1-2................................... 107 11-17............................... 112 19-22............................... 104 35-36............................... 107 42-43 .................................48 6-9 ...................................208 10-19 ...............................207 22-26 ...............................168 28.....................................168 31-32 ...................................7 37.....................................209 2-9 ...................................206 10-13 ...............................196 14-21 ...............................182 22-32 ......................... 190 sq. 25.....................................183 29-32 ...............................165 33-38 ...............................195 39.....................................209 41-43 ...............................204 1-4 ...................................204 5-6 ...................................166 7-8 ...................................204 9-13 .................................208 14-20 ...............................187 21-26 ...............................189 29-31 ...............................205 32-33 ...............................207 1-3 ...................................198 5-6 ...................................195 13.....................................190 14.....................................195 1-14 ........................... 200 sq. 15-17 ...............................174 18-19 ...............................186 20-26 ...............................187 28-29 ...............................202 7.......................................187 11-13 ...............................209 14-16 ...............................192 3-4 ...................................165 6.......................................196 7.......................................206 9-10 .................................193 11-15 ...............................193 16-17 ...............................194 18-19 ...............................205

25.

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30. 31.

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36.

37.

22-25............................... 211 26 .................................... 209 5-7................................... 201 8-10................................. 194 11-13............................... 195 14-16............................... 209 17 .................................... 181 20-25............................... 201 28-29............................... 135 1-3..................................... 66 4-11................................. 143 12 ...................................... 67 13-15............................... 143 17-18................................. 67 19-20................................. 67 1-2................................... 134 3-11................................. 142 13-16............................... 123 18-19............................... 123 22-24................................. 65 1-4................................... 135 5-7................................... 132 8-10................................. 136 11 .................................... 135 12-15............................... 141 16-19............................... 132 20 .................................... 139 21 .................................... 120 22-28............................... 121 1-4................................... 122 5-9................................... 128 10-11............................... 129 12 ...............................126 sq. 13-14............................... 122 15-17............................... 125 18 .................................... 126 19-21............................... 124 22-24............................... 124 25-27............................... 129 28-31............................... 128 33-34............................... 137 35-37............................... 131 39-40 .............................. 131 1 ........................................ 63 2 ........................................ 72

3.........................................63 4-6 .....................................75 7-12 ...................................65 38. 1-6 ...................................109 7.......................................110 17.......................................95 22.....................................173 27-30 ...............................117 39............................. 169 sqq. 40. 1-9 ...................................100 14-16 ...............................130 16-18 ...............................131 41. 1-7 ...................................110 8-9 ...................................112 10-13 ...............................117 15-17 ...............................112 18-20 ...............................105 41. 21-26 ...............................105 42. 1-5 ...................................112 19-21 ...............................174 43. 3-15 ........................... 96 sqq. 16-21 ...............................218 46. 7-8 ...................................176 9-12 ........................... 175 sq. 14-18 ...............................216 19-21 ...............................213 22-23 ...............................218 24.....................................212 25.....................................219 26-29 ...............................214 30.....................................212 31-32 ...............................216 33-35 ...............................214 36-39 ...............................216 41-42 ...............................176 47-48 ...............................176 49.....................................173 51-52 ...............................213 47-49 ................................. 225 sqq. (48. 32-33 ............................. 131) 50. 1-11 .................................111 12.....................................112 15-16 .................................70 17-22 ...............................109 51. 1-2 ...................................104

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52.

14 ...................................... 99 15-16............................... 108 17-22............................... 108 1-2................................... 112 5-8................................... 100 10 .................................... 112 12-14................................. 76

54. ...........................................85 55-58 ...........................................84 (58. 9....................................... 90) ( 14..................................... 83) 89. 6.......................................137 127. 4.......................................219

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Index des mots

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abhicra : 220. abhicrikni : 221. abhisheka : 146. ABLUTION : 32, 44, 209, 213, 214, 226, 266. Cf. EAU bnite, EAUX. ACCOUCHEMENT : 66, 143. avattha : 53, 58, 136, 152, 156, 157, 233, 262. AVINS : 106. 108, 123, 149, 209. adhvaryu. 18, 36. 54. ADITYAS : 264. AGNI : 31, 44, 57, 136, 149, 154, 168, 183, 216 ; sinistre, 217 sq., 267. Cf. FEU. AGRICOLES (charmes) : 79, 106 sq., 213 sq. AIGUILLETTE (nouer 1) : 131. AN, mari aprs le cadet : 32, 214. jya : 40. 51. ALIMENT : dfendu, 214 ; rendu nocif par magie, 232, 234. Cf. MANGER. ALLOPATHIE : 181, 182, 187, 205, 207. ALTERNATIVE (excration) : 237 239. AMOUR : 119 sq. ; gurison d, 124. AMULETTES 7, 42, 89, sq., 112, 131, 134, 136, 139, 148, 166, 178, 195, 1961 201, 203, 204, 205, 206, 218, 227. ANCTRES dfunts : procurent postrit mle, 136.

ANDROPOGON = virina : 163, 188, 1931 248. ANGIRAS : 22, 57, 58, 221. ngirasa (feu) : 72, 223. ngirasni : 221. ANTIDOTES : 197 sq., 248. ANTILOPE : 131, 205. apacit : 192, 194. apmrga : 53, 109, 174, 181. APHRODISIAQUES : 120, 123, 207. APSABS : 113 sq. APV : 151, 154. ABATI : 1(33. ABBUDI : 7, 151, 155. ARC : 151, 207 ; bander un , 128, 130 ; bouton d , 89, 202 ; briser un , 131 ; brler des , 151 ; corde d, 73, 89, 194, 202 ; simulacre de tir 1, 121, 194, 230. ARGILE : 153, 227, etc. Cf. TERRE. arka :110, 131. ARME (feu d) : 156. arundhat : 180, 195. ARYAMAN: 65, 123, 264. ASCTISME: 110, 146, 224, 230, 252, 264. ashdhs : 117. ASTROLOGIQUES (charmes) ; 102, 117, 135, 203, 219. astrta : 90. ASURA: 159. ATHARVAN: 22.

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atharvngirasas : 21. ATHARVA-VDA : 18, 20, 37, 39. ATTAQUE de nerfs : 165. AUGURAL (art) : 60, 65, 176. AURORE: 218, 250. avak : 100. AVORTEMENT : prvenir l, 135, 140, 142 ; crime d, 215. yushyani : 80. bdhaka 131, 156, 157, 233. BAIN : 41, 47, 112, 266. Cf. ABLUTION, EAUX. BALE de bl ou de riz : 154, 163, 204. BARQUE: 112, 162, 229. BATAILLE: cf. COMBAT. BTON magique : 224. BAVE: remde, 192, et cf. CRACHER, SALIVE. BLIER: 110. BTAIL (prosprit du) : 70 sq. 102 Sq. BEURRE: 51, 115, 117, 132, 157, 188, 207. BHAGA: 97, 123. bheshajni : 178. BL : divinis, 107 ; en magie, cf. ORGE. BLESSURES : 179, 180, 195 sq. Cf. INVULNRABILIT. BOIS : usage magique des , 53, 91 sq., 166, 178, 218 ; de mauvais augure, 223, 233. BOISSONS fortifiantes ou curatives : 43, 51, 86, 102, 147, 195, 1991 202, 209. BOUSE : 55, 69, 103, 104, 152, 190, 230, 267. brahmagav : 230. brhman : 33, 35, 37, 73, 224, 262. brahmn :34 sq. BRAHMANE: 35 sq.. 84, 85, 86, 88, 147, 150, 213, 216. BRAHMA-VDA : 19, 35, 37. BRHASPATI : 22, 49, 97, 112, 200, 262.

BRLER : en effigie, 121, 123, 230, 233 ; le fluide nocif, 142 ; les dmons et sorciers, 168, et cf. AGNI. BRLURES : 179, 196. BUBONS : 192. abalihoma : 70. CADET mari avant lan : 32, 214. CAILLOUX : 76, 137, 142, 154. akadhma : 68 sq. CALEBASSE : 170, 203. CALEMBOUR : cf. MOTS. cam : 53, 136. ara : 207, 248. CARREFOUR :76, 165. CASTES : 78, 86, 88, 235. ctanni : 168. CAUCHEMAR : 175. CAUSALIT (principe de) : aberration du , 180 ; application du , 256. CAUTRISATION : 2011 250. CHALEUR animale : 233. CHAMPIGNON : 230. CHANGEMENT daspect dune substance : 167, 265. CHANVRE : 121, 153, 157, 168, 229, CHAPELAIN : 34, 72, 89, 145, 150. CHASTET = brahmacarya : 84, 146, 213. CHAUME du toit : 163, 202, 204. CHEVAL de course : 105. CHEVEUX : en magie blanche, 129 ; en magie noire, 9, 125 ; taille des , 4, 83 ; teindre les gris, 191 ;? 110. CHIEN : 110, 2051 230. CHOUETTE : 165, 176. CHRONIQUES (maladies) : 203 sq. itipad : 154. citr : 102. IVA : 206. CUR : 121, 182, 236. COLIQUE : 206.

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COMBAT : en engageant le , 89 ; prdire lissue dun , 72 sq. Cf. GUERRE. COMTE : 219. COMMENTAIRES : 28. COMMERCE : 112. CONCORDE : 27, 94. CONSCIENCE : 236. CONSTANCE : 126 sq. CONTACT (vertu du) : 45, 86, 121, 227. CONTAGE : 154, 160, 209, 229. CONTRE-CHARME : 126, 169 sq., 229. CORBEAU : 164, 173, 176. CORDON sacr : 223, 224. CORDELETTES : 229, 233. CORNEILLE : 173, 176. COSMOGONIQUES (hymnes ou fragments) : 12, 19, 133. COULEUR : cf. JAUNE, NOIR, ROUGE, etc. ; vache qui nourrit un veau de sa , 52, 103, 136, 148, 170. CRACHER : 129, 194, 236. Cf. SALIVE. rauta : 25, 36. CRANCIER dfunt : 216. CRMATION (feu de) : 217. CRPE : 50, 87, 103, 146, 147, 154, 162, etc. ruti : 25. CUIVRE : 186. CURATIFS (charmes) : 81, 142, 165, 178 Sq. 211. CURCUMA : 190. CUTANES (maladies) : 190 sq. daavrksha : 91, 166. dakshin : 47, 103, 173. darbha : 45, 53, 58, 165, 190, 201, 213, 222. DASYUS : 160. DBITEUR : 216. DMONIAQUE (liturgie) : 7,160 sq., 188, 221 sq.

DMONS : 31, 140, 151, 155, 158 sq., 165, 167,178, 188, 221, 226, 251, 252. DS : 64, 78, 113 sq. 117, 147 ; diviniss, 115. DTOURNER un cours deau : 100. devahedana : 212. DEVINETTES : 21. DIAGNOSTIC : 167, 178, 187. DIALOGUE magique : 79, 106, 147, 189. DIARRE : 208. DIEUX : 11 sq., 226, 227, 251. Cf. AGNI, INDRA, RUDRA, VARUNA, etc. dksh : 223. DME :214. DIPSOMANIE : 208. DISPERSION des substances nocives : 166. DIVINATION : 29, 59 sq., 124, 230, 235 ; simule, 78. DOUBLE : magique, 74 ; mythique, 7, 151. DROIT (ct) : 27, 94, 102, 105, 109, 136, 176, 201, 202, 223. Cf. GAUCHE. drv : 52, 197. EAU: bnite, 45, 49, 131, 162 170, 178, etc., courante, 47, 100, 162, 164, 165, 214, etc. ; foudre d 109, 232, 243. EAUX : desses, 57, 63 ; vertu des , 98, 178, 211 ; pouvoir nocif des , 231, 243. CUME : 55, 214. EFFIGIE : 121, 123, 187, 228, 229, 230, 234. LPHANT : 53, 91, 153, 262. EMPREINTE : Cf. TRACE. enas : 212. EMPREINTE : 122.

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ENFANT : pour avoir un , 132 sq. ; prdire le sexe dun , 67 ; Cf. ACCOUCHEMENT. NIGMES : 21 ENTRAILLES : 109. ENVOTEMENT : 9, 121, 125, 131, 170, 227 sq. ENVOTURE : 171, 229, PILEPSIE : 165, 168, 178. POUSAILLES : 65 sq., 85, 123 sq., 264, ROTIQUES : charmes , 30, 119 ; excs , 207. ESPRITS : 3, 247, 261. ESSUYER : 45, 53, 176, 201, 215, 226. TOILES : 194, 1951 203. TOUPE pourrie : 156. TYMOLOGIE : 101, 180, 181. EXORCISME : 158 sq., 173 sq. ; du feu, 217 ; par reprsailles, 169 sq., 186, 201. EXPIATION (la grande) : 171, 176. EXPIATOIRES (rites) : 32, 177, 209, 211 sq. FAIM, FAMINE : vouer la , 234. FAUTE : 32 ; cf. PCH. FCONDIT : 132 sq. FEU : rle dfensif et offensif du , 3, 8, 22, 31, 44, 111, 186, 212, 231, 233 ; sauvegarde contre le , 100, 217 ; ubiquit du dans la nature, 233 sq., 244. FEUX follets : 3, 141. FVE : 122. FIVRE : 181, 182 sq , 206. FIGURINE : 121, 228, et cf. EFFIGIE, ENVOTURE. FILS (ncessit et moyen dengendrer un) : 31, 135. FISTULES : 208. FLCHES : accessoires magiques,, 121, 123, 135, 151, 194, 199, 207,.

231) ; se garantir des , 89, 151 ; venin des , 198 sq. FLUIDES nocifs : 32, 173, 178, 211, 228 sq., 231. FOLKLORE : 6, 243, 246. FORMULE magique : 10. FOUDRE : 6, 151, 16 ; deau 109, 232, 243. FOUIR la terre : cest un pch, 213. FOULURE : 179, 180, 196. FOURMI : 53, 200. FOURMILIRE (terre de) : 53 sq., 66, 107. 2011 204. FRACTURE : 1, 179, 180, 1961 258. FRICTION : 1, 45, 165, 178, 201, 258 ; feu par , 136, 156, 262. FUMIGATION : 32, 44, 46, 165, 187, 205 ; de magie noire, 72, 156. FUNRAIRES (accessoires) : 125, 223, 229, 230. GANGHARVAS : 58, 63, 113 sq., 130, 158. GAUCHE (ct) : 188, 202, 216, 223, 230, et cf. DROIT. GAZON (terre ) : 89, et cf. FOURMILIRE. GNALOGIE : 224, 239. GESTE magique : 2, 109, 112, 1,51 179, 201, 202, 225, 226, 236. ghrta : 51, 115, 117. GLANDE engorge : 192. godna : 85. GOUSSES : 175, 226, et cf. BALE. GRAINES, GRAINS: 44, 52,207, 213, 214, et cf. BL, ORGE, RIZ, etc. GRAMMAIRE : en exgse vdique, 75, 100, 200 ; en magie 67, 135. GRAVIER : 97, 107, 108, 109, 118, 163, 187, 196, 228. GRENOUILLE : en magie blanche, 101, 181 ; en magie noire, 228 grha, grhya : 25, 40. GRIS : 190, 191.

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GROSSESSE rites de) :66sq., 138 sq. GUERRE (charmes de) : 72 sq. 150 sq. GUIRLANDE : 125, 126. HMIPLGIE : 205. HMORRHAGIE : 196. HERBES : 52, 89, 97, et cf. PLANTES; destruction des mauvaises , 108. HERBEUSE (terre) : cf. GAZON. HRDITAIRES (maladies) : 203 sq. HOMOPATHIE : 181, 182, 186, 1991 209, 214. HONORAIRES : cf. SALAIRE. HOSPITALIT (mets d) : 123, 132. HRDU : 184. HUTTE : divinise, 96 ; contami-ne, 142. HYDROPISIE : 209, 211, 239, 255. HYPNOTISME : 60, 258. ICHNEUMON : 19g, 249. IMAGE : 9, 74, cf. FIGURINE, EFFIGIE. IMPRCATION : 224, 225, IMPUISSANCE : 131. INCENDIE : conjuration contre l, 100 ; de fort, 129, 186. INCUBES : 140, 159. INDIGNES (survivances de vieilles superstitions) : 141, 160, 188. INDRA: 22, 32, 106, 123, 149, 152, 155, 188, 194. INFIRMITS : 140, 173. ingida : 51, 72, 153, 157, 223, 228, 233. INSECTES : 108, 200, 248. INTUITION : 244, 258. INVERSION du service divin : 7, 222, 226, 238. INVISIBLES : 3, 189, 216, 248, 258, 261. INVULNRABILIT : 8, 53, s q., 151.

jalasha : 193. JALOUSIE (apaiser la) : 129. jangida : 204. JARGON : 10, 108, 203. JAUNE : 180, 182, 184. JAUNISSE : 180, 182. jynya : 192, 194. JEU : gagner au . 113 sq. ; de mots, cf. MOTS. JENE magique : 110, 224, 230, 237, 245. JOUG : 132, 204. JUJUBIER : 86, 107. kalpa : 262. KAMA : 227. kmpla : 148, 204, 234. karra : 111, 187, 263. krrshti : 111, 263. KAUIKA-STRA : 25, 40. khadira : 91, 104, 168. khalatula : 174. KRAVYAD : 217. krmuka : 199. krty : 159, 160, 170, 229. kshetrapati : 108. kshetriya : 203. kushtha : 121, 191, 266. kushthin : 266. LABOUR : 79, 106. LACETS : 157 ; de Varuna, 238 LAIT : 52, 103, 125, 130, 13 :4, 1,95 197, etc. lksh = arundhat. LAQUE : 181, 195. LPRE : 190 sq., 266. LZARD : 55 ; en magie blanche, 142, 192 ; en magie noire, 228, 229, 234. LIANE : 120, 125.

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LIBATIONS : 40, 44 ; aux dieux, 51, 157, 168, 212, 218 ; aux dmons, 51, 157, 162, 223, 226. LIENS symboliques : 204, 213, 214 sq. ; cf. 210 et 239. LIMAILLE : 55, 108, 142. LONGVIT : cf. VIE. LUNAISON : 161, et cf. SYZYGIES. LUNE : 83, 135, 161. LUTH : 195. madana : 199. MAGIE : 1 sqq. ; domestique, 4, 104, 261 ; et mythe, 6, 242 ; et religion, 11, 251 et science, 256 ; ingrdients de la 49 sq. ; noire, 7, 33, 220 sq., 253 ; oprations de la 39 sq. ; principes de la , 1 sq., 7 sq., 61, 180 ; uniformit de la , 1 sq. : varits de la , 29 sq. MAISON (construction dune) : 96 sq. MLES : 87, 91 ; dans la famille, cf. FILS. MNES : 4, 23, 37, 162 ; procurent un enfant mle, 136. MANGER : 43 ; en magie blanche, 50, 87, 103, 132, 147, etc. ; en magie noire, 234, 235 ; en rve, 174 ; ensemble (communion), 27, 95 ; ensemble (contagion), 209. manyu : 72, 153. MARIAGE : 65 sq., 85, 123 sq., 264. MARUTS : 58, 77, 149, 154. MDECIN du sacrifice (le brahman), 36. MDICATION topique (traces dune) : 102, 179, 192, 194, 199, 2011 208, 250. MENSTRUATION : 74 ; accidents de , 196. MIEL : 42, 51, 86, 117, 136, 147, 203. MIGRAINE : 183, 206. MITRA : 254, 264.

MOTS (jeux de) : 53, 101, 115, 117, 156, 180, 181, 191, 225. MOUTARDE : 139, 167, 168. MULE : 137. muja : 67, 153, 166, 206, 214, 248. mradeva : 160. MYSTIQUES (compositions) : 12, 19, 21, 63, 105, 133. MYTHE : ce que cest, 242 ; rle du en magie. 6, 242, 246, 250. nairrta : 161. NAISSANCE (rites conscutifs la) : 82 sq. NEUF (vtement) : 113, 162. NEZ (introduction par le) :136, 201. NID : 166. NIRRTI : 160 sq., 176, 203, 227. NUDS : 141, 143, 196, 228. NOIR : 126, 142, 161, 171, 186, 190, 194, 229, 263. NOIR-RT-ROUGE : 101 ; Vou aux dmons, 157, 181, 228. NOM : son importance en magie, 31, 82, 168, 184, 224, 239. NON mtaphysique : 269. NORD-EST : 46, 147. NOVICE (observances du) : 84, 85, 213, 216. NUDIT : 109. NUIT : magique : 161, 170 ; mythique, 191, 246. NYARBUDI : 151, 155. OBLATION : cf. LIBATIONS. OBSCNES (rites) : 86, 102, 131, 135 s q., 146. IL (mauvais) : 131. 173, 174, 179. OISEAUX : auxiliaires de magie, 164, 166, 182, 198, 249 ; de mauvais augure, incarnant des dmons, 165, 173, 176. Om : syllabe mystique, 49.

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OMBRE : 74, 128, 225, 230. ONDINES : 114. ONGLES (rognures d) : 9. ONGUENT : 88, 137, 234. OR : 9, 49, 101, 149, 185. ORACLES : 60. ORACLE (conjurer 1) : 109. ORDALIE : 100. ORGE : 52, 58, 92, 107, 136, 234 248, etc. ORIFICES troits (emploi des) 132, 153, 205. oshadhi : 51. OUI mtaphysique : 269. OURSE (Grande) : 219. paidva : 201. PAIR ou non : 64. pala : 53, 86, 91, 107, 218, 226. PANACES :8, 49, 81, 178. PARALYSIE : 205. parau : 192,230. PARASITES : 108, 187 sq. PARFUMS : 44,120, 165. PARJANYA : 58. PAROLE (puissance de la) : 10, 61, 153, 179, 202, 225, 232. PARTIE pour le tout : 9. PAS : de Vishnu, 225, 232e 268 ; trace du , 9, 131, 230 234. PEAU : danimal, 53, 55, 131, 162, 199, etc. ; maladies de , 190. PCH : 32, 60, 177, 210, 211 sq., 214, 255. PDU : 201. PENSE : 61, 79, 135. PERDU (retrouver un objet) : 29, 74 sqq. PERLE : 891146. PERTES menstruelles :196. PHYSIQUE du globe : 6, 8, 231, 33 sq. 243. piava : 158, 167. 168. PIED : cf. PAS.

PIERRE : 55, 125, 126, 129,137, 189, 227, 230. PLANTES : 52 sq., 56 sq., 248, etc. ; omineuses, 223. PLOMBS : 55, 142, 234. PLUIE : charmes de , 110, 111, 263 ; eau de , 89, 193 ; en ciel serein, 176. POINTS cardinaux : 46, 99, 162, 226, 245. POISON cf. VENIN ; tout mets contient du , 231 ; usage du ,228, 233. POISSONS : 207, 235. PORC-PIC : 55, 138, 203. PORTE de la maison : 111, 174, 193. POSSESSION : 165, 178. POURRIS (objets) : contamination par , 156, 227 ; gurison par , 207. pritra : 38. PRAJAPATI :19, 46, 130, 132. pravargya : 264. pryacittni : 26, 32, 36, 60, 173, 212 sq. PRNI : 58. PRCAUTIONS contre les puissances infernales : 46 sq,, 162, 253. PRCEPTEUR : mort du , 216 ; rle du , 84 sq., 213. PRIRE : 11, 132, 148, 188, 210. PROSPRIT (charmes de) : 81, 94 sqq. PROVENANCE des ingrdients magiques : 49, 149, 202, 265. PUBLIQUE (rites de la vie) : 145 sqq. puroda : 50. purohita : 34, 38, 146, 150. PSHAN : 75, 263. pushtikrmni : 94. PUSTULES : 191 sq. RAIE des cheveux : 137, 138. rajan : 191. rjasuya : 146. rjayakshma : 206.

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rakshas : 158. RAMIER : 173, 176. rasas : 51, 147. REBUT (objets de) : offerts aux dmons, 163. REFLET (prsage tir du) : 73 sq. et note. REGARD (puissance du) : 86, 135, 153, 170, 225 ; cf. IL. RGIONS CLESTES : sont des divinits, 46, 229. RGLES : cf. MENSTRUATION. RGLISSE : 95, 121. 2017 203. RELIGION : et magie, 11, 32, 251 ; et science, 14, 256, 260 ; rites de la vdique, 35 sq., 81 sq., 222 sq. REMDES : 178 sqq. ; rels, cf. MDICATION. RMISSION des pchs : 209, 211 s q., 255. REPAS : de communion, 95 ; dinauguration, 98 ; symbolique dabondance, 98, 107. REPRSAILLES (exorcisme par) : 169, 186, 201. RESTAURATION dun roi exil : 148 sq. RETOURNER (dfense de se) : 47, 162, 238. RVES : 173, 175. RICIN : 156. RIG-VDA : 17, 36. RIVALITS : 124 sq,, 229. RIZ : 52, 58, 132, 136, 148, 163, 1.86, 207, 2261, 234, 235, 248, etc. Rotin : 53, 101, 209. ROUGE, couleur : de bon augure, 125, 132 ; de la passion 121 ; de la sant 182 sq., 187 ; du sang (omineuse), 157, 229, et cf. SANG ; et noir, cf. NOIR-ET-ROUGE. ROUGE (fer) : plong dans leau, 129, 183. RUDRA: 183, 193, 206.

SABLE : cf. GRAVIER. SACRE du roi : 146, 147. SACREMENTS : 81, 138, 144. SACRIFICE : annuler le , 226 effet cosmique du , 244 ; fautes dans le , 36 ; inverse, 7, 222, 252. SALAIRE du magicien : 47 sq., 101, 173, 192. 194. SALIVE : 103, 129. SALOMON (sceau de) : 93. SAMA-VDA : 17, 36. sammanasyni : 94. SAMPTA : 40, 44, 178, 186, 188, 204, 227, etc. samskars : 82. SANG et sa couleur : en magie blanche,88, 181 ; en magie noire. 157, 229. Cf. HMORRHAGIE. SANGLIER (terre fouie par un) 152, 264. SANGSUE : 192, 194. SANT : 80, 85, 89, 178. sarpavats (vache), srpavatsa (lait) : 52. SAUVAGE (valeur illusoire de la magie) : 222, 268. sauvarcala : 127. SAVITAR : 123, 164. Science : des temps vdiques, 231, 233, 244 ; et religion, 14, 256, 260. SCORPION : 199, 248, 250. SCROFULE : 192. SEL : en magie blanche, 102, 194 ; en magie noire, 170, 222. SEMAILLES : 107. SMITIQUE (vestiges dinfluence) : 92, 184. SERMENT : 235 sqq. SERPENTS (charmes contre les) : 108 sq., 198 sq. SERVICE liturgique ; cf. DMONIAQUE, SACRIFICE. SSAME : 52, 132, 197, etc.

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SEXE dun enfant natre : dterminer le , 135 sqq. ; prdire le , 67 sq. SEXUELS (charmes) : 119. SIGNES : de divination, 63 sq. ; de mauvais augure (neutraliser les ), 174. siljl : 108. SILENCE : 108, 246. smantakarma : 138. SIMULACRES, SIMULATION : 70, 78, 106, 107, 150, 225. smara : 120. smrta, smrti : 25. sntaka : 85, 87, 91. SOLEIL : action relle du , 258, suggrant, tort ou raison, son action magique, 6, 8, 246 ; divinis, 75, 123, 263, 264 ; faits dobservation relatifs au , 46, 16, 183, 246, 268 ; image du , 9, 149 ; intervention magique ou mdicale du , 52, 96, 123, 179, 189, 190, 191, 198, 245, 249, 250. SMA : 58, 123, 217, 223, 265. SOMMEIL : divinis, 175. SONDE : 208. SONGES : 173, 175. SOUFFLER : 82, 129, 208. sraja : 67, 143. sraktya, srktya : 91 sq. 169. STRILE (malfices qui rendent) : 137. sthlipka : 50. strkarmni : 119. SUCCUBE : 174. SUCRS (produits) : pour concilier la faveur, 95, 121 ; pour donner vigueur, 82, 86, 136, 147 ; pour neutraliser le venin, 201, 203. SUCS (les quatre) : 51, 86, 147. SUD : 4, 37, 162, 170, 188, 222, 244. SUEUR (envotement par la) 233. SUGGESTION : 2, 5, 11, 166, 258. SRY : 123. STRAS : 25.

svh : 41. SYMBOLISME : 100, 101, 121, 133, 149, 1941 196, 228, 233. SYMPATHIE: 99, 110, 121, 127, 181. SYPHILIS : 192, 194. SYZYGIES : 39, 161. TABOU : 213. takman : 183 sq. TAKSHAKA : 199, 201. TALISMAN : cf. AMULETTES TAMBOUR de guerre (bndiction du) : 155. tapas : 224, 234, 264. tarda : 108. taud : 202. TAUREAU : 104 ; en magie blanche, 123, 147, 182, 193, etc. ; en magie noire, 227. TEMPS (prvision du) : 68 sqq. TERRE : apporte de loin, 149 de diverses provenances, 66 ; double aspect de la , 231, et cf. 153 ; glaise, 54, 153 etc. ; la desse , 106, 161 ; travaux de la , 106, sq. Cf. aussi FOUIR, FOURMILIRE, GAZON, SANGLIER. TESSON : en magie blanche, 196 ; en magie noire, 153. TTE (mal de) : 206. THOSOPHIE : 20, 24. TIDIE (eau) par immersion de divers objets chauds : 129, 183, 1941 1951 199, 202, 205. TIGRE (peau de) : 147. TONNERRE : 193 ; conjurer le , 20, 109. TONTE : des cheveux : 4, 83 ; de la barbe, 85. TORSION (divination par la) : 64, 73. TOURNIQUET allume-feu : 136, 262. TRACE du pas : 9, 131, 230, 234. TRANSFERT (gurison par) : 208. TRISHANDI : 7, 151, 155.

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trishaptya : 77, 156, 162. TRITA, TRTA : 215. TUMEURS : 192 sq. TVASHTAR : 135. udavajra : 109, 232. udumbara : 53, 86, 102, 138. upanayana : 84. URINE : en magie blanche, 105 ; en magie noire, 131, 137 ; en mdication, 193 ; incontinence d, 208 ; rtention d, 207. VACHE : rites relatifs la , 103 sq. 189 ; rouge = Aurore. 182, 183 ; taille dune , 52. Cf. BOUSE, COULEUR, LAIT. VAMPIRES : 158, 165. varhavihita : 152, 264. varana : 53. 92. varcas : 85, 225. VARUNA : 57, 130, 149, 209, 238, 254 264. VSTSHPATI : 96. VEAU : (allaitement du) : 105. VDAS : 14, 17, 35. VGTAUX (ingrdients) : 52. VENIN (conjuration du) : 197 sqq., 249.

VENT, divinis, 232 ; le suggre le concept de linvisible, 247, 261. VERMINE : 108, 200, 250. VERS : langue naturelle du magicien, 10. VERS intestinaux : 187 sq. VIE (longue) : vu constant de lhindou vdique, 80 ; amulettes de , 91, 262 ; charmes , 85 ; rites de (sacrements), 81 sq. vijana : 59. VINGT-ET-UN : 76, 121, 154, 156, 188, 235, 238, 249, 263. VIRILIT : abolir la , 131 ; accrotre la , 130. vrina : cf. ANDROPOGON. vishakany : 174. VISHNU : 225, 232, 268. VOMITIF : 199, 201. VOULT : 171, 227. VOYAGES : 111. VULNRABLE (emplacement), o lon pratique efficacement un malfice : 171, 175, 229. YAJUR-VDA : 18, 36. yakshma : 206. YAMA : 22, 84, 162, 175. ytu : 158. ytudhana : 159. YVES (Saint) : 237.

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