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Auguste COMTE (1830-1842)

COURSDE PHILOSOPHIE POSITIVE 1


re

et 2 leons

Rsum chronologique de la vie d'Auguste Comte (1798-1857)

Retour la table des matires janvier 1798. Naissance, Montpellier, d'Auguste Comte, d'une famille de petits bourgeois catholiques et monarchistes. 1807-1813. Brillantes tudes au lyce de Montpellier. Reu premier sur une des listes d'admission Polytechnique, il ne peut y entrer qu' seize ans, en 1814. 1816. Renvoi de Polytechnique avec toute sa promotion la suite d'une manifestation contre un professeur. Pendant quelques mois il suit Montpellier des cours de physique, chimie, mdecine. Retour Paris o il vit de leons. 1817. Comte devient secrtaire de Saint-Simon. 1820. Sommaire apprciation de l'ensemble du pass moderne. 1822. Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la Socit (premire dition cent exemplaires. Rimpression en avril 1824). 1824. Comte se spare de Saint-Simon et reprend sa libert. 1825. Mariage d'Auguste Comte avec Caroline Massin. - Considrations philosophiques sur les sciences et les savants (nos 7, 8 et 10 du Producteur). 1826. Considrations sur le pouvoir spirituel (nos 13, 20 et 21 du Producteur). - Le 2 avril commencement du Cours de Philosophie Positive: les trois

premires leons seulement purent tre donnes. Le 12 avril Comte est malade : anmie crbrale. Sjour dans la maison de sant de l'aliniste Esquirol. En sort en dcembre 1826. 1827. Tentative de suicide : Comte se jette la Seine du haut du pont des Arts. 1828. Examen du trait de Broussais sur l'irritation et la folie (journal de Paris, aot). 1829. Le 4 janvier, reprise du Cours de Philosophie positive. 1830 (dbut de juillet) 1842. - Publication du Cours de Philosophie Positive. 1er vol., 1830 ; 2 vol., 1835 ; 3e vol., 1838 ; 4e vol., 1839 ; 51 vol., 1841 ; 6e vol., 1842. 1832. Comte est nomm rptiteur d'analyse et de mcanique rationnelle l'cole Polytechnique. 1843. Trait lmentaire de gomtrie analytique deux et trois dimensions. 1844. Discours sur l'esprit positif (en prambule un Trait philosophique d'astronomie populaire, cours public profess la mairie du IIIe arrondissement de Paris). - Rencontre de Clotilde de Vaux. 1846. Mort de Clotilde de Vaux. 1848. Discours sur l'ensemble du positivisme. Fondation de la Socit positiviste. 1851-1854. -Systme de politique Positive. 1852. Catchisme positiviste. 1856. Premier volume de la Synthse subjective. 30 septembre 1857. - Auguste Comte meurt Paris.
e

Auguste Comte avait quarante-neuf ans de mains que Laplace, trente-huit ans de moins que Saint-Simon, vingt-neuf ans de moins que Cuvier, vingttrois ans de moins qu'Ampre, onze ans de moins que Guizot, huit ans de moins que Lamartine, six ans de moins que Victor Cousin, un an de moins que Thiers; quatre ans de plus que V. Hugo, six ans de plus que SainteBeuve, huit ans de plus que Stuart Mill, quinze ans de plus que CI. Bernard, vingt-deux ans de plus que H. Spencer, vingt-cinq ans de plus que Renan, Vingt-neuf ans de plus que Marcelin Berthelot, trente ans de plus que Taine, quarante-deux ans de plus que Zola.

Cours de philosophie positive 1830-1842

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NOTICE

Retour la table des matires Ce qui se passait entre 1830 et 1840. - EN POLITIQUE : Rvolution de Juillet I83 et avnement de Louis-Philippe (1830-1848). - Novembre 1831 : Troubles de Lyon. - Juin 1832 : Tentatives de la duchesse de Berry en Vende. Insurrection rpublicaine Paris (clotre Saint-Merry). - Avril 1834 : Insurrections de Lyon et de Paris (affaire de la rue Transnonain). - Juillet 1835 : Attentat de Fieschi. - Septembre : Lois sur la presse. - 1836 : Fondation du journal la Presse par E. de Girardin (juillet). Dmission de Thiers (aot) et ministre Mol (septembre 1836 - mars 1839). Tentative de gouvernement personnel de Louis-Philippe; la coalition. - 1840 : second ministre Thiers. Louis Blanc publie : l'Organisation du travail. A l'tranger : Aot 1830 : Soulvement de la Belgique. - Novembre 1830 Insurrection de la Pologne. - En Angleterre : rforme lectorale de 1832 ; agitation irlandaise et chartiste ; - ,avnement de la reine Victoria (1837). En Italie : Le Risorgimento. - En Orient : Crise gyptienne; alliance d'Unkiar Selessi (1833). - Trait de Londres (1840). EN LITTRATURE: panouissement du romantisme. Hugo : Hernani (1830). G. Sand : Indiana (1831). Vigny : Stello (1832). Balzac : Eugnie Grandet (1833). Lamennais : Paroles d'un croyant (1834). Hugo : Chants du Crpuscule (1835). Lamartine : Joselyn (1836), Recueillements (1839). Hugo : Voix intrieures (1837), Ruy Blas (1838). Mrime : Colomba (1840).

DANS LES ARTS : Corot : la Cathdrale de Chartres (peinture, 1830). Rude : Dpart des volontaires (sculpture, 1836). David d'Angers : Fronton du Panthon (1837). Delacroix : Entre des Croiss Constantinople (184o). En musique : Auber, Halvy, Berlioz, Chopin. DANS LES SCIENCES: Travaux d'Ampre (mort en 1836) et d'Arago, Faraday (induction lectrique, 1831), Gauss (tlgraphie lectrique), GayLussac, Dalton, Berzelius (trait de chimie), Chevreul (tudes sur les corps gras). - La daguerrotypie : 1839. - Les naturalistes : Cuvier (mort en 1832), de Blainville, Geoffroy Saint-Hilaire.

Retour la table des matires Les origines de la philosophie d'Auguste Comte. - La philosophie d'Auguste Comte a germ et s'est dveloppe dans la priode de crise sociale et morale qui a suivi la Rvolution franaise. Un rgime a t compltement abattu - c'est, du moins, le sentiment gnral - et aucun rgime stable n'a encore pu tre instaur pour le remplacer. Ni les assembles rvolutionnaires, ni le Directoire, ni l'Empire n'y sont parvenus. Par ailleurs, la croissance de la grande industrie soulve des difficults nouvelles qui compliquent encore le problme et en retardent la solution. Il importe cependant que cette priode critique prenne fin et qu'une priode organique lui succde au plus tt. Ces proccupations dominent toutes les spculations philosophiques en ce dbut du XIXe sicle et, tout jeune encore, Auguste Comte prouve comme bien d'autres l'ambition de rorganiser la socit. Au milieu du dsordre gnral, pourtant, et malgr le trouble des esprits, les sciences poursuivent depuis la seconde moiti du sicle prcdent une marche toujours plus assure et conduisent l'esprit humain vers de nouvelles conqutes. lment de fixit dans la dbcle universelle, peut-tre fourniront-elles l'humanit le moyen de se sauver. Si elles parvenaient lui donner un systme d'ides et de croyances sur lequel l'accord puisse se raliser aisment, l'anarchie intellectuelle disparatrait et la crise serait virtuellement termine. La philosophie de Comte est ne de ce besoin de rorganiser, si vivement ressenti par les hommes de son temps, et du spectacle rassurant des progrs scientifiques. Mais avant de se constituer en systme cohrent, elle avait subi diverses influences qu'il convient de prciser.

Retour la table des matires Les influences. - S'il n'a pas connu directement certains crits de Turgot o apparaissent des ides qui lui seront chres, Comte, de son propre aveu, a lu Condorcet et en particulier l'Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain. Il a mdit Montesquieu (l'Esprit des Lois). Il n'ignore pas non plus la Thorie du pouvoir de de Bonald et il confesse avoir got le livre Du Pape de Joseph de Maistre. Bien des lments de sa doctrine, qui peuvent lui avoir t inspirs par ces lectures, se retrouvent, il est vrai, dans les crits de Saint-Simon dont il devient le secrtaire partir de 1817. Il le restera jusqu'en 1824, bien que, dj, l'accord complet ne rgne plus entre eux ds 1822. Mais le disciple momentan restera profondment marqu de l'influence du matre. En ce qui concerne la philosophie des sciences, Saint-Simon, dans l'Introduction aux travaux scientifiques (18o8), dans l'Esquisse d'une nouvelle, Encyclopdie (1810), dans son Travail sur la gravitation universelle (1813), cherche une thorie gnrale qui reconstituera l'unit des connaissances humaines. Mais il manque de comptence scientifique et il s'en tient bientt la science sociale (Mmoire sur la physiologie applique l'amlioration des institutions sociales). La socit est un tre collectif. L'histoire de la civilisation devient ds lors l'histoire d'un organisme qui se cr des organes : elle rentre dans la physiologie bien comprise. La philosophie de l'histoire sera la partie capitale de la science sociale. Celle qu'il adopte est une philosophie intellectualiste. Elle dgage une loi d'volution qui se retrouve chez Comte: c'est la loi des trois tats qui, complte par la classification des sciences, constitue la base de la philosophie comtiste. Les travaux de MM. Bougl et Halvy sur la Doctrine de Saint-Simon ont montr que dans le saintsimonisme de cette poque (jusqu'en 1814) qui veut appliquer la science la socit et montre la socit conduite par la science, tout le positivisme est en germe . Cette constatation ne diminue en rien le mrite de Comte qui est d'avoir systmatis la loi des trois tats et d'en avoir tent une dmonstration prcise.

Retour la table des matires Le systme dAuguste Comte. - De ce qui prcde, on a pu dduire dj que le but de Comte, c'est la rorganisation de la socit. et le moyen d'y parvenir, la rorganisation spirituelle. Il considre comme une niaiserie la

prtention de rformer directement les institutions. Or, dans le domaine de l'intelligence rgne l'anarchie; relativement toutes les maximes fondamentales, dont la fixit est la premire condition d'un vritable ordre social , des divergences profondes sparent les esprits. Ces divergences tiennent la coexistence de trois modes de penser radicalement incompatibles: la philosophie thologique, qui explique l'apparition des phnomnes par la volont des dieux; la philosophie mtaphysique, qui substitue aux divinits des entits, des abstractions; la philosophie positive qui, renonant la recherche des causes transcendantes s'en tient celle des lois des phnomnes. Ces diffrentes philosophies correspondent d'ailleurs trois tats successifs de l'intelligence humaine dans son dveloppement; de mme les diverses sciences ont pass par ces trois tats pour arriver plus ou moins vite, plus ou moins compltement la positivit. Le dveloppement intellectuel de l'individu reproduit celui de l'espce : certains ont atteint l'tat positif alors que d'autres en sont encore l'tat thologico-mtaphysique. De l, l'anarchie spirituelle. Pour la faire disparatre il faut achever d'abord le triomphe de l'esprit positif dans toutes les sciences, puis tendre la mthode scientifique l'tude des phnomnes sociaux, constituer la physique sociale ; mais la fondation de cette science, qui porte sur les faits les moins gnraux et les plus complexes, suppose la disposition des sciences en une hirarchie ncessaire; il faudra en parcourir toute l'chelle pour arriver la science sociale, les autres sciences apparaissant ainsi comme d'indispensables prliminaires l'tude de cette dernire : car on ne peut tudier ces phnomnes complexes sans faire reposer leur tude sur celle des plus simples . On verra dans la deuxime leon du Cours quelles sciences Comte fait entrer dans sa hirarchie encyclopdique et sur quel principe celle-ci repose. Il ne cherche nullement la rduction une loi unique de l'ensemble des phnomnes; mais il tend riger la sociologie en science universelle; elle absorbe toutes les autres et les suppose toutes; c'est un centre autour duquel s'ordonnent les autres (Lvy-Bruhl). Si les lois de la sociologie pouvaient nous tre assez connues, crit Comte (Politique Positive, II, 442), elles seules suffiraient pour remplacer toutes les autres, sauf les difficults de dduction. Le savoir humain tant ainsi devenu homogne, il est possible de prvoir une rforme de l'ducation qui fera passer dans les esprits cette doctrine unique, condition ncessaire de l'unit sociale.

Retour la table des matires Auguste Comte et la science. - Cette esquisse gnrale du systme doit tre complte par un aperu des conceptions d'Auguste Comte sur la science. Celle-ci est fonde sur l'observation des faits; mais une simple accumulation de faits ne constitue pas la science, qui consiste essentiellement en un systme de lois marquant les rapports ncessaires et invariables entre les phnomnes. Ainsi, le raisonnement doit contrler constamment l'observation dont la domination exclusive aboutirait l'empirisme, comme la prpondrance de l'imagination conduit au mysticisme. Pourtant, pour observer, l'esprit a besoin de se crer des thories , des hypothses, faute de quoi les phnomnes lui apparatraient comme isols, quand ils ne passeraient pas inaperus de lui; mais ces hypothses doivent prsenter le caractre de simples anticipations sur ce que l'exprience et le raisonnement auraient pu dvoiler immdiatement, si les circonstances du problme eussent t plus favorables . Les lois permettent de lier et d'assimiler les faits et, de son ct, la croyance l'invariabilit des lois naturelles autorise la prvision, c'est--dire qu'elle rend possible la substitution de la dduction l'exprience, favorisant ainsi l'extension et la liaison de nos connaissances. Cette croyance - ce dogme fondamental , a dit Comte - rsulte d'une induction graduelle, la fois individuelle et collective, et sa ncessit est une ncessit d'exprience, et d'exprience sociale. L'ide d'un monde rgi par des lois naturelles et invariables exclut la croyance la thorie des causes finales; du moins Comte rejette-t-il la finalit thologico-mtaphysique pour lui substituer le principe des conditions d'existence. L'existence des tres est subordonne la fois leur constitution et au milieu , c'est--dire non seulement au fluide o l'organisme est plong , mais en gnral l'ensemble total des circonstances d'un genre quelconque ncessaires l'existence de chaque organisme dtermin . Ce principe n'exprime pas autre chose que la conception directe et gnrale de l'harmonie ncessaire entre les deux analyses de tout tre actif : l'analyse statique qui considre les lments dans leurs rapports de connexit et de liaison simultane, et l'analyse dynamique qui dcouvre les lois de leur volution ncessaire. L'ide de ce principe est dj dans Diderot, Hume et d'Holbach; quant la thorie des milieux, popularise par Taine, Comte l'a formule en gnralisant les applications que Montesquieu, Lamarck et Bichat en avaient faites, le premier aux faits sociaux, les deux autres aux phnomnes de la vie. Formuler de tels principes est le rle de la philosophie des sciences, de cette philosophie premire que Bacon avait entrevue. Les lois qui

gouvernent l'ordre du monde sont en effet de deux sortes : celles de chaque science particulire et qui constituent son domaine propre; celles que l'esprit dcouvre lorsque, abandonnant le point de vue spcial de la science, il s'lve jusqu'au point de vue universel de la philosophie. Ces lois, Comte les appelle lois encyclopdiques; elles rvlent les rapports qui unissent les divers ordres de phnomnes; de sorte que ces diffrents systmes de lois, irrductibles l'un l'autre, que sont les sciences spciales, apparaissent ainsi comme convergents ; ils sont en harmonie entre eux, et cela suffit raliser cette unit que recherche obstinment l'entendement humain. Celuici dgage ainsi un ordre universel qui rsulte d'un concours ncessaire entre le dehors et le dedans, car si l'harmonie n'existait nullement hors de nous, notre esprit serait incapable de le concevoir . Sans doute cet ordre est-il relatif, comme notre esprit lui-mme; mais il est harmonieux puisque chaque classe de phnomnes y apparat comme rgie semblablement par des lois. Ainsi la science relle, envisage du point de vue le plus lev, n'a d'autre but gnral que d'tablir ou de fortifier sans cesse l'ordre intellectuel qui est la base de tout autre ordre .

Retour la table des matires La sociologie. - Ainsi la conception comtiste de la science nous apparat domine par les proccupations sociales de notre auteur et nous ramne la sociologie, but spcial de son Cours de philosophie positive. Notre dessein n'est pas, dans le cadre d'une tude aussi restreinte, d'en donner un expos complet, non plus d'ailleurs que de parler de sa politique et de sa religion. Comte a conu la physique sociale comme une science abstraite et thorique; elle n'a en vue que la recherche des lois des phnomnes sociaux; il est inutile de dfinir le fait social, car tous les phnomnes proprement humains sont sociologiques; l'homme est une abstraction, et la seule ralit, objet de science, c'est l'humanit. La totalit de l'espce humaine est un seul tre qui volue. Cette ide de Condorcet, qui fut aussi celle de Saint-Simon, Comte la considre comme l'une des plus fcondes de la science sociale; elle commande l'indpendance de la sociologie, car ramener la physique sociale la biologie, serait annuler l'observation du pass social. Celui-ci ne peut se connatre que par une mthode propre la sociologie : la mthode historique d'observation qui repose sur le postulat suivant que la nature de l'homme volue sans se transformer. L'ide de progrs chez les rvolutionnaires s'appuie sur la notion de perfectibilit illimite; or, la nature humaine ne change pas, elle se dveloppe; le progrs ne lui incorpore aucun lment nouveau, il ne fait que dgager des

virtualits latentes. Ainsi se concilient les deux notions, en apparence incompatibles, d'ordre et de progrs. Les traditionalistes de l'cole de de Bonald ont eu raison de marquer la domination du spirituel sur le temporel et de prconiser la restauration de l'ordre au moyen d'un systme cohrent de croyances; mais l'ordre ne peut subsister sans tenir compte du progrs de l'esprit humain. La philosophie positive a voulu tenter la synthse de ces deux courants contradictoires. Comte introduit dans sa sociologie une division en deux parties qui a l'avantage de correspondre la distinction de l'ordre et du progrs : la statique sociale, o il tudie les actions et ractions, les uns sur les autres, des divers lments sociaux, c'est--dire le consensus social; la dynamique sociale, qu'il considre comme la partie la plus importante et qu'il dfinit : La science du mouvement ncessaire et continu de l'humanit, en d'autres termes, la science des lois du progrs. Auguste Comte, crit M. Dat (Sociologie, p. 10), a invent le terme de sociologie... mais sa gloire est d'avoir rellement cr cette science. Il a eu le juste sentiment que la ralit sociale devait dsormais tre traite comme les ralits naturelles et si finalement il faut revenir la pratique et proposer un systme de croyances, un idal, c'est toujours par la science qu'il faudra passer.

Analyse de la 1re et de la 2e leon

Retour la table des matires Analyse de la premire leon. I. L'objet de la premire leon est d'exposer le but du cours, c'est--dire de dfinir l'esprit de la philosophie positive. Les considrations gnrales qui vont tre exposes permettront de limiter exactement le champ des recherches. (Voir leon 1-I) II. L'intelligence humaine s'est dveloppe au cours des sicles en passant par trois tats successifs : l'tat thologique, ou fictif, l'tat mtaphysique, ou abstrait, l'tat positif, ou scientifique. Trois tats caractriss par trois mthodes de philosopher de caractre diffrent et mme radicalement oppos. De l trois sortes de philosophies : la premire est le point de dpart ncessaire de l'esprit humain, la troisime son tat fixe; la seconde marque la transition. Caractristiques de chacun de ces tats. (Voir leon 1-II) III. Une dmonstration provisoire de la loi des trois tats peut s'tablir sur : 1 des preuves historiques : a) par la considration gnrale de l'histoire des sciences; b) par l'histoire individuelle de chacun de nous; 2 des preuves thoriques : il faut chaque poque une thorie quelconque

pour lier les faits observs faute de quoi ceux-ci seraient inintelligibles ou passeraient inaperus. Aussi la philosophie primitive ne pouvait-elle tre que thologique d'autant plus que l'esprit humain dans son enfance se propose par-dessus tout des solutions des questions inaccessibles sur la nature intime des tres, sur l'origine et la fin des phnomnes. Aujourd'hui la raison humaine est assez mre pour se livrer aux recherches positives, mais elle a d, en raison de la faiblesse congnitale de l'esprit, passer par un tat intermdiaire, l'tat mtaphysique destin oprer la transition. (Voir leon 1-III) IV. Le caractre fondamental de la philosophie positive est de regarder tous les phnomnes comme assujettis des lois naturelles invariables et de considrer comme vide de sens toute recherche des causes premires ou finales. Il lui suffit d'analyser avec exactitude les circonstances de production des phnomnes et de les rattacher les unes aux autres par des relations normales de succession et de similitude. Exemples de la gravitation universelle et de la thorie analytique de la chaleur de Fourier. (Voir leon 1IV) V. Toutes les sciences n'ont pas pass aussi rapidement par les trois phases de leur dveloppement. Certaines sont devenues positives avant d'autres et cela dans un ordre invariable et ncessaire, conforme la nature diverse des phnomnes et dtermin par leur degr de gnralit, de simplicit et d'indpendance rciproque. C'est depuis Bacon, Descartes et Galile que la marche des sciences vers la positivit s'est accentue. La philosophie positive embrasse-t-elle aujourd'hui tous les ordres de phnomnes? Non, il lui faut d'abord s'tendre aux phnomnes sociaux pour acqurir le caractre d'universalit qui lui manque encore; la constitution de la physique sociale est le but spcial de ce cours. Mais celuici en a un autre, plus gnral : considrer chaque science fondamentale dans ses relations avec les autres sciences sous le double rapport de ses mthodes essentielles et de ses rsultats principaux, c'est--dire la rorganisation de l'ensemble des connaissances. (Voir leon 1-V) VI. Cette rorganisation aura de multiples avantages, dont les principaux sont les suivants : 1 ce travail mettra en vidence les lois de l'esprit humain et permettra l'tude des phnomnes intellectuels de la seule manire qui soit lgitime; 2 Il aura aussi comme consquence de prsider une refonte gnrale de notre systme d'ducation, car il est ncessaire de substituer notre ducation essentiellement thologique, mtaphysique et littraire, une ducation positive mieux adapte aux besoins de la civilisation moderne;

3 Il contribuera aux progrs particuliers des diverses sciences positives, certains problmes exigeant, pour leur solution, la combinaison des points de vue de plusieurs sciences; 4 Enfin, la rorganisation de notre systme de connaissances est la seule base solide de la rorganisation sociale, car tout le mcanisme social repose finalement sur les opinions. (Voir leon 1-VI) VII. Il ne faudrait pas confondre ce cours avec une tentative d'explication universelle des phnomnes. On n'a pas voulu considrer tous les phnomnes comme les effets divers d'un principe unique, entreprise chimrique car la complexit des phnomnes en empchera sans doute toujours la ralisation. Pour que la philosophie positive puisse produire des effets bienfaisants l'unit de mthode seule est ncessaire; quant la doctrine il suffit qu'elle soit homogne. (Voir leon 1-VII)

Analyse de la 2e leon. I. La deuxime leon a pour objet de prsenter le plan du cours, c'est-dire l'ordre dans lequel seront tudies les diffrentes sciences, finalement la hirarchie des sciences. De nombreuses tentatives de classifications ont dj t faites, mais elles ont chou, soit qu'elles aient t prmatures, soit que leurs auteurs aient manqu de comptence. Le moment, par contre, est favorable une classification positiviste car les conceptions fondamentales sont devenues positives et, d'autre part, les botanistes et les zoologistes nous ont dots d'une thorie gnrale des classifications. (Voir leon 2-I) II. Mais il faut d'abord circonscrire avec prcision le sujet de la classification. Celle-ci ne portera que sur les sciences thoriques et cartera les sciences pratiques, celles-ci ayant pour base celles-l; la science est, en effet, purement spculative et doit tre cultive pour elle-mme sans gard aux rsultats pratiques qu'elle peut produire. Mais parmi les sciences thoriques il faut distinguer les sciences abstraites et les sciences concrtes; les premires ont pour objet la dcouverte des lois qui rgissent les phnomnes, les secondes consistent dans l'application de ces lois l'histoire effective des diffrents tres existants. C'est sur les sciences thoriques abstraites que porteront les tudes dans ce cours. (Voir leon 2-II) III. Toute classification renferme toujours quelque chose d'artificiel, car il

est impossible de disposer les sciences dans l'ordre de leur enchanement naturel sans tre entran dans aucun cercle vicieux. C'est que le philosophe est oblig de combiner deux mthodes d'exposition : l'expos historique, qui convient surtout aux sciences leurs dbuts, et l'expos dogmatique, qui n'est applicable qu'aux sciences parvenues dj un assez haut degr de dveloppement. L'esprit a tendance substituer l'expos dogmatique l'expos historique; mais l'inconvnient du premier est qu'il ne rend pas compte de la manire dont se sont formes les connaissances; aussi, quoi qu'on fasse, on ne peut viter de prsenter comme antrieure une science qui aura cependant besoin d'emprunter des notions une autre science classe dans un rang postrieur. Il n'y aura cela aucun inconvnient, pourvu que cet emprunt ne porte pas sur des conceptions caractristiques de chaque science. (Voir leon 2-III) IV. Cela pos, dans quel ordre vraiment rationnel disposer les sciences fondamentales ? Ce qu'il faut dterminer, c'est la dpendance relle des diverses tudes scientifiques; or, cette dpendance ne peut rsulter que de celle des phnomnes correspondants. L'ordre a adopter dans la classification doit tre dtermin par le degr de simplicit, ou, ce qui revient au mme, par le degr de gnralit des phnomnes, d'o rsulte leur dpendance successive et, en consquence, la facilit plus ou moins grande de leur tude. Par application du principe de la hirarchie des sciences on aboutit la classification suivante : astronomie (physique cleste) - physique, chimie (physique terrestre), formant ensemble la physique inorganique - physiologie, physique sociale ou sociologie formant ensemble la physique organique. (Voir leon 2-IV) V. Cette classification possde des proprits importantes : 1 d'abord elle est conforme aux divisions qui se sont introduites spontanment dans le travail scientifique; 2 elle est conforme, en outre, l'ordre effectif du dveloppement de la philosophie naturelle : l'histoire des sciences le vrifie; 3 elle marque exactement le degr de perfection relative des diffrentes sciences, c'est--dire le degr de prcision des connaissances et leur coordination plus ou moins intime. Ne pas confondre degr de prcision et degr de certitude; 4 enfin elle permet de concevoir le plan d'une ducation rationnelle aussi bien pour les savants que pour l'ensemble des intelligences. (Voir leon 2-V) VI. Il reste dterminer la place d'une science fondamentale volontairement omise jusqu'alors : la science mathmatique. Dans sa partie abstraite ou calcul, elle n'est qu'une admirable extension de la logique naturelle un certain ordre de dductions. Elle est la vraie base fondamentale de toute la philosophie positive; aussi doit-elle tre place en

tte par application du principe dj cit. Les phnomnes gomtriques et mcaniques sont, de tous, les plus simples, les plus abstraits, les plus irrductibles, les plus indpendants de tous les autres. C'est donc la science mathmatique qui doit constituer le vritable point de dpart de toute ducation scientifique rationnelle. (Voir leon 2-VI) Les deux premires leons du Cours de Philosophie positive ont t donnes partir du 2 avril 1826 ; elles n'ont t dites qu'en 1830 dans le premier volume du Cours; mais l'essentiel s'en trouve dj en germe dans les opuscules antrieurs. Les chiffres en caractres gras, placs au dbut des paragraphes renvoient aux Questions la fin du volume.

A mes illustres amis M. Le baron Fourier Secrtaire perptuel de l'Acadmie royale des sciences M. le professeur H. M. D. De Blainville Membre de l'acadmie royale des sciences En tmoignage de ma respectueuse affection. Auguste Comte

Avertissementde l'auteur Paris, le 18 dcembre 1829.

Retour la table des matires Ce cours, rsultat gnral de tous mes travaux depuis ma sortie de l'cole polytechnique en 1816, fut ouvert pour la premire fois en avril 1826. Aprs un petit nombre de sances, une maladie grave m'empcha, cette poque, de poursuivre une entreprise encourage, ds sa naissance, par les suffrages de plusieurs savants du premier ordre, parmi lesquels je pouvais citer ds lors MM. Alexandre de Humboldt, de Blainville, et Poinsot, membres de l'Acadmie des sciences, qui voulurent bien suivre avec un intrt soutenu l'exposition de mes ides. J'ai refait ce cours en entier l'hiver dernier, partir du 4 janvier 1829, devant un auditoire dont avaient bien voulu faire partie M. Fourier, secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences, MM. de Blainville, Poinsot, Navier, membres de la mme Acadmie, MM. les professeurs Broussais, Esquirol, Binet, etc., auxquels je dois ici tmoigner publiquement ma reconnaissance pour la manire dont ils ont accueilli cette nouvelle tentative philosophique. Aprs m'tre assur par de tels suffrages que ce cours pouvait utilement recevoir une plus grande publicit, j'ai cru devoir, cette intention, l'exposer cet hiver l'Athne royal de Paris, o il vient d'tre ouvert le 9 dcembre. Le plan est demeur compltement le mme; seulement les convenances

de cet tablissement m'obligent restreindre un peu les dveloppements de mon cours. Ils se trouvent tout entiers dans la publication que je fais aujourd'hui de mes leons, telles qu'elles ont eu lieu l'anne dernire. Pour complter cette notice historique, il est convenable de faire observer, relativement quelques-unes des ides fondamentales exposes dans ce cours, que je les avais prsentes antrieurement dans la premire partie d'un ouvrage intitul : Systme de politique positive imprime cent exemplaires en mai 1822, et rimprime ensuite en avril 1824, un nombre d'exemplaires plus considrable. Cette premire partie n'a point encore t formellement publie, mais seulement communique par la voie de l'impression, un grand nombre de savants et de philosophes europens. Elle ne sera mise dfinitivement en circulation qu'avec la seconde partie, que j'espre pouvoir faire paratre la fin de l'anne 1830. J'ai cru ncessaire de constater ici la publicit effective de ce premier travail, parce que quelques ides, offrant une certaine analogie avec une partie des miennes, se trouvent exposes, sans aucune mention de mes recherches, dans divers ouvrages publis postrieurement, surtout en ce qui concerne la rnovation des thories sociales. Quoique des esprits diffrents aient pu, sans aucune communication, comme le montre souvent l'histoire de l'esprit humain, arriver sparment des conceptions analogues en s'occupant d'une mme classe de travaux, je devais nanmoins insister sur l'antriorit relle d'un ouvrage peu connu du public, afin qu'on ne suppose pas que j'ai puis le germe de certaines ides dans des crits qui sont, au contraire, plus rcents. Plusieurs personnes m'ayant dj demand quelques claircissements relativement au titre de ce cours, je crois utile d'indiquer ici, ce sujet, une explication sommaire. L'expression philosophie positive tant constamment employe, dans toute l'tendue de ce cours, suivant une acception rigoureusement invariable, il m'a paru superflu de la dfinir autrement que par l'usage uniforme que j'en ai toujours fait. La premire leon, en particulier, peut tre regarde tout entire comme le dveloppement de la dfinition exacte de ce que j'appelle la philosophie positive. Je regrette nanmoins d'avoir t oblig d'adopter, dfaut de tout autre, un terme comme celui de philosophie, qui a t si abusivement employ dans une multitude d'acceptions diverses. Mais l'adjectif positive par lequel j'en modifie le sens me parat suffire pour faire disparatre, mme au premier abord, toute quivoque essentielle, chez ceux, du moins, qui en connaissent

bien la valeur. Je me bornerai donc, dans cet avertissement, dclarer que j'emploie le mot philosophie dans l'acception que lui donnaient les anciens, et particulirement Aristote, comme dsignant le systme gnral des conceptions humaines ; et, en ajoutant le mot positive , j'annonce que je considre cette manire spciale de philosopher qui consiste envisager les thories, dans quelque ordre d'ides que ce soit, comme ayant pour objet la coordination des faits observs, ce qui constitue le troisime et dernier tat de la philosophie gnrale, primitivement thologique et ensuite mtaphysique, ainsi que je l'explique ds la premire leon. Il y a, sans doute, beaucoup d'analogie entre ma philosophie positive et ce que les savants anglais entendent, depuis Newton surtout, par philosophie naturelle. Mais je n'ai pas d choisir cette dernire dnomination, non plus que celle de philosophie des sciences, qui serait peut-tre encore plus prcise, parce que l'une et l'autre ne s'entendent pas encore de tous les ordres de phnomnes, tandis que la philosophie positive, dans laquelle je comprends l'tude des phnomnes sociaux aussi bien que de tous les autres, dsigne une manire uniforme de raisonner applicable tous les sujets sur lesquels l'esprit humain peut s'exercer . En outre, l'expression philosophie naturelle est usite, en Angleterre, pour dsigner l'ensemble des diverses sciences d'observation considres jusque dans leurs spcialits les plus dtailles; au lieu que, par philosophie positive, compar sciences positives, j'entends seulement l'tude propre des gnralits des diffrentes sciences, conues comme soumises une mthode unique, et comme formant les diffrentes parties d'un plan gnral de recherches. Le terme que j'ai t conduit construire est donc, la fois, plus tendu et plus restreint que les dnominations, d'ailleurs analogues, quant au caractre fondamental des ides, qu'on pourrait, de prime abord, regarder comme quivalentes. Paris, le 18 dcembre 1829.

Premire leon SOMMAIRE. - Exposition du but de ce cours, ou considrations gnrales sur la nature et l'importance de la philosophie positive.

Retour la table des matires (Voir lanalyse de la leon 1 - I) I. (1) L'objet de cette premire leon est d'exposer nettement le but du cours, c'est--dire de dterminer exactement l'esprit dans lequel seront considres les diverses branches fondamentales de la philosophie naturelle , indiques par le programme sommaire que je vous ai prsent. (2) Sans doute, la nature de ce cours ne saurait tre compltement apprcie, de manire pouvoir s'en former une opinion dfinitive, que lorsque les diverses parties en auront t successivement dveloppes. Tel est l'inconvnient ordinaire des dfinitions relatives des systmes d'ides trs tendus, quand elles en prcdent l'exposition. Mais les gnralits peuvent tre conues sous deux aspects, ou comme aperu d'une doctrine tablir , ou comme rsum d'une doctrine tablie. Si c'est seulement sous ce dernier point de vue qu'elles acquirent toute leur valeur, elles n'en ont pas moins dj, sous le premier, une extrme importance, en caractrisant ds l'origine le sujet considrer. La circonscription gnrale du champ de nos recherches, trace avec toute la svrit possible, est, pour notre esprit, un prliminaire particulirement indispensable dans une tude aussi vaste et jusqu'ici aussi peu dtermine que celle dont nous allons nous occuper. C'est

afin d'obir cette ncessit logique, que je crois devoir vous indiquer, ds ce moment, la srie des considrations fondamentales qui ont donn naissance ce nouveau cours, et qui seront d'ailleurs spcialement dveloppes, dans la suite, avec toute l'extension que rclame la haute importance de chacune d'elles.

(Voir lanalyse de la leon 1 - II) Retour la table des matires II. (1) Pour expliquer convenablement la vritable nature et le caractre propre de la philosophie positive, il est indispensable de jeter d'abord un coup d'il gnral sur la marche progressive de l'esprit humain, envisage dans son ensemble : car une conception quelconque ne peut tre bien connue que par son histoire. (2) En tudiant ainsi le dveloppement total de l'intelligence humaine dans ses diverses sphres d'activit, depuis son premier essor le plus simple jusqu' nos jours, je crois avoir dcouvert une grande loi fondamentale, laquelle il est assujetti par une ncessit invariable, et qui me semble pouvoir tre solidement tablie, soit sur les preuves rationnelles fournies par la connaissance de notre organisation, soit sur les vrifications historiques rsultant d'un examen attentif du pass. Cette loi consiste en ce que chacune de nos conceptions principales, chaque branche de nos connaissances, passe successivement par trois tats thoriques diffrents : l'tat thologique , ou fictif; l'tat mtaphysique , ou abstrait; l'tat scientifique, ou positif. En d'autres termes, l'esprit humain, par sa nature, emploie successivement dans chacune de ses recherches trois mthodes de philosopher dont le caractre est essentiellement diffrent et mme radicalement oppos - d'abord la mthode thologique, ensuite la mthode mtaphysique et enfin la mthode positive. De l, trois sortes de philosophies, ou de systmes gnraux de conceptions sur l'ensemble des phnomnes, qui s'excluent mutuellement : la premire est le point de dpart ncessaire , de l'intelligence humaine; la troisime, son tat fixe et dfinitif; la seconde est uniquement destine servir de transition. (3) Dans l'tat thologique, l'esprit humain, dirigeant essentiellement ses recherches vers la nature intime des tres, les causes premires et finales de tous les effets qui le frappent, en un mot vers les connaissances absolues, se reprsente les phnomnes comme produits par l'action directe

et continue d'agents surnaturels plus ou moins nombreux, dont l'intervention arbitraire explique toutes les anomalies apparentes de l'univers. (4) Dans l'tat mtaphysique, qui n'est au fond qu'une simple modification gnrale du premier , les agents surnaturels sont remplacs par des forces abstraites, vritables entits (abstractions personnifies) inhrentes aux divers tres du monde, et conues comme capables d'engendrer par elles-mmes tous les phnomnes observs, dont l'explication consiste alors assigner pour chacun l'entit correspondante . (5) Enfin, dans l'tat positif, l'esprit humain reconnaissant l'impossibilit d'obtenir des notions absolues, renonce chercher l'origine et la destination de l'univers, et connatre les causes intimes des phnomnes, pour s'attacher uniquement dcouvrir, par l'usage bien combin du raisonnement et de l'observation, leurs lois effectives, c'est--dire leurs relations invariables de succession et de similitude . L'explication des faits, rduite alors ses termes rels , n'est plus dsormais que la liaison tablie entre les divers phnomnes particuliers et quelques faits gnraux dont les progrs de la science tendent de plus en plus diminuer le nombre. (6) Le systme thologique est parvenu la plus haute perfection dont il soit susceptible quand il a substitu l'action providentielle d'un tre unique au jeu vari des nombreuses divinits indpendantes qui avaient t imagines primitivement . De mme, le dernier terme du systme mtaphysique consiste concevoir, au lieu de diffrentes entits particulires, une seule grande entit gnrale, la nature, envisage comme la source unique de tous les phnomnes. Pareillement, la perfection du systme positif, vers laquelle il tend sans cesse, quoiqu'il soit trs probable qu'il ne doive jamais l'atteindre, serait de pouvoir se reprsenter tous les divers phnomnes observables comme des cas particuliers d'un seul fait gnral, tel que celui de la gravitation, par exemple.

(Voir lanalyse de la leon 1 - III) Retour la table des matires III. (1) Ce n'est pas ici le lieu de dmontrer spcialement cette loi fondamentale du dveloppement de l'esprit humain, et d'en dduire les

consquences les plus importantes. Nous en traiterons directement, avec toute l'extension convenable, dans la partie de ce cours relative l'tude des phnomnes sociaux . Je ne la considre maintenant que pour dterminer avec prcision le vritable caractre de la philosophie positive, par opposition aux deux autres philosophies qui ont successivement domin, jusqu' ces derniers sicles, tout notre systme intellectuel. Quant prsent, afin de ne pas laisser entirement sans dmonstration une loi de cette importance, dont les applications se prsenteront frquemment dans toute l'tendue de ce cours, je dois me borner une indication rapide des motifs gnraux les plus sensibles qui peuvent en constater l'exactitude. (2) En premier lieu, il suffit, ce me semble, d'noncer une telle loi, pour que la justesse en soit immdiatement vrifie par tous ceux qui ont quelque connaissance approfondie de l'histoire gnrale des sciences. Il n'en est pas une seule, en effet, parvenue aujourd'hui l'tat positif, que chacun ne puisse aisment se reprsenter, dans le pass, essentiellement compose d'abstractions mtaphysiques, et, en remontant encore davantage, tout fait domine par les conceptions thologiques. Nous aurons mme malheureusement plus d'une occasion formelle de reconnatre, dans les diverses parties de ce cours, que les sciences les plus perfectionnes conservent encore aujourd'hui quelques traces trs sensibles de ces deux tats primitifs . (3) Cette rvolution gnrale de l'esprit humain peut d'ailleurs tre aisment constate aujourd'hui, d'une manire trs sensible, quoique indirecte, en considrant le dveloppement de l'intelligence individuelle. Le point de dpart tant ncessairement le mme dans l'ducation de l'individu que dans celle de l'espce, les diverses phases principales de la premire doivent reprsenter les poques fondamentales de la seconde. Or, chacun de nous, en contemplant sa propre histoire, ne se souvient-il pas qu'il a t successivement, quant ses notions les plus importantes, thologien dans son enfance, mtaphysicien dans sa jeunesse, et physicien dans sa virilit ? Cette vrification est facile aujourd'hui pour tous les hommes au niveau de leur sicle. (4) Mais outre l'observation directe, gnrale ou individuelle, qui prouve l'exactitude de cette loi, je dois surtout, dans cette indication sommaire, mentionner les considrations thoriques qui en font sentir la ncessit. La plus importante de ces considrations, puise dans la nature mme du

sujet, consiste dans le besoin toute poque, d'une thorie quelconque pour lier les faits, combine avec l'impossibilit vidente, pour l'esprit humain son origine, de se former des thories d'aprs les observations. Tous les bons esprits rptent, depuis Bacon, qu'il n'y a de connaissances relles que celles qui reposent sur des faits observs . Cette maxime fondamentale est videmment incontestable, si on l'applique comme il convient l'tat viril de notre intelligence. Mais, en se reportant la formation de nos connaissances, il n'en est pas moins certain que l'esprit humain, dans son tat primitif, ne pouvait ni ne devait penser ainsi . Car si, d'un ct, toute thorie positive doit ncessairement tre fonde sur des observations, il est galement sensible, d'un autre ct, que, pour se livrer l'observation, notre esprit a besoin d'une thorie quelconque. Si, en contemplant les phnomnes, nous ne les rattachions point immdiatement quelques principes, non seulement il nous serait impossible de combiner ces observations isoles, et, par consquent, d'en tirer aucun fruit , mais nous serions mme entirement incapables de les retenir , et, le plus souvent, les faits resteraient inaperus sous nos yeux. Ainsi, press entre la ncessit d'observer pour se former des thories relles et la ncessit non moins imprieuse de se crer des thories quelconques pour se livrer des observations suivies, l'esprit humain, sa naissance, se trouverait enferm dans un cercle vicieux dont il n'aurait jamais eu aucun moyen de sortir, s'il ne se ft heureusement ouvert une issue naturelle par le dveloppement spontan des conceptions thologiques, qui ont prsent un point de ralliement ses efforts, et fourni un aliment son activit. Tel est, indpendamment des hautes considrations sociales qui s'y rattachent et que je ne dois pas mme indiquer en ce moment, le motif fondamental qui dmontre la ncessit logique du caractre purement thologique de la philosophie primitive. (5) Cette ncessit devient encore plus sensible en ayant gard la parfaite convenance de la philosophie thologique avec la nature propre des recherches sur lesquelles l'esprit humain dans son enfance concentre si minemment toute son activit. Il est bien remarquable, en effet, que les questions les plus radicalement inaccessibles nos moyens, la nature intime des tres, l'origine et la fin de tous les phnomnes, soient prcisment celles que notre intelligence se propose par-dessus tout dans cet tat primitif, tous les problmes vraiment solubles tant presque envisags comme indignes de mditations srieuses . On en conoit aisment la raison; car c'est l'exprience seule qui a pu nous fournir la mesure de nos

forces; et, si l'homme n'avait d'abord commenc par en avoir une opinion exagre, elles n'eussent jamais pu acqurir tout le dveloppement dont elles sont susceptibles. Ainsi l'exige notre organisation. Mais, quoi qu'il en soit, reprsentons-nous, autant que possible, cette disposition si universelle et si prononce , et demandons-nous quel accueil aurait reu une telle poque, en la supposant forme, la philosophie positive, dont la plus haute ambition est de dcouvrir les lois des phnomnes, dont le premier caractre propre est prcisment de regarder comme ncessairement interdits la raison humaine tous ces sublimes mystres que la philosophie thologique explique, au contraire, avec une si admirable facilit jusque dans leurs moindres dtails . Il en est de mme en considrant sous le point de vue pratique la nature des recherches qui occupent primitivement l'esprit humain. Sous ce rapport, elles offrent l'homme l'attrait si nergique d'un empire illimit exercer sur le monde extrieur , envisag comme entirement destin notre usage, et comme prsentant dans tous ses phnomnes des relations intimes et continues avec notre existence. Or, ces esprances chimriques, ces ides exagres de l'importance de l'homme dans l'univers, que fait natre la philosophie thologique, et que dtruit sans retour la premire influence de la philosophie positive, sont, l'origine, un stimulant indispensable , sans lequel on ne pourrait certainement concevoir que l'esprit humain se ft dtermin primitivement de pnibles travaux. Nous sommes aujourd'hui tellement loigns de ces dispositions premires, du moins quant la plupart des phnomnes, que nous avons peine nous reprsenter exactement la puissance et la ncessit de considrations semblables . La raison humaine est maintenant assez mre pour que nous entreprenions de laborieuses recherches scientifiques, sans avoir en vue aucun but tranger capable d'agir fortement sur l'imagination, comme celui que se proposaient les astrologues ou les alchimistes. Notre activit intellectuelle est suffisamment excite par le pur espoir de dcouvrir les lois des phnomnes, par le simple dsir de confirmer ou d'infirmer une thorie. Mais il ne pouvait en tre ainsi dans l'enfance de l'esprit humain. Sans les attrayantes chimres de l'astrologie, sans les nergiques dceptions de l'alchimie, par exemple, o aurions-nous puis la constance et l'ardeur ncessaires pour recueillir les longues suites d'observations et d'expriences qui ont plus tard servi de fondement aux premires thories positives de l'une et l'autre classe de phnomnes? Cette condition de notre dveloppement intellectuel a t vivement sentie depuis longtemps par Kpler , pour l'astronomie, et justement

apprcie de nos jours par Berthollet , pour la chimie. (6) On voit donc, par cet ensemble de considrations, que, si la philosophie positive est le vritable tat dfinitif de l'intelligence humaine, celui vers lequel elle a toujours tendu de plus en plus, elle n'en a pas moins d ncessairement employer d'abord, et pendant une longue suite de sicles, soit comme mthode, soit comme doctrines provisoires, la philosophie thologique; philosophie dont le caractre est d'tre spontane, et, par cela mme la seule possible l'origine, la seule aussi qui pt offrir notre esprit naissant un intrt suffisant . Il est maintenant trs facile de sentir que, pour passer de cette philosophie provisoire la philosophie dfinitive, l'esprit humain a d naturellement adopter, comme philosophie transitoire, les mthodes et les doctrines mtaphysiques. Cette dernire considration est indispensable pour complter l'aperu gnral de la grande loi que j'ai indique. On conoit sans peine, en effet, que notre entendement, contraint ne marcher que par degrs presque insensibles, ne pouvait passer brusquement, et sans intermdiaires, de la philosophie thologique la philosophie positive. La thologie et la physique sont si profondment incompatibles, leurs conceptions ont un caractre si radicalement oppos, qu'avant de renoncer aux unes pour employer exclusivement les autres, l'intelligence humaine a d se servir de conceptions intermdiaires, d'un caractre btard, propre, par cela mme, oprer graduellement la transition . Telle est la destination naturelle des conceptions mtaphysiques : elles n'ont pas d'autre utilit relle. En substituant, dans l'tude des phnomnes, l'action surnaturelle directrice une entit correspondante et insparable, quoique celle-ci ne ft d'abord conue que comme une manation de la premire, l'homme s'est habitu peu peu ne considrer que les faits eux-mmes, les notions de ces agents mtaphysiques ayant t graduellement subtilises au point de n'tre plus, aux yeux de tout esprit droit, que les noms abstraits des phnomnes. Il est impossible d'imaginer par quel autre procd notre entendement aurait pu passer des considrations franchement surnaturelles aux considrations purement naturelles, du rgime thologique au rgime positif.

(Voir lanalyse de la leon 1 - IV) Retour la table des matires

IV. (1) Aprs avoir ainsi tabli, autant que je puis le faire sans entrer dans une discussion spciale qui serait dplace en ce moment, la loi gnrale du dveloppement de l'esprit humain, tel que je le conois, il nous sera maintenant ais de dterminer avec prcision la nature propre de la philosophie positive : ce qui est l'objet essentiel de ce discours. Nous voyons, par ce qui prcde, que le caractre fondamental de la philosophie positive est de regarder tous les phnomnes 'comme assujettis des lois naturelles invariables, dont la dcouverte prcise et la rduction au moindre nombre possible sont le but de tous nos efforts, en considrant comme absolument inaccessible et vide de sens pour nous la recherche de ce qu'on appelle les causes, soit premires, soit finales . Il est inutile d'insister beaucoup sur un principe devenu maintenant aussi familier tous ceux qui ont fait une tude un peu approfondie des sciences d'observation. Chacun sait, en effet, que, dans nos explications positives, mme les plus parfaites, nous n'avons nullement la prtention d'exposer les causes gnratrices des phnomnes puisque nous ne ferions jamais alors que reculer la difficult, mais seulement d'analyser avec exactitude les circonstances de leur production, et de les rattacher les unes aux autres par des relations normales de succession et de similitude . Ainsi, pour en citer l'exemple le plus admirable, nous disons que les phnomnes gnraux de l'univers sont expliqus, autant qu'ils puissent l'tre, par la loi de la gravitation newtonienne, parce que, d'un ct, cette belle thorie nous montre toute l'immense varit des faits astronomiques, comme n'tant qu'un seul et mme fait envisage sous divers points de vue : la tendance constante de toutes les molcules les unes vers les autres en raison directe de leurs masses, et en raison inverse des carrs de leurs distances ; tandis que, d'un autre ct, ce fait gnral nous est prsent comme une simple extension d'un phnomne qui nous est minemment familier, et que, par cela seul, nous regardons comme parfaitement connu, la pesanteur des corps la surface de la terre . Quant dterminer ce que sont en elles-mmes cette attraction et cette pesanteur, quelles en sont les causes, ce sont des questions que nous regardons tous comme insolubles, qui ne sont plus du domaine de la philosophie positive, et que nous abandonnons avec raison l'imagination des thologiens, ou aux subtilits des mtaphysiciens. La preuve manifeste de l'impossibilit d'obtenir de telles solutions, c'est que, toutes les fois qu'on a cherch dire ce sujet quelque chose de vraiment rationnel, les plus grands esprits n'ont pu que dfinir ces deux principes l'un par l'autre, en disant, pour l'attraction, qu'elle n'est autre chose qu'une pesanteur, universelle, et ensuite, pour la pesanteur qu'elle consiste simplement dans l'attraction terrestre. De telles

explications, qui font sourire quand on prtend connatre la nature intime des choses et le mode de gnration des phnomnes, sont cependant tout ce que nous pouvons obtenir de plus satisfaisant, en nous montrant comme identiques deux ordres de phnomnes qui ont t si longtemps regards comme n'ayant aucun rapport entre eux. Aucun esprit juste ne cherche aujourd'hui aller plus loin . Il serait ais de multiplier ces exemples, qui se prsenteront en foule dans toute la dure de ce cours, puisque tel est maintenant l'esprit qui dirige exclusivement les grandes combinaisons intellectuelles. Pour en citer en ce moment un seul parmi les travaux contemporains, je choisirai la belle srie de recherches de M. Fourier sur la thorie de la chaleur . Elle nous offre la vrification trs sensible des remarques gnrales prcdentes. En effet, dans ce travail, dont le caractre philosophique est si minemment positif; les lois les plus importantes et les plus prcises des phnomnes thermologiques se trouvent dvoiles, sans que l'auteur se soit enquis une seule fois de la nature intime de la chaleur, sans qu'il ait mentionn, autrement que pour en indiquer le vide, la controverse si agite entre les partisans de la matire calorifique et ceux qui font consister la chaleur dans les vibrations d'un ther universel. Et nanmoins les plus hautes questions, dont plusieurs n'avaient mme jamais t poses sont traites dans cet ouvrage, preuve palpable que l'esprit humain, sans se jeter dans des problmes inabordables, et en se restreignant dans les recherches d'un ordre entirement positif, peut y trouver un aliment inpuisable son activit la plus profonde.

(Voir lanalyse de la leon 1 - V) Retour la table des matires V. (1) Aprs avoir caractris, aussi exactement qu'il m'est permis de faire dans cet aperu gnral, l'esprit de la philosophie positive, que ce cours tout entier est destin dvelopper, je dois maintenant examiner quelle poque de sa formation elle est parvenue aujourd'hui, et ce qui reste faire pour achever de la constituer. A cet effet, il faut d'abord considrer que les diffrentes branches de nos connaissances n'ont pas d parcourir d'une vitesse gale les trois grandes phases de leur dveloppement indiques ci-dessus, ni, par consquent, arriver simultanment l'tat positif. Il existe, sous ce rapport, un ordre

invariable et ncessaire, que nos divers genres de conceptions ont suivi et d suivre dans leur progression, et dont la considration exacte est le complment indispensable de la loi fondamentale nonce prcdemment. Cet ordre sera le sujet spcial de la prochaine leon. Qu'il nous suffise, quant prsent, de savoir qu'il est conforme la nature diverse des phnomnes, et qu'il est dtermin par leur degr de gnralit, de simplicit et d'indpendance rciproque, trois considrations qui, bien que distinctes, concourent au mme but . Ainsi, les phnomnes astronomiques d'abord, comme tant les plus gnraux, les plus simples et les plus indpendants de tous les autres, et successivement, par les mmes raisons, les phnomnes de la physique terrestre proprement dite, ceux de la chimie, et enfin les phnomnes physiologiques, ont t ramens des thories positives. (2) Il est impossible d'assigner l'origine prcise de cette rvolution; car on n'en peut dire avec exactitude, comme de tous les autres grands vnements humains, qu'elle s'est accomplie constamment et de plus en plus , particulirement depuis les travaux d'Aristote et de l'cole d'Alexandrie, et ensuite depuis l'introduction des sciences naturelles dans l'Europe occidentale par les Arabes. Cependant, vu qu'il convient de fixer une poque pour empcher la divagation des ides, j'indiquerai celle du grand mouvement imprim l'esprit humain, il y a deux sicles, par l'action combine des prceptes de Bacon , des conceptions de Descartes , et des dcouvertes de Galile , comme le moment o l'esprit de la philosophie positive a commenc se prononcer dans le monde en opposition vidente avec l'esprit thologique et mtaphysique. C'est alors, en effet, que les conceptions positives se sont dgages nettement de l'alliage superstitieux et scolastique qui dguisait plus ou moins le vritable caractre de tous les travaux antrieurs. Depuis cette mmorable poque, le mouvement d'ascension de la philosophie positive, et le mouvement de dcadence de la philosophie thologique et mtaphysique, ont t extrmement marqus. Ils se sont enfin tellement prononcs, qu'il est devenu impossible aujourd'hui, tous les observateurs ayant conscience de leur sicle, de mconnatre la destination finale de l'intelligence humaine pour les tudes positives, ainsi que son loignement dsormais irrvocable pour ces vaines doctrines et pour ces mthodes provisoires qui ne pouvaient convenir qu' son premier essor. Ainsi, cette rvolution fondamentale s'accomplira ncessairement dans toute son tendue. Si donc il lui reste encore quelque grande conqute faire, quelque branche principale du domaine intellectuel envahir, on peut tre certain que la transformation s'y oprera, comme elle s'est effectue dans toutes les autres. Car il serait videmment contradictoire de supposer que

l'esprit humain, si dispos l'unit de mthode, conservt indfiniment, pour une seule classe de phnomnes , sa manire primitive de philosopher, lorsqu'une fois il est arriv adopter pour tout le reste une nouvelle marche philosophique d'un caractre absolument oppos. (3) Tout se rduit donc une simple question de fait la philosophie positive, qui, dans les deux derniers sicles, a pris graduellement une si grande extension, embrasse-t-elle aujourd'hui tous les ordres de phnomnes ? Il est vident que cela n'est point, et que, par consquent, il reste encore une grande opration scientifique excuter pour donner la philosophie positive ce caractre d'universalit indispensable sa constitution dfinitive. En effet, dans les quatre catgories principales de phnomnes naturels numres tout l'heure, les phnomnes astronomiques, physiques, chimiques et physiologiques, on remarque une lacune essentielle relative aux phnomnes sociaux, qui, bien que compris implicitement parmi les phnomnes physiologiques , mritent, soit par leur importance, soit par les difficults propres leur tude, de former une catgorie distincte. Ce dernier ordre de conceptions, qui se rapporte aux phnomnes les plus particuliers, les plus compliqus et les plus dpendants de tous les autres a d ncessairement, par cela seul, se perfectionner plus lentement que tous les prcdents . Mme sans avoir gard aux obstacles plus spciaux que nous considrerons Plus tard. Quoi qu'il en soit, il est vident qu'il n'est point encore entr dans le domaine de la philosophie positive. Les mthodes thologiques et mtaphysiques qui, relativement tous les autres genres de phnomnes, ne sont plus maintenant employes par personne, soit comme moyen d'investigation, soit mme seulement comme moyen d'argumentation, sont encore, au contraire, exclusivement usites, sous l'un et l'autre rapport, pour tout ce qui concerne les phnomnes sociaux, quoique leur insuffisance cet gard soit dj pleinement sentie par tous les bons esprits, lasss de ces vaines contestations interminables entre le droit divin et-la souverainet du peuple . Voil donc la grande, mais videmment la seule lacune qu'il s'agit de combler pour achever de constituer la philosophie positive. Maintenant que l'esprit humain a fond la physique cleste, la physique terrestre, soit mcanique, soit chimique; la physique organique, soit vgtale, soit animale, il lui reste terminer le systme des sciences d'observation en fondant la physique sociale. Tel est aujourd'hui, sous plusieurs rapports capitaux, le

plus grand et le plus pressant besoin de notre intelligence : tel est, j'ose le dire, le premier but de ce cours, son but spcial . (4) Les conceptions que je tenterai de prsenter relativement l'tude des phnomnes sociaux, et dont j'espre que ce discours laisse dj entrevoir le germe, ne sauraient avoir pour objet de donner immdiatement la physique sociale le mme degr de perfection qu'aux branches antrieures de la philosophie naturelle, ce qui serait videmment chimrique, puisque celles-ci offrent dj entre elles cet gard une extrme ingalit, d'ailleurs invitable . Mais elles seront destines imprimer cette dernire classe de nos connaissances ce caractre positif dj pris par toutes les autres. Si cette condition est une fois rellement remplie, le systme philosophique des modernes sera enfin fond dans son ensemble; car aucun phnomne observable ne saurait videmment manquer de rentrer dans quelqu'une des cinq grandes catgories ds lors tablies des phnomnes astronomiques, physiques, chimiques, physiologiques et sociaux. Toutes nos conceptions fondamentales tant devenues homognes, la philosophie sera dfinitivement constitue l'tat positif; sans jamais pouvoir changer de caractre, il ne lui restera qu' se dvelopper indfiniment par les acquisitions toujours croissantes qui rsulteront invitablement de nouvelles observations ou de mditations plus profondes. Ayant acquis par l le caractre d'universalit qui lui manque encore, la philosophie positive deviendra capable de se substituer entirement, avec toute sa supriorit naturelle, la philosophie thologique et la philosophie mtaphysique, dont cette universalit est aujourd'hui la seule proprit relle, et qui, prives d'un tel motif de prfrence, n'auront plus pour nos successeurs qu'une existence historique . (5) Le but spcial de ce cours tant ainsi expos, il est ais de comprendre son second but, son but gnral, ce qui en fait un cours de philosophie positive, et non pas seulement un cours de physique sociale. En effet, la fondation de la physique sociale compltant enfin le systme des sciences naturelles, il devient possible et mme ncessaire de rsumer les diverses connaissances acquises, parvenues alors un tat fixe et homogne, pour les coordonner en les prsentant comme autant de branches d'un tronc unique , au lieu de continuer les concevoir seulement comme autant de corps isols. C'est cette fin qu'avant de procder l'tude des phnomnes sociaux, je considrerai successivement, dans l'ordre encyclopdique annonc plus haut, les diffrentes sciences positives dj formes.

Il est superflu, je pense, d'avertir qu'il ne saurait tre question ici d'une suite de cours spciaux sur chacune des branches principales de la philosophie naturelle. Sans parler de la dure matrielle d'une entreprise semblable, il est clair qu'une pareille prtention serait insoutenable de ma part, et je crois pouvoir ajouter de la part de qui que ce soit, dans l'tat actuel de l'ducation humaine . Bien au contraire, un cours de la nature de celui-ci exige, pour tre convenablement entendu, une srie pralable d'tudes spciales sur les diverses sciences qui y seront envisages. Sans cette condition, il est bien difficile de sentir et impossible de juger les rflexions philosophiques dont ces sciences seront les sujets. En un mot c'est un Cours de philosophie positive, et non de sciences positives, que je me propose de faire. Il s'agit uniquement ici de considrer chaque science fondamentale dans ses relations avec le systme positif tout entier, et quant l'esprit qui la caractrise, c'est--dire sous le double rapport, de ses mthodes essentielles et de ses rsultats principaux . Le plus souvent mme je devrai me borner mentionner ces derniers d'aprs les connaissances spciales, pour tcher d'en apprcier l'importance. Afin de rsumer les ides relativement au double but de ce cours, je dois faire observer que les deux objets, l'un spcial, l'autre gnral, que je me propose, quoique distincts en eux-mmes, sont ncessairement insparables. Car, d'un ct, il serait impossible de concevoir un cours de philosophie positive sans la fondation de la physique sociale, puisqu'il manquerait alors un lment essentiel, et que, par cela seul, les conceptions ne sauraient avoir ce caractre de gnralit qui doit en tre le principal attribut, et qui distingue notre tude actuelle de la srie des tudes spciales. D'un autre ct, comment procder avec sret l'tude positive des phnomnes sociaux, si l'esprit n'est d'abord prpar par la considration approfondie des mthodes positives dj juges pour les phnomnes moins compliqus, et muni, en outre, de la connaissance des lois principales des phnomnes antrieurs, qui toutes influent, d'une manire plus ou moins directe, sur les faits sociaux ? Bien que toutes les sciences fondamentales n'inspirent pas aux esprits vulgaires un gal intrt, il n'en est aucune qui doive tre nglige dans une tude comme celle que nous entreprenons. Quant leur importance pour le bonheur de l'espce humaine, toutes sont certainement quivalentes, lorsqu'on les envisage d'une manire approfondie. Celles, d'ailleurs, dont les rsultats prsentent, au premier abord, un moindre intrt pratique, se recommandent minemment, soit par la plus grande perfection de leurs mthodes, soit comme tant le fondement indispensable de toutes les autres . C'est une considration sur laquelle j'aurai spcialement occasion de

revenir dans la prochaine leon. (6) Pour prvenir, autant que possible, toutes les fausses interprtations qu'il est lgitime de craindre sur la nature d'un cours aussi nouveau que celui-ci, je dois ajouter sommairement aux explications prcdentes quelques considrations directement relatives cette universalit de connaissances spciales, que des juges irrflchis pourraient regarder comme la tendance de ce cours, et qui est envisage si juste raison comme tout fait contraire au vritable esprit de la philosophie positive. Ces considrations auront d'ailleurs l'avantage plus important de prsenter cet esprit sous un nouveau oint de vue, propre achever d'en claircir la notion gnrale . Dans l'tat primitif de nos connaissances il n'existe aucune division rgulire parmi nos travaux intellectuels; toutes les sciences sont cultives simultanment par les mmes esprits. Ce mode d'organisation des tudes humaines, d'abord invitable et mme indispensable, comme nous aurons lieu de le constater plus tard, change peu peu, mesure que les divers ordres de conceptions se dveloppent. Par une loi dont la ncessit est vidente, chaque branche du systme scientifique se spare insensiblement du tronc, lorsqu'elle a pris assez d'accroissement pour comporter une culture isole, c'est--dire quand elle est parvenue ce point de pouvoir occuper elle seule l'activit permanente de quelques intelligences. C'est cette rpartition des diverses sortes de recherches entre diffrents ordres de savants, que nous devons videmment le dveloppement si remarquable qu'a pris enfin de nos jours chaque classe distincte des connaissances humaines, et qui rend manifeste l'impossibilit, chez les modernes, de cette universalit de recherches spciales, si facile et si commune dans les temps antiques. En un mot, la division du travail intellectuel perfectionne de plus en plus, est un des attributs caractristiques les plus importants de la philosophie positive. Mais tout en reconnaissant les prodigieux rsultats de cette division, tout en voyant dsormais en elle la vritable base fondamentale de l'organisation gnrale du monde savant, il est impossible, d'un autre ct, de n'tre pas frapp des inconvnients capitaux qu'elle engendre, dans son tat actuel, par l'excessive particularit des ides qui occupent exclusivement chaque intelligence individuelle . Ce fcheux effet est sans doute invitable jusqu' un certain point, comme inhrent au principe mme de la division; c'est-dire que, par aucune mesure quelconque, nous ne parviendrons jamais galer sous ce rapport les anciens, chez lesquels une telle supriorit ne tenait surtout qu'au peu de dveloppement de leurs connaissances. Nous

pouvons nanmoins, ce me semble, par des moyens convenables, viter les plus pernicieux effets de la spcialit exagre, sans nuire l'influence vivifiante de la sparation des recherches . Il est urgent de s'en occuper srieusement; car ces inconvnients, qui, par leur nature, tendent s'accrotre sans cesse, commencent devenir trs sensibles. De l'aveu de tous, les divisions, tablies pour la plus grande perfection de nos travaux entre les diverses branches de la philosophie naturelle, sont finalement artificielles. N'oublions Pas que, nonobstant cet aveu il est dj bien petit dans le monde savant le nombre des intelligences embrassant dans leurs conceptions l'ensemble mme d'une science unique, qui n'est cependant son tour qu'une partie d'un grand tout. La plupart se bornent dj entirement la considration isole d'une section plus ou moins tendue d'une science dtermine, sans s'occuper beaucoup de la relation de ces travaux particuliers avec le systme gnral des connaissances positives. Htons-nous de remdier au mal, avant qu'il soit devenu plus grave. Craignons que l'esprit humain ne finisse par se perdre dans les travaux de dtail. Ne nous dissimulons pas que c'est l essentiellement le ct faible par lequel les partisans de la philosophie thologique et de la philosophie mtaphysique peuvent encore attaquer avec quelque espoir de succs la philosophie positive . Le vritable moyen d'arrter l'influence dltre dont l'avenir intellectuel semble menace, par suite d'une trop grande spcialisation des recherches individuelles, ne saurait tre, videmment, de revenir cette antique confusion des travaux, qui tendrait faire rtrograder l'esprit humain, et qui est d'ailleurs aujourd'hui heureusement devenue impossible. Il consiste, au contraire, dans le perfectionnement de la division du travail elle-mme. Il suffit, en effet, de faire de l'tude des gnralits scientifiques une grande spcialit de plus. Qu'une classe nouvelle de savants prpars par une ducation convenable, sans se livrer la culture spciale d'aucune branche particulire de la philosophie naturelle, s'occupe uniquement, en considrant les diverses sciences positives dans leur tat actuel, dterminer exactement l'esprit de chacune d'elles, dcouvrir leurs relations et leur enchanement, rsumer, s'il est possible, tous leurs principes propres en un moindre nombre de principes communs, en se conformant sans cesse aux maximes fondamentales de la mthode positive . Qu'en mme temps, les autres savants, avant de se livrer leurs spcialits respectives, soient rendus aptes dsormais, par une ducation portant sur l'ensemble des connaissances positives, profiter immdiatement des lumires rpandues par ces savants vous l'tude des gnralits, et rciproquement: rectifier leurs rsultats, tat de choses dont les savants actuels se rapprochent visiblement de jour en jour. Ces deux grandes conditions une fois remplies, et il est vident qu'elles peuvent l'tre, la division du travail

dans les sciences sera pousse, sans aucun danger, aussi loin que le dveloppement des divers ordres de connaissances l'exigera. Une classe distincte, incessamment contrle par toutes les autres, ayant pour fonction propre et permanente de lier chaque nouvelle dcouverte particulire au systme gnral, on n'aura plus craindre qu'une trop grande attention donne aux dtails empche jamais d'apercevoir l'ensemble. En un mot, l'organisation moderne du monde savant sera ds lors compltement fonde, et n'aura qu' se dvelopper indfiniment, en conservant toujours le mme caractre. Former ainsi de l'tude des gnralits scientifiques une section distincte du grand travail intellectuel, c'est simplement tendre l'application du mme principe de division qui a successivement spar les diverses spcialits ; car. tant que les diffrentes sciences positives ont t peu dveloppes, leurs relations mutuelles ne pouvaient avoir assez d'importance pour donner lieu, au moins d'une manire permanente, une classe particulire de travaux, et en mme temps la ncessit de cette nouvelle tude tait bien moins urgente . Mais aujourd'hui chacune des sciences a pris sparment assez d'extension pour que l'examen de leurs rapports mutuels puisse donner lieu des travaux suivis, en mme temps que ce nouvel ordre d'tudes devient indispensable pour prvenir la dispersion des conceptions humaines. Telle est la manire dont je conois la destination de la philosophie positive dans le systme gnral des sciences positives proprement dites. Tel est, du moins, le but de ce cours.

(Voir lanalyse de la leon 1 - VI) Retour la table des matires VI. (1) Maintenant que j'ai essay de dterminer aussi exactement qu'il m'a t possible de le faire, dans ce premier aperu, l'esprit gnral d'un cours de philosophie positive, je crois devoir, pour imprimer ce tableau tout son caractre, signaler rapidement les principaux avantages gnraux que peut avoir un tel travail, si les conditions essentielles en sont convenablement remplies, relativement aux progrs de l'esprit humain. Je rduirai ce dernier ordre de considrations l'indication de quatre proprits fondamentales.

Premirement l'tude de la philosophie positive, en considrant les rsultats de l'activit de nos facults intellectuelles, nous fournit le seul vrai moyen rationnel de mettre en vidence les lois logiques de l'esprit humain, qui ont t recherches jusqu'ici par des voies si peu propres les dvoiler . Pour expliquer convenablement ma pense cet gard, je dois d'abord rappeler une conception philosophique de la plus haute importance, expose par de Blainville dans la belle introduction de ses Principes gnraux d'anatomie compare. Elle consiste en ce que tout tre actif, et spcialement tout tre vivant, peut tre tudi, dans tous ses phnomnes, sous deux rapports fondamentaux, sous le rapport statique et sous le rapport dynamique, c'est--dire comme apte agir et comme agissant effectivement . Il est clair, en effet, que toutes les considrations qu'on pourra prsenter rentreront ncessairement dans l'un ou l'autre mode. Appliquons cette lumineuse maxime fondamentale l'tude des fonctions intellectuelles. Si l'on envisage ces fonctions sous le point de vue statique, leur tude peut consister que dans la dtermination des conditions organiques dont elles dpendent; elle forme ainsi une partie essentielle de l'anatomie et de la physiologie. En les considrant sous le point de vue dynamique, tout se rduit tudier la marche effective de l'esprit humain en exercice, par l'examen des procds rellement employs pour les diverses connaissances exactes qu'il a dj acquises, ce qui constitue essentiellement l'objet gnral de la philosophie positive, ainsi que je l'ai dfinie dans ce discours. En un mot, regardant toutes les thories scientifiques comme autant de grands faits logiques, c'est uniquement par l'observation approfondie de ces faits qu'on peut s'lever la connaissance des lois logiques. Telles sont videmment les deux seules voies gnrales, complmentaires l'une et l'autre, par lesquelles on puisse arriver quelques notions rationnelles vritables sur les phnomnes intellectuels. On voit que, sous aucun rapport, il n'y a place pour cette psychologie illusoire, dernire transformation de la thologie, qu'on tente si vainement de ranimer aujourd'hui, et qui, sans s'inquiter ni de l'tude physiologique de nos organes intellectuels, ni de l'observation des procds rationnels qui dirigent effectivement nos diverses recherches scientifiques, prtend arriver la dcouverte des lois fondamentales de l'esprit humain, en le contemplant en lui-mme, c'est--dire en faisant compltement abstraction et des causes et des effets. La prpondrance de la philosophie positive est successivement devenue

telle depuis Bacon; elle a pris aujourd'hui, indirectement, un si grand ascendant sur les esprits mme qui sont demeurs les plus trangers son immense dveloppement, que les mtaphysiciens livrs l'tude de notre intelligence n'ont pu esprer de ralentir la dcadence de leur prtendue science qu'en se ravisant pour prsenter leurs doctrines comme tant aussi fondes sur l'observation des faits. A cette fin, ils ont imagin, dans ces derniers temps, de distinguer, par une subtilit fort singulire, deux sortes d'observations d'gale importance, l'une extrieure, l'autre intrieure, et dont la dernire est uniquement destine l'tude des phnomnes intellectuels. Ce n'est point ici le lieu d'entrer dans la discussion spciale de ce sophisme fondamental. Je dois me borner indiquer la considration principale qui prouve clairement que cette prtendue contemplation directe de l'esprit par lui-mme est une pure illusion. On croyait, il y a encore peu de temps, avoir expliqu la vision, en disant que l'action lumineuse des corps dtermine sur la rtine des tableaux reprsentatifs des formes et des couleurs extrieures. A cela les physiologistes ont object avec raison que, si c'tait comme images qu'agissaient les impressions lumineuses, il faudrait un autre oeil pour les regarder. N'en est-il pas encore plus fortement de mme dans le cas prsent? Il est sensible , en effet, que, par une ncessit invincible, l'esprit humain peut observer directement tous les phnomnes, except les siens propres. Car, par qui serait faite l'observation? On conoit, relativement aux phnomnes moraux, que l'homme puisse s'observer lui-mme sous le rapport des passions qui l'animent, par cette raison anatomique, que les organes qui en sont le sige sont distincts de ceux destins aux fonctions observatrices . Encore mme que chacun ait eu occasion de faire sur lui de telles remarques, elles ne sauraient videmment avoir jamais une grande importance scientifique, et le meilleur moyen de connatre les passions serat-il toujours de les observer en dehors; car tout tat de passion trs prononc, c'est--dire prcisment celui qu'il serait le plus essentiel d'examiner, est ncessairement incompatible avec l'tat d'observation. Mais, quant observer de la mme manire les phnomnes intellectuels pendant qu'ils s'excutent, il, y a impossibilit manifeste. L'individu pensant ne saurait se partager en deux, dont l'un raisonnerait, tandis que l'autre regarderait raisonner. L'organe observ et l'organe observateur tant, dans ce cas, identiques, comment l'observation pourrait-elle avoir lieu ? Cette prtendue mthode psychologique est donc radicalement nulle dans son principe. Aussi, considrons quels procds profondment contradictoires elle conduit immdiatement! D'un ct, on vous

recommande de vous isoler, autant que possible, de toute sensation extrieure, il faut surtout vous interdire tout travail intellectuel; car, si vous tiez seulement occups faire le calcul le plus simple, que deviendrait l'observation intrieure? D'un autre ct, aprs avoir, enfin, force de prcautions, atteint cet tat parfait de sommeil intellectuel, vous devez vous occuper contempler les oprations qui s'excuteront dans votre esprit lorsqu'il ne s'y passera plus rien Nos descendants verront sans doute de telles prtentions transportes un jour sur la scne. Les rsultats d'une aussi trange manire de procder sont parfaitement conformes au principe. Depuis deux mille ans que les mtaphysiciens cultivent ainsi la psychologie, ils n'ont pu encore convenir d'une seule proposition intelligible et solidement arrte. Ils sont, mme aujourd'hui, partags en une multitude d'coles qui disputent sans cesse sur les premiers lments de leurs doctrines. L'observation intrieure engendre presque autant d'opinions divergentes qu'il y a d'individus croyant s'y livrer . Les vritables savants, les hommes vous aux tudes positives, en sont encore demander vainement ces psychologues de citer une seule dcouverte relle, grande ou petite, qui soit due cette mthode si vante. Ce n'est pas dire pour cela que tous leurs travaux aient t absolument sans aucun rsultat relativement aux progrs gnraux de nos connaissances, indpendamment du service minent qu'ils ont rendu en soutenant l'activit de notre intelligence, l'poque o elle ne pouvait avoir d'aliment plus substantiel. Mais on peut affirmer que tout ce qui, dans leurs crits, ne consiste pas, suivant la judicieuse expression d'un illustre philosophe positif (M. Cuvier ), en mtaphores prises pour des raisonnements, et prsente quelque notion vritable, au lieu de provenir de leur prtendue mthode, a-t obtenu par des observations effectives sur la marche de l'esprit humain, auxquelles a d donner naissance, de temps autre, le dveloppement des sciences. Encore mme, ces notions si clairsemes, proclames avec tant d'emphase, et qui ne sont dues qu' l'infidlit des psychologues leur prtendue mthode, se trouvent-elles le plus souvent ou tort exagres, ou trs incompltes, et bien infrieures aux remarques dj faites sans ostentation par les savants sur les procds qu'ils emploient. Il serait ais d'en citer des exemples frappants, si je ne craignais d'accorder ici trop d'extension une telle discussion : voyez, entre autres, ce qui est arriv pour la thorie des signes. (2) Les considrations que je viens d'indiquer relativement la science logique, sont encore plus manifestes, quand on les transporte l'art logique .

En effet, lorsqu'il s'agit, non seulement de savoir ce que c'est que la mthode positive, mais d'en avoir une connaissance assez nette et assez profonde pour en pouvoir faire un usage effectif, c'est en action qu'il faut la considrer; ce sont les diverses grandes applications dj vrifies que l'esprit. humain en a faites qu'il convient d'tudier. En un mot, ce n'est videmment que par l'examen philosophique des sciences qu'il est possible d'y parvenir. La mthode n'est pas susceptible d'tre tudie sparment des recherches o elle est employe; ou, du moins, ce n'est l qu'une tude morte, incapable de fconder l'esprit qui s'y livre. Tout ce qu'on en peut dire de rel, quand on l'envisage abstraitement, se rduit des gnralits tellement vagues, qu'elles ne sauraient avoir aucune influence sur le rgime intellectuel. Lorsqu'on a bien tabli, en thse logique, que toutes nos connaissances doivent tre fondes sur l'observation, que nous devons procder tantt des faits aux principes, et tantt des principes aux faits, et quelques autres aphorismes semblables, on connat beaucoup moins nettement la mthode que celui qui a tudi, d'une manire un peu approfondie, une seule science positive, mme sans intention philosophique. C'est pour avoir mconnu ce fait essentiel, que nos psychologues sont conduits prendre leurs rveries pour de la science, croyant comprendre la mthode positive pour avoir lu les prceptes de Bacon ou le discours de Descartes. J'ignore si, plus tard, il deviendra possible de faire a priori un vritable cours de mthode tout fait indpendant de l'tude philosophique des sciences; mais je suis bien convaincu que cela est inexcutable aujourd'hui, les grands procds logiques ne pouvant encore tre expliqus avec la prcision suffisante sparment de leurs applications. J'ose ajouter, en outre, que, lors mme qu'une telle entreprise pourrait tre ralise dans la suite, ce qui, en effet, se laisse concevoir, ce ne serait jamais nanmoins que par l'tude des applications rgulires des procds scientifiques qu'on pourrait parvenir se former un bon systme d'habitudes intellectuelles; ce qui est pourtant le but essentiel de l'tude de la mthode. Je n'ai pas besoin d'insister davantage en ce moment sur un sujet qui reviendra frquemment dans toute la dure de ce cours, et l'gard duquel je prsenterai spcialement de nouvelles considrations dans la prochaine leon. Tel doit tre le premier grand rsultat direct de la philosophie positive, la manifestation par exprience des lois que suivent dans leur accomplissement nos fonctions intellectuelles, et, par suite, la connaissance prcise des rgles gnrales convenables pour procder srement la recherche de la vrit.

(3) Une seconde consquence, non moins importante, et d'un intrt bien plus pressant, qu'est ncessairement destin produire aujourd'hui l'tablissement de la philosophie positive dfinie dans ce discours, c'est de prsider la refonte gnrale de notre systme d'ducation. En effet, dj les bons esprits reconnaissent unanimement la ncessit de remplacer notre ducation europenne , encore essentiellement thologique, mtaphysique et littraire, par une ducation positive, conforme l'esprit de notre poque, et adapte aux besoins de la civilisation moderne. Les tentatives varies qui se sont multiplies de plus en plus depuis, un sicle, particulirement dans ces derniers temps, pour rpandre et pour augmenter sans cesse l'instruction positive, et auxquelles les divers gouvernements europens se sont toujours associes avec empressement quand ils n'en ont pas pris l'initiative, tmoignent assez que, de toutes parts, se dveloppe le sentiment spontan de cette ncessit. Mais, tout en secondant autant que possible ces utiles entreprises, on ne doit pas se dissimuler que, dans l'tat prsent de nos ides, elles ne sont nullement susceptibles d'atteindre leur but principal, la rgnration fondamentale de l'ducation gnrale. Car la spcialit exclusive, l'isolement trop prononce, qui caractrisent encore notre manire de concevoir et de cultiver les sciences, influent ncessairement un haut degr sur la manire de les exposer dans l'enseignement. Qu'un bon esprit veuille aujourd'hui tudier les principales branches de la philosophie naturelle, afin de se former un systme gnral d'ides positives, il sera oblig d'tudier sparment chacune d'elles d'aprs le mme mode et dans le mme dtail que s'il voulait devenir spcialement ou astronome, ou chimiste, etc.; ce qui rend une telle ducation presque impossible et ncessairement fort imparfaite, mme pour les plus hautes intelligences places dans les circonstances les plus favorables. Une telle manire de procder serait donc tout fait chimrique, relativement l'ducation gnrale. Et nanmoins celle-ci exige absolument un ensemble de conceptions positives sur toutes les grandes classes de phnomnes naturels. C'est un tel ensemble qui doit devenir dsormais, sur une chelle plus ou moins tendue, mme dans les masses populaires, la base permanente de toutes les combinaisons humaines; qui doit, en un mot, constituer l'esprit gnral de nos descendants . Pour que la philosophie naturelle puisse achever la rgnration, dj si prpare, de notre systme intellectuel, il est donc indispensable que les diffrentes sciences dont elle se compose, prsentes toutes les intelligences comme les diverses branches d'un tronc unique, soient rduites d'abord ce qui constitue leur esprit, c'est--dire leurs mthodes principales et leurs rsultats les plus importants. Ce n'est qu'ainsi que l'enseignement des sciences peut devenir, parmi nous, la base d'une nouvelle ducation

gnrale vraiment rationnelle. Qu'ensuite cette instruction fondamentale s'ajoutent les diverses tudes scientifiques spciales, correspondantes aux diverses ducations spciales qui doivent succder l'ducation gnrale, cela ne peut videmment tre mis en doute. Mais la considration essentielle que j'ai voulu indiquer ici consiste en ce que toutes ces spcialits, mme pniblement accumules, seraient ncessairement insuffisantes pour renouveler rellement le systme de notre ducation, si elles ne reposaient sur la base pralable de cet enseignement gnral, rsultat direct de la philosophie positive dfinie dans ce discours. (4) Non seulement l'tude spciale des gnralits scientifiques est destine a rorganiser l'ducation, mais elle doit aussi contribuer aux progrs particuliers des diverses sciences positives; ce qui constitue la troisime proprit fondamentale que je me suis propos de signaler. En effet, les divisions que nous tablissons entre nos sciences, sans tre arbitraires, comme quelques-uns le croient, sont essentiellement artificielles . En ralit, le sujet de toutes nos recherches est un; nous ne le partageons que dans la vue de sparer les difficults pour les mieux rsoudre. Il en rsulte plus d'une fois que, contrairement nos rpartitions classiques, des questions importantes exigeraient une certaine combinaison de plusieurs points de vue spciaux, qui ne peut gure avoir lieu dans la constitution actuelle du monde savant; ce qui expose laisser ces problmes sans solution beaucoup plus longtemps qu'il ne serait ncessaire. Un tel inconvnient doit se prsenter surtout pour les doctrines les plus essentielles de chaque science positive en particulier. On en peut citer aisment des exemples trs marquants, que je signalerai soigneusement, mesure que le dveloppement naturel de ce cours nous les prsentera. J'en pourrais citer, dans le pass, un exemple minemment mmorable, en considrant l'admirable conception de Descartes relative la gomtrie analytique. Cette dcouverte fondamentale, qui a chang la face de la science mathmatique, et dans laquelle on doit voir le vritable germe de tous les grands progrs ultrieurs, qu'est-elle autre chose que le rsultat d'un rapprochement tabli entre deux sciences conues jusqu'alors d'une manire isole? Mais l'observation sera plus dcisive en la faisant porter sur des questions encore pendantes. Je me bornerai ici choisir, dans la chimie, la doctrine si importante des proportions dfinies . Certainement, la mmorable discussion leve de nos jours, relativement au principe fondamental de cette thorie, ne saurait encore, quelles que soient les apparences, tre regarde comme

irrvocablement termine. Car ce n'est pas l, ce me semble, une simple question de chimie. je crois pouvoir avancer que, pour obtenir cet gard une dcision vraiment dfinitive, c'est--dire pour dterminer si nous devons regarder comme une loi de la nature que les molcules se combinent ncessairement en nombres fixes, il serait indispensable de runir le point de vue chimique avec le point de vue physiologique. Ce qui l'indique, c'est que, de l'aveu mme des illustres chimistes qui ont le plus puissamment contribu la formation de cette doctrine, on peut dire tout au plus qu'elle se vrifie constamment dans la composition des corps inorganiques; mais elle se trouve au moins aussi constamment en dfaut dans les composs organiques, auxquels il semble jusqu' prsent tout fait impossible de l'tendre. Or, avant d'riger cette thorie en un principe rellement fondamental, ne faudra-t-il pas d'abord s'tre rendu compte de cette immense exception? Ne tiendrait-elle pas ce mme caractre gnral, propre tous les corps organiss, qui fait que, dans aucun de leurs phnomnes, il n'y a lieu concevoir des nombres invariables? Quoi qu'il en soit, un ordre tout nouveau de considrations, appartenant galement la chimie et la physiologie, est videmment ncessaire pour dcider finalement, d'une manire quelconque, cette grande question de philosophie naturelle. Je crois convenable d'indiquer encore ici un second exemple de mme nature, mais qui, se rapportant un sujet de recherches bien plus particulier, est encore plus concluant pour montrer l'importance spciale de la. philosophie positive dans la solution des questions qui exigent la combinaison de plusieurs sciences. Je le prends aussi dans la chimie. Il s'agit de la question, encore indcise, qui consiste dterminer si l'azote doit tre regard, dans l'tat prsent de nos connaissances, comme un corps simple ou comme un corps compos. Vous savez par quelles considrations purement chimiques l'illustre Berzlius est parvenu balancer l'opinion de presque tous les chimistes actuels, relativement la simplicit de ce gaz. Mais ce que je ne dois pas ngliger de faire particulirement remarquer, c'est l'influence exerce ce sujet sur l'esprit de Berzlius, comme il en fait lui-mme le prcieux aveu, par cette observation physiologique, que les animaux qui se nourrissent de matires non azotes renferment dans la composition de leurs tissus tout autant d'azote que les animaux carnivores. Il est clair, en effet, d'aprs cela, que, pour dcider rellement si l'azote est ou non un corps simple, il faudra ncessairement faire intervenir la physiologie, et combiner, avec les considrations chimiques proprement dites, une srie de recherches neuves sur la relation entre la composition des corps vivants et leur mode d'alimentation. Il serait maintenant superflu de multiplier davantage les exemples de ces

problmes de nature multiple, qui ne sauraient tre rsolus que par l'intime combinaison de plusieurs sciences cultives aujourd'hui d'une manire tout fait indpendante. Ceux que je viens de citer suffisent pour faire sentir, en gnral, l'importance de la fonction que doit remplir dans le perfectionnement de chaque, science naturelle en particulier la philosophie positive, immdiatement destine organiser d'une manire permanente de telles combinaisons, qui ne pourraient se former convenablement sans elle. (5) Enfin, une quatrime et dernire proprit fondamentale que je dois faire remarquer ds ce moment dans ce que j'ai appel la philosophie positive, et qui doit sans doute lui mriter plus que toute autre l'attention gnrale, puisqu'elle est aujourd'hui la plus importante pour la pratique, c'est qu'elle peut tre considre comme la seule base solide de la rorganisation sociale qui doit terminer l'tat de crise dans lequel se trouvent depuis si longtemps les nations les plus civilises. La dernire partie de ce cours sera spcialement consacre tablir cette proposition, en la dveloppant dans toute son tendue. Mais l'esquisse gnrale du grand tableau que j'ai entrepris d'indiquer dans ce discours manquerait d'un de ses lments les plus caractristiques, si je ngligeais de signaler ici une considration aussi essentielle . Quelques rflexions bien simples suffiront pour justifier ce qu'une telle qualification parat d'abord prsenter de trop ambitieux. Ce n'est pas aux lecteurs de cet ouvrage que je croirai jamais devoir prouver que les ides gouvernent et bouleversent le monde, ou, en d'autres termes, que tout le mcanisme social repose finalement sur des opinions. Ils savent surtout que la grande crise politique et morale des socits actuelles tient, en dernire analyse, l'anarchie intellectuelle . Notre mal le plus grave consiste, en effet, dans cette profonde divergence qui existe maintenant entre tous les esprits relativement toutes les maximes fondamentales dont la fixit est la premire condition d'un vritable ordre social. Tant que les intelligences individuelles n'auront pas adhr par un assentiment unanime un certain nombre d'ides gnrales capables de former une doctrine sociale commune, on ne peut se dissimuler que l'tat des nations restera, de toute ncessit , essentiellement rvolutionnaire, malgr tous les palliatifs politiques qui pourront tre adopts, et ne comportera rellement que des institutions provisoires. Il est galement certain que, si cette runion des esprits dans une mme communion de principes peut une fois tre obtenue, les institutions, convenables en dcouleront ncessairement, sans donner lieu aucune secousse grave, le plus grand dsordre tant dj dissip par ce seul fait. C'est donc l que doit se porter principalement l'attention de

tous ceux qui sentent l'importance d'un tat de choses vraiment normal. Maintenant, du point de vue lev o nous ont placs graduellement les diverses considrations indiques dans ce discours, il est ais la fois et de caractriser nettement dans son intime profondeur l'tat prsent des socits, et d'en dduire par quelle voie on peut le changer essentiellement. En me rattachant la loi fondamentale nonce au commencement de ce discours, je crois pouvoir rsumer exactement toutes les observations relatives la situation actuelle de la socit en disant simplement que le dsordre actuel des intelligences tient, en dernire analyse, l'emploi simultan des trois philosophies radicalement incompatibles : la philosophie thologique, la philosophie mtaphysique et la philosophie positive. Il est clair, en effet, que, si l'une quelconque de ces trois philosophies obtenait en ralit une prpondrance universelle et complte, il y aurait un ordre social dtermin, tandis que le mal consiste surtout dans l'absence de toute vritable organisation. C'est la coexistence de ces trois philosophies opposes qui empche absolument de s'entendre sur aucun point essentiel. Or, si cette manire de voir est exacte, il ne s'agit plus que de savoir laquelle des trois philosophies peut et doit prvaloir par la nature des choses; tout homme sens devra ensuite, quelles qu'aient pu tre, avant l'analyse de la question, ses opinions particulires, s'efforcer de concourir son triomphe. La recherche tant une fois rduite ces termes simples, elle ne parat pas devoir rester longtemps incertaine; car il est vident, par toutes sortes de raisons dont j'ai indiqu dans ce discours quelques-unes des principales, que la philosophie positive est seule destine prvaloir selon le cours ordinaire des choses. Seule elle a t, depuis une longue suite de sicles, constamment en progrs, tandis que ses antagonistes ont t constamment en dcadence. Que ce soit tort ou raison, peu importe; le fait gnral est incontestable, et il suffit. On peut le dplorer, mais non le dtruire, ni par consquent le ngliger, sous peine de ne se livrer qu' des spculations illusoires. Cette rvolution gnrale de l'esprit humain est aujourd'hui presque entirement accomplie : il ne reste plus, comme je l'ai expliqu, qu' complter la philosophie positive en y comprenant l'tude des phnomnes sociaux, et ensuite la rsumer en un seul corps de doctrine homogne. Quand ce double travail sera suffisamment avanc, le triomphe dfinitif de la philosophie positive aura lieu spontanment, et rtablira l'ordre dans la socit. La prfrence si prononce que presque tous les esprits, depuis les plus levs jusqu'aux plus vulgaires, accordent aujourd'hui aux connaissances positives sur les conceptions vagues et mystiques, prsage assez l'accueil que recevra cette philosophie, lorsqu'elle aura acquis la seule qualit qui lui manque encore , un caractre de gnralit convenable.

En rsum, la philosophie thologique et la philosophie mtaphysique se disputent aujourd'hui la tche, trop suprieure aux forces de l'une et de l'autre, de rorganiser la socit; c'est entre elles seules que subsiste encore la lutte, sous ce rapport. La philosophie positive n'est intervenue jusqu'ici dans la contestation que pour les critiquer toutes deux, et elle s'en est assez bien acquitte pour les discrditer entirement. Mettons-la enfin en tat de prendre un rle actif , sans nous inquiter plus longtemps de dbats devenus inutiles. Compltant la vaste opration intellectuelle commence par Bacon, par Descartes et par Galile, construisons directement le systme d'ides gnrales que cette philosophie est dsormais destine faire indfiniment prvaloir dans l'espce humaine, et la crise rvolutionnaire qui tourmente les peuples civiliss sera essentiellement termine. Tels sont les quatre points de vue principaux sous lesquels j'ai cru devoir indiquer ds ce moment l'influence salutaire de la philosophie positive, pour servir de complment essentiel la dfinition gnrale que j'ai essay d'en exposer

(Voir lanalyse de la leon 1 - VII) Retour la table des matires VII. (1) Avant de terminer, je dsire appeler un instant l'attention sur une dernire rflexion qui me semble convenable pour viter, autant que possible, qu'on se forme d'avance une opinion errone de la nature de ce cours. En assignant pour but la philosophie positive de rsumer en un seul corps de doctrine homogne l'ensemble des connaissances acquises, relativement aux diffrents ordres de phnomnes naturels, il tait loin de ma pense de vouloir procder l'tude gnrale de ces phnomnes en les considrant tous comme des effets divers d'un principe unique, comme assujettis une seule et mme loi. Quoique je doive traiter spcialement cette question dans la prochaine leon, je crois devoir, ds prsent, en faire la dclaration, afin de prvenir les reproches trs mal fonds que pourraient m'adresser ceux qui, sur un faux aperu, classeraient ce cours parmi ces tentatives d'explication universelle qu'on voit clore journellement de la part d'esprits entirement trangers aux mthodes et aux connaissances scientifiques. Il ne s'agit ici de rien de semblable; et le dveloppement de ce cours en fournira la preuve manifeste tous ceux chez lesquels les claircissements contenus dans ce discours auraient pu laisser

quelques doutes cet gard. (2) Dans ma profonde conviction personnelle, je considre ces entreprises d'explication universelle de tous les phnomnes par une loi unique comme minemment chimriques, mme quand elles sont tentes par les intelligences les plus comptentes. Je crois que les moyens de l'esprit humain sont trop faibles , et l'univers trop compliqu pour qu'une telle perfection scientifique soit jamais notre porte, et je pense, d'ailleurs, qu'on se forme gnralement une ide trs exagre des avantages qui en rsulteraient ncessairement, si elle tait possible. Dans tous les cas, il me semble vident que, vu l'tat prsent de nos connaissances, nous en sommes encore beaucoup trop loin pour que de telles tentatives puissent tre raisonnables avant un laps de temps considrable. Car, si on pouvait esprer d'y parvenir, ce ne pourrait tre, suivant moi, qu'en rattachant tous les phnomnes naturels la loi positive la plus gnrale que nous connaissions, la loi de la gravitation, qui lie dj tous les phnomnes astronomiques une partie de ceux de la physique terrestre. Laplace a expos effectivement une conception par laquelle on pourrait ne voir dans les phnomnes chimiques que de simples effets molculaires de l'attraction newtonienne, modifie par la figure et la position mutuelle des atomes. Mais, outre l'indtermination dans laquelle resterait probablement toujours cette conception, par l'absence des donnes essentielles relatives la constitution intime des corps, il est presque certain que la difficult de l'appliquer serait telle, qu'on serait oblig de maintenir, comme artificielle, la division aujourd'hui tablie comme naturelle entre l'astronomie et la chimie. Aussi Laplace n'a-t-il prsent cette ide que comme un simple jeu philosophique, incapable d'exercer rellement aucune influence utile sur les progrs de la science chimique. Il y a plus, d'ailleurs; car, mme en supposant vaincue cette insurmontable difficult, on n'aurait pas encore atteint l'unit scientifique, puisqu'il faudrait ensuite tenter de rattacher la mme loi l'ensemble des phnomnes physiologiques; ce qui, certes, ne serait pas la partie la moins difficile de l'entreprise. Et nanmoins, l'hypothse que nous venons de parcourir serait, tout bien considr, la plus favorable cette unit si dsire. (3) je n'ai pas besoin de plus grands dtails pour achever de convaincre que le but de ce cours n'est nullement de prsenter tous les phnomnes naturels comme tant au fond identiques, sauf la varit des circonstances. La philosophie positive serait sans doute plus parfaite s'il pouvait en tre ainsi. Mais cette condition n'est nullement ncessaire sa formation systmatique, non plus qu' la ralisation des grandes et heureuses

consquences que nous l'avons vue destine produire. Il n'y a d'unit indispensable pour cela que l'unit de mthode, laquelle peut et doit videmment exister, et se trouve dj tablie en majeure partie. Quant la doctrine, il n'est pas ncessaire qu'elle soit une; il suffit qu'elle soit homogne. C'est donc sous le double point de vue de l'unit des mthodes et de l'homognit des doctrines que nous considrerons, dans ce cours, les diffrentes classes de thories positives. Tout en tendant diminuer, le plus Possible, le nombre des lois gnrales ncessaires l'explication positive des phnomnes naturels, ce qui est, en effet, le but philosophique de la science, nous regarderons comme tmraire d'aspirer jamais, mme pour l'avenir le plus loign, les rduire rigoureusement une seule. J'ai tent, dans ce discours, de dterminer, aussi exactement qu'il a t en mon pouvoir, le but, l'esprit et l'influence de la philosophie positive. J'ai donc marqu le terme vers lequel ont toujours tendu et tendront sans cesse tous mes travaux, soit dans ce cours, soit de toute autre manire. Personne n'est plus profondment convaincu que moi de l'insuffisance de mes forces intellectuelles, fussent-elles mme trs suprieures leur valeur relle, pour rpondre une tche aussi vaste et aussi leve. Mais ce qui ne peut tre fait ni par un seul esprit, ni en une seule vie, un seul peut le proposer nettement : telle est toute mon ambition. Ayant expos le vritable but de ce cours, c'est--dire fix le point de vue sous lequel je considrerai les diverses branches principales de la philosophie naturelle, je complterai, dans la leon prochaine, ces prolgomnes gnraux en passant l'exposition du plan, c'est--dire la dtermination de l'ordre encyclopdique qu'il convient d'tablir entre les diverses classes des phnomnes naturels, et par consquent entre les sciences positives correspondantes.

Deuxime leon SOMMAIRE. - Exposition du plan de ce cours, ou considrations gnrales sur la hirarchie des sciences positives.

(Voir lanalyse de la leon 2-I) Retour la table des matires I. Aprs avoir caractris aussi exactement que possible, dans la leon prcdente, les considrations prsenter dans Ce Cours sur toutes les branches principales de la philosophie naturelle, il faut dterminer maintenant le plan que nous devons suivre, c'est--dire la classification rationnelle la plus convenable tablir entre les diffrentes sciences positives fondamentales, pour les tudier successivement sous le point de vue que nous avons fix. Cette seconde discussion gnrale est indispensable pour achever de faire connatre ds l'origine le vritable esprit de ce cours. (1) On conoit aisment d'abord qu'il ne s'agit pas ici de faire la critique, malheureusement trop facile, des nombreuses classifications qui ont t proposes successivement depuis deux sicles, pour le systme gnral des connaissances humaines, envisag dans toute son tendue. On est aujourd'hui bien convaincu que toutes les chelles encyclopdiques construites, comme celles de Bacon et de d'Alembert , d'aprs une distinction quelconque des diverses facults de l'esprit humain, sont par cela seul radicalement vicieuses, mme quand cette distinction n'est pas, comme il arrive souvent, plus subtile que relle; car, dans, chacune de ses sphres d'activit, notre entendement emploie simultanment toutes ses facults

principales. Quant toutes les autres classifications proposes, il suffira d'observer que les diffrentes discussions leves ce sujet ont eu pour rsultat dfinitif de montrer dans chacune des vices fondamentaux, tellement qu'aucune n'a pu obtenir un assentiment unanime, et qu'il existe cet gard presque autant d'opinions que d'individus. Ces diverses tentatives ont mme t, en gnral, si mal conues, qu'il en est rsult involontairement, dans la plupart des bons esprits, une prvention dfavorable contre toute entreprise de ce genre. (2) Sans nous arrter davantage sur un fait si bien constat, il est plus essentiel d'en rechercher la cause. Or, on peut aisment s'expliquer la profonde imperfection de ces tentatives encyclopdiques , si souvent renouveles jusqu'ici. je n'ai pas besoin de faire observer que, depuis le discrdit gnral dans lequel sont tombs les travaux de cette nature par suite du peu de solidit des premiers projets, ces classifications ne sont conues le plus souvent que par des esprits presque entirement trangers la connaissance des objets classer. Sans avoir gard cette considration personnelle,. il en est une beaucoup plus importante, puise dans la nature mme du sujet, et qui montre clairement pourquoi il n'a pas t possible jusqu'ici de s'lever une conception encyclopdique vritablement satisfaisante. Elle consiste dans le dfaut d'homognit qui a toujours exist jusqu' ces derniers temps entre les diffrentes parties du systme intellectuel, les unes tant successivement devenues positives, tandis que les autres restaient thologiques ou mtaphysiques . Dans un tat de choses aussi incohrent, il tait videmment impossible d'tablir aucune classification rationnelle. Comment parvenir disposer, dans un systme unique, des conceptions aussi profondment contradictoires? C'est une difficult contre laquelle sont venus chouer ncessairement tous les classificateurs, sans qu'aucun l'ait aperue distinctement. Il tait bien sensible nanmoins, pour quiconque et bien connu la vritable situation de l'esprit humain, qu'une telle entreprise tait prmature, et qu'elle ne pourrait tre tente avec succs que lorsque toutes nos conceptions principales seraient devenues positives. (3) Cette condition fondamentale pouvant maintenant tre regarde comme remplie, d'aprs les explications donnes dans la leon prcdente, il est ds lors possible de procder une disposition vraiment rationnelle et durable dun systme dont toutes les parties sont enfin devenues homognes. D'un autre ct, la thorie gnrale des classifications tablie dans ces

derniers temps par les travaux philosophiques des botanistes et des zoologistes permet d'esprer un succs rel dans un semblable travail, en nous offrant un guide certain par le vritable principe fondamental de l'art de classer, qui n'avait jamais t conu distinctement jusqu'alors . Ce principe est une consquence ncessaire de la seule application directe de la mthode positive la question mme des classifications, qui, comme toute autre, doit tre traite par observation, au lieu d'tre rsolue par des considrations a priori. Il consiste en ce que la classification doit ressortir de l'tude mme des objets classer , et tre dtermine par les affinits relles et l'enchanement naturel qu'ils prsentent, de telle sorte que cette classification soit elle-mme l'expression du fait le plus gnral, manifest par la comparaison approfondie des objets qu'elle embrasse. Appliquant cette rgle fondamentale au cas actuel, c'est donc d'aprs la dpendance mutuelle qui a lieu effectivement entre les diverses sciences positives, que nous devons procder leur classification; et cette dpendance, pour tre relle, ne peut rsulter que de celle des phnomnes correspondants.

(Voir lanalyse de la leon 2 - II) Retour la table des matires II. Mais, avant d'excuter, dans un tel esprit d'observation, cette importante opration encyclopdique, il est indispensable, pour ne pas nous garer dans un travail trop tendu, de circonscrire avec plus de prcision que nous ne l'avons fait jusqu'ici le sujet propre de la classification propose . (1) Tous les travaux humains sont, ou de spculation, ou d'action. Ainsi, la division la plus gnrale de nos connaissances relles consiste les distinguer en thoriques et pratiques. Si nous considrons d'abord cette premire division, il est vident que c'est seulement des connaissances thoriques qu'il doit tre question dans un cours de la nature de celui-ci; car il ne s'agit point d'observer le systme entier des notions humaines mais uniquement celui des conceptions fondamentales sur les divers ordres de phnomnes, qui fournissent une base solide toutes nos autres combinaisons quelconques, et qui ne sont, leur tour, fondes sur aucun systme intellectuel antcdent. Or, dans un tel travail, c'est la spculation

qu'il faut considrer , et non l'application, si ce n'est en tant que celle-ci peut claircir la premire. C'est l probablement ce qu'entendait Bacon, quoique fort imparfaitement, par cette philosophie premire qu'il indique comme devant tre extraite de l'ensemble des sciences, et qui a t si diversement et toujours si trangement conue par les mtaphysiciens qui ont entrepris de commenter sa pense. (2) Sans doute, quand on envisage l'ensemble complet des travaux de tout genre de l'espce humaine, on doit concevoir l'tude de la nature comme destine fournir la vritable base rationnelle de l'action de l'homme sur la nature, puisque la connaissance des lois des phnomnes, dont le rsultat constant est de nous les faire prvoir, peut seule videmment nous conduire, dans la vie active, les modifier notre avantage les uns par les autres. Nos moyens naturels et directs pour agir sur les corps qui nous entourent sont extrmement faibles et tout fait disproportionns nos besoins. Toutes les fois que nous parvenons exercer une grande action, c'est seulement parce que la connaissance des lois naturelles nous permet d'introduire, parmi les circonstances dtermines sous l'influence desquelles s'accomplissent les divers phnomnes, quelques lments modificateurs, qui, quelque faibles qu'ils soient en eux-mmes, suffisent, dans certains cas, pour faire tourner notre satisfaction les rsultats dfinitifs de l'ensemble des causes extrieures. En rsum, science, d'o prvoyance; prvoyance, d'o action : telle est la formule trs simple qui exprime, d'une manire exacte, la relation gnrale de la science et de l'art , en prenant ces deux expressions dans leur acception totale. Mais, malgr l'importance capitale de cette relation, qui ne doit jamais tre mconnue, ce serait se former des sciences une ide bien imparfaite que de les concevoir seulement comme les bases des arts, et c'est quoi malheureusement on n'est que trop enclin de nos jours. Quels que soient les immenses services rendus l'industrie par les thories scientifiques, quoique, suivant l'nergique expression de Bacon, la puissance soit ncessairement proportionne la connaissance, nous ne devons pas oublier que les sciences ont, avant tout, une destination plus directe et plus leve, celle de satisfaire au besoin fondamental qu'prouve notre intelligence de connatre les lois des phnomnes. Pour sentir combien ce besoin est profond et imprieux, il suffit de penser un instant aux effets physiologiques de l'tonnement, et de considrer que la sensation la plus terrible que nous puissions prouver est celle qui se produit toutes les fois qu'un phnomne nous semble s'accomplir contradictoirement aux lois naturelles qui nous sont familires. Ce besoin de disposer les faits dans un ordre que nous puissions concevoir avec facilit (ce qui est l'objet propre de

toutes les thories scientifiques) est tellement inhrent notre organisation, que, si nous ne parvenions pas le satisfaire par des conceptions positives, nous retournerions invitablement aux explications thologiques et mtaphysiques auxquelles il a primitivement donn naissance, comme je l'ai expos dans la dernire leon. (3) J'ai cru devoir signaler expressment ds ce moment une considration qui se reproduira frquemment dans toute la suite de ce cours, afin d'indiquer la ncessit de se prmunir contre la trop grande influence des habitudes actuelles, qui tendent empcher qu'on se forme des ides justes et nobles de l'importance et de la destination des sciences. Si la puissance prpondrante de notre organisation ne corrigeait, mme involontairement, dans l'esprit des savants, ce qu'il y a sous ce rapport d'incomplet et d'troit dans la tendance gnrale de notre poque, l'intelligence humaine, rduite ne s'occuper que de recherches susceptibles d'une utilit pratique immdiate, se trouverait par cela seul, comme l'a trs justement remarqu Condorcet, tout fait arrte dans ses progrs, mme l'gard de ces applications auxquelles on aurait imprudemment sacrifi les travaux purement spculatifs; car les applications les plus importantes drivent constamment de thories formes dans une simple intention scientifique, et qui souvent ont t cultives pendant plusieurs sicles sans produire aucun rsultat pratique . On en peut citer un exemple bien remarquable dans les belles spculations des gomtres grecs sur les sections coniques, qui, aprs une longue suite de gnrations, ont servi, en dterminant la rnovation de l'astronomie, conduire finalement l'art de la navigation au degr de perfectionnement qu'il a atteint dans ces derniers temps, et auquel il ne serait jamais parvenu sans les travaux si purement thoriques d'Archimde et d'Apollonius; tellement que Condorcet a pu dire avec raison cet gard : Le matelot, qu'une exacte observation de la longitude prserve du naufrage, doit la vie une thorie conue, deux mille ans auparavant, par des hommes de gnie qui avaient en vue de simples spculations gomtriques. Il est donc vident qu'aprs avoir conu d'une manire gnrale l'tude de la nature comme servant de base rationnelle l'action sur la nature, l'esprit humain doit procder aux recherches thoriques, en faisant compltement abstraction de toute considration pratique; car nos moyens pour dcouvrir la vrit sont tellement faibles que, si nous ne les concentrions pas exclusivement vers ce but, et si, en cherchant la vrit, nous nous imposions en mme temps la condition trangre d'y trouver une utilit pratique immdiate, il nous serait presque toujours impossible d'y parvenir .

(4) Quoi qu'il en soit, il est certain que l'ensemble de nos connaissances sur la nature, et celui des procds que nous en dduisons pour la modifier notre avantage , forment deux systmes essentiellement distincts par euxmmes, qu'il est convenable de concevoir et de cultiver sparment. En outre, le premier systme tant la base du second, c'est videmment celui quil convient de considrer d'abord dans une tude mthodique, mme quand on se proposerait d'embrasser la totalit des connaissances humaines, tant d'application que de spculation. Ce systme thorique me parat devoir constituer exclusivement aujourd'hui le sujet d'un cours vraiment rationnel de philosophie positive; c'est ainsi du moins que je le conois., Sans doute, il serait possible d'imaginer un cours plus tendu, portant la fois sur les gnralits thoriques et sur les gnralits pratiques. Mais je ne pense pas qu'une telle entreprise, mme indpendamment de son tendue, puisse tre convenablement tente dans l'tat prsent de l'esprit humain. Elle me semble, en effet, exiger pralablement un travail trs important et d'une nature toute particulire, qui n'a pas encore t fait, celui de former, d'aprs les thories scientifiques proprement dites, les conceptions spciales destines servir de bases directes aux procds gnraux de la pratique . Au degr de dveloppement dj atteint par notre intelligence, ce n'est pas immdiatement que les sciences s'appliquent aux arts, du moins dans les cas les plus parfaits il existe entre ces deux ordres d'ides un ordre moyen, qui, encore mal dtermin dans son caractre philosophique, est dj plus sensible quand on considre la classe sociale qui s'en occupe spcialement. Entre les savants proprement dits et les directeurs effectifs des travaux productifs, il commence se former de nos jours une classe intermdiaire, celle des ingnieurs, dont la destination spciale est d'organiser les relations de la thorie et de la pratique. Sans avoir aucunement en vue le progrs des connaissances scientifiques, elle les considre dans leur tat prsent pour en dduire les applications industrielles dont elles sont susceptibles . Telle est du moins la tendance naturelle des choses, quoiqu'il y ait encore cet gard beaucoup de confusion. Le corps de doctrine propre cette classe nouvelle, et qui doit constituer les vritables thories directes des diffrents arts, pourrait sans doute donner lieu des considrations philosophiques d'un grand intrt et d'une importance relle. Mais un travail qui les embrasserait conjointement avec celles fondes sur les sciences proprement dites, serait aujourd'hui tout fait prmatur; car ces doctrines intermdiaires entre la thorie pure et la pratique directe ne sont point encore formes; il n'en existe jusqu'ici que quelques lments imparfaits, relatifs aux sciences et aux arts les plus

avancs, et qui permettent seulement de concevoir la nature et la possibilit de semblables travaux pour l'ensemble des oprations humaines. C'est ainsi, pour en citer l'exemple le plus important, qu'on doit envisager la belle conception de Monge , relativement la gomtrie descriptive, qui n'est rellement autre chose qu'une thorie gnrale des arts de construction. J'aurai soin d'indiquer successivement le petit nombre d'ides analogues dj formes et d'en faire apprcier l'importance, mesure que le dveloppement naturel de ce cours les prsentera. Mais il est clair que des conceptions jusqu' prsent aussi incompltes ne doivent point entrer, comme partie essentielle, dans un cours de philosophie positive qui ne doit comprendre, autant que possible, que des doctrines ayant un caractre fixe et nettement dtermin. (5) On concevra d'autant mieux la difficult de construire ces doctrines intermdiaires que je viens d'indiquer, si l'on considre que chaque art dpend non seulement d'une certaine science correspondante, mais la fois de plusieurs, tellement que les arts les plus importants empruntent des secours directs presque toutes les diverses sciences principales. C'est ainsi que la vritable thorie de l'agriculture, pour me borner au cas le plus essentiel, exige une intime combinaison de connaissances physiologiques, chimiques, physiques et mme astronomiques et mathmatiques : il en est de mme des beaux-arts. On aperoit aisment, d'aprs cette considration, pourquoi ces thories n'ont pu encore tre formes, puisqu'elles supposent le dveloppement pralable de toutes les diffrentes sciences fondamentales. Il en rsulte galement un nouveau motif de ne pas comprendre un tel ordre d'ides dans un cours de philosophie positive, puisque, loin de pouvoir contribuer la formation systmatique de cette philosophie, les thories gnrales propres aux diffrents arts principaux doivent, au contraire, comme nous le voyons, tre vraisemblablement plus tard une des consquences les plus utiles de sa construction. En rsume, nous ne devons donc considrer dans ce cours que les thories scientifiques et nullement leurs applications. Mais, avant de procder la classification mthodique de ses diffrentes parties, il me reste exposer, relativement aux sciences proprement dites, une distinction importante, qui achvera de circonscrire nettement le sujet propre de l'tude que nous entreprenons. (6) Il faut distinguer, par rapport tous les ordres de phnomnes, deux genres de sciences naturelles : les unes abstraites, gnrales, ont pour objet la dcouverte des lois qui rgissent les diverses classes de phnomnes, en

considrant tous les cas qu'on peut concevoir; les autres concrtes, particulires, descriptives, et qu'on dsigne quelquefois sous le nom de sciences naturelles proprement dites, consistent dans l'application de ces lois l'histoire effective des diffrents tres existants. Les premires sont donc fondamentales, c'est sur elles seulement que porteront nos tudes dans ce cours; les autres, quelle que soit leur importance propre, ne sont rellement que secondaires, et ne doivent point, par consquent, faire partie d'un travail que son extrme tendue naturelle nous oblige rduire au moindre dveloppement possible. La distinction prcdente ne peut prsenter aucune obscurit aux esprits qui ont quelque connaissance spciale des diffrentes sciences positives, puisqu'elle est peu prs l'quivalent de Celle qu'on nonce ordinairement dans presque tous les traits scientifiques, en comparant la physique dogmatique l'histoire naturelle proprement dite. Quelques exemples suffiront d'ailleurs pour rendre sensible cette division, dont l'importance n'est pas encore convenablement apprcie. On pourra d'abord l'apercevoir trs nettement en comparant, d'une part, la physiologie gnrale, et d'une autre part, la zoologie et la botanique proprement dites. Ce sont videmment, en effet, deux travaux d'un caractre fort distinct, que d'tudier, en gnral, les lois de la vie, ou de dterminer le mode d'existence de chaque corps vivant, en particulier. Cette seconde tude, en outre, est ncessairement fonde sur la premire. Il en est de mme de la chimie, par rapport la minralogie; la premire est videmment la base rationnelle de la seconde. Dans la chimie, on considre toutes les combinaisons possibles des molcules, et dans toutes les circonstances imaginables; dans la minralogie, on considre seulement celles de ces combinaisons qui se trouvent ralises dans la constitution effective du globe terrestre, et sous l'influence des seules circonstances qui lui sont propres. Ce qui montre clairement la diffrence du point de vue chimique et du point de vue minralogiques quoique les deux sciences portent sur les mmes objets, c'est que la plupart des faits envisags dans la premire n'ont qu'une existence artificielle, de telle manire qu'un corps, comme le chlore ou le potassium, pourra avoir une extrme importance en Chimie par l'tendue et l'nergie de ses affinits, tandis qu'il n'en aura presque aucune en minralogie; et rciproquement, un compos, tel que le granit ou le quartz, sur lequel porte la majeure partie des considrations minralogiques, n'offrira, sous le rapport chimique, qu'un intrt trs mdiocre. Ce qui rend, en gnral, plus sensible encore la ncessit logique de cette

distinction fondamentale entre les deux grandes sections de la philosophie naturelle, c'est que non seulement chaque section de la physique concrte suppose la culture pralable de la section correspondante de la physique abstraite, mais qu'elle exige mme la connaissance des lois gnrales relatives tous les ordres de phnomnes. Ainsi, par exemple, non seulement l'tude spciale de la terre, considre sous tous les points de vue qu'elle peut prsenter effectivement, exige la connaissance pralable de la physique et de la chimie, mais elle ne peut tre faite convenablement, sans y introduire, d'une part, les connaissances astronomiques, et mme, d'une autre part, les connaissances physiologiques; en sorte qu'elle tient au systme entier des sciences fondamentales. Il en est de mme de chacune des sciences naturelles proprement dites. C'est prcisment pour ce motif que la physique concrte a fait jusqu' prsent si peu de progrs rels, car elle n'a pu commencer tre tudie d'une manire vraiment rationnelle qu'aprs la physique abstraite , et lorsque toutes les diverses branches principales de celle-ci eurent pris leur caractre dfinitif, ce qui n'a eu lieu que de nos jours. Jusqu'alors on n'a pu recueillir ce sujet que des matriaux plus ou moins incohrents , qui sont mme encore fort incomplets. Les faits connus ne pourront tre coordonns de manire former de vritables thories spciales des diffrents tres de l'univers, que lorsque la distinction fondamentale rappele ci-dessus sera plus profondment sentie et plus rgulirement organise, et que, par suite, les savants particulirement livres l'tude des sciences naturelles proprement dites auront reconnu la ncessit de fonder leurs recherches sur une connaissance approfondie de toutes les sciences fondamentales, condition qui est encore aujourd'hui fort loin d'tre convenablement remplie. L'examen de cette condition confirme nettement pourquoi nous devons, dans -ce cours de philosophie positive, rduire nos considrations l'tude des sciences gnrales, sans. embrasser en mme temps les sciences descriptives ou particulires. On voit natre ici, en effet, une nouvelle proprit essentielle de cette tude propre des gnralits de physique abstraite; c'est de fournir la base rationnelle d'une physique concrte vraiment systmatique. Ainsi, dans l'tat prsent de l'esprit humain, il y aurait une sorte de contradiction vouloir runir, dans un seul et mme cours, les deux ordres de sciences. On peut dire, de plus, que, quand mme la physique concrte aurait dj atteint le degr de perfectionnement de la physique abstraite, et que, par suite, il serait possible, dans un cours de philosophie positive, d'embrasser la fois l'une et l'autre, il n'en faudrait pas moins videmment commencer par la section abstraite, qui restera la base invariable de l'autre. Il est clair, d'ailleurs, que la seule tude des gnralits des sciences fondamentales est assez vaste par elle-mme, pour qu'il importe d'en carter, autant que possible, toutes les considrations qui ne

sont pas indispensables; or, celles relatives aux sciences secondaires seront toujours, quoi qu'il arrive, d'un genre distinct. La philosophie des sciences fondamentales, prsentant un systme de conceptions positives sur tous nos ordres de connaissances relles, suffit, par cela mme, pour constituer cette philosophie premire que cherchait Bacon, et qui, tant destine servir dsormais de base permanente toutes les spculations humaines, doit tre soigneusement rduite la plus simple expression possible. Je n'ai pas besoin d'insister davantage en ce moment sur une telle discussion, que j'aurai naturellement plusieurs occasions de reproduire dans les diverses parties de ce cours. L'explication prcdente est assez dveloppe pour motiver la manire dont j'ai circonscrit le sujet gnral de nos considrations. Ainsi, en rsultat de tout ce qui vient d'tre expos dans cette leon, nous voyons : 1 que la science humaine se composant, dans son ensemble, de connaissances spculatives et de connaissances d'application, c'est seulement des premires que nous devons nous occuper ici; 2 que les connaissances thoriques ou les sciences proprement dites, se divisant en sciences gnrales et sciences particulires, nous devons ne considrer ici que le premier ordre, et nous borner la physique abstraite, quelque intrt que puisse nous prsenter la physique concrte.

(Voir lanalyse de la leon 2 - III) Retour la table des matires III. Le sujet propre de ce cours tant par l exactement circonscrit, il est facile maintenant de procder une classification rationnelle vraiment satisfaisante des sciences fondamentales, ce qui constitue la question encyclopdique, objet de cette leon. (1) Il faut, avant tout, commencer par reconnatre que, quelque naturelle que puisse tre une telle classification, elle renferme toujours ncessairement quelque chose, sinon d'arbitraire, du moins d'artificiel , de manire prsenter une imperfection vritable. En effet, le but principal que l'on doit avoir en vue dans tout travail

encyclopdique, c'est de disposer les sciences dans l'ordre de leur enchanement naturel, en suivant leur dpendance mutuelle; de telle sorte qu'on puisse les exposer successivement, sans jamais tre entran dans le moindre cercle vicieux . Or, c'est une condition qu'il me parat impossible d'accomplir d'une manire tout fait rigoureuse. Qu'il me soit permis de donner ici quelque dveloppement cette rflexion, que je crois importante pour caractriser la vritable difficult de la recherche qui nous occupe actuellement. Cette considration, d'ailleurs, me donnera lieu d'tablir, relativement l'exposition de nos connaissances, un principe gnral dont j'aurai plus tard prsenter de frquentes applications. (2) Toute science peut tre expose suivant deux marches essentiellement distinctes, dont tout autre mode d'exposition ne saurait tre qu'une combinaison, la marche historique et la marche dogmatique. Par le premier procd, on expose successivement les connaissances dans le mme ordre effectif suivant lequel l'esprit humain les a rellement obtenues, et en adoptant, autant que possible, les mmes voies. Par le second, on prsente le systme des ides tel qu'il pourrait tre conu aujourd'hui par un seul esprit, qui, plac au point de vue convenable, et pourvu des connaissances suffisantes, s'occuperait refaire la science dans son ensemble. Le premier mode est videmment celui par lequel commence, de toute ncessit, l'tude de chaque science naissante; car il prsente cette proprit, de n'exiger, pour l'exposition des connaissances, aucun nouveau travail distinct de celui de leur formation, toute la didactique se rduisant alors tudier successivement, dans l'ordre chronologique, les divers ouvrages originaux qui ont contribu aux progrs de la science. Le mode dogmatique, supposant, au contraire, que tous ces travaux particuliers ont t refondus en un systme gnral, pour tre prsents suivant un ordre logique plus naturel, n'est applicable qu' une science dj parvenue un assez haut degr de dveloppement . Mais mesure que la science fait des progrs, l'ordre historique d'exposition devient de plus en plus impraticable, par la trop longue suite d'intermdiaires qu'il obligerait l'esprit parcourir; tandis que l'ordre dogmatique devient de plus en plus possible, en mme temps que ncessaire, parce que de nouvelles conceptions permettent de prsenter les dcouvertes antrieures sous un point de vue plus direct.

C'est ainsi, par exemple, que l'ducation d'un gomtre de l'antiquit consistait simplement dans l'tude successive du trs petit nombre de traits originaux produits jusqu'alors sur les diverses parties de la gomtrie, ce qui se rduisait essentiellement aux crits d'Archimde et d'Apollonius; tandis qu'au contraire, un gomtre moderne a communment termin son ducation, sans avoir lu un seul ouvrage original, except relativement aux dcouvertes les plus rcentes, qu'on ne peut connatre que par ce moyen. La tendance constante de l'esprit humain, quant l'exposition des connaissances, est donc de substituer de plus en plus l'ordre historique l'ordre dogmatique, qui peut seul convenir l'tat perfectionn de notre intelligence. Le problme gnral de l'ducation intellectuelle consiste faire parvenir, en peu d'annes, un seul entendement, le plus souvent mdiocre, au mme point de dveloppement qui a t atteint, dans une longue suite de sicles par un grand nombre de gnies suprieurs appliquant successivement, pendant leur vie entire, toutes leurs forces l'tude d'un mme sujet. Il est clair, d'aprs cela, que, quoiqu'il soit infiniment plus facile et plus court d'apprendre que d'inventer, il serait certainement impossible d'atteindre le but propos si l'on voulait assujettir chaque esprit individuel passer successivement par les mmes intermdiaires qu'a d suivre ncessairement le gnie collectif de l'espce humaine. De l, l'indispensable besoin de l'ordre dogmatique, qui est surtout si sensible aujourd'hui pour les sciences les plus avances, dont le mode ordinaire d'exposition ne prsente plus presque aucune trace de la filiation effective de leurs dtails. (3) Il faut nanmoins ajouter, pour prvenir toute exagration, que tout mode rel d'exposition est, invitablement, une certaine combinaison de l'ordre dogmatique avec l'ordre historique, dans laquelle seulement le premier doit dominer constamment et de plus en plus. L'ordre dogmatique ne peut, en effet, tre suivi d'une manire tout fait rigoureuse; car, par cela mme qu'il exige une nouvelle laboration des connaissances acquises, il n'est point -applicable, chaque poque de la science, aux parties rcemment formes dont l'tude ne comporte qu'un ordre essentiellement historique, lequel ne prsente pas d'ailleurs, dans ce cas, les inconvnients principaux qui le font rejeter en gnral. La seule imperfection fondamentale qu'on pourrait reprocher au mode dogmatique, c'est de laisser ignorer la manire dont se sont formes les diverses connaissances humaines ce qui, quoique distinct de l'acquisition mme de ces connaissances, est, en soi du plus haut intrt pour tout esprit

philosophique. Cette considration aurait mes yeux, beaucoup de poids, si elle tait rellement un motif en faveur de l'ordre historique. Mais il est ais de voir qu'il n'y a qu'une relation apparente entre tudier une science en suivant le mode dit historique, et connatre vritablement l'histoire effective de cette science. En effet, non seulement les diverses parties de chaque science, qu'on est conduit sparer dans l'ordre dogmatique, se sont, en ralit, dveloppes simultanment et sous l'influence les unes des autres, ce qui tendrait faire prfrer l'ordre historique; mais en considrant, dans son ensemble, le dveloppement effectif de l'esprit humain, on voit de plus que les diffrentes sciences ont t, dans le fait, perfectionnes en mme temps et mutuellement; on voit mme que les progrs des sciences et ceux des arts ont dpendu les uns des autres, par d'innombrables influences rciproques, et enfin que tous ont t troitement lis au dveloppement gnral de la socit humaine. Ce vaste enchanement est tellement rel, que souvent, pour concevoir la gnration effective d'une thorie scientifique, l'esprit est conduit considrer le perfectionnement de quelque art qui n'a avec elle aucune liaison rationnelle, ou mme quelque progrs particulier dans l'organisation sociale, sans lequel cette dcouverte n'et pu avoir lieu. Nous en verrons dans la suite de nombreux exemples. Il rsulte donc de l que l'on ne peut connatre la vritable histoire de chaque science, c'est--dire la formation relle des dcouvertes dont elle se compose, qu'en tudiant, d'une manire gnrale et directe, l'histoire de l'humanit. C'est pourquoi tous les documents recueillis jusqu'ici sur l'histoire des mathmatiques, de l'astronomie, de la mdecine, etc., quelque prcieux qu'ils soient, ne peuvent tre regards que comme des matriaux . Le prtendu ordre historique d'exposition, mme quand il pourrait tre suivi rigoureusement pour les dtails de chaque science en particulier, serait dj purement hypothtique et abstrait sous le rapport le plus important, en ce qu'il considrerait le dveloppement de cette science comme isol. Bien loin de mettre en vidence la vritable histoire de la science, il tendrait en faire concevoir une opinion trs fausse . Ainsi, nous sommes certainement convaincus que la connaissance de l'histoire des sciences est de la plus haute importance. Je pense mme qu'on ne connat pas compltement une science tant qu'on n'en sait pas l'histoire. Mais cette tude doit tre conue comme entirement spare de l'tude propre et dogmatique de la science, sans laquelle mme cette histoire ne serait pas intelligible. Nous considrerons donc avec beaucoup de soin l'histoire relle des sciences fondamentales qui vont tre le sujet de nos mditations; mais ce sera seulement dans la dernire partie de ce cours,

celle relative l'tude des phnomnes sociaux, en traitant du dveloppement gnral de l'humanit, dont l'histoire des sciences constitue la partie la plus importante, quoique jusqu'ici la plus nglige. Dans l'tude de chaque science les considrations historiques incidentes qui pourront se prsenter auront un caractre nettement distinct, de manire ne pas altrer la nature propre de notre travail principal . (4) La discussion prcdente, qui doit d'ailleurs, comme on le voit, tre spcialement dveloppe plus tard, tend prciser davantage, en le prsentant sous un nouveau point de vue, le vritable esprit de ce cours. Mais, surtout, il en rsulte, relativement la question actuelle, la dtermination exacte des conditions qu'on doit s'imposer, et qu'on peut justement esprer de remplir dans la construction d'une chelle encyclopdique des diverses sciences fondamentales. On voit, en effet, que, quelque parfaite qu'on pt la supposer, cette classification ne saurait jamais tre rigoureusement conforme l'enchanement historique des sciences. Quoi qu'on fasse, on ne peut viter entirement de prsenter comme antrieure telle science qui aura cependant besoin, sous quelques rapports particuliers plus ou moins importants, d'emprunter des notions une autre science classe dans un rang postrieur. Il faut tcher seulement qu'un tel inconvnient n'ait pas lieu relativement aux conceptions caractristiques de. chaque science, car alors la classification serait tout fait vicieuse. Ainsi, par exemple, il me semble incontestable que, dans le systme gnral des sciences, l'astronomie doit tre place avant la physique proprement dite, et nanmoins plusieurs branches de celle-ci, surtout l'optique, sont indispensables l'exposition complte de la premire. De tels dfauts secondaires, qui sont strictement invitables, ne sauraient prvaloir contre une classification qui remplirait d'ailleurs convenablement les conditions principales. Ils tiennent ce qu'il y a ncessairement d'artificiel dans notre division du travail intellectuel. Nanmoins, quoique, d'aprs les explications prcdentes, nous ne devions pas prendre l'ordre historique pour base de notre classification, je ne dois pas ngliger d'indiquer d'avance, comme une proprit essentielle de l'chelle encyclopdique que je vais proposer, sa conformit gnrale avec l'ensemble de l'histoire scientifique; en ce sens, que, malgr la simultanit relle et continue du dveloppement des diffrentes sciences, celles qui seront classes comme antrieures seront, en effet, plus anciennes et

constamment plus avances que celles prsentes comme postrieures. C'est ce qui doit avoir lieu invitablement si, en ralit, nous prenons, comme cela doit tre, pour principe de classification, l'enchanement logique naturel des diverses sciences, le point de dpart de l'espce ayant d ncessairement tre le mme que celui de l'individu. Pour achever de dterminer avec toute la prcision possible la difficult exacte de la question encyclopdique que nous avons rsoudre, je crois utile d'introduire une considration mathmatique fort simple, qui rsumera rigoureusement l'ensemble des raisonnements exposs jusqu'ici dans cette leon. Voici en quoi elle consiste. Nous nous proposons de classer les sciences fondamentales. Or nous verrons bientt que, tout bien considr, il n'est pas possible d'en distinguer moins de six; la plupart des savants en admettraient mme vraisemblablement un plus grand nombre. Cela pos, on sait que six objets comportent 720 dispositions diffrentes. Les sciences fondamentales pourraient donc donner lieu 720 classifications distinctes, parmi lesquelles il s'agit de choisir la classification ncessairement unique qui satisfait le mieux aux principales conditions du problme. On voit que, malgr le grand nombre d'chelles encyclopdiques successivement proposes jusqu' prsent, la discussion n'a port encore que sur une bien faible partie des dispositions possibles; et nanmoins, je crois pouvoir dire, sans exagration, qu'en. examinant chacune de ces 720 classifications, il n'en serait peut-tre pas une seule en faveur de laquelle on ne pt faire valoir quelques motifs plausibles ; car, en observant les diverses dispositions qui ont t effectivement proposes, on remarque entre elles les plus extrmes diffrences; les sciences, qui sont places par les uns la tte du systme encyclopdique, tant renvoyes par d'autres l'extrmit oppose, et rciproquement. C'est donc dans ce choix d'un seul ordre vraiment rationnel, parmi le nombre trs considrable des systmes possibles, que consiste la difficult prcise de la question que nous avons pose.

(Voir lanalyse de la leon 2 - IV) Retour la table des matires IV. (1) Abordant maintenant d'une manire directe cette grande question, rappelons-nous d'abord que, pour obtenir une classification naturelle et positive des sciences fondamentales, c'est dans la comparaison des divers

ordres de phnomnes dont elles ont pour objet de dcouvrir les lois que nous devons en chercher le principe. Ce que nous voulons dterminer, c'est la dpendance relle des diverses tudes scientifiques. Or cette dpendance ne peut rsulter que de celle des phnomnes correspondants. En considrant sous ce point de vue tous les phnomnes observables, nous allons voir qu'il est possible de les classer en un petit nombre de catgories naturelles disposes d'une telle manire, que l'tude rationnelle de chaque catgorie soit fonde sur la connaissance des lois principales de la catgorie prcdente, et devienne le fondement de l'tude de la suivante. Cet ordre est dtermin par le degr de simplicit, ou, ce qui revient au mme, par le degr de gnralit des phnomnes , d'o rsulte leur dpendance successive, et, en consquence, la facilit plus ou moins grande de leur tude . Il est clair, en effet, a priori, que les phnomnes les plus simples, ceux qui se compliquent le moins des autres, sont ncessairement aussi les plus gnraux; car ce qui s'observe dans le plus grand nombre de cas est, par cela mme, dgag le plus possible des circonstances propres chaque cas spar. C'est donc par l'tude des phnomnes les plus gnraux ou les plus simples qu'il faut commencer, en procdant ensuite successivement jusqu'aux phnomnes les plus particuliers ou les plus compliqus, si l'on veut concevoir la philosophie naturelle d'une manire vraiment mthodique; car cet ordre de gnralit ou de simplicit, dterminant ncessairement l'enchanement rationnel des diverses sciences fondamentales par la dpendance successive de leurs phnomnes, fixe ainsi leur degr de facilit. En mme temps, par une considration auxiliaire que je crois important de noter ici, et qui converge exactement avec toutes les prcdentes, les phnomnes les plus gnraux ou les plus simples , se trouvant ncessairement les plus trangers l'homme, doivent, par cela mme, tre tudis dans une disposition d'esprit plus calme, plus rationnelle, ce qui constitue un nouveau motif pour que les sciences correspondantes se dveloppent plus rapidement. (2) Ayant ainsi indiqu la rgle fondamentale qui doit prsider la classification des sciences, je puis passer immdiatement la construction de l'chelle encyclopdique d'aprs laquelle le plan de ce cours doit tre dtermin, et que chacun pourra aisment apprcier l'aide des considrations prcdentes.

Une premire contemplation de l'ensemble des phnomnes naturels nous porte les diviser d'abord, conformment au principe que nous venons d'tablir, en deux grandes classes principales, la premire comprenant tous les phnomnes des corps bruts, la seconde tous ceux des corps organiss. Ces derniers sont videmment, en effet, plus compliqus et plus particuliers que les autres; ils dpendent des prcdents, qui au contraire, n'en dpendent nullement. De la ncessit de n'tudier les phnomnes physiologiques qu'aprs ceux des corps inorganiques. De quelque manire qu'on explique les diffrences de ces deux sortes d'tres, il est certain qu'on observe dans les corps vivants tous les phnomnes, soit mcaniques, soit chimiques, qui ont lieu ans les corps bruts, plus un ordre tout spcial de phnomnes, les phnomnes vitaux proprement dits, ceux qui tiennent l'organisation . Il ne s'agit pas ici d'examiner si les deux classes de corps sont ou ne sont pas de la mme nature, question insoluble qu'on agite encore beaucoup trop de nos jours, par un reste d'influence des habitudes thologiques et mtaphysiques; une telle question n'est pas du domaine de la philosophie positive, qui fait formellement profession d'ignorer absolument la nature intime d'un corps quelconque. Mais il n'est nullement indispensable de considrer les corps bruts et les corps vivants comme tant d'une nature essentiellement diffrente, pour reconnatre la ncessit de la sparation de leurs tudes. Sans doute, les ides ne sont pas encore suffisamment fixes sur la manire gnrale de concevoir les phnomnes des corps vivants. Mais, quelque parti qu'on puisse prendre cet gard par suite des progrs ultrieurs de la philosophie naturelle, la classification que nous tablissons n'en saurait tre aucunement affecte. En effet, regardt-on comme dmontr, ce que permet peine d'entrevoir l'tat prsent de la physiologie, que les phnomnes physiologiques sont toujours de simples phnomnes mcaniques, lectriques et chimiques, modifis par la structure et la composition propres aux corps organiss, notre division fondamentale n'en subsisterait pas moins. Car il reste toujours vrai, mme dans cette hypothse, que les phnomnes gnraux doivent tre tudis avant de procder l'examen des modifications spciales qu'ils prouvent dans certains tres de l'univers, par suite d'une disposition particulire des molcules. Ainsi, la division, qui est aujourd'hui fonde dans la plupart des esprits clairs sur la diversit des lois, est de nature se maintenir indfiniment cause de la subordination des phnomnes et par suite des tudes, quelque rapprochement qu'on puisse jamais tablir solidement entre les deux classes de corps. Ce n'est pas ici le lieu de dvelopper, dans ses diverses parties

essentielles, la comparaison gnrale entre les corps bruts et les corps vivants, qui sera le sujet spcial d'un examen approfondi dans la section physiologique de ce cours . Il suffit, quant prsent, d'avoir reconnu, en principe, la ncessit logique de sparer la science relative aux premiers de celle relative aux seconds, et de ne procder l'tude de la physique organique qu'aprs avoir tabli les lois gnrales de la physique inorganique. (3) Passons maintenant la dtermination de la sous-division principale dont est susceptible, d'aprs la mme rgle, chacune de ces deux grandes moitis de la philosophie naturelle. Pour la physique inorganique, nous voyons d'abord, en nous conformant toujours l'ordre de gnralit et de dpendance des phnomnes, qu'elle doit tre partage en deux sections distinctes, suivant qu'elle considre les phnomnes gnraux de l'univers, ou, en particulier, ceux que prsentent les corps terrestres. D'o la physique cleste, ou l'astronomie, soit gomtrique, soit mcanique; et la physique terrestre. La ncessit de cette division est exactement semblable celle de la prcdente . Les phnomnes astronomiques tant les plus gnraux, les plus simples, les plus abstraits de tous, c'est videmment par leur tude que doit commencer la philosophie naturelle, puisque les lois auxquelles ils sont assujettis influent sur celles de tous les autres phnomnes, dont ellesmmes sont, au contraire, essentiellement indpendantes. Dans tous les phnomnes de la physique terrestre, on observe d'abord les effets gnraux de la gravitation universelle, plus quelques autres effets qui leur sont propres , et qui modifient les premiers. Il s'ensuit que, lorsqu'on analyse le phnomne terrestre le plus simple, non seulement en prenant un phnomne chimique, mais en choisissant mme un phnomne purement mcanique, on le trouve constamment plus compos que le phnomne cleste le plus compliqu. C'est ainsi, par exemple, que le simple mouvement d'un corps pesant, mme quand il ne s'agit que d'un solide, prsente rellement, lorsqu'on veut tenir compte de toutes les circonstances dterminantes, un sujet de recherches plus compliqu que la question astronomique la plus difficile. Une telle considration montre clairement combien il est indispensable de sparer nettement la physique cleste et la physique terrestre, et de ne procder l'tude de la seconde qu'aprs celle de la premire, qui en est la base rationnelle. (4) La physique terrestre, son tour, se sous-divise, d'aprs le mme

principe, en deux portions trs distinctes, selon qu'elle envisage les corps sous le point de vue mcanique, ou sous le point de vue chimique . D'o la physique proprement dite et la chimie. Celle-ci, pour tre conue d'une manire vraiment mthodique, suppose videmment la connaissance pralable de l'autre. Car tous les phnomnes chimiques sont ncessairement plus compliqus que les phnomnes physiques; ils en dpendent sans influer sur eux. Chacun sait, en effet, que toute action chimique est soumise d'abord l'influence de la pesanteur, de la chaleur, de l'lectricit, etc., et prsente, en outre, quelque chose de propre qui modifie l'action des agents prcdents. Cette Considration, qui montre videmment la chimie comme ne pouvant marcher qu'aprs la physique, la prsente en mme temps comme une science distincte . Car, quelque opinion qu'on adopte relativement aux affinits chimiques, et, quand mme on ne verrait en elles, ainsi qu'on peut le concevoir, que des modifications de la gravitation gnrale produites par la figure et par la disposition mutuelle des atomes, il demeurerait incontestable que la ncessit d'avoir continuellement gard ces conditions spciales ne permettrait point de traiter la chimie comme un simple appendice de la physique. On serait donc oblig, dans tous les cas, ne ft-ce que pour la facilit de l'tude, de maintenir la division et l'enchanement que l'on regarde aujourd'hui comme tenant l'htrognit des phnomnes. (5) Telle est donc la distribution rationnelle des principales branches de la science gnrale des corps bruts. Une division analogue s'tablit, de la mme manire, dans la science gnrale des corps organiss. Tous les tres vivants prsentent deux ordres de phnomnes essentiellement distincts, ceux relatifs l'individu, et ceux qui concernent l'espce, surtout quand elle est sociable . C'est principalement par rapport l'homme, que cette distinction est fondamentale. Le dernier ordre de phnomnes est videmment plus compliqu et plus particulier que le premier; il en dpend sans influer sur lui. De l, deux grandes sections dans la physique organique, la physiologie proprement dite, et la physique sociale, qui est fonde sur la premire. Dans tous les phnomnes sociaux, on observe d'abord l'influence des lois physiologiques de l'individu, et, en outre, quelque chose de particulier qui en modifie les effets, et qui tient l'action des individus les uns sur les autres, singulirement complique, dans l'espce humaine, par l'action de chaque gnration sur celle qui la suit. Il est donc vident que, pour tudier convenablement les phnomnes sociaux, il faut d'abord partir d'une connaissance approfondie des lois relatives la vie individuelle . D'un autre

ct, cette subordination ncessaire entre les deux tudes ne prescrit nullement, comme quelques physiologistes du premier ordre ont t ports le croire, de voir dans la physique sociale un simple appendice de la physiologie . Quoique les phnomnes soient certainement homognes, ils ne sont point identiques, et la sparation des deux sciences est d'une importance vraiment fondamentale. Car il serait impossible de traiter l'tude collective de l'espce comme une pure dduction de l'tude de l'individu, puisque les conditions sociales, qui modifient l'action des lois physiologiques, sont prcisment alors la considration la plus essentielle. Ainsi, la physique sociale doit tre fonde sur un corps d'observations directes qui lui Soit propre, tout en ayant gard, comme il convient, son intime relation ncessaire avec la physiologie proprement dite . On pourrait aisment tablir une symtrie parfaite entre la division de la physique organique et celle ci-dessus expose pour la physique inorganique, en rappelant la distinction vulgaire de la physiologie proprement dite en vgtale et animale. Il serait facile, en effet, de rattacher cette sous-division au principe de classification que nous avons constamment Suivi. puisque les phnomnes de la vie animale se prsentent, en gnral du moins, comme plus compliqus et plus spciaux que ceux de la vie vgtale. Mais la recherche de cette symtrie prcise aurait quelque chose de puril, si elle entranait mconnatre ou exagrer les analogies relles ou les diffrences effectives des phnomnes. Or il est certain que la distinction entre la physiologie vgtale et la physiologie animale, qui a une grande importance dans ce que j'ai appel la physique concrte, n'en a presque aucune dans la physique abstraite, la seule dont il s'agisse ici. La connaissance des lois gnrales de la vie, qui doit tre nos yeux le vritable objet de la physiologie, exige la considration simultane de toute la srie organique sans distinction de vgtaux et d'animaux, distinction qui, d'ailleurs, s'efface de jour en jour, mesure que les phnomnes sont tudis d'une manire plus approfondie. Nous persisterons donc ne considrer qu'une seule division dans la physique organique, quoique nous ayons cru devoir en tablir deux successives dans la physique inorganique. (6) En rsultat de cette discussion, la philosophie positive se trouve donc naturellement partage en cinq sciences fondamentales, dont la succession est dtermine par une subordination ncessaire et invariable, fonde, indpendamment de toute opinion hypothtique, sur la simple comparaison approfondie des phnomnes correspondants; c'est l'astronomie, la physique, la chimie, la physiologie et enfin la physique sociale. La premire

considre les phnomnes les plus gnraux, les plus simples, les plus abstraits et les plus loigns de l'humanit; ils influent sur tous les autres, sans tre influencs par eux. Les phnomnes considrs par la dernire sont, au contraire, les plus particuliers, les plus compliqus, les plus concrets, et les plus directement intressants pour l'homme; ils dpendent, plus ou moins, de tous les prcdents, sans exercer sur eux aucune influence. Entre ces deux extrmes, les degrs de spcialit, de complication et de personnalit des phnomnes vont graduellement en augmentant, ainsi que leur dpendance successives. Telle est l'intime relation gnrale que la vritable observation philosophique, convenablement employe, et non de vaines distinctions arbitraires, nous conduit tablir entre les diverses sciences fondamentales. Tel doit donc tre le plan de ce cours. Je n'ai pu ici qu'esquisser l'exposition des considrations principales sur lesquelles repose cette classification. Pour la concevoir compltement, il faudrait maintenant, aprs l'avoir envisage d'un point de vue gnral, l'examiner relativement chaque science fondamentale en particulier. C'est ce que nous ferons soigneusement en commenant l'tude spciale de chaque partie de ce cours. La construction de cette chelle encyclopdique, reprise ainsi successivement en partant de chacune des cinq grandes sciences, lui fera acqurir plus d'exactitude, et surtout mettra pleinement en vidence sa solidit. Ces avantages seront d'autant plus sensibles, que nous verrons alors la distribution intrieure de chaque science s'tablir naturellement d'aprs le mme principe, ce qui prsentera tout le systme des connaissances humaines dcompos, jusque dans ses dtails secondaires, d'aprs une considration unique constamment suivie, celle du degr d'abstraction plus ou moins grand des conceptions correspondantes. Mais des travaux de ce genre, outre qu'ils nous entraneraient maintenant beaucoup trop loin, seraient certainement dplacs dans cette leon, o notre esprit doit se maintenir au point de vue le plus gnral de la philosophie positive.

(Voir lanalyse de la leon 2 - V) Retour la table des matires V. Nanmoins, pour faire apprcier aussi compltement que possible, ds ce moment, l'importance de cette hirarchie fondamentale, dont je ferai, dans toute la suite de ce cours, des applications continuelles, je dois signaler

rapidement ici ses proprits gnrales les plus essentielles. (1) Il faut d'abord remarquer, comme une vrification trs dcisive de l'exactitude de cette classification, sa conformit essentielle avec la coordination, en quelque sorte spontane, qui se trouve en effet implicitement admise par les savants livrs l'tude des diverses branches de la philosophie naturelle. C'est une condition ordinairement fort nglige par les constructeurs d'chelles encyclopdiques, que de prsenter comme distinctes les sciences que la marche effective de l'esprit humain a conduit, sans dessein prmdit, cultiver sparment, et d'tablir entre elles une subordination conforme aux relations positives que manifeste leur dveloppement journalier. Un tel accord est nanmoins videmment le plus sr indice d'une bonne classification; car les divisions qui se sont introduites spontanment dans le systme scientifique n'ont pu tre dtermines que par le sentiment longtemps prouv des vritables besoins de l'esprit humain, sans qu'on ait pu tre gar par des gnralits vicieuses. Mais quoique la classification ci-dessus propose remplisse entirement cette condition, ce qu'il serait superflu de prouver, il n'en faudrait pas conclure que les habitudes gnralement tablies aujourd'hui par exprience chez les savants rendraient inutile le travail encyclopdique que nous venons d'excuter. Elles ont seulement rendu possible une telle opration, qui prsente la diffrence fondamentale d'une conception rationnelle une classification purement empirique. Il s'en faut d'ailleurs que cette classification soit ordinairement conue et surtout suivie avec toute la prcision ncessaire, et que son importance soit convenablement apprcie; il suffirait, pour s'en convaincre, de considrer les graves infractions qui sont commises tous les jours contre cette loi encyclopdique, au grand prjudice de l'esprit humain. (2) Un second caractre trs essentiel de notre classification, c'est d'tre ncessairement conforme l'ordre effectif du dveloppement de la philosophie naturelle. C'est ce que vrifie tout ce qu'on sait de l'histoire des sciences, particulirement dans les deux derniers sicles, o nous pouvons suivre leur marche avec plus d'exactitude. On conoit, en effet, que l'tude rationnelle de chaque science fondamentale, exigeant la culture pralable de toutes celles qui la prcdent dans notre hirarchie encyclopdique, n'a pu faire de progrs rels et

prendre son vritable caractre, qu'aprs un grand dveloppement des sciences antrieures, relatives des phnomnes plus gnraux, plus abstraits, moins compliqus et indpendants des autres. C'est donc dans cet ordre que la progression, quoique simultane, d avoir lieu . Cette considration me semble d'une telle importance, que je ne crois pas possible de comprendre rellement, sans y avoir gard, l'histoire de l'esprit humain. La loi gnrale qui domine toute cette histoire, et que j'ai expose dans la leon prcdente, ne peut tre convenablement entendue, si on ne la combine point dans l'application avec la formule encyclopdique que nous venons d'tablir . Car, c'est suivant l'ordre nonc par cette formule que les diffrentes thories humaines ont atteint successivement d'abord l'tat thologique, ensuite l'tat mtaphysique, et enfin l'tat positif. Si l'on ne tient pas compte dans l'usage de la loi de cette progression ncessaire, on rencontrera souvent des difficults qui paratront insurmontables, car il est clair que l'tat thologique ou mtaphysique de certaines thories fondamentales d temporairement concider et a quelquefois concid en effet avec l'tat positif de celles qui leur sont antrieures dans notre systme encyclopdique, ce qui tend jeter sur la vrification de la loi gnrale une obscurit qu'on ne peut dissiper que par la classification prcdente. (3) En troisime lieu, cette classification prsente la proprit trs remarquable de marquer exactement la perfection relative des diffrentes sciences, laquelle consiste essentiellement dans le degr de prcision des connaissances et dans leur coordination plus ou moins intime. Il est ais de sentir, en effet, que plus des phnomnes sont gnraux, simples et abstraits, moins ils dpendent des autres et plus les connaissances qui s'y rapportent peuvent tre prcises, en mme temps que leur coordination peut tre plus complte. Ainsi les phnomnes organiques ne comportent qu'une tude la fois moins exacte et moins systmatique que les phnomnes des corps bruts. De mme dans la physique inorganique, les phnomnes clestes, vu leur plus grande gnralit et leur indpendance de tous les autres, ont donn lieu une science bien plus prcise et beaucoup plus lie que celle des phnomnes terrestres. Cette observation, qui est si frappante dans l'tude effective des sciences, et qui a souvent donn lieu des esprances chimriques ou d'injustes comparaisons, se trouve donc compltement explique par l'ordre encyclopdique que j'ai tabli. J'aurai naturellement occasion de lui donner toute son extension dans la leon prochaine, en montrant que la possibilit

d'appliquer l'tude des divers phnomnes l'analyse mathmatique, ce qui est le moyen de procurer cette tude le plus haut degr possible de prcision et de coordination, se trouve exactement dtermine par le rang qu'occupent ces phnomnes dans mon chelle encyclopdique . Je ne dois point passer une autre considration sans mettre le lecteur en garde ce sujet contre une erreur fort grave, et qui, bien que trs grossire, est encore extrmement commune. Elle consiste confondre le degr de prcision que comportent nos diffrentes connaissances avec leur degr de certitude, d'o est rsult le prjug trs dangereux que, le premier tant videmment fort ingal, il en doit tre ainsi du second. Aussi parle-t-on souvent encore, quoique moins que jadis, de l'ingale certitude des diverses sciences, ce qui tend directement dcourager la culture des sciences les plus difficiles. Il est clair, nanmoins, que la prcision et la certitude sont deux qualits en elles-mmes fort diffrentes . Une proposition tout fait absurde peut tre extrmement prcise, comme si l'on disait, par exemple, que la somme des angles d'un triangle est gale trois angles droits; et une proposition trs certaine peut ne comporter qu'une prcision fort mdiocre, comme lorsqu'on affirme, par exemple, que tout homme mourra. Si, d'aprs l'explication prcdente, les diverses sciences doivent ncessairement prsenter une prcision trs ingale, il n'en est nullement ainsi de leur certitude. Chacune peut offrir des rsultats aussi certains que ceux de toute autre, pourvu qu'elle sache renfermer ses conclusions dans le degr de prcision que comportent les phnomnes correspondants, condition qui peut n'tre pas toujours trs facile remplir. Dans une science quelconque, tout ce qui est simplement conjectural n'est que plus ou moins probable, et ce n'est pas l ce qui compose son domaine essentiel; tout ce qui est positif, c'est--dire fond sur des faits constats., est certain : il n'y a pas de distinction cet gard. (4) Enfin, la proprit la plus intressante de notre formule encyclopdique, cause de l'importance et de la multiplicit des applications immdiates qu'on en peut faire, c'est de dterminer directement le vritable plan gnral d'une ducation scientifique entirement rationnelle. C'est ce qui rsulte sur-le-champ de la seule composition de la formule. Il est sensible, en effet, qu'avant d'entreprendre l'tude mthodique de quelqu'une des sciences fondamentales, il faut ncessairement s'tre prpar par l'examen de celles relatives aux phnomnes antrieurs dans notre chelle encyclopdique, puisque ceux-ci influent toujours d'une manire prpondrante sur ceux dont on se propose de connatre les lois.

Cette considration est tellement frappante, que, malgr son extrme importance pratique, je n'ai pas besoin d'insister davantage en ce moment sur un principe qui, plus tard, se reproduira d'ailleurs invitablement, par rapport chaque science fondamentale. Je me bornerai seulement faire observer que, s'il est minemment applicable l'ducation gnrale, il l'est aussi particulirement l'ducation spciale des savants. Ainsi, les physiciens qui n'ont pas d'abord tudi l'astronomie, au moins sous un point de vue gnral; les chimistes qui, avant de s'occuper de leur science propre, n'ont pas tudi pralablement l'astronomie et ensuite la physique; les physiologistes qui ne se sont pas prpars leurs -travaux spciaux par une tude prliminaire de l'astronomie, de la physique et de la chimie, ont manqu l'une des conditions fondamentales de leur dveloppement intellectuel. Il en est encore plus videmment de mme pour les esprits qui veulent se livrer l'tude positive des phnomnes sociaux, sans avoir d'abord acquis une connaissance gnrale de l'astronomie, de la physique, de la chimie et de la physiologie. Comme de telles conditions sont bien rarement remplies de nos jours, et qu'aucune institution rgulire n'est organise pour les accomplir, nous pouvons dire qu'il n'existe pas encore, pour les savants, d'ducation vraiment rationnelle. Cette considration est, mes yeux, d'une si grande importance, que je ne crains pas d'attribuer en partie ce vice de nos ducations actuelles l'tat d'imperfection extrme o nous voyons encore les sciences les plus difficiles, tat vritablement infrieur ce que prescrit en effet la nature plus complique des phnomnes correspondants. Relativement l'ducation gnrale, cette condition est encore bien plus ncessaire. Je la crois tellement indispensable, que je regarde l'enseignement scientifique comme incapable de raliser les rsultats gnraux les plus essentiels qu'il est destin produire dans la socit pour la rnovation du systme intellectuel, si les diverses branches principales de la philosophie naturelle ne sont pas tudies dans l'ordre convenable. N'oublions pas que, dans presque toutes les intelligences, mme les plus leves, les ides restent ordinairement enchanes suivant l'ordre de leur acquisition premire; et que, par consquent, c'est un mal le plus souvent irrmdiable que de n'avoir pas commence par le commencement . Chaque sicle ne compte qu'un bien petit nombre de penseurs capables, l'poque de leur virilit., comme Bacon, Descartes et Leibnitz, de faire vritablement table rase pour reconstruire de fond en comble le systme entier de leurs ides acquises. L'importance de notre loi encyclopdique pour servir de base l'ducation scientifique ne peut tre convenablement apprcie qu'en la

considrant aussi par rapport la mthode, au lieu de l'envisager seulement, comme nous venons de le faire, relativement la doctrine. Sous ce nouveau point de vue, une excution convenable du plan gnral d'tudes que nous avons dtermin doit avoir pour rsultat ncessaire de nous procurer une connaissance parfaite de la mthode positive, qui ne pourrait tre obtenue d'aucune autre manire. En effet, les phnomnes naturels ayant t classs de telle sorte, que ceux qui sont rellement homognes restent toujours compris dans une mme tude, tandis que ceux qui ont t affects des tudes diffrentes sont effectivement htrognes, il doit ncessairement en rsulter que la Mthode positive gnrale sera constamment modifie d'une manire uniforme dans l'tendue d'une mme science fondamentale, et qu'elle prouvera sans cesse des modifications diffrentes et de plus en plus composes, en passant d'une science une autre. Nous aurons donc ainsi la certitude de la considrer dans toutes les varits relles dont elle est susceptible, ce qui n'aurait pu avoir lieu, si nous avions adopt une formule encyclopdique qui ne remplt pas les conditions essentielles poses cidessus. Cette nouvelle considration est d'une importance vraiment fondamentale; car, si nous avons vu en gnral, dans la dernire leon, qu'il est impossible de connatre la mthode positive, quand on veut l'tudier sparment de son emploi, nous devons ajouter aujourd'hui qu'on ne peut s'en former une ide nette et exacte qu'en tudiant successivement, et dans l'ordre convenable, son application toutes les diverses classes principales des phnomnes naturels. Une seule science ne suffirait point pour atteindre ce but, mme en la choisissant le plus judicieusement possible. Car, quoique la mthode soit essentiellement identique dans toutes, chaque science dveloppe spcialement tel ou tel de ses procds caractristiques, dont l'influence, trop peu prononce dans les autres sciences, demeurerait inaperue. Ainsi, par exemple, dans certaines branches de la philosophie, c'est l'observation proprement dite; dans d'autres, c'est l'exprience, et telle ou telle nature d'expriences, qui ,constitue le principal moyen d'exploration . De mme, tel prcepte gnral, qui fait partie intgrante de la mthode, a t fourni primitivement par une certaine science; et, bien qu'il ait pu tre ensuite transport dans d'autres, c'est sa source qu'il faut l'tudier pour le bien connatre; comme, par exemple, la thorie des classifications . En se bornant l'tude d'une science unique, il faudrait sans doute choisir la plus parfaite pour avoir un sentiment plus profond de la mthode positive.

Or, la plus parfaite tant en mme temps la plus simple, on n'aurait ainsi qu'une connaissance bien incomplte de la mthode, puisqu'on n'apprendrait pas quelles modifications essentielles elle doit subir pour s'adapter des phnomnes plus compliqus. Chaque science fondamentale a donc, sous ce rapport, des avantages qui lui sont propres; ce qui prouve clairement la ncessit de les considrer toutes, sous peine de ne se former que des conceptions trop troites et des habitudes insuffisantes. Cette considration devant se reproduire frquemment dans la suite, il est inutile de la dvelopper davantage en ce moment. (5) Je dois nanmoins ici, toujours sous le rapport de la mthode, insister spcialement sur le besoin, pour la bien connatre, non seulement d'tudier philosophiquement toutes les diverses sciences fondamentales, mais de les tudier suivant l'ordre encyclopdique tabli dans cette leon. Que peut produire de rationnel, moins d'une extrme supriorit naturelle, un esprit qui s'occupe de prime abord de l'tude des phnomnes les plus compliques, sans avoir pralablement appris connatre, par l'examen des phnomnes les plus simples, ce que c'est qu'une loi, ce que c'est qu'observer, ce que c'est qu'une conception positive, ce que c'est mme qu'un raisonnement suivi? Telle est pourtant encore aujourd'hui la marche ordinaire de nos jeunes physiologistes, qui abordent immdiatement l'tude des corps vivants, sans avoir le plus souvent t prpars autrement que par une ducation prliminaire rduite l'tude d'une ou de deux langues mortes, et n'ayant, tout au plus, qu'une connaissance trs superficielle de la physique et de la chimie, connaissance presque nulle sous le rapport de la mthode, puisqu'elle n'a pas t obtenue communment d'une manire rationnelle, et en partant du vritable point de dpart de la philosophie naturelle. On conoit combien il importe de rformer un plan d'tudes aussi vicieux. De mme, relativement aux phnomnes Sociaux, qui sont encore plus compliqus, ne serait-ce point avoir fait un grand pas vers le retour des socits modernes un tat vraiment normal, que d'avoir reconnu la ncessit logique de ne procder l'tude de ces phnomnes, qu'aprs avoir dresse successivement l'organe intellectuel par l'examen philosophique approfondi de tous les phnomnes antrieurs ? On peut mme dire avec prcision que c'est l toute la difficult principale. Car il est peu de bons esprits qui ne soient convaincus aujourd'hui qu'il faut tudier les phnomnes sociaux d'aprs la mthode positive. Seulement, ceux qui s'occupent. de cette tude, ne sachant pas et ne pouvant pas savoir exactement en quoi consiste cette mthode, faute de l'avoir examine dans ses applications antrieures, cette maxime est jusqu' prsent demeure strile pour la rnovation des thories sociales, qui ne sont pas encore sorties de l'tat thologique ou de l'tat mtaphysique,

malgr les efforts des prtendus rformateurs positifs. Cette considration sera, plus tard, spcialement dveloppe; je dois ici me borner l'indiquer, uniquement pour faire apercevoir toute la porte de la conception encyclopdique que j'ai propose dans cette leon. Tels sont donc les quatre points de vue principaux sous lesquels j'ai d m'attacher faire ressortir l'importance gnrale de la classification rationnelle et positive, tablie ci-dessus pour les sciences fondamentales.

(Voir lanalyse de la leon 2 - VI) Retour la table des matires VI. Afin de complter l'exposition gnrale du plan de ce cours, il me reste maintenant considrer une lacune immense et capitale, que j'ai laisse dessein dans ma formule encyclopdique, et que le lecteur a sans doute dj remarque. En effet, nous n'avons point marqu dans notre systme scientifique le rang de la science mathmatique . (1) Le motif de cette omission volontaire est dans limportance mme de cette science, si vaste et si fondamentale. Car la leon prochaine sera entirement consacre la dtermination exacte de son vritable caractre gnral, et par suite la fixation prcise de son rang encyclopdique. Mais, Four ne pas laisser incomplet, sous un rapport aussi capital, le grand tableau que j'ai tch d'esquisser dans cette leon, je dois indiquer ici sommairement, par anticipation, les rsultats gnraux de l'examen que nous entreprendrons dans la leon suivante. Dans l'tat actuel du dveloppement de nos connaissances positives, il convient, je crois, de regarder la science mathmatique, moins comme une partie constituante de la philosophie naturelle proprement dite, que comme tant, depuis Descartes et Newton, la vraie base fondamentale de toute cette philosophie, quoique, parler exactement, elle soit la fois l'une et l'autre . Aujourd'hui, en effet, la science mathmatique est bien moins importante par les connaissances, trs relles et trs prcieuses nanmoins, qui la composent directement, que comme constituant l'instrument le plus puissant que l'esprit humain puisse employer dans la recherche des lois des

phnomnes naturels. Pour prsenter cet gard une conception parfaitement nette et rigoureusement exacte, nous verrons qu'il faut diviser la science mathmatique en deux grandes sciences, dont le caractre est essentiellement distinct : la mathmatique abstraite, ou le calcul , en prenant ce mot dans sa plus grande extension, et la mathmatique concrte, qui se compose, d'une part de la gomtrie gnrale, d'une autre part de la mcanique rationnelle. La partie concrte est ncessairement fonde sur la partie abstraite, et devient son tour la base directe de toute la philosophie naturelle, en considrant, autant que possible, tous les phnomnes de l'univers comme gomtriques ou comme mcaniques. La partie abstraite est la seule qui soit purement instrumentale, n'tant autre chose qu'une immense extension admirable de la logique naturelle un certain ordre de dductions. La gomtrie et la mcanique doivent, au contraire, tre envisages comme de vritables sciences naturelles, fondes, ainsi que toutes les autres, sur l'observation, quoique, par l'extrme simplicit de leurs phnomnes, elles comportent un degr infiniment plus parfait de systmatisation, qui a pu quelquefois faire mconnatre le caractre exprimental de leurs premiers principes . Mais ces deux sciences physiques ont cela de particulier, que, dans l'tat prsent de l'esprit humain, elles sont dj et seront toujours davantage employes comme mthode beaucoup plus que comme doctrine directe. (2) Il est, du reste, vident qu'en plaant ainsi la science mathmatique la tte de la philosophie positive, nous ne faisons qu'tendre davantage l'application de ce mme principe de classification, fond sur la dpendance successive des sciences en rsultat du degr d'abstraction de leurs phnomnes respectifs, qui nous a fourni la srie encyclopdique, tablie dans cette leon. Nous ne faisons maintenant que restituer cette srie son vritable premier terme, dont l'importance propre exigeait un examen spcial plus dvelopp. On voit, en effet, que les phnomnes gomtriques et mcaniques sont, de tous, les plus gnraux, les plus simples, les plus abstraits, les plus irrductibles et les plus indpendants de tous les autres, dont ils sont, au contraire, la base. On conoit pareillement que leur tude est un prliminaire indispensable celle de tous les autres ordres de phnomnes. C'est donc la science mathmatique qui doit constituer le vritable point de dpart de toute ducation scientifique rationnelle, soit gnrale, soit spciale ce qui explique l'usage universel qui s'est tabli depuis longtemps ce sujet, d'une manire empirique, quoiqu'il n'ait eu primitivement d'autre cause que la plus grande anciennet relative de la

science mathmatique. Je dois me borner en ce moment une indication trs rapide de ces diverses considrations qui vont tre l'objet spcial de la leon suivante. Nous avons donc exactement dtermin dans cette leon, non d'aprs de vaines spculations arbitraires, mais en le regardant comme le sujet d'un vritable problme philosophique, le plan rationnel qui doit nous guider constamment dans l'tude de la philosophie positive. En rsultat dfinitif, la mathmatique, l'astronomie, la physique, la chimie, la physiologie et la physique sociale : telle est la formule encyclopdique qui, parmi le trs grand nombre de classifications que comportent les six sciences fondamentales, est seule logiquement conforme la hirarchie naturelle et invariable des phnomnes . Je n'ai pas besoin de rappeler l'importance de ce rsultat, que le lecteur doit se rendre minemment familier, pour en faire dans toute l'tendue de ce cours une application continuelle. La consquence finale de cette leon, exprime sous la forme la plus simple, consiste donc dans l'explication et la justification du grand tableau synoptique plac au commencement de cet ouvrage, et dans la construction duquel je me suis efforc de suivre, aussi rigoureusement que possible, pour la distribution intrieure de chaque science fondamentale, le mme principe de classification qui vient de nous fournir la srie gnrale des sciences .

JUGEMENTS

Retour la table des matires 1- A Littr. Prface d'un disciple (1864). Quand Descartes eut remis ses successeurs le dpt de la philosophie, le thme, tel qu'il l'avait fond, fut d'interprter le monde extrieur par le mcanisme, et le monde intrieur par les ides, ou, pour me servir de ses propres expressions, par ce qui se prsenterait si clairement l'esprit qu'on n'et occasion de le mettre en doute. Ce thme demeura celui de toute la philosophie subsquente. C'est par les sciences spciales qu'il devait d'abord tre attaque; et Newton lui porta un coup irrparable en substituant l'hypothse mcanique des tourbillons le fait rel d'une proprit de la matire, la gravitation. Ds lors la doctrine mcanique alla de chute en chute. Celle qui confiait aux ides la formation des principes gnraux dura plus longtemps; et les plus grands philosophes du XVIIe sicle et du XVIIIe, Spinoza, Leibnitz, Locke et Kant, n'en connurent pas d'autre. Elle ne tomba que devant Auguste Comte. Rsumant d'une part les dterminations partielles des sciences en l'immanence des proprits de la matire, de l'autre substituant aux ides qui ne dpassent jamais le caractre logique des faits gnraux qui ont le caractre rel, il accomplit une grande rnovation mentale et acheva ce que Descartes avait commenc... .....................................

La philosophie positive est la fois le produit et le remde d'une poque trouble. Les terreurs ne sont pas sans fondement qui assaillent parfois l'homme rflchi et les foules irrflchies. En effet, que voit-on? des branlements prolongs, des esprances dues, des fluctuations sans arrt, la crainte du retour d'un pass qu'on repousse, et l'incertitude d'un avenir qu'on ne peut dfinir. En cette instabilit, la philosophie rattache toute la stabilit mentale et sociale la stabilit de la science, qui est le point fixe donn par la civilisation antcdente. Quand je dis la philosophie positive, j'entends Auguste Comte et ce livre auquel je mets une prface; il ne serait pas juste de voiler sous un terme impersonnel la louange due un grand nom et un suprme service.

2- Renouvier, Philosophie analytique de l'histoire (1897). L'ordre de la classification des sciences positives - mathmatiques, physique, chimie, physiologie - est encore une vue transmise par SaintSimon Comte. Ce n'est pas une grande dcouverte. L'tude de la nature et des rapports des sciences dans le Cours de la Philosophie positive se trouve singulirement arrir depuis la fondation de la thorie mcanique de la chaleur, la rduction des forces physiques l'unit, les progrs de l'atomisme chimique, l'application de la physique terrestre l'astronomie. La partie mathmatique reste remarquable en quelques points, n'est nullement satisfaisante sur la question de la mthode infinitsimale, la plus importante de toutes et qui touche, sans qu'on s'en aperoive, toutes les autres.

3- P. Malapert, Leons de philosophie (tome II). Cet effort de systmatisation (la classification des sciences) nous semble des plus heureux. On a souvent object A. Comte qu'il a eu tort de considrer tous les ordres de faits et les diverses espces de lois comme ne diffrant qu'en degr et se rduisant de proche en proche aux rapports quantitatifs, objet de la mathmatique. Ainsi prsent, le reproche ne nous parat pas fond; bien au contraire, Comte insiste fortement sur la spcificit de chacune de ces sciences et

montre qu'en passant de l'une l'autre on se trouve en prsence d'une donne nouvelle, originale : masse, affinit, vie, etc. On pourrait faire valoir, au contraire, avec plus de raison, qu'il a parfois peut-tre exagr la diffrence qui spare certaines sciences : la chimie, par exemple, ne se distingue peut-tre pas aussi profondment de la physique qu'il le pense, elle n'est peut-tre pas une science aussi fondamentale que cette dernire, ou les mathmatiques, ou la biologie. D'autre part, l'ordre de dpendance, la fois logique et historique, qu'il tablit entre les diverses sciences n'est pas toujours trs vident; si l'on voit bien comment l'astronomie suppose les mathmatiques, dont elle n'est peut-tre qu'une application, on voit moins clairement comment elle est une condition ncessaire de la constitution de la physique. On peut encore observer que Comte a le tort de ne pas vouloir compter la psychologie au nombre des sciences; il en a compltement mconnu l'originalit et l'unit en la dmembrant, pour ainsi dire, pour l'absorber en partie dans la biologie, en partie dans la sociologie. Enfin Spencer reproche A. Comte l'incertitude qui rsulte pour sa classification de ce fait qu'il a voulu ne tenir compte que des sciences qu'il appelle fondamentales, en laissant trop compltement l'cart celles qu'il nomme concrtes et qui sont des sciences au mme titre que les autres et non pas seulement de simples applications de celles-ci.

4- mile Durkheim, Les Rgles de la mthode sociologique. Jusqu' prsent, la sociologie a plus ou moins exclusivement trait non de choses mais de concepts. Comte, il est vrai, a proclam que les phnomnes sociaux sont des faits naturels, soumis des lois naturelles. Par l, il a implicitement reconnu leur caractre de choses; car il n'y a que des choses dans la nature. Mais quand, sortant de ces gnralits philosophiques, il tente d'appliquer son principe et d'en faire sortir la science qui y tait contenue, ce sont des ides qu'il prend pour objet d'tudes. En effet, ce qui fait la matire principale de sa sociologie c'est le progrs de l'humanit dans le temps. Il part de cette ide qu'il y a volution continue du genre humain qui consiste dans une ralisation toujours plus complte de la nature humaine, et le problme qu'il traite est de retrouver l'ordre de cette volution. Or, supposer que cette volution existe, la ralit n'en peut tre tablie que la science une fois faite, on ne peut donc en faire l'objet mme de la recherche que si on la pose comme une conception de l'esprit, non comme une chose. Et en effet, il s'agit si bien d'une reprsentation toute subjective que, en fait, ce progrs de l'humanit n'existe pas. Ce qui existe, ce qui seul est donn l'observation, ce sont des socits particulires qui

naissent, se dveloppent, meurent indpendamment les unes des autres. Si encore les plus rcentes continuaient celles qui les ont prcdes, chaque type suprieur pourrait tre considr comme la simple rptition du type immdiatement infrieur avec quelque chose en plus; on pourrait donc les mettre tous bout bout, pour ainsi dire, en confondant ceux qui se trouvent au mme degr de dveloppement, et la srie ainsi forme pourrait tre regarde comme reprsentative de l'humanit. Mais les faits ne se prsentent pas avec cette extrme simplicit. Un peuple qui en remplace un autre n'est pas simplement un prolongement de ce dernier avec quelques caractres nouveaux; il est autre, il a des proprits en plus, d'autres en moins; il constitue une individualit nouvelle et toutes ces individualits distinctes, tant htrognes, ne peuvent pas se fondre en une mme srie continue ni surtout en une srie unique. Car la suite des socits ne saurait tre figure par une ligne gomtrique; elle ressemble plutt un arbre dont les rameaux se dirigent dans des sens divergents... En somme, Comte a pris pour le dveloppement historique la notion qu'il en avait et qui ne diffre pas beaucoup de celle que s'en fait le vulgaire. 5- Ch. Le Verrier. D'avoir tant blm l'esprit mtaphysique ne l'a pas empch de faire son tour de la mtaphysique. On a montr qu'il y avait dans sa philosophie des sciences toute une ontologie implicite, et qu'un mtaphysicien seul pouvait s'aviser, par exemple, de contraindre l'optique traiter la lumire comme un fait irrductible. L'humanit devient pour lui la raison premire et l'ultime fin de toutes choses. C'est par rapport elle qu'il chemine, juge et lgifre. L'absolu, dans le systme de Comte, c'est l'humanit. Pas un philosophe ne s'est moins que lui plac au point de vue critique et interrog sur la valeur des principes de notre connaissance. La science, selon lui, est un fait historique, qu'il faut tudier comme donn, sans en scruter l'origine ni en sonder la porte. Nul, vrai dire, n'aborda la rflexion mthodique avec une prparation plus pauvre : il semble n'avoir pas lu Kant qu'il rfute faux et ne connat de Descartes que sa gomtrie. Le rapprochement qui s'opre de nos jours entre la mtaphysique et la science lui et t odieux. Il n'aurait pas feuillet la Revue de Mtaphysique et de Morale sans crier l'aberration, et des ouvrages comme ceux de MM. H. et L. Poincar et E. Picard, il les et attribus la funeste influence de ce qu'il appelle ddaigneusement le rgime acadmique, Il tait donc aussi loin que possible de prvoir l'volution de la philosophie gnrale dans ses rapports avec la science, et il ne parat pas avoir exerc sur elle une action importante.

Pour des motifs analogues, la critique qu'il en a faite n'a pas ruin la mthode introspective en psychologie. Comte ignorait que certaines objections, qu'il considrait comme victorieuses, avaient dj t examines et cartes par les psychologues; il ne s'est pas aperu, faute toujours de se placer au point de vue critique, qu'elles portaient, pour la plupart, aussi bien contre l'tude objective des phnomnes internes, et qu'elles n'avaient pas plus de valeur dans un cas que dans l'autre. 6- Gabriel Tarde. Son uvre est une admirable cathdrale d'ides o se dploie l'esprit le plus constructeur, le plus merveilleusement dou pour la synthse unitaire. Il porte en lui-mme un besoin d'unit systmatique qu'il objective universellement, et ne peut rien toucher ni rien voir sans le systmatiser. 7- L. Brunschwicg, Les Progrs de la conscience dans la philosophie occidentale. La tentative d'une synthse o la doctrine du progrs et la doctrine de l'ordre se concilieraient dans une sociologie positive a donc chou. Par la force des choses, les lments contradictoires se sont dissocis et le courant de raction qui est propre au XIXe sicle a ramen Comte, comme il avait ramen Fichte, comme il devait ramener Taine, au stade thologique qu'ils s'taient d'abord flatts de dpasser. En crant, de son autorit prive, la religion positiviste afin de combattre la maladie occidentale... le principe rvolutionnaire consistant ne reconnatre d'autre autorit spirituelle que la raison individuelle, Comte reste fidle l'impulsion que lui avait communique joseph de Maistre. Par le positivisme autant que par le catholicisme, l'esprit pontifical... tendait la possession complte du XIXe sicle.

Questions sur le coursde philosophie positive PREMIRE LEON

Retour la table des matires I. Objet de la premire leon. 1. Diverses acceptions du mot philosophie . Quelle est celle laquelle s'est arrt A. Comte? Quelles raisons l'ont dcid choisir l'expression philosophie positive de prfrence philosophie naturelle ? (Cf. Avertissement.) 2. Quelle est la valeur de la distinction tablie par Comte entre les gnralits conues comme un aperu ou comme un rsum de doctrine? - Pourquoi Comte tient-il dlimiter avec toute la svrit possible le champ de ses recherches ? II. Expos de la loi des trois tats. 1. Quels postulats sont implicitement admis par Comte au dbut de ce paragraphe? - Comment expliquez-vous qu'une conception quelconque ne peut tre bien connue que par son histoire ? 2. Preuves rationnelles , vrifications historiques : qu'annonce Comte par cette distinction? - Justifiez les pithtes : fictif, abstrait, positif, aprs avoir lu tout l'expos

de la loi. 3. Pourquoi, dans son premier essor, l'intelligence humaine cherche-t-elle tout de suite une explication de l'univers? - Citez des agents surnaturels . 4. En quel sens l'tat mtaphysique n'est-il qu'une modification de l'tat thologique? - Citez des entits . 5. Expliquez : notions absolues . Quel mot du mme paragraphe faut-il opposer cette expression? - Pourquoi faut-il bien combiner le raisonnement et l'observation dans la recherche des lois? A quoi aboutirait l'usage exclusif du raisonnement? de l'observation? - Le principe du dterminisme universel chez Claude Bernard (Introduction la Mdecine exprimentale) et chez A. Comte. Celui-ci, dans le vol. VI du Cours (p. 655) nonce comme suit le principe de l'invariabilit des lois naturelles : Tous les phnomnes quelconques inorganiques ou organiques, physiques ou moraux, individuels ou sociaux sont assujettis d'une manire continue des lois rigoureusement invariables. Comparez la formule de CI. Bernard cite en note. 6. Quelle tendance commune Comte dcouvre-t-il chacun des trois systmes philosophiques? - La fin de ce paragraphe permet-elle de faire Comte le reproche de vouloir tout ramener aux mathmatiques? (Cf. la fin de la 1re leon.) III. Dmonstration de la loi des trois tats. 1. Ce n'est pas le lieu de dmontrer spcialement... Pourquoi? Pourquoi est-il cependant ncessaire de donner tout de suite une dmonstration provisoire? 2. Citez des exemples d'abstractions mtaphysiques qui ont pu dans le pass dominer certaines sciences.

3. Pourquoi le point de dpart dans l'ducation individuelle est-il, selon Comte, ncessairement le mme que dans celle de l'espce? - Ides de Comte sur l'individu et l'espce. L'individu peut-il tre objet de science? - Que faut-il entendre par : Des hommes au niveau de leur sicle ? 4. Ce que dit Comte de la ncessit de se former une thorie quelconque est-il seulement applicable l'tat thologique ou mtaphysique? Rle de l'hypothse dans la science positive. - Bacon admettait-il l'hypothse? Et Comte? - Quelle est l'attitude de la science moderne vis--vis de l'hypothse? (Cf. H. Poincar : la Science et l'hypothse.) 5. D'aprs ce passage et les prcdents rsumez les caractres et les avantages de la conception thologique la naissance de l'esprit humain. 6. Caractre et raison d'tre de la philosophie mtaphysique. IV. Nature de la philosophie positive. 1. Le principe positiviste des lois n'implique-t-il aucune finalit? - Pourquoi est-ce, aux yeux de Comte, une prtention que de vouloir exposer les causes gnratrices des phnomnes? En quoi cette attitude est-elle contraire l'esprit positif? - Commentez : Aucun esprit juste ne cherche aujourd'hui aller plus loin. V. But du Cours . 1. Le principe de la hirarchie des sciences avait dj t exprim d'une faon analogue dans les Considrations sur les sciences du mme auteur. Comparez les deux expressions du mme principe. - En quoi ce principe est-il considr par Comte comme le complment de la loi des trois tats?

2. Que veut dire Comte lorsqu'il crit, dans la 6e leon du Cours, que la grande ide-mre de Descartes est la reprsentation analytique gnrale des phnomnes naturels ? - Essayez d'opposer maintenant l'esprit positif l'esprit thologicomtaphysique. 3. Importance des phnomnes sociaux pour A. Comte. - A quoi tient la difficult de leur tude? - Distinguez : moyen d'investigation, moyen d'argumentation. - Comment, par la fondation de la physique sociale , la philosophie aura-t-elle acquis le caractre d'universalit qui lui manque encore? 4. Pourquoi la physique sociale ne peut-elle atteindre immdiatement au degr de perfection des autres sciences positives? - Quelles sont ces conceptions dont Comte espre que ce discours laisse entrevoir le germe ? Pouvez-vous les dgager? - Dans quel sens entendez-vous homognes dans : Toutes nos conceptions fondamentales tant devenues homognes ? - Il ne lui restera qu' se dvelopper indfiniment : commentez. 5. Pourquoi Comte a-t-il commenc par exposer le but spcial du Cours? - La conception de la science chez A. Comte. - Les deux buts du Cours; rapports qui les unissent. - L'esprit systmatique de Comte : montrez-le l'uvre dans ce passage et quelques autres que vous choisirez. 6. A. Comte et la division du travail intellectuel : ses avantages, ses dangers. - Pourquoi l'antique confusion des travaux n'est-elle ni possible ni souhaitable?

- Quel remde Comte propose-t-il pour chapper aux dangers de la spcialisation scientifique? Apprciez-le. VI. Avantages de la rorganisation scientifiquepar la philosophie positive. 1. tudiez d'aprs ce passage l'art du raisonnement chez Auguste Comte. - Comte et la psychologie. Ses objections la mthode introspective dans l'tude des phnomnes intellectuels. - Les thories relatives l'origine du langage. 2. La mthode n'est pas susceptible d'tre tudie sparment des recherches o elle est employe - commentez. 3. Pourquoi : D'un intrt bien plus pressant - Comte et l'ducation scientifique. - Pour le problme plus gnral de l'ducation positive, cf. Thamin : ducation et positivisme (Alcan). 4. Comment la philosophie positive peut-elle contribuer au progrs des sciences spciales? Exemples. 5. La science et la rorganisation sociale d'aprs A. Comte. - L'influence de de Bonald sur A. Comte. En quoi il s'en rapproche et s'en loigne. - L'ide de progrs chez Condorcet et Auguste Comte. VII. Caractre chimrique de toute tentative d'explicationuniverselle des phnomnes. 1. Quelle diffrence faites-vous entre rsumer en un corps de domine homogne l'ensemble des connaissances acquises et rduire une loi unique l'ensemble des phnomnes?

- Pourquoi Comte tient-il ce qu'on ne se mprenne pas sur ses intentions? 2. Faiblesse congnitale de l'esprit humain, ide familire Comte. Quel parti en a-t-il tir? - Quel sort la science moderne a-t-elle fait la conception de Laplace? 3. L'unit de mthode est indispensable, mais il suffit que la doctrine soit homogne : que faut-il entendre par cette formule? - tudiez dans la premire leon la composition et le style.

Questions sur le coursde philosophie positive DEUXIME LEON

Retour la table des matires I. Les classifications des sciences avant Comte. - Causes de leur chec. - Circonstances favorables une classification positiviste. 1. Pourquoi Comte ne parle-t-il que des classifications proposes depuis deux sicles ? - Classification de Bacon et d'Alembert. - Classification d'Ampre (1834). - Quel peut tre l'intrt d'une classification des sciences? - Une classification des sciences peut-elle tre considre comme dfinitive? 2. Raisons de l'chec des classifications avant Comte, 3. Classification a priori, classification rationnelle : distinguez. II. Distinctions prliminaires : connaissances thoriques et pratiques, sciences abstraites et concrtes. 1. Quelle valeur Comte attribue-t-il cette distinction entre la spculation et l'action? - Qu'entendait Bacon par philosophie premire ? Quelle ide s'en faisait-il?

2. Prcisez, en vous rfrant un exemple prcis, les relations entre une science et l'art correspondant. - La prvision scientifique. En quoi elle consiste. Sur quel principe, sur quelle croyance repose-t-elle ? - D'o vient l'tonnement dont parle Comte? 3. Les recherches scientifiques doivent tre exclusivement spculatives ; pourquoi ? - Citez d'autres exemples de recherches purement spculatives ayant comport des consquences pratiques trs importantes. 4. Classification de Spencer. Objections de Spencer la classification de Comte. - Comte et le rle de l'ingnieur. Quelle haute ide s'en faisait-il ? 5. Quelle importance faut-il attribuer une thorie gnrale des arts et pourquoi n'est-elle pas encore possible selon Comte? 6. Quelles raisons d'ordre logique imposent la distinction des sciences abstraites et des sciences concrtes? Pourquoi Comte s'occupe-t-il exclusivement des premires? III. Caractre artificiel de toute classification. 1. Pourquoi une classification contient-elle toujours une part d'artifice ? 2. Mode d'exposition historique, mode dogmatique : caractres et intrt de chacun d'eux. - Exemples de sciences o le mode dogmatique d'exposition s'impose; de sciences o, au contraire, domine le mode historique d'exposition. 3. Raisons qui obligent 1 souvent combiner les deux modes d'exposition. Exemples. - Rechercher l'influence qu'un art comme la photographie a pu avoir sur une science totalement diffrente comme l'astronomie. ~ - L'histoire des sciences est fonction de l'histoire de l'humanit : pourquoi?

4. Recherchez, dans les deux leons, des exemples d'emploi de la mthode de dmonstration propre aux mathmatiques. IV. Classification des sciences. 1. Principe de la hirarchie des sciences; en quoi est-il conforme au principe des classifications biologiques? 2. Montrez que les phnomnes des corps bruts sont plus gnraux et moins complexes que ceux des corps organiss. - Commentez : ... La classification que nous tablissons n'en saurait tre aucunement affecte. 3. A quoi tiennent la gnralit, la simplicit, le caractre abstrait des phnomnes astronomiques? 4. justifiez les sous-divisions que Comte introduit dans la physique terrestre . 5. Pourquoi Comte ne dfinit-il pas les faits sociaux? - Durkheim et Comte. Voyez le soin mticuleux qu'apporte le premier dfinir le fait social (les Rgles de la mthode sociologiques, in limine). - Importance du principe : L'histoire ne se dduit pas. 6. Rsumez en un tableau simple la classification de Comte. O placer les mathmatiques? (Cf. la fin de la 2e leon.) V. Proprits essentielles de cette classification. 1. La classification de Comte diffre essentiellement d'une classification empirique, bien qu'elle soit conforme la rpartition spontane du travail scientifique : montrez-le. Pourquoi Comte prouve-t-il le besoin de le faire remarquer? 2. La classification des sciences, complment de la loi des trois tats. 3. A quelles esprances chimriques comparaisons Comte fait-il allusion ici? , quelles injustes

4. Dans quelle mesure les programmes scientifiques scolaires ont-ils tenu compte de la hirarchie positive des sciences? - Importance de l'ordre encyclopdique pour la connaissance de la mthode positive. 5. Ncessit de passer du simple au complexe : valeur pdagogique de ce principe. - Qu'est-ce qu'une loi? - Qu'est-ce qu'observer? Caractres de l'observation scientifique. - Montrez qu'en dernire analyse les proccupations sociologiques de Comte reparaissent toujours. VI. Place de la science mathmatique dans la hirarchie des sciences fondamentales. 1. Est-ce par un simple artifice de composition que Comte parle des mathmatiques en dernier lieu? - La dfinition donne par Comte de la science mathmatique est-elle suffisamment gnrale? - La mathmatique, science dominante chez Descartes, joue-t-elle toujours ce rle chez Auguste Comte? . 2. La place des mathmatiques est bien en tte de la classification; montrez que cela est conforme au principe de la hirarchie des sciences.

Sujets de devoirs

Retour la table des matires - La science se compose de lois et non de faits. Quel sens et quelle porte attribuez-vous cette formule d'Auguste Comte? - Depuis que la subordination constante de l'imagination l'observation a t unanimement reconnue, crit Auguste Comte dans le Discours sur l'esprit positif, comme la premire condition fondamentale de toute saine spculation scientifique, une vicieuse interprtation a souvent conduit abuser beaucoup de ce grand principe logique pour faire dgnrer la science relle en une sorte d'accumulation strile de faits incohrents, qui ne pourraient offrir d'autre mrite essentiel que celui de l'exactitude partielle. Il importe donc de bien sentir que le vritable esprit positif n'est pas moins loign, au fond, de l'empirisme que du mysticisme ; c'est entre ces deux aberrations, galement funestes, qu'il doit toujours cheminer. Expliquez et discutez. - Quelle part Auguste Comte attribuait-il, dans l'laboration de la science positive, aux divers procds de l'investigation scientifique ? - Dans son Introduction au Discours Prliminaire de l'Encyclopdie de

d'Alembert (Colin, dit., p. LII-LIII), M. Picavet crit: ... Pour la division gnrale de la philosophie, plus spcialement pour les mathmatiques, les sciences physico-mathmatiques; pour les deux limites entre lesquelles se concentrent nos connaissances et la rhabilitation des arts mcaniques; pour la morale, devenue positive et place sur le mme rang que les mathmatiques; pour la , politique subordonne la morale..., non seulement d'Alembert dit plus d'une fois trs bien, selon le mot de Renan, ce qu'Auguste Comte rpte en mauvais style, mais le plus souvent il est pour nous un vritable contemporain. Recherchez et prcisez ce qu'Auguste Comte peut devoir d'Alembert en ce qui concerne la classification des sciences. -Littr, disciple d'Auguste Comte, crivait en 1864 : La science, qui n'est devenue positive que depuis qu'elle exprimente et vrifie, ne veut plus d'une finalit qui ne se vrifie ni ne s'exprimente. (Prface d'Un Disciple, p. 36, d. 1891.) Que pensez-vous de cette formule? Le positivisme de Comte n'admet-il aucune finalit ? - Dans quel sens a-t-on pu dire de Comte qu'il avait t un mtaphysicien malgr lui ? - La classification des sciences d'Auguste Comte. Quelle place occupe-telle dans sa philosophie? -Pourquoi a-t-on appel Auguste Comte . Le pre de la sociologie ? - Auguste Comte estime qu'on ne saurait voir dans la physique sociale un simple appendice de la physiologie . Comment justifieriez-vous l'indpendance de la sociologie l'gard des autres sciences
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Cf Spencer (Premiers principe) : La philosophie est la connaissance ayant le degr de gnralit le plus lev .2 Positif, au propre, qui doit tre pose sur quelque chose; au figur, qui repose sur. quelque chose d'assur (ici, les fait. observs);3 L'tude des Phnomnes sociaux, ou physique sociale, ou sociologie, ne se constituera en science que grce Auguste Comte. - Ces diffrentes prcautions paraissent d'autant plus ncessaires Comte. qu'on dniait tout caractre scientifique aux faits sociaux. Un demi-sicle plus tard, M. Durkheim, dans la Prface de son livre : les Rgles de la mthode sociologique (1894), constatera encore une certaine rpugnance, traiter les faits sociaux scientifiquement.1 Philosophie naturelle. Voir ci-dessus l'Avertissement de l'auteur.

Naturelle parce qu'elle prend pour objet des faits donns dans la nature et non des crations arbitraires de l'esprit.1 C'est donc comme un aperu de sa doctrine que Comte va indiquer ces gnralits fondamentales. Cette faon de procder lui permet de limiter comme il le dit plus bas le champ de ses recherches . et de mettre de l'ordre dans la complexit des phnomnes.2 Dans son ensemble. Remarquer que cette phrase renferme deux ides essentielles que Comte admet comme deux postulats : celle d'humanit et celle de progrs. A ce sujet, cf. Introduction.3 Je crois avoir dcouvert Il s'agit de la clbre loi, dite des trois tats ; sur l'originalit de Comte en cette matire, voir l'introduction.1 Thologique : Comte qualifie ainsi toute interprtation des phnomnes de la nature au moyen de causes surnaturelles et arbitraires . Ces phnomnes s'expliquent non par des lois mais par la volont des dieux. Thologie est ici synonyme d'anthropomorphisme dans la conception des causes . (Cf. Lvy-Bruhl, la Philosphie dAuguste Comte, pp. 41-42).2 Mtaphysique : Est mtaphysique, selon Comte, toute tentative d'explication des phnomnes naturels non plus par des agents surnaturels, mais par des abstractions, des entits. (Cf. p. 21, note 4 des exemples d'explications mtaphysiques).3 Qui s'excluent mutuellement, Puisque chacune diffre des autres dans son Principe directeur et dans sa nature; mais cela ne signifie pas que chacune se substitue radicalement et d'un coup la prcdente. Cf. infra p. 52.4 Ncessaire, dans les deux sens: c'est celui-l qui S'impose l'intelligence humaine sous le point de vue physique de la ncessit, c'est--dire comme drivant des lois naturelles de I'organisation humaine, et sous le point de vue moral de son indispensabilit, c'est--dire comme tant le seul mode convenable au dveloppement de l'esprit humain Il. Comte, Considrations philosophiques sur les sciences et les savants (1825).5 Intime : au sens tymologique de tout fait intrieure. 1 Arbitraire : leur intervention ne dpend que de leur seule volont (arbitrium), de leur seul caprice; elle n'est pas subordonne aux faits, et par suite n'est pas soumise des lois invariables.2 A. Comte avait d'abord crit (Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit, 1822) : l'tat mtaphysique n'est au fond qu'une nuance de l'tat thologique dont il ne diffre essentiellement que par un caractre moins prononc .3 Comte donne comme exemples de survivances de l'esprit mtaphysique : en mcanique, les dmonstrations analytiques de notions fondamentales en ralit empruntes l'observation, comme la composition des forces; en physique, les hypothses sur les fluides, sur l'ther; en chimie, la doctrine des affinits qui, sous prtexte d'expliquer les combinaisons, se borne rpter en termes abstraits l'nonc du problme ; en biologie, les doctrines de Van Helmont ou de Stahl qui

prtendent rendre compte de la vie par des entits telles que l'archie, l'me, le Principe vital. Bichat lui-mme ne lui semble pas chapper ce reproche quand il parle des forces vitales (d'aprs Ch. Le Verrier). 4 Cf. le Discours sur l'esprit Positif o Comte invoque le dogme gnral de l'invariabilit des lois de la nature, lequel n'est pas, ajoute-t-il, une sorte de notion inne ou du moins primitive de la pense, mais doit tre regard comme le rsultat d'une induction graduelle, la fois collective et individuelle. C'est le principe du dterminisme universel proclam par CI. Bernard dans son Introduction la mdecine exprimentale : Le principe absolu des sciences exprimentales est un dterminisme ncessaire et conscient dans les conditions des phnomnes de telle sorte qu'un phnomne naturel, quel qu'il soit, tant donn, jamais un exprimentateur ne pourra admettre qu'il y ait une variation dans I'expression, de ce phnomne uns qu'en mme temps il ne soit survenu des conditions nouvelles dans sa manifestation .1 Tire des faits, de la ralit (sans qu'il soit besoin d'avoir recours aux abstractions, aux entits, pour expliquer les phnomnes).2 Par faits gnraux, Comte entend ceux qui se compliquent le mains da autres. Exemple : la gravitation universelle. (Voir plus loin, 2e leon).3 Dans l'tat thologique, Comte distingue trois ges diffrents: le ftichisme, dont l'adoration des astres constitue le degr le plus lev (prdominance de l'instinct et du sentiment), le polythisme (prpondrance de l'imagination) et enfin le monothisme, dont il est ici question. Cette dernire tape est celle o le systme thologique atteint le plus haut degr de perfection, parce que la part de la raison restreint celle de l'imagination et peu peu elle dveloppe ce sentiment que tous les phnomnes sont assujettis des lois naturelles et invariables (cf. Discours). D'ailleurs mme l'poque la plus florissante de la philosophie thologique certains faits ont toujours t regards comme soumis des lois naturelles. L'illustre Adam Smith a trs heureusement fait remarquer qu'on ne trouvait, en aucun temps ni en aucun pays, un dieu de la pesanteur .1 Les personnes qui dsireraient immdiatement ce sujet des claircissements plus tendus, pourront consulter utilement trois articles de Considrations philosophiques sur les sciences et les savants que j'ai publies, en novembre 1825, dans un recueil intitul le Producteur (nos 7, 8 et 10), et surtout la premire partie de mon Systme de Politique positive, adresse, en avril 1824, l'Acadmie des sciences, et o j'ai consign, pour la premire fois, la dcouverte de cette loi. (Note d'Auguste Comte). - C'est dans les leons sur la physique sociale (leons 46 52) que Comte donne cette dmonstration.2 Voir plus haut (p. 21, note 4) des survivances de l'esprit mtaphysique.3 Physicien : qui se livre l'tude des phnomnes naturels en eux-mmes, avec la seule

proccupation des faits. On voit en quoi ce terme s'oppose mtaphysicien et thologien.1 Une thorie quelconque : celle qui convenait le mieux chaque poque. L'esprit humain a constamment employ, chaque poque. la mthode qui Pouvait tre la plus favorable ses progrs. (Considrations philosophiques sur les sciences et les savants).2 Cf. Discours : Toute proposition qui n'est pas strictement rductible la simple nonciation d'un fait, ou particulier ou gnral, ne peut offrir aucun sens rel et intelligible - Sur Bacon, voir Infra (p. 32, note 2).3 L'homme commence par voir tous les corps qui fixent son attention, comme autant d'tres vivants, d'une vie analogue la sienne, mais en gnral, suprieure, cause de l'action plus puissante de la plupart d'entre eux (Considrations philosophiques sur le sciences et les savants). Les premiers progrs de l'esprit humain sont dus la mthode thologique, la seule dont le dveloppement pouvait tre spontan. Elle seule, dit Comte, avait l'importante proprit de nous offrir, ds l'origine, une thorie provisoire, vague et arbitraire, il est vrai, mais directe et facile, qui a group immdiatement les Premiers faits, et l'aide de laquelle mus avons pu, en cultivant notre capacit d'observation, prparer l'poque d'une philosophie positive (Ibid.).1 A. Comte signale ici deux traits essentiels du travail scientifique; toute science est, en effet, un systme de connaissances d'un certain ordre de faits, coordonns et ramens des lois.2 Les retenir, au sens d'en faire cas, de leur accorder attention. Cf. ce sujet les ides de Bergson sur l'attention (Revue philosophique de janvier 1902). Faire attention, c'est dans une certaine mesure se reprsenter par anticipation la perception nouvelle, donc imaginer, grce notre exprience passe, l'vnement, le spectacle nouveau, ce qui a fait dire qu'il n'y a point d'attention sans prperceptions.3 C'est de lui-mme, sans l'intervention d'une force trangre, que l'esprit humain dans son enfance est ainsi pouss la recherche de la nature intime des tres, des causes premires et finales des faits qu'il peroit par les sens. Cette irrsistible spontanit originaire de la philosophie thologique constitue sa proprit la plus fondamentale et la premire source de son long ascendant ncessaire (Cours, tome IV).4 Elles sont exposes dans le tome IV du Cours et reprises dans le Discours sur l'esprit positif.1 La philosophie thologique est une conception anthropomorphique de la nature; l'homme voit dans toute la nature des tres semblables lui-mme; il attribue les phnomnes dont il est le tmoin des volonts analogues la sienne. Ne connaissant que lui-mme, d'une connaissance d'ailleurs trs vague, il prouve une tendance naturelle appliquer cette connaissance tous les phnomnes qui peuvent successivement a attirer son attention naissante (Cours, IV).2 Si tenace, aussi, que,

selon Comte, l'intelligence humaine s'y abandonne encore mme lorsqu'elle a tent de franchir les limites de l'exprience. Et il cite en exemple la mmorable aberration philosophique de l'illustre Malebranche relativement l'explication fondamentale des lois mathmatiques du choc lmentaire des corps solides , lequel Malebranche, esprit solide en un sicle clair, n'a pu concevoir d'autre moyen rel d'expliquer une semblable thorie qu'en recourant formellement l'activit continue d'une providence directe et spciale). 3 Sublime, au sens tymologique, placs trs haut, pratiquement inaccessibles.4 Remarquons en passant que ni Comte ni ses disciples ne nient l'existence de ces mystres. Ils les considrent comme inaccessibles. Mais, dclare Littr, inaccessible ne veut p" dire nul et non existant. L'immensit, tant matrielle qu'intellectuelle. tient par un lien troit nos connaissances et devient par cette alliance une ide positive je veux dire que, en les touchant et en les abordant, cette immensit apparat avec son double caractre, de ralit et d'inaccessibilit. C'est un ocan qui vient battre notre rive et pour lequel nous n'avons ni barque ni voile. mais dont la claire vision est aussi salutaire que formidable (Auguste Comte et la philosophie positive, 2e d., p. 259).5 Admirable facilit. Expliquer, pour la philosophie thologique, consiste imaginer. Mais ses hypothses sont d'autant plus faciles constituer qu'elle n'exige pas leur contrle par les faits. En face d'un problme pos par la nature, la philosophie en trouve ta solution soit en le rduisant une cause dj admise, soit dans la cration Peu coteuse d'un agent nouveau .1 Dans cette conception rien n'est impossible, rien n'est ncessaire, tout dpendant de la volont d'agents surnaturels qui peuvent provoquer ou empcher arbitrairement tel vnement naturel L'homme se tourne donc vers ces agents et non vers la nature: C'est eux qu'il demande de modifier en sa faveur le cours des vnements. Il ne peut rien par lui-mme, mais il peut tout par I'intervention divine. Il tire de l une confiance considrable dans son illusoire puissance sur la nature.2 En lui donnant cette ide exagre de son importance, la philosophie thologique a vit l'homme le dcouragement qui l'et empch de sortir jamais de son apathie primitive autant que de sa torpeur mentale .3 On comprend en effet, d'aprs l'extrme faiblesse relative des organes purement intellectuels dans l'ensemble de cet organisme crbral, quelle haute importance a d avoir l'origine, quant l'excitation mentale, l'attrayante perspective morale de ce pouvoir illimit de modifier notre gr la nature entire sous la direction de cette philosophie thologique, par l'assurance des agents suprmes dont elle entoure notre existence, laquelle l'conomie fondamentale du monde est ainsi essentiellement subordonne (Cours,

tome IV.)1 Kpler (1571-1630), n dans le Wurtemberg, fut dans son enfance garon de cabaret et devint un mathmaticien remarquable. Signal l'empereur Rodolphe II qui le nomma astronome de la cour, Kpler donna une trs belle thorie de la plante Mars et nona les lois, dites lois de Kpler d'o Newton dgagea, en 1680, la fameuse loi de l'attraction universelle. Il avait dcouvert que les plantes dcrivent une ellipse autour du Soleil qui en occupe un des foyers: il avait dtermin galement les lois mathmatiques du mouvement des plantes. Toute la 23e leon du Cours de philosophie positive est consacre aux lois de Kpler.2 Berthollet, chimiste franais, n en 1748 Talloires prs d'Annecy, mort en 1822. On lui doit, outre ses dcouvertes sur le pouvoir dcolorant du chlore, sur la poudre dtonante de chlorate de potasse, etc., l'nonc d'une trs importante loi sur les doubles dcompositions salines. Comte le loue d'avoir ruin !a thorie mtaphysique des affinits lectives en montrant que deux sels solubles se dcomposent mutuellement toutes les fois que leur raction peut produire un sel insoluble, ou seulement un sel moins soluble que chacun des deux premiers .3 Le rle social de la philosophie thologique annonc plus haut, mais non dvelopp par A. Comte, est double: 1 grce elle se constitue un systme cohrent d'opinions communes relatives au monde et l'humanit, sans lesquelles ne peut exister une socit de dveloppement avanc et plus forte raison une socit en formation. Il n'y avait que cette Philosophie pour faire sortir l'humanit son origine du cercle vicieux o l'enfermaient deux ncessits galement irrsistibles : celle d'observer et celle de se crer des thories quelconques pour se livrer des observations suivies; 2 elle institue au sein de la socit une classe spciale, rgulirement consacre l'activit spculative . Ds lors, la vie sociale s'organise dans ses lignes fondamentales, la thorie se distingue de la pratique, et les affaires spirituelles de la socit sont diriges par la classe spculative. Sans elle, le progrs mental destin diriger tous les autres et t certainement arrt, presque sa naissance, si la socit avait pu rester exclusivement compose de familles uniquement livres soit au soin de l'existence matrielle, soit l'entranement d'une brutale activit militaire (Cours. tome IV).1 L'tat mtaphysique est essentiellement un tat transitoire. La divinit n'a abandonn la direction des phnomnes que pour laisser sa place une mystrieuse entit, d'abord ncessairement mane d'elle, niais laquelle, par l'usage journalier, l'esprit humain a d rapporter, d'une manire de plus en plus exclusive, ta production particulire de chaque vnement 2 Subtilises, rendues plus subtiles, plus dpouilles de tout lment anthropomorphique par consquent plus abstraites.1 La philosophie positive substitue la recherche exprimentale des lois, c'est--dire des relations constantes entre les

phnomnes naturels, la dtermination des causes transcendantes, abstraites, absolues. Vouloir expliquer les phnomnes par leurs causes absolues, c'est tenter une opration interdite l'esprit humain car elle nous entrane sortir du domaine des faits sensibles.2 Ces relations normales, constantes, invariables de succession autorisent la prvision ; celles de similitude permettent de rendre clair tel phnomne obscur, par son assimilation un phnomne connu.3 La gravitation est envisage ainsi sous le point de vue de la succession ( tendance constante de toutes les molcules ).4 C'est ici le point de vue de l'assimilation. similitude de la gravitation avec cet autre fait bien connu, la pesanteur. 1 Cf. dans la 24e leon une expression analogue de la mme ide : pour Comte le terme de gravitation universelle a le prcieux avantage philosophique d'indiquer strictement un simple fait gnral, mathmatiquement constat, sans aucune vaine recherche de la nature intime et de la cause premire de cette action cleste ni de cette pesanteur terrestre. Il tend faite minemment ressortir le vrai caractre essentiel de toutes nos explications positives qui consistent en effet lier et assimiler le plus compltement possible . Nous connaissons avec un, pleine certitude l'existence et la loi de ces deux ordres de phnomnes; et nous savons. en outre, qu'ils sont identiques. C'est ce qui constitue leur vritable explication mutuelle .2 Fourier (Jean-BaptisteJoseph), gomtre, n Auxerre en 1768, mort en 1830, avait pris part l'expdition d'gypte et dirig la publication du Mmorial de l'expdition d'gypte. Son principal titre de gloire, aux yeux de Comte, est d'avoir appliqu l'analyse mathmatique l'tude de la chaleur et fond la thermologie mathmatique.1 Comte ne fait qu'annoncer ici, sans plus insister, le principe de la hirarchie des sciences dans la positivisme qui sera expos en dtail dans la deuxime leon : simplicit et gnralit dcroissante, dpendance croissante des phnomnes tudis (voir infra, 2e leon). Dans ses Considrations sur les sciences, Comte avait crit : Il (l'ordre que les sciences ont suivi pour devenir positives) est dtermin par leur complication plus ou moins grande, par leur ind pendance plus ou moins entire, par leur degr de spcialit et par leur relation plus ou moins directe avec Monime, quatre motifs qui, quoique ayant chacun une influence distincte, sont. dans le fond, insparables (1825).1 Il y a toujours eu un esprit positif, mais ses manifestations, d'abord fort restreintes, sont alles en progressant. Certaines relations constantes entre les phnomnes ont frapp, ds l'origine, l'esprit le moins prpar. Le germe lmentaire de la philosophie positive est certainement tout aussi primitif, au fond, que celui de la philosophie thologique elle-mme, quoiqu'il n'ait pu se dvelopper que beaucoup plus tard (Cours, tome IV).2 Bacon (Francis) [1561-16261, n Londres, lord chancelier sous

Jacques 1er et philosophe, prconisa dans son Novum organum (1620) l'emploi de l'observation et de l'exprience dans les sciences. Il donna aussi une classification des sciences reprise par d'Alembert au sicle suivant (De dignitate et augmentis-scientiarum, 1623). 3 Descartes. Voir Notice du Discours de la mthode dans la collection des Classiques Larousse.4 Galile (1564-1642), astronome italien n Pise, construisit, en 1609, la premire lunette d'approche qui ah servi des recherches astronomiques : elle lui prenait de dcouvrir les montagnes de la lune, quatre satellites de Jupiter, les taches du Soleil et certaines nbuleuses. Galile soutint le systme de Copernic - condamn par la congrgation de l'Index en 1616 - dans un livre: Dialogue sur le systme du monde qui, crit en italien, eut un grand retentissement (1632). L'inquisition le fora abjurer solennellement ses hrsies et le condamna l'emprisonnement. Sa captivit se transforma peu peu en demi-libert, mais il fut, jusqu' sa mort, soumis l'troite surveillance de l'inquisition.1 A. Comte pense videmment ici la catgorie des phnomnes sociaux, et la grande opration scientifique dont il parle plus bas et qui reste excuter, c'est la constitution en science positive de la physique sociale.2 Ces phnomnes intressant la vie de l'homme en socit sont implicitement compris dans la classe de phnomnes physiologiques, puisque pour Comte il n'y a d'autre science de l'homme que la physiologie; la psychologie elle-mme y est incluse et n'existe pas comme science distincte.1 Plusieurs causes ont retard l'extension de l'esprit positif aux phnomnes sociaux : ces phnomnes impliquent tous les autres et ne peuvent donner lieu une science distincte tant que l'astronomie, la physique, la chimie, la biologie ne sont pas arrives l'tat positif; ainsi, crit Comte dans la 19e leon, la physique sociale n'tait point une science possible, tant que les gomtres n'avaient point dmontr que les drangements de notre systme solaire ne muraient jamais tre que des oscillations graduelles et trs limites autour d'un tat moyen ncessairement invariable; - ces phnomnes sont trs complexes: - l'homme y est directement ml et peut dans une certaine mesure les modifier; - ils semblent ne pas obir des lois naturelles, etc. La ralit sociale est une synthse de certaines tendances organiques s'exerant dans des conditions cosmiques dtermines. Comment, se demande Comte, pourrait-on concevoir rationnellement les phnomnes sociaux, sans avoir d'abord exactement apprci le milieu rel o ils se dveloppent ? 2 La thorie du droit divin reprsente l'application de la philosophie thologique la politique; celle de la souverainet du peuple est une manifestation de l'esprit mtaphysique. Ces deux thories antagonistes se combattent l'une l'autre; la premire reprsente l'ordre et empche l'anarchie de se dvelopper; la seconde se rclame du progrs et s'oppose une raction rtrograde; finalement elles se neutralisent; de

l le trouble social. L'ide de Comte est de concilier l'ordre et le progrs, car ils ne sont que deux aspects d'un mme principe : Aucun ordre rel ne peut s'tablir, ni surtout durer, s'il n'est pleinement compatible avec le progrs; aucun grand progrs ne saurait effectivement s'accomplir s'il ne tend l'vidente consolidation de l'ordre. (Cours, tome IV, dbut de la 46e leon).1 Voil qui indique bien l'orientation gnrale de la philosophie de Comte. Sa proccupation essentielle - ne du spectacle des troubles moraux et sociaux issus de la Rvolution franaise - est de traiter la politique comme un art correspondant une science constituer : la physique sociale, qu'il appellera sociologie au tome IV de son Cours ; cette science pourra profiter des progrs raliss par les autres sciences parvenues l'tat positif et par consquent sera elle-mme positive. Ainsi la politique, imprgne son tour de l'esprit positif, sera dbarrasse des vieilles conceptions thologiques et mtaphysiques, gnratrices de crise morale, pour le plus grand bien de l'humanit.2 Cette ingalit tient justement la complexit croissante des phnomnes objets de ces sciences, et non l'aptitude moindre de certaines d'entre elles devenir positives.3 C'est son caractre d'universalit qui a assur le triomphe de la philosophie thologico-mtaphysique. Si la philosophie positive dmontre qu'elle est la seule pouvoir expliquer l'universalit des phnomnes, elle se substituera entirement aux deux autres sur lesquelles elle prsente d'ailleurs la double supriorit de l'unit de mthode et de I'homognit de doctrine.1 Cette image traduit bien la suprmatie que Comte accorde la sociologie. Celle-ci est au dernier terme de la hirarchie des sciences: elle forme comme le tronc unique d'o partent les autres branches figurant les sciences particulires. L'unit des sciences se ralise ainsi dans la sociologie rige en science universelle, Les autres ne devant tre finalement regards que comme d'indispensables prliminaires graduels .2 Le dveloppement de chaque science particulire et la masse des lments qu'il faudrait s'assimiler rend impossible pareille entreprise. Il n'y a plus depuis longtemps d' hommes universels . C'est la consquence de la division du travail intellectuel. Cf. infra, p. 38.3 C'est l ce qui importe en effet. La masse des faits ne constitue pas la science: celle-ci consiste rellement dans les lois des phnomnes et en procds de recherche et de dcouverte.1 Les mathmatiques, par exemple.2 Comte va prciser la nature exacte de son Cours : ce n'est ni un trait de la mthode ni un simple rsum des sciences , mais un essai de coordination du travail scientifique tudiant d'une manire mthodique les rapports mutuels mire les sciences (Brhier, Histoire de la Philosophie, tome II, vol. 3). Les mobiles auxquels Comte obit et qu'il expose dans les lignes suivantes sont d'ordre sociologique.1 Il y a l pour A. Comte un double danger: 1

dveloppement de l'esprit de dtail au dtriment de l'esprit d'ensemble; or, la science est un tout et les recherches de dtail, sous peine de demeurer striles, ne doivent jamais perdre de vue les principes gnraux; 2 dveloppement de l'intrt individuel au dtriment de l'intrt gnral; or, Comte subordonne troitement l'individu l'humanit. L'homme n'existe pas en dehors de l'humanit et tout ce qui tend l'isoler du groupe est un danger social.2 Ainsi Comte ne conteste pas les avantages de la division du travail intellectuel, au contraire: mais pour chapper aux graves inconvnients d'une division toujours plus pousse, il faut la perfectionner. Il explique plus loin comment il conoit ce perfectionnement.1 Parce qu'ils disposent de systmes cohrents et universels qu'ils opposent au morcelle. ment de la science positive. 2 Cette classe nouvelle, constitue, dans l'esprit de Comte, par les philosophes positifs. formerait un Pouvoir spirituel nouveau dont le rle serait ducateur.3 Il s'agit donc d'une philosophie des sciences dgage de toute conception mtaphysique. Il l'a expose surtout dans les trois premiers volumes du Cours. Elle se fonde, selon Lvy-Bruhl (la Philosophie d'Auguste Comte), au point de vue statique sur la hirarchie des science, l'unit de la mthode et l'homognit du savoir. Au point de vue dynamique, elle s'efforce de montrer la convergence progressive de toutes les sciences vers la sociologie, science finale et universelle . 1 Le plus urgent tait d'assurer le triomphe de l'tat positif dans chaque spcialit et d'y ruiner dfinitivement l'tat thologico-mtaphysique. C'tait l'ge de l'esprit d'analyse; maintenant c'est l'ge de la gnralit rationnelle et de l'esprit de synthse .1 A. Comte prcise plus loin cette allusion l'application de la mthode d'observation intrieure - ou introspective - aux phnomnes intellectuels.2 De Blainville, n Arques prs Dieppe en 1777, mort Paris en 1850. La plupart de ses travaux portent en effet sur l'anatomie compare. Il tait entr l'Acadmie des sciences ds 1825.3 Actif, apte agir, agissant. Est actif, tout tre dont le propre est d'agir; considr l'tat de repos, il prsente certains caractres qui le montrent comme apte agit (point de vue statique) ; lorsqu'il est en mouvement, on dit qu'il est agissant (point de vue dynamique).1 Ce n'est pas seulement les clectiques de l'cole de Cousin que Comte vise ici, mais encore l'cole cossaise et les idologues. Selon Lvy-Bruhl, Comte condamnerait seulement l'application de l'introspection la dcouverte des lois intellectuelles. Ce sont, en un mot, des travaux comme ceux de Condillac, des idologues, de Reid, etc., qu'il condamne dans leur principe. Il s'agit la de la thorie de la connaissance et non de ce qu'on appelle aujourd'hui proprement psychologie. Lvy-Bruhl (op. cit., p. 223). Rapprochez ces lignes de Comte : En revenant aux premires notions du bon sens philosophique,

il est d'abord vident qu'aucune fonction ne saurait tre tudi. relativement l'organe qui l'accomplit, ou quant aux phnomnes de son accomplissement; et, en second lieu, que les fonctions affectives, et surtout les fonctions intellectuelles, prsentent par leur nature, sous ce dernier rapport, le caractre particulier de ne pouvoir pas tre observes pendant leur accomplissement mme, mais seulement dans ses rsultats plus ou moins prochains et plus ou moins durables. (45e leon). 2 Allusion la phrnologie de Gall, mdecin allemand (1758-1828) qui, venu Paris en 1807, y publia ses ouvrages sur l'anatomie et la physiologie du cerveau. Son cours de cranioscopie eut beaucoup de succs et son systme des localisations crbrales connut une vogue considrable pendant une dizaine d'annes. Gall avait assign chacune de nos facults un sige dans les diffrentes circonvolutions du cerveau. L'exprience a fait rejeter comme impossibles ces localisations. 3 Comte voit l'influence de la philosophie positive dans ce fait que les philosophes dont il combat les doctrine ont cru devoir invoquer l'observation des faits pour donner leurs thories mtaphysiques une apparence scientifique. Le sophisme fondamental qu'il condamne rside justement dans cette prtention distinguer l'observation intrieure de l'observation extrieure. Il n'y a qu'une observation possible : celle des faits et l'esprit seul peut la mener; or, il va le montrer, la contemplation directe de l'esprit par lui-mme est une pure illusion .1 Cela tombe sous les sens.2 Comte fut d'abord un adepte des doctrines phrnologiques de Gall. C'est sur Ces doctrines qu'il se fonde pour introduire ici cette distinction. Gall divisait les facults en facults affectives (penchants-sentiments), facults perceptives (celles qui constituent l'esprit d'observation) et facults rflectives (esprit de combinaison). Les premires tant localises dans la partie postrieure et moyenne du cerveau ont bien un sige distinct des secondes, - places par Gall, dans la partie antrieure, - ce qui, selon A. Comte, rend possible leur observation du dedans. Il apporte aussitt d'ailleurs une importante restriction cette concession : les tats de passion aigus sont incompatibles avec l'esprit d'observation.1 Comte crivait dj (lettre du 24 septembre 1819 Valat), environ sept ans plus tt: Avec quoi observerait-on l'esprit lui-mme, ses oprations, sa marche? On ne peut pas partager son esprit en deux parties dont l'une agit tandis que l'autre la regarde faire pour voir de quelle manire elle s'y prend. Les prtendues observations faites sur l'esprit humain considr en lui-mme et a priori sont de pures illusions. Tout ce que l'on appelle logique, mtaphysique, idologie est une chimre et une rverie, quand ce n'est pas une absurdit .2 Outre ce reproche capital, Comte en adresse deux autres la psychologie qui prtend uniquement faire appel l'observation intrieure : a) elle limite ncessairement son tude au seul cas de

l'homme adulte et sain (et carte ainsi la psychologie de l'enfant et la psychologie pathologique): b) elle maintient une sparation irrationnelle entre l'animal et l'homme.3 Ces divergences s'expliquent aisment: l'esprit mtaphysique abuse ces philosophes et leur fait prendre 1.5 crations de leur imagination pour des rsultats de l'observation; ils croient observer, mais ils imaginent; de l le caractre subjectif des lments de leurs doctrines et par suite leurs divergences d'opinions. 1 Cuvier (Georges), n Montbliard (1769-1832), crateur de l'anatomie compare et de la palontologie. Il a mis en lumire deux lois clbres : 1 la loi de subordination des organes qui tablit qu'un certain rapport lie entre elles toutes les modifications de l'organisme et que certains organes ont sur l'ensemble de l'conomie une influence dcisive; 2 la loi de corrlation des formes d'aprs laquelle tout tre organis forme un ensemble, un systme unique et clos, dont les parties se correspondent mutuellement et concourent la mme action dfinitive par une raction rciproque. Aucune de ces parties ne peut changer sans que les autres changent aussi, et par consquent chacune d'elles prise sparment indique et donne toutes les autres .2 La science logique consiste dans la connaissance des lois qui rgissent les phnomnes intellectuels (logique thorique); l'art logique consiste dans l'application de ces lois nos raisonnements (logique applique).1 Aphorisme : proposition relative une science, un art. nonce sous forme de maxime (Darm.). 1 Comte a tabli sa philosophie de l'histoire en considrant seulement une partie de la race blanche : les populations de l'Europe occidentale dont l'volution est la plus complte et la plus caractrise . La crise sociale qu'il dplore intresse toute cette partie de l'humanit; la rorganisation de la socit par la philosophie positive, seule capable de rtablir l'ordre en unifiant les croyances fondamentales de l'humanit, doit tre prcde d'une ducation approprie qui fera pntrer partout l'esprit nouveau. C'est pourquoi Comte se proccupe de remplacer notre ducation europenne par une autre qui ralisera cas fins importantes. On s'explique ainsi l'intrt pressant de cette refonte de notre systme d'ducation.1 C'est la tche de l'enseignement de faire pntrer dans les esprits l'ensemble des conceptions positives. Il ne s'agit pas de simplifier, de vulgariser la science. La grande majorit des hommes devra toujours adopter la plupart des vrits scientifiques sur la foi de ceux qui les auront dcouvertes, critiques et vrifies. Mais ce que l'ducation commune devra donner chaque esprit, c'est l'habitude de concevoir tous les phnomnes comme galement rgis par des lois invariables, et par suite, de comprendre la nature entire comme un ordre que la mthode positive permet seule de dcouvrir et de modifier (LvyBruhl, la Philosophie d'Auguste Comte, p. 73).2 Elles seraient arbitraires si

elles taient l'uvre de caprices individuels; or, on a vu qu'elles taient une consquence de la division du travail intellectuel. Mais elles sont artificielles comme tout ce qui substitue l'art la nature. Il y a un art de la recherche scientifique qui consiste notamment sparer les difficults pour les mieux rsoudre . Cependant il sera souvent utile de combiner plusieurs points de vue spciaux pour faire avancer les recherches et Comte en donne successivement trois exemples, le premier emprunt aux mathmatiques. les deux autres la chimie.1 Ces deux sciences 2 sont l'algbre et la gomtrie. Selon la loi des proportions dfinies, tous les corps se combinent dans des rapports numriques constants. 1 Berzlius, chimiste sudois (1779-1848), vint Paris en 1819 et se lia avec les principaux savants du temps. Esprit gnralisateur, grand remueur d'ides, il exera en Europe une influence considrable. Son ouvrage capital est son Trait de chimie dont la traduction en franais parut de 1829 1850.1 La proccupation principale de Comte - sa seule proccupation, peut-on dire, en dernire analyse - c'est la rorganisation sociale. Beaucoup de "a contemporains la cherchent dans une refonte des institutions; lui ne la croit possible qu' la condition de procder d'abord une rforme spirituelle. Ds 1824 il crit son ami Valat : Je regarde toutes les discussions sur les institutions comme de pures niaiseries, jusqu' ce que la rorganisation spirituelle de la socit soit effectue ou du moins fort avance. C'est qu'en effet les institutions dpendent des murs, et les murs, leur tour, dpendent des croyances .2 Cet tat d'anarchie intellectuelle est caractris par ce que Comte appelle la dispersion des intelligences, c'est--dire les opinions, croyances, conceptions divergentes sur l'homme, la socit, le monde. Il manque aux esprits des principes communs, des conceptions et des croyances universellement admises. De l le dsordre moral et social, consquence du dsordre intellectuel.3 De toute ncessit : sans qu'on puisse 4 l'viter. Palliatifs : remdes qui attnuent la maladie sans gurir. 1 Comte se propose de lui donner ce caractre de gnralit par son application aux phnomnes sociaux, c'est--dire par la cration de la physique sociale.1 Le rle destructif, critique, de la philosophie positive est termin; il lui faut maintenant jouer son rle constructif, organique. 2 En principe, elle sera termine par la disparition des causes gnratrices d'anarchie; mais en fait le dsordre subsistera encore le temps ncessaire la ralisation de cette runion des esprits clans une mme communion de principes .1 C'est une ide familire Comte et qui revient souvent dans ses uvres que l'esprit humain est trop faible pour rduire l'unit les lois qui gouvernent la complexit de l'univers. Aussi bien la philosophie positive n'a-t-elle pas cette prtention : il lui suffit, grce l'unit de sa mthode, de Prsenter un corps de doctrine

homogne.1 La classification des sciences de Bacon a t reprise par d'Alembert avec quelques variantes qu'il a lui-mme mises en lumire pour prciser ce qu'il doit Bacon et ce qu'il y a d'original dans sa classification. Cf. Discours prliminaire (d. Picavet [Colin], pp. 163-181). 2 D'Alembert (Jean Le Rond) [1717-17831, crivain philosophe et mathmaticien, un des fondateurs de l'Encyclopdie dont il crivit le Discours prliminaire (1751).3 Ces classifications qui embrassent l'ensemble des connaissances humaines.4 Comte a dj signal dans la 1re leon ce dfaut d'homognit qui rendait impossible toute classification rationnelle. Ce dfaut n'existe plus depuis la fondation de la science sociale qui occupe le sommet de la hirarchie des sciences. 1 La philosophie positive doit emprunter aux diverses sciences les mthodes que chacune d'elles emploie de prfrence: l'observation, procd essentiel de la physique; l'exprimentation, celui de la chimie; la comparaison, celui de la biologie. Comte voit dans les classifications de la botanique et de la zoologie un modle suivre.2 L'art de classer ou taxonomie repose, selon A. Comte, sur un principe dont les deux aspects fondamentaux sont: 1 la formation de groupes naturels; 2 leur succession hirarchique. C'est ainsi que sont construites les classifications positives en biologie. Le mme principe doit inspirer la classification des sciences positives.3 Ainsi, pas de classifications a priori comme celle de Bacon par exemple, qui repose sur une distinction - discutable par ailleurs - de trois facults de l'entendement : mmoire, raison, imagination. Toute classification positive devra donc : 1 respecter l'enchanement naturel des phnomnes tudis; 2 assigner chaque fait, dans la hirarchie, une place telle que la relation ncessaire et invariable de ce fait avec l'ensemble se trouve par l-mme indique; 3 dgager la loi selon laquelle ces faits prsentent une dpendance rciproque et une complexit croissante.1 Circonscrire le sujet propre de la classification propose. Il s'agit d'une classification des sciences. Sur quel ensemble vat-elle porter? C'est ce que Comte se propose maintenant de prciser. 2 Il ne sera donc question que des sciences thoriques et abstraites que Comte qualifie de fondamentales parce que toutes les autres les supposent alors qu'elles n'impliquent pas elles mmes d'antcdents, Comte ne se propose pas comme Ampre de rechercher une classification des sciences dans leur ensemble (Essai sur la classification des sciences, 1834).1 Spculation (recherche thorique) s'oppose action, comme thorie s'oppose pratique. Les sciences thoriques seules intressent la classification de Comte puisqu'il s'agit pour lui d'tudier la marche ascendante de l'esprit positif travers les divers ordres de phnomnes : les sciences appliques et concrtes tirent leurs principes des sciences thoriques; il lui suffira par consquent de considrer celles-ci et de

laisser de ct toutes les autres, c'est--dire les arts (sciences appliques) et les sciences concrtes : zoologie, minralogie, gographie, etc. La suite du texte va prciser d'ailleurs ces distinctions qui tendent limiter exactement l'objet de la classification entreprise par Comte.2 La science consiste dans les relations exactes tablies entre les faits observs, afin de dduire du moindre nombre possible de phnomnes fondamentaux la suite la plus tendue de Phnomnes secondaires Assimilation, liaison et extension : tels sont les traits du travail scientifique. De l rsulte la prvision des phnomnes non observs, attitude qui suppose la croyance l'invariabilit des lois naturelles. Lorsque Comte dit que toute science a pour but la prvoyance, il faut entendre : Toute science tend substituer la dduction l'exprience, la connaissance rationnelle l'empirique (Lvy-Bruhl, op. cit., p. 78).1 La science et l'art : A l'une, il appartient de connatre et par suite de prvoir; l'autre, de pouvoir et par suite d'agir .2 A noter que Comte crit : Semble s'accomplir contradictoirement. Pourquoi ?1 Non seulement il ne faut pas considrer uniquement las sciences comme les bases des arts, mais il faut sparer les unes des autres. Il serait absurde, dit Comte, de confier aux navigateurs la culture de l'astronomie comme d'abandonner les tudes biologiques aux loisirs de. mdecins. La confusion entre l'art et la science peut se justifier par la crainte vulgaire de voir la thorie perdre de vue les besoins de la pratique. Or, le bon sens indique clairement que la science pourrait encore moins concourir au progrs de l'art si celui-ci, en s'efforant de la tenir adhrente, s'opposait minemment, par cela mme, son vrai dveloppement . L'exprience prouve d'ailleurs que : C'est prcisment depuis que, uniquement consacre dcouvrir le plus compltement possible les lois de la nature, sans aucune vue d'application immdiate nos besoins, chacune d'elles a pu faire d'importants et rapides progrs, qu'elles ont pu dterminer dans les arts correspondants d'immenses perfectionnements dont la recherche directe et touff leur essor spculatif (40e leon).2 La science doit se borner la connaissance des lois et non rechercher les essences et les causes , mais elle ne doit pas non plus viser trouver une utilit pratique ses dcouvertes. Cette proccupation ne peut qu'entraver son essor, parce que l'esprit ne dispose pas d'assez de puissance pour diriger ses recherches et s'imposer en mme temps de leur assigner une utilit pratique immdiate. L'application concrte d'une vrit peut trs bien se produire longtemps aprs sa dcouverte. L'exemple que Comte vient de citer aprs Condorcet le prouve.1 L'art.2 Ce travail, qui consisterait organiser rationnellement les rapports entre la thorie et la pratique sera excut par la Philosophie positive; mais il n'est pas encore ralisable parce que : 1 le point de vue thorique et le point de vue pratique sont encore trop souvent confondus dans bien des sciences: 2

et surtout il y a des catgories de connaissances comme celles des phnomnes sociaux pour lesquelles il n'existe pas encore de science abstraite.3 Le point de vue de l'ingnieur n'est ni celui du savant, dont lei recherches n'ont en vue que le progrs des connaissances scientifiques , ni celui de l'industriel, qui est celui d'un excutant poursuivant un but utilitaire. C'est un point de vue intermdiaire , moyen , qui cherche parmi les connaissances scientifiques celles dont les progrs sont susceptibles d'utilisations industrielles.1 Monge (1746-1818), clbre mathmaticien, fils d'un marchand forain de Beaune, devint, vingt-deux ans, professeur l'cole du gnie Metz, o il inventa la gomtrie descriptive, science nouvelle dont les lments furent utiliss dans le trac et la construction des fortifications. Il a pralablement conu, dit Comte dans la 11e leon du Cours, un mode uniforme de reprsenter les corps par des figures traces sur un seul plan l'aide des projections sur deux plans diffrents, ordinairement perpendiculaires entre eux et dont l'un est suppos tourner autour de leur intersection commune pour venir se confondre avec le prolongement de l'autre; il a suffi, dans ce systme de regarder les Points et les lignes comme dtermins par leurs projections et les surfaces par les Projections de leurs gnratrices. Cela pos, Monge..., considrant... d'une manire gnrale et directe, en quoi devaient consister constamment les questions quelconques de cette nature, a reconnu qu'elles taient toujours rductibles un trs petit nombre de problmes abstraits, invariables, susceptibles d'tre rsolus sparment une fois pour toute. par des oprations uniformes, et qui se rapportent essentiellement, le. uns au contact et les autres aux intersections des surfaces. Ayant form des mthodes simples et entirement gnrales Pour la solution graphique de ces deux ordres de problmes, toutes ces questions gomtriques auxquelles Peuvent donner lieu les divers arts quelconques de construction, la coupe des Pierres, la charpente, la fortification ont pu tre traites dsormais comme de simples cas particuliers d'une thorie unique, dont l'application invariable conduira toujours ncessairement une solution exacte, susceptible d'tre facilite dans la pratique en profitant des circonstances propres chaque cas .1 Physique concrte, physique abstraite : physique dsigne l'ensemble des sciences de la nature; elle est concrte lorsque les problmes qu'elle pose sont concrets; elle est abstraite lorsqu'elle porte sur les lois qui rgissent un mme ordre de faits.2 Incohrents : sans liens entre eux.1 Une contradiction, car ce serait transporter dans la philosophie positive l'esprit mtaphysique qui, prcisment, ne spare pas l'abstrait et le concret, le rationnel et l'exprimental, ce qui est fourni par l'observation du monde extrieur et ce qui rsulte d'une construction artificielle de l'esprit. 1 Sur la distinction faire entre arbitraire et artificiel2 Il y a cercle vicieux toutes

les fois qu'en raisonnant on s'appuie sur une prmisse qui suppose la conclusion dmontrer. Le cercle vicieux consisterait ici appuyer les lois d'une science sur les lois d'une autre science, elles-mmes impossibles dmontrer sans faire appel la premire, ou en d'autres termes, prsenter comme antrieure telle science qui aura cependant besoin d'emprunter des notions une autre science classe dans- un rang postrieur .1 Il est vident que pour une science ses dbuts, le mode d'exposition qui s'impose est le mode historique, parce que les notions tudier tant peu nombreuses, il n'est pas encore possible de voir nettement les rapports qu'elles entretiennent. L'esprit est donc astreint suivre l'ordre chronologique, alors que dans une science arrive un plus haut degr de dveloppement il cherche tout naturellement, cdant son besoin de simplification et d'unification, l'ordre rationnel des connaissances : c'est le mode dogmatique qui s'impose dsormais, le mode historique devenant de plus en plus impraticable .1 Ils n'ont point de signification en eux-mmes, point de valeur absolue. Ils n'ont de sens que relativement l'histoire de l'humanit, seule capable de les vivifier.2 C'est qu'en effet le dveloppement de l'esprit humain n'est possible que par l'tat social dont la considration directe doit donc prvaloir toutes les fois qu'il s'agit immdiatement des rsultats quelconques de ce dveloppement .1 Esprit systmatique et prodigieusement lucide et ordonn, Comte a trs nettement prvu dans l'ensemble et dans le dtail tout ce que contiendra son Cours. C'est donc bon droit que cette deuxime leon peut s'intituler Plan du Cours . 1 Ncessairement unique : il ne peut y avoir qu'une classification fonde eut l'enchanement rel des phnomnes et qui satisfasse en mme temps aux lois de l'esprit et celles des phnomnes extrieurs. 2 Plausible : qui semblent devoir tre approuvs.1 Comte ne prtend nullement dfinir les essences qui distinguent les objets des sciences entre eux, il retient seulement des caractres logiques, ceux que la logique courante appelle extension et comprhension et qu'il appelle, lui, gnralit et complexit. Les essences sont, selon lui, ordonnes suivant une gnralit dcroissante et suivant une complexit croissante; cette formule signifie que leur richesse en comprhension augmente mesure que leur extension diminue; cette considration permet de classer les ralits tout en ignorant leur nature profonde. (Brhier, Histoire de la Philosophie, tome II, vol. 3 : Auguste Comte).2 Tout ce paragraphe contient le principe de la hirarchie des sciences, base de la classification de Comte.1 Ces phnomnes sont aussi les plus abstraits et par consquent les plus loigns des ralits concrtes; c'est le cas de ceux dont traite la gomtrie par exemple; au contraire, les phnomnes sociaux apparaissent comme les plus complexes parce que l'homme y est

constamment ml; de l leur tude difficile : non seulement cause de leur complexit, mai. aussi parce qu'on ne sait pas toujours les examiner dans une disposition d'esprit calme et rationnelle , et qu'on y apporte trop de passion et de partialit.1 Il n'y a point de vie et, par suite, Point de corps vivants, sans un organisme en harmonie avec certaines conditions extrieures (le milieu). Ce principe dgag, Comte, dans la 40e leon, a appuyant sur les travaux de Blainville, fait sienne l'ide d'organisation mise par ce savant de son temps: l'organisation est caractrise par un double mouvement intestin (C'est--dire intrieur) la fois gnral et continu, de composition et de dcomposition. Vgtal ou animal, tout organisme prsente ces deux fonctions : 1 absorptionassimilation-nutrition; 2 rejet des lments non assimils ou rsultant de la dsassimilation, avec cette rserve cependant que, seuls, les vgtaux vivent directement aux dpens du milieu inorganique. Comte voit dans cette ide de l'organisation l'nonciation (exacte) du seul phnomne rigoureusement commun l'ensemble des tres vivants ; elle suffit donc la distinguer des corps bruts sans qu'il soit besoin de chercher quelle diffrence de nature peut exister entre ces deux classes d'tres. 1 Dans la 40e leon du Cours.2 C'est l'application du principe gnral de la hirarchie des sciences : simplicit, et gnralit dcroissante, dpendance croissante.3 L'emploi du pronom leur forme quivoque : il dsigne videmment les phnomnes et non les effets.1 Comte donne de la physique et de la chimie les deux dfinitions, suivantes qui rsument les diffrences entre les deux catgories de phnomnes tudis par ces sciences. La physique a pour objet d'tudier les lois qui rgissent le proprits gnrales des corps, ordinairement envisags en masse et constamment placs dans da circonstances susceptibles de maintenir intacte la composition de leurs molcules et mme le plus souvent leur tat d'agrgation. La chimie tudie la lois des phnomnes de composition et de dcomposition qui rsultent de l'action molculaire et spcifique de diverse substances, naturelles ou artificielle les unes sur les autre. Pour plus de dtails, voir la 28e et la 35e leon du Cours.2 Cela dcoule du principe de la hirarchie des sciences. Les phnomnes chimiques sont moins gnraux et plus complexes que les phnomnes physiques, ils forment donc une catgorie spciale de faits dont l'tude donne naissance une science spciale. En outre, c'est une loi sur laquelle Comte insiste souvent, mesure que les phnomnes deviennent plus compliqus, ils sont en mme temps susceptibles de moyens d'exploration plus tendus et plus varis . Il y a donc intrt les tudier part.3 Au sens du latin figura : forme.1 Plus l'espce est sociable plus cette distinction s'impose; c'est pourquoi elle est fondamentale Il par rapport l'homme, animal sociable par excellence. 2

Les faits sociaux tant les plus complexes et les plus dpendants des faits scientifiques, leur tude implique la connaissance pralable des faits plus gnraux et plus simples et des lois qui les rgissent, en particulier les lois de la biologie, lesquelles sont leur tour domines par celles du inonde inorganique.3 Prolongement de la biologie, la sociologie n'en est pas un simple appendice. Cela serait peut-tre possible s'il n'existait que des socits animales, mais il y a la socit humaine caractrise par un dveloppement si important des fonctions intellectuelles et morales que la biologie ne peut suffire l'tudier. Or, ce dveloppement est me consquence de la vie sociale et pour en pntrer le. lois, il faut recourir une mthode spciale : la mthode d'observation historique. En outre, Comte, aprs Condorcet, considre l'espce humaine comme un seul tre qui volue : une immense et ternelle unit sociale dont les divers organes, individus et nations, unis par une universelle solidarit, concourent, chacun suivant un mode et un degr dtermin, l'volution de l'humanit. Le fait principal de cette volution c'est l'influence graduelle et continue des gnrations humaines les unes sur les autres. Une volution aussi complexe ne peut tre devine pu notre intelligence sans une analyse historique proprement dite. Or, l'histoire ne peut se dduire; on ne saurait tirer les lments de cette histoire que de l'observation.1 Aucune thorie relative la physique sociale, mme si elle s'appuie sur une vidente induction historique), ne peut tenir si elle se met en contradiction avec les lois de la nature humaine: C'est dans cette exacte harmonie continue entre les conclusions directes de l'analyse historique et les notions pralables de la thorie biologique de l'homme qui devra surtout consister la principale force scientifique des dmonstrations sociologiques (Cours, vol. IV, p. 245).1 Il s'agit de l'ordre dans lequel s'est effectue la progression des sciences, c'est--dire le passage de chacune d'elles l'tat positif, et non de l'ordre dans lequel elles sont nes. Le dveloppement des sciences est simultan , mais chacune ne parvient l'tat positif que dans l'ordre de la classification, et il faut que celle qui lui est antrieure dans la hirarchie y soit arrive avant elle2 Selon Comte, la loi des trois tats, laquelle il fait ici allusion, ne peut tre exactement comprise que grce la classification des sciences. Tandis que cette loi exprime le progrs de l'intelligence humaine dans la constitution de la science et de la philosophie, la classification suppose la science et la philosophie dj constitues. Elle en exprime l'ordre. Elle nonce au point de vue statique ce que la loi formule au point de vue dynamique. Elle fait voir les rapports des divers lments de la philosophie entre eux, et avec le tout. (Lvy-Bruhl, op. cit., p. 64). 1 Sous un point de vue purement logique, dit Comte (3e leon). la science mathmatique est par elle-mme ncessairement et rigoureusement universelle car, selon lui , il n'y a pas de question

quelconque qui ne soit rductible en dernire analyse une question de nombres... Tout phnomne est logiquement susceptible d'tre reprsent par une quation, aussi bien qu'une courbe ou un mouvement, sauf la difficult de la trouver et celle de la rsoudre, qui peuvent tre et qui sont souvent suprieures aux plus grandes forces de l'esprit humain. Or, cette difficult est d'autant plus grande qu'il s'agit de phnomnes plus particuliers et, par suite, plus compliqus. Deux conditions sont ncessaires pour que des phnomnes comportent des lois mathmatiques : 1 d'abord, il faut que les quantits qu'ils prsentent puissent donner lieu des nombres fixes ; 2 il faut que les phnomnes mettent en jeu un petit nombre d'agents et une combinaison de conditions peu nombreuses, car un trop grand nombre d'agents et de conditions rendrait inaccessible la loi mathmatique recherche. De sorte que l'extension future de l'analyse mathmatique ne pourra, en aucun cas, dpasser la Physique inorganique . Encore faut-il voir la sa limite extrme.2 Prcision, certitude. Les exemples donns clairent trs bien la diffrence de sens que prsentent les deux termes. La prcision est en relation avec l'aptitude d'un phnomne comporter une mesure numrique ; la certitude dpend de la positivit et de la rationalit d'une notion, ainsi qu'il rsulte de tout le dveloppement ultrieur. 1 Ce que Comte souligne ici, c'est l'importance des bonnes habitudes intellectuelles ds la premire ducation.1 La mthode de l'astronomie se borne l'observation, mais mme rigoureuse elle est rduite l'usage d'un seul sens. La physique utilise aussi l'observation (divers organes des sens), mais les phnomnes Prsentent plus de complication et exigent un nouveau mode d'exploration : l'exprience. En chimie, dveloppement intgral de l'observation (tous les sens); on commence aussi utiliser la comparaison et un double procd de vrification : analyse et synthse. Enfin, s'introduit l'art des nomenclature et c'est l que les philosophes positif. devront venir en puiser les principes. En biologie domine l'art comparatif; cette science fournit aussi la notion de l'art de classer. Quant la physique sociale, elle enseigne la mthode historique.2 Ainsi chaque science a sa mthode principale que rien n'empche de transporter dans d'autres s'il peut en dcouler des rsultats fconds. Par exemple, la thorie des classifications s'tudiera surtout en biologie, la mthode exprimentale en physique.1 Comte dira couramment : la mathmatique. J'emploierai souvent cette expression au singulier, dclare-t-il, au dbut de la 3e leon, comme l'a propos Condorcet, afin d'indiquer avec plus d'nergie l'esprit d'unit dans lequel je conois celle science.2 Pour s'en former une ide exacte, il ne faut pas dfinir cette science : science des grandeurs, ou mme : science qui a pour but la mesure des grandeurs. Car la mesure directe des grandeurs est le plus souvent impossible et il faut, selon Comte, dfinir la science

mathmatique en lui assignant pour but la mesure indirecte du grandeurs et disant qu'on s'y propose constamment de dterminer Io grandeurs les unes par les autres. d'aprs les relations prcises qui existent entre elles . Cette dfinition montre bien qu'il s'agit d'une science et non d'un art comme la premire pourrait le laisser croire. Aussi l'tude de la mathmatique permet-elle de se faire une ide de ce qu'est une science. De l sa place dans une ducation rationnelle: Toute ducation scientifique qui ne commence point par une telle tude pche donc ncessairement par sa base. (3e leon).1 La mathmatique abstraite, ou calcul, a pour objet propre de rsoudre de questions de nombres; elle comprend l'Algbre et l'Arithmtique. 2 La mathmatique concrte a un caractre philosophique essentiellement exprimental, Physique, phnomnal, tandis que celui de la mathmatique abstraite est purement logique, rationnel. Quels procds emploie l'esprit humain pour dcouvrir les lois mathmatiques des phnomnes? Ce n'est pas, dit Comte, le lieu de le discuter exactement; mais soit que l'observation prcise suggre elle, mme la loi, soit, comme il arrive plus souvent, qu'elle ne fasse que confirmer la loi construite Par le raisonnement, d'aprs les faits les plus communs, toujours est-il certain que cette loi n'est envisage comme relle qu'autant qu'elle se montre d'accord avec les rsultats de J'exprience directe. Ainsi, la partie concrte de toute question mathmatique est ncessairement fonde sur la considration du monde extrieur et ne murait jamais, qu'elle qu'y puisse tre la part du raisonnement, se rsoudre par une simple suite de combinaisons intellectuelles. (3e leon).1 Les mathmatiques tudient la quantit, la ralit la plus simple et la plus indtermine de toutes; l'astronomie ajoute la quantit, la force et elle tudie les masses doues de forces attractives; la physique ajoute la force la qualit; son objet, ce sont les forces qualitativement diffrentes : chaleur, lumire, etc.; la chimie s'lve des matires qualitativement distinctes; la biologie (Comte l'appelle physiologie) a pour objet la vie qui ajoute la matire brute l'organisation : enfin la sociologie (physique sociale) tudie la socit qui relie ensemble les tres vivants par un lien indpendant de leur organisme. (Brhier, op. cit., tome II, vol. 3).1 Les ncessits de la mise en page mus ont obligs supprimer ce tableau dont la reproduction aurait demand trop de place.