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Pekn, capital de la Repblica Popular China, es el centro poltico, econmico y cultural del pas.

Conforma una unidad administrativa municipal que depende directamente del gobierno central chino. Ocupa una superficie de 17 mil km2 y alberga a una poblacin de 20 millones de habitantes. Y es, adems, uno de los centros ferroviarios y de transporte areo internacional ms importantes. Se encuentra localizada en el norte del pas, a 150 kilmetros del mar de Bohai, por medio del cual se conecta con el ocano Pacfico. Tiene bajo su jurisdiccin directa a 13 distritos urbanos y 5 distritos suburbanos. Beijing o comnmente conocida como Pekn, se sita al lmite septentrional de la llanura china rodeada de montaas por el norte y al oeste. Fundada hace ms de 2.000 aos, ha sido la capital de China durante los ltimos 700 aos y la segunda ciudad ms grande del pas despus de Shangai. Ver ms: http://www.viajeros.com/diarios/beijing-pekin/beijing-culturamilenaria#ixzz2MIaODrSg Urbansticamente se define por su forma cuadrada y su exacta orientacin en el espacio. Es smbolo de la armona csmica que debe unir el Cielo y la Tierra, organizada en funcin de un eje norte-sur, donde se encontraban las construcciones de mayor relevancia, y un eje este-oeste. En su confluencia se situaba la Ciudad Prohibida, defendida por una triple muralla que marcaba la supremaca absoluta del soberano. Junto al Palacio Imperial se construyeron una serie de edificios permanentes en todas las capitales chinas: el Templo del Cielo, lugar para rogar cada primavera por las buenas cosechas, y la Torre del Tambor y la de la Campana, que abran y cerraban las murallas cada amanecer y atardecer. Las viviendas se agrupaban constituyendo un fang, similar a una manzana pero que comporta tambin un entramado urbanstico en su interior. El conjunto de fang formaba la ciudad y, en el centro de este conjunto, se encontraba el Palacio Imperial. El Palacio fue construido de 1407 a 1420 e ideado como una ciudad en s misma, donde se pudieran ejercer todas las funciones propias de la corte: ceremonial, administrativa y privada. Cada una de ellas se desarrollara en espacios no comunicados entre s y claramente diferenciados. El plano de la Ciudad Imperial se articul a base de mdulos de tres unidades, creando diversos palacios pblicos y privados, orientados en un eje norte-sur, que sirvieran para dar cobijo a una corte numerosa y altamente jerarquizada. El nmero tres hace referencia a la unin de las energas yang procedentes del cielo y ying procedentes de la tierra, unin necesaria para conseguir la mutacin de los seres y las cosas. Todos los edificios de carcter ceremonial o pblico se alineaban en el eje central,

estando su fachada principal orientada hacia la puerta sur de la muralla de la ciudad. La tradicin china ordenaba que los edificios de nueva planta se construyeran siguiendo los principios geomnticos o feng-shui (viento y agua). Ello implicaba que, adems de elegir un terreno propicio respecto a las corrientes areas y subterrneas, los edificios estuvieran orientados hacia el sur, zona de influencias positivas, cubrindose la fachada norte con un muro o una pequea elevacin de terreno. As, se acceda al Palacio Imperial por su lado sur, tras franquear diferentes puertas de las murallas interiores. Una vez dentro, un gran espacio abierto, destinado para las grandes audiencias, preceda a la zona ceremonial, compuesta por tres palacios donde el emperador se preparaba para las ceremonias, reciba embajadas... Rodeando estos tres palacios, una serie de edificaciones de menor tamao se destinaban a usos administrativos o relacionados con las ceremonias y rituales.

Predominan tres estilos arquitectnicos. El primero corresponde a la arquitectura tradicional de la poca imperial. El segundo, denominado Sino-Sov, fue utilizado entre los aos 50 y 70. Las construcciones de este estilo se caracterizan por tener una forma ms bien cbica y

En el pasado, el contorno de esta ciudad antigua estaba sealado por una larga e imponente muralla de nueve puertas. La muralla no sobrevivi a las turbulencias de la poltica maosta: fue demolida en 1965 para la construccin de una lnea de subte y hoy solamente quedan en pie un pequeo tramo y un par de las puertas. Tambin se demoli el muro rojo que delimitaba, en la ciudad antigua, el contorno de la Ciudad Imperial, dentro de la cual, a su vez, se encuentra la Ciudad Prohibida, residencia del emperador y su corte durante la poca imperial. Adems de la demolicin de la muralla, el rediseo de la ciudad antigua durante la etapa maosta incluy la construccin de la plaza Tiananmen y de una serie de edificios de gobierno, de los cuales el ms notorio tal vez sea el Gran Saln del Pueblo, sede de la Asamblea Popular Nacional. Se trataba, naturalmente, de ocupar y refundar de acuerdo con los presupuestos de una nueva nacin, lo que durante siglos haba representado en el imaginario chino el lugar mismo del poder. No es extrao que de la puerta norte de la Ciudad Prohibida cuelgue el retrato de Mao en gigantografa, un detalle que sugiere la costumbre de colocar, en una zona de la casa dedicada al culto familiar, los retratos de los antepasados.

La ciudad se ajusta a 13 distritos con denominaciones geogrficas: Dongdan, Xidan, Dongsi, Xisi, Qianmen, Chongwen, Xuanwu, Dongjiao, Nanyuan, Haidian, Fengtai, Shijingshan, Jingxikuang.

Dentro del paisaje de la ciudad, se identifican tres estilos: la arquitectura tradicional imperial china, por un lado; por otro, una arquitectura denominada sinosovitico, utilizada en los aos 50 y 60 y caracterizada por su forma cbica, funcionalista y de materiales baratos; y, finalmente, la arquitectura contempornea, que se presenta en el Distrito Central de Negocios. La arquitectura de la poca imperial se encuentra en el ncleo histrico, y su ejemplo ms representativo es el complejo conocido como la Ciudad Prohibida, en el centro de la ciudad. A su vez, los templos (bajo la tipologa de pagodas) son edificios de varias plantas, terrazas, pabellones, galeras con ventanas, son estructuras arquitectnicas que pueden encontrarse en el ncleo histrico.

En Pekn, la vivienda tipo es el shyun, casa en forma de cuadrado con un corredor en torno a un patio central, con un estanque y flora alrededor. Las puertas de las viviendas se orientan hacia el norte y el sur, cumpliendo los principios del Feng Shui. Un paseo por la ciudad, recorriendo sus callejones, rodeados por bicicletas y peatones, debera incluir la visita a la zona de Nanchizi, donde los callejones estn restaurados a la antigua usanza.

Plaza de Tiananmen La Plaza de Tiananmen es el centro de Beijing y de la vida poltica de China. Con 800 metros de norte a sur, y 420 de este a oeste, es la mayor plaza del mundo. La plaza de Tiananmen, ampliada desde su tamao original, era durante la poca imperial una zona prohibida a la poblacin, pues alojaba una serie de dependencias ministeriales.

Ciudad Prohibida La Ciudad Prohibida o Palacio Imperial, al Norte de la Plaza de Tiananmen, fue la residencia imperial durante las dos ltimas dinastas (Ming y Qing). Con 9999 habitaciones es el mayor palacio del mundo. Est rodeado por una muralla y un foso de 50 metros de ancho.

Templo del Cielo El Templo del Cielo es una de las construcciones ms originales e impresionantes de Beijing. Est situado en el interior de un gran parque que se extiende por 273 hectreas, en la zona sur de la ciudad. Fue construido en el ao 1420, por el emperador Yongle, que traslad la capital desde Nanjing a Beijing, siendo utilizado por los emperadores de las dos ltimas dinastas, la Ming y la Qing, que acudan a l dos veces por ao. La primera al principio de la primavera, para rogar por una buena cosecha; la segunda, en el solsticio de invierno, para agradecer al cielo por la cosecha. El Templo del Cielo era la construccin religiosa ms importante de la capital. Los rituales que se realizaban en su interior, destinados a legitimar la cualidad divina del emperador, que investido con el ttulo de Hijo del Cielo, se pona en comunicacin con los dioses en favor de los hombres que gobernaba, entroncan con las primeras religiones establecidos por los reyes de las remotas dinastas Shang

La Gran Muralla La Gran Muralla China es un monumento nico en nuestro planeta. Dicen que es la nica obra humana que se ve desde la luna, y no es de extraar, ya que a lo largo de sus 6.000 km es como una herida abierta que recorre el Norte de Asia. La Gran Muralla es la obra por excelencia de China, arquetipo de su cultura y civilizacin. Se empez a construir hace ms de 2500 aos, por unos seores feudales que intentaban proteger sus dominios de la amenaza de las tribus nmadas del Norte.

Los hutongs Los hutongs son una de las seas de identidad de Pekn. Son pequeas zonas de callejones estrechos, de difcil acceso para los vehculos, con casas bajas que, por lo general, carecen de servicios bsicos. Es verdad que la gran parte de los hutongs de Pekn estn muy por debajo del estndar occidental de limpieza y conservacin, pero algunos de ellos mas cercanos a zonas tursticas o pintorescas se han transformado en reductos para pequeas tiendas de recuerdos o bares y tiendas modernas.

Actual Urbanizacin difusa ms all de sus anillos Con motivo de su condicin de sede de los Juegos Olmpicos de 2008, Pekn atraves un perodo de extraordinaria transformacin urbana. Con un plan de modernizacin y grandes inversiones pblicas, la ciudad renov una significativa parte de su fisonoma edilicia para reconvertir sectores deteriorados as como brindar al mismo tiempo soluciones a crecientes problemas socio-ambientales derivados de la expansin urbana. Este pro ceso se materializ en la construccin de un sistema de anillos de circunvalacin, autopistas y carreteras que permitiera conectar el extenso territorio de la capital, como tambin se tradujo en un proceso de renovacin urbana en sectores del casco histrico. Esto ltimo signific la demolicin de las tradicionales manzanas surcadas por estrechas callejuelas -los hutongs-, que constituan sitios de relevancia histrica para la ciudad. Hoy las autoridades han adoptado la poltica de preservar y restaurar cierto nmero de estas manzanas con el fin de conservar la memoria arquitectnica del tejido urbano central.

La ciudad se sigue expandiendo en forma difusa, a pesar del sistema de planificacin chino que aboga por la formacin de sistemas jerarquizado de ciudades satlites (con una ciudad central y otras menores que capturen el incremento demogrfico y que relocalicen poblacin desplazada por los programas

de des-densificacin y renovacin urbana del rea central) en una superficie menor de mayor densidad.

Crecimiento de Gigantes La capital del pas, Beijing, se ha posicionado como el centro econmico y una ciudad presente en el mapa internacional. Con ms de 15 millones de habitantes en 16.800 km2, es hoy una de las ciudades ms pobladas del mundo, y se espera que siga creciendo aceleradamente durante los prximos aos.

Los Hutongs son reemplazados por modernos edificios y los hitos abundan en la ciudad. Las postales del Beijing contemporneo no involucran ya las milenarias construcciones chinas (salvo casos contados que se mantienen como hitos tursticos, y que, como dira Koolhaas, llegan a ser una caricatura del Beijing tradicional8), sino los nuevos edificios, proyectados por arquitectos occidentales (Koolhaas, Herzog& De Meuron) y que se erigen como el bastin de la nueva identidad.

Imagen: http://www.plataformaarquitectura.cl/2008/07/13/china-al-dia/ El Estado, entonces, refuerza la creacin de una nueva identidad cultural urbana que venga a suplir la que se ha perdido, producto de la velocidad de cambio y regeneracin urbana necesaria, y que genere la aprobacin, no ya de las grandes potencias mundiales sino de su propia poblacin, de los modelos impuestos.

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