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Les diffrents modes d'existence


suivi de Du mode d'existence de l'uvre faire

Prsentation Isabelle Stengers et Bruno Latour

Presses Universitaires de France

CttnprtRe PRur,neR

Position du problme

Monisme ontique et pluralisme existentiel. Pluralisme ontique et monisme existentiel. - Leurs rapports, leurs combinaisons. - Consquences philosophiques : richesse ou pauvret de l'tre; les exclusions souhaites. - Aspects mtaphysiques, moraux, scientihques et pratiques du problme. Questions de
mthode.

$ 1. La pense existe-t-elle, en elle-mme et par elle-mme ? La matire existe-t-elle, et de la mme manire ? Dieu existe-t-il ? Hamlet, la Primavera, Peer Gynt ont-ils exist, existent-ils, et en quel sens ? Les racines carres des nombres ngatifs existentelles ? La rose bleue existe-t-elle ? Rpondre chacune de ces questions (par oui, par non, ou par quelque sorte ; et ce n'est pas dj si ais) cela suffit-il ? assurment non. Par leur accumulation mme, ces questions en posent une autre, plus vaste et qui les contient toutes : y a-t-il plusieurs manires d'exister ? L'exister est-il multiple, non dans les tres o il s'actualise et s'investit, mais dans ses espces ? $ 2. Cette question, la philosophie l'a toujours tenue ouverte. Mais les rponses des philosophes sont tendancieuses. En mme temps qu'ils affirment, ils dsirent. Et selon ce qu'ils dsirent on voit I'existence tantt s'panouir en modes multiples, tantt redevenir une. Si, lorsqu'on parle de l'tre, I'espoir est de le voir siger numriquement seul, aussitt la multitude des tres que croyait distinguer le sens commun devenant fantmale, ces prtendus tres, pour se runir l'tre et se fondre en lui, s'assemblent par tribus, qui suivent chacune la bannire d'un genre particulier

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d'existence. Ainsi s'assemblent entre eux tous les corps, puis toutes les ides. Ou bien, les possibles, les contingents, les ncessaires. Et l'tre unique, poui englober cette multitude' se fait syn-

thse de tous ls genres d'existence, unit en lui tous ces rayonnements. Spinoia << s'enivre > de l'unicit de la substance' Mis aussitt il la clive, et montre un ordre, une connexion des choses, selon I'attribut de l'tendue ; ordre qui se redouble.selon I'attribut de la pense, puis selon une infinit d'autres attributs, chacun ternel, hacutt infini en son genre ; aucun ne suffisant rendre compte de la richesse de ralit que possde la substance, car, ( proportion de la ralit ou de l'tre que possde chaque chose, u.t pLts grand nombre d'attributs lui appartiennent >' de $ 3. Supprimez la clef de vote, tez l'unit panthistique la substan, ce n'est pas le monde qui se divise en parties plurales (puisque les modeJ selon Spinoza se correspondent d'un attribut' l,atre), mais c'est I'exister qui se scinde irrmdiablement en une multiplicit d'espces. Mme multiplicit si, sans.supprimer l'unique, on le plaCe au-dessus de I'existence' < Je prie Dieu, dit Matr Eckhart, qu'il me rende quitte de lui-mme ; car l'tre sans tre est au-dessui de Dieu. Que pourrait-on sacrifier de plus cher Dieu que lui-mme par lui-mme ? > Plotin, qui n'admet pas I'homottymie du verbe tre, appliqu I'Un ou aux tres qui le suivent, compte neuf genres d'exister. $ 4. Il est, inversement, des philosophes qui, loin de. poser I'unicit de l'tre, reconnaissent une multitude d'tres rellement substantiels. Mais plus ceux-ci deviennent multitude, plus aussi leur statut d'existence devient semblable et unique. Voyez les atomistes, que ce soient picure ou Gassendi, ou mme. cerLeibnir. Ils divisent l'tre jusqu'aux dernires limitains gardi, -la division. Mais ces tres sont semblables, fonds, par tes de exemple, sur I'antitypie et f inscabilit' Et, malgr son apparente richeise et sa complexit, I'assemble innombrable de ces tres ne tmoigne enfin que pour un seul genre d'existence, dont on peut prsenter comme type unique un seul atome. Tout au plus peut-n reconnatre encore, de ce point de vue (et c'est ce que iait Leibniz), comme deux manires diffrentes d'exister, celle des simples et celle des composs. de le $ S. L.itniz, d'ailleuri, est ici bien intressant' On vient voii cit comme atomiste. Mais loin de l'tre uniquement, il

des tres, Leibniz tendait affirmer l'unicit de leur genre d'existence, dont la seule monade humaine pouvait tre l'exemple. Mais lorsque inversement il part de l' << unit primitive >> (Monadologie, $ 47), aussitt commence le clivage du rel selon des genres diffrents d'existence. Bref, il prsente lui seul, comme un balancement double, les deux mouvements de pense entre lesquels se rpartissent gnralement les philosophes, dont les uns tendent reconnatre, les autres nier la pluralit existentielle en mme temps qu' nier ou reconnatre en raison inverse la pluralit des existants. $ 6. On voit donc quelle profonde diffrence il y a entre un pluralisme ontique (posant la multiplicit des tres) et un pluralisme existentiel (posant la multiplicit des modes d'existence). Le monisme ontique peut, comme le panthisme nous l'atteste, s'accommoder d'un pluralisme existentiel. Et le pluralisme ontique peut s'efforcer de valoriser un monisme existentiel, comme le font les atomistes. $ 7. Mais s'il y a quelque apparence d'opposition et d'inversit entre cette pluralit existentielle et cette pluralit ontique, on vrifiera aussitt que cette opposition, bien que frquente, n'est pas ncessaire. Il peut exister, rare la vrit, un monisme int-

alterne les deux mouvements dont il vient d'tre question. Aprs avoir suivi la voie des atomistes, rduit I'existence au type monadique, et fait de Dieu mme une monade parmi les monades il repart en sens contraire. Parmi les monades, il se prend considrer une diffrence profonde entre celles qui sont cres, qui n'existent que par dieu, et la monade incre, l'Etre ncessaire. Puis, outre ces tres crs, qui n'ont qu'une existence de fait ou contingente, il discerne des essences et des vrits, ternelles et immuables. Et quel est leur statut d'existence ? Toutes ensemble, elles font le rgne du possible, lequel doit avoir aussi quelque ralit. Au reste, I'Etre ncessaire, < il suffit d'tre possible pour tre actuel >>, et .la possibilit fonde l'existence, donc la possde minemment. A la lueur rpandue par lui sur le monde, on distingue (( un monde moral dans le monde naturel >>, un rgne des causes efficientes et un rgne des causes finales, un rgne physique de la nature et un rgne moral de la grce, qui font comme deux ontologies distinctes reposant sur des principes diffrents. Ainsi, lorsqu'il partait de la multitude

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gral qui proclame la fois I'unit de l'tre et l'unicit de l'existence : c'st le cas des lates, et surtout des Mgariques. Et d'autre part, il est un pluralisme en quelque sorte hyperbolique, reconnaissant la fois diffrents tres et diffrents genres d'existence, sans lien entre eux. C'est ce qu'on nomme polyralisme. Tels sont certains fidismes qui posent, comme celui de Schleiermacher, une sphre sentimentale de la religion et une sphre rationnelle de la science, parfaitement indpendantes I'une
de l'autre. $ 8. Ides de derrire la tte ! Aspirations secrtes ! Qu'esprent les atomistes, qui sont < libertins >>, sinon d'abolir les tres pour lesquels il n'est plus ainsi de genre d'existence - ceux de l'exprience seulement morale ou de I'esprance seulement mtaphysique. Et les tenants du pluralisme existentiel se donnent au contraire un univers deux ou trois tiroirs, un univers double fond, pour restaurer les tres ainsi contests. Pour les pluralistes intgraux, les polyralistes, leur espoir est de montrer existantes les choses de la religion, sans avoir offusquer celles de la science ; comme les monistes intgraux, les Elates veulent abolir le mouvement, le devenir, sans tre obligs de nier le monde. $ 9. On voit alors comme notre problme est au centre de la philosophie en ce qu'elle a non seulement de plus vivant, mais peut-tre de plus tendancieux. Sur cette seule proposition : < il y a plus d'un genre d'existence )) ; ou inversement : < le mot d'existence est univoque >>, s'affronteront non seulement les conceptions mtaphysiques, mais, comme il est juste, les conceptions pratiques de I'existence les plus opposes. Selon la rponse, tout l'univers et la destine humaine changent d'aspect ; surtout si on les combine en les croisant avec ces deux propositions : < Il y a plus d'un tre >>, ou bien < l'tre est unique >>. Portes de bronze ouvrant et fermant, de leur battement fatidique, dans la philosophie de grands espoirs, dans I'univers de vastes rgions. $ 10. C'est que le monde entier est bien vaste, s'il y a plus d'un genre d'existence ; s'il est vrai qu'on ne l'a pas puis, quand on a parcouru tout ce qui existe selon un de ses modes, celui par exemple de l'existence physique, ou celui de l'existence psychique ; s'il est vrai qu'il faille encore pour le comprendre I'englober dans tout ce qui lui confre ses significations ou ses valeurs ; s'il est vrai qu'en chacun de ses points, intersections

d'un rseau dtermin de relations constituantes (par exemple spatio-temporelles) il faille aboucher, comme un soupirail ouvrant sur un autre monde, tout un nouvel ensemble de dterminations de l'tre, intemporelles, non spatiales, subjectives peuttre, ou qualitatives, ou virtuelles, ou transcendantes ; de celles peut-tre o l'existence ne se saisit qu'en des expriences fugaces, presque indicibles, ou qui demandent I'intelligence un effort terrible pour saisir ce quoi elle n'est pas encore faite, et qu'une pense plus large pourrait seule embrasser ; s'il est vrai mme qu'il faille, pour apprhender l'univers dans sa complexit, non seulement rendre la pense capable de tous les rayons multicolores de l'existence, mais mme d'une lumire nouvelle, d'une lumire blanche les unissant dans la clart d'une surexistence qui surpasse tous ces modes sans en subvertir la ralit. $ 11. Et inversement, le monde est bien intelligible et bien rationnel, si un seul mode d'existence peut rendre raison de tout ce qu'il contient, s'il est possible de le mettre en ordre selon une seule dtermination fondamentale, ou un seul rseau relationnel. Mais qu'on ne s'y trompe pas : pour que cette simplification mthodique devienne illgitime, il suffit d'un seul craquement de ce rseau. Il suffit, par exemple, si tous les tres ont t dcrits en relations quantitatives, que le qualitatif s'avre indispensable pour rendre raison d'existants vritables, ou de variations dans les degrs de leur existence. $ 12. Et la ralit humaine aussi deviendra bien riche, s'il apparat qu'elle implique plusieurs genres d'existence ; qu'un homme pour exister pleinement, pour conqurir toute sa vrit d'tre, doit occuper aussi bien (pour suivre l'analyse biranienne) son existence biologique que son existence sensitive, perceptive et rflexive, puis enfin son existence spirituelle. Elle apparatra au contraire bien simple et bien rationalisable si, de ces genres d'existence, un seul est rel ; si, par exemple, une dialectique matrialiste suffit poser l'existence totale ; ou si l'individu n'a se composer qu'une existence temporelle, sans se proccuper des < points f infini > (pour ainsi parler) de son tre ; s'il n'y a pour lui aucune existence hors du temps que son ignorance cet gard puisse mconnatre ou laisser vacante. Et une seule petite phrase : << il n'y a qu'une seule manire d'exister )) ; ou bien : < il y en a plusieurs >, dcidera de tout cela.

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$ 13. J'ai observ, dit le physicien ou l'astronome, des positons et des neutrons, des lectrons reprsentables par intermittence, et qui dansaient le Ballet des Quanta sur la scne de l'espace et du temps, en rentrant parfois dans les coulisses de I'Indtermin; j'ai vu des galaxies en expansion, de dimensions pouvantables ma petite pense humaine. Mais tout ceci avait-il une existence physique, objective et cosmique ; ou une existence de raison et de reprsentation; ou enfin une existence microscopique et tlescopique ; je dis, qui soit substantiellement lie celle de la chose microscope ou de la chose
tlescope
?

, J'ai rv de toi, disent Goethe Ennoia-Hlne ou Vigny Eva. Mais (devront-ils dire encore), y a-t-il place pour toi dans le monde rel, ou bien l'tre qui t'incarnerait ne serait-il pas, par sa manire essentielle d'tre, indigne de toi ? Es-tu, dans ta substance, un tre de rve, et < fait de l'toffe dont sont faits les rves >>, comme dit Shakespeare, donc labile et prcaire ; ou bien, procdant en moi de causes profondes et de raisons vritables, es-tu un tre ncessaire ? Est-ce simplement une fermentation physiologique qui te soutient ? Es-tu I'Eternel Fminin, l'Eternel Idal, ou l'Eternel Mensonge ? Es-tu une ncessaire et constante prsence, ou faut-il te chercher du ct de ce que jamais on ne verra deux fois ? J'ai rv de moi, meilleur que moi-mme, plus sublime. Et cependant c'tait moi, moi plus rel. Ce moi sublime est-il un tre de vrit ou d'illusion ; de vie objective transcendante ou de vie psychique contingente et subjective ? Une essence, une entlchie ; ou l'extrapolation illgitime d'une tendance ? Et de quelle manire serai-je le plus sage et le plus positif ; en disant : cela n'existe pas ; ou en m'attachant cela pour en vivre ? $ 14. Tel est le problme. Ou plutt telles sont les questions auxquelles une droite discussion du problme devrait permettre au philosophe de rpondre avec tranquillit. Question cl, disions-nous tout I'heure ; point crucial o convergent les plus grands problmes. Quels tres prendronsnous en charge par l'esprit ? La connaissance devra-t-elle sacrifier la Vrit des populations entires d'tres, rayes de toute positivit existentielle ; ou devra-t-elle, pour les admettre, ddoubler, dtripler le monde ?

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Question pratique aussi. Tant il est de grande consquence pour chacun de nous de savoir si les tres qu'il pose ou qu'il suppose, qu'il rve ou qu'il dsire, existent d'une existence de rve ou de ralit, et de quelle ralit ; quel genre d'existence est prpar pour les recevoir, prsent pour les soutenir, ou absent, pour les anantir ; ou si, n'en considrant, tort, qu'un seul genre, sa pense laisse en friche et sa vie en dshrence de riches et vastes possibilits existentielles. Question, d'autre part, remarquablement limite. Elle tient bien, nous le voyons, dans celle de savoir si ce mot : exister, a ou non le mme sens dans tous ses emplois ; si les diffrents modes d'existence qu'ont pu signaler et distinguer les philosophes mritent pleinement et galement ce nom d'existence. Question positive enfin. L'une des plus importantes, par ses consquences, que puisse se proposer la philosophie, elle se prsente sous forme de propositions prcises, susceptibles de critique mthodique. Recenser les principales de ces propositions. dans l'histoire de la pense humaine ; en ordonner le tableau ; chercher de quel genre de critique elles sont justiciables ; c'est l une tche substantielle. $ 15. Faut-il y introduire en prsentant exemplairement une glane de distinctions existentielles ramasses au hasard : tre en acte et tre en puissance ; existences explicite, implicite et complicite ; modes de l'asit et de l'abalit, de I'ipsit et de l'altrit ; exister formellement, objectivement, minemment ; existence an sich, ftir sich, bei sich (Hcgel) ; existence immdiate primaire (Urerlebnis), ou mdiate et de ralit apprcie (Reininger); existence cognitive-relle et motive-imaginaire, divisible en affective et volitionnelle (H. Maier) ; Dasein, Zuhandensein, Vorhandensein, etc. (Heidegger) ? Qu'importent de telles distinctions si on ne sait de quels points de vue elles rsultent, lesquelles sont compatibles ou non entre elles, quelle porte exhaustive elles peuvent avoir ? IJne revue historique des positions successives du problme serait plus utile ; mais les proportions de ce petit livre la rduiraient un raccourci insupportable ; et l'essentiel s'en retrouvera ultrieurement. Elle nous montrerait du moins : comment la pense des primitifs, ou du moins la pense antrieure la philosophie, fut surtout sensible des distinctions existentielles axio-

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logiques, qui s'inscrivent souvent dans des tmoignages philologiques (profane et sacr ; genres < fort >> et << faible > de la langue des Masai, anim et inanim, fictifs, de l'algonquin; principes yin et yang de la pense chinoise). Comment, au stade philosophique, la distinction ionienne du paratre et de l'tre aboutit (partant de l'opposition existentielle du phnomne la substance) au monisme latique, bas sur la valeur ontologique accorde au principe du tiers exclus. Comment Platon renouvelle la question par cette ide gniale : le non-tre, ce n'est pas privation d'existence, c'est, par rapport tout mode dtermin d'existence, l'tre-autrement. Comment il en rsulte un pluralisme existentiel auquel Aristote a donn certains thmes essentiels (tre en acte et tre en puissance ; problme du statut des imaginaires ; du statut des futurs contingents...), et qui se dveloppe au Moyen ge, dans un consentement ,nuni-e une piralit extrme des modes d'existence (qu'on songe l'importance du seul problme de l'existence du singulier et de celle de l'universel), auquel la seule dissidence importante est celle de Duns Scot, soutenant l'univocit de l'tre contre la thorie thomiste de l'analogie. Comment, entre Aristote et la scolastique, s'interpose une importante action de Plotin, proposant d'une part I'unification des modes d'existence, au-del de I'existence mme ; d'autre part I'ide de degrs intensifs de l'tre, qu'il estime omis par les pripatticiens, ide qui se retrouvera tant chez les gnostiques (Basilide) que chez les chrtiens (Origne, saint Augustin, Nmsius, Ene de Gaza, Denys l'Aropagite) et jusqu' nos jours (Bradley ou Marvin, degrs ou niveaux) aprs avoir pris une signification particulire la Renaissance avec G. Bruno (thorie d'un minimum et d'un maximum de chaque existence singulire). Comment Descartes a voulu rduire autant que possible les modes d'existence, et a dfi pourtant reconnatre la non-univocit des substances cres et incres, la diffrence du principe existentiel de l'union des deux substances et de chacune d'elles isolment. Comment Berkeley, tout spcialement, a pris parti contre la possibilit d'une < ide gnrale de l'tre >>, et a signal certaines de ses espces (les mes et les ides, la relation et la signification) comme irrductibles et radicalement htrognes ; les corps enfin n'existant < que dans un sens secondaire et relatif >. Comment Kant a non seulement propos le thme : existence phnomnale

et existence noumnale ; mais reconnu quantit d'autres modes, plus ou moins traditionnelsl. Comment Hegel a transform les modes les plus importants de la tradition en moments dialectiques successifs. Comment enfin la continuit du mouvement qui passe par Krause, Lotze, Meinong, Baldwin, aboutit aux coles phnomnologiques et existentialistes, dont les principales caractristiques sont d'une part, de postuler le droit de considrer I'existence part de ses investissements, provisoirement mis entre parenthses ; d'autre part de tendre multiplier presque indfiniment ses modes, en intgrant indissolublement l'un l'autre, l'attribut et la copule ; si bien que : tre homme, tre dans le monde, tre pass, tre prsent, tre futur, tre appartenant, tre disponible, tre lointain, etc. ; autant de manires d'tre, moins au sens faible de l'expression (modes de dtermination d'un suppt) qu'au sens fort : moyens d'exister, conditions spcifiques d'existence, voies parcourues ou parcourir pour obtenir accs l'tre, modes de l'intentionnalit constituante. $ 16. Une telle revue historique mettrait surtout en vidence : d'abord la solidarit d'un butin qui unit les plus rcentes instances aux expriences incartables de la philosophia perennis; ensuite, I'urgence de classer, d'ordonner tout cela, de chercher s'il se dispose en tableaux complets, d'o I'on puisse tirer quelque vue d'ensemble, quelque coup d'il synoptique sur I'existence dans sa totalit ; enfin, la division du problme en trois questions principales. La premire est celle des modes intensifs de I'existence. Avant de demander : ceci existe-t-il, et de quelle manire ; il faut savoir s'il peut tre rpondu par oui ou non, ou si l'on peut exister - un peu, beaucoup, passionnment, pas du tout... La seconde, celle des modes spcifiques proprement dite, est domine par I'opposition de deux mthodes. On peut considrer
1. Rien que dans la discussion des paralogismes de la raison pure, Kant fait intervesuccessivement ces distinctions : existence comme sujet et existence comme prdicat ; existence propre du moi et existence des choses hors du moi; existence a priori et existence dtermine au point de vue sensible; existence diversifie selon la modalit (existence de fait, ou possible, ou ncessaire), diffrente de l'existence comme catgorie. Enfin existence intensive, considre comme <( degr de ralit par rapport tout ce qui constitue I'existence > (plus ioin : < pluralit non de substances mais de ralits formant un quantum d'existence >).

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I'existence investie, et prendre en charge le contenu ontique total de la reprsentation humaine, pour en classer les modes et en soupeser la teneur existentielle positive ; ou bien (considrant

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que l'existence peut se trouver, non seulement dans les tres, mais entre les tres) partir d'une donne ontique aussi restreinte que possible, et chercher par quels glissements, par quelles liaisons (reprsentant des modes nouveaux d'existence) on peut passer du mme l'autre. Ces deux mthodes donnent des rsultats diffrents. L'une et I'autre sont galement valables. Nous verrons qu'on peut en coordonner les rsultats, et reconnatre dans l'existence, tant les manires d'tre des divers tants que les modulations diverses du fait d'exister, ses chos et ses appels de proche en proche ; distinguant ainsi (pour user d'une comparaison philologique), des < smantmes >> et des < morphmes > de l'existence (voir plus loin $ 73 et 76). La dernire question est celle de la recherche des unifcations possibles, mettant en cause la notion de surexistence. Ce triptyque fournira ses cadres au plan gnral de notre
enqute.

Les modes intensifs d'existence

Esprits durs et esprits tendres. Tout ou Rien. - Le devenir et le possible comme degrs d'existence. - Entre l'tre et le non-tre : niveaux, distances et effets de perspective. - L'existence pure et I'existence compare. - L'occupation ontique des niveaux. - Existence pure et asit. - Existence et ralit.

$ 17. Exister pleinement, intensment, absolument, quel idal ! Sortir de cette incertitude de soi-mme o l'on se cherche en vain dans un brouillard d'irralit, aux rives du nant ! Siger, en tout arroi de I'acte d'tre ! Quel idal ; mais aussi, comme tout idal, peut-tre quelle rverie ! Peut-tre quelle absurdit ! Est-il vrai qu'on peut n'exister qu' moiti ? Toutes choses, aussi bien cette pierre que cette me, ds qu'elles existent, ne sont-elles pas gales dans l'existence ? Est-il des existences fortes et faibles ? L'exister est-il susceptible de plus ou de moins'? Oui, rpondront ceux qui ont prouv ou qui savent imaginer fortement cette impression de demi-existence ; ceux aussi pour qui le mot d'existence reprsente moins un fait qu'une valeur ;
1. D'un point de vue philologique on pensera aux deux ( genres >, faible et fort, de la langue des Masai, dont il vient d'tre question ($ l5). D'un point de vue logique, on pensera l'opposition des classifications par classes et des classifications par types, ces
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dernires, sous leur aspect logistique, visant saisir < les proprits graduables des choses, c'est--dire les qualits qui ne sont pas propres ou non un certain objet, mais qui lui sont propres un degr plus ou moins lev ). Cf. C. G. Hempel et P. Oppenheim, Der Typusbegriff im Lichte der neuen Logik, Leide, 1936. V. leurs conclusions sur le remplacement de < l'opposition statique ou-ou >> pat < l'opposition dynamique p/us ou moirts >> ; et appliquer cela l'ide de l'existence comme (( proprit graduable >. C'est Benno Erdmann que remontent principalement ces spculations.

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ceux pour qui I'existence est un acte, susceptible de tensrons


diversesl.

Non ! rpondront au contraire certains esprits rigoureux et mme rigoristes, dresss ds l'enfance fonder la vertu de vracit sur une stricte sparation de la chose qui est d'avec la chose

qui n'est pas. mes iudes, peu enclines l'indulgence pour ces limbes intermdiaires o se jouent confusment l'insincrit et la mythomanie aussi bien que le vague l'me et les aspirations existentielles troubles et confuses. On a l'existence, ou on ne I'a pas, diront-ils. On est dans l'tre, ou au dehors. Et ft-on cheval sur la limite, moiti dans l'tre et moiti au dehors, il ne faudrait pas dire qu'on existe d'une existence faible ; il faudrait dire
qu'une partie de soi existe, pleinement, rellement, totalement, et que l'autre n'existe pas. $ 18. Donnons d'abord la parole ces rigoristes. Ils reconnatront qu'une existence peut tre plus ou moins riche ; qu'elle peut assembler en soi beaucoup d'tre. Mais, diront-ils, ce quantitatif est extensif. On peut occuper des dimensions cosmiques troites ou vastes, comprendre en soi peu ou beaucoup d'ides ou d'atomes ; embrasser plus ou moins d'espace ou de temps ; enfermer une plus ou moins grande multiplicit. Un genre sera riche d'existence qui rassemble un grand nombre d'individus. De mme une pense parat intense qui en
1. Dans les philosophies auxquelles on attribue, un peu trop globalement, l'tiquette d'existentialistes, on observe cet gard deux attitudes fort opposes. L'une (la plus authentique peut-tre, en tant que l'existenrialisme se rclame de Kierkegaard) prend l'existence comme possde en fait, antrieurement tout effort (vain peut-tre, dit Jaspers; v. Vernunft u. Existenz) pour en prendre connaissance philosophique. Cf. Berdiaeff, Cinq Mdit. sur I'exist., h. fr.,p.62-64; ou S. Frank, La Connais. et l'tre, tr. fr., p. 127.L'attre, issue de la phnomnologie et teinte de romantisme, considre I'existence comme lait facile peut-tre connatre, mais toujours atteindre, accomplir et conqurir, et toujours lointain. C'est I'attitude de Heidegger. On observera que G. Marcel, qui semble d'accord avec Berdiaeff dans tre et Avoir (p. 227) ou dans la Premire Partie du Journal mtaphysique, o l'ide d'existence est troitement lie au type de l'existence corporelle, tend vers la seconde attitude dans la Deuxime Partie, o I'ide d'existence est identifie celle de salut. Chez cet auteur, l'opposition de l'tre et de l'existence est marque au point de lui laire dire que < l'expression l'tre > est elle-mme dtestable et vide de sens (.ibid., p. 181 ; propos de la question du < vouloir tre >). Quant L. Lavelle, dont la situation est plus complexe, on rapprochera avec intrt, de tel passage d'un ouvrage plus ancien (ex. Prsence totale, p. 88) une longue note sur l'univocit dans un article rcent (< De l'insertion du moi dans l'tre par la distinction de l'opration et de la donne >, Tijdschrift voor Philos., nov. 1941,p.728).- VoirenfinMauriceBlondel, L'Etreetlestres,p. ll,23,102,etc.

ralit est multiple, parce qu'elle forme en peu de temps beaucoup d'idest. Ou bien encore cette richesse s'appuiera sur une quantit, non ontologique, mais logique. Un genre biologique paratra plus riche d'existence, plus rel, parce qu'il renferme beaucoup d'espces (sans tenir compte du nombre des individus)2 ; une pense parutra existentiellement pleine, et fortement relle, parce qu'elle se module travers des formes trs diverses3. Mme en ce qui concerne les valeurs, le bien et le mal (ce domaine privilgi, selon une certaine tradition, de la privation ou de la plnitude) nos rigoristes rcuseront toute possibilit de les interprter en degrs d'tre ; et ne leur accorderont d'existence relle qu'autant qu'on peut les rduire au : ceci est ; par exemple en les considrant comme des jugements, ayant une plus ou moins grande extension comme fait sociala. De mme en ce qui touche le devenir. On se refusera par exemple considrer dans l'enfant l'bauche d'un adolescent, dans I'adolescent l'bauche d'un homme, bauches plus ou moins loignes d'une acm, c'est--dire del'tat de l'tre parfait qui leur sert de terme. On nous conviera voir dans I'enfant de 3, de 7, de 12 ans, autant de ralits prendre telles quelles, comme se sulfisant elles-mmes ; et sans rien de virtuel, sans rien qui soit mi-chemin entre le nant et cet tre parfait auquel on prtend le rfrer.
Rien n'est plus lrappant que la manire.dont Spinoza tend rduire les intensits existentielles des questions de pluralit. Cf. Ethique,I, prop. IX ; IV, prop. XXXVIII,
etc.

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V, prop. XI, XIII, XXXUII, XXXIX;

lui, en somme, il est deux modes d'existence, I'existence < en position


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On sait d'autre part que Bergson veut substituer aux intensits des diversits, mais qualitatives, o la pluralit ne joue que d'une manire presque indfinissable. On peut regretter certains gards pour sa philosophie que sa critique initiale de la notion de quantit intensive l'ait conduit se dtourner des problmes de l'existence intensive. Pour

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serre >> et I'exisen position disperse > (comme parlent les harmonistes). Par ailleurs, tout < plus ou moins > est extensiL 2.Y.p. ex. . Rabaud, <Adaptation et statistique >>, Rev. phq., lg37,ll, p. 28 sq. 3. Cf. textes, notamment d'Amiel, rassembls dans C. Saulnier, Le Dilettantisme,

123, etc.

4. C'est ainsi que la question d'existence,


du jugement, oppose

sous la forme de la modalit assertorique l'optatif ou l'impratif, est la base des ides de L. Lvy-Bruhl

sut La Morale et la science des meurs. On peut en rapprocher certaines ides de Callicls ou de Thrasymaque dans Platon, quant au problme de savoir si la morale est, notamment comme fait naturel.

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Point de vue qui, niant l'acheminement graduel du nant l'existence, postule plus ou moins l'accomplissement complet de tout tre, l'impossibilit d'un arrt mi-chemin. < I1 n'est pas au pouvoir du non-tre d'empcher l'tre de se constituer tout entier ; il n'est pas au pouvoir de l'tre, de faire qu'il y ait ici ou 1 plus ou moins d'existence > (Parmnide, v. 103 sq.). Une loi du Tout ou Rien oblige alors poser sous la forme de l'oppositio medio carens tous les problmes d'existence. Ainsi Pascal nous presse : Dieu est, ou il n'est pas. En vain le libertin, contemporain de Pascal ou futur renaniste, voudra s'vader vers l'ide d'un Dieu existant plus ou moins, ou en quelque sorte ; par exemple titre d'idal' ; ou de donne rflexive immanente; ou parce qu'on identifiera son existence douteuse une sorte de faiblesse d'existence. Non, dit Pascal, il faut parier. Croix ou
Pile.

$ 19. Qu'ils sont plus souples, plus nuancs, plus aimables, ces philosophes qui reconnaissent bien des intermdiaires entre l'tre et le non-tre ; pour qui le possible, l'en-puissance, f infini mme (comme chez Aristote)2 s'approchent seulement de l'tre et font milieu entre le non-tre et lui ; ou encore ces hommes de science qui, tudiant une volution, y discerneront sous le prsent le futur dj moiti route de l'tre, et n'ayant besoin, pour merger, que d'un peu de maturation3.
1. Nous pensons Renan, parce que cette me tendre, ironique, fuyante, s'est expressment leve contre l'ide de faire tenir dans le Tout ou Rien existentiel le problme religieux. Cf. Drames philosophques, p. 78 : < Tout ce qui est idal non substantiel n'existe pas pour le peuple. Quand i1 dit: ceci n'existe pas, tout est fini. Je tremble pour lejour o cette terrible faon de raisonner touchera Dieu. > 2. < Puis donc qu'on ne peut se passer de I'infini, et qu'il ne peut non plus exister au sens plein, il faut lui reconnatre une existence infrieure l'existence pleine, et cependant distincte du nant. Ce mode intermdiaire d'existence qu'Aristote reconnat d'une manire gnrale et dont la solution du problme de l'infini n'est qu'une application particulire, c'est la puissance > (Hamelin, Systme d'Aristote, p. 28\. 3. V. sur la notion d'mergence, en rapport avec l'ide de dveloppement: Newman; avec les degrs de ralit : Bradley ; d'un point de vue raliste : Whitehead, Hobhouse, Broad. Songer l'< volution mergente > de Lloyd Morgan ; et son rle dans la construction de I'univers selon Alexander. D'un point de vue biologique et psychologique exprimental, consulter p. ex. les documents qu'on trouvera runis dans I'Anne psychologique, p. ex., 1926, n" 576 sq. ; 1931, no' 269 sq.; etc. ; tudes de Coghill, Carmichael, Shephard et Breed sur la maturation des schmes de compofiemenl (maturing behaviour patterns) et sur leur mergence successive et spontane divers stades de dveloppement. - Bergson a employ la notion de maturation (cf. Evol. cr., p.3l).

Soit. Mais n'y a-t-il pas l une cote mal taille, une ide trouble voquant la fois, dans un statut btard, deux ides entre lesquelles il faudrait savoir choisir ? C'est d'une part, l'ide de genres diffrents d'existence - le possible, I'en-puissance, le prt merger tant ct de l'actuel, du rel, et comme vus en transparence travers lui dans un autre ordre de ralit. C'est d'autre part l'ide d'une sorte d'existence faible, balbutie en dessous du seuil intgre de l'trel. La vrit est qu'il y a, c'est certain, quelque chose d'implexe dans ces ides de possibilit, de futurit prte l'mergence, dont se contamine facilement le problme des degrs d'existence. Mais ce n'est point dire que celui-ci soit un faux problme. La difficult est de bien voir sur quel juste terrain il se pose, et de dblayer ce terrain de toutes sortes de vgtations parasites. Pour y parvenir, il faut suivre le mouvement dialectique qui l'engendre partir d'une affirmation existentielle. Aussi bien, jusqu'ici, en opposant les deux thses extrmes qui s'y affrontent, nous avons trouv surtout deux attitudes spontanes de pense, qu'on peut rfrer l'opposition chre James des esprits durs et des esprits tendres. Nous sommes encore dans le domaine de I'opinion, de la doxa.

*** $ 20. Je pense, j'existe. Cela peut tre donn d'un coup, comme indissoluble et tout fait. Mais ds que l'existence se distingue tant soit peu de la pense, qui lui sert de preuve et de tmoignage, la possibilit du doute et la ncessit de modulations intensives s'introduisent avec f ide de mesure : j'existe dans la mesure o je pense.
p. 115 sq.) outre f ide d'une non-impossibilit pratique, sur laquelle nous reviendrons consiste surtout y montrer une illusion venant du rejet sur le pass d'un prsent dj fait, et qui alors apparat rtrospectivement comme ayant t antrieurement possible,
puisque elfectivement advenu. Spinoza avait prsent I'ide du possible comme relative notre ignorance de la dtermination des causes produire ou non une chose (v. Ethique, d. Appuhn, p.93,427 et 447). Comme tude rcente mettant l'ide de possible surtout en rapport avec la pluralit des genres d'existence, v. dans le vol. XVII (Possibility) des University of California PublicaTions in Philosophy, particulirement l'tude de G. P. Adams. Sur ce qu'il peut y avoir de positil dans l'ide de possible, sans que cela en fasse pourtant un vritable mode d'existence, v. plus bas $ 60.

l. On sait que la critique bergsonienne

de l'ide de possible (La Pense et Ie mouvant,

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lution dans le doute universel. Il n'a pas t compromis, mme par I'hypothse du malin gnie. C'est une vrit qu'on trouve subsistante, seule inatteinte par le doute. Un pilier de marbre intact aprs I'incendie ; non une colonne construire. La conception corrlative du nant et de I'existence intgrale, et mon statut intermdiaire entre les deux, viennent de la rflexion sur les rapports de I'existence et de la pense, rflexion qui spare les deux termes en saisissant leur rapport. Je suis pensant. Mais que suis-je ? Qu'est-ce Je ? C'est une chose qui pense. Et qu'est-ce que penser ? Car ce Je n'existe, pensant, que si c'est ici une vraie pense. Du coup, mon existence n'est plus absolue ; elle est rfre autre choser. L'essence de Ia pense devient I'origine d'une abscisse, son existence complte celle d'une ordonne. Autant ma pense actuelle est loigne de la perfection absolue de la pense, autant je suis loign de la perfection absolue de I'existence. L'un est fonction de l'autre. D'o toute une construction. L'existence se mesure. Elle a son zro et son infini ; et j'y occupe une position. C'est une grandeur, et une grandeur mesurable. Mesurable ? assurment cela manque de prcision. Que signifie au juste cette distance de ma pense l'archtype ? S'agit-il d'une diffrence de nature, ou de valeur ? S'agit-il d'une ressemblance plus ou moins grande ? Et cet archtype mme est-il un talon abstrait, notionnel , une pure essence de la pense ; ou s'agit-il d'une autre pense, servant de type ; pense
1 . Il y a accord sur ce point entre le cartsianisme et la thse phnomnologique-existentialiste brivement rappele plus haut ($ 15) : insparabilit du prdicat et de la copule dans les jugements de subsomption. tre homme, c'est exister dans la mesure ou I'on est vraiment homme. A rapprocher de la thorie thomiste de Ia veritas in essentlo.

Descartes hsite. S'il prend, sans dfrer I'attitude rflexive, pense et I'existence comme donnes ensemble fie suis, je pense, je suis pensant ; c'est tout un), I'existence lui parat suffisante, et le problme mme du tout ou rien ne se pose pas : le tout est seul donn. Je suis dans l'existence, initialement et compltement. Puis-je mme concevoir mon nant ? En fait, aucun effort n'a t fait pour cela. Le Cogito n'est pas une vrit qui se rtablit, qui s'instaure, aprs un instant tragique de totale disso-

la

ment ; auxquelles historiquement on a diversement rpondu. Lorsque Kant reprend la question, lorsque, dans son importante discussion dr Phdon de Mendelssohn, il introduit cette ide : pour un tre conscient, les degrs de conscience impliquent des degrs d'existence ; il conoit ces degrs de conscience comme introspectivement saisissables par I'observation. L'loignement de la pense sa perfection est conu sur la base d'une comparaison entre les divers moments d'une mme pense, entre les divers tats de lucidit d'une mme monade. Lorsque l'existentialisme phnomnologique rfre cette distance celle d'une pense mondaine par rapport une pense transcendantale, il s'agit d'un archtype inactuel, situ dans un autre genre d'existence que ce qui s'y talonne, bien qu'il n'en soit pas substantiellement distinct. Mais Descartes lui-mme avail pris parti. Pour lui, I'archtype est transcendant, mais substantiel et actuel. C'est Dieu qui sert de terme de rfrence. Quant ma distance lui, elle est question de ressemblance. Par ma volont je suis fait son image, et vraiment son gal ; par mon intelligence, I'image est imparfaite. Il y a des degrs de ressemblance. Ma ressemblance intellectuelle Dieu est la fois positive et mdiocre. Corrlativement, entre le zro et I'infini de l'existence, ma situation est intermdiaire. Elle est fonction de cette ressemblance imparfaite, et se mesure elle. Toutefois, bien que ma distance Dieu et ma distance l'tre soient distinctes en raison, en tant que I'une mesure l'autre, d'autres gards elles reprsentent un seul et mme fait, puisque c'est par Dieu que j'ail'tre, et que j'en suis substantiellement dpendant'.

mienne, mais galement de actuelle ? Ou enfin, s'agit-il d'autres moments de ma pense, compare elle-mme en ses instants divers, plus ou moins lucides, plus ou moins achevs ? Enfin, cette double distance de moi I'archtype de la pense et de moi l'existence complte rpond-elle deux ordres distincts de faits, ou s'agit-il d'un seul et mme fait, considr sous deux points de vue diffrents ? Autant de questions auxquelles on peut rpondre diversesubstantiellement diffrente

la

l. < Lorsque je considre que je doute, c'est--dire que je suis une chose incomplte et dpendante, l'ide d'un tre complet et indpendant, c'est--dire de Dieu, se prsente mon esprit... Je suis comme un milieu entre Dieu et le nant... Si je me considre comme participant en quelque sorte du nant ou du non-tre, c'est--dire en tnt que je ne suis

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gnralement au courant platonicien, et qui reste en son fond bien distincte de I'ide d'un monde en degrs d'existence. Chez Basilide, ne de Gaza, saint Augustin, Origne, Denys 1'Aropagite (cf. plus haut $ 15) nous trouvons de mme un monde par chelons, avec des degrs d'loignement par rapport Dieu. Par exemple cet loignement se marquera par une diminution progressive des effets de la bont divine (Bonum sui diffusivum), rsultat de sa justice distributive'. Le bien et le mal seront ainsi quantitativement rpartis, et chaque crature en participera plus ou moins, en recevra une part
pas moimme le souverain tre... je me trouve expos une infinit de manquements > Descartes, Mditations, IV, 1-3. Voir aussi Rponses aux premires objections. L'interprtation de cette participation comme constituant effectivement des < degrs de ralit > est formellement affirme dans Rp. aux secondes obj., ax. IV et VI. Il est intressant de rapprocher de tout cela les ides exprimes par Pascal dans le fragment des Deux lnfnis (Penses, d. Brunschvicg, 72). Pascal prsente le < milieu > entre l'tre et le nant comme nous tant < chu en partage >. Le rang de f intelligence dans l'ordre des choses y est spcifi par < le rang de notre corps dans l'tendue de la nature >. Et pour celui-ci, le nant est la limite de l'infiniment petit, l'tre est l'inhni en grandeur. La ncessit de considrer ces rapports comme existentiels est nettement affirme. < Le peu que nous avons d'tre nous drobe la connaissance des premiers principes, qui naissent du nant. > Mais l'infini d'en haut quivaut pour nous un nant, les extrmes tant vis--vis de nous dans une mme situation : < Nous ne sommes point leur gard. > En Dieu seul se retrouvent et se runissent les deux extrmits. 1. Denys Ar., De div. nom.,lY,20.

Le dernier point rintgre certains gards le degr d'exrstence au sujet mme, en tant qu'il trouve en lui un certain degr d'asit, une puissance forte ou faible de se soutenir dans l'tre et d'exister en soi et par soi. Mais Descartes nie en somme cette asit, et pose que je n'ai par moi-mme aucune puissance de me soutenir. On peut donc, au moins provisoirement, faire abstraction de ce point de vue immanentiste entrouvert et aussitt referm et considrer les deux distances, chez Descartes, comme si elles taient deux ordres distincts de faits. $ 21. Qu'en rsulte-t-il? Une chose bien importante. On peut se demander en effet si Descartes ne dpasse pas pour ainsi dire le but; si, dans la construction o il s'arrte, subsistent encore vraiment des degrs intensifs d'existence. Les degrs de ressemblance avec Dieu s'apparentent cette grande vision du monde en degrs hirarchiques qui appartient

n'

valuable. Corrlativement, l'tre et le non-tre leur seront quantitativement mesurs et doss. Tel l'chanson mesure le vin et l'eau dans le cratre ; tel le potier mesure le sable et l'argile pour faire sa pte ; tel le Dmiurge mesurera chacun la part d'tre et de non-tre qui lui revient. Recette (si l'on ose dire) pour une pierre : trois quarts de non-tre, un quart d'tre. Pour un buf : half and half. Pour un homme, un quart de non-tre, trois quarts d'tre. Homo duplex. Une double nature lui est impartie, en juste proportion. Cela n'a rien d'intensif, cela est purement du domaine de la quantit arithmtique et partant extensive. Le non-tre, ici, c'est bien toujours, selon la vraie tradition platonicienne, I'Autre. La quantit de non-tre qu'enferme la nature humaine, c'est la quantit d'Autre qu'il renferme. Au lieu de mettre d'abord en prsence le tout et le zro, puis d'engendrer l'homme en raison proportionnelle, on peut bien se placer d'abord en face de l'homme, comme le feront Nmsius, et puis Pascal, et le soupeser en tre. S'il parat vide et creux, peu dense en tre, c'est qu'on ne considre momentanment que ce qu'il contient d'tre. Mais la raison est toujours proportionnelle. Elle fait I'homme avec du mme et de l'autre, qui I'un et l'autre contribuent sa nature, la plnitude totale accomplie par les deux principes. Descartes, dans le texte cit plus haut, s'exprime bien selon cette forme de pense. Et dans la mesure o, algbriste et gomtre, il pense un peu autrement, dans la mesure o il conoit plutt la situation humaine entre l'tre et le nant comme une distance sur un axe, cette valuation, pour tre gomtrique, n'en reste pas moins du domaine de la quantit extensive. 22.8t tout cela, qu'on ne I'oublie pas, reste valable pour les conceptions kantiennes, husserliennes ou heideggriennes, en tant qu'elles valuent les degrs d'existence de l'tre conscient, de l'tre pensant ou de l'tre humain comme des distances par rapport une conscience lucide, ou une essence de pense, ou un accomplissement des intentions ; et partant, qu'elles conoivent la distance de l'tre qui s'interroge et de l'tre pleinement existant comme un loignement de lui par rapport lui-mme; loignement mtaphysique, gnosologique ou mme simplement temporel. Combien de temps me faut-il, ou quelles dmarches dois-je faire, et quelles apories dialectiques dpasser, pour me trouver et m'instaurer moi-mme dans mon existence plnire ?

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Les trois degrs que doit franchir l'homme, selon Maine de Biran (le passage de l'existence biologique l'existence psychique, puis, l'existence spirituelle) sont un passage par trois plans, par trois grades existentiels qui sont la fois trois genres d'existence, et trois degrs hirarchiques ; pour un hglien, ce seront trois moments dialectiques. Mais aucun n'est en soi plus ou moins rel qu'un autre. Et f intensit d'existence n'apparat pour ainsi dire que comme un effet de perspective, comme l'loignement d'un tre, donn dans un statut d'existence, par rapport au mme tre dans un autre statut d'existence, auquel on le rfre. loignement soit qualitatif (c'est une perspective arienne), soit quantitatif et mme mesurable ; nombrable par les moments dialectiques ou les genres diffrents d'existence traverser pour I'atteindre.

si oui, d'o viendrait une telle diffrence de traitement entre l'existence pure et l'existence compare ? L'une des deux mriterait-elle plus ou moins que l'autre le nom d'existence ? Problmes
creuser.
$ 25. Toutefois, une ressource s'offre encore, et dont il faut dire au moins un mot, pour donner consistance I'intensit modale pure : c'est la thse du peuplement ontique de l'intervallel. Entre moi et Dieu, la distance serait concrte et substantielle, non par le nombre des nuits d'ascse et de purification, mais par la ralit d'une < hirarchie cleste )), par la prsence, en chaque degr, d'tres spirituels ou mystiques qui en seraient les paradigmes (thse leibnizienne). Entre moi et la cellule originelle, au-del de laquelle il n'y aurait plus que nant biologique, une srie positive de vivants me soutient, et donne plnitude et consistance I'intervalle qui me spare du nant (thse biologique et volutionniste)2. Positions historiquement considrables, mais qui, il est peine besoin de le dire, ne modifient en rien les positions dj acquises. Illustrer, concrtiser des degrs perspectifs et des inter1. On sait que L. Lavelle a fortement insist (cf. notamment L'Acte pur, p. 200 sq.) sur cette notion d'intervalle. Nous insistons, quant nous, sur l'impossibilit de le concevoir autrement que comme intervalle mtaphysique entre deux modes d'existence. Pour M. Lavelle, < I'intervalle absolu serait I'intervalle mme qui spara le nant de l'tre > (ibid., p. 202). Mais, si ce qui prcde est vrai, il n'y a d'intervalle entre l'tre et le nant que dans ces constructions qui mettent en jeu le mme et l'autre, en tant que modes d'existence. On sait d'autre part l'effort fait par Heidegger pour existentialiser le nant (cf . Qu'est-ce que la mtaphysique ?, trad. Corbin, p. 27): << Le nant est originairement antrieur au non et la ngation. > L'angoisse en est la rvlation. Tout cela est intressant comparer, dans la littrature flranaise, avec les prcises propositions du pote du nant, Leconte de Lisle: < L'angoisse du nant te remplira le cur... ... Ce qui n'est plus n'est tel que pour avor t, Et le nant final des tres et des choses Est I'unique raison de leur ralit... >, etc.

***
$ 23. Nous venons d'tre mis, par cette analyse, en prsence de faits dont la porte est difficilement rcusable. Le plus souvent, sinon toujours, les thories philosophiques qui font apparatre des degrs intensifs d'existence ne les trouvent pas immanents une existence considre en elle-mme. Ils les font sortir d'un effet de perspective qui les situent entre des modes diffrents. Ils sont relatifs, non l'existence pure (en un genre donn) mais l'ordre, del'existence compare. Ils sont au-del de l'existence pure, pour laquelle l'instance latique reste valable. Ils sont dans l'intervalle entre deux plans ou modes d'existence. C'est mme exactement le passage de l'un I'autre qui les fait apparatre. Pris chacun part, ou dans leur rapport statique, ce qui s'actualisait comme intensif dans l'tape dynamique peut se rsoudre en considrations extensives. Car si les deux genres compars entre eux peuvent finalement apparatre comme pleinement rels, l'tape de passage, le lien transitif est rel aussi ; et se manifeste par l'exprience positive de I'intensit existentielle. $ 24. On hsite pourtant annuler, pour ainsi dire, tout paramtre d'intensit dans un seul mode d'existence ; refuser une existence pure toute possibilit de plus ou de moins. Faut-il accepter intgralement dans ce domaine f instance latique ? Et

2. Remarquer la tendance des divers esprits considrer comme plus rel soit l'intervalle d'en dessous soit I'intervalle d'en dessus (et aussi, par contamination, le pass et l'avenir) selon le genre de ralit attribu aux tres qui en lont le peuplement et I'Erfiillung. Consulter les pages importantes de Bergson (vol. cr., p. 350-354) sur ces philosophes grecs pour qui toute position de ralit implique la ralit des degrs inlrieurs (ou antrieurs). Comparer ces pages avec la curieuse discussion de H. G. Wells (Dcouverte de I'ayenir, confr. la Royal Institution, avr. 1902) sur la ralit des tres du futur. Rapprocher cela du problrne des rapports existentiels du grand et du petit, voqu plus
bas ($ 9s).

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valles thortiques par la considration des tres concrets (imaginaires ou rels) qui leur servent de paradigmes, c'est encore passer d'un mode un autre ; c'est substituer mon intensit propre une sorte d'chelle extrieure, un escalier aux marches duquel sigent, anges ou animaux, des cratures d'un statut existentiel

je regarde, l o j'prouve l'existence, que peu ou pas du tout


d'existence. Ailleurs et pour autre chose, il n'importe. Pour bien concevoir cette interrogation terrible, mettant vraiment en question l'existence, faudra-t-il voquer le mourant, sur

un champ de bataille, reprenant un instant conscience et

se

absolument diffrent de celui qui me fait, moi, pleinement ou demi existant. Ce n'est pas mon existence propre, c'est celle de ces tres que je mets alors en discussion, et qui prte illusoirement sa consistance la mienne. Il y a toujours circuit de la pense travers d'autres modes, d'un caractre ici purement exemplaire. $ 26. Il faudrait donc, pour prouver vritablement l'intrinsque de cette plnitude existentielle au sein d'un seul mode d'existence, arriver se dbarrasser dfinitivement de tous ces systmes de rfrence, de tous ces circuits par d'autres plans. 11 faudrait se mettre en face ou au sein de I'existence spcifique d'un tant ; l'prouver pour savoir jusqu' quel point, dans ce statut isol, elle se soutient elle-mme et se manifeste intensive. Mais ce n'est pas sans une assez difficile ascse de pense que nous pouvons raliser cette puret existentielle. Le Cogito lui-mme, disions-nous tout I'heure, n'y est pas parvenu, n'ayant pas ralis un vritable motif de doute existentiel. Il faudrait plutt se mettre dans la perspective ouverte par G. Bruno lorsqu'il parle de l'oscillation d'un tre entre son maximum et son minimum. Mais c'est l tout le problme : comment le mode moyen pris comme point de dpart sera-t-il assur de n'tre pas un donn pleinement ralis ; comment sentira-t-on des oscillations relles autour de ce mdium ? Il faudrait les prendre dans un doute rel de I'homme sur sa propre existence, doute fond sur I'examen direct de celle-ci ; sur une interrogation si tremblante, si vraiment pntre de perplexit, que posant la question : suis-je ? elle accepte la possibilit de rpondre non. Insistons. I1 ne faut pas soumettre la question : suis-je ; la question : que suis-je ? Il ne faut pas que la rponse : je ne suis pas, ou, je suis peine ; signifie : je ne suis pas moi-mme ; ou bien : ce n'est pas moi qui suis, mais quelque chose est, et je ne fais qu'y participer. C'est Dieu, par exemple qui est ; ou (transposition du lch denke au ,Es denkt in mir) c'est le Denken qui est. Il faut que la rponse : non ; ou : peine ; signifie : il n'y a, l o

demandant si vraiment il existe ? Tolstoi a t hante, littrairement, par cette donne. Mais ou bien elle est trop littraire, ou bien indicible et par trop tragique en sa ralit. Nous prfrerons emprunter au folklore une affabulation quelconque et plus commode. 27. << Un an aprs, I'homme mort revint sur terre, pour revoir ce qu'il avait tant aim. Il revint assoiff de vengeance >. Le voici nouveau existant ; et, par exemple, marchant sur une route, au bord de la mer, au crpuscule. Il est comme un homme sortant d'amnsie. Il a de vagues souvenirs, comme d'une existence antrieure. Exist-je vraiment ? Il se pose la question : o suis-je ? Comment suis-je ? Ces questions, ne peut-on les renvoyer plus tard? Tout cela se clarifiera, s'ordonnera, se consolidera. Mais voici des indices. Ce chemin creux. Cela mne quelque part... Pressentimentsl. Ceci serait-il un songe ? question mal pose. Si c'tait un songe, il y aurait quelque part un homme dans un lit, et dormant. Il me semble, dit-il, que je suis un homme qui marche' Sable o mes pieds peinent. Lueurs l'horizon. Vent hagard et tide. C'est l'arbitraire de cette donne qui met en droute mon esprit, et qui pourtant me confrme, m'empche de croire au nant... I1 y a quelque chose. Un monde peine dtermin par quelques indices, imparfaits et prcaires. Je ne suis pas compris, pour m'y consolider, dans quelque ensemble norme et indubitable, que je sache et qui rponde pour moi. Il faut que je rponde moi seul, si faible et dpouill que je me sente, pour ce monde poser, peu peu, autour de moi. Et en moi, qu'y a-t-il ? Cet amour, ce dsir de vengeance. Une mission. J'ai t envoy ici pour quelque chose. Je suis un homme qui va vers quelque
1. Naturellement, le lecteur gn par la fantasmagorie peut supposer qu'il s'agit en d'un amnsique. Mais si celui-ci se pose rellement ainsi son problme. cela revient au mme et ce que nous cherchons : la question est pose sous les espces concrtes d'un doute rel.
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Les dffirents modes d'existence

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donnant mission; mais ce Dieu'aussi avait besoin e moi _ il avait besoin d'un tel Envoy. Je le suis, si je trouve Ln ,urnsamment forte, la volont qui lgitime ma prsence ici, -oi, maichant vers une maison que j'aperois, que je devais apercevoir... Ne poursuivons pas trop longuemnt la fable. f-ugin"r, ,ui_ vant la lgende, le fantme danJ la maison, urrirtunl Inuiribt. u., repas de la femme et du petit enfant de I'autre, ,.niuni, a spectacle, peu peu fondre en lui et s'anantir l; dsi;-J. ". u"ngeance et s'vanouissant lui-mme, au chant du coq, mesure que s'vanouit en lui ce dsir de vengeance qui tait sa raison d'tre la fois et son tre. . $ 28. Pourquoi raconter cette histoire de fantme ? parce que chacun de nous est, plus^ou moins, ds qu'il r'i"tiiog. iiirurrment sutr, son tre, ce fantme. parce que lui aussl, au lieu, comme de coutume, de se_ sentir compris et embarqu Jun, ,r' monde qui rpond pour lui et le soutient, qui f"ilnt.Jit O. poser la question suis-je, ne vient se poser cette question que pour quelque raison. Et laquelle ? c'est qrr'un instani iL a accept de rpondre pour le mond, au lieu gue'le *;";;;;o.0. po.,. lui. Et aussitt ses forces dfaillent. tl un naufrag a o;aoro et ".ffort, longtemps nag, rageusemnt, tranquillem""t, Jtru, rythmiques de ses bras.et de ses jamtes, par instint, pui nement, parce qu il tait pris et soutenu par r'ran et l ralit "rrt.ui de la catastrophe. Et puis, tout coup, se rend compte qu,il est seul, dans le vaste o9.1n, la nage. bu coup il perd toiies ses forces, au moment o il prend con"science et ne peut que se lais; toujours possible en droit, toujours effectuable en fait, tl torrt II ne s'agit pas de l,homme dans le monde (vitons de l:=oment, lancer re lecteur sur une fausse piste) ou hors du monde. Il ne
ici un dont l'importance se vrifiera par la suite : c'est qu,une partie de ce sentimenr de vacillement, de dirninutior a. tient precisement- lp""il"ment, cette rduction un genre d'existence. Nous ie retrouverons, ce sentiment, tant chaque mode d'tre, rduit ie qu"il est intrinsquement, apparat tnu et rragile. pour qui s'est habitu surtout ra considration a. d,existence; d,tres tablis la fois dans plusieurs modes, s'y correspondant .il.ri.r.-Ufunt "opr.*es en soi_

uvre accomplir....Je_suis, en tant que cet Envoy. Je suis ins_ trument dans la main d,un Dieu, qui m'a accord Ia vie en me

s'agit pas non plus de l'objectif ou du subjectif, de l'idalisme ou du ralisme. Ce ne sont l que des aspects partiels ou techniquement spciaux du problme gnral et fondamental. Il s'agit (pour parler comme les scolastiques) de l'asit ou de l'abalit comme de deux genres d'existence : tre en soi et par soi, ou tre en et par quelque autre chose. Dans ce rapport du mme et de I'autre, qu'on peut discerner en tout tre et que je peux discerner en moi-mme, la responsabilit existentielle peut tre porte soit par I'un soit par ['autre, et se reporter toute d'un ct ou de l'autre, changeant l'quilibre de l'tre. Cet autre, quel est-il? Avec I'asit, il s'agit d'existence propre, indpendante, absolue en son mode ; avec I'abalit,
d'existence rfere.

ser coulerr. L est tout le drame ; dans ce renversement du point de vue,

Notre fantme de tout l'heure existait en tant que missionnaire d'une mission de vengeance, en tant qu'envoy. Tel homme se sentira constitu existentiellement et consolid par un appel, une vocation. Envoy d'un Dieu, ce Dieu rpond pour lui, certains gards ; ou encore, c'est le monde qui rpond pour lui, le monde sur lequel il se sent appel donner tmoignage. Mais qui nous assure que Dieu rpond pour nous ? Qui rpondra pour lui, affirmant que je n'usurpe point cette mission, et qu'il la confirme ? N'est-il pas vrai qu'au fond, il restera toujours que c'est moi, certains gards, et moi seul qu'il est donn, en m'interrogeant sur moi-mme, de sentir si je rponds pour Dieu ou Dieu pour moi'. Rpondre pour Dieu, ou rpondre Dieu ? Je rponds Dieu, si je rponds I'appel et la vocation du dehors par une vocation du dedans, par une ralit intrieure de la vocation. Et si j'y rponds mal et faiblement, Dieu d'autre part cesse de rpondre pour moi, pour mon existence. Il m'abandonne, et le fantme nouveau se dissipe, parce qu'en tant qu'instrument, il n'est qu'un mauvais et faible instrument. S'il trahit tout fait, il s'anantit tout fait, en tant qu'il n'tait que
cela.
1. Penser au problrne de la prire. Cf. p. ex. Mngoz: d'un certain point de vue, le croyant se suspend Dieu par la prire ; il croit en Dieu. D'un autre point de vue, il pose le divin par sa prire; il croit Dieu. De mme pour l'intentionnalit husserlienne. D'un certain point de vue, l'intentionnalit d'une pense rlre cette pense son transcendant, l'intention acheve. D'un autre point de vue, cette pense pose et contient l'intention, comme immanente I'acte de penser.

Notons

point

iti..,

i.

104

Les dffirents modes d'existence

Les mocles intensifs

d'existence

105

Mais d'autre part, je rponds pour Dieu, ou pour le monde, ou pour l'objet de ma pense, en tant que Dieu avait besoin de moi, pour cette mission ; en tant qu'il avait besoin d'un fort et non d'un faible en cela ; en tant qu'il est en moi de le dcevoir, ou non, par cette force ou cette faiblesse personnelle. Et ramen ainsi moi-mme, je n'ai que moi pour me soutenir. Est-ce assez ? En tout cas, il faut que cela seul y subvienne - cela qui est ici, peu importe que je l'appelle ou non moi ; - que cela y subvienne tant bien que mal ; ou rien n'y subviendra. Assurment, sous le premier aspect, j'tais la fois jug et soutenu. Mais cela ne me dispensait pas du terrible pouvoir de renverser la question, de me considrer comme faisant moi seul ma quiddit propre, et certains gards de supporter, de soutenir Dieu en tant que Dieu a besoin de moi. Par moi-mme, suis-je de force supporter ma mission ? En tant que rfr ma raison d'tre, j'tais faible, compar l'accomplissement, la perfection en soi de cette raison par rapport laquelle je suis jug. En tant que je pse ma force - la force avec laquelle je rponds cette raison - suis-je fort o faible ? A la fois l'un et l'autre. J'ai cette force. Est-elle vraiment force ou faiblesse ? Qui le dira ? Cela mme a-t-il un sens ? Je suis cette force telle qu'elle
est, elle-mme en elle-mme. M'assurerai-je d'tre sur I'intensit de ma joie ou de ma douleur ? J'ai cette douleur ; elle m'assure d'tre. Je puis (comme ce fou de Cardan) me dlecter me faire souffrir pour m'assurer d'tre. J'existe ; je le sais par ma poignante douleur. O vos omnes qui transitis per viam, attendite et videte si est dolor sicut dolor meus / - Insens, enfant, qu'appelles-tu douleur ? Que viens-tu nous montrer tes souffrances puriles ? As-tu perdu des enfants bien-aims, et refuses-tu toute consolation, comme Rachel ou comme Niob ? As-tu vu s'vanouir toute esprance, et se dfaire tout ton orgueil ? As-tu vu renverser Jrusalem pour toujours ? Pleures-tu, comme Jsus au Jardin des Oliviers, les larmes de toute l'humanit, et pour toute humanit ? Ta douleur sera toujours faible, si tu la compares la Douleur mme, au terme et l'essence mme de toute douleur. Oui, mais cette douleur est la mienne, elle est, pour moi et en cet instant, toute la souffrance. Qui sera douleur, si ceci n'en est pas une ? Ne rend-je pas, tmoignage pour la douleur mme,

ensonessence,sifaiblesoitlamienne?Neserait-ceiciqu'un ;il*ti; '."1"t, il est, avec sa force ou sa faiblesse ; et sa force ot iu faiblesse rsident en lui, et le constituent'

***
Nous en savons peut-tre assez pour rpondre' et dfinicette fois, la question pose' tivernent la douleuf, sera touU; douleur relle, rfre l'essence de iours faible. Mais considre elle-mme en elle-mme' aprs ce de ce dtachei;l;;;'.*iii."ti.t, encore relatif, qui lui vient ou sa fai*..rt . l,autre, de sa'rduction elle-mme ; sa force ne sont plus tl.rrc intrinsques deviennent constitutives. Elles exisforce ou faiblesse d;existence, elles sont force ou faiblesse accomplissent ou i;;i;r, t--i'interieur d'une. existence qu'elles.intgrants ou anaDour ce qu'elle est. titre d'lments "urfont .iirt.rr"., elles ne divisent pas l'existence, qui ne il;i;;'o . leur assemblement dans une mme prsence. ;;it.-q".".ti. de Lt*l.t.nt. ce n'est pas analysable' Ce qui parat -lmentspar It"irt.r"., appelons-le d'un autre nom. AppelonsJe, exemple, ralit. L, --^ rose vapeurtnue' SiO. L-bas, I'horizon, se propose une faible p.ii. r"r i.-ciet Uteute du'soir. Fut-il y vgil l'existence r.os? t- rroug. ros, ou l'existence d'un nuage-faiblement Soit C'est, ,.t turqoons-le, tout le problm de la perception' une un arbr, vu tiavers le brouillard, ou un paysage travers ! donc < vitre embue, ou des lunettes mal appropries' Quoi et il notre s,crie assez naTvement Cournotr, on inierpose entre Bacon' des de compraison I'excellente selon i"r-oi"tt uiribl.r, u.rt'q"i tordeni ls lignes, dforment lei images ; et ce q,i tait et confus : en ;i;rl julier, bien oronn, devient embrouill rappeler une participa"i iit.tposition des verres peut-elle tion au nant ? > videmment, ii nous nous donnons dans une l,arbre, notre rtine et le verre, nulle interven"bjective "ri"i. lur rapport, d'une existence diminue. C'est notre ilorr, O'unr un vision type, claire et distincte, se met ;;pt a;i, rfrT Et chose positive, ;;;ii"-ip.i du neant. cette partiipation est une
$ 29.

L Considrations,

2" d. L

l,

P' 260'

r06

Les difJrents modes d'existence

Les modes intensifs d'existence

r07

en tant que notre perception confuse ne va pas sans gne, sans apptition d'un opiimum de vision sans apper ; vers u$ q son tour, ce percepr cesse de particiier d;;;;l 'rrchtype. s,il esr pris lui-mme en lui-m-e, comme vue constitutivement floue et indistincte, accompagne 'une ttte appetition. TouJ au ptus dira-t-on que, comme- percept, il n,est pas trs rel, en ce sens qu'il est constitu d'rments oion"e, .i-o.rr'.rr, .upport mal dfini avec une.intention -u ou3""1iuu.rte. Donc, trois tableaux ou trois donnes:,I'existence_pure du percept lui-mme; exis_ tence indcomposable, prendie telle quelle, ;;i;;;; seule_ ment scrurer la plus o.T.oin, grande ralit. a"A.f, i" ote O. |archtvpique ou de l'idal, u modJle . *;n*iitinct", dont une autre perception (celle qu on aurait avec des verres appropris) peut servii d'exempre. t .n de, du cotJde'exis,"":..p4lrique objecrive, les ihores *it -orrt on peut d'ailleurs, en ranr.qu'exisranrs physiu"r. ", "rfi. , leurite ubprJ.i.i (elle sera nulle oour t'{1br.e" pur .i.pr, ,i tfii"r'coriections laites il n'rait q'urr. iffurio"i o" mirage, etc.). Sans une Oiiun analyse aussi srricte, aulli pousse, ii [i:iOot* de la confusion, et probles ",t;;;?;;;;i -u po..r. g 31. Mais revenons notre n,11e. Existence faible d,un nuage rosq disions-nous ; ou existence d,rin nuage faiblemenir.rt f Dang^Je premier cas, nous sommes dais le d";;ir.^;-l,exis_ tence rfre. compare. Nous voquons typiquement la plni_ tude solide et iilumine d'r"-;u;;ffirue er parfair, groire d,un beau soir, et nous y comparoni ceci qui ,r,e' e;t-;i;;^;;,rr" bauche inchoarive r, q,r'n ,ouprr. u; i;r;;; iu, iir,uett p1e1 de ce. qui esr, et nn d,un .tnetyp. id.i ;;;;sentatif. Mais aussi, ce qui est, est ; et occupe ntirement pure. Si nous_pouvons y discern"r'd., faiblesses, son existence ;;; ments et des flous dlicats, tout cela le dtermine'"i ;;;qr"_ iacclmprit p,oul 9e qu'il est. Ce dont je peux pader alors, a .",t. tnuit ou de ce flou comm li constituunt ";.ri urr. n ,ri, r,.i spcialement une < chosalit >) peu ilri;i;; X"m ,e.r maintenant, il le sera. davantag qiand-' ,. ,.ru lid et constiru en rverbr. Jrn"i". e lumire. "on".e't,^.orrroMais la modification de ces condirions de ralit ne ie fera ;;;;1". uunt", tage. Ne confondons pas facreurs de ralit ( u;it;"; pour chaque mode d'existene) et prtendu; i;r.;;r';.#i;#;

Ajoutons que la prcarit et la brivet de certaines existences, vite construites et presque aussitt dtruites (notamment dans I'ordre psychique) donnent facilement l'illusion d'une existence faible ; tandis qu'on accorde aisment un niveau suprieur des existences longues et stables. Et bien tort'. $ 32. Il ne serait pas utile d'insister davantage. C'est propos de chaque mode de l'exister que nous aurons considrer ses facteurs spcifiques de ralit. Il n'est pas non plus propos de discuter le plus ou moins de convenance de ce vocabulaire. Que celui-ci, conforme l'usage de certains penseurs, non de tous (rien de plus flottant que l'usage des mots d'existence et de ralit)2 serve seulement distinguer le plan des lments intgrants de cette intgration qui seule constate la possession indivisible de I'existence, nous ne lui demandons pas davantage. Ce qu'il nous faut, c'est avoir des mots pour bien dcrire ce fait essentiel, objet foncier de ce point de notre tude : les variations anaphoriques d'un tre s'levant peu peu vers son maximum de prsence. $ 33. Un tas de glaise sur la sellette du sculpteur. Existence rique indiscutable, totale, accomplie. Mais existence nulle de l'tre esthtique qui doit clore. Chaque pression des mains, des pouces, chaque action de l'bauchoir accomplit l'uvre. Ne regardez pas l'bauchoir, rcgardez la statue3. A chaque nouvelle action du dmiurge, la statue peu peu sort de ses limbes. Elle va vers I'existence - vers cette existence qui la fin clatera de prsence actuelle, intense et accomplie. C'est seulement en tant que la masse de terre est dvoue tre cette uvre qu'elle est statue. D'abord faiblement existante, par son rapport lointain avec I'objet final qui lui donne son me, la statue peu peu se dgage, se forme, existe.
1. On reviendra sur ces ides, ainsi que sur I'erreur d'attribuer une existence plus forte ce qui est simplement plus grand, plus vaste spatialement, aux $ 53 et 95. Enfin

cette valeur plus haute qui souvent donne l'illusion d'un exister plus intense sera traite au $ e3. 2. L'usage que nous en laisons ainsi est du moins assez conforme au vocabulaire

kantien. Nous aurons I'occasion de revenir sur la diffrence de l'existence et de la ralit pour Mac Taggart. Cf . Nature of Existence,liv. I, chap. I"', sect. 4'. Reality does not admit

of

degrees ?

3. Ce n'est pas en vain que Spinoza, lorsqu'il veut apprendre au philosophe la distinction entre deux des qnae re qui se distinguent les uns des autres, dans les cratures,
I'envoie < chez quelque statuaire ou sculpteur en bois
>>

(Cogit. mt.,

I"

p., chap.

II

in calce).

108

Les dffirents modes d'existence

Les modes intensifs d'existence

109

plit par chacune de ces dterminations qu'il donne la

Le sculpteur d'abord la pressent seulement, peu peu l'accomglaise.

tant la marche vers une

Quand sera-t-elle acheve ? Quand la convergence sera complte, quand la ralit physique de cette chose matrielle et la ralit spirituelle de l'uvre fire se seront rejointes, et concideront parfaitement ; si bien qu' la fois dans l'existence physique et dans l'existence spirituelle, elle communiera intimement avec elle-mme, l'un tant le miroir lucide de l'autre ; quand la dialectique spirituelle de l'uvre d'art imprgnera et informera la masse de glaise de faon la faire clater I'esprit ; quand la configuration physique en la ralit matrielle de la glaise intgrera l'uvre d'art au monde des choses, et lui donnera prsence hic et nunc dans le monde des choses sensibles. $ 34. Insistons encore ; car nous sommes la clef mme du problme, et nous aurons revenir par la suite sur cette importante exprience du mouvement anaphorique, dont le sommet est une prsence existentielle intense, par rapport laquelle des tres ou des tats antrieurs ne sont qu'bauche et prparation. Instaurer, btir, construire - faire un pont, un livre ou une statue - ce n'est pas simplement et bonnement intensifier peu peu une existence d'abord faible. C'est apporter pierre sur pierre, crire une page aprs une page... Faire uvre de pense, c'est faire clore mille ides, et les soumettre des rapports, des proportions ; c'est inventer de grands thmes dominateurs, et imposer leur matrise aux ides, monstres rebelles qu'il faut redompter sans cesse. C'est aussi choisir, trier, jeter au panier. Et chacun de ces actes comporte un jugement, la fois cause, raison et exprience de cette anaphore, de chaque moment du rapprochement progressif de deux modes d'existence. Chaque information nouvelle est la loi d'une tape anaphorique. Chaque gain anaphorique est la raison d'une information nouvelle propose. Car la succession des oprations de la dialectique instaurative comporte chaque tape l'apport d'une dtermination formelle nouvelle. Mais si celle-ci modifie concrtement la masse physique en sa ralit, elle n'augmente nullement, cela est vident, l'existence physique de celle-ci. Elle n'augmente non plus nullement I'existence de cet tre purement idal ou virtuel : l'uvre idalement dtermine par l'ensemble des lois de cette dialectique. Et ce qui s'ordonne sur le fil de cette progression anaphorique, c'est pour-

prsence intense, vers cette existence que manifestera l'uvre acheve. Mais cette existriomphante tence croissante est faite, comme on voit, d'une modalit double enfin coi'ncidente, dans l'unit d'un seul tre progressivement invent au cours de ce labeur. Souvent nulle prvision : l'uvre terminale est toujours jusqu' un certain point une nouveaut, une dcouverte, une surprise. C'est donc cela que je cherchais, que j'tais destin faire ! Joie ou dception, rcompense ou chtiment des essais ou des erreurs, des efforts, des jugements justes ou faux. Nullement donc un simple panouissement ou une simple intensifcation d'existence. Cela, tous les vrais crateurs le savent bien, qui savent tout ce qu'il y a de jugements, de dcisions de la volont, de reprises aussi dans cette marche vers l'tre terminal, repos et rcompense de la cration. C'est par rapport cet tre terminal, dont I'existence plurimodale est ainsi peu peu ralise par I'approche mutuelle de ces deux modes, et n'est relle, n'est existante qu' la fin (puisque son instauration est invention), que chaque stade prliminaire, parfaitement rel et existant en soi, devient bauche et prfiguret. Conclusion : cette exprience anaphorique, o nous voyons en effet variations intensives existentielles, est entirement relative une construction architectonique, o interviennent dans leur relation plusieurs modes purs de l'existence. Elle est du second degr par rapport I'existence pure. Nous aurons voir ultrieurement si les problmes du second degr peuvent tre ramens des problmes d'existence, ou s'ils ne comportent pas ncessairement l'intervention d'une notion de surexistence. En tout cas, au premier degr, o nous trouvons des existences pures et spcifiquement diffrentes, nous sommes bien dans le domaine de l'existence, parfaitement prononce. Elle correspond cette mise au point d'un tre sur un plan dtermin d'existence ; sans laquelle il n'y a pas vritablement existence, nous le vriferons ultrieurement. Et dans ce domaine de l'existence pure, l'instance latique est parfaitement valable.

L De l parfois ce regret du style de l'bauche, qui peut se traduire par la volont de la considrer comme ceuvre parfaite. De l Rodin ou van Dongen. D'o peut-tre aussi ce regret qu'ont manifest quelques commentateurs de Pascal:l'Apologtique acheve etelle valu, en intensit et en mordant, les bauches que reprsententles Penses?

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Les dffirents modes d'existence

Les modes intensifs d'existence

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Et ceci rpond cette difficult : d'o vient qu'il y a lieu de traiter autrement I'existence, enferme dans son premier degr, et les sous-existences ou surexistences qu'on peut supposer au-dessous ou au-dessus : celles-ci mettent en cause (ce qui dfinit le second degr) l'existence plurimodale ; la combinaison complexe qui met en rapport diffrents modes distincts d'existence. Le second degr suppose et exige le premier, et non inversement. Et c'est ce que nous tenions montrer. $ 35. Cette valabilit de l'instance latique explique encore autre chose : c'est que nous ne saisissions pas l'entre ou la sortie dans I'existence pure. Mais au fond, cela est heureux. Cela implique que pour un tre, pour nous hommes particulirement, I'effort vers l'intensit de ralit tienne dans les limites de ce qui nous concerne, sans qu'il y ait s'attarder sur cette difficult : pour exister, il faut agir, mais pour agir, il faut exister. Les dieux, comme dit Paul Valry, nous donnent gratuitement le premier vers. C'est ce qui fait la vrit de ce grand fait : tout tre se trouve initialement dans une situation donne, qu'il ne dpend pas de lui de refuser ou d'accepter. Cela est constitutif de l'existence. Mais il reste encore quelque chose faire. $ 36. Si tu veux avoir l'tre, dit Mphistophls Homunculus, existe par tes propres forces. Soit. Mais on peut aussi exister par la force d'autrui. Il est certaines choses * pomes, symphonies ou patries - qui ne possdent pas par elles-mmes I'accs l'existence. Il faut que l'homme se dvoue pour qu'elles soient. Et peut-tre en ce dvouement peut-il d'autre part trouver une vritable existence. Quoi qu'il en soit, I'exister dsigne et constate ce succs (de l'tre ou de son soutien) en tant qu'il est atteint. Nous aurons nous occuper ultrieurement des problmes relatifs la rgion o se promeut, au-dessus d'elle-mme l'existence, problmes relatifs au second degr d'existence, et que domine la question : d'o vient qu'un tre puisse tre le mme et se correspondre travers les diffrents modes d'existence, les diffrents plans sur lesquels, pour exister, il est ncessaire qu'il soit mis au point et ralis. Actuellement, il nous faut reprer et tudier ces diffrents plans, ces diffrents modes d'existence sans lesquels il n'y aurait du tout point d'existence - pas plus qu'il n'y aurait d'Art pur sans les statues, les tableaux, les symphonies, les

pomes. Car l'art, c'est tous les arts. Et l'existence, c'est chacun des modes d'existence. Chaque mode est soi seul un art d'exister. Et il en va de chacun d'eux comme des diffrents arts dans I'ordre esthtique. Il n'est pas exclu qu'il en soit des synthses (le thtre peut faire collaborer posie, danse et mimique, peinture mme avec le dcor). Les << purismes > existentiels n'infirment pas non plus les tentatives de synthse. Mais l'existence pure se

suffit, malgr l'apparence de vacillement et de tnuit o elle nous rduit lorsqu'on s'y rduit. Quant l'exprience mme des variations intensives, elle atteste inluctablement, en l'impliquant, la pluralit des modes d'existence.

.{F

Cslpmns III

Les modes spcifques doexistence

Section 1: Le phnomne ; la chose ; ontique et identit ; universaux et singuliers. - Le psychique et le corporel - I'imaginaire et le sollicitudinaire - le possible, le virtuel - le problme du noumnal. Section 11: Le problme de la transcendance. - Exister et ester. - Existence en soi et existence pour soi. - La transition. Section 111 : Smantmes et morphmes. - L'vnement ; le temps, la cause. - L'ordre synaptique et la copule. - Un tableau exhaustif des modes d'existence

est-il possible

Section

$ 37. Le statut phnomnique est sans doute, de tous les statuts existentiels, le plus obvie, le plus manifeste. Manifeste aussi bien en son existence qu'en son essence (qui sont insparables) il est, peut-tre, le manifeste en soi. Il est prsence, clat, donne non repoussable. Il est, et il se dit pour ce qu'il est. On peut sans doute travailler l'exorciser de cette irritante qualit de prsence par soi. On peut le dnoncer tnu, labile et fugace. N'est-ce pas l simplement s'avouer drout devant une existence pute, d'un seul mode ? On peut postuler .son propos et derrire lui du stable, du subsistant, du suppt. A ce suppt c'est lui qui sert d'attestation. Non seulement d'attestation, mais de couronnement, de rcompense. Il est sanction existentielle ; et de toutes la plus souhaite. Une technique du faire-apparatre, telle qu'elle instruit dialectiquement aussi bien I'exprience du

tr4

Les dffirents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

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physicien que celle du mystique, est un art d'aboucher au phnomne n'importe quelle ontique. De manifeste, le phnomne devient alors manifestation ; d'apparence apparition. Mais c'est en se partageant avec son suppt, en lui donnant ce qu'il a d'indubitable patuit. Telle est la gnrosit du phnomne. S'agit-il mme d'un abouchement, d'une rencontre ? On peut soutenir que l'existence phnomnique, c'est I'existence en patuit, I'existence l'tat lucide, splendide ou manifeste. La prtendue rencontre avec le phnomne serait alors le passage de l'existence obscure, I'existence manifeste - un embrasement, une incandescence spirituelle de l'tre. Et dfions-nous mme du prjug qui tiendrait I'existence obscure pour bathique et ncessairement antrieure l'existence lumineuse. N'oublions pas que cet tre obscur n'est qu'infr ; que seul d'entre ces deux l'tre revtu ou tram de lumire prsentielle (car c'est cela, le phnomne) peut tre considr comme immdiatement incontestable. Une telle constatation nous infode-t-elle ce qu'on nomme phnomnisme ? Nullement. Qu'il s'agisse de D. Hume ou de Renouvier, phnomnistes ou phnomnalistes' soutiennent qu'en dehors du phnomne il n'y a pas d'existence vritable ou assure. Nous sommes donc fort loin de cela. L'existence du phnomne n'exclut pas la possibilit des autres modes. Et d'ailleurs est-il une philosophie qui ait jamais dni au phnomne l'existence ? Mme le platonisme tient le < sauver >. Mme M. Maurice Blondel, pour qui l'< existence >> n'est << qu'un aspect extrinsque de l'tre inviolable >, se refuse croire que ( d'un ct se trouve tout le phnomne, de I'autre tout le subsistant >>, et L Le mot de phnomniste semble avoir une signihcation surtout existentielle, celui de phnomnaliste une signification critique (v.le Vocab. hisl. et crit., s. v.). R. Berthelot y attribue Renouvier le premier emploi du mot de phnomnisme en franais; mais cela ne parat pas exact. notre connaissance, ce premier emploi serait de Mrian '. Sur le phnomnisme de D. Hume, tn Mmoires de I'Acad. de Berlin (en franais), 1793. Mrian d'ailleurs rpudie le phnomnisme et emprunte pour son usage Lambert le mot de phnomnologie. Quant au vrai instigateur du phnomnisme, c'est sans doute Arthur Collier dans sa Clavis (Jniversalis (1713, rirnpression de 1837). Mais il n'emploie pas le mot, et n'a exerc aucune influence srieuse. F. Olgiati, dans son Cartesio (Milan, 1934) fait du

nier que << I'univers des apparences ne soit lui-mme du rel, du solide, du bon ). Il ( constitue, dit-il, une ralit >t. $ 38. O commencent donc les difficults ? Les unes sont thortiques. Le phnomne se suffit-il vraiment lui-mme ? Est-il isolable ? N'implique-t-il pas autre chose que lui ; et non seulement la substance ou le suppt, selon la tradition ionienne ; mais encore l'intentionnalit, I'essence, d'une part ; d'autre part la subjectivit, le Je tmoin ? D'autres sont pratiques 0e veux dire, quant la pratique effective de la pense). Il n'est pas facile de bien isoler le phnomne, de le rduire lui seul pour l'prouver purement. $ 39. Devant moi, des arbres sont en fleurs, clatant sur le fond de ciel bleu et d'herbe verte. Fracheur et autorit des teintes ; appui les unes sur les autres des couleurs, la fois en opposition et en harmonie ; clat du blanc ros au soleil ; dessin pathtique d'un seul petit bouquet de fleurs, l'extrmit d'une branche, sur le bleu turquoise du ciel ; tout cela ne nous force-t-il pas d'avouer, par contrainte, qu'il y a du rel ? Oui, mais on sait aussi depuis longtemps * outre ce qu'il y a de conceptuel dans la perception, o toute sensation est comprise - ce qu'il y a dans le sensoriel mme de relatif et de diffrentiel. Plus profondment ne devions-nous pas convenir, I'instant, que cette intensit de prsence du spectacle avait sa clef dans l'harmonie, dans la structure, dans l'art essentiel de ce Dreiklang en bleu, vert et rose, bref, dans un principe spirituel dont la perfection propre l'amne sa solidit prsentielle et assure la ralit de celle-ci ? Le contenu sensible de cet ensemble peut tre mis entre parenthses : c'est son architectonique - pur principe formel - qu'on peut garder part, et considrer comme l'me et la clef de cette patuit indubitable. D'ailleurs, ne doit-il pas encore son clat, ce complexe lumineux et printanier, au contraste qui l'oppose aux grisailles de l'hiver, encore prsentes ma mmoire ? L'ai-je assez attendu, ce printemps ! J'ai dout presque qu'il en pt tre encore. Si maintenant il triomphe, c'est d'une victoire sur le doute et l'absence. S'il dit : la beaut du monde n'est pas un vain mot, c'est qu'il
l. L'te et les tres, p. 18,30 et 53. Saint Augustin, que M. M. Blondel pratique beaucoup, l'avait dit. Y. Contra Acad.,llI,24-26: et de Vera Rel., 62.

phnomnisme une des trois attitudes cardinales de la philosophie; au point de ranger Descartes parmi les phnomnistes - simplement parce qu'il ne rentre pas dans les autres thses; mode de raisonnement qui appelle des rserves.

116

Les dffirents modes d'existence

Les mode,s spcifiques d'existence

tt7

tmoigne contre ce doute. Ainsi son tmoignage appelle et suppose ce doute mme. Force en{ln dlivre, tre enfin accompli, c'est sur le fond obscur de toute cette absence qu'il se dtache. Autre jeu de rapports, affectifs et conceptuels ceux-l, qui contribuent encore son clat comme sa signification. Et, bien entendu, que serait cette signification sans moi pour qui tout cela se signifie ? Qui dit spectacle ne dit-il pas spectateur ? $ 40. A tout cela, qui n'est pas contester, une seule rponse : oprer effectivement cette rduction existentielle, antithse exacte de la rduction phnomnologique, et qui exige, nous l'avons vu (cf. $ 28) un difficile renversement. Que par ailleurs, des glissements existentiels et des attaches morphmatiques conduisent, du phnomne pur, vers d'autres ralits en d'autres modes, c'est une autre question. On peut inversement centrer toute cette systmatique sur le phnomne pur, et s'installer ce centre pour le sentir support et rpondant du reste : c'est l se mettre au point de vue du phnomne. Car la dialectique phnomnologique met entre parenthses le phnomne lui-mme, dans sa prsence relle et son immdiatet, pour conserver et regarder seulement, en I'explicitant et en l'accomplissant part, en dehors, ce que le phnomne implique et exige d'allant vers autre chose que lui-mmel. Si bien qu'une phnomnologie, en ce sens, c'est o l'on peut le moins chercher le phnomne. The darkest place is under the lamp, comme dit Kim. Il est vrai qu'on s'embarrasse bien I'esprit en disant : le phnomne implique... il appelle..., il suppose... Il n'existe donc pas indpendamment de ce qui l'entoure, I'instruit, tient lui ; et sans lequel il n'existerait pas. Mais c'est l I'effet d'une pense btarde, o I'on cherche le phnomne tout en en sortant indment. On suppose le phnomne anatomis. Exsangue, on l'entoure de ses organes. Pour qui le prend dans sa vie, le phnomne pose l'tat phnomnal ses intentions et autres facteurs de ralit. Ses vections d'apptition, ses tendances vers l'autre,
1. Ceci a t bien mis en vidence, plusieurs reprises, par F. Heinemann. Cf. son Lonard de Vinci, Rev. phq., 1936, II, p. 365-366 ou encore Les problmes et la valeur d'une phnomnologie comnte thorie de la ralit ; te et apparaite, Congr. internat.,
193'7,

restent phnomne. phnomAinsi est faites l'toffe le Je encore de du nique, non en tant qu'il est encore insuffisamment suivi en transcendance. mais en tant qu'il y a dans le phnomne quelque forme du Je. C'est une forme d'got, une signature si l'on veut, mais au sens o le faire et le style intrinsque d'un tableau peuvent tre appels la signature d'un matre. $ 41. Quant la difficult tire du caractre relatif de la sensation, elle est encore moins considrable. D'abord elle prouve une chose : c'est que la sensation pure (en tant qu'on pourrait I'isoler) ne serait pas phnomnique. Paradoxe apparent, clart relle. La sensation en gnral (prcisment parce qu'elle est comprise dans la perception) est un trs mauvais exemple du phnomne - loin d'en tre le modle et le type parflait. Elle n'en est qu'une espce assez impure, o le phnomne, engag comme il est dans une construction complexe, est difficile discerner. Il y a aussi phnomne soit dans l'affectif qui en est peut-tre le cas le plus typique, soit dans les expriences les plus abstraites ou les plus indicibles de la pense, loin de tout fonctionnement des sens. Dans la sensation, le caractre phnomnique est trs intense, mais trs ml. Les sensations sont en quelque sorte le vacarme du phnomne ; tandis que les nuances innombrables et dlicates des essences sentimentales, ou bien les lueurs sombres, les clairs vagues sur fond de tnbres de la pense pure, de la mditation morale ou philosophique ou mme de l'exprience mystique en sont les notes musicales et les accords. $ 42. Tout cela prouve encore qu'il y a quelque navet concevoir le phnomne pur comme tant ncessairement simple - un atome qualitatif. Simplicit et puret ne sont pas synonymes. Le cas du phnomne la fois pur et simple, tel qu'on le cherche dans la sensation pure, est un cas extrme, o il est satisfait des exigences diffrentes, et qui ne sont pas ncessairement
lies.

on peut les suivre en leur rayonnement, tant qu'elles

t. X, p. 64

sq.

comme dfinissant le phnomne - encore qu'en effet le phnomne soit essentiellement qualitatif. Car on risquerait de l'opposer inconsidrment au quantitatif. Or il y a des phnomnes du quantitatif, qui sont si l'on veut le qualitatif du quantitatif.

Il

ne faut mme pas s'attacher trop l'ide du qualitatif

*$

118

Les diffrents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

l19

Qu'est-ce qu'avoir le sens du rythme, par exemple, si ce n'est sentir cela ? Et c'est parce que le qualitatif du phnomne n'exclut pas le quantitatif, qu'il n'exclut pas la pluralit, avec tout ce qu'elle peut comporter d'architectonique. Sentir la qualit propre d'un accord musical curieux, en ce qu'il a d'ineffable et d'unique, n'empche nullement d'y sentir ces dlicats rapports et tout ce nombre, dont l'difice s'accomplit et s'exprime dans, par, avec cette qualit. $ 43. Ainsi donc, quant cet art immanent au phnomne, dont nous parlions tout l'heure et que raniment ces ides d'accord et d'architectonique, il se peut en effet que le phnomne lui doive tout son clat. Mais il le doit, non l'art abstrait qu'on peut en isoler par comparaison et induction gnralisante, mais l'art concret qui est effectivement et singulirement l'uvre dans son existence prsente. Cet art est la loi d'clat du phnomne, l'me de sa prsence et de sa patuit existentielle. Le dire part, c'est simplement (par quelque abstraction dj), distinguer dans le phnomne existant son existence et son tre ; mais non le rfrer quelque chose d'autre que lui-mme. Si. par exemple, nous songeons moins ces phnomnes dont l'extriorit (comme dans le cas du sensoriel) fait encore impuret et difficult ; qu' une phnomnalit intrieure immanente et intrinsque ; - si nous songeons ce que c'est, pour une me ou une personnalit humaine, qu'exister phnomnalement, c'est--dire l'tat lucide, splendide ou clatant (oh, qu'il a clat aux esprits ! dit Pascal), soit pour autrui, soit pour soimme ; nous verrons que la possession d'un tel exister revient la pratique effective de cet art qui constitue un tre sur le plan mme du lucide et de l'clatant ; non sans cette adresse et ce savoir, non sans cette matrise que supposent la victoire sur les ombres, l'embrasement et l'incandescence intgrale de l'tre, faits constitutifs d'un tel mode d'existence. $ 44. Si l'orientation gnrale de notre tude I'admettait, on pourrait insister sur quelques points intressants - par exemple sur le caractre discret et ferm sur soi, stellaire et limit microcosmiquement, du phnomne ; sur son rapport avec l'instant (il a des signes locaux, immanents, base de la dtermination du hic et du nunc); sur I'aspect du monde phnomnique (du plrme des phnomnes : la Mya) comme ensemble de points de lucidit

I
I

,
I

comme signature ou signe personnel de quelques-uns de ces points, formant eux-mmes, un ensemble ; sur la possibilit de phnomnes communs, marqus la fois de signatures goques diverses, donc pouvant appafienir en commun des moi diffrents, communiant entre eux sous ces espces ; et plus gnralement, sur le fait que les phnomnes s'agencent entre eux, que leur plrme est harmonique. Mais ce dernier aspect soulve alors des questions, relatives leur agencement mdiat, selon d'autres entits et d'autres modes de ralit. $ 45. Ce qui importe surtout pour I'instant, c'est d'avoir rform des erreurs en suspendant momentanment des habitudes. Pour saisir l'existence phnomnique, il faut viter avant tout, redisons-le, de concevoir le phnomne comme phnomne de quelque chose o\ pour quelqu'un. Cela, c'est l'aspect que prend le phnomne, lorsque ayant abord la considration de l'existence par quelque autre modalit, on le rencontre aprs coup, et par exemple dans son rle de manifestationr ; ou bien lorsque, l'ayant pris comme point de dpart, on tche (comme les phnomnologistes), d'oprer un glissement vers d'autres existences, en reportant la pense et I'exprience ontologiques sur les attaches morphmatiques qui en sont solidaires, et qui conduisent de lui vers d'autres modes. On ne le conoit bien dans sa teneur proprement existentielle, que lorsqu'on le sent comme soutenant et posant soi seul ce qui peut s'appuyer et se consolider en lui, avec lui et par lui. Et c'est ce titre qu'il apparat comme un modle et un talon d'existence. C'est sous cet aspect que nous avons tch de le montrer. Maintenant, que devient-il lorsqu'il est mis en relation avec d'autres modes ? Conserve-t-il alors son essence propre ? Celle-ci reste-t-elle inchange lorsqu'il sert de terme de rfrence et d'attestation ultime un tre pos dans un autre mode ? Son existence, qui fut premire ici simplement parce que l'tude de l'exister a commenc dlibrment par lui, garde-t-elle quelque primaut - titre d'ultima ratio d'existence - pour les autres modes ; et faut-il ncessairement lui rfrer ceux-ci ? Peut-on
1. C'est ce qui arrive chez Mac Taggart Cl. Nature o.f Existence,liv. Manifestation.

cosmiques ; sur la prsence du Je dans cet ensemble, simplement

II,

chap.

XIII

r20

Les dffirents modes d'existence

Les modes spcffiques d'existence

t2l

I concevoir des tres qui n'aient aucune relation avec le phnomne ? Autant de problmes envisager prsent. C'est par l'ide de chose qu'on les aborde le plus aisment.
I

I
I

***
$ 46. Qu'est-ce au juste qu'une chose ? Si on aborde la question en partant du phnomne, elle a t bien explore dans la philosophie'. Et il y a accord sur l'essentiel. Soit que l'on considre la chose comme un systme de phnomnes spcialement sensoriels et plus ou moins hirarchiss par le primat d'un sens (gnralement le sens tactile) ; systme stable en ce qu'il a d'essentiel, et capable de reparatre inchang ; soit qu'on cherche cet
essentiel et ce stable au-del du phnomne, les qualits sensibles

I
I

i
I

I
r I

n'en tant qu'une illustration variable ou qu'une approche, et rien ne demeurant ncessairement identique en elles (auquel cas le primat, clef de cette hirarchie, est tabli sur un plan distinct de celui du phnomne, moins qu'il ne s'agisse par exemple d'un phnomne de la forme ou de la structure, ou encore de l'association et de l'ordre) ; en tous les cas c'est I'identit de la chose travers ses apparitions diverses qui la dfinit et la constitue. Il y a accord sur le caractre systmatique de la chose, et sur ce fait que ce qui la caractrise spcifiquement, c'est de rester numriquement une travers ses apparitions ou utilisations notiques. Le dsaccord porte seulement sur les lments fondamentalement compris dans le systme, et sur la nature du lien qui les
l. V. notamment: Hume, Trait de la nature humaine, liv. I, IV' Partie, chap. II ; tr. David, p. 254; Kanl, Critique de la raison pure, Erdm., 5' d., p. 200 ; tr. Tremesaigues, p. 211;Meinong, Ueber die Stellung der Gegenstandstheorie im System der Wissenschaften, $ 15 ; Bradley, Appearence and Reality,2" d., p. 73 ; Husserl, Formale und trans-

I
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i
I

I I
I

I I

cendantale

Logik, p.

138

(intressantes applications des ides de Russell et de Whitehead). V. aussi Frege, cit par Brunschvicg, L'exprience humaine et la causalit, p.481. Quant Gonseth, Les mathmatiques et la ralit, c'est propos de la < physique de l'objet quelconque ) (v. notamment p. 164) qu'il rentre dans cet accord gnral. Mais ses buts (sur lesquels nous reviendrons) sont diffrents: il s'agit pour lui surtout d'indiquer des stades diffrents (en quoi on pourrait le rapprocher du gntisme de Baldwin) supposant une sorte de recommencement successif du mme statut structural, pour < l'objet aristotlicien >r, < l'objet goethen >,
<

; et J. Nicod, La gomtrie

dans le monde sensible,

p.

99

assemble, ainsi que sur leur hirarchie et sur la nature de l'lment pyramidalement dominant. Whitehead part soutient que la systmatisation n'est point ncessaire, et qu'un seul quale peut avoir le caractre rique, s'il subsiste identique travers ses diffrentes incarnations ou apparitions. Auquel cas I'identit numrique suffit caractriser le statut rique. Lotze a assimil cette identit celle, toute subjective, du moi. Difficult : l'identit de l'objet physique comporte deux aspects, I'un de prsence immdiate, I'autre de prsence loigne ou infre (la remote presence de Baldwin) tandis que le moi est gnralement suppos toujours prsent lui-mme. Seul I'inconscient pourrait tre et est parfois considr comme e remote presence du moi. On peut rtablir ainsi l'unit en passant par l'intermdiaire de la supposition de continuit dans les moi trangers ou extrieurs, et seulement ensuite, par analogie, en la supposant aux objets non psychiques. Autre difficult : quid de cette prsence loigne ou inapparente ? N'est-elle pas parfois, entre les apparitions de la chose, non pas existence inapparente, mais destruction, inexistencer? cela dpend peut-tre de la nature des diverses choses. Les thories de I'apocatastase et de la palingnsie admettent la possibilit d'une reconstitution sans identit. L'ide de reconstitution avec identit, mais sans existence dans l'intervalle, est applique par le dogme catholique la rsurrection de la chair. Elle a t applique aux mes mmes, entre la mort et le jugement dernier, par Milton (v. Trait de la doctrine chrtienne, p.280, c. p. Saurat, La pense de Milton, p. 153). Les thories communes de la chose physique nient que la chose jamais se dissipe temporairement, mais admettent seulement l'inexistence a parte post et a parte ante : les choses ont un commencement et une fin. L'ide de maturation, l'ide d'en-puissance nient partiellement I'inexistence a parte ante, en supposant un tat d'existence latente, sur un laps d'une dure d'ailleurs trs insuffisamment dfinie, avant l'mergence. Leibniz a ni absolument la possibilit d'aucune
Le meilleur exemple, c'est le mode d'existence de l'uvre musicale (ou thtrale) ; elle n'a aucune prsence latente ou obscure entre ses thophanies, ses excutions. Lonard de Vinci s'affligeait pour l'uvre musicale de cette soi-disant infriorit de statut, par rap-

l.

l'objet brouwrien >,

etc. Mais prendre


se

conlusion et au flottement qui de chose et d'objet.

garde, dans toute cette documentation, la produisent, chez certains auteurs, entre les deux notions

port aux autres arts.

<

L'infortune musique, dit-il, meurt aussitt.

>

fr

.i

r22

Les dffirents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

123

existence temporaire des tres, et I'ide d'existence latente est ramene par lui celle d'existence microscopique (v. par ex. thorie de la prformation des germes). La thorie de la fixit des espces fait porter la rit ainsi entendue, non sur I'individu, mais sur l'espce, admettant que rien de nouveau en cet ordre ne peut apparatre entre la cration universelle et un terme eschatologique, soit spcifique pour chaque espce, soit galement universel. Selon les massortes, Lviathan existe actuellement et depuis l'origine du monde, parce qu'il sera ncessaire au soir du Jugement pour le grand repas en commun des lus (v. Samuel Bochart en son Hirozoicon). Ces divergences correspondent moins des philosophies diffrentes qu' des efforts pour diversiher un mme statut rique selon des cas d'espce, tres physiques ou psychiques, anims ou inanims, etc. On va voir I'importance de cette constatation. $ 47. Pour l'identit, elle est toujours de mme nature. Elle est une communion avec soi-mme, une indilfrence la collocation et la rpartition spatiotemporelle ; dont l'tat d'existence latente ou de remote presence est une consquence ultrieure. Prenons le cas le plus simple : celui o, de toutes les apparitions d'une mme chose, on peut faire un discours sur une mme ligne temporelle (c'est l' < ordre chronal > de Leclre et Michel Souriau, < Introd. au symbolisme mathm. >>, Rev. phq., 1938,I, p. 366). Comparons ce discours un ruban o se trouveraient brochs de-ci de-l des motifs ornementaux semblables. On peut plisser le ruban de manire faire concider, et mme s'interpntrer (si le ruban est d'une paisseur nulle) ces motifs semblables, qui finalement ne font qu'un seul tre. Dplissons, tendons en ligne droite le ruban : cet tre se trouve spar de lui-mme et rparti pluralement et l sur le ruban. Mais notre ruban peut rester pliss. Un observateur parfaitement plat astreint le suivre linairement rencontrera plusieurs fois ce motif, sans savoir qu'il forme un seul et mme tre. Supposons qu'au lieu d'un motif, il s'agisse d'une aiguille traversant le ruban pliss : notre observateur discursif croira rencontrer, des intervalles plus ou moins rguliers, des aiguilles semblables, ou des trous multiples, sans savoir qu'il n'y a qu'un seul et mme trou, et qu'une aiguille. Au lieu d'un ruban, supposons une vaste feuille de papier chiffonne au hasard et traverse par I'aiguille. Une fois la feuille

dplie elle sera crible de trous au hasard. Nanmoins il n'y a qu'un trou, qu'une aiguille ayant travers la feuille en ligne droite ; malgr cette dispersion fortuite et ces intervalles sur la feuille. L'existence rique, c'est comme I'unit du trou ou de l'aiguille. Comme mode pur d'exister, le mode rique est prsence possessive de soi-mme en cette indivision, prsence indiffrente la situation ici o l dans un univers dploy et ordonn selon l'espace et le temps. C'est l sa base d'existence. En tant qu'art d'exister, c'est la conqute et la ralisation, la possession effective de cette prsence indiffrente la situation. C'est d'une confrontation ultrieure la diversit phnomnale que rsultent les aspects divers, les prsences spares de cette entit une. C'est de cette sparation ultrieure que rsulte la distension de son unit entre ces manifestations multiples, distension qui constitue l'tat d'existence latente, ou de prsence loigne. Dans le cas de l'identit du moi, la sentir c'est sentir le mode propre d'existence de l'tre identique. Ou celui-ci n'existe pas, ou il existe ainsi. $ 48. Mais, nous l'avons dit, tout cela se diversifie selon diffrentes spcif,rcits ontiques. Qu'en rsulte-t-il pour celles-ci, pour les entits rationnelles, les tres vivants, les choses physiques, etc. ? Rien de plus simple que le statut des entits rationnelles, des tres abstraits, des systmes russelliens, tels que tel tre gomtrique, tel thorme, etc.r. Ils n'ont en effet aucune autre condi-

1. Sur le cas des existences mathmatiques, consulter particulirement Oskar Becker, Mathematische Existenz, Halle, 1927 ; ou le problme est abord sous l'angle o nous le rencontrons ici. Voir aussi, naturellement : Pierre Boutroux, < L'Objectivit intrinsque des mathmatiques>, Rer'. de mt. et ntor., 1903, p. 589;Milhaud, Condit. et lim. de kt cert. log. (not. p. 150) ; Brunschvicg, Etapes de la philos. math. ; Chaslin, Ess. s. le mcan. psych. : des opr. de Ia math. pure, not. p. 176, 234 sq., 239, 249, 27 5 ; B. Russell, Introd. la ph. math.; Husserl, Philos. de I'arithnt.; Meyerson, Explic. dans /es ,5c. (et Lichtenstein, < La Ph. des math. selon E. Meyerson >, Rev. phq., mars 1923); et puis Couturat, H. Poincar, Winter, Gonseth, etc. Les principales difficults sont : I / l'existence mathmatique peut-elle (comme y tend Couturat) tre rduite un ensemble de conventions opratoires ? 2 / l'existence tant accorde aux tres mathmatiques, celle-ci doit-elle tre range plutt dns le statut rique, li un genre spcial d'exprience ; ou bien 3 i fautil la concevoir comme une existence idale transcendante ? Les considrations qu'on retrouvera ultrieurement viseront surtout le problme du passage de la seconde la troisime de ces opinions, et de sa lgitimit ; le cas des tres mathmatiques n'tant qu'un cas particulier dans un problme gnral. Ici il n'est question que du statut rique de ces entits; le problme de leur existence rationnelle ou transcendante TanT rserv pour plus tard.

t24

Les diffrents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

r25

tion remplir que celles qu'on vient de dire. Le triangle quilatral en soi est l'essence une de diverses apparitions phnomnales, de triangles concrets qui peuvent tre rpartis au hasard dans le monde, et spars les uns des autres, comme sont rpartis au hasard les hommes qui participent en commun une humanit identique en eux tous; sans que nous ayons nous proccuper d'aucune remote presence ou existence latente de l'humanit, entre ces incarnations diverses. Pensez notre feuille de papier plisse au hasard, de tout l'heure. $ 49. Par contre, les choses se compliquent ds qu'il s'agit des choses singulires, et par exemple, non de l'essence de I'homme universel, mais de celle de Socrate ou de Durand. Socrate ou Durand rpondent d'abord intgralement aux conditions qu'on vient de dire. Il y a une socratit, ou une durandit, qui font communiquer entre elles leurs diverses apparitions phnomnales. Ce sont celles d'un mme tre, selon le mode d'existence dfini I'instant. Mais elles obissent en outre beaucoup d'autres conditions. Durand n'a pas I'ubiquit spatiale. Sa prsence sur ce trottoir parisien exclut sa prsence Carpentras, ou tout autre endroit, dans ce mme moment. Il y a alibi pour lui. Dans I'ordre des
coexistences il n'est pas < rptable > (pour parler comme J. Ullmo). Son ubiquit est restreinte I'ordre chronal. Ce n'est plus la feuille chiffonne de tout l'heure, c'est le ruban linaire
pliss.

plus ou moins jeune ou vieux, cela fait la loi d'un ordre chronal simple. Mais il faut que, dans cette histoire, les accessoires - le frre de Durand, et sa pipe, et son mouchoir - ne fassent pas non plus des apparitions dsordonnes, discontinues, absurdesr. Toutes ces < histoires de choses > (comme disait Rignano) sont parallles et mdiatises par un ordre commun. Il y a un univers
des choses.

De plus, il faut que ces apparitions obissent un certain ordre, caractristique des rits vivantes. Les prsences de Durand doivent le montrer, non tantt vieux, tantt jeune, en

cheveux bruns et en cheveux gris, sans ordre. Cela doit faire une histoire conform certaines lois qui sont le lot de la condition humaine. Bien plus, la remote presence est dtermine elle-mme

bien particqlirement. N'tre jamais deux endroits la fois, c'est triste. Etre toujours quelque part, la condition est plus dure encore. Ses prsences loignes doivent subir la loi de certaines conditions pratiques de vraisemblance : dplacement une vitesse plausible (il n'tait pas ce matin Pkin), etc. Il y a plus. Sans doute il est toujours possible d'ordonner les phnomnes d'un tre de faon raisonnable : tout ensemble peut tre mis en ordre, du point de vue d'un seul caractre. Durand

$ 50. Tout cela a, d'ailleurs, un caractre nettement empirique. La pense, qui apporte l sans doute a priori le besoin de cet ordre, n'apporte pas de mme la solution ni la connaissance du genre d'histoire qui convient chaque tre, ni surtout la certitude a priori de la russite de l'harmonisation presque totale du cosmos des choses. En fait, l'histoire de la Reprsentation (il est dommage que personne n'ait jamais entrepris de l'crire) tmoigne de la lenteur de cette harmonisation ; obtenue le plus souvent par limination (ou report f imaginaire) de ce qui ne cadre pas avec ces systmes de conditions, devenus de plus en plus stricts et exigeants. Certains faits occupent I'heure prsente une signification prrogative dans la pense philosophique ou scientifique ce sujet. Tels en particulier ceux qui concernent les tres microphysiques. On sait que les fameuses < relations d'indtermination > de Heisenberg indiquent l'entre dans une rgion o certains de ces conditionnements - par exemple l'assignabilit perptuelle d'une position - commencent n'tre plus remplissables. Quelle que soit la porte de ces faits sous d'autres incidences philosophiques, ici leur signification est bien nette ; c'est simplement l'chappe de la chose lectron hors du statut de l'existence rique, tel qu'il se dfinit pour les choses appartenant au domaine indivis de l'exprience vulgaire et de la technique normale du physicien. C'est pourquoi cette chose cesse, comme dit F. Gonseth, < d'exister sans rticence >> (Les math. et la ra\., p. 157). On en conclut parfois, et tort, que la rit n'est donc qu'un <prjug macroscopique> (ibid., p. 158). En quoi
Il existe un art spcial, la vrit fort infrieure (celui de l'<illusionniste>, du prestidigitateur) visant crer pour la perception concrte du spectateur des histoires de choses contraires en apparence aux conditionnements normaux. Il emprunte parfois ses modles la stylistique du rve (cf. par ex. David Devant, Seuets of my Magics, lr. 1r., 1928, notamment p. 84). Il y a rflchir pour le philosophe sur les conditions et les signilications de cet art.

l.

126

Les dffirents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

t27

prjug, si par l on veut dire fantme, erreur, idole ? Il est vrai que souvent on croit le petit plus rel que le grand ; et faux pour le grand ce qui n'est pas applicable jusqu'au petit. Mais c'est l qu'est le prjug. Il laut donc noter simplement qu'ici le statut rique atteint les bords de son district propre, de son ontologie rgionale. Faut-il en conclure (J. Perrin, Langevin) que les nouveaux tants saisis cette chelle ultramicroscopique deviennent alors des < tres rationnels > ? En tout cas, il faut tenir grand compte de cette remarque que << l'univers no 2 > d'Eddington, qui est le leur, reste suspendu l'univers no 1 ; et que << dans la ralit des infusoires, des bactries, de l'agitation molculaire trahie par le mouvement brownien, il y a le microscope > (J. Sageret, < La Physique nouvelle>>, Rev. phq., I, p. 195). N'oublions donc pas le caractre empirique, et mme technique (soit pratique soit scientifique) de ces systmes de conditionnements, et du cosmos que chacun dfinit. Quand on parle d'tre-dans-le-monde, c'est tre-dans-un-certain-monde qu'il faut entendrel ; ces conditionnements dfinissant corrlativement (par adaptation mutuelle et accommodement rciproque) un cosmos et une classe d'existants. Un tel cosmos, c'est un plrme d'existences riques spcifies, harmoniques dans leurs histoires, dans leur canon d'ensemble. $ 51. Ce statut rique, si important, ne suppose-t-il pas quelque chose encore ? Oui, tel que nous venons de le voir il comporte indubitablement la pense. Mais de quelle manire ? Cela requiert une grande attention. La pense y apparat trois fois : comme liaison du systme - comme conscience de I'existence une dans l'identit - comme agent dans les accommodements et les tris qui faonnent le
cosmos.

part, antrieur ou ultrieur. C'est par elle que I'existence rique se constitue, mais elle-mme s'y constitue aussi, elle y rside, elle y opre. Elle y est facteur de ralit.
Prenons garde en effet qu'elle ne peut pas tre conue comme

produit ou rsultat de l'action d'un tre psychique, lui-mme riquement conu, distinct de la chose assemble, et qui soit sujet, ou suppt spar, de la pense. Celle-ci n'a d'autre suppt que la chose mme qu'elle assemble et ressent. Purement impersonnelle certains gards, il faut se garder de la concevoir en tant qu'elle est oprante dans le statut rique en y mettant tout ce que nous entendons et savons par ailleurs de la pense. Telle que I'implique ce statut, elle est purement et simplement liaison et communication. Elle est aussi conscience, mais ce dernier mot s'entendant seulement comme luisance phnomnale ; ce qui ramne cette conscience de l'existence une et identique la constatation que nous n'en parlons comme existante que sous les espces o elle est lucide et prsente pour elle-mme, ce qui n'est peut-tre pas constitutif. En dernire analyse, c'est avant tout la cohsion systmatique, la liaison qui est essentielle et constitutive ici dans ce rle de la pense. On doit mme se demander s'il ne s'agit pas d'un facteur plutt que d'un effit de la pense. Quelle que soit l'importance philosophique de ce point, considrons-en seulement cet aspect : s'il est des tres psychiques, loin d'tre la cause de la pense dans cette acception, ils la supposent ; elle entre dans leur constitution. $ 52. La psychologie et mme la mtaphysique conoivent aisment - ncessairement mme - des entits ontiques de pense : qu'on les nomme des psychismes ou des mes. Il s'agit toujours d'un tout organis, permanent jusqu' un certain point ;
identique travers ses manifestations ; et (peut-tre) pas toujours intgralement prsent lui-mme phnomnalement. Or ceci est une structure et une existence videmment riques. Nous reviendrons tout I'heure sur le problme de sa spiritualit, comme nous reviendrons sur la rationalit des entits mathmatiques. Bornons-nous ici constater sa participation au mme statut dont on vient d'explorer les grandes lignes. Si ce mot de statut rique parat choquant, et cette < chosalit > inapplicable l'me, rservons le mot de rit aux cosmos spciaux de l'exprience physique ou pratique; parlons plus gnralement d'un

Ce dernier point est extrieur, ultrieur, non rsident. Il montre simplement I'effort de la pense humaine pour connatre et ordonner un ensemble rationnel, dont la plus grande partie lui est objective, et constitue une exprience : cet ensemble relationnel est une donne. Mais les deux premiers points doivent tre retenus comme immanents. La pense n'y figure pas un tre
L Noter que dans I'existentialisme phnomnologique, le monde n'est pas l'univers. Le mot est pris au sens de Jean, I, 10 : opposition du Logos et du Cosmos.
rlj

r28

Les dffirents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

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mode ontique d'existence, qui conviendra aux psychismes aussr bien qu'aux rismes. Tout ce que nous affirmons des psychismes, en y constatant ce mme mode d'exister, c'est qu'ils ont une sorte de monumentalit, qui fait de leur organisation et de leur forme la loi d'une permanence, d'une identit. Loin d'en compromettre la vie en la concevant ainsi, c'est autrement qu'on la manque, si on ne conoit l'me comme architectonique, comme systme harmonique susceptible de modifications, d'agrandissements, de subversions parfois, et mme de blessures... En un mot, un tre. A la fois systmatisation de faits, de phnomnes psychologiques et possession de soi en I'indivisible de l'identit personnelle. Ce qui est absurde et grossier dans le chosalisme, c'est de considrer l'me comme analogue une chose physique et matrielle - notamment dans les conditions de son subsister. Il est dj plus admissible, mais encore inadquat, de la concevoir sur le type ontique des tres vivants et selon leurs conditionnements. Mais c'est la psychologie - une psychologie qui n'ait pas peur de I'ontique de l'me (qu'elle l'appelle psychisme si elle a peur du mot) - d'en dire les conditionnements spcifiques - y compris la pluralit, I'assemblement, le contrepoint des mes ; tout cet interpsychique qui fait de leur amnagement d'ensemble un cosmos. En ce cosmos, la pense impersonnelle, ou plutt son facteur : l'assemblement et la liaison de soi, la synthse rsidente ou immanente, hgurera titre constitutif comme elle figure dans les autres systmes ontiques, et non autrement. Davantage susceptible de conscience et d'activit sans doute ; et sinon plus fragile, sans doute aussi plus mouvante. $ 53. N'oublions pas, en effet, que le statut de l'existence ontique n'exclut en aucune faon la labilit de l'existence. Son ubiquit de base ne suppose jamais un subsister temporel assur paresseusement et lourdement, ou mcaniquement, ni mme en continuit. Bien plus, nous observons perptuellement, particulirement dans l'ordre psychique, des instaurations tellement rapides, tellement fugaces, qu' peine les saisit-on. Ainsi nous posons parfois pour nous (ou il se pose en nous) des mes momentanes, dont la rapidit et la succession kalidoscopique contribuent l'illusion d'une existence moindre et faible ; bien qu'elles puissent avoir plus de grandeur et de valeur que celles

que nous instaurons le plus facilement et le plus quotidiennement. Ames que nous avons bien de la peine retrouver et refaire, et dont nous mconnaissons I'importance mtaphysique. Le cas limite est celui d'une existence absolument phmre, et que jamais on ne verrait deux fois1. Il n'y aurait alors, pour un tel tre, aucune possibilit de jouir de son identit, d'en faire usage. Mais ceci nous amne des situations d'une prcarit pratique pour ainsi dire hyperbolique, qui conduisent vers d'autres considrations. $ 54. Il faudrait aussi se demander si l'identit elle-mme n'a pas une base, si elle ne doit pas tre garantie... Cela c'est une autre question, qui sort de la perspective de cette enqute ; et laquelle vraisemblablement il ne pourrait tre rpondu qu'en voquant cette invariance essentielle, primordiale, distincte de I'ubiquit pratique, et qui ne fait qu'un sans doute avec une certaine perfection. Mais, encore une fois, ceci est une autre
histoire2.

***
$ 55. Nous sommes conduits remarquer (pour revenir au statut ontique prsent mieux saisi dans sa gnralit) quelle grande diffrence il y a entre les tres du point de vue de leur stabilit, de ce qu'on peut concevoir comme leur solidit. Il en est un dont le privilge de subsister, d'tre solide, parat minent : c'est le < corps propre >>3. Au point qu'on tend parfois rserver compltement le nom d'existence ce type ontique.
L Dans un article rcent et intressant, malheureusement beaucoup trop court (Ghra, < Existences >>, Rer,. mt. et mor., oct. 1940) figure une opposition entre l'< existencedure > et l'< existence-ide >, laquelle on peut songer ici. 2. Nous avons essay, il y a bien longtemps (v. Pense vante et perfectionformelle, 1925) de montrer comment cette identit faite de fidlit soimme exige comme raison ou loi cette sorte de perfection par laquelle ce qui est actualis d'une certaine manire en quelque sorte stylise ne peut varier sans se corrompre et ne peut tre autrement qu'il n'est. Sint ut sunt, aut non sint. Au temps o nous publiions cet ouvrage, il fallait ragir vigoureusement contre certains prjugs temporalistes et dynamistes, pour laire accepter cette faon de voir. Nous croyons avoir reu depuis bien des confirmations de ce point de vue. 3. Sur son rle typique, aussi bien que mdiateur, M. Gabriel Marcel, parmi les philosophes contemporains, a, comme on sait, particulirement insist. Cf. supra, $ 18, et Journal mtaphysique, notamment p. 130 et 237. Par ailleurs, voir Platon, Nmsius, saint Augustin, Malebranche, lvhitehead, etc.

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Les modes spcifiques d'existence

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Le corps a sans doute un rle privilgi comme intermdiaire ncessaire entre le monde et nous. Mais les raisons mmes de ce privilge, quelles sont-elles ? Elles tiennent ceci qu'il est possible

de dduire le corps partir du phnomne. Par exemple, il y a dans les phnomnes de notre horizon une certaine constance perspective, qui permet de dterminer un lchpunkr (comme dit V. Schmarsow) par rapport auquel ils sont toujours ordonnables. On montrerait de mme qu'il est la fois en opposition avec les autres corps (en tant qu'il est subjectivement connu) et en homognit avec eux, par ses relations par exemple d'antitypie. Point de vue, mdiation, vasion dynamique aussi : car grce au corps, la limite de nous-mmes se dplace en s'enfonant dans le monde ; autant d'lments architectoniques adhrents au phnomnes. Par eux, le corps constitue vraiment une tte de pont du phnomne sur le cosmos des entits riques. D'o ce privilge. D'o sans doute aussi le fait qu'une pense tout fait rudimentaire (enfantine ou mme animale) est conduite commencer par lui et son type les oprations de reconnaissance de l'existence rique. Ce qui en explique l'apparente et empirique supriorit existentielle : c'est le premier ouvrage, le chefl-d'uvre enfantin du stade o nous avons cess d'tre simplement phnomne. Mais expliquer ainsi cette supriorit, c'est, partiellement, la nier. En fait, l'existence du corps propre n'est pas purement corporelle et physique : elle est surtout l'expression de l'obligation d'une existence psychique astreinte suivre toujours un corps en ses aventures terrestres. Elle appartiendrait presque ce que nous appellerons tout l'heure l'existence < sollicitudinaire >>, si I'on pouvait se dgager plus ou moins de cette astreinte, ou s'affranchir de cette sollicitude. Mais cette astreinte est trop forte pour qu'on puisse contester l'objectivit et la positivit de cette ontique pratiquement privilgie.

reprsents de I'imagination, les tres de fiction. Y a-t-il pour eux un statut existentiel ? Notre corps n'est pas une fata morgana. Nous nous plaons obligatoirement, pour percevoir, son point de vue. Il est solidement encastr comme chose physique dans le cosmos de ces choses. Mais nous avons des corps fictifs dans le rve et dans la rverie, corps compris dans des cosmicits illusoires. Ce monde des imaginaires a depuis bien longtemps, a traditionnellement en philosophie une position stratgique importante dans le problme existentiell. Les considrer comme simplement supports par la pense, c'est regarder la pense comme capable de poser arbitrairement et sans autre conditionnement que son dcret des tres dpendant totalement d'elle. Et la ressemblance de ces tres de reprsentation, de ces tres factices avec certains tres de pure logique, dont on les a parfois rapprochs (songer au bouc-cerf d'Aristote) risquera d'tendre mme aux entits logiques ou rationnelles ce statut existentiel purement psychologique. D'autre part, leur accorder une existence spcifique, y voir un mode de l'tre, n'est-ce pas bien gnant, tant cause de leur caractre fantmatique que de leur acosmicit ? Ce sont, au fond, des tres chasss les uns aprs les autres de tous les cosmos
1. Sur la thorie de I'existence imaginaire, voir Aristote, M|., M, 1018 b; Hermen, Meinong, Ueber Annahmen; el Unters. zu Gegenstandstheorie; Baldwin, la pense et les choses, tr. fr. notamment p. 54, 154 sq., 193 sq., 203,212, etc., c'est--dire tout ce qui concerne les objets de la < fantaisie >, de la simulation infrieure (thorie du make-believe) et de la simulation suprieure (rapports avec les fictions du jeu et celles de l'activit artistique); v. aussi Dictionary o/'Philos., s. v. Assumption; Brunschvicg, Etapes de la philos. math., p. 549; Dupr, Pathologie de l'imagination ; Safire, L'Imaginaire; Dewey, Studies in Logical Theory; Russell, notamment : Meinong's Theory of Complexes and Assumptions, Mind, 1904; Ryle, Braithwaite et G. Moore, Imaginary Objects, in Proceedings of Aristotelian Society, vol. suppl. n" XII, 1933 (important) ; Reininger, Metaphysik der Wirklichkeit (das la perspective logique du Cercle de Vienne et de la thorie des noncs) ; enfin Heinrich Maier, Wahrheit und Wirklichkeil, notamment I, p. 279 (tl oppose fortement existence cognitive-relle et existence motive-imaginaire. Il rattache la thorie des imaginaires la thorie de la croyance). Du point de vue esthtique, on consultera: Paul Souriau, L'Imaginaton de I'artste; Witasek, Allgem. Aesthetik (notamment p. 111-112 ; rapports de l'invention artistique et de la thorie des Annahmm de Mei nong); M. Dessoir, Aesthetk, p. 36, etc. Le mot d'Imaginaire ne figure pas at Vocabulaire histor. et ctil. de la philosophie. Il faut regretter cette lacune (il y en a invitablement dans un monument de cette taille); surtout tant donn le double sens, philosophique et mathmatique, du terme.

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$ 56. Il est inversement des entits fragiles et inconsistantes, et, par cette inconsistance, si diffrentes des corps qu'on peut hsiter leur accorder une manire quelconque d'exister. Nous ne songeons pas ici aux mes (dont il a t dj question) ; mais
tous ces fantmes, ces chimres, ces morganes que sont les

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ontiques contrls et conditionns. Leur seul malheur commun les rassemble, sans pour cela faire de leur ensemble un plrme,

un cosmos.

Il est exclu, bien entendu, de les caractriser existentiellement par ce fait que, comme reprsentation, ils ne correspondent pas des objets ou des corps. Considration relative un problme du second degr ; et d'ailleurs purement ngative. $ 57. Ils n'existent - leur manire - que s'ils ont un positif
exister.
vueo comme ils sont positifs en effet, ces tres ! Mme les monstres, mme les chimres, mme les tres du rve. On a pu tudier quelques-uns d'entre eux dans le mme

Or ils l'ont. D'un certain point de

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esprit objectif que ceux de l'histoire naturelle, de l'histoire ou de l'conomie politique. Il y a des recherches concrtes d'artistes sur l'anatomie de l'ange (comment se rattache exactement l'ossature de l'aile l'omoplate ?) ; sur celles du centaure ou du faune (cf. E. Valton, Les Monstres dans l'art, p. 54 et 62). Napolon Sainte-Hlne, relisant Richardson, avait tabli soigneusement le budget annuel de Lovelace; et Hugo prparant Les Misrables avait fait les comptes de Jean Valjean pour les dix ans o il n'apparat pas dans le roman (songez-y : la remote presence d'un personnage de roman par rapport au roman ; voil de I'imaginaire haute dose !). Il y a une curieuse question de la ralit des temps imaginaires, qui a fait l'objet d'une controverse entre Russell et Mac Taggart (cf. Nat. of Exist., t.II, p. 16: en quel sens peut-on dire que, dans Don Quichotte, l'aventure des moulins est antrieure celle des galriens ?). Chaque roman, chaque tableau mme est certains gards un microcosme (faites l'exprience, comme pour le budget de Lovelace : tablissez ce qu'impliquent, dans un rayon de 5 km, et, peut-tre, dans I'histoire de plusieurs jours ou de plusieurs annes, la Joconde ou les Bergers d'Arcadie). Enfin, est-il besoin de dire que de tous ces microcosmes se compose une sorte de grand cosmos littraire et artistique, o certains personnages types ont une existence innombrable et pourtant essentielle et identique (songez Don Juan). Donc, par un ct, ce monde tend prendre une existence syndoxique, sociale, bien positive. Il y a, pour parler comme

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Lewis, un << univers du discours > littraire. Mais sur son autre frontire, ce monde se dissipe et s'effrange. Nulle logique d'apparition, nulles lois d'identit, de ce ct fantmal : pensez aux chimres sitt vanouies que nes dans la terreur d'une tragique attente. Si la posie, en tant qu'art et branche technique de la littrature, pose avec autant de solidit que pourraient le faire un roman ou un tableau Eviradnus ou Eloa, le ravin d'Ernula ou la tente de Samson, n'a-t-elle pas sur ses bords de vagues apparitions, un instant aperues courantes travers le hallier du potique, et qui font tressaillir brusquement la pense sans pouvoir tre ranges dans un monde stable, dfini, clos et solide comme un parc entour de murs ? $ 58. C'est prcisment ce caractre transitif et transitoire que les imaginaires doivent leur situation dialectique particulire. En gros, leur statut est ontique, dans ses meilleures rgions ; cela n'est pas douteux. Un chien imagin est un chien, parce qu'il participe de l'ontique du chien. Mais en ce sens, il tend chapper au phnomne pour devenir pure entit logique, tre de raison. Et de l'autre, il tend se dissiper en purs phnomnes, auxquels il emprunte toute sa ralit existentielle. $ 59. Les imaginaires participent, en tant que suspendus un phnomne de base, aux conditions propres de ralit de celui-ci, soit distinct ou flou, soit intense ou faible. Et c'est une manire de les dfinir. ce compte, ils s'opposent aux tres de la perception, dont la consistance existentielle ne dpend nullement de l'intensit ou de la clart de la sensation comme phnomne de base, mais de tout un ensemble de dterminations cosmiques. Mais alors, leur cas n'est pas seulement celui de la facult d'imagination. Il s'largit pour englober aussi tout ce qui dpend du sentiment, de l'motion. En fait, le phnomne de base des imaginaires est souvent motif. En ce sens, il faut donc les ranger dans une classe existentielle beaucoup plus vaste : celle des tres qui sont prsents et existent pour nous d'une existence base de dsir, ou de souci, ou de crainte ou d'esprance, aussi bien que de fantaisie et de divertissement. De ces tres, on pourrait dire qu'ils existent proportion de I'importance qu'ils ont pour nous - soit que nous nous inquitions de beaucoup de choses, soit qu'une seule nous soit
ncessaire.

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tence sollicitudinaire (dont on peut considrer que Heidegger a donn certains gards quelque tude partielle, sans voir assez, notre sens, qu'il n'y a pas l rvlation ou manifestation, mais

Ainsi, comme 1l y a des imaginaires, il y a des motionnels, des pragmatiques, des attentionnels (si l'on ose dire) ; les importants de tel ou tel soin ou de tel ou tel scrupule; bref, une exis-

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base d'existence). Leur caractre essentiel est toujours que la grandeur ou l'intensit de notre attention ou de notre souci est la base, le polygone de sustentation de leur monument, le pavois sur lequel nous les levons ; sans autres conditions de ralit que cela. Compltement conditionnelles et subordonnes cet gard, que de choses que nous croyons par ailleurs positives, substantielles, n'ont, quand on y regarde de prs, qu'une existence sollicitudinaire ! Existences titre prcaire, elles disparaissent avec le phnomne de base. Que leur manque-t-il ? l'ubiquit, la consistance, l'assiette rique et ontique. Ces mock-existences, ces pseudo-ralits sont relles ; mais fausses en ceci qu'elles imitent formellement le statut rique, sans en avoir la consistance, ou, si I'on veut parler ainsi, la matire. Et c'est l un second caractre des ontiques de cette classe ; ils n'ont pas, ils imitent le statut rique. $ 60. A cet gard, on observera (ce qui augmente beaucoup leur importance) que le possible n'est en ralit qu'une varit d l'imaginaire. Cela est vident lorsqu'il s'agit de ces pseudo-possibles, reposant seulement sur les suggestions de la crainte ou de l'esprance, sur les essais reprsentatifs de la prvision. Plus subtil est le cas de ce que Bergson appelle la non-impossibilit - l'absence d'empchement (La Pense et le mouvant, p. 130 ; cf. supra, $ 19) - qui indique un rattachement au rel, sous des espces cosmologiques, notamment quant des dispositifs de causalit. Je puis entrer dans cette chambre, si elle n'est pas ferme clef, ou si j'ai la clef. Mon imagination de cette action peut s'intgrer au rel sans postuler de modifcations (elles-mmes imaginaires) de celui-ci. Devenir milliardaire, en hritant d'un oncle d'Amrique, l'agrable rverie ! Mais est-ce possible ? En I'esprant, tu supposes que ton pre a eu un frre, actuellement en Amrique, et milliardaire... Or ceci, ce n'est plus du possible, c'est du vrai ou du faux. Gagner la loterie, au pro-

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chain tirage ! Que j'aie ou non pris un billet, ma rverie de candidat millionnaire est absolument et ontologiquement pareille. Il ne m'en cote pas plus pour imaginer que mon billet gagne, et pour imaginer que j'ai un billet. Mais si je n'en ai pas, je sais que ma rverie modifie le rel ; et je dis : c'est impossible. Si j'en ai un, ma rverie ne modifie rien - sinon peut-tre un futur inconnaissable. Je dis donc qu'il y a possibilit. La diffrence ici rside tout entire dans le degr de modification suppose du rel actuel ; et la possibilit n'exprime rien de plus qu'une certaine adaptabilit de I'imaginaire au rel. Mais le cas le plus intressant est celui de ce qu'on pourrait appeler la possibilit absolue. On dira : telle figure, tel tre, tel vnement, est possible en soi, indpendamment de toute rfrence I'actuel. Je sais qu'il n'y a jamais eu de centaures ni de faunes, qu'il n'y en aura jamais. Mais anatomiquement (voir plus haut) le premier est impossible, le second est possible. Qu'est-ce dire, sinon que le second est conforme en gros certaines lois morphologiques de la vie, et non le premier ? Un imaginaire peut ou non - mais gratuitement - tre structur selon une cosmologie donne. Gratuitement, car la loi, bien entendu, ne rgit pas l'imaginaire comme elle rgit son modle. Exigences imitatives, empruntes un type ontique pris dans une cosmologie positive, elles sont toutes de surcrot. Ainsi la < possibilit absolue >>, c'est cette stylistique particulire de l'imaginaire : la conformit gratuite et de surcrot un conditionnement ontique et cosmique donn. C'est ce qui explique pourquoi le possible parat plus rel ou plus approchant de l'existence que l'imaginaire en gn&al. Naturellement, il n'en approche ni plus ni moins. I1 est une sousvarit de I'imaginaire, lui-mme varit du mode ontique. Mais il simule assez bien d'autres varits qu'on est accoutum traiter comme plus relles. $ 61. Quant I'imaginaire en gnral, on voit que son mode spcial d'existence (en dehors de ces simulations) rside dans sa suspension totale au phnomne de base. Il est vrai que ces simulations peuvent s'avancer plus ou moins loin (et parfois trs avant) dans la cosmicit ; que les imaginaires peuvent s'organiser de faon poser un univers du discours, plus ou moins solide ; et par exemple, d'une positivit sociale importante. Nous songeons

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moins en ceci I'univers littraire ou artistique, qu' certains mythes, qui peuvent mme agir assez (cf. thorie du-mythe dans les Rflexions sur la violence de G. Sorel) pour les incoiporer au monde de la reprsentation usuelle concrte. Mais alors, ils cessent d'tre de purs imaginaires, et s'investissent dans un autre
genre d'existence.
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$ 62. Faisons un pas de plus.

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L'imaginaire (et le possible son sous-produit), attach et suspendu comme il l'est l'existence phnomnale, reste cependant fait d'une certaine toffe positive, nommment psychologique. Il est fait de la mme toffe que les rves. Est-il un mode d'existence o ( part cette attache qui le subordonne une autre existence) il n'y ait pas d'toffe du lout ; une existence taille dans une toffe de pur nant? Oui : Telle est l'existence virtuelle. Nous n'y insisterons pas, en ayant trait longuement ailleursr. Bornons-nous noter l'essentiel. Dire qu'une chose existe virtuellement, est-ce dire qu'elle n'existe pas ? Nullement. Mais ce n'est pas dire non plus qu,elle est possible. C'est dire qu'une ralit quelconque la conditi,onne, sans la comprendre ou la poser. Elle se complte au dehors, se ferme sur soi dans le vide d'un pur nant. L'aiche du pont cass, ou commenc, dessine virtuellement la retombe qui manque. La courbe des ogives interrompues, en haut des colonnes, essine dans le nant la clef de vote absente. Le galbe inchoatif d'une arabesque pose virtuellement I'arabesque entire. Il y a, comme dans l'imaginaire, suspension dans l'abalit une ialit quelconque ; mais nul achvement en reprsentation, en vision ou en rve, n'est ncessaire ni prsent. Quantit d'bauches ou de commencements, d,indications interrompues, dessinent autour d'une ralit infime et changeante tout un jeu kalidoscopique d'tres ou de monumentalits qui n'existeront jamais ; qui n'ont d'autre ralit que d,tre d'avance ou hypothtiquement conditionns, dtermins parfois
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Avoir une me; Essai sur les existences viltuelles, Les Belles Lettres, 193g.

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avec une prcision parfaite, dans leur toffe de nant. Mode d'existence particulirement riche d'une multitude de prsences qui sont absences. Mode d'existence particulirement conomique aussi : l'ongle du lion suffit I'existence virtuelle de I'animal entier ; la trace < du pied sanglant et nu de l'amour sur le sable >> sufht dessiner dans f intermonde, en marge de l'tre, le mystrieux passant. La vie intrieure, particulirement, abonde en prsences de ce genre. Ses richesses les plus prcieuses en sont faites, ses trsors sont de ce monde-l. Et qu'on n'voque pas ici l' < intention >> phnomnologique. Elle n'en est qu'un cas particulier, d'ailleurs entach la fois de logicisme et de psychologisme : le cas o l'attache de la virtualit se concrtise en vection phnomnale, en lan vers un achvement qui se commence en fait, ou s'exprime dj dans un symbolisme plus ou moins vague. Mais le pont cass, que personne n'essaye de rtablir, dessine la retombe de la vote interrompue aussi bien que celui qui est effectivement et activement en construction. Le pont que personne ne songe construire, dont on ignore mme la possibilit; mais dont tous les matriaux sont l, et dont la nature, la porte, la forme, sont parfaitement dtermines titre de seule solution d'un problme dont toutes les donnes sont parfaites et ignores, existe d'une existence virtuelle plus positive que celui qu'on a entrepris et dont un vice ou une insuffisance de conception rend l'achvement impossible. Car qu'on ne s'y trompe pas : il y a des intentions inaccomplissables, des vections inachevables ; elles ne communiquent avec aucune existence virtuelle. I1 faut bien autre chose qu'un lan et qu'une intention pour qu'il y ait l existence : il faut qu'une loi d'harmonie ferme sur soi, architectoniquement, l'tre suppos ; il faut que ces courbes commences, lances dans le vid, se rassemblent et s'ordonnent dans le vide en un virtuel rellement existant en ce mode. Et c'est pour cela sans doute qu'une me est avant tout une harmonie. L'me que nous n'avons pas, mais que nous pourrions avoit, est faite en sa virtualit de l'harmonie qui coordonne en accords ce dont l'bauche d'une mlodie intrieure atrac un instant le galbe interrompu. Et nous vivons au milieu d'une fort de virtuels inconnus dont quelques-uns peut-tre admirables, propres nous combler,

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serait-ce qu'en rve, dans les cahiers de brouillon de l'imaginaire. Et nous portons ailleurs nos intentions, vers des inachvables absurdes, vers des monstres.

et que nous ne songeons mme pas regarder, raliser ne

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que I'entreprise est absurde ou autodestructive), c,est l la raht du virtuel, et ce qui en fait un mode d'existence.

- au sein de l'intentionnalit, par exemple entre l'accomplissable et l'inaccomplissable (et I'on verrt dire inaccomplissable, non faute de forc ou de ferveur, mais parce
***

La diffrence

d'une_ extrme

considrer comme une puration de l'imaginaire, mais le virtuel garde toujours un caractre d'abalit qui peut le dvaloriser tant soit peu; il a besoin d'un point d'appui. C,est mme ce qui le constitue et le dfinit. Il est un conditionnement conditinn, suspendu un fragment de ralit tranger son tre propre, et qui en est comme la formule vocatoirei Peut-on faire un pas de plus ? Peut-on concevoir une existence absolument dmatrialise, faite de conditionnements inconditionns, librs de toute attache, de toute suspension une ralit vocatoire ; antrieurs tout investissement concret mme partiel ?

$ 63. L'existence virtuelle est donc d'une extrme puret, spiritualit. certains gards, on pouriait la

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mesure certaines proprits notionnelles prcises d'une existence quelconque souvent virtuelle).

cela n'est qu'imaginaire !), le second dans une discussin logique, le troisim n mtaphysique >>. Pour le possible, il a des acceptions subjectives et objectives (v. le vocab. hist. et crit.). Les premires (que Lachelier trouvait abusives) le rejettent davantage vers l,imaginaire, les secondes vers la lexis logique ou mme vers le noumnal. Enfin, issimil au probable mathmatique (sens B 3 dt vocab.) il n'appartient plus qu' l,ordre de la connaissance critique. L'ide d'< existence probable > n'a aucune teneui existentielle propre: elle

l. Il pourra sembler que les trois notions d'imaginaire, de possible et de virtuel sont ici trop rapproches. c'est pourtant ce qui apparat,itoyons-nous, lorsqu'on les examine d'un point de vue purement existentiel. Bien entendu si on rtablit, avec point de vue de la connaissance critique, ces trois notions dans toute la teneur de leur import philosophique, elles se sparent bien davantage. selon une remarque pntrante, qn. norrs d.uon, au premier lecteur de ce livre (M. E. Brhier), < I'imaginire se rfre un existant rel, qui est moi imaginant; le possible est intrinsque, cmpltement indpendant de tout existant rel ; le virtuel est l'existant rel lui-mme commnant se manifester. Ils s,introduisent d'ailleurs d'une manire fort diffrente, le premiei dans un sens pjoratil (tout

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Problme trs important. On pensera soit des tres purement rationnels ou logiques, soit des formes sans matire, soit des essences; soit encore et d'abord l'existence noumnale (style kantien). $ 64. L'expression est paradoxale. Elle signilie tymologiquement qu'il s'agit de choses connues et penses (vo6upevg) ; ce qui les supposerait suspendues des ralits psychiques. A certains gards, elles ne diffreraient des imaginaires, alors, que par leur caractre gnral et abstrait. Ce seraient en quelque sorte les imaginaires de I'entendement. Ils n'entreraient dans l'univers du discours que sous cette forme de reprsents rationnels, tres de l'idation, de la pense dans son actualit psychologique. Si d'autre part on essaie de les dgager de cette inhrence pour les poser comme absolument transcendants, on cesse de pouvoir en parler ; ils sont (quels qu'ils soient dans leur mode d'existence) par rapport nous totalement des inconnus - puisqu'on ne les pose part qu'autant que notre pense ne les touche pas, ne les conoit pas. Kant, il est vrai, a montr lui-mme une voie pour chapper ce dilemme. Si on n'objecte tout discours sur les noumnes que ce fait positif, empirique et extrinsque, d'tre pour nous des inconnus, peut-tre le seul manque en nous d'une facult approprie leur apprhension (la fameuse < intuition intellectuelle >) les sparerait de notre pense. On nierait donc comme actuelle leur liaison avec un phnomne sui generis, caractristique de cette intuition. Mais il suffirait pour les poser de poser problmatiquement cette intuition comme ventuelle ; ou mme d'en trouver, sinon l'intuition directe, du moins des tmoignages indirects. L'entit mathmatique, chappant dans une existence en soi notre intuition, se rvlerait ventuellement et indirectement par la rgularit et l'universalit de contraintes exerces, soit sur notre entendement, soit sur les figures (sur les deux la fois, pensait Platon) au cours des raisonnements et des dmonstrations discursives. Les << tres de raison > (cf. plus haut $ 50) que seraient les entits physiques ultramicroscopiques seraient situs en soi hors de l'exprience (on ne peut les dceler exprimentalement parce que les conditions mmes de I'exprimentation les modifient) ; mais on les supposerait ventuellement dcelables, si une nouvelle technique du flaire-apparatre, les touchant

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avec assez de dlicatesse les abouchait avec le phnomne sans les subvertir. Ils y sont d'ailleurs relis dj d'une faon plus ou moins indirecte. Dieu lui-mme - le Dieu noumnal des mtaphysiciens - serait aussi bien le Dieu senti des mystiques, si des tmoignages indirects justifiaient par ailleurs sa prsence, ou si une intuition particulire (rserve certains privilgis dous d'un sens spcial du divin) pouvait I'atteindre et le rendre < sensible au cur )), par exemple. En ce cas, le hol kantien interdisant de parler de ces inconnus perdrait toute valeur. Un navigateur plus hardi - songez au cri : < Philosophes, vos bords ! > de Nietzsche dans le Gai Savoir (n" 289) * pourrait toujours cingler vers ces les Fortunes (pensons Gaunilon de Marmoutiers) qu'on nous dit indcouvertes, mais non pour cela indcouvrables. Qu'une facult nouvelle s'ouvre en nous... $ 65. Si sduisante que soit la perspective, par son appel un largissement de la pense, une innovation dans la connaissance, elle reste toutefois insuffisante, du point de vue qui nous occupe. Sans doute cela permettrait de faire entrer utilement ces noumnes dans I'univers du discours, mais seulement titre d'existences problmatiques, ce qui n'est pas du tout un genre d'existence, mais seulement ouverture d'un problme relatif
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ration totale, effectuer en poussant rsolument au large du phnomne. Mais lorsque cette amarre est rompue, jusqu' quel point peut-on penser que toute existence, avec ce dernier appui existentiel, ne dfaille pas ? Il faudrait sans doute (et c'est ce qu'exprime le vu de l'intuition intellectuelle, ou de l'exprience problmatique) leur trouver et leur assigner un nouveau genre d'existence. En attendant, il y a bien, purement et simplement, privation d'existence. Elle peut se prsenter sous diverses formes. L'annulation du
paramtre existentiel peut apparatre comme suppression (ou mise entre parenthses) d'un attribut. L'existence comme prdicat, c'est la thse de Leibniz (c. Nouveaux Essais,IV' Partie, dbut)t.

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de toute existence. C'est tort, notamment, qu'on reproche l'argument ontologique un passage indu de l'essence I'existence. Tout au plus s'agit-il d'un retour. La vrit est que, dans toute considration des noumnes, il y a passage de l'existence I'essence. Nous avons vu en effet comment, ayant abord l'existence par le phnomne, on passe de l aux organisations ontiques, et d'abord, aux plus pratiques et spontanes, les ontiques corporelles ; puis aux plus techniques, appuyes sur des disciplines scientifiques qui les rationalisent en leur tant un peu de leur solidit instinctive et sensible ; de l aux imaginaires puis aux virtuels. Enfin les reprsents de I'entendement rclament une spa-

Lorsqu'on fait de l'existence, non pas un prdicat, mais la position mme de la chose (c'est la thse de Kant : Krit. d. rein. Vern., Ak. 598), la suppression, de I'existence est en mme temps refus de poser la chose. On peut alors, sans doute, mettre part l'existence et la noter propos de la chose, comme une affirmation que << l'univers du discours n'est pas nul >>2. Mais c'est substituer l'existence un symbole logique de l'existence. La chose ainsi considre comme objet de cette affirmation, c'est bien un tre ou un discours, considr indpendamment de toute affirmation ou de toute ngation. C'est la pure lexis3. Une lexis, l'nonc d'un systme de relations considres indpendamment de l'acte qui peut affirmer ou nier ce systme comme existant, tel est le rsidu ultime auquel nous sommes parvenus par cette voie. Encore une fois, on pourrait rechercher ultrieurement si un nouveau genre d'existence ne pourrait ressusciter ces fantmes exsangues, les ranimer comme de ce sang qu'Ulysse fait boire aux morts. Par-del tout rattachement au phnomne, par-del toute position actuelle ou idation, au-del mme d'une intention ou d'une dtermination idelle selon les voies proprement phnoOn pourrait en rapprocher Russell (Prarc. of Math., 427) e tant qu'il considre I'existence (en cela diffrente de l'tre) comme proprit de certaines classes d'individus. 2. Cf. Couturat, Algbre de la logique, $ 20. Le symbole en est : I 0. 3. Petite difficult de vocabulaire: on a parlois (Goblot, Logique, $ 50) appel <jugements virtuels >> ces noncs considrs dans leur contenu, indpendamment de toute affirmation ou ngation, comme dans la phrase latine: sapientem solum esse beatum. Rien de commun avec le virtuel existentiel comme il a t dcrit plus haut. Les termes de diclunt ou de /exi.c vitent cette quivoque.

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mnologiquesl, lorsque enfin dfaille tout mode de I'ontique, on peut demander si quelque chose de nouveau ne peut survenir, qui les regonflera d'exister. En attendant, il peut sembler qu'entre le moment o ils s'vanouissent ainsi, dpouills de tout ce qui les avait soutenus d'abord, et celui o ils renaissent, aprs transfusion d'un sang nouveau, ils subsistent un instant, euxmmes en eux-mmes, dans cet intermonde de l'existence. Mais c'est l l'illusion d'un moment limite. Qu'est-ce dire, sinon qu'ici nous voyons s'vanouir compltement I'existence telle que nous l'avions aborde ; que nous sommes parvenus aux limites du monde - celui de l'ontique d'abord explor2 ?

tions ou nos spculations problmatiques, pour les recueillir et les rconforter. Toute autre recherche est famine mtaphysique. $ 67. Premier espoir. On dira : avant de tenter un nouveau cycle d'exploration, ne peut-on trouver ce que nous cherchons
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$ 66. Nous ne pouvons - ni ne voulons certes - esquiver le problme de I'existence transcendante. Mais que ceci soit bien entendu : il ne s'agit pas de poursuivre l'ontique au-del de ses adhrences au phnomne et l'exprience, jusque dans le vide ; erreur de tant de mtaphysiciens - et sans doute de la phnomnologie. Il s'agit d'inventer (comme on < invente )) un trsor) ; de dcouvrir des modes positifs d'existence, venant notre rencontre avec leurs palmes, pour accueillir nos espoirs, nos inten-

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l. Sur la notion d'existence idelle, au sens phnomnologique, v. spcialement: Maximilien Beck, Ideelle Existenz, in Phtlosophische Hefte, Berlin, 1929, fasc. (3), l, p. l5l sq.; et (4), 2, 197 sq. 2. I fa noter les dif{icults proprement logiques, inhrentes cette dfaillance (comme des difficults physiques, ou plutt microphysiques, surgissaient l o dfaille
l'existence corporelle). Nous en citerons une, des plus curieuses: la querelle des logiciens sur cette opinion bizarre (soutenue par McCall, Venn, J. Jorgensen, etc.) selon laquelle les propositions universelles n'impliqueraient pas, en eflfet, l'existence de leur objet; mais si fait les particulires. L-dessus Bradley remarque humoristiquement ainsi, lorsqu'on dit : ( tous les farfadets ont des culottes vertes > : on n'implique pas l'existence des larfadets; mais on l'affrrme en ajoutant : < et quelques-uns ont une toque rouge >). - En ralit, l'argutie repose sur une question d'expression verbale. La logique traditionnelle, en crivant comme il se doit: Tout farfadet a une culotte verte; quelque farfadet a une toque rouge; vite toutes ces difficults. C'est l'criture au pluriel: < quelques-uns d'entre eux >, qui provoque le phnomne considr; en laisant appel l'imagination avec son caractre concret, tel qu'il peut raliser la pluralit des tres. Il y a donc glissement de I'existence logique I'existence imaginaire. On observe quelque incertitude de certains logiciens, notamment de Cambridge, cet gard.

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dans le cycle mme dj parcouru, simplement en en modifiant l'ordre ; en nous librant de cette attaque par le phnomne, qui n'tait pas obligatoire ? La chose homme, la chose fleur, la chose thorme, en tant que systmes, ne sont-elles pas assez constitues - hors de toute apparition phnomnale - pour reprsenter de I'existence ? Car enfin, ces cadres, ces gabarits de relations, si squelettiques que nous les ayons trouvs en fin de compte, ne sont pas rien. N'ont-ils pas eux-mmes, d'un certain point de vue, tout ce qui peut dfinir l'existence - mme par exemple le signe local ou temporel, le hic et le nunc intrinsques, les relations collocatives ; ou encore la consistency? Le cas de l'essence divine dans l'argument ontologique sera le cas le plus frappant. Mais on pourrait en dire attant de toute ontologie. Chaque ontique ne suffit-elle pas dessiner une manire d'tre, un mode propre d'existence ? Et si celui-ci ne s'accommode pas d'une immanence I'ordre du phnomne et de l'exprience, il faut bien alors qu'il soit regard comme se posant dans I'ordre du transcendant. Ceci ne suffit-il pas dfinir l'existence transcendante ? L'instance peut paratre subtile. Il faut bien avouer qu'elle est forte. L'essence divine, dira-t-on par exemple, intervenait tout I'heure ( propos du noumnal) comme pose doune faon problmatique. Mais telle qu'elle est ainsi, elle dfinit un exister, une manire d'tre - l'exister divin. Or cet exister problmatique, vous ne pouvez ni l'affirmer, ni non plus le nier. Et tel qu'il est hypothtiquement pos, il ne peut rentrer dans les cadres de l'exprience ou du phnomne - parce qu'il est de son essence de ne le pouvoir. Dieu ne se manifeste pas dans son essence ; sans quoi il s'incarnerait dans le phnomne et dans le monde ; il serait du monde. Or il le dpasse, il s'en distingue ; son exister se dveloppe ct de lui et hors de lui. Son exister se dfinit donc comme existence transcendante. Que vous le vouliez ou non, vous dfinissez ce mode d'existence. En le supposant, vous le posez (ne serait-ce que problmatiquement) titre de mode

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dfini. C'est ce qu'il y a de fort, ce qu'il y a d'inluctable au cur de I'argument ontologique. Cela est indniable. On peut l'examiner d'ailleurs autrement. On peut dire : En prenant en charge I'univers ontique de la reprsentation (cf. plus haut $ 16 et plus bas $ 82 et 84) vous avez pris Dieu en charge. Car il y figure. Il y reprsente le mode particulier d'existence qui lui convient, et que son ontique dfinit. Mode transcendant, et mme absolu. A vous maintenant de prouver qu'il faut le rayer, que cette existence n'en est pas une, ne correspond rien. La charge de la preuve vous incombe.
C'est incontroversable. $ 68.. Toutefois ne nous y trompons pas. quoi assistonsnous ? A une revendication d'existence. Des statuts ontiques, rduits l'tat de lexis, purs tres de raison dpouills de ce qui en faisait des tants, redemandent ce qu'on leur a t. n ne s'agit que de leur faire restitution. Ainsi des entits mathmatiquesr. Le cycle dont on les isole comme essences les contenait l'tat d'tants ; et si I'on conoit bien I'identit qui fondait cette existence, comme antrieure en soi (v. $ a7) toutes les collocations cosmiques de I'apparition et de la manifestation, il n'est besoin d'aucune modalit transcendante pour fonder cette existence. De mme pour le moi. Au sein mme de la phnomnalit o il peut apparatre sous cet aspect d'got qui est l'un des siens, son identit le fonde et fait base d'existence sans recours au noumnal et au transcendant. Il en est de mme pour la plupart des essences relles. Bien qu'on puisse les suivre en dehors du monde, par une transcendance provisoire qui, on l'a vu, les prive aussi de I'exister, il suffit pour leur restituer cet exister de les rabattre au sein du monde, o elles sont essentiellement. Telle la constitution de la gamme rabat le cycle des quintes l'intrieur de l'octave, bien que par sa structure ce cycle semble en sortir, et s'loigner immensment de la situation initiale de la tonique. Le besoin de transcendance n'apparat que pour les existences qui ne sauraient tre rabattues ainsi, parce qu'elles dpassent en
1. I1 n'est pas tonnant de voir leur sort discut en commun avec celui des entits thologiques; similitude bien montre propos de Malebranche par P. Schrecker, < Le paralllisme thologico-mathmatique chez Malebranche >>, Rev. phq., 1938, I, p. 215 sq.

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grandeur l'octave du monde, ou ne peuvent coincider avec son contenu. Telle serait nommment I'existence divine ; et il n'y a peut-tre pas beaucoup d'autres exemples mtaphysiques voquerl. Sous cette forme, I'ide est-elle valable ? Oui sans doute. Mais prenons garde qu'elle repose sur cette supposition qu'un exister divin est dfini. Et non dfini verbalement (J'appelle Dieu l'tre infini et parfait...) mais rellement ; ne serait-ce que d'une faon toute virtuelle (ce qui est un genre de ralit) par I'ide imparfaite que nous en formons. Alors I'argument ontologique sera passage, non de l'essence I'existence ou de l'existence I'essence, mais d'un mode d'existence un autre ; par exemple, de cette existence virtuelle (ou de ce que Descartes et appel existence objective) une existence actuelle (ou formelle en style cartsien), ou quel que soit le mode d'existence qu'on veut affirmer dans cette conclusion : Dieu existe. C'est le passage d'un mode l'autre qui constitue l'argument. De toute manire, il suppose qu'une rponse positive, sous forme d'une proposition concrte, relle, a t faite cette question : De quoi s'agit-il ? qu'est-ce que le divin ? et qu'il en a t propos - au moins - un modle, une entrevision, une conception, un exemple ; qu'il a t mis, d'une manire quelconque, en cause, en mouvement, en action, en prsence ; qu'il a comparu; qu'il a < est ) en sa cause, comme Job l'en sommait. Exigence terrible. Seuls y rpondent ; parmi les philosophes - seuls s'objectent le divin - ceux qui osent (un saint Augustin, un Malebranche, un Pascal) faire parler le Verbe. D'une faon gnrale, on pourrait dire qu'il n'y a d'ester du divin, dans l'univers du discours humain, qu'en ces quelque vingt pages de toutes les critures de toutes les religions, ol'on pzuf avoir l'impression d'entendre-un Dieu parler en Dieu. Et vingt, c'est beaucoup. Peut-tre y en a-t-il cinq en tout. Mais il faudrait tenir compte, aussi des gesta Dei. Que, par exemple, la glaise humaine (sentiments, penses, ou surtout vnements d'une vie) soit ptrie et malaxe de telle manire qu'elle y reconnaisse la main d'un Dieu...
1. Encore resterait-il la ressource de chercher si des investissements d'existence interontiques ou morphmatiques ne permettraient pas une sorte de rinsertion de Dieu dans l'octave du monde, sans coihcidence avec lui et avec son contenu ontique. C'est de ce ct, semble{-il que Bergson cherchait Dieu.

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Car qu'on y songe bien, le problme n'est pos que si le sujet dont on affirme : il existe, a comparu. Que de spculations thologiques ou mtaphysiques o il ne figure en aucune manire ! $ 69. Mais approfondissons davantage le problme. Dans de telles prsentations, il n'est encore aucunement question d'une transcendance, au sens d'une extriorit existentielle. Tout au plus pourrait-on parler ici d'une sorte de transcendance morale, de changement d'ordre de grandeur, ou de valeur, ce qui appartient un autre groupe d'idest. Si jusqu' un certain point il y a passage, ici, d'un ordre de grandeur humain un ordre suprieur, cela nous laisse totalement ignorants dans le problme de savoir si ce divin n'est pas de base humaine ; si cela vient du dehors ou s'il s'agit de I'homme en train de devenir divin, en sa pense ou son exprience. Pour avoir le droit de comprendre en un sens transcendant le : il existe, qui fait le second membre de la proposition, il faudrait avoir recours d'autres spculations.
Lesquelles
?

Bien des ressources se proposent. $ 70. L'une des plus simples, propos de cette passion, de ce ptir divin dont on vient de parler, consisterait voquer ce postulat, parfois prsent comme un axiome2, que toute passion suppose une action, tout patient un agent - comme toute valle suppose une colline ou toute vente un achat. Qu'est-ce dire, sinon que le passage cherch sera effectu sous la forme interontique de la catgorie de communaut ou de rciprocit; - du Miteinandersein. C'est en lui que sera investie l'existence qui fait la ralit de cette transcendance. Naturellement, ce passage vaudra ce que vaut l'axiome ; la critique a l-dessus de quoi s'exercer. Mais ce n'est pas notre affaire. Le but tait de montret, en cet << essai thmatique >>, pr quelles sortes d'oprations on peut essayer problmatiquement de dessiner des transcendances impliquant extriorit. Elles supposent, et c'est ce qu'il fallait montrer, un changement dans la nature mme de l'investissement de l'existence. On sort ici du mode ontique. Il ne s'agit
1.

pas, au moins directement, de poser comme transcendante I'ontique essentielle dfinie ; mais de passer d'elle un mode d'existence different ; et spcialement, dans ce cas, ces investissements morphmatiques qui feront l'objet de la troisime section de ce chapitre'. $ 71. Une autre ressource se propose, sur des bases plus intressantes encore quant l'objet gnral de notre tude. Il s'agit de I'ide d'existence pour-soi. On dira : il est exclus de parler, pour ce divin ainsi prsent problmatiquement notre pense, d'existence en soi. Mais sans quitter le cycle parcouru jusqu'ici, nous y avons encore l'exprience d'un mode d'existence, qui suffit, si l'on y songe bien, raliser cette transcendance cherche. C'est dans l'ordre psychique que nous avons rencontr cette existence. En tant que nous sommes des personnes, nous existons pour nous-mmes. Et si nous savons nous constituer dans ce mode d'existence, nous sommes guris de toute dpendance de l'autre et de I'ailleurs, de toute abalit. Or dans une vision universelle de ce mode d'existence, nous sommes conduits le reconnatre aussi aux autres personnes, en tant que nous les pensons, non pour nous mais pour elles. N'est-ce pas la faon dont I'amour les pense ? Dans le tte--tte avec Dieu, sans sortir de notre exprience nous en ralisons la transcendance, si nous savons ressentir ce pour-soi de Dieu, dans notre dialogue ; ou bien un pour-lui de nous-mmes, qui change pour ainsi dire le centre de gravit de ce tte--tte, d'un point de vue architectonique2.
1. L'argument par la cause de l'ide de Dieu en nous; et par l'axiome : < Il doit y avoir pour le moins autant de ralit dans la cause efficiente et totale que dans son eflet >, tel qu'il figure chez Descartes, est un autre exemple du mrne fait. Ici, c'est le rapport cause-effet qui sert de synapse pour le mouvement de transcendance. . 2. On sait que I'expression d'existence-pour-soi est hglienne; et qu'elle comporte mme un germanisme, en tant que le fiir-sich implique quelque ide d'existence spare (cf. aussi, p. ex., Lotze, Mikrokosmos, t. ilI, p. 535). Quoi qu'il en soit, Renouvier l'a transcdte telle quelle de Hegel, et I'a passe Hamelin (cf . Essai, chap. V, 2: 2 d., p. 356-357); o la diffrence de l'existence en soi et de l'existence pour soi est pose propos du ( systme agissant >. << Nous avons dcouvrir pour lui un mode d'existence qui ne nous renvoie pas un autre, et qui ne soit pas cependant l'existence en soi... Tout l'tre libre... est pour lui-mme. > On pourrait d'ailleurs rapprocher cela de la critique de l' < existence pour moi > et de l'existence en soi dans le Cogito, par Maine de Biran ( Rapports des sciences naturelles avec la Psychologie). Enfn le problme de Dieu pour moi et dans moi revient souvent dans le Journal mtaphysique de Gabriel Marcel. - Nous croi-

Il

sera abord au dernier chapitre.


des passions;

2. Cf. Descartes au dbut du Trait Inde x s co las t ico- car tsien.

et sources scolastiques ln Gilson,

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moments dialectiques qui raliserait, moins une transcendance qu'une transcendantalisation (si I'on ose dire) du divin object. Elle rside tout entire, comme on voit, dans cette transformation architectonique du systme ; qui substitue un couple o Dieu dpend de I'homme, un autre couple form des mmes lments smantiques, mais o, morphologiquement (pour parler avec prcision), c'est dsormais I'homme qui dpend de Dieu. Nous n'avons pas critiquer en son fond le bien-fond et la valeur de ces idesl. Ce qui nous intresse, c'est leur porte ici. Elles nous montrent, non une existence transcendante, mais une transcendantalisante transformation architectonique du mode d'existence. L encore, le fait d'existence considr vient s'investir dans un rapport interontique ; dans le rapport de subordination architectonique - de << composition )) pourrait-on dire (au sens esthtique du terme) - qui fait la situation corrlative des deux lments dont le rapport change. Les musiciens comprendront ce que c'est, en songeant une < modulation enharmonique > : cette succession de deux accords faits substantiellement des mmes notes mais dont la succession effectue un changement de tonalit, parce que la note qui sonnait comme tonique dans le premier, ne sonne plus que comme dominante, ou comme sensible, etc. ; et qu'ainsi tout l'quilibre intrieur se modifie kalidoscopiquement, sans modification des termes. $ 72. Conclusion : il n'y a pas d'existence transcendante, en ce sens que ce n'est pas l un mode d'exister. Il faut que la transcendance problmatique se double d'une existence relle, assirions assez volontiers que la vritable foi s'exprime! non en : Dieu pour moi, mais en : moi pour Dieu; dans un pour-Toi, ou mme un pour-Lui, de tout l'tre, qui resterait valable mme avec retour vers le monde. Le vritable amour aussi, peut-tre. 1. La critique est d'ailleurs aise. Sl l'opration est vraie, si elle est effectue en sa ralit vivante, elle aboutit pour une me poser son Dieu dans sa ralit par rapport elle. Elle prend sur soi, en se sacrifiant elle-mme comme personne, la personnaltt de ce Dieu. Ainsi elle a sa rcompense - ou son chtiment. Elle a ce qu'elle voulait. Elle a le Dieu qu'elle a mrit. Maintenant, tous ces Dieuxl - tous ceux des mystiques ou des croyants rels - forment-ils un seul Dieu, ou mme Dieu ; et quelles conditions ? Cela encore est un problme du second degr, un problme de surexistence. En tout cas, c'est certainement par des voies de ce genre que le problme de la thodice est rellement pos ; et non par des flatus vocis de mtaphysiciens ou de thologiens.

Plus que jamais, il ne s'agit pas d'argumentation et de spculation: c'est la ralisation elfective de ces actes ou de ces

gner l'entit problmatique, et c'est l seulement ce qui lui fait son existence ; le fait de transcendance n'tant alors nullement constitutif et modal. Mais il y a des faits de transcendance : des passages d'un mode d'existence un autre. Et dans ceux que nous venons d'essayer thmatiquement la transcendanceo en tant que passage, changement actif et rel, se marque justement dans cette innovation modale : l'investissement d'existence dans la modulation mme, et en gnral dans le passage, dans la liaison interontique ; dans les intermondes de l'existence ontique. C'est le dernier groupe de modes d'existence sur lequel il nous reste jeter un coup d'il.
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$ 73. Nous avons, presque au dbut de cette tude, introduit une comparaison philologique, en rappelant I'opposition que font les linguistes, dans le discours, entre les < smantmes > (substantifs, adjectifs, < lments qui expriment les ides des reprsentations >) et les < morphmes > (ceux qui expriment les rapports entre les ides)'. Ce qui fut envisag dans la premire section de ce chapitre constituait pour ainsi dire l'ordre des smantmes existentiels. Et les deux ( essais thmatiques > de transcendance envisags dans la seconde nous montraient l'existence passant dans ce que l'on peut envisager, par comparaison,

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comme constituant des morphmes. Changement important dans l'assiette mme de l'tre. Est-il ncessaire, est-il justifiable, comme inhrent foncirement une conception complte de I'existence ? Mais au fait, ce que nous avons vu prcdemment tait-il luimme justifiable ? Oui, sans doute, si l'on a bien compris la signification d'ensemble de cette pluralit de I'existence. L'existence est fragmentaire, parce qu'elle s'bauche sur bien des points diffrents la fois, et reste ainsi foncirement discontinue et lacunaire. Voil ce qu'il ne faut pas perdre de vue, pour voir l'existence telle

l. Cf. Vendrys, Le Langage, p. 86. V. aussi plus bas g 76.

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qu'elle est. Et pourtant, chacune de ces attaques, chaque incipit de la mlodie toujours nouvelle de l'existence reprsente quelque chose de surprenant et toujours admirable : le succs local d'un essai dans l'art d'exister. Cet art suppose, on l'a vu, qu'un mode prcis d'existence a t trouv et employ - telle une ide artistique s'tant dcide, pour tre, se faire roman ou pome, tableau ou statue, cathdrale ou symphonie. L'tonnant, pourrait-on dire, c'est que de ces modes il en existe au total si peu. Et cela tient moins sans doute une possibilit d'uniflrcation qu' une pauvret des ressources; - qu' la paresse, si I'on peut dire, d'une imagination ontagogique qui se contente indfiniment de trois ou quatre types d'uvre. Non qu'ils suffisent, mais par indigence et peut-tre habitude de l'tre. Il est vrai, bien entendu, qu'il faut compter avec I'inconnu, et que n'entre en jeu ici que ce dont nous avons I'exprience... Le cycle paraouru est, bien entendu, celui seulement qui est de connaissance humaine. Absolue ou relative, cette pauvret en tout cas est raison suffisante du besoin de concevoir et de tenter I'Autre, comme mode d'existence. Et cela suffit rendre compte du changement d'investissement auquel nous assistons ; de ces tentatives d'vasion dynamique, qui intercalent, pour ainsi dire, des < notes de passage >> hors des < bonnes notes >>, hors des notes tonales de la mlodie ; et qui exigent, en plus des statiques accords parfaits, le dynamisme de l'accord dissonant, principe de mouvement. L s'atteste, dans la spcification ncessaire, non I'ide, le dsir de ces vasions, mais leur ralisation effective. $ 74. Quelle subversion gnrale en rsulte, quant I'assiette de l'existence, on pourrait s'en faire une ide en voquant I'hraclitisme ou le bergsonisme ; ou dans un autre ordre aussi important d'ides, ces philosophies ou ces physiques qui placent l'existence dans des atomes qualitatifs ou des qualia (Berigard ou Whitehead) par rapport auxquels les sujets de ces qualits ne sont plus que des complexes fortuits, sans cesse faits et dfaits. Mais dans tous ces exemples, il subsiste toujours une tendance concevoir encore sur le type ontique les nouveaux existants ainsi aperus, ou bien admettre qu'on retrouve l'ontique par des considrations de complexes, ou en pratiquant des coupes sur le devenir; ou en assistant de simples immobilisations ; ou enfin,

parce que le devenir est toujours celui d'un tre, donc coincidant

morphmes ; il faudrait par exemple s'entraner imaginativement comme il suit. Qu'on songe d'abord une vision dtachant l'tre d'un statut ontique dtermin, en le transposant successivement dans diffrents modes, de niveaux diffrents ; par exemple, une personnalit humaine transpose successivement dans une existence physique, titre de corps prsent dans le monde des corps, puis dans une existence psychique, titre d'me parmi les mes, puis dans une existence toute spirituelle hors des temps et du monde, enfin dans une existence divine et mystique o elle se confondrait avec quelque tre immense et bon dont elle ne serait plus qu'une partie. Enfin, sans poser le problme de la correspondance de ces tres et de leur unit (ce qui passerait au second degr de l'existence) qu'on prenne pour seules ralits ces passages mmes. Qu'on voque un univers de l'existence, o les seuls tants seraient de tels dynamismes ou transitions : morts, sublimations, spiritualisations, naissances et renaissances, fusions avec I'IJn et sparations d'avec lui ou individualisations. Et peut-tre ainsi concevrait-on une sorte de vie divine (un peu panthistique ? non ; mais sans tres) ; et o ne figurerait pas mme I'Etre unique, titre d'existant de type ontique : car n'y seraient rels, au fond, que des actes mystiques. La seule ralit serait le drame immense ou le crmonial de ces actes... Les tres y seraient des accessoires implicites, comme ceux que suppose un enfant dans un jeu. Il n'y aurait nul besoin que ces ombres devinssent des substances. L'homme qui meurt se tromperait en pensant sa mort comme la terminaison temporelle de la dimension cosmique d'un tre ; et ne saurait pas que la vritable ralit ce moment serait le drame mystique d'une mort, sur lequel s'appuierait et se consoliderait ce qu'il aurait lui-mme de ralit, en y participant titre de personnage impliqu virtuellement dans I'ordre de la fiction, par le drame. $ 75. Dans un monde ainsi conu,l'vnement,l'advenir (das Geschehen, the event, ort occurrence), ce genre si particulier du

topiquement avec une ontique (ceci dit, surtout en pensant Bergson). Pour raliser compltement, la fois l'cartlement des tres et l'innovation du statut d'existence que reprsente la consi-

dration des seuls

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faitr, prend une position et une valeur existentielles assez comparables celles que nous avions reconnues au phnomne, dans l'autre vision du monde laquelle fut consacre la premire partie de ce chapitre. De mme que le phnomne est, certains gards, une prsence suffisante et indubitable, avec laquelle on pourrait au besoin construire tout un univers, mais qu'il est naturel de reprendre et de comprendre dans les constructions ou modes divers qu'on peut rassembler dans une sorte d'ordre ou de rgne gnral de l'ontique ; de mme l'vnement est un absolu d'exprience, indubitable et sui-generis, avec lequel on pourrait faire aussi tout un univers, le mme peut-tre que celui de I'ontique, mais avec une tout autre assiette d'existence ; et auquel on suspendrait (comme I'ontique est suspendue au phnomne) un rgne des transilions, des connexions - du synaptique, si l'on voulait forger un mot d'ensemble, en opposition avec I'ontique. Ce qui fait la grandeur de l'vnement, ce n'est pas qu'il soit transitif ou dynamique, ni mme qu'il soit singulier et hic et nunc, c'est qu'il est le fait, c'est qu'il est ce qui a lieu. Dans l'avoir, dans le faire, dans l'tre mme ; dans le natre ou le prir, dans le venir ou le partir, il y a quelque chose qui diffre en profondeur et foncirement de la simple ide ou signi fication de ces actions : il y a le fait ; il y a le ceci est, le ceci advient. Je tenais ce verre, je l'ai lch, et il se brise. Certes on peut par la plume rduire cet indubitable du fait la considraGeschehen se traduirait bien en franaispar avoir-lieu, condition que dans ce gallicisme on tienne bien compte de l'abolition complte de la spatialit et mme du topique temporel que suggrerait le mot de lieu. Heidegger, qui a insist sur l'importance de l'vnement (de l' < historial )) comme traduit assez contestablement M. Corbin) n'en a peuttre pas marqu assez non seulement l'originalit, mais I'autonomie comme donne existentielle pouvant se suffire elle-mme; comme donnant appui et consistance toute autre ralit aborde par 1ui. Whitehead et Alexander attachent aussi grande importance l'opposition de l'tre et de l'vnement. Mais Lotze un des premiers avait montr (v. Mikrokosmzs, t. III, p. 497-498) ce caractre existentiel de l'vnement, qui lui fait dborder, en tant que Wirklichkeit, le domaine de la Realitdt. Auparavant, la suffisance de l'vnement, reconnue par certains philosophes, a t le plus souvent combattue en raison d'une vision substantialiste. C'est le cas pour les Stociens, pour qui l'vnement, tant incorporel, n'est qu'un piphnomne de l'tre et suppose la. substance (cf. Brhier, Thorie des incorporels dans I'ancien stoi'cisme). V. aussi pour I'Epicurisme. Lucrce, I, 457 sq. - Sur l'importance mtaphysique et mystique des < vnements ) pour Pascal, v. le

tion d'une essence : I'entit du se-briser, avec ce qu'elle implique d'une ontique fragile, deux fois constitue, l'une selon l'ide du verre entier, l'autre selon l'ide du verre en morceaux. Mais tout cela ne fait pas un pas vers la saisie de ce donn lui-mme : ici, en ce momet, il y a le se-briser. L'advenue ; le fait du fait, cela reste irrductible. Une seule forme I'exprime vraiment : la verbalit du verbe, de la partie du discours o s'exprime la diffrence entre venir et vient, tomber et tombe, tombait ou tombera. C'est ce que Descartes sent confusment et laisse chapper avec le Cogito; dans le Cogito, il y a le moi, il y ala pense, il y a I'existence du moi et de la pense. Mais il y a le fait du Je pense,
dans son advenue. Mode d'existence absolument diffrent de celui du moi ou de la pense. Et tant que vous le rduirez une actualisation de ces entits : le moi et la pense, vous en laisserez chapper un lment irremplaable, le : ceci a lieu. Plus tard il aura eu lieu. C'est fait advenu. Le Cogito n'est pas seulement preuve d'existence pour le moi et la pense, il est vnement qui se prononce par lui-mme et clate comme un verre se brise. Tout l'heure il y avait eu verre entier ; maintenant il y a ces morceaux. Entre les deux, il y a l'irrparable. Irrparable, insuppressible, inescamotable mme par les plus subtiles ressources de I'esprit, qui peut s'en dtourner mais n'y peut contredire. Patuit

l.

de cet irrductible. Telle est l'existence du fait'. Si pareille en sa patuit celle du phnomne, que des confusions se proposent et s'inscrivent dans le langage. Le physicien dira volontiers phnomne pour fait et fait pour phnomne. C'est qu'il y a (mais non toujours) phnomne du fait ; comme il y a fait du phnomne. Mais les deux sont essentiellement distincts. L'abouchement au fait, l'vnement, c'est l'efficace.

***
qui communique mieux avec le fait qu'avec tout autre mode d'existence, on sait quelle importance W. James attachait, dans
1. Sur le fait, il y a de bonnes choses (avec un peu de pathos) dans Strada. V. U/t mum olganum, t. II, p. 128 : < En se laisant lment, le fait est mdiateur entre l'tre et I'esprit >, etc.

$ 76.

Pour ce qui concerne le monde du synaptique, ce monde

Mystre de Jsus.

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Les diffrents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

155

la description du courant de la conscience, ce qu'il appelait << un sentiment de ou, rtn sentiment de car >>. Nous serions ici
dans un monde o les ou bien, ou les cause de, les pour etavant tout les et alors, et ensuite, seraient les vritables existences. D'un ct, rptons-le, les smantmes de l'existence, parmi lesquels le phnomne pur reprsenterait assez bien l'adjectif

pur, et devenu autonome, sparable de tout l'ordre substantif que l'ontique reprsente'. De l'autre, le synaptique, dans l'ordre des morphmes, correspondrait tout ce matriel grammatical (conjonctions, prpositions, articles, etc.) auquel on opposerait bien (tout en le comprenant dans le mme ordre morphmatique) l'vnement comme correspondant l'essence propre du
verbe.

Ce serait une sorte de grammaire de l'existence que nous dchiffrerions ainsi, lment par lment.
synaptique. Une poigne d'exemples suffira situer et voquer dans sa richesse I'ordre nouveau qu'on vient de dfinir. $ 77. La structure du temps nous servira utilement d'exemple. Qu'on le conoive comme une dimension cosmique, comme un ordre d'attributs successifs, etc., ces conceptions supposent toujours une structure immanente un ensemble ontique : univers, psychisme singulier ou cosmos psychique du plrme des mes, n'importe. Et cela est en effet une conception valable du temps, d'un certain point de vue. Mais si, d'un autre point de vue, on le rsout en cette vection, cette polarisation, cette faon dont le temps prsent fuit sur le futur qui se fait, c'est ce passage, c'est cette transition qui est la fois l'me du temps et le fondement de sa ralit subjective. Le futur n'est pas alors un statut particulier d'existence, voisin du possible, de l'ventuel, de l'en-puissance, et encore du voil, de I'inconnu transcendant (et en toutes ces voies, que de difficults !). Le futur, c'est l'accomplissement en virtuel qui complte le mouvement de ce prsent pench sur le futur - de ce futur tombant dans le prsent.

Ainsi l'vnement venir est comme appel et capt, puis relch et renvoy dans le pass par cette forme constante, par cet et puis, par cet et alors, dont I'essence est d'tre plac, non dans l'instant, mais entre deux (qu'on songe cette expression : l'entrefaite), dans l'intermonde, entre I'instant qui part et l'instant qui vient. Et I'instant, en tant qu'il est purement prsent - donc immobile et mort - n'en est lui-mme ainsi qu'une dpendance virtuelle, presque moins riche que le pass, cet imagin. $ 78. Bien entendu, la rciprocit, dont nous avons vu tout l'heure la porte, comme puissant moyen de transcendance, viendrait aussi dans cet ordre existentiel. Mais il faut bien en comprendre la nature, que cet exemple mettait typiquement en

Il n'est pas question, bien entendu, d'inventorier en dtail (on verra tout l'heure, $ 84, pourquoi) le contenu de ce mode

un adjectif>, Vendrys, Le Langage, p. 155.

l.

<

Le rsultat ultime de l'volution du mot abstrait vers le concret, c'est d'en faire

Elle est existentielle, en ce sens que la liaison dont elle tmoigne porte bien sur le fait d'tre. Il n'y a pas de passion sans action, tel est I'exemple qui tout l'heure nous montrait une voie pour passer en transcendance de l'humain au divin. Mais que l'on comprenne bien qu'il ne s'agit pas par cette voie hypothtique de passer de l'existant homme l'existant Dieu. Il s'agirait d'un investissement propre de I'existence, dans cette action commune ; ou dans le mystre suppos de cette action-passion. En tant que fait, qu'vnement, qu'existence, elle serait l'acte de ce mystre ; attestant son existence propre titre d'vnement, et non celle des deux personnages que le mystre comporte ou pose, et qui n'existeraient que relativement lui. C'est leur relation seule qui existerait, alors. Et l'on voit en quoi l'entreprise de Hamelin serait dfinitivement impossible, en tant que c'est de la relation que sortirait toute la reprsentation. Car d'un monde de relations on ne ferait jamais sortir comme existante aucune ralit ontique. Ce seraient l des mondes diffrents, ou deux interprtations existentielles d'un mme monde ; moins qu'on'ne trouve inversement les moyens d'une transcendance, posant le terme comme existant, hors de la relation. $ 79. De mme la causalit, cette connexion flonctionnelle, dynamique en tant qu'elle permet une rgression I'infini, sera plus existante en tant qu'oprant synthtiquement - en tant que tiret - que les lments mesurables des phnomnes qui sont suspendus, quant leur ralit, elle (v. $ 103).

vidence.

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Les dffirents modes d'existence

Les modes spcifiques d'existence

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$ 80. Et l'on voit encore quelle est la vritable signification de cette existence pour soi ou pour quelque chose d'autre, qui a servi plus haut caractriser le passage du cycle prcdent celui-ci. Les modulations d'existence pour, d'existence devant, d'existence avec, sont autant d'espces de ce mode gnral du synaptique. Et par ce moyen on peut aisment se gurir du trop d'importance donn dans certaines philosophies au fameux homme-dansJe-monde; car l'homme devant le monde, et mme l'homme contre le monde (adversus.' le contre en tant que conflit, que heurt et choc violent, qu'essai d'une prise d'ascendant toute offensive) sont aussi rels. Et inversement il y a aussi le monde dans I'homme, le monde devant l'homme, le monde contre I'homme. L'essentiel est de bien sentir que l'existence dans toutes ces modulations s'investit, non dans l'homme ou dans le mondeo ni mme dans leur ensemble, mais dans ce pour, dans ce contre, o rside le fait d'un genre d'tre, et auxquels, de ce point de vue, sont suspendus aussi bien l'homme que le monde. $ 81. On voit encore - corollaire important - comment la vue de ces faits rsout trs simplement (bien qu'avec quelque dception peut-tre pour certains mtaphysiciens) l'antique problme

de savoir si la copule du jugement, avec le petit mot

est,

implique rellement existence. Elle l'implique assurment; condition qu'on voie bien qu'elle n'implique ni l'existence substantive du sujet, ni celle (de quelque manire qu'on veuille l'interprter) du prdicat ; mais celle seulement de la synapse, de la copule en tant qu'existence de la relation d'inhrence, qu'il s'agit de voir, dans cette perspective, en son existence pure, qui est du mode synaptique ; existence laquelle sont suspendues celle du sujet et celle de l'attribut, en qu'ils sont supposs dans un mme fait, qui est, lui, le vritable existant.

***
$ 82. Inutile d'insister, davantage, d'inventorier d'autres espces. Efforons-nous de faire porter le poids de la pense sur l'es-

sentiel, sur la signification philosophique gnrale de cette opposition entre les deux cycles existentiels parcourus.

Ils correspondent videmment aux deux modes d'exploration dj brivement signals ($ 16) : soit prendre en charge tout le contenu ontique de la reprsentation, le rpartir, le cliver en modes existentiels ; soit partir d'une ontique quelconque, unique et chercher par quelles attaches, de l, on << module >> (au sens des musiciens) vers d'autres tonalits existentielles. Il s'agissait alors de proposer des mthodes. Mais ce n'est plus d'une question de mthode qu'il s'agit prsent. L'opposition ainsi mise en vidence est relle. Et pour bien le comprendre, il faut apprcier ce qu'il peut y avoir de profondeur, dans l'ide du pote qui nous a parl. D'un monde o I'action n'est pas la sur du rve. Le rve et l'action sont deux grands exemples de l'option existentielle qui se propose nous ds qu'il s'agit d'oprer effectivement des ralisations. Du second cycle ici tudi, l'action - et non pas l'acte ni l'activit - est bien le thme le plus typique. Un homme peut poser, par l'imagination ou par la perception, le dcor ontique de sa vie. Il peut soutenir un mode de ralit sur lequel il s'appuiera, o il se constituera, et qui posera un monde d'tres, dont il sera I'un. tres de rve ou d'exister physique et concret, n'importe. Ce qui n'est pas, dans l'exister physique, il pourra le poser dans le rve. En tous ces cas il sera dmiurge, et crateur ou soutien d'un genre de ralit. Mais en optant pour l'action, il s'enfoncera dans un tout autre genre de ralit, il optera pour une tout autre manire d'tre. L, tout le verbal sera vain, et tout le stable de l'ontique, fantmal. Il n'y aura plus proprement parler d'univers du discours. Il y aura seulement cette action qui est du genre de l'vnement. Et pour s'y tablir, pour s'y situer existant au sens o existe I'action, il faudra sacrifier (sacrifice normeo effrayant) toute cette ontique solide et stable de soi-mme et mme du monde, qui de I'autre point de vue paraissait typiquement substantielle. Rcompense ? Uniquement cet enfoncement dans un genre d'existence qui offre alors soi seul, non sans vertige, la participation au rel par I'opration mme des faits de l'action. Nous crivons pour des philosophes, qui communment le nom seul de l'action est connu, non pas l'action mme ; et qui le fait d'opter - compltement et totalement pour I'action repr-

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tout ce qui leur parat la vie relle (ils l'appelleront vie de l'esprit) parce que c'est de ce ct qu'est toute I'ontologie, avec sa mtaphysique propre. C'est pourquoi nous n'avons gure d'espoir de leur faire entendre bien ce dont nous parlons, si ce n'est en le leur faisant sentir ngativement
sente un renoncement dans leur horreur cette ide : fermer tous les livres, cesser tous les discours, oublier toutes les thories qui soutiennent le monde

rieur, relatif ou secondaire, mais au contraire au point de vue mme de I'existence sur son propre terrain ; le < premier degr > de l'existence dont nous venons, en ce chapitre, d'essayer d'explorer un peu la teneur, est bien le plan premier ; non seulement basique mais direct, exact et prcis, de l'existence. C'est l qu'est l'existence. C'est 1 qu'elle sige, qu'elle rside. Et elle est
exigeante.

de I'ontique, et entrer dans I'action par un renoncement leur philosophie - ce qui leur parat la philosophie; comme Pascal renona la mathmatique ou Rimbaud renona la posie. Entrer dans quelque grande aventure, o l'vnement devient la vraie substance ; et les liens avec tous les tres, uniquement transitifs et situs ou constitus dans l'action mme, et selon son mode. Genre de vie qui leur assurera une exprience de ce mode de l'tre ; et d'autant plus exigeant que la difficult n'est pas d'agir une ou deux fois par hasard : la difficult est d'agir toujours, d'tre compris dans un agir ce point vaste, qu'il englobe toute la vie en chacune de ses minutes, tyranniquement, totalitairement : bref ; qu'il fasse assister 1a formation d'une cosmicit dans le plrme des actions, et l'insertion de la vie dans cette
cosmicit.

tance dominatrice et constitutive cette opposition entre l'ordre

$ 83.

Il

ne faudrait pas, naturellement, accorder une impor-

Or ce sur quoi nous voulons attirer l'attention, c'est sur la porte d'une telle vidence de la ralit de I'option effectivement faite de cette manire. Il est bien vrai que l'action n'est pas la sur du rve. Dans telle subversion affreuse o notre monde usuel se briserait ou se dissiperait, nous pouvons videmment nous rfugier dans le rve, pour y rtablir un fantme de ce monde ou d'un meilleur. Nous pouvons encore nous rfugier dans la contemplation de ce que le monde rel nous offre de fraternel ce rve, ne serait-ce que par la beaut des choses du moins offertes nous par le ciel et les arbres et les eaux. Mais nous pouvons aussi prendre en main l'arme ou l'outil, et agir. D'abord, dans l'immdiatet de l'tre et au premier degr, les deux sont inconciliables : ce sont des investitures radicalement diffrentes de vie et d'existence. C'est tout ce que nous voulions dire. D'une faon gnrale, la ncessit pour tre, d'opter entre tel ou tel mode d'existence est le signe de ce fait que la spcificit des modes d'existence ne correspond pas un point de vue inf-

de I'existence ontique et celui de l'existence par l'action' On a voulu montrer, par cet exemple topique, la tealit vivante et le pathtique concret ; pratique, de ces clivages de l'existence, qui lorcent I'option parce que l'existence, c'est un certain mode d'existence ; et qu'il faut qu'un parti ait t pris, pour qu'une existence soit relle. Bien entendu, aucun de ces partis pris n'est temporellement dfinitif, sauf si les conditions cosmiques engageni ainsi, dans un dfinitif pratique, par exemple dans les limites de la vie humaine en sa dimension. Je puis - ( un fruit et puis un autre fruit >>, comme dit Mahomet - goter de diverses sortes d'existence ; constituer : ce dont je rve, d'abord dans l'ordre du rve, puis dans celui de l'existence physique et concrte. Je puis dpouiller le vieil homme et essayer, mes risques, une vie nouvelle dans un monde encore non tent par moi, et tout autre. Mais ce qu'il faut bien voir, c'est que chacune de ces tentatives est, en tant que dmarche d'existence, un parti pris absolu, une option mtaphysiquement dfinitive. L'tre ainsi instaur est totalement, foncirement ce qu'il est, c'est--dire de tel ou tel mode. On ne biaise pas, avec cette dit, I'existence ; on ne la trompe pas par des paroles captieuses, masquant une option non faite. tre, et ne pas tre tel, ne vaut. Taille-toi dans telle toffe d'existence que tu voudras, mais il faut tailler, et ainsi avoir choisi, d'tre de soie ou bien de bure.

'

***
modes

$ 84. Pour tout dire en peu de mots, les dffirents


d'existence sont les vritables lments. Peut-il en tre fait un dcompte exact ? Sans doute

poussait

loin la

; si l'on comparaison philologique plusieurs fois

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employe ici, on pourrait se flatter d'avoir structur le tableau complet des modes d'existence, par I'espce de carrure ou de symtrie de composition que le tableau prsente, lorsqu'on le prend partir du phnomne pour suivre celui-ci dans les formes du rgne ontique, puis pour reprendre l'enqute avec ce rgne du synaptique, qui vient son tour se concrter sur l'vnement et s'y suspendre. Si bien qu'un tableau philologique des parties du discours pourrait nous donner l'impression de fournir des cadres pour un tableau gnral des modes. Mais - outre le caractre empirique et limit de cette expression philologique ; outre ce fait particulirement important que I'inscription philologique n'est qu'un essai approch, insuffisant, pour exprimer quelque chose de beaucoup plus fondamental, tant bien que mal analys par cette expression ; sans compter toute la place qu'il faut reconnatre aux innomms et aux inexprims - il faut se dfier surtout de I'apparente fermeture sur soi du tableau qu'une symtrie peut-tre vaine, base sur l'opposition des smantmes et des morphmes, dispose ainsi. Elle masquerait ce fait essentiel, que justement le tableau est ouvert. Les deux rgnes ainsi inventoris empiriquement dans leurs modes comprennent chacun des modes en nombre sans doute indfini, qui laissent un hiatus, un abme peut-tre jamais combl dans leur ensemble. Enfin, la structure obtenue dpend surtout de l'ordre adopt pour cette recherche, pour ce parcours; ordre qui n'est pas ncessaire. Il symbolise, en effet, avec cette dualit de mthode plusieurs fois signale ($ 16 et 82) et qui a pu nous diriger dans nos recherches. C'est assez pour nous assurer de n'avoir sans doute rien omis d'important, mais non pour nous assurer d'avoir saisi I'ordre vritable des lments, des modes de l'tre. Y a-t-il mme un tel ordre ? L'ide en est-elle valable ? $ 85. En envisageant, tout au dbut de cette enqute, la pluralit hypothtique de ces modes, le monde ainsi multiple nous frappait surtout par sa richesse. Il a pu tout l'heure nous frapper aussi par sa pauvret. Paresse de l'tre, disions-nous tout I'heure. Mais aussi, lacunes heureuses, ouvrant leur vide sur des voies nouvelles essayer. Tentanda via est... Avia Pieridum peragro loca... Pour nous autres hommes, indfectibles espoirs. Nulle fin de non-recevoir ne peut tre oppose tel mode frais et nouveau, ou plus sublime, d'existence. Il ne s'agit pas seulement de

constater des modes reconnus et indubitables d'existence, mais d'en conqurir. Et les plus importants sont peut-tre ceux qui, dans la condition humaine relle, se prononcent si peu et restent tellement l'tat d'infime bauche et d'instauration prcaire, qu'ils chappent la conscience. Songez, pour vous en faire une ide, ce que purent tre les premires bauches de l'existence spirituelle, pour l'homme, lorsque ni la morale, ni la pense religieuse, ni la science, ni la philosophie ne fournissaient encore, ne distinguaient et ne concrtisaient les lments de cette vie, et que les facteurs premiers de sa ralit faisaient tressaillir la pense d'un sauvage ou d'un barbare, dans sa caverne, comme une apparition sans permanence et sans nom. Il en va sans doute ici comme dans l'art, o les grands instaurateurs sont moins de vritables inventeurs, que ceux qui ont su discerner, dans les balbutiements de certains prcurseurs, les linaments d'un style nouveau, qu'ils ont dvelopp, magnifi et lgitim dans de grandes uvres. En disant : chaque tre, pour exister, doit dcouvrir son mode d'existence (ou bien on doit le dcouvrir pour lui), nous disons aussi, forcment : il y a des modes d'existence encore innomms et inexplors, dcouvrir pour instaurer certaines choses, qui seront lettre morte tant que ce mode n'aura pas t invent, innov. $ 86. C'est pourquoi il nous laut rsister vigoureusement la tentation d'expliquer ou de dduire ces modes reprs d'existence. Gardons-nous de la fascination dialectique. Sans doute il serait facile, avec un peu d'ingniosit, d'improviser et de brosser grands traits une dialectique de l'existence, pour prouver qu'il ne peut y avoir que justement ces modesl d'existence ; et qu'ils s'engendrent les uns les autres dans un certain ordre. Mais ce faisant, nous subvertirons tout ce qu'il peut y avoir d'important dans les constatations ici faites. Attirs par l'analogie philologique, nous pourrions montrer qu'il ne saurait y avoir que quatre parties du discours, auxquelles nos groupes correspondraient en fait : adjectif, le phnomne, c'est--dire : tre patent comme manifestation claire, avec la limite le quale instantan, libr de toute attache substantielle ; substantif, l'tre identique et permanent, avec la limite l'ternit, la substance qui demeure ; verbe : tre rel comme vne-

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Les modes spcifiques d'existence

r63

ment, comme action, comme fait, avec la limite la suffisance de l'acte qui se pose et se dfinit par sa force et non (comme le phnomne) par son essence qualitative ; prpositions, conjonctions, articles, enfin, tout ce qui est rel comme dtermination corrlative ou compltive appele par synapse. Tentative trompeuse ; fausse clart. Machine mtaphysique, que me veux-tu ? Elle nous tromperait d'autant plus qu'elle nous suggrerait l'ide d'tre en prsence des lments ncessaires un discours complet. Ce qui serait la plus fausse ide qu'on puisse se faire de ces genres. Il faut.les prendre comme ils sont: comme arbitraires. Songez-y ainsi : un peintre primitif peut trouver sur sa palette les terres colores que lui fournit son sol et son entour technique: ocre jaune, ocre rouge ; argile verte, noir de fume. Il faudra qu'il s'en contente ; et c'est avec cette gamme qu'il peindra : elle s'impose lui par pauvret, par renoncs du donn en sa contingence. De mme la gamme que trouvera sa disposition le musicien rustique, parce qu'il a perc ici ou l les trous de son pipeau. D'une donne initiale contingente, il tire peut-tre par ncessit ses modulations sur l'autre, par rapport ce donn. Mais le donn initial est arbitraire. Ainsi en est-il des anodes. Les modes de l'tre sont contingents. Chacun pris pour origine ; peut appeler par dialectique, tel ou tel autre. Mais chacun pris son tour pour origine est arbitraire. Il est gratuit. Voil ce qu'il ne faut pas perdre de

vue. Ainsi toute tentative pour les lgitimer partir de l'un d'entre eux considr comme privilgi, est laute grossire et abme d'erreur. Chacun peut tre subordonn aux autres, pris dans un certain ordre. Mais pris chacun en soi, tous sont gaux; et d'autres, en nombre indfini, parmi les inconnus, auraient les mmes droits. Gardons-nous donc d'en fermer le cycle, en les expliquant. L encore, la comparaison avec I'art sera plus fidle. Ni la sculpture ne vaut en soi mieux que la peinture, ni la musique que l'architecture. Il est bien vrai que telle ou telle ceuvre faire se ralisera mieux, comme en son milieu favorable, en sculpture qu'en peinture, en bronze qu'en marbre, ou qu'en terre, etc. Cas d'espce (et nous y reviendrons : v. aussi le $ 73). Mais cela ne qera nullement un primat gnral du bronze sur le marbre ou

sur la terre. Ainsi, telle uvre humaine se fera mieux dans le rve que dans I'action, telle autre mieux dans l'action que dans le rve. Telle ralit s'instaurera mieux dans le spirituel que dans le corporel. Mais croirons-nous que le spirituel vaut mieux que le corporel ? Aussitt nous nous souviendrons qu'il est tel fait sublime - le sacrifice de la vie - qui exige un corps ; et que le verbe peut gagner en grandeur s'tre fait chair ; parce que telle uvre exige la chair. Repoussons donc toute tentation de structurer et de hirarchiser les modes en les expliquant dialectiquement. Vous manquerez toujours la connaissance de l'existence en son propre, si vous en tez cet arbitraire qui est une de ses absoluits. $ 87. On voit comme il serait vain de vouloir compter sur ses doigts les modes d'existence, et d'en arrter d'avance le nombre. Contentons-nous d'avoir justifi de la seule manire dont elle puisse tre justifie la pluralit existentielle. L'existence a besoin de cette vait, comme la palette du peintre ou l'lmentaire pipeau du musicien le plus rustique a besoin de plusieurs couleurs ou de plusieurs notes. Et sans doute avec deux ou trois couleurs, avec quatre ou cinq notes on peut faire de nobles peintures ou de belles mlodies. Mais sans exclure qu'il soit innov, ajout des couleurs nouvelles ces peintures ou des notes nouvelles cette pauvre gamme rustique. Qu'on songe ce que I'invention dt dize a pu tre, comme ouverture sur des univers nouveaux avec de nouvelles tonalits ! $ 88. Or videmment, des tentatives d'unification sont possibls - non bien entendu, de vaines totalisations, fermant sur un discours fini, sur une gamme une fois pour toutes, sur un univers unique I'ensemble de ces lments. Mais par exemple, n'y a-t-il pas perspective pour une solution unique, sous la forme d'une dialectique unique de l'existence, valable travers toutes ses modalits ? Peut-tre. Sans doute mme. Et il ne semblerait pas trange de la chercher du ct de quelque chose qui participe plutt a l'art qu' toute autre voie instaurative apte en donner quelque modle - condition de l'largir assez et de le prendre en son principe pur - un art commun ou pur d'exister, commun ces diffrents arts d'exister dont il faut effectivement choisir et pratiquer quelqu'un pour avoir existence. Mais une telle solution, en

164

Les dffirents modes d'existence

sa vraisemblance, n'abolirait jamais la diversit des points de dpart, des souches originaires, et l'originalit de chacun des partis pris initiaux qui ont prsid chaque ralisation. Il s'agirait en effet d'une unit dialectique possible, hypothtique, au-del ou en de de l'existence. Quant l'unit existentielle elle-mme, l'instauration relle de l'Unique, lgitimant l'unicit thortique de la dialectique en uvre, elle soulve le grand problme, non d'un effacement ou d'une rsolution involutive de cette diversit originaire, mais de son surmontement par la reprise de toutes ces souches, en une gerbe commune pour des instaurations la fois complexes et

Csa.pnnn IV

De la surexistence

pourtant convergentes. C'est la dernire des questions que nous avons envisager.
Peut-tre pouvons-nous ds maintenant nous demander si elle ne participe pas jusqu' un certain point de l'hypothse et de I'idal, puisque le tableau des spcificits existentielles est et doit demeurer ouvert, incomplet en ceci qu'il laisse place, soit l'inconnu, soit l'encore ininvent et irralis... $ 89. En particulier, quant ces deux moitis ces deux ttracordes du semantme et du morphme ; ou sous un autre point de vue, de l'tre (ontique) et de l'action, il n'est pas exclu

dtxistence; l'union substantielle. - La surexistence en valeurs; - exisqualifie ou axiologique; - sparation de I'existence et de la ralit ience comme valeurs. - Le second degr. L'Ueber-Sein d'Eckart et l'Un de Plotin ;
genres

Les problmes de I'unification ;

la participation simultane plusieurs

les antinomies kantiennes ; - la convergence des accomplissements ; le troisime degr. - Le statut du surexistant; - son rapport avec l'existence. Conclusions.

$ 90. L'existence, c'est toutes les existences ; c'est chaque mode d'exister. En tous, en chacun pris part, intgralement
I'existence rside et s'accomplit.

sans doute qu'on en puisse concevoir une synthse unifiante. Cette option entre l'ontique et l'action qui fut esquisse tout I'heure ne peut-elle tre surpasse ? L'ide d'instauration y peut tre mdiatrice. La thtique est la fois action et position d'une ontique. Elle est ontagogique. Une philosophie de I'instauration rassemblera la fois les modes de I'agir et ceux de l'tre, en tudiant comment et par quelles voies ils peuvent se combiner. Mais ce sont l des problmes qui voquent inluctablement (songeons au caractre essentiellement plurimodal de l'exprience anaphorique) ceux de la surexistence, et un passage ce plan du second degr, dont ii nous reste dire un mot. N'oublions pas qu' certains gards il nous loigne de I'existence. Transcendance en plus par rapport tel ou tel mode, mais l'exister lui-mme en sa teneur directe, ds qu'il s'agit de faire converger ses divers modes en dehors du plan o ils se posent, c'est--dire en dehors de ce plan mme de l'existence, que seuls lgitimement ils dfinissent.

Faut-il comprendre qu'elle est irrmdiablement spare d'ellemme ; que par et dans sa diversit modale, elle est scinde ? Le problme est invitable. 11 est difficile bien poser. Mal pos, if abonde en faux problmes, aussi bien qu'91 fausses solutions ; ce qu'on voit surtout chez ceux qui, attentifs en gros aux thmes philosophiques les plus frquemment remus l'heure actuelle, y font un mlange fautif des questions relatives l'tre et l'exiitence : notamment en ce qui concerne ce problme de l'unihcation. S'unifier, cela peut tre un effort vers l'identit. Il y a des tres pars - pars dans un mode donn d'existence, et qui cherchent lur identit. Problme dj rencontr, dj tudi ici (cf. $ af : c'est celui par exemple, de se gurir de l'parpillement phnomnal. Arriver communier avec soi-mme, sous cet aspect, c'est trouver son unit ontique, sa vrit d'tre dans le mode ontique. Communier avec les autres est un problme de mme genre. Il n'implique nul changement de mode. Par l'amour, par la charit,

166

Les dffirents modes d,existence

De la surexistence

167

"a unimodale un r'ott" a" pr"" d'existence, boucl ou froiss de telle sorte que ""ru*. ce qui y est spar prenne contact avec. soi-mme, et rrnir;pntr.,"Jirrtegr. en une mme existence ontique. Mais maintenant, iL Jlmit o. courber, d'amener au contact et l'interpntiation .i" irur. d'existence, de faon qu,un mme tre ociupe la fois un. ptu.. dans I'un et l'autre. Et voici la question qq1 pose : cet tre plurimodal, en .. son _r. identit, est-il plural z gsi-it tu so-muiion et l\rnification'oniique de deux modes d'existence, simplement communicants ? Ou bien dessine-t-il, dans une nouvelle manire d,tre _ ,"i.t. o,, surexistence * une rarit qui, au lieu d'assembler et additionner simplement tel et tel mode, surpasse reur diversite, .f p".1

9'idqtl (cf. g a7) l'identit

d'existence ? certai.ns.gardg, c,est encore un problme d,identit, mais ,,. plurimodale.. Nous. avons p.r, norl, avons d comparer

par 1'unanimit,. par. l'harmonie, par la corrlation organique, par la forme unifianre, s'instaurernt un pfu, .?ir, ,rr" trun me extensivement plus vaste, un tre p1f", .pi."., ".i"ro_ co.sme, uvre, group social ou simple duo du mi et'du toi; lllTporte. Tout au ptus y distinguera'-t-on, comme des modarits diffrentes, l'existene -soi seu"l ou l,exiitenr. pour la partie, conqurir cet exister ensemble, "rrr.t.. tutui, uir leport sur l'tre global instur cet exister soi seul "'.rt ;d; iu purti.. ;; uoici un. problme diffrent. Lorsqu t" ,,^=Y:t: ;;Jf,utt. l exlstence ensemble, elle appte un mode dlffereni ; elre veut s,y transposer. Elle veut.se gurir, non de l,parpillem*iOu", un mode.d'existence, mais d ce mode mme. t i y u, nouJuuo.r, vu, bien d'autres formes de ce vu de l'autre. rr.rur. orrginelle : la prsence de soi, la rencontre initiale o" .oi--urr, ,n genre d'existence insatisfaisant. Effort : aller u.., iuutiJ, ul.. vers soi dans I'ailleurs ; trouver un nouveau pran o,e*isterrte sur point de soi-mme est meiileure, ou bien, o 5:,:^1^tl li::,uucet s avere posslble tre meilleur o l,on serait compris qu'9n prfre soi-mme et l,isolement initial. r---- ; tre Problme pratique, concret, vivable mais o s,bauche en ; ^ mme temps ce problme critique et rfiexii: tre soi dans I'ailleurs ; comment un mme etr. ";;;;;;ilt_on p."i-ii-.eiio., .t r,1 retrouver. toujours lui_mme, en deux modes Oiiier.nt,

"",

par son identit, mais par son unit, quelque chose d'autre, dans un statut suprieur la double spcificit existentielle donne ? $ 91. Sous cette forme, le problme peut sembler abstrait, construit, forg plaisir. Pourtant il est rel : il correspond des expriences ou des aspirations concrtes, vivables. Nous avons pos ce sujet plus haut ($ 55) une pierre d'attente. Il s'agissait de notre rapport avec notre corps. Nous notions propos de ce corps propre, combien son existence est peu corporelle : elle est surtout I'expression d'une astreinte psychique. Communment, nous sommes des mes, ou plutt (car ce mot d'me voque des richesses virtuelles, des harmonies, des grandeurs prtendues) simplement des psychismes. Mais ne nous attardons pas cette diffrence. Pour poser la question dans les termes de G. Marcel nous sommes des mes, et ce corps, nous l'avons. Mais pouvons-nous tre aussi ce corps ? On dira : l'trange dsir ! Ne sommes-nous pas heureux d'tre une me ? Si d'abord nous tions un corps, ne souhaiterionsnous pas avoir une me, tre cette me ? (Et en effet, nous, psychismes, il nous faut une ascse pour avoir une me.) Mais ne considrons pas ce problme : confondons, pour la clart du rcit, psychisme et me. C'est me que nous sommes. Et ce corps que nous avons, est-il insens de souhaiter l'tre ; de souhaiter tre aussi lui ? Le Verbe (nous dit-on) a souhait se faire chair. C'est qu'en effet le corps, nous I'avons vu, n'est pas infrieur l'me : il a ses propres. Il peut souffrir la douleur et la mort, il peut les offrir. Les hrtiques monophysites soutenaient que le Verbe avait eu un corps, mais n'avait pas t ce corps - qu'en lui il n'avait pas souffert, ni n'tait mort sur la croix. C'est rcuser, au moins, une belle ide morale. Et non seulement la douleur et le sacrifice sont en cause avec cette existence corporelle, mais aussi la joie, la participation physique la nature. Or sommes-nous notre corps ? Nous y sommes lis, astreints le suivre ; enchans lui par la synapse causale. Mais tre mon corps, le puis-je aisment ? Peut-tre ai-je cru en approcher, telles heures o, couch sur l'herbe rase, offert au soleil, au vent de mer, j'ai cru communier avec la Mre Terre, avec la ralit du Grand Ftiche. J'ai cru un instant tre matire - un corps parmi les corps. Et encore, combien y avait-il de {iction, d'ima-

&

168

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence
$ 92. Une premire approche

t69

gination l-dedans ? Se pourrait-il que Descartes, et aprs lui tous les cartsiens.se soint proccuis c'ro iuu*'purrr., ., qu'aprs tout il n'y aiT-(on ose peine dt*) to.,t !-r"" d'union substantielle, mme en Dieui Seulement dr-. .olluborations (ie sais me servir de mon corps, cet instru-."t, .i il sait bien aussi se servir de moi) ; et des transitions, et des oirespon_ dances; et une certaine habitude O,Ctre ensembl;. MJiI';e l tre lui, il y a disrance; et distance aussi, de t il;il; {ui soit la fois ce. corps et cette me, non dans un simple assembrage -ru"r-r"uu"._ additif, mais dans un surpassement de leur dualit', sion pourtant ni anantisiement de leur .*irt"". ,pJ.inqr.. Et, bien entendu, le problme se pose exactement dans les mmes termes, s'il s,agit, non plus de psychism. ,i-,"*irt.n". corporelle, mais d'existence psyihique quoiidienne et .t d'existence spirituelle et sublime. eic. "ori"ret., or ici, l'ide de totarit est absolument inoprante, insuffisante ; elle est d'un autre ordre, elle se dvelopi .ur-ln u"tr. registre philosophique, eile orchestre a" lo"i-ur.rl.Jro-.r, toujours relatifs l'assembrage ontique, et nullement a ce ;""r';i.i sement de l'htrognit eiistentielle plurimodat.. C.ri- ta t" grand point, auquel il faut se maintenir ttentif dans touie'ra discussion qui va suivre. Et il est peu de systes monistes qui ne tombent cet gaid dans de ro".o.r "---.nt iuuJr, pu, confusion de l'ontique et de l'exisentiel, et par la confusion corrranve de ra totarit et de l'unit, confusion qui entrane son tour l'annulation de la distance quTr peut y avoir (distance notique mais aussi peut-tre distance et vritablement onto-etuptryrique logique) entre un simple assembiage plurimodal .eurite autre et nouvelle surpassa_nt la pluralit existentielle "i-urr" .,ri plan de.laquelle s'acomplit pourtant comprtement "Luqrr. iexisnce'. Et c'est ici que l'ide de surexistence va devni. i"di.il;;L. l. On observe aisment, que_le monisme spinozien, sans rsoudre le problme (il s,en faut), 1'entrevoit pourtant, er-i'illustre pu. r", iinr tente, pr.;i;",J.ii; I'unit ( ne pas confondre avec l,nicit, "iiorts og. *rtupn, I, v, y est fort loin d,tre simplemenr ta totalit. Mais c'est u q"e s,ouvient "i. r", iiri,"irrtjr]E1"i .ir, il ruu, noter, chez Spinoza, comme moyen de parer celles-cr, et par consquent de les recon_ natre' d'une part I'attDuation du caracire existentiel-des attributs (seuls existent proprement parler la substance et les modes), d'autre part le maintien d,une reration architectonique entre les modes et ra substance. -ag.o n.i*"onvnients ; ce qui se rait surtout

de I'ide de surexistence peut tre tente dans I'ordre de la valeur. Prcisment parce qu'elle est dangereuse, il faut commencer par elle, ne serait-ce que pour nous mettre en garde contre les

dangereuse, mais importante

I
I

I I

I
I
I

prils qu'elle implique. $ 93. Bien que nous n'ayons pas compt sur nos doigts les genres d'existence, nous esprons n'avoir rien omis d'essentiel. Toutefois, n'est-il pas certains aspects existentiels qui, lorsqu'on met sur le mme plan tous les genres d'existence, en les dclarant gaux, risquent d'tre mconnus ? Et d'abord, avons-nous trouv un genre d'existence pour toutes les ralits ? Par exemple, comment existent les lois de la nature ? Il est clair que, paralllement l'identit dans I'ordre de I'ontique, I'identit dans l'ordre de l'vnement leur donne le seul appui existentiel de base dont il puisse tre besoin leur sujet. Est-ce toutefois en reconnatre assez, si l'on peut dire, la dignit et I'immensit de prsence ? Du mme point de vue, la dyade indfinie du grand et du petit ne diversifie-t-elle pas, non seulement des existences infimes, qui chappent, on I'a rappel, au statut normal de l'ontique rique l'chelle humaine, mais aussi des existences qui surpassent immensment en grandeur cette
I'aide de la thorie de I'expression, par opposition aux relations de dpendance causale, de partie tout, et de fondement de l'existence dans I'essence. D'o I'importance de ce fait que dans les choses cres (et non en Dieu) il y a distinction de l'essence et de l'existence. Voir aussi (rrd, I, III, s. f.) la distinction des quatre tre, dont l'existence est un. C'est ce qui pousse Ritter dire que chez Spinoza. si la seule distinction du mode et de la substance tait celle de I'existence en soi, comme dhnition arbitraire de la substance, on pourrait l'ter < sans altrer le systme dans la suite de ses consquences, pour peu que, changeant l'usage de la langue, on consentt nommer substance ce que Spinoza nomme simplement mode de l'tre, et qu'on imagint pour la cause de soi ou pour Dieu un autre nom >. Mais faire cela serait absurde, si I'on prtendait attribuer Spinoza, sur prcdents alexandrins; une sorte de thorie de la surexistence de la substance. La remarque de Ritter prouve que le systme de Spinoza pose le problme, mais titre de difficult, d'aporie non rsolue. Dans les Cogitationes metaphysic, ou les choses existent, en Dieu < minemment >>, comme pour Descartes, il y a jusqu' un certain point entre I'existence de la substance divine et celle des choses cres, une distinction; mais elle n'est pas maintenue dans 1'thique, o l'existence est certainement univoque, malgr l'axiome I, o l'esse in alio dort s'entendre, non du fait d'exister d'une autre manire que celle de la substance, mais du fait d'tre dans I'existence de celle-ci. Le sens du petit mot in dans cette proposition, est la clef de tout le spinozisme, cet effort non pour dpasser mais pour annuler les specificits existentielles, avec une instrumentation tout entire emprunte I'ordre ontique, et efficace seulement dans cet ordre.

tit",

t70
chelle ?

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

I7I

Et s'il est des recommencements cycliques qui renouvellent, du microcosme au macrocosme, de l'homme Dieu peuttre, des choses l'univers, des atomes aux systmes sidraux certaines similitudes de statut et de structure, peut-on, en ne voyant ici que l'analogie, annuler le paramtre d'une diffrence aussi bien en sublimit qu'en immensit ? Alors les questions se prcipiteront: la catgorie de modalit n'offre-t-elle pas des existences contingentes et des existences ncessaires, dont on rapprochera peut-tre des existences momentanes et des existences ternelles ; et bien qu'elles puissent, qu'elles doivent rentrer dans les cadres dj parcourus, ne reste-t-il pas entre elles, une diffrence de valeur qu'on ne peut oublier ? N'a-t-il pas aussi t question d'exister formellement et d'exister minemment, ce qui met en jeu traditionnellement un moins et un p/zs ; l'existence
minente contenant (Descartes,

ou d'autres plus

excellentes

Md.,lII,7), < les mmes choses > que la formelle, et lui tant au

moins gale ? D'autre part, sans revenir sur les questions d'intensit, n'est-il pas certaines faons d'exister plus ardentes, plus ferventes, plus jaillissantes ou saillantes que d'autres ? Hugo disait de Dieu :

Il

est,

il

est,

il est;- il

est perdument...

Exister perdument (et aussi exister lyriquement, exister si l'on ose dire, saltativement, comme on fait un bond, comme on pousse un grand cri de joie ou d'amour), ce n'est peut-tre pas exister plus, quantitativement parlant ; mais n'est-ce pas exister autrement que dans un exister fait de grisaille, de pluie dominicale, d'apathie et de maussaderie quotidienne ? Enfin, si, comme on l'a vu ($ 86) les existences pures, en droit, sont gales entre elles, ne dira-t-on pas qu'une existence plurimodale, assemblant en soi et unifiant dans une riche ralit plusieurs de ces existences, vaudra mieux qu'une seule d'entre elles ? $ 94. Sans doute le dualisme un peu grossier du primitif, rpartissant toutes choses en deux groupes, le profane et le sacrt a t peu peu dsaronn par toute une srie de profanations et de laQue pour le primitifcette opposition est existentielle, que le passage de l'tat prolane au sacr est un changement totius substantic, cf. Durkheim, Forntes lm. de la vie

clestes' cisations. La physique d'Anaxagore a profan les corps pas moins reste Il n'en sulte. de l"i.irei;;ilour'. Et ain-si considde mais respectable' qi.fq". chose, non seulement de pas, dans iuUuor ces diffrences en niveau d valeur. N'est-il quoprofanes' sorte quelque en ii*irt.".. d'un homme, des tats qul suprmes' ou extrmes iii*t, vulgaires ; et des tats nobles, de chose quel-gy: motal' aspect maintiendraient toujours' sous un du diffrence cette si .. ""fit^e ? Et t"on Ooit se demnder d'exister de sublime et du non noUt. n'affecte pas le mode mme Pascal. La dit ordre, autre d;un ;;;i^;.;ep"iiit uirrri. Cela est pures' de mme niveau' s'enca;;JJi,t" deJexistences spcifiques : celui degrs en diffrence drerait ainsi entre deur proUlmes^de diffrent celui, et II chapitre au ;;e;!;rl"tensifs, oeja etuaies mais slmtrique, des degrs de valeur2' il y a certainement' une part de $ 95. Il peut y avoii iourtant' oreirg. das ceitaines di ces ides. ilien de moins philosophique de valeur avec la dyade du grand et ffi .;;ilrion ., degrs ou " p.tii.-"rr. raison pJur gulgn graLd corps cleste' galaxie que tel mieux vaille sidral, ;yr;; ,t.iluir., srt oe ialiba telle livre, d'un feuillets aux ii"f i"n-e, telie pJt" ide biottie le grain de ;;aa. . t.r.. ptiie en statuette. Il n'esr pas dit que habit atome quelque abme, sable ne contienne pas, dans son de acte seul Un plante' ptus precieusement iu t.tt. immense valoir peut humble' me utte iftriie, uvre d'un instant dans co.rps social' *i"rr* que les uutit actions, aveugles d'un grand avec les voir rien n'ont Les sommets moraux de I'existenc pourrait on pareillement' Et ;i.;;l;;t spatiales de l'tre' ft ncessairement plus pr;;;ietr* Auei'existence plurimorlale qui serait.? ta q"i.. .tlti."".'po"' L'tre. fois T:i phnomne' mol "i""t. corme corps, moi comme me, moi comme

i;il;

(Dioe. L., X, ll8).

1'Enosantdirequ'iln'taitpasenvoyparlesdieux,.,0oeproveivlllvptoca

l.

2.PourHamelin.chaquemodedialectiqued.existence.dansl.ordreoulesparcourt |,Essai,<s,appuie>>surlemodesuivantetsuprieur;ensoltequ'ilyaconcordancede er des valeurs (v. T d., p' 487 sq.)' l,ordre dialectiq,r., 0., .o.r, ., itri.nriter 'tre, est ce pour Lachelier .o*. put nuuuir.on. la diffrence de I'infrieur au suprieur D'o ontologiques' de thories raison a rendre suffrt ooint inscrite aans t'treltlte matrialisme comme

iy#ril;ffi;;;;.
n

ll

relig., p. 54.

iJiocttin. qui explique

et.. dfinition par Auguste comte du le suprieur par I'infrieur >'

t72

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

173

comme suite d'vnements, ou moi comme ontique intemporelle, vaudra-t-il mieux que ce mme tre purifi, mis au point sur un seul plan, dans un seul mode, si lantmal soit-il - -^-. I'imagi_ naire ? comme dit le hros hallucin de calderon, si la vida es suerto, si la vie est un songe, < le bien et le mal faits en songe n'en restent pas moins bien et mal >>. Et ne sera-t-il pas plis facile et plus efficace de raliser certaines perfections ou sublimits dans ce mode pur que dans l'paisseur'une existence htrogne ? Enfin, nous I'avons vu, on ne peut affirmer que l,existence psychique (par exemple) soit suprieure en tout tt de cause l'existence corporelle (ce qui a mbarrass bien des mtaphysiciens, par exemple Descartes et Spinoza, d,une hirarchie des substances qui rpugne au reste de leur systme). chaque mode d'existence a ses- qualits propres et ses fauts'(c,est pourquoi aucun, certes, n'est superflu). chacun peut recevoir le subfime (cf. $ 86 et 9l). Si l'ordre de la valeur est existentiel (ce qui se discute) il interfre comme au hasard avec les modes spcifiques de l'existence. C'est cas d'espce. Tout au plus serionr-rorr, mens faire de l'existence morale * de l'existnce qualifie, en bien ou en mal - un mode spcifque d'existence. ta vrit, nous royons qu'on peut rendre raison autrement du bien et du mal, comme du beau ou du laid, du vrai ou du faux ; c'est--dire qu' la question : comment existent-ils ? on puisse rpondre : ils existent en autre chose, ils rsident en certains conditionnements de ralit, dont nommment I'ide de perfection peut nous donner un exemple. Sans soulever ce grand problme, concdons qu'on puisse dir qu'ils existent en soi cela reviendrait seulement reconnatre l'eiistence moralement qualifie comme un nouveau mode pur d'existence, ajouter ceux que nous avons dj reconnust.

passage.

I' Il semble que cette existence qualifie. concernant surtour I'action, donc l'vnement (car elle constitue la vie morale), dessinerait une sorte de recommencement, dans un .nouveau mode, du plrme des vnements. Recommencerait-elle aussi le rgne ontique? Il semble que non, que seulement ellerarfecterait. les notions de responsabilit et d^e mrite, se prsentant comme l'instrument de ieur rapport. c'est la solution la plus conforme aux voies gnrales de l'thique du sens commun. cela soulve des probles, notarnment parce que Ia thse qui rattache la valeur des conditionnements de ralit, nommment ontique, implique une conception morale assez diffrente. ce n,est pas le lieu de tlaiter de ces problmes. Il n'esf pas indiflerent pourtant de les indiquer au

Mode prfrable, assurment aux autres ( la neutralit de l'vnement ou de I'action) quand il est qualifi en bien. Mais non prfrable, en tout tat de cause, tout autre mode, ce qui reviendrait dire qu'un crime. parce qu'il est qualifi moralement, vaut mieux. qu'une action indiffrente. Ce qui ferait le mieux ici, ontologiquement parlant, ce serait l'adjonction de ce mode aux modes dj reconnus ; non sa substitution eux. Peut-on tenter cette substitution gnrale en vertu du thme ontologique : le bien seul existe vritablement ? Ce serait (avec le fameux sophisme l'erreur et le mal n'existent pas) rtablir I'indiffrentisme dont on voulait sortir. L'assimilation du mal absolu avec le non-tre, et du mal relatif avec une moindre existence, rentre dans les penses imparfaites fondes sur les confusions signales au chapitre II. Ce qui lait le mal du mal, c'est que soit en lui-mme, soit en ce qui est mauvais (soit existence, soit ralit), il existe, il est rel. Il s'est vu qu'on le pratiqut pour se sentir exister. En d'autres termes, selon les voies courantes, le problme moral peut tre enferm dans les limites de cette adjonction d'un mode de I'existence qualifie. Il n'en reste pas moins que d'un autre point de vue, plus mtaphysique, on peut concevoir, non une existence de la valeur (ainsi limite) mais des valeurs d'existence ou de ralit. Et de ce point de vue, il y aurait quelque concordance entre la recherche des sommets de l'existence, en valeur, et cette recherche de I'unit, qui pose, propos d'existences plurimodales, le problme d'une surexistence pyramidante et mdiatisante. $ 96. Or cette concordance (et cela est important) peut se manifester et se suivre en deux sens. Quelquefois une existence complexe, implexe, imparfaite dans une quivoque paisseur, cherche pour se raliser dans sa valeur la plus haute, se mettre au point avec prcision sur un seul plan, dans l'espce d'existence pure qui lui permettra la meilleure dtermination de soi-mme. Ascse dpouillante et prcisante la fois : je me ferai me, et me seulement, parce qu'en ce cristal seulement je peux tailler le resplendissement que je cherche. Je me ferait de chair, parce qu'en mortifiant cette chair je serai le soulfrant volontaire que demande mon ide du mrite moral. Mon uvre, je la ferai en rve, parce que sa splendeur morale et

n4

Les diffrents modes d'existence

De la surexistence
ce vu : retenir

175

la ferai en pierre, parce que je rve d'un difice qui recueille et abrite vritablement des corps misrables, et qu'un hpital de rve n'abrite pas effectivement des souffrants. Et peut-tre la
ferons-nous de terre et d'eaux, d'arbres et de gazons, e tableaux et de statues, de salles de lecture et de salles de jeu ; parce que nous hassons I'utopie, et que nous voulons un bienfait pour les hommes vivants, dans la complexit de leur tre. euelquefois une existence simple, pure - une me qui ne peut sortir de la solitude des mes, un rve qui n'esquisse qu'une perfection illusoire et subjective - cherche une faon complte et diverse d'tre, de se retrouver la fois sur le plan du rve et sur celui de l'action, sur le plan du psychique et sur celui du physique. Au terme idal, on entrevoit l'ide d'une faon d'tre si complte, si riche, si patente la fois, comme en mille facettes, sur le plan du sensible et sur le plan de l'intelligible, sur le prsent et sur l'intemporel, sur le demeurer et sur l'agir, qu'elle rside la fois dans tous
ces domaines et qu'elle ne tienne entire en aucun, les surpassant en les assemblant tous. Or une telle faon d'tre ne sera-t-elle pas plus relle qu'une seule des existences pures sur lesquelles elle s'ouvre ? Et l'homme qui sera la fois l'homme physique, l'homme moral et religieux, l'homme intellectuel, I'homme agissant et I'homme subsistant, ne sera-t-il pas l'homme le plus rel, compar ce qu'il prend de fantmal, rduit un seul de ces modes, lequel appellera toujours et exigera chacun des autres, pour complter sa ralite? $ 97. Oui, mais si cela est ainsi, rien qui concerne l'existence, mais seulement la ralit, dans cet enrichissement et cette plnitude. Trois valeurs peut-tre : une valeur intrinsque des ch.oses, ou si l'on veut un nuveau mode pur d'existence, l''existence qualifie, ajouter aux autres que nous avons dj reconnus. Et puis ces deux valeurs, valeur d'existence, valeur de ralit. Il se pourrait qu'elles fussent en raison inverser. Assurment, en toui cas, elles sont sparables. D'o le double mouvement tantt vers la ralit, tantt vers l'existence. Sans doute nous pouvons former

sa puret ne s'accommodent pas des compromissions du rel. Je

la fois l'exister, et cette plus grande ralit ; se gurir de la plurimodalit, sans se priver de l'existence. Car exister, de ce point de vue - prendre parti pour un mode d'existence - n'est-ce pas se dchirer, s'arracher de quelque chose de plus prcieux ? Et inversement, aller vers ce statut de ralit suprieure, n'est-ce pas s'carter de l'existence ? C'est toute la
question.
$ 98. Mais au fait, pourquoi cette expression : se gurir de la plurimodalit ? La diversit des genres d'existence est-elle un mal ? N'est-elle pas plutt une aide ? Non seulement elle est une consquence, une expression mme de I'autonomie de l'existence (exister, disions-nous, c'est opter, choisir, prendre parti, courageusement, dlibrment pour un mode d'existence) ; elle est encore la condition de quelque chose de plus. Tout se passe comme si ces notes, ces voix diverses avec lesquelles on fait la < polyphonie > (pour reprendre une expression chre bon droit M. Lalo) et I'harmonie de l'existence, taient les instruments ncessaires et admirables de quelque chose qui en dpasse le plan, et qui est rellement au-dessus de I'existence. C'est cette polyphonie qui pose le problme de la surexistence, si plus ne fait : si elle ne pose pas la surexistence mme. Gardons-nous. donc, en voulant nous gurir de cette plurimodalit, condition inhrente I'existence, de nous gurir la fois de I'existence et de la surexistence, et cherchant I'IJn, d'aller vers le nant.

***
$ 99. De ce qui prcde, une conclusion nous reste. Ce passage par la notion de valeur a fait justice de toute confusion pos-

sible entre un plus de ralit et un plus de grandeur ou


assemble ou qu'elle

de

richesse extensive. Ce qui sulfit exorciser les derniers fantmes encore lis I'ide de totalit. Ce n'est nullement en tant qu'elle

tion de raison, au sein de la

L Au chapitre II elles nous taient

temps que la signification profonde de leur distinction.

apparues ($ 29 et 3l) presque comme une distincseule existence. On voit s,affirmer ici la porte en mme

unit, qu'une totalisation comporte un plus de ralit. Celle qui nous intresse, c'est celle qui, au-del de la pluralit des genres d'existence, fait apparatre quelque chose qui non seulement les embrasse, mais s'en distingue et les surpasse. S'il faut dfinir la surexistence, ce n'est donc par aucune considration axiologique, ni comme un degr plus haut, plus sublime de l'existence (encore qu'elle puisse avoir cette sublimit) ; c'est

176

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

t77

par l'ide stricte et

svre d'un passage des problmes du second degr concernant l'existence, mais prononant saillie hors

autres ; et non ncessairement d'un statut de ralit distinct de I'existence. Ainsi, si I'unit s'obtient en extension au prix d'une

de son plan. $ 100. Ds le dbut de cette tude, nous avons rappel les ides si connues de Matre Eckart, touchant l'Ueber-Sein, la surexistence divine. Or c'est l, comme on sait, non pas une thse originale du mysticisme spculatif allemand, mais une antique tradition no-platonicienne, que la thologie chrtienne doit surtout Denys I'Aropagiter. La clef en est dans Plotin, pour qui, s' < il y a plusieurs genres d'tre...^il y a une unit extrieure aux genres, car l'IJn est au-del de l'Etre >2. $ 101. Il est vrai que l'Un de Plotin n'est pas l'Un de tout le monde. Mais I'universalit du problme est vidente, hors de ses aspects. soit strictement plotiniens, soit gnralement thologiques3. A y bien rflchir, il semble possible d'abord de soutenir que toute unit dfinit une existence ; puis d'en infrer que toute unit de deux existences dfinit une existence d'un ordre suprieur. Mais celle-ci s'entend d'une supriorit hirarchique et architectonique de la nouvelle existence par rapport aux deux
1. ( Toute pense ne s'lve que vers l'tre, et Dieu est au-dessus de l'tre >> (De div. I,4). Voir sur la doctrine de l'Ueber-Sein au xlv" sicle, par exemple : O. Karrer, Meister Eckart, 1926, p. 293 sq. Voir aussi Revue noscolastique, 1927, 69-83. 2. Enn., VI, 2, I ; trad. E. Brhier, t. VI, Premire Partie, p. 102. - Toutefois, bien que l'ide de surexistence vienne naturellement sous le patronage plotinien, il faut observer que, telle qu'elle figure au prsent chapitre, elle dillre notablement de f ide telle que I'a conue historiquement Plotin. Historiquement la question du surexistant s'introduit comme question d'origine des existences, et non pas de couronnement, ce qui a pour consquence de distinguer entre existence finie et existence infinie, plutt qu'entre existence et surexistence. Pour Plotin, si I'eZvar n'appartient pas l'Un, |'$raptl lui appartient
nom., pleinement. 3. Lon Chestov est peut-tre, parmi les contemporains, celui qui a le plus nettement repris, dans l'ordre de la thodice, cette affirmation qu' < on ne peut dire de Dieu qu'il existe. Car en disant: Dieu existe, on le perd immdiatement. ) Et il a sans doute impressionn Gabriel Marcel, s'il laut interprter en ce sens (cf. Bespaloff, < La mtaphysique de G. Marcel >>, Rev. phq., 1938, II, p. 34) son veu courageux: < Je ne sais pas ce que je crois. >> - Contre la thorie surexistentielle de la divinit, a toujours milit par contre f interprtation courante du nom divin rvl Mose (Exode, 3,13-14) comme signihant : je suis celui qui est. En ralit I'interprtation vritable est : je suis qui je suis ; laon de parler hbraique quivalant une fin de non-recevoir oppose toute dnomination du divin. Cf. A. Lods, IsraL, des origines au milieu du vttf sicle, p.374. L'< appellation conventionnelle > Yahv < doit rappeler sans cesse la phrase dont elle est l'abrg : I1 est qui i1 est ; l'tre que l'homme ne saurait dfinir >. Ce qui, ajoute notre auteur, ( ne manque pas de grandeur >. Assurment. Ce qui, ajouterons-nous, est intressant rapprocher des voies bien connues de la < thologie ngative > d'origine alexandrine.

diminution de la comprhension, I'existence o s'actualise cette unit sera une existence gnrique ; et au terme de toutes les unifications possibles par cette voie ( le genre suprme, comme dit justement un logicien qui a bien mis en forme ce problme classiquer, sera I'ide abstraite d'tre, le plus tendu, mais le plus pauvre de tous les concepts ; si vide eue, selon certains mtaphysiciens, il est indiscernable de son contraire... )). En d'autres termes, l'unit de l'tre obtenue par cette voie dfinira son sommet hirarchique, pour l'tre en question, une
existence abstraite, gnrique, logique, trs pure et trs pauvre. Il y a maldonne et l'on s'est tout simplement transport sur le plan

notionnel.

Si l'on veut viter cet appauvrissement, si l'tre auquel on pense n'est pas cet tre d'une existence purement abstraite - l'existence notionnelle de la totalit de l'tre - mais un tre conu comme dou d'une plnitude suprme, comme riche de toute existence, on le concevra notamment (pour rester sous cet aspect logique) comme ayant << en mme temps que I'extension la plus vaste, la comprhension la plus riche > (ibid.). Soit, mais poser la question ainsi, ce n'est plus constater dans des oprations effectives de pense une ralisation positive d'uniflrcation, dans un genre prcis d'existence. C'est poser un idal, et dsigner problmatiquement I'existence suprme, o s'effectuerait cette unification. S'agit-il encore d'existence ? Ne s'agit-il pas d'une existence sans genre dtermin d'existence ? Je dis, dtermine peut-tre par les conditions de ralit qui lui sont imposes problmatiquement ; mais non pose titre d'existence, tant que le problme n'est pas rsolu positivement. I1 se peut que l'quation comporte solution ; il se peut aussi que ce soit une ( question imparfaite (au sens cartsien de l'expression ; voir les Regul), et mme une question sans aucune solution possible. Quoi qu'il en soit, I'existence ainsi dfinie ne saurait tre considre comme pose que dans et par une solution efficace du problme - si une telle solution existe (qu'elle existe dans notre pense ou dans l'avenir, ou virtuellement, ou I'origine univer1. Goblot, Trait de Logique, p. 114.

178

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

179

selle, ou en acte actuel, inconnu et transcendant, ou connu et auquel nous participons... il n'importe). Bref, en tant que pose problmatiquement, c'est une ralit dfinie, indpendamment de toute existence ; le fait qu'elle existe constituant une tout autre question, et exigeant un acte distinct, un moment spcial ajoutant, quelque chose d'absolument sui generis (prcisment l'existence) cette constitution de conditions de ralit. $ 102. D'autres logiciens, par exemple Mac Taggart, prennent le problme en sens inverse. Ayant pos d'abord, d'une part la ralit (qu'il identifie l'tre, being), d'autre part I'existence, il admet (raisonnablement) que tout ce qui existe doit tre rel. Mais il se demande si toute ralit est existante. Et forc de convenir qu'il peut y avoir ralit non existante (ses exemples, d'ailleurs, voluent surtout sur le thme du possible) il carte la gravit du problme, remarquant qu'une ralit non existante ne saurait avoir d'intrt pratique pour nous, mais seulement un intrt purement spculatifl. Mais est-il vrai qu'il en soit ainsi ? Sans insister sur (( l'intrt de I'intrt > spculatif ; sans rester dans le cycle de la mtaphysique ou de la thodice, ne dirons-nous pas, par exemple, que l'ide ou le problme de I'Homme le plus Rel, tel qu'on I'a vu plus haut, est un de ceux qui touchent le plus franchement nos intrts les plus fonciers et les plus intenses ? N'est-il pas, peuttre, cach ou latent au fond de toutes nos ambitions ou de tous nos dsirs, bien que parfois d'une manire absolument secrte pour nous-mmes ? Or si un tel tre tait, sans doute pourrions-nous dire qu'il existerait bien davantage que n'existent les images fragmentaires de lui qui s'indiquent et l sur les diffrents plans d'existence o nous le voyons dessiner quelque ralit de lui. Mais, on le sait, c'est l une faon de parler dangereuse, qui conduit facilement au sophisme. Ce que l'on conoit en concevant cet < exister plus >>, c'est d'abord un plus quantitatif ; puisqu'en effet c'est I'assemblement de genres nombreux d'existence, et aussi de genres aussi divers que possible. C'est aussi un plus de supriorit,
1. < We can, then, have interest in the real, even though it should not be existent. But it is only that interest which we have in knowledge for its own sake. All our other
interests

de matrise. Nous rvons ainsi d'une sorte de chef-d'uvre de l'art d'exister. Et si l'Homme, qui n'est ni I'homme charnel, ni l'homme psychique, ni l'homme spirituel, ni l'homme motal, mais l'homme comme Matre de tous les genres d'existence, on peut dire que l'homme n'existe pas, s'il n'existe que dans un seul de ces modes. Il n'existerait que de cette existence plnire, qui serait aussi surexistence. Mais on peut dire aussi qu'il n'existe pas, mme d'une existence virtuelle, si ces divers modes d'bauchement ne dessinent pas par leur harmonie un achvement qui soit comme le contour mystrieux d'un tre unique ; et qu'il n'existe mme pas d'une existence idale, si ce contour mystrieux reste indtermin et vacant dans ce qui serait I'essentiel, c'est--dire dans un mode dfni d'accomplissement existentiel'. Ainsi sa surexistence n'est pas seulement une situation hirarchique culminante, c'est aussi une situation hors de I'existence. Elle n'y rentrerait qu'en se faisant mode dtermin d'existence. Perdant alors ce caractre surexistentiel, celui-ci rentrerait son tour dans le cycle des existences du premier degr, et dans les rapports architectoniques et mme hirarchiques qui peuvent assembler ceux-ci, sans monter au second degr * ce second degr qui caractrise un problme, situ par dfinition hors du plan de l'existence proprement dite. $ 129. Un troisime exemple, et non moins classique, situera encore mieux ces questions : ce n'est rien de moins que celui des antinomies kantiennes. certains gards, rien de si misrable que ces prtendues antinomies, si l'on veut y voir un achoppement invitable de la raison, se contredisant ncessairement elle-mme lorsqu'elle veut dterminer existentiellement dans leurs conditions de ralit les grands objets mtaphysiques. O voyons-nous qu'il y ait contra1. C'est notamment ce qu'il y a de si dcevant dans le livre clbre du D' A. Carrel : L'Homme, cet inconnu. L'unit de I'homme y est sans cesse postule sans tre jamais lgi time. Cf. p. ex. p. 35 : < Si on dfinit I'homme comme compos de matire et de conscience, on met une proposition vide de sens, car les relations de la matire corporelle et de la conscience n'ont pas jusqu' prsent t amenes dans le champ de l'exprience. Mais on peut donner de l'homme une dfinition oprationnelle en le considrant comme un tout indivisible, nanifestant des activits physicochimiques, physiologiques et psychologiques. > V. aussi p. 393, bien optimistement: < Aujourd'hui la science nous permet de dvelopper toutes les potentialits qui sont en nous. > I1 s'agit de < restaurer l'homme... suivant les rgles de sa nature >. Mais cette nature est-elle une ?

tent...

- in happiness; for example, in virtue, or in (The Nature of Existence, vol. I, p. 8).

love

deal exclusively with the exis-

180

Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

181

position et dans I'autre, pour avoir parl de la mme chose, pour I'avoir mise en cause ? D'un ct on considre un plrm des vnements, relis par la synapse causale, ou temporile, ou spatiale (< une srie infinie d'tats successifs des choses dir mond >, dit Kant). De I'autre, on considre un plrme ontique ( < le monde sera un tout infini donn de choses existantes > ). Ce plrme synaptique et ce plrme ontique - ces deux univers ciligeant chacun un groupe particulier d'existants, reprsentant deux modes spcifiques d'existence (car il y a bien, Kant a raison de le montrer, l'uvre dans l'antinomie une position de l,objet comme existant) - ces deux univers, car essentiellement ils sont deux, diffreront profondment dans leur conditionnement de ralit ; quoi de plus satisfaisant pour la raison ? La difficult commence seulement si I'on veut faire coincider ces deux univers, si I'on veut, nonobstant leur profonde diffrence - I'un fni, l'autre infini (plus probablement : l'un inflni, l'autre indfni) ; l'un statique, I'autre dynamique (plus exactement : I'un ontique, l'autre synaptique), l'un discontinu, etc. si l'on veut, dij-je, proposer un univers suprieur, se donner un genre d'tant qui soit la fois I'un et l'autre, qui les assemble en une reaiite unique. Difficult sans doute de conception pour nous (la pense n'y est pas faite), difficult aussi d'existene. euelle ser cette manire d'tre qui effectuera non seulement I'assemblement, la < complication > des deux modes d'existence en cause, mais leur possession indivise de ce qu'a d'original leur (( acte commun ) (pour parler comme Aristote) ? Et Kant a bien raison de rapporter I'ordre de l, < idal transcendantal > le problme de cette ( totalit > (non pas < absolue >>, mais strictement relative au problme donn), dnt la recherche, en tant qu'elle est un beioin irrcusable de la pense, est bien < principe rgulateur >. Mais la < dcision critique > du problme est parfaitement inoprante. pourquoi taxer

diction entre les thses et les anti-thses ? Se contredire, c,est affirmer A et non-A d'une mme chose ? Nous lisons bien, par exemple, dans le << premier conflit )), que a) le monde a un commencement dans le temps, et est aussi limit dans I'espace ; et que b) le monde n'a ni commencement, ni limites dansl,espace, mais qu'il est infini dans le temps comme dans I'espace. Mais suffit-il d'avoir employ le mme mot : le monde, dans une pro-

d'illgitimit l'acte d'hypostasier ce principe ? Il est vrai qu'en hypostasiant ainsi, on ne fait que poser problmatiquement l'ide

d'une solution.

Et I'on aurait tort,

ayant nomm

cette

inconnue, de parler d'elle comme existante, et surtout de croire rduire au premier degr une quation du second degr en crivant : x2 = X. La vraie question est de savoir si une telle inconnue, une telle unit plurimodale, est capable d'existence ; et si oui, quelle manire d'exister est offerte, soit objectivement, soit en pense, pour la raliser. Le droit ( conqurir) de poser un sur-univers, de se donner comme existant un monde assemblant en une ralit unique ces deux plrmes et ces deux modes d'existence, est un excellent exemple de ce second degr, et de ses problmes. $ 104. Ne croyons donc pas qu'elle soit aise, l'hypothse d'une harmonie prtablie, complte et toute faite, entre toutes les intentions ou postulations d'accomplissement convergentes ; par laquelle, chaque modalit d'existence apportant avec elle le besoin de I'autre, d'un exister dans une modalit diffrente, toutes ensemble dessineraient au-del d'elles-mmes une existence unique et plnire qui leur confrerait leur intgrale ralit. Surtout, sentons combien cette hypothse, si on veut la pousser du ct de l'tre - du ct de I'ide d'un tre occupant et soutenant cette intgrale ralit - fait diverger alors l'tre et l'existence, l'tre en question tant chercher de plus en plus en dehors du plan de l'existence, par rapport la pluralit duquel il se dfinit. Car si tout cela est exact, on voit clairement non seulement combien, mais pourquoi l'ide de totalit est insuffisante pour dfinir et pour consolider I'ide de surexistence, en sa valeur de ralit. Nous avons dj vu, propos du virtuel ($ 62) I'importance qu'il faut attacher la possibilit ou f impossibilit de l'accomplissement. Dire par exemple ( la manire de certains personnalismes faciles se rclamant assez illgitimement de Renouvier) que pour exister pleinement, un homme doit raliser toutes ses possibilits, dvelopper et actualiser toutes ses virtualits, c'est ne rien dire. Si l'on prend virtualit dans un sens svre prcis, parler d'un totum potestativum aomme existant virtuellement, c'est postuler qu'il a une solution toute prpare, toute satisfaisanteo du problme ; laquelle reste simplement transporter du mode virtuel dans tel autre mode dterminer (ce qui fait encore ques-

t82

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De la surexistence

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tion ; mais il ne s'agit que d'un problme de transposition de mode mode). Mais y a-r-il une ielle solutioo, .rn. existence virtuelle de cette unit, c'est la question."'"i-ii" pour^mettre grossiremelt points sur les i, dans un exemple humain, tel .1".r aimable et joli jeune homme de dix-sept ans, reur et joueur, orgueilleux et timide, intelligent et sentimentil, urr., serisuet et un peu mystique, a La fois l'toffe d'un Don Juan et d,un saint, d'un gnral d'arme (il en a conduit danr ses iu.rrf.t 0,"" peintre (il en a les.dons,.c'est positir), d'un littrateui'aussi, et d'un homme d'action (s'il se d-gfdt de ses langueurs .l-d. ,., hsitations). Lui dire : c'est bien simple, soyez la fois ce saint et ce Don Jrpg_, c9 peintre, ce littrater et c gnral, est-ce parler sagement ? Il n'est pas dit qu'une destine n1 puisse tre offerte par le hasard, et une me tre construite et minten.r. pu, l,.f_ forf la. persvrance et le gnie qui effectivemeni rurir""t unification tout cela. Telles chos.i n. ,orrt pas communes. En "" tout cas, on ne contestera pas que supposer Lefle-r rarise, ou mme ralisable, c'est supposer l'invention d'une ui.n curieuse, "rror. nouvelle ; _bien gniale, bien importante, et toute quelque chose qui n'est en rien donn, mais qui est iiouver. Quelle proposition concrte faire, pour conciier et mettre en synthse tous ces lments ? c'est te hic. plus forte iaison s'il s'agit de faire cet homme, qui unisse subs'tanti.rt-."t ui. morale et mystique, vie artistique, vie corporelle, en une unit vidente et positive - non seulement pictem"rrt o"-.i,- o"-ra, dans tous ces modes, mais rarisation e leur unit .rn tant, et non seulement plurimodal mais en mme "o--" temps reel synthse de ces divers genres d'existence, ." .rn. "i.t.n". $a.ns ]a. la.fois suprieure et suprrne et une. Je vois bien, rrar-1e en considrant tel exemple fonnant et presque surhumain. alterner ici I'action et le rve. la vie mystique t l'action encore, en quoi ce saint est-ir cet homme d'action, en"llir..-'rraui, quoi ce littrateur est-il cet uTu.t-t, en quoi cette me est_elle ce corps ? Voil ce qu'il faudrait dire. On peut donc - pour revnir au grand problme qu,expliquait - poser si l'on veut titre d'idar tiansenan"".tt-9.99-paraison tal l'ide d'une totalit universelle. on peut mme ajouter, sur la foi d'une dduction tant soit peu abstrite et notiorin.ii,'q","tte reprsenterait le maximum possible de richesse en ralit.'Mais

qu'on sache bien le risque qu'on accepte : on se jette ainsi en pense bien au-del des rgions spirituellement maniables de la
surexistence. On supprime du mme coup toutes les considrations architectoniques qui peuvent donner un point d'appui concret et positif cette exploration d'un au-del mtaphysique de I'existence. Par hypothse on unit, on mlange, on efface dans une dissolution involutive ultime ces diffrences : Dieu et le monde, transcendance morale et transcendance unitive, union substantielle de l'me et du corps et union gnosologique du sujet et de l'objet en subvertissant et annulant (pour s'tre suppos d'emble au sommet) toute hirarchie des entits places sur les degrs de cet Arbre de Jess ou de cette Echelle de Jacob : I'ordre des surexistences, seul appui en ces problmes pour des recherches mtaphysiques solides. N'allons pas trop vite. Non seulement nous n'irions pas plus loin, mais nous perdrions le seul fruit vritable qu'on puisse tirer philosophiquement de ces tudes, et peuttre aussi le contact avea ce qui en lait la porte pratique, avec I'exprience galement hirarchique et ordonne de l'instauration. $ 105. Car enfin, une dernire question se soulve que nous nous contenterons d'esquisser rapidement : celle de l'unification
des unifications. Il y aurait faiblesse, en effet s'arrter, se contenter d'une seule conception (si satisfaisante qu'elle puisse tre) de I'unit et de la totalit, dans le genre propre d'existence ou dans le niveau de surexistence qu'elle postule. Comme si ce principe d'unification tait le seul possible'.
1. C'est la difficult o se heurtent tous les elforts pour rendre raison de la ralit suivant une dialectique unique et uniforme. Ce qu'on ne rencontre pas ainsi peut-il tre dit inexistant ? Hamelin a bien senti la difficult. D'o son elfort dsespr (et vain) pour prouver: I / que sa dialectique n'est pas intellectuelle (l'intellect ne survenant, dans son opposition au pratique et l'affectif, qu'au sein des phnomnes psychologiques, la fin du processus de la reprsentation) ; et 2 / que les dialectiques de la beaut ou de la bont ne sont pas le principe d'un recommencement a oyo de toute sa tche sur d'autres bases (cf, Essai, 2" d., p. 445 sq. et 496 sq.). D'oir I'obligation d'une esthtique purement notionnelle (447) et de I'afhrmation qu'< il ne pouvait pas tre ncessaire que I'Esprit absolu se fit bont absolue D (496). Il s'agit pour lui de prouver (tche impossible, presque absurde) que ce qui n'aurait d'existence qu'au nom d'une dialectique autonome de l'art ou de la morale n'existerait pas ; qu'aprs avoir suivi l'uvre d'un esprit qui est divin, au nom de sa Sagesse, il ne faut pas recommencer la tche au nom de la Puissance puis au nom de l'Amour. Oubliant ce qui est crit, selon Dante, aux portes de I'Enfer : Fecemi la divina Potestate - La somma Sapienza, el primo Amore...

184

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De la surexistence

r85

Il est prgnant cet effet de songer comme les diffrents efforts vers l'unit voquent des tre diffrents, selon la nature de la surexistence postule : tre bathique, fondement et origine commune de toutes choses, ou tre terminal, culminance commune de toutes choses ; unit d'un tout rassemblant des tres dj parfaitement dtermins dans tel ou tel mode, et comprenant toutes leurs vrits d'tre, accomplies ; ou somme de tous leurs accomplissements, dans le seul plan de la surexistence; ou principe commun (tant soit peu abstrait) de leur existence ; et
c'est postuler, non I'unification directe de tout, mais de tous les modes possibles d'unification. C'est bien poser surexistence d'un gnre encore plus loign de l'existence, et

crtes
,

r ,

I
r

I'unification une un problme du troisime degr, le dernier sans doute que notre pense puisse aborder.
***

ainsidesuite,Poseridalement,SouSlenomd'tre,l,unitde tout cela, qu'est-ce donc ? bien mettre en forme le problme,

i
I ;
r
J

Spinoza, le Dieu de Malebranche, I'Union substantielle de Des; ou encore l'Ide-tre de Strada, l'Acte pur de Gentile, le Maximum humain de G. Bruno, etc., reprsentent, reflts en miroir sur le plan du discours, des postes dfinis o rsident effectivement des ralits prcises dans le domaine surexistentiel. ce point qu'on peut effectivement chercher (par une critique qui serait peut-tre utilement arme par ces rflexions) si cei reprsentations sont adquates, si elles correspondent bien leurs objets, bref, si elles sont vraies ; I'ide de vrit pouvant intervenir ici, parce qu'il y a ralit de ces objets. La critique en question devrait en effet d'abord chercher, par une instance purement mtaphysique, quelles donnes existentielles dfinisient, leur intersection au second degr, dans la surexistence des ralits prcises, offertes la pense comme objets positifs de spculation. Et ce n'est qu'ensuite qu'on pourrait essayer de chercher jusqu' quel point ces spculations sont croyables et approches, symboliquement correspondantes quelque . chose d- ces entits dans leur conditionnement de ralit. A une mtaphysique ainsi comprise, le petit livre qu'on a entre les mains n'a d'autre ambition que d'tre une Introduction' C'est pourquoi, quittant ce point de vue li la critique, et dlaissant les philosophies pour la ralit, il nous reste simplement tenter de dire, par brves conclusions, comment la surexistence (en ce qu'elle a aussi bien de ngatif que de positif communique avec l'existence, et quels rapports elles soutiennent I'une avec l'autre.

I
I

nous donnent (sous quelque nom que ce soit) des

images

$ 106. Nous nous serions bien mal fait entendre, si l'on pouvait voir, en quoi que ce soit qui prcde, aucune fn de nonrecevoir oppose telle spculation, ancienne ou rcente, touchant l'tre ou l'existence en leur unit et leur totalit : c'est

i
;

aspect critiquevident(ellescommuniquentavecleproblmed,unephilosophie gnrale des philosophies)l ; elles n'en ont pas mins une autre face, par laquelle, du moins nous l'esprons, elles communiquent avec la.plus concrte ralit. Car si une ralit quelconque occupe les points ainsi dfinis problmatiquement ou idalement, aux diverses et prcises clefs de vote, aux sommets rellement culminants, aux lieux hauts effectifs de la surexistence, cette ralit doit tre-.une prop,osition concrte de la surexistence, rpondant, par un dire positif de soi aux. conditions supposes. A certains eeurOr,"iire de L. Lavelle, le Dieu de L. Chestov, I'homme de Heidegger ; ou si I'on prfre, la substance de
Si, en effet, ces spculations ont, certains gards, un

exactement le

contraire.

I
I

i
;

I
:

surexistant ? que savons-nous de lui ? quel monde est ce monde ? Puis : sur le plan de I'existence qu'est-ce qui tmoigne du surexistant ? Quel st, ici, le fait ? - Enfin : quel est le rapport ? Quelle construction

*** $ 107. D'abord de quelle nature est le

:
;

l.

Cf. Instauration phitosophique, chap.

V, p. 366 sq.

est-ce l, qui fait tmoigner l'un pour l'autre l'existant et le surexistant ? Se soutiennent-ils mutuellement ; ou I'un est-il la base de l'autre ? Et quel besoin ont-ils l'un de l'autre ? Et ces points rgls (ou entrevus), qu'y a-t-il l qui nous concerne ; et comment cela nous concerne-t-il ?

186

Les dffirents modes d'existence


t<*

De la surexistence

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$ 108. Une chose est sre: il y a beaucoup,de choses, d'tres et de faits, dans la surexistence, beaucoup d'Eons dans ce Plrme, et non pas le seul Un. Ce monde est hirarchique et architectonique. C'est mme ce que nous tenons,de plus assur son sujet. Nous I'avons vu : Arbre de Jess ou Echelle de Jacob. Il y a un ordre et comme une gnalogie de la surexistence. Les modes d'existence, par leurs divers rapprochements, inclinent leurs branches pour dessiner, aux diverses clefs de ces votes, des places pour des occupants. Est-ce le Dieu de Malebranche, ou le Surhomme de Nietzsche qui est I'intersection du corps et de l'me ? On peut douter. Cela n'est-il pas placer Dieu trop bas dans la hirarchie des Eons surexistentiels, que de le placer ce niveau ? Mais n'est-ce pas diviniser l'homme le plus rel, que de I'entrevoir en l'imaginant, tel qu'il doit tre pour raliser cette unit, non seulement des existences corporelle et psychique, mais de ces deux ensembles et de I'existence spirituelle, et puis encore des existences de I'ordre ontique et de I'ordre de l'vnement ? Si Dieu existe, demande splendidement Nietzsche, pourquoi ne suis-je pas Dieu ? Il faut que je devienne Dieu, disait dj Novalis. Mais d'une manire ou d'une autre, trop divin pour tre appel homme, trop humain pour tre appel Dieu (et c'est en donnant des noms que les mtaphysiciens se jettent dans l'erreur) ce dont on parle ici ou l, c'est le mme tre (la mme entit) entrevu vaguement d'une manire ou d'une autre, mais prcisment dsign, avec sa teneur exacte de ralit, par le point mtaphysique que dfinissent ses coordonnes existentielles. Ne nous laissons donc pas aller dire : c'est le mme tre, au sens de ceci : c'est l'tre mme; car parler ainsi, ce serait se hter de dsigner sous un nom global toute la rgion de la surexistence, abstraction faite de cet ordre et de cette architectonique qui permettent de discerner, de distinguer avec prcision ces entits diverses, et par exemple, Dieu et l'univers - exactement tel Dieu, tel univers, coordonnant tel ou tel plan d'existence tel ou tel niveau surexistentiel. N'admettons pas non plus trop aisment qu'en allant d'emble suffisamment haut, on trouve fnalement l'unit complte, la coordination totale. Car, nous le savons ($ 105) il ne saurait s'agir que d'une coordination des coordina-

tions elles-mmes (avec toutes leurs diversits possibles), et de ce troisime degr, peut-tre abstrait, peut-tre purement thortique et qui en tout cas ne saurait communiquer avec I'existentiel que par la mdiation ncessaire des surexistences, selon I'ordre de leur Plrme. Et qu'on ne dise pas non plus : il s'agit d'idal, ni surtout d'existences idales. Car il n'y a pas d'existence idale, l'idal n'est pas un genre d'existence. Ou plutt, au sens usuel et le plus prcis du terme, c'est simplement de l'imaginaire. L'idal, c'est l'imaginaire parfait. On voquerait plus utilement, plus profondment, l'< idal transcendantal > au sens de Kant, c'est--dire un principe directeur. Mais tort encore; car un tel principe dit seulement un problme pos (et pour la pense, en un sens critique). Or ce dont il s'agit, c'est du problme rsolu, dans la ralit de sa solution. Non pas cet idal, mais la realit de cet idal, voil ce qui est en cause. Il est vrai que de notre point de vue, il peut nous paratre instaurer (c'est le cas surtout pour cet homme plus rel) ; et c'est dans l'exprience de I'instauration que nous en avons la plus sensible approche. Mais cela (qui est de notre point de vue) n'en change pas la nature, toute de ralit, qui n'est pas affecte selon que plus ou moins nous nous en approchons. Tout au plus peut-on dire qu' l'approche complte, au contact, il cesserait d'tre surexistence pour tre existence. Mais cela est-il possible ? En attendant, on en peut dire surtout qu'il n'existe pas (en tant qu'il n'est pas encore instaur), si exister c'est tre au plan de l'existence, c'est avoir pris parti pour un mode d'existence. Tout au plus il peut se reflter sur quelqu'un de ces modes - per speculum in nigmate; et mme alors il n'a d'autre existence que cette existence modale et spculaire. Or il est trop riche en ralit pour pouvoir tenir dans ce plan ni mme dans les divers plans d'existence

qu'il

assemblet.

1. Qu'on ne dise pas non plus: il s'agit d'une essence. Assurment il s'agit d'une rien dire. Il y a aussi des essences d'existants, qui rsident dans ces existants (c'en est la quiddit existentielle). Et ici il s'agit de I'essence de surexistants, rsidant dans ces existants (c'en est la quiddit de ralit). Le mot d'essence n'ajoute donc rien, ne dit rien, et ne ferait qu'garer vers d'autres points de vue non pertinents notre problme. Encore une fois, il s'agit purement et simplement, de ralit de niveaux de
essence, mais c'est ne

ralit dpassant ncessairement I'existence.

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Les dffirents modes d'existence

De la surexistence

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$ 109. Et comment les assemble-t-il? Ceci nous ramne dans le plan et au point de vue de l'existentiel. Nous savons prsent la diffrence qu'il y a entre un simple assemblage plurimodal - une coacervatio - et cette synthse (pour employer un mot d'ailleurs dangereux) qui prononce et implique une surexistence. De cette dernire, un exemple encore sera utile et propos ; d'ailleurs, de premire grandeur au point de vue philosophique, car ce n'est rien de moins que le problme de la connaissance. On s'embarrasse d'un faux problme, quand on oppose une certaine hn de non-recevoir une certaine ide (non la seule, mais trs importante et incartable) de la vrit : la similitude de la pense et de son objet ; fin de non-recevoir fonde sur l'extriorit de I'objet, donc incomparable par la pense elle-mme. Car il y a un certain aspect o la pense (ou le dire) et l'objet sont tous deux extrieurs, ou du moins donns la pense sur un mme plan. Et cet aspect est sans doute celui o la notion de vrit s'est forme ou prouve d'abord. Tu mens, car je vois vivant celui que tu dis mort. Ou encore : tu parles, toi d'un lentisque et toi d'une yeuse. Tu sub schino, tu sub prino (Daniel XID. Le lentisque et l'yeuse des vieillards menteurs voquent l'un et l'autre, inconciliables, au-dessus d'eux cette ralit : l'arbre vrai ; celui qui aurait abrit le prtendu pch de
Suzanne.

Mais de quelque manire qu'on prenne le problme, I'ide de


connaissance vraie voque toujours quelque chose de semblable. Qu'il s'agisse de ma propre pense subjective, et de son objet transcendant, toujours s'voque, de mme, cette ralit surexistentielle qui unirait et coordonnerait la fois ce qui existe dans le mode o se fait ma pense, et dans le mode (diffrent, par hypothse) de l'objet. Or comment ma pense, qui voque (en se

Goethe ou de Baudelaire) sont inscrites dans l'existence, comme une relation positive. Mais comment se rpondent-ils ? L est I'insertion possible de la surexistence. Ce qui fait surexistence, avec l'intervention de l'ide de vrit, c'est I'ide non seulement d'un tre ensemble, mais d'une ralit commune ayant matrise la fois de l'un et l'autre mode qui se rpondent ; impliquant aussi bien chez ce sujet le fait de connatre, que chez l'objet le fait d'tre connu, comme une qualit relle. < Etre connu tel qu'on est ! > vu (cri ou soupir) d'un personnage de Gabriel Marcel. < Tel que l'on est > est bien inutile, dangereux mme. Ce que je souhaite, si je forme bon escient ce vu, ce n'est pas qu'il y ait, grossirement, quelque part quelque tre (connu ou inconnu) qui forme de moi, sans que je le sache ni ne le sente, une juste ide : c'est de ressentir, comme une passion relle, comme un subir qui me modifie sans me changer, le fait d'tre sous un regard, d'tre illumin par cette vision de moi ; - et vraiment pos dans un nouveau genre d'existence, car cet tre ne serait pas tel que moi je suis. Celui qui est voqu est bien celui qui participerait la fois ces deux modes et en surmonterait la diversit constitutive. Il n'existe pas, mais je puis, moi, lui rpondre, par un ptir du genre de celui qui est ainsi dfini. Ptir du surexistentiel, en prouvant une modification qui lui rponde, et dont il soit la raison (au sens o raison c'est rapport), c'est 1 sans doute la seule manire dont nous puissions tmoigner pour lui, et tre en rapport d'action-passion avec lui. De mme qu'il y a des rponses de mode mode, qui restent sur le plan de I'existence, et comme une relation directe, assemblante sans plus, de mme il y a aussi des rponses de I'existence

voulant vraie) cette surexistence, peut-elle la mettre en acte, sinon en s'informant, en se modelant sur cette ftalit ? Dans I'existence, il y a seulement une correspondance, non une ressemblance, mais une rponse l'un l'autre de la pense et de son objet, formant un couple. Le fait de cette rponse (juste ou fausse, n'importe) c'est le seul fait existentiel ici. Il y a de l'cho. A telle pense s'affronte tel objet. L'yeuse et le lentisque s'appellent, se rpondent et s'affrontent. De telles rponses (au sens de

la surexistence. Et il n'y a pas d'autre manire de les exprimer et de les ressentir, qu'en constatant que dans certains cas, le mode de rponse de l'existant l'existant passe par le second degr, met en jeu ou implique titre de raison ou de loi de rponse ce

surexistentiel. Il en est fonction. Tout le monde sait qu'on peut dfaire un nud sans toucher ses deux extrmits - en passant par la quatrime dimension. De mme la ralisation pratique, concrte effective, de problmes comme ceux de la connaissance ou de la vrit tmoigne d'un tel passage par la dimension de la surexistence. C'est le fait d'agir

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De la surexistence

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ou de ptir, conformment la ralit (mme problmatique) de ce surexistentiel qui est, non sa projection sur l'existentiel en miroir et par nigme, mais son exprience. C'est une exprience de ce genre que nous avons vue aussi, dans l'action instaurative, par l'effet de l'anaphore. De mme encore si telle force nous vient, dont on ne peut rendre raison sans impliquer telle ralit surexistentielle comme clef de notre rponse l'occasion, la situation. Ce qui a fait grands Michel-Ange ou Beethoven, ce qui les a fait gniaux, ce n'est pas leur propre gnie, c'est leur attention la gnialit, non en eux-mmes, mais en l'cuvre. Car les uvres sont aussi dans la surexistence, non seulement dans le laps de l'instauration, par cette exprience de l'anaphore, qui, nous l'avons vuo met en jeu avec l'accroissement dans I'intensit de ralit,la pluralit des plans existentiels, mais par leur situation ce carrefour existentiel : leurs conditionnements spirituels de ralit formelle intrinsque ; et puis tout le virtuel de la demande du sicle, des besoins notiques du moment, de I'attente humaine, qui dans ce mode du virtuel en dessinent la contre-preuve, le contre-relief. L'uvre la plus relle, c'est celle non seulement que ses qualits propres dessinent en beaut ou sublimit, mais celle aussi qui est l'assouvissement d'un appel, d'un dsir indfini et amorphe en soi ; formes qui cherchent leur matire et matires qui cherchent leurs formes. Or ce qui est vrai des grandes uvres de I'art, l'est aussi, sous cet aspect, des grandes uvres morales ou mme simplement humaines, vitales et pratiques, instaurer. $ 110. Et c'est sur cette note que nous voudrions terminer. Car la philosophie vaudrait-elle une heure de peine, si elle ne nous armait pour la vie ? Justice immanente : exister la manire d'un corps, c'est tre un corps. la manire d'une me, tre une me. Tu seras une me, si tes harmonies intrieures, par le nombre de leur architecture et I'arroi de leurs sonorits, dessinent des richesses virtuelles et te font plus grand que toi-mme, et aussi plus indestructible et plus combl. Mais tu ne seras aussi un tre spirituel, que si tu peux parvenir vivre en tmoignant pour ce surexistant, qui serait l'tre unique, matre la fois de ces trois voix concertantes, de ces trois modes de l'existence. Or cet tre n'existe pas, mais tu tmoignes pour sa ralit, plus haute et plus riche que

celle de chacune de ces voix polyphoniques, si ta vie se modifie et se module en fonction de cette surexistence : I'union substantielle de ces trois. Or prends garde pour quelle talit ainsi tu tmoignes, riche ou paout., allant vers le plus rel ou vers le nant. Car si tu tmignes pour cette ralit, elle te juge. Viire en fonction d'un Dieu - cela a t dit - c'est tmoigner pour ce Dieu. Mais prends garde aussi pour quel Dieu tu-tmoigtres il te juge. Tu crois rpondre pour Dieu; mais quel Dieu, ' toi, te situe, dans la porte de ton action ? n rpondanipour T charit ncore (et I'on n'en dira jamais trop l'importance) peut faire faire un pas une humanit qui n'existe pas. Mais fais ttention ceci : ctte humanit, qui sera ainsi plus une, affectivement, sera-t-elle la plus relle ? Il se pourrait parfois (fais-y attention) que ta duret (repousse de toi, repousse de I'hlmanit cette dpravation du cui, cette bassesse, ou cette brutalit matriell des vux !) post surexistentiellement, en tmoignant pour elle, une humanit plus relle et plus haute, et par exemple plus spirituelle et plus mrale, en mme temps que psychique et corporelle. 'Calcul difficile ? Sans doute. Impottant par cela mme' Calcul d'ailleurs qui peut se remplacer jusqu' un certain point par I'exprience. Rsoudre seulement par la pense de tels problmes c'est s'efforcer de donner quelque exiitence ce qui surexist-e, en lui offrant comme miroir quelque mode existentiel o se reflter tant bien que mal ; mode qui sra ici la pense' Mais il n'est pas dit q.r. mode ait aucun supriorit, sinon peut-tre pragmatique' t a" bon droit le mode mme de l'ontique physique et du monde matriel et terrestre pourrait rendre de pareils tmoignages et porter de tels reflets. tablir en fonction de cet homme, la fois hair et pense, spiritualit et moralit, et pour lui sur cette terre des demures, dei institutions sociales, des spectacles culturels, c'est tmoigner pour lui aussi bien que si l'on cherchait seulement l'entrevir en pense. Et ceci s'engage peut-tre plus grandement et plus forternent dans les voies de cette instauration qui peut en donner l'exprience la plus sre' ^ Mais d'ailleurs, cette construction progressive de l'homme le plus rel, qui constitue une de nos tches les plus obvies, les plus

T.

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De la

,surexi,gtence

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immdiatement offertes, ne comporte pas seulement l'invention de sa ralit, impliquer dans notre vie propre, mais peut-tre la dcouverte de modes nouveaux d'exister, pour l'homme concret; modes ncessaires pour l'harmonie de la ralit laquelle ils concourent. C'est une des raisons pour lesquelles le problme reste ouvert, et la surexistence voque distante de l'existence : il y a encore bien des expriences non faites, des existers non conquis, pour que le problme soit enfin parfaitement dfini, et commence offrir une solution virtuelle. Et c'est en quoi l'existence est, nous l'avons dit, la fois trs riche et trs pauvre. Pauvret heureuse, puisqu'elle laisse place l'invention, la nouveaut de modes inprouvs d'existence - posant ainsi d'ailleurs de nouvelles possibilits, mme pour la surexistence, qui cet gard dpend encore de nous, et ne nous crase pas de son monde hirarchique et sublime. Nous avons pouvoir sur elle ; nous pouvons y faire natre, y faire clore des ralits nouvelles, qui n'y figureraient pas sans nous. $ 111. Que si I'on s'tonne ou s'effraye de ce qu'a, certains gards, de ngatif, cette surexistence finalement voque comme condition ncessaire de certaines des ralisations les plus riches de cet art multiple d'exister dont nous avons cherch saisir quelques linaments, on songera pour s'y familiariser, au vieux thme romantique de la parent de l'amour et de la mort. Telle mort est chute vers le rien ; telle autre, incandescence clatante d'une vie qui achve de se brler dans la vive flamme d'un sacrifice suprme. Tel amour est anantissement dans une communion avec une fausse ralit, faite au fond de nant. Tel autre est une uvre vritable, cratrice et fconde. On peut s'y laisser prendre. Confusion tragique. Savoir dmler ce qui est rellement plnitude et richesse, par la nature mme de l'uvre laquelle on rend tmoignage en travaillant l'instaurer en fait, et par I'exprience directe de l'instauration, c'est connatre ce qui, dans I'existence mme, peut se rapprocher le plus de la surexistence. En tout cas, ceci est en nos mains. Il est bon que certaines choses n'existent pas, pour que nous ayons les faire ; pour qu'elles aient besoin de nous, afn d'exister. Mais au-del de I'existence, elles ont, soyons-en srs, leur ralit. Et cette ralit mme, si surexistentielle qu'elle soit, n'est pas sans rapports avec nous * rapports du genre de celui qu'a

I'harmonie d'un accord avec les voix distinctes qui le rendent. C'est par l'usage que nous faisons de ces voix polyphoniques de l'existence que sont ses divers modes, et au plan de laquelle nous sommes par notre pratique de l'art d'exister ; que nous pouvons, cette polyphonie, faire rendre des accents et des accords comme d'un autre monde, qui sont notre contribution, en mme temps que notre participation, aux ralits de la surexistence. C'est par le chant d'Amphion que les murs de la Cit s'lvent. C'est par la lyre d'Orphe que les Symplgades s'arrtent et se fixent, laissant passer le navire Argo. Chaque inflexion de notre voix, qui est ici l'accent mme de I'existence, est un soutien pour ces ralits plus hautes. Avec quelques instants d'exister, entre des abmes de nant, nous pouvons dire un chant qui sonne audel de l'existence, avec la puissance de la parole magique, et peut faire sentir, peut-tre, mme aux Dieux, dans leurs intermondes, la nostalgie de l'exister ; - et l'envie de descendre ici, nos cts, comme nos compagnons et nos guides.

Du mode d'existence de l'uvre faire*


tienne Souriau

Je souhaite mettre ici l'preuve quelques ides qui me sont chres. Elles me sont chres, et pourtant je souhaite les mettre

l'preuve, en les offrant votre discussion. Pourquoi ? Parce qu'elles ne sont pas de celles o l'on doive s'abandonner trop facilement au plaisir d'affirmer. Je pose un problme. Je dis qu'il nous concerne tous, en tant qu'hommes et en tant que philosophes. Comment pourrais-je le dire, si je n'obtiens I'assentiment d'autres philosophes, de formation et d'idaux aussi divers que possible, d'accord avec moi pour afhrmer l'urgence et l'universalit de ce problme ? Et pour tenter de le rsoudre, ce problme, j'essaie de faire appel une exprience d'un certain genre. Mais plus cette exprience me parat cruciale et prcieuse, et intervenant dans la trame intime de la vie et de la pense pour les soutenir et les guider, plus il m'importe de rester vigilant vis--vis de moi-mme, afin de ne pas m'abandonner, croyant y trouver appui et direction, une sorte de rverie superstitieuse. Quel philosophe voudrait affirmer qu'un certain genre d'exprience existe, s'il ne peut veiller chez autrui le souvenir et la conscience d'une exprience pareille ? Tel est le fruit prcieux pour moi, que je cherche ici. Afin de bien poser mon problme, je partirai d'une remarque banale en somme, et que vous m'accorderez sans doute sans difficult. Cette remarque, et c'est aussi un grand fait, c'est l'inachveExtrait du Bulletin de 25 fvrier 1956, p 4-24.

la

Socit franaise de philosophie,

50 (1), sance du

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Du mode d'existence de l'uvre faire

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((

ment existentiel de toute chose. Rien, pas mme nous, ne nous est donn autrement que dans une sorte de demi-jour, dans une pnombre o s'bauche de f inachev, o rien n'a ni plnitude de prsence, ni vidente patuit, ni total accomplissement, ni existence plnire. Cette table que je touche, ces murailles qui nous enclosent, moi qui vous parle et chacun de vous si vous vous interrogez ce sujet, rien de tout cela n'a une existence assez fortement prononce pour que nous puissions la trouver d'une intensit assouvissante. Dans I'atmosphre de l'exprience concrte, un tre quelconque n'est jamais saisi ou expriment qu' mi-chemin d'une oscillation entre ce minimum et ce maximum de son existence (pour parler comme Giordano Bruno) qui, dire vrai, ne nous sont gure que suggrs par le sentiment de cette oscillation, de l'accroissement ou de la diminution des lumires ou des tnbres de ce demi-jour, de cette pnombre existentielle dont je parlais tout I'heure. L'existence est-elle jamais un bien qu'on possde ? N'est-elle pas bien plutt une prtention et un espoir ? Si bien qu' la question : < Cet tre existe-t-il ? ) il est prudent d'admettre qu'on ne peut gure rpondre selon le couple du Oui ou Non, mais bien plutt selon celui du Plus ou Moins. Cela est vident pour nous-mmes en ce qui nous concerne. Nous savons tous que chacun de nous est l'bauche d'un tre meilleur, plus beau, plus grand, plus intense, plus accompli, et qui pourtant est, lui-mme, tre raliser, et dont la ralisation lui incombe. De sorte qu'ici I'existence accomplie n'est pas seulement un espoir, elle rpond aussi un pouvoir. Elle exige un faire, une action instauratrice. Cet tre accompli dont je parlais tout I'heure, est uvre faire. Et comme l'accs une plus relle existence est ce prix, nous ne pouvons chapper, en ce qui nous concerne nous-mmes, la ncessit de nous interroger sur le mode d'existence de cette uvre faire. Elle nous concerne. C'est--dire que tels que nous sommes ici, nous sommes concerns par elle, nous subissons par un vritable ptir I'agir qu'exprime le verbe actif de cette formule : l'uvre nous concerne. Et, bien entendu, nous le savons tous, il en est de mme si, au lieu de penser notre personne, nous pensons I'Homme en tant qu'il est instaurer. Mais j'ai dit tout I'heure qu'il en est ainsi de toute chose. J'ai dit : cette table. ces murs sont dans une condition semblable

et telle qu'on ne puisse rpondre la question :

Ceci existet-il ? ) que par Plus ou Moins, non par Oui ou Non. Et vous me direz peut-tre que j'ai tort ou que j'exagre, ces choses ayant une existence physique, positive, non susceptible de plus ou moins, et telle qu'il faille bien rpondre : physiquement oui, ces

Il est vrai. Je puis rpondre par oui ou non la question d'existence, mais seulement parce que le oui atteste une sorte de minimum exigible, d'une nature presque purement pragmatique, peine un peu contrle par certaines des disciplines les plus lmentaires du physicien, l'chelle macroscopique. I1 est inutile mon propos de soulever les questions plus subtiles qui se poseraient si je faisais intervenir ce point de vue du physicien, mais une autre chelle que cette chelle macroscopique. De tels problmes pourraient nous garer. Il nous faut rester dans la teneur d'une exprience commune, concrte, humainement vcue. C'est de ce point de vue que je dis que cette table, malgr sa sufhsante existence physique, reste encore peine bauche, si je songe aux accomplissements spirituels qui lui manquent. Accomplissements intellectuels, par exemple. Songeons ce qu'elle serait devant un esprit capable de discerner toutes les particularits et les significations humaines, historiques, conomiques, sociales et culturelles d'une table de Sorbonne ! Significations qui lui sont coup sr inhrentes, et pourtant toutes virtuelles, tant qu'il ne se trouve un esprit capable

choses existent.

d'englober, d'assumer I'existence intellectuelle accomplie de cette table, de donner champ cet accomplissement, d'exercer un effort pour promouvoir en ce sens l'existence d'un tel objet. Encore cet accomplissement purement intellectuel n'est-il qu'un aspect du problme. Il y a d'autres formes de I'accomplissement spirituel. Songeons I'aventure que cette table pourrait vivre si sa destine tait d'tre reprise par un esprit d'artiste et de poursuivre dans un tableau l'existence objective (au sens o nous savons tous que Descartes prenait ce tenne) dont un peintre pourrait la gratifier. Tentons-en l'exprience. Imaginons cette table traite dans ce style d'intimit et presque d'intriorit dont un Vermeer a le secret ; ou bien telle qu'elle apparatrait comme accessoire d'un Colloque de Philosophes peint par un Titien ou par un Rembrandt. Ou voquonsJa dans l'clatant dnuement

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Les differents modes d'existence

Du mode d'existence de l'uvre

foire

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ou la mystrieuse vidence qu'un Van Gogh expose un peu brutalement dans ses reprsentations de teile Chaise ou de tile table d'une chambrette d'Arles. Il s'agirait bien l de promotions d'existence. L'artiste, en de tels cas, a charge d'me vis--vis des tres qui n'en ont pas encore, d'me, qui n'ont que la simple et plate existence physique. Il dcouu.e qui manquait encbre ". qu,il cette chose en ce sens. L'accomplissement lui conre, c'est bien l'accomplissement authentique d'un tre qui n,occupait pour ainsi dire que la place lui dvolue dans l mode d,existence physique, mais qui restait encore pauvre faire dans d,autres modes d'existence. Si bien que si cette table physiquement est faite, par le menuisier, elle est encore faiie, en ce qui concerne l'artiste ou le philosophe. Et si quelqu,un de vous avit tendance penser que cet accomplissemnt par l,artiste est un peu un luxe, une tche non ncessaire et que I'objet lui-mme n'appelle po-r.nt, je pense qu'aucun de vous e voudrait dire que son accomplissement par le philosophe est un luxe et une the non ncessaire. Ainsi, par exemple, nous sentons bien qu,entre ces divers accomplissements artistiques que j'ai bauchi tout l'heure en imagination, il y en a probblement un qui serait sinon plus vrai, tout au moins plus authentique qu,un atre, s'eflectuant selon une voie o rellement l'obje1 appelle, sans pouvoir se le donner lui-mme, le droit fil de sa-destine existentielle. Nous sentons aussi que cet accomplissement intellectuel des significations, dont j'ai parl d'abord, nous ne pouvons en faire bon march en ce qui regarde l'accomplissement philosophique de l'objet. Et serons-nous nous-mms authentiquement philosophes si nous ne nous sentons concerns par l'uvre que reprsente la promotion spirituelle d'objets de ce genre ? N'est-ce pas l notre tche ? Ne nous sentons-nous pas iesponsables de cette tche, un peu de la mme manire que I'artist se sent responsable vis--vis du genre d'accomplissment qu'il cherche de son ct ? Quand nous parlions tout I'heure de la personne ou de I'homme comme uvres faire, nous constationJsimplement que ceux que cette uvre concerne trouvent aussi en eux, croient trouver ou croient sentir un pouvoir rpondant une sorte de devoir. Tandis qu' prsent nous sommei en face d,tres dont la teneur existentielle, rduite ce minimum qu'est I'existence physique, ne peut achever de s'accomplir que par le pouvoir 'un

autre tre. Diffrence assurment profonde, et qui modifie les conditions pratiques du problme, mais sans en modifier l'essence. Ces sortes d'tres doivent aussi tre considrs sous I'aspect de l'uvre faire, et d'une uvre vis--vis de laquelle
nous ne sommes pas sans responsabilit. Mais laissons de ct pour I'instant cette question de responsabilit. Qu'elle reste ici comme une pierre d'attente. Nous y reviendrons en terminant. Ce que je viens de dire suffit poser le problme, ou plus exactement constater comment le problme se pose. S'il est vrai, comme nous venons de le voir, que l'uvre non faite encore pourtant s'impose comme une urgence existentielle, je dis : la fois comme carence et comme prsence d'un tre accomplir et qui se manifeste comme tel, avec un droit sur nous. Si cela est vrai, la manire mme dont existe l'ceuvre faire et le problme que j'envisage ici sont une seule et mme
chose.

Je ne puis pourtant me dfendre ici d'une inquitude. Certainement, celui qui voit bien en face le fait qu'on vient d'exposer, celui qui sent comment chaque tre, confusment et mdiocrement saisi sur un plan d'existence, est comme accompagn sur d'autres plans par des prsences ou des absences de lui-mme, s'y redouble en se cherchant, et l peut-tre ainsi se pose le plus intensment en sa vritable existence ; celui-l pourra tre merveill de la richesse d'une ralit ainsi multiplie travers tant de plans d'existence. Mais quand je parle des uvres faire comme d'tres rels, quand j'admets qu'un tre physique, j'ai dit tout l'heure cette table, j'aurais pu dire aussi une montagne, une vague, une plante, une pierre - est comme doubl au-dessus de lui-mme par des images de plus en plus sublimes de lui, je manquerais de vigilance philosophique si je ne me demandais aussi : <i Est-ce que je ne suis pas en train de peupler ce monde, qui m'apparat ainsi si riche, si anobli de tant de rponses en chos, et si pathtique de tant d'absences de rponse ; est-ce que je ne suis pas en train de le peupler d'entits imaginaires ? > Car enfin, nous, philosophes, sommes tous alarms par le souvenir du fameux rasoir d'Occam, et dresss nous demander jusqu' quel point nous pouvons multiplier sans ncessit les tres. J'afhrme ou j'ai cru pouvoir affirmer qu'il y avait bien une ncessit

cette multiplication,

et que ce n'est nullement une

ncessit

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logique, mais une ncessit que nous sentons et dont nous ptissons. Mais je craindrai toujours de me laisser aller l , ce g"rr.e de superstition dont je m'aiarmais ds le dbut ce ceite carserie, si je. n'arrive pas trouver un contact exprientiel uu.. l mode d'existence de l'uvre faire, et avec tes etres lui,*Li"t qginr c'est ce que je suppose) seron ce mode. En toute bonne to" foi philosophique, je ne. puis appe]9r que virtuel cet accomplisse_ ment, tant que dans le concret l'uvre est encore faire. Je dois avouer immdiatement - et ceci complte mes bases de dpart - que nous perdrions sans doute notre temps essayer d'avoir }ne exprience soit directe, soit r.prer.taiiu. du contenu de ces carences, de ces lacunes combler, de ce cmplment d'existence qu'appellent toutes ces choses qui n'Lxisterrt qu' demi. c'est en admettant que tout cera tombe^sous le coup d'une sorte d'intuition intellectulle. que je risquerais-" it-u., dans la rverie ou Ia superstition pitosoptrii;".-1. ;renorai svres prcautions. J'vitrai tot appet l';idee de TT.".de finalit, nous verrons tout r'heure pourquoi, i;yi.ui*orui. concrte

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cherchant le rapport entre l'exist.r". uirtuele "i "ei

pour que je n'avance rien que de bien psitif et de sr), il me semble que ig n'ai qu'une seuie prise .rpeii*ii.tt. i"i, c'est celle du.passage d'un mode l'autre, et de cette transposition progressiyg Oa1 laquelle, dans une dmarche inrtuuruiiu", .. qui n'tait d'abord que dans le virtuel se mtam.pt or. .n s'tablissant progressivement dans le mode de liexistence concrte. une mtamorphose... vous connaissez sans doute ce texte si savoureux du philosophe chinois Tchouang Tseu : une nuit, Tchouang Tseu rva qu'il tait un papillon vo"rtigeant sa.,s souci. Puis il se rveilla, et.s'aperut qu'ii tait le mis5rable-iclo.,urrg Tseu. < pr, ajoute-t-il, oq ne put pas savoir si c,est Tchouang Tseu qui s'est rveill aprs avir rcv qu'il tait .,. pupittorr, o,, gi :]..1t _le papillon qul 1 rv qu'il evenaif r"fr""f-rr"" eveill. Mais, ajoute.le philosophe, cependant entre Tcfiouang Tseu et le papillon il y a une dn'ar.ution. cette dmar"utron] c'est un devenir, un_passage, I'acte d,une mtamorphora. iiRien n'est_plus philosophique. Et en y pensant comme il faut y penser, j'ai bien ici le principe d'une roiuiion mon problme.
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(e vous demande de me passer ces termes provisoires

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pure de cet accomplissement, sans les donnes confuses qui l'bauchent et l'appellent dans le concret. Mais dans I'exprience du faire, je saisis la mtamorphose progressive de l'une dans l'autre, je vois comment cette existence virtuelle se transforme peu peu en existence concrte. En regardant uvrer le statuaire, je vois comment la statue, d'abord uvre faire absolument distincte du bloc de marbre, chaque coup du ciseau et du maillet peu peu s'incarne dans le marbre. Peu peu le marbre se mtamorphose en statue. Peu peu l'uvre virtuelle se transforme en uvre relle. Chaque acte du statuaire, chaque coup du ciseau sur la pierre, constitue la dmarcation mobile du graduel passage d'un mode d'existence un autre. Encore, si j'examine le statuaire, n'ai-je pas vraiment cette exprience. C'est le statuaire lui-mme qui, accomplissant peu peu ses dmarches instauratrices, la fois guide cette mtamorphose et l'prouve en ses voies. Je ne voudrais pas me hasarder jusqu' dire que cette exprience instaurative est la seule sur laquelle nous puissions prendre appui ici. Je n'aurais affirmer, je ne crois mme pas, que cette exprience active du faire, telle que l'prouve le statuaire, explore l'unique voie de l'accomplissement. Je ne voudrais pas carter de l'horizon philosophique le genre d'vnement auquel d'autres ont cru pouvoir faire appel lorsqu'ils s'inquitaient de problmes analogues : croissance, volution, schme dynamique, dveloppement conduisant une mergence. Tout ce qu'impliquent ces mots est bien digne d'attention. Mais quelque effort qu'on puisse faire pour acqurir une sorte de sentiment intime et concret de ce qu'on pourrait appeler le fil du courant intrieur des instaurations sponianes. il n'y a rien l qui puisse tre la fois aussi direct. ussi intime. aussi vcu dans I'exprience de ses rgulations que ce que nous trouvons dans l'exprience personnelle du faire. Et quels dangers, ds lors que nous prtendons assister en nous, avec conscience, une instauration un peu panique dont ni les pouvoirs. ni les actes ne sont vritablement ntres. Je le rpte : je n'carte pas comme impossibles ou illusoires de telles expriences, ni comme fausses ou superstitieuses les philosophies qui ont cherch s'ap-

Je ne puis saisir sparment ni l'existence plate et simple de la chose physique, par exemple, en tout cas concrtement donne, sans son halo d'appels vers un accomplissement ; ni la virtualit

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puyer sur une telle conscience. Je dis seulement qu'elles m'inquitent. Susceptibles d'apparatre premire vue plus grandioses, parce qu'elles cherchent communion non seulement avec des devenirs particuliers, mais mme avec de vastes devenirs cosmiques (au moins dans l'ordre de la vie), nous pouvons tre certains qu'elles en cherchent plutt une reconstitution conjecturale s'loignant d'autant de I'exprience directe et vcue qu'elles postulent. Tandis que l'exprience du faire instauratif, intimement lie la gense d'un tre singulier, est une exprience directe et incontestable par l'agent instaurateur, des actes, des conditions et des dmarches selon lesquels un tre passe de ce mode d'existence nigmatique et lointain, mais intense dont j'ai parl tout I'heure, I'existence sur le plan du concret. C'est bien pour cela aussi que j'cafie des donnes d'un tel problme l'ide de finalit. Je ne nie nullement qu'elle soit une conception philosophique valable. Je dis seulement qu'elle n'est d'aucune ressource ici. Elle dsigne et rsume simplement l'hypothse selon laquelle il y aurait le mme principe de vection en exercice dans les dmarches de I'agent instaurateur exerant son pouvoir de faire, et dans les processus spontans, jusqu' un certain point analogues formellement ceux du faire, mais o ne sont ni engages ni dcelables par exprience la libert et l'efficacit d'un tel agent. Je ne dis donc aucun mal de toutes les alliciantes spculations qu'on peut entreprendre dans les domaines que je viens d'voquer. Mais il parat absolument certain que c'est dans I'exercice du faire, tel que l'agent instaurateur le pratique et le ressent, que rside la seule exprience intime, immdiate et directe dont nous disposions dans le problme que j'envisage. L o nous prenons en charge, par notre efficacit personnelle, le fait qu'un tre aboutisse une prsence concrte aussi plnire que possible, l nous avons affaire un genre d'exprience dont, vous le sentez, I'incidence sur le vaste problme que je posais en commenant est vidente. Et d'emble se manifestent en cet agent instaurateur trois caractres sur lesquels il faut porter notre attention. Je les numre : libert, efficacit, errabilit. D'abord la libert : au moins une libert pratique, un pouvoir de choisir dans l'indiffrence. Le peintre tient au bout de son

pinceau une touche de couleur ; il est libre, sur sa toile'- de la bleu ou li.ttrl ici ou 1 ; il est libre, sur sa palette, de choisir du que com,, ,o.rg., et c'st dans cette libert entire de choix l'uvre ;;;.;;"ne manire ou d'une autre, quelle que soit instaurer, I'action de cet agent instaurateur' Autre exemple, si vous excusez un rapprochement ou un pas,ug"-"" peu abrupt ; la dialectique descendante de Platon et le prUfJ. qrr. porit-Aristote, affrmant que c'tait un.syllogisme il Eniue. Suivons platon lorsque, d'une dmarche dmiurgique, faon par i;ri;;.;;ur le dfinir, le Sbphiste. ou bien lorsque' sans cesse de modle, il instaure le pcheur la ligne, en ajoutant es dterminations nouvelles, par exemple, l'homme qui capte iuotr., tres, soit par la ruse^ soit par la violence, et ainsi de la ;.rtt".- Pourquoi choisit-il I'un plus que l'autre ? Rpondre dialectique _de_l'instaura""rtio", c,st chercher s'il exiite une que soit le fil directeur quel que cas en tout doute nul tion. Mais de cette instauration, I'inStauratur iii ne soit libre du choix. Cest ce que Raymond Lulle rpondait d'ailleurs Aristote. Une en exprienc q.re ,rous analyserons tout. l'heure guide ce choix' nos peimettant de saisir l'avancement de l'tre qui est entre a Iioi", p"r tre achev, vefs son accomplissement. Le peintre va qu'il ses raiions pour choisir sur sa palette la couleur employer. tvtis I est en son pouv.oir de choisir' 'En"second lieu, I'efficacit.^ Qu'il agisse manuellement ou spirituellement, l'instaurateur, le crateur (si vous me-- permettez dl"mployet indiffremment ces deux mots pour allger mon .rpoi;,-1. crateur, dis-je, opre la cration' En vous montrant' j'.rsaie de le faire, qu'il y a un tre de la statue avant que le sta"-o- i. ."Jpi."t I'ait faite, je n nie-en rien, au contraire, que qui l'a bien lui il"" tuit libt. de ne pas la faire, et que c'est faite. Fichte disait : touie dtermination est productio-n. La statue ne se fera pas d'elle-mme ; I'humanit_future non plus L,me d,une socii nouvelle ne se fait pas d'elle-mme, il faut ou'on v travaille, et ceux qui y travaillent oprent bien sa g.rir.'np"irouissement d'un tr dans le monde, soit; mais pade io"lrr.*"t qui ne se peut s'il ne se nourrit pour^ ainsi. dire ayant t;ffort, de l'cte de l,gent. Si notre sculpteur, fatigu,. p"iA, ia foi en son *.rui., incapable de rsoudre les problmes liiiitiq"", qui se posent lui pour avancer davantage, laisse

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tomber l'bauchoir, ou cesse de frapper du maillet sur le ciseau l'uvre faire reste dans ses limbes, mi-chemin, comme avorte... Eugne Delacroix disait que si tant d'uvres de Michel-Ange sont restes inacheves, c'est qu'il s'attaquait des problmes insolubles. 11 ne sentait pas, pour user d'un autre vocabulaire, qu'il y avait dans son projet une sorte de < caractre ltal ). Diffrence prcisment, entre le projet et le trajet instauratif. Mais j'y reviendrai tout l'heure. Une chose est sre. Si, incapable de rsoudre le problme qu'il a devant lui une tape prcise de la cration, incapable de dcision, d'invention ou d'action, le crateur s'arrte d'agir, alors la crature cesse de venir au monde. Elle ne progresse qu'au prix de cet effort du crateur. Et j'ai annonc en troisime lieu : errabilit. C'est l un point essentiel. J'y insiste d'autant plus que, dans tout ce que j'ai lu sur la question dont je vous parle, il m'a sembl que c'tait un des points qu'on omettait le plus, sur lesquels en tout cas on n'apportait pas une suffisante attention. Aprs avoir apport sa libert et son efficacit, l'agent apporte aussi son errabilit, sa faillibilit, sa soumission l'preuve du bien jou ou du mal jou. Il peut, ai-je dit, placer librement o il le veut son coup de pinceau. Mais s'il le place mal, tout est manqu, tout s'croule. L'usage qu'il fait de sa libert peut tre bon ou mauvais. Son efficacit put tre de promouvoir ou de ruiner. Aprs avoir agi, il peut entendre la voix mystrieuse qui dit : < Harold, tu t'es tromp ! >> Et cette voix mystrieuse, c'est cette constatation tragique que connaissent bien tous ceux qui ont pratiqu les arts : l'uvre qui rate, qui s'effondre misrablement tandis qu'elle paraissait si bien en route, parce qu'il y a eu faute dans le choix des mots, dans la touche, dans les mille rapports de convenance qu'il laut calculer instantanment, bref, parce que ce mal jou dont je parlais tout I'heure a eu pour sanction immdiate un avortement, un recul existentiel, la cessation de cette promotion de l'tre qu'assurait sans cesse le crateur pathtiquement pench sur cette gense fragile. Et je ne parle pas simplement de la petite aventure de l'aquarelliste dont la touche a sch trop vite, ou du sculpteur qui a fait clater son marbre en l'attaquant sous un mauvis plan de clivage. Je songe des choses telles que celles-ci : Novalis disait :

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idaux qui courent paralllement aux vnements rels. << C'est ainsi qu'il en fut de la rformation, au lieu du protestantisme est arriv le luthranisme. > Je songe encore ce pari de Pascal dont l'me n'est pas de nous dire qu'il faut opter, mais de nous assurer qu'ayant opt, nous sommes exposs l'avoir bien ou mal fait. J'insiste sur cette. ide que tant que l'uvre est au chantier, l'uvre est en pril. A chaque moment, chaque acte de I'artiste, ou plutt de chaque acte de I'artiste, elle peut vivre ou mourir. Agile chorgraphie de l'improvisateur apercevant et rsolvant dans le mme instant les problmes que lui pose cet avancement htif de l'uvre, anxit du fresquiste sachant que nulle faute ne sera rparable et que tout doit tre fait dans l'heure qui lui reste avant que I'enduit ait sch, ou travaux du compositeur ou du littrateur leur table, avec le droit de mditer loisir, de retoucher, de refaire ; sans autre talonnement ou aiguillonnement que l'usure de leur temps, de leurs forces, de leur pouvoir ; il n'en est pas moins vrai que les uns et les autres ont rpondre sans cesse, dans une lente ou rapide progression, aux questions toujours renouveles du sphinx - devine, ou tu seras dvor. Mais 'est l'uvre qui s'panouit ou s'vanouit, c'est elle qui progresse ou qui est dvore. Progression pathtique travers les tnbres dans lesquelles on s'avance ttons, comme quelqu'un qui gravirait une montagne dans la nuit, toujours incertain si son pied ne va pas rencontrer un abme, sans cesse guid par la lente lvation qui le fera cheminer jusqu'au sommet. Dramatique et perptuelle exploration plutt qu'abandon au cheminement spontan d'une destine... Si ce que je vous dis vous parat juste, vous voyez que nous nous trouvons en face d'une sorte de drame trois personnages. D'un ct l'uvre faire, encore virtuelle et dans les limbes ; d'un autre ct, l'uvre dans le mode de prsence concrte o elle se ralise ; enfn I'homme qui a la responsabilit de tout cela, qui, par ses actes, tente de raliser la mystrieuse closion de l'tre dont il a pris la responsabilit. Je suis ainsi amen, dans ce drame trois personnages, parler de l'uvre faire, comme tant bien un personnage' J'oserais presque dire une personne, moins que ce ne soit un peu une de mes superstitions de sentir, aussi fort que je le fais, ce caractre

il y a des sries d'vnements

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de personne qu'a l'uvre faire. En tout cas, cette dualit de l'uvre qui est dans les limbes et de l'uvre qui est dj plus ou moins sculpte, crite, trace sous les yeux ou dans les mes des hommes, cette dualit me parat essentielle la problmatique de l'instauration sous ses formes les plus importantes et dans tous
les domaines.

Mais comment la dsigner, comment la nommer, comment la dcrire, cette uvre encore faire, en tant qu'elle intervient comme un des termes du problme, si ce n'est comme un des personnages du drame. Ne disons pas que ce soit un < projet )), pour des raisons que je vous demande la permission d'expliquer tout l'heure ; ne disons pas que ce soit une futurit, puisque ce futur peut ne pas arriver, s'il y a avortement. Je vous propose un terme dont je sais bien qu'on peut en contester la convenance, et que d'ailleurs je soumets votre critique : je parle de la < forme spirituelle > de l'uvre. Ailleurs, il m'est arriv d'employer cette expression : << L'ange de l'uvre >. simplement pour ipondre l'ide de quelque chose qui parat venir d'un autre monde et jouer un rle annonciateur. Mais bien entendu, vous vous doutez que je ne prononce ce mot qu'en I'accompagnant de tous les < en quelque sorte >> philosophiques qui conviennent. Et sans doute pour ce rapprochement, de la forme spirituelle et de I'ange, je pourrais m'abriter derrire l'autorit de William Blake. En fait, et pour parler un langage plus svre et plus technique, je dis bien que l'uvre faire a une certaine forme. Une forme accompagne d'une sorte de halo d'espoir et d'merveillement dont le reflet est pour nous comme un orient. Toutes choses qu'on peut videmment commenter par un rapprochement avec l'amour. Et en fait, si le pote n'aimait dj un peu le pome avant de l'avoir crit, si tous ceux qui pensent un monde futur faire natre ne trouvaient pas dans leurs rves ce sujet quelque pressentiment merveill de la prsence appele, si en un mot l'attente de l'uvre tait amorphe, il n'y aurait sans doute pas de cration. Je ne me laisse pas aller ici une sorte de mystique de I'effort crateur, je constate simplement que le crateur n'chappe gure cette sorte de mystique par laquelle se justifie son effort. Il y aurait, notamment dans la cration artistique, une sorte de prostitution du fait de faire de sa propre humanit un moyen pour

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l'uvre, s'il n'y avait pas dans l'uvre quelque chose qui parat mriter le don d'une me et parfois d'une vie ; en tout cas, d'immenses travaux. C'est bien ce qui permet de parler comme d'une ralit de cette uvre qui n'existe pas encore, et qui peut-tre ne sera jamais faite. Je ne postule pas ce qui est en question quand j'implique l'tre de l'uvre dans cette double existence, si vraiment je tiens celle-ci dans cet acte de la mtamorphose que j'essaie de saisir. C'est bien pourquoi, comme je vous l'ai dit, je laisse entirement de ct pour dsigner cette forme spirituelle tout ce qui pourrait se rapporter I'ide de projet. De mme que j'ai catt d'un ct I'ide de finalit, avec futurit de l'uvre russie, de mme j'carte de l'autre ct le projet, c'est--dire ce qui, en nousmmes bauche l'uvre dans une sorte d'lan et pour ainsi dire la jette au-devant de nous pour la retrouver au moment de l'accomplissement. Car parler ainsi, on supprime d'une autre manire parmi les donnes de la question toute exprience ressentie au cours du faire. On mconnat notamment l'exprience, si importante, de I'avancement progressif de l'uvre vers son existence concrte au cours du trajet qui y conduit. Permettez-moi de reprendre ici une ide qui m'est ds longtemps chre (e l'ai prsente ds le premier ouvrage que j'ai publi) en opposant ainsi le projet et le trajet. A ne considrer ici que le projet, on supprime la dcouverte, I'exploration, et tout I'apport exprientiel qui survient le long du dcours historiel de I'avancement de l'uvre. La traiectoire ainsi dcrite n'est pas simplement l'lan que nous nous sommes donn. Elle est aussi la rsultante de toutes les rencontres. Une forme essentielle de moi-mme, que j'assume comme structure et comme fondement de ma personne, n'est pas sans exiger sans cesse au cours de mon trajet vital mille efforts de hdlit, mille acceptations douloureuses de ce que capte cette forme travers le monde et mille refus onreux de ce qui n'est pas compatible avec elle. Mais particulirement, en ce qui concerne le dcours du processus instauratif, je ne puis oublier que surviennent au cours mme du trajet d'accomplissement bien des actes absolument innovateurs, bien des propositions concrtes improvises soudain en rponse la problmatique momentane de chaque tape. Sans oublier toute la motivation qui survient au cours de chaque dci sion, et ce qu'ajoute cette dcision elle-mme. Instaurer, c'est

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suivre une voie. Nous dterminons l'tre venir en explorant sa voie. L'tre en closion rclame sa propre existence. En tout cela, l'agent a s'incliner devant la volont propre de l'uvre, deviner cette volont, faire abngation de lui-mme en faveur de cet tre autonome qu'il cherche promouvoir selon son droit propre I'existence. Rien n'est plus important dans toutes les formes de cration que cette abngation du sujet crateur par rapport l'uvre faire. Dans l'ordre de I'instauration morale, c'est l'obligation de laisser le vieil homme pour trouver I'homme nouveau. Dans l'ordre social, c'est l'ensemble des sacrifices qu'exige de chaque participant l'laboration de l'me d'ensemble qu'il s'agit d'instaurer. Je pourrais dire des choses analogues en ce qui concerne l'instauration intellectuelle. Si en tout ceci je prends volontiers f instauration artistique comme exemple, c'est simplement parce qu'elle est peut-tre de toutes la plus pure, la plus directe, celle o l'exprience que je cherche est la plus accessible et la plus clairement vcue. Mais n'oublions pas que ce que nous avons trouver est valable dans tous les domaines de l'instauration. Serrons-la de plus prs, cette exprience. En quoi nous permet-elle, sans superstition, sans complaisance de fragiles hypothses, de parler de cette forme spirituelle dont il vient d'tre question comme d'une ralit positive, exprimentale, qui rsiste l'esprit, sur laquelle l'esprit s'appuie, et vis--vis de laquelle l'esprit change des interrelations actives et passives ? L encore, il y a trois points essentiels discerner. Dans ce dialogue de I'homme et de l'uvre, une des prsences les plus remarquables de l'uvre faire, c'est le fait qu'elle pose et soutienne une situation questionnante. Car ne I'oublions pas, l'action de l'uvre sur l'homme n'a jamais I'aspect d'une rvlation. L'uvre faire ne nous dit jamais : voil ce que je suis, voil ce que je dois tre, modle que tu n'as qu' copier. Dialogue muet o l'uvre, nigmatique, ironique presque, semble dire : et maintenant que vas-tu faire ? Par quelle action vas-tu me promouvoir ou me dtriorer ? Que vas-tu faire ? J'imagine que c'est un peu le nom de l'homme pour Dieu, de cet homme auquel il a donn la libert de faire ce qu'il voudrait, mais qu'il attend l'acte, pour tre perdu ou sauv. L'uvre de mme, d'une manire un peu divine

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en cela, nous met en demeure de choisir, de rpondre. Que vas-tu faire ? Elle nous met la devine comme le deus absconditus.

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coutons le monologue intrieur du peintre, monologue qui est en ralit un dialogue : << Ce coin-ci de mon tableau reste un peu terne, il faudrait ici une touche vive, un clat de couleur. Un bleu vif ? Une touche orange?... Ici une rgion est insuffisamment meuble ; mettrai-je un personnage ? Un dtail de paysage ? Ou puis-je au contraire supprimer ces personnages que voici, de faon mieux faire ressortir I'obscur espace ambiant ? > De mme le littrateur : < Ici il me faudrait une pithte trange, rare, ou inattendue... L un substantif qui rsonne d'chos profonds et intimes... Aprs ce que vient de dire mon personnage, il faut dans la bouche de l'autre une rplique propre oprer un rebondissement dramatique... Ou bien ici, ce qu'il faut mettre dans sa bouche, c'est un mot d'esprit... > Ce mot d'esprit, il est totalement inventer. Et pourtant il est ncessaire. L'uvre, sphinx ironique, ne nous aide pas. Elle ne nous fait jamais grce d'une invention. Beethoven compose la V" Symphonie. Dernier mouvement de l'andante, le silence peu peu s'est fait. Seule une palpitation des timbales le meuble et le fait vivre. Et maintenant il faut qu'il s'lve, des violoncelles l'unisson, une grande phrase au chant calme et sublime. Mais cette exigence, qui est sre, qui pose intensment la situation, c'est aussi un vide remplir. Un vide o I'invention peut faire cruellement dfaut, peut s'puiser en essais vains et sans vertu. Peut-tre un instant bni laissera clore comme spontanment la phrase qu'exige l'uvre. Peut-tre le musicien noircira longtemps son papier, ses carnets d'bauches, recherchera dans le fatras des esquisses dj faites ou des uvres partiellement rutilisables le chant qui doit monter l. Immense attente qui parat incomblable et qui pourtant devra tre comble, cat de tels moments, la faute ne se pardonne pas. L'uvre nous attend l, et si nous la ratons, l'uvre non plus ne nous rate pas. Si nous ne donnons pas la rponse juste, aussitt elle s'croule, elle s'en va, elle s'en retourne dans les limbes lointains d'o elle commenait sortir. Car c'est de cette faon cruellement nigmatique que l'uvre nous questionne, et de cette faon qu'elle nous rpond : tu t'es tromp. Parfois encore, la situation questionnante se prsente ainsi. L'artiste sent que ce qu'il vient de faire est valable, mais que ce

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n'est pas encore tout fait cela. Il faudrait un lan nouveau. Il faudrait passer un niveau artistique suprieur. Songeons aux trois tats dt Chiron de Hlderlin ; d'abord I'attente du jour, puis reprise du pome transform en attente de la mort ; puis enfin, la soif de l'impossible mort pour immortel. En ces deux premiers tats, dj le pome est beau. Mais il n'est pas sublime. Le pote, qui relit son pome en son deuxime tat, sent d'une certitude absolue, d'une exprience directe et flagrante, qu'il y a encore une transhguration oprer, un dernier motif introduire comme un ferment nouveau dans l'uvre et qui l'tablira en plein ciel comme un haut sommet. Mais je le rpte, si claire et vidente que soit cette exigence de l'uvre, elle ne dispense en rien I'inventeur d'inventer. Tout est encore faire, comme dit le peintre de Balzac son disciple : < Il n'y a que le dernier coup de pinceau qui compte. > De moins grands que Beethoven ou Hlderlin l'ont parfois senti, ce moment tragique o l'uvre semble dire : < Je suis l, ralise en apparence mais un plus grand que toi saurait que je n'ai pas encore atteint mon clat suprme, qu'i[ y a encore quelque chose faire que tu ne sais pas faire. > C'est bien pour cela que si souvent, on peut le dire, le gnie survient la dernire minute, dans ce moment suprme o une dernire retouche, ou bien une refonte totale, dcide de I'accs de l'uvre sa grandeur suprme. N'oublions pas que Rembrandt a recommenc bien des fois les Plerins d'Emmas avant d'aboutir au seul de ces Emmas qui crve le plafond usuel de l'art et nous transporte en pleine sublimit. Telle est cette premire forme de I'exprience de l'uvre faire, que j'ai appele la situation questionnante. La lorme spirituelle pose et dfinit, avec prcision la nature d'une rponse qu'elle ne souffle pas l'artiste, mais qu'elle exige de lui. En deuxime lieu, je signalerai ce que j'appelle : l'exploitation de l'homme par l'uvre. Cette proposition que devra faire l'artiste, en rponse la question pose par l'uvre, videmment il la tire de lui-mme. Il galvanise toutes ses puissances d'imagination ou de souvenir, il fouille dans sa vie et dans son me pour y trouver la rponse cherche. Beethoven, nous le savons 0'y ai fait allusion tout I'heure), cherchant le motif musical qui prcde dans la Neuvime L'Hymne la Joie, a fini par le retrouver dans une uvre

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qu'il avait dj faite, un << divertissement ) sans grande-porte, ais qu'un simple changement de rythme a lev la hauteur qu'exigeait l'ure. Charlotte se fait sous la plume de Goethe u"" J"r ressouvenirs de ses amours avec Frdrique Brion ou

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avec Charlotte Buff, et ainsi de suite. Mais c'est le roman qu'il est en train d'crire qui fouille dans son me, qui prend pour s'y nourrir les souvenirJ et les expriences utilisables. Doit-on dire que Dante a utilis dans la Divine Comdie les expriences de son exil, ou que c'est la Divine Comdie qui avait besoin de I'exil de Dante ? Quand Wagner s'prend de Mathilde, n'est-ce pas Tristan qui a besoin de Wagner amoureux ? Car c'est ainsi que nous sommes concerns et employs par l'uvre, et que nous jetons son creuset tout ce que nous trouvons en nous qui iuisse rpondre sa demande, son appel. Toutes les grandes buut.t piennent l'homme en entier, et l'homme n'est plus que le serviteui de l'uvre, ce monstre nourrir. Scientifiquement parlant, on peut parler d'un vritable parasitisme de l'uvre par rapport l'homme. Et cet appel de l'uvre, c'est un peu comme cet ppet de l,enfant qui rveille sa mre en plein sommeil. Elle sent ussitt qu'il a bsoin d'elle. Cet appel de l'ceuvre, tout le monde le connat parce que tout le monde a eu y rpondre' Il nous rveille la nult pouf nous faire sentir le temps qui s'coule, qui nous reste strictement mesur pour tout ce qui nous reste fire. C'est lui qui faisait pleurer Csar songeant qu' son ge Alexandre tait mort. C'esf lui qui fait descendre le sculpteur la nuit son atelier pour donner au bloc de glaise encore humide les trois coups d'bauchoir dont il a encore besoin. C'est lui, encore, dans i'instauration morale, qui rveille la nuit ceux qui se sentent responsables des souffrances ou des maux d'autrui. Je disais tout l'heure, en commenant, qu'il est essentiel notre problme de sentir que l'uvre faire nous concerne. Et c'est insi que nous le sentons. Je dis qu'elle nous concerne : nous somms concerns par e1le. Nous nous sentons concerns. Et c'est I'exprience mme de cet appel de l'uvre. C'est par cet appel qu;elle nous exploite. Et si je mets en cause' peut-tre, ici, qitq"t superstitioni personnelles, je crois que mme si on me rfuse cette ide que l'uvre est une personne, on ne peut me refuser du moins ette ide qu'elle est par rapport nous, lorsqu'elle est acheve, un tre autonome ; autonome de fait et par

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Les diffrents modes d'existence

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Du mode d'existence de l'uvre

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destination - et pourtant nourri pendant qu'il s'achve et pour qu'il s'achve de tout ce qu'il y a de meilleur en nous. Ce parasitisme spirituel dont je parlais, cette exploitation de I'homme par l'Guvre, c'est I'autre face de cette abngation par o nous aceeptons bien des souffrances et des peines, en raison de ce droit l'existence dont l'uvre se prvaut par rapport nous, en son appel. Enfin en dernier lieu, je tcherai de discerner un dernier contenu de l'exprience instaurative, dont l'expression est moins concrte et forcment plus spculative que les deux contenus que je viens d'inventorier. C'est ce que j'appellerai la ncessaire rfrence existentielle de l'uvre concrte l'uvre faire. Ou si vous me passez un terme pdantesque, le rapport diastmatique de I'une avec l'autre. Voici ce que je veux dire. Tant que l'uvre est en progrs... Prcisons. Le bloc de glaise dj ptri, dj dessin pr ltbauchoir, est l sur la sellette, et pourtant ce n'est encre qu,une bauche. Bien entendu, ds l'origine et jusqu' I'achvement, ce bloc, dans son existence physique sera toujours aussi prsent, aussi complet, aussi donn que peut l'exiger cette existenie physique. Le sculpteur pourtant l'amne progressivement vers ce dernier coup d'bauchoir qui rendra possible l'alination complte de l'uvre en tant que telle. Et tout le long de ce cheminement, il value sans cesse en pense, d'une faon videmment toute globale et approximative, la distance qui spare encore cette bauche de l'uvre acheve. Distance qui diminue sans cesse : cette progression de l'uvre, c'est le rapprochement progressif des deux aspects existentiels de l'uvre, faire ou fite. Vient ce dernier coup d'bauchoir, ce moment toute distance est abolie. La glaise modele est comme le miroir fidle de I'Guvre faire, et l'uvre faire est comme incarne dans le bloc de glaise. Elles ne font plus qu'un seul et mme tre. Oh, jamais tout fait, bien entendu. Miroir trouble, o l,uvre faire se mire, selon les paroles pauliniennes, ut in speculo per aenigmate, car il y a toujours une dimension d'chec dans toute ralisation quelle qu'elle soit. Soit dans l'art, soit et plus encore dans les grandes uvres de I'instauration de soi-mme ou de quelque grande uvre morale ou sociale, il faut se contenter d'une sorte d'harmonie, d'analogie suffisante, d'vident et stable

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reflet de ce qu'tait l'uvre faire dans I'ceuvre faite. Il suffit, pour que l'uvre puisse tre dite acheve, d'une sorte de proximit des deux prsences de l'tre instaurer sur les deux plans d'existence qui viennent ainsi presque en contact. Mais enfin, cette proximit suffisante dfinit l'achvement. On ne saurait en rendre raison sans ce sentiment, cette exprience d'une distance plus ou moins grande, qui fait que l'bauche est encore trs loin de la statue. Et cette apprciation d'une distance, qui mesure spirituellement l'tendue de la tche poursuivre, on ne saurait la confondre avec aucune valuation concrte de dterminations positives. Ne conlondons pas l'vidence de l'achvement avec n'importe quel fini d'excution, avec une stylistique de ce qu'on appelle vulgairement ou en termes d'industrie ou de commerce la < finition >. Confusion grossire, laquelle ont succomb parfois, certaines poques, les artistes dont les bauches ou les esquisses sont meilleures que les ceuvres terminales. Ne croyons pas non plus qu'il s'agisse, comme la rigueur on pourrait penser qu'il s'agit de cela dans la dialectique platonicienne, d'une addition successive de dterminations, en sorte que le nombre de celle-ci mesurerait la distance, non pas par rapport I'achvement, mais par rapport au point de dpart. Nous savons tous que parfois l'bauche, plus complique, physiquement, gomtriquement, a des formes beaucoup moins simples que l'uvre terminale, souvent plus dpouille et plus pure en ses formes. Ainsi donc on penserait un peu en botien si on cherchait n'importe quelle solution de ce genre au problme de l'achvement. Or je n'ai pas besoin de vous dire que ce problme de l'achvement, en toute thorie de l'instauration, est bien souvent la pierre d'achoppement. Je ne me souviens mme d'avoir rien lu, chez aucun des auteurs philosophiques ou autres, qui se sont attaqus ce problme de la dialectique instaurative, qui rponde, je ne dis pas d'une manire suffisante, mais seulement d'une manire quelconque ce problme de l'achvement. Ni chez Hegel, ni Hamelin. Ce n'est pas d'ailleurs que mme l'artiste le plus expriment ou le plus gnial n'ait ses inquitudes et ses erreurs ce sujet. Un Vinci tait de ceux qui ne se dcidaient pas abandonner l'uvre. Et on peut penser qu'un Rodin parfois, par crainte d'aller trop loin, a abandonn un instant trop tt. Difficile estimation o luttent confusment entre eux des facteurs tels que le

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Les dffirents modes d'existence

Du mode d'existence de I'euvre faire

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regret d'aliner compltement l'uvre, de couper le cordon ombilical, de dire: maintenant je ne suis rien pour elle. Ou encore la nostalgie de l'uvre rve, I'horreur de cette invitable dimension d'chec dont je parlais tout l'heure. Et parfois encore la crainte de gter l'uvre dj presque satisfaisante, par une faute du dernier moment. Mais travers toutes ces affres du dernier moment qui voudrait n'tre pas dernier, ou qui tremble d'outrepasser, il n'en reste pas moins que c'est bien une exprience directe qui intervient, dans ce dernier moment. Exprience dont le contenu, de quelque faon qu'on f interprte, suppose toujours cette rfrence mutuelle de l'uvre faire et de l'Guvre faite, dans l'estimation de leur distance dcroissante et finalement presque abolie. Non seulement ces trois aspects de l'exprience instaurative justifient profondment, je l'espre, cette prsence relle de l'uvre faire que je cherchais devant vous, et dont elle donne trois aspects comme trois rayons d'une mme lumire. Mais je crois que le dernier aspect que nous venons d'envisager commente d'une faon non seulement positive, mais, j'oserais dire, vraiment pathtique, cette richesse du rel en ces divers plans d'existence dont je parlais en posant mon problme. Car ll ne s'agit pas d'une simple correspondance harmonique de chaque tre lui-mme tel qu'il est en prsence ou en carence travers ces divers plans, que je vous demande de concevoir un peu la manire des attributs spinoziens o les modes se correspondent. Mais il faut bien penser qu'il y a non seulement des correspondances, des chos, mais encore des actions, des vnements par lesquels ces correspondances se font ou se dfont, s'intensifient comme dans la rsonance d'un accord nombreux, ou se dlient et se dfont. L o une me humaine, de toutes ses forces, a pris en charge l'uvre faire, l, sur un point pathtique, travers cette me deux tres qui n'en font qu'un, exils l'un de l'autre travers la pluralit des modes d'existence se regardent nostalgiquement I'un l'autre et font un pas l'un vers l'autre. Or en tel cas, cette me humaine aide, lucidement, passionnment cet tre spar de lui-mme se runir. Mais n'oublions pas qu'en cette tche lui aussi reoit une aide. Quand nous cronso nous ne sommes pas seuls. Dans ce dialogue o l'uvre nous interroge, nous appelle, elle nous guide et nous conduit, en

ce sens que nous explorons avec elle et pour elles les chemins qui la mnent sa finale prsence concrte. Oui, en tte tte avec l'uvre, nous ne sommes pas seuls. Mais le pome non plus n'est

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comblelait l'homme d'aujourd'hui, qui veillerait I'homme venir, ce pome est l, il n'attend que son pote. Qui de nous l'crira ? Et ceci me conduit mes conclusions. C'est l que je retrouve cette responsabilit dont je parlais en commenant et qui nous incombe propos de tout l'inachev du monde. Notre problme en effet ne se pose pas seulement dans le futur; bien qu'assurment ce soit sous l'aspect d'une instauration future qu'il se prsente le plus videmment nos yeux, et gu'il nous attire le plus immdiatement. Mais tout ce que nous venons de dire nous donne une approche philosophique universelle de toute ralit. Et d'abord, cela nous apprend discerner, dans tout ce qui se prsente nous comme du tout fait, dans le prsent ou dans le pass, avec cet aspect d'uvre un mouvement vers l'existence qui met en cause, en de, des forces instauratives, au-del, des appels et des orients; bref, toute une aide reue dont l'objet, inerte en apparence, est le tmoignage. L'aspect pathtique du monde, pathtique ou dramatique, dont je parlais tout I'heure et qui apparat si clairement dans la dmarche instaurative, subsiste comme drame jou, rvolu jusqu' un certain point, dans toutes les donnes relles. Et il n'est certainement pas sans importance philosophique d'arriver le sentir. Mais il y a plus. Ce que nous saisissons l'tat de tout fait, d'existence suffisamment prononce, est cependant, d'un certain point de vue, jusqu' un certain point, rest en route mi-chemin. Nous ne sommes pas irresponsables de cet inachvement, s'il nous est possible, notamment par l'instauration philosophique, de lui conferer un accomplissement qui n'est pas encore acquis. Il ne faut pas trop dfrer cette tendance temporaliste, cette tendance trop envisager toutes choses sous l'aspect d'un droulement dans le temps par une succession d'tapes spontanes, d'lans qui se prolongent d'eux-mmes du pass vers I'avenir. Il est trop facile de dire : < Ceci a avort dans le pass, n'en parlons plus... Ce qui est venu ensuite est meilleur. > Je viens de le dire, bien des choses sont restes demi-route, l'tat

pas seul, s'il trouve son pote. Le grand, l'immense pome qui

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n'est pas dit qu'elles ne soient pas, jusqu' un certain point, rcuprables, pour des achvements qui nous incombent encore. Je m'explique. Nous sommes responsables devant l'enfant, devant l'adolescent que nous avons t, de tout ce qui ouvrai une voie o nous ne nous sommes pas avancs ; de tout ce qui dessinait des forces plus tard inemployes ; sclroses, dessches par la vie qui n'est pas toujours accomplissement. Et si nous pensons un monde terrestre digne d'tre habit par l'homme vraiment accompli, cet Homme accompli, parvenu son stade sublime et devenu le matre des destines de tous les autres tres de ce monde, prend en charge ces destines. J'aimerais vous avoir fait un peu sentir avec moi ce thme qui philosophiquement me hante, que de ce point de vue, il n'est aucun tre - le moindre nuage, la plus petite fleur, le plus petit oiseau, une roche, une montagne, une vague de la mer - qui ne dessine aussi bien que I'homme au-dessus de soi-mme un possible tat sublime, et qui ainsi n'ait ici son mot dire par les droits qu'il a sur l'homme en tant que celui-ci se fait responsable de l'accomplissement du monde. Non seulement I'accomplissement philosophique, ce qui est vident, mais mme l'accomplissement concret du Grand (Euvre. Je pourrais commenter ces choses en posant des problmes trs techniquement philosophiques. Par exemple, en voquant le Cogito sous cet aspect d'uvre, avec tout ce qu'il implique de faire, et d'aide reue ; en montrant toutes les solidarits qu'il dessine de nous, du Moi du Cogito avec toutes les donnes cosmiques qui cooprent son uvre, dans une exprience commune o tout cherche ensemble sa voie l'existence, mais ceci c'est une autre histoire. Je ne voudrais pas retomber ici dans ce pain quotidien parfois un peu sec des discussions philosophiques techniques o trop facilement nous perdons de vue l'aspect le plus vital de nos problmes. Je voudrais avoir contribu un peu mettre ici l'accent sur ce qu'a en effet de vital la question que j'ai voulu soumettre vos rflexions. J'ai dit que je soumettais ces ides vos rflexions pour mon profit personnel. Mais ce qui me tient le plus cceur, c'est ce qui n'a rien ici de personnel, c'est ce qui au contraire doit tre partag entre tous, ressenti par vous tous si tout ce que j'ai bauch devant vous est exact. Je veux parler de cet appel qui d'bauche.

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s'adresse si instamment chacun de nous, ds qu'il se sent l'intersection de deux modes d'existence, ds qu'il sent en les vivant - et c'est sa vie mme - cette oscillation, cet quilibre instable, ce

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tremblement pathtique de toute ralit entre des forces qui la soutiennent en de et une transparence en sublimit qui se dessine au-del.

TABLE DES MATIRES

LE SPHINX DE L'(EUVRE, par


Latour

Isabelle Stengers et Bruno


tienne
77 79

LES DIFFRENTS MODES D'EXISTENCE, par


Souriau

Csepnnl Pnnunn - Position du problme Monisme ontique et pluralisme existentiel. Pluralisme


ontique et monisme existentiel.
tes.

combinaisons. - Consquences philosophiques: richesse ou pauvret de l'tre; les exclusions souhai-

- Leurs rapports, leurs

- Aspects mtaphysiques, moraux, scientifiques et pratiques du problme. Questions de mthode.


Csnpnne

II -

Les modes intensifs d'existence

89

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Esprits durs et esprits tendres. - Tout ou Rien. - Le devenir et le possible comme degrs d'existence. - Entre l'tre et le non-tre: niveaux, distances et effets de perspectives. - L'existence pure et I'existence compare. - L'occupation ontique des niveaux. - Existence pure et asit, - Existence et ralit.

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III - Zes modes spcifiques d'existence Section 1; Le phnomne ; la chose ; ontique et identit universaux et singuliers. - Le psychique et le corporel

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I'imaginaire et le sollicitudinaire; le possible, le virtuel; le problme du noumnal. Section II : Le problme de la transcendance. - Exister et ester. - Existence en soi et existence pour soi. - La transition.

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220

Les dffirents modes d'existence


Secrion 111 .' Smantmes et morphmes.

- L'vnement ; le temps, la cause. L'ordre synaptique et la copule. Un tableau exhaustif des modes d'existence est-il possible
?

CsepttRn IY - De la surexistence Les problmes de l'unification;


tane plusieurs genres

165

tielle. - La surexistence en valeurs ; existence qualifie ou axiologique; sparation de I'existence et de la ralit comme valeurs. - Le second degr. - L'Ueber-Sein d'Eckart et l'Un de Plotin ; les antinomies kantiennes ; la convergence des accomplissements; le troisime degr. - Le statut du surexistant; son rapport avec
I'existence.

la participation simuld'existence ; I'union substan-

Conclusions.

DU MODE D'EXISTENCE DE L'(EUVRE A FAIRE.


tienne Souriau

par
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Imprim en France

par MD Impressions
73, avenue Ronsard, 41100 Vendme

Novembre 2009

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