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MANA 4(2):127-141, 1998

ENSAIO BIBLIOGRFICO O CORPO FAZENDO A DIFERENA*

Fabola Rohden

LAQUEUR, Thomas. 1994 [1990]. Making Sex. Body and Gender from the Greeks to Freud. Cambridge: Harvard University Press. MARTIN, Emily. 1992 [1987]. The Woman in the Body. A Cultural Analysis on Reproduction. Boston: Beacon Press.

Para aqueles que se interessam pelas temticas do corpo e da sexualidade as duas obras aqui comentadas so necessariamente conhecidas. O livro de Emily Martin, publicado inicialmente em 1987 e reeditado em 1989 e 1992, identificado tanto no campo feminista como na academia como um estudo inovador no que se refere medicina e sua capacidade de interveno nos corpos das mulheres1. O trabalho mais recente de Thomas Laqueur, que desde 1990 tambm freqentemente reeditado, vem causando um enorme impacto, especialmente em funo de sua amplitude temporal (dos gregos a Freud) e da maneira inovadora como 2 concebe as categorias sexo e gnero . Embora os dois livros focalizem objetos especficos distintos no caso de Martin a apreenso do corpo feminino orientada por conceitos da ginecologia e obstetrcia e no caso de Laqueur o percurso de elaborao da distino entre os sexos tal como a concebemos contemporaneamente , ambos fazem referncia a diversas questes comuns. Dentre elas destacam-se a fronteira entre a antropologia e a histria, a tentativa de articulao entre passado e presente e uma perspectiva que pretende a desnaturalizao dos seus objetos. Contudo, a questo mais importante colocada pelo contraste entre os dois trabalhos refere-se ao lugar ocupado pelo corpo na construo de suas perspectivas analticas. O dilema entre uma concepo que leva em conta a historicidade do corpo e outra que se baseia no corpo como fundamento um problema que no novo, mas que tambm est bastante longe de uma resoluo definitiva. exatamente a disputa entre essas duas alternativas que se explicita ao compararmos Laqueur e Martin. Os dois trabalhos ilustram com propriedade

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o jogo complexo de articulaes e possibilidades que se elaboram entre cada um desses plos de escolhas tericas. O estatuto diferenciado dado ao corpo em cada um dos livros revela as opes selecionadas pelos autores na construo de seu argumento e no tipo de tratamento dos dados. A validade dessa comparao est na possibilidade de vermos as diferenas significativas em termos do alcance de cada uma das perspectivas. Ou seja, o lugar dado ao corpo pode fazer toda a diferena na capacidade de explicao, ou profundidade, das anlises. Tomando como ponto de partida esse contraste, passo a uma apresentao dos dois livros aqui comentados para depois voltar s questes mais gerais.

I.
No primeiro captulo de Making Sex, Laqueur esclarece que est partindo de uma perspectiva multicausal em funo da qual se descobre que o sexo tambm situacional e s pode ser entendido no campo das relaes entre gnero e poder (:11)3. Entre o dilema natureza/cultura, sexo biolgico/marcas sociais e polticas da diferena, muitas tm sido as sadas. Laqueur cita Foucault (1988) para falar de uma relao muito mais complexa entre a sexualidade e o corpo, enfatizando a sexualidade como uma forma de moldar o self na experincia da carne. O autor acrescenta, recorrendo a Jeffrey Weeks (1985), contra os desconstrucionistas mais radicais, que o fato de nos tornarmos humanos na cultura no nos d licena para ignorar o corpo (:13). O enfoque de Laqueur parte dessa centralidade do corpo na ordem social. Porm, isso no significa que tenhamos de pens-lo como algum tipo de substrato irredutvel, muito pelo contrrio, preciso levar s ltimas conseqncias a idia de que ele tambm objeto de construo. Segundo Laqueur (1987; 1994), as diferenas entre os sexos ou a prpria idia de dois sexos biolgicos distintos uma concepo que pode ser historicamente contextualizada. Em algum momento do sculo XVIII passa-se a considerar a existncia de um modelo de dois sexos, contrariamente percepo herdada dos gregos de que haveria apenas um sexo biolgico, enquanto o gnero se apresentaria pelo menos em duas possibilidades. Nesse modelo antigo, de um sexo, homem e mulher no seriam definidos por uma diferena intrnseca em termos de natureza, de biologia, de dois corpos distintos, mas, apenas, em termos de um grau de perfeio4. Dependendo da quantidade de calor atribuda a cada corpo, ele se moldaria, em termos mais ou menos perfeitos, em um corpo de homem

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quando o calor foi suficiente para externalizar os rgos reprodutivos, ou em um corpo de mulher quando foi insuficiente e os rgos permaneceram internos. As diferenas seriam de grau, compondo uma hierarquia vertical entre os gneros: os rgos reprodutivos vistos como iguais em essncia e reduzidos ao padro masculino. Ou seja, homens e mulheres seriam dotados de pnis e testculos, por exemplo. A nica diferena que na mulher esses rgos no foram externalizados. Haveria, ento, um s corpo, uma s carne, qual se atribuem distintas marcas sociais inscries, certificados culturais baseados em caracteres sociais mais que biolgicos e que comportam uma relao hierrquica entre seres considerados de acordo com uma escala de perfeio. Esse modelo, segundo Laqueur, prevalece at o Renascimento, quando se processa a passagem para o modelo de dois sexos, para uma biologia da incomensurabilidade, um novo dimorfismo, instituindo uma diferena radical entre homens e mulheres e no mais uma hierarquizao. Laqueur (captulo 3) se pergunta se as causas dessa transformao teriam sido as mudanas provocadas pelos progressos da cincia. E ele mesmo responde que as descobertas cientficas sozinhas nada significam. S fazem sentido e s so efetuadas dentro de um contexto social propcio e respondendo a demandas sociais particulares em cada momento. No h, assim, uma causa nica, um processo singular e contnuo, mas uma composio de mltiplos programas culturais em atuao, uma pluricausalidade. Os avanos da anatomia no Renascimento, sua preocupao em olhar, tocar e dissecar os corpos, apesar de nos parecerem reveladores das diferenas, no foram suficientes. S se chegou constatao de que os corpos de homens e mulheres eram diferentes na sua natureza quando houve um clamor social para isso, associado a uma multiplicidade de causas. Para Laqueur (captulo 5) essa passagem tem dois focos fundamentais de origem: uma mudana epistemolgica e uma mudana poltica. A primeira se d a partir do contexto da revoluo cientfica, propagada por Bacon, Descartes, o mecanicismo, o empiricismo, a sntese newtoniana, que tinha solapado o modo galnico de compreender o corpo em relao ao cosmos e abandonado o isomorfismo entre homens e mulheres. Engloba tanto a instituio de algumas dicotomias bsicas, como fato e fico, cincia e religio, razo e credulidade, corpo e esprito, verdade e falsidade, sexo biolgico e gnero teatral, quanto o rompimento com a epistme da grande cadeia do ser. A associao infindvel de signos, entre corpo e cosmos, d lugar reduo a um plano nico, o plano da natureza, onde a explicao reducionista e o sexo como fato fsico so viveis.

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Essas mudanas s foram possveis em conjuno com um novo contexto poltico, especialmente centrado nas divises entre esfera pblica e esfera privada, homens e mulheres, partidrios e contrapartidrios da autonomizao feminina. recorrendo aos pais fundadores da teoria poltica que Laqueur vai reforar o seu argumento. Laqueur afirma que para Hobbes, assim como para Locke, no h base na natureza, na lei divina, ou na ordem csmica transcendente para justificar autoridades especficas como a do rei sobre o sdito, do senhor sobre o escravo e, possivelmente, do homem sobre a mulher. Contudo, para os mesmos autores, os homens continuam sendo os chefes das famlias, assim como tambm os chefes das naes. S os homens, e no as mulheres, fazem o contrato social. A fundao dessa diferena estaria no em algo transcendental, mas no fato da diferena sexual e suas implicaes utilitaristas, ou seja, a constatada fora superior dos homens e a freqente incapacidade das mulheres em decorrncia de suas funes reprodutivas. O corpo, que para a viso de mundo centrada na grande cadeia do ser era o signo, passa agora a ser o fundamento da sociedade civil. Mesmo nos Estados Unidos da Amrica, Tocqueville argumenta que a democracia tinha destrudo as velhas bases da autoridade patriarcal e que era necessrio traar uma nova e precisa linha divisria entre os dois sexos (:156-157). O corpo agora chamado por diferentes vises a expressar novas demandas surgidas em novos contextos sociais, econmicos, polticos, culturais e erticos. As diferenas que antes eram expressas em termos de gnero, agora so evidenciadas pelo sexo, pela biologia. E aqui, o papel da cincia torna-se cada vez mais fundamental. Mdicos e cientistas no s fornecem dados para o debate ideolgico, como tambm emprestam o seu prestgio em ascenso. Para Laqueur a poltica de gnero afeta tanto a interpretao de dados clnicos e laboratoriais, quanto a sua prpria produo. Nota-se agora uma inverso: o corpo, o sexo, torna-se a fundao da sociedade. As diferenas biolgicas diagnosticadas pelos cientistas passam a oferecer a base para que pensadores sociais dissertem sobre as diferenas inatas entre homens e mulheres e a conseqente necessidade de diferenciaes sociais. A natureza j se encarregou de postular a diviso; cabe sociedade respeit-la e promover um comportamento adequado. Para os iluministas, a mulher era incapaz de assumir responsabilidades cvicas. O contrato social, ento, s era possvel entre homens. A biologia da incomensurabilidade fornecia um modo de explicar as diferenas sociais, j que na prpria natureza homens e mulheres eram diferentes, e mais do que isso, as mulheres eram naturalmente inferiores. No

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sculo XIX essas distines e concluses polticas a partir da natureza j so inquestionveis. E a cincia, ou a medicina, s acrescenta cada vez mais novos e intrigantes detalhes que provam a intransponibilidade da diferena5. preciso mencionar que mesmo traando esse quadro de mudanas, Laqueur (:233-243) recorre, entre outros exemplos, a Freud e sua reinveno do clitris para indicar que o one-sex model continua presente. A noo de que o clitris seria um pnis feminino fornece pistas para se pensar na permanncia, ou melhor, na reapresentao em um novo enquadramento e dentro de novas configuraes, desse outro modelo. O interessante aqui no tanto discutir o mrito da questo, mas prestar ateno no cuidado que Laqueur tem em no restringir sua anlise. Ele parece mais preocupado em levar a srio a sua perspectiva mais pluralista, em que h lugar para a convivncia de linhas de fora, correntes de pensamento em articulao ou enfrentamento. H lugar tanto para as rupturas, para a identificao de modificaes importantes nos discursos que passam a ser privilegiados em cada poca, como tambm para algum tipo de continuidade, que no simplesmente a manuteno de uma prtica, mas a rearticulao de seus elementos em um novo contexto. As descobertas de Freud indicam tambm que o que tido como natural est sujeito a ser apropriado para legitimar as diferentes criaes da cultura (:241). Diante desse quadro, podemos concluir que Laqueur pretende se afastar de uma anlise que naturalize o objeto e estabelea causas nicas para os processos que o engendram. Em contrapartida, prefere mais a idia da imbricao de modos discursivos e a possibilidade de arranjos diferentes a cada momento, embora seja possvel localizar alguns vetores que se tornam mais proeminentes. Alm disso, em funo da riqueza do material analisado, o autor consegue relacionar de modo eficaz os casos mais especficos com que trabalha com macroprocessos ou hipteses mais amplas, sem cair porm em relaes foradas e artificiais.

II.
Vejamos agora o trabalho de Martin. A autora descreve seu objetivo como sendo o de estudar os processos culturais que afetam as mulheres e que, segundo ela, podem ser observados nas concepes que estas tm dos seus corpos. Martin trabalhou com 165 entrevistas de mulheres de Baltimore (EUA), que viviam em diferentes comunidades com distin-

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es tnicas, de idade e de classe, cujas representaes sobre o corpo passavam pela remisso aos discursos e prticas de ginecologistas e obstetras. A autora tambm incursionou sobre depoimentos e, principalmente, manuais mdicos. Sua proposta era, ento, investigar o que pessoas comuns e especialistas dizem quando esto descrevendo objetos como hormnios, tero, fluxo menstrual. Ou, em outros termos, qual a suposio cultural implcita a respeito da natureza da mulher e do homem. A cultura mdica seria um sistema cultural cujas idias e prticas perpassam a cultura popular. Isso poderia ser visto a partir da utilizao do conceito de metfora. Tanto os textos mdicos quanto os depoimentos das mulheres estariam expressando, atravs de metforas, concepes mais gerais sobre a sociedade, concepes estas que tm fundamento nos processos econmicos, sociais e polticos em curso em um dado momento. Em vrias passagens, o livro aponta para um uso do conceito de metfora que convincente na questo da circulao de discursos. Nesse caso, Martin consegue mostrar que opinies e representaes das mulheres sobre seus corpos tm referncia, ou, pelo menos, combinam, com idias mais gerais correntes na sociedade metforas abrangentes e importantes em um determinado contexto social. o que ocorre nos exemplos da menstruao e da menopausa. A partir do sculo XIX, a ideologia da produo concretizada nas fbricas to abrangente que chega aos corpos. Os corpos das mulheres passam a ser pensados, nos textos mdicos principalmente, como fbricas para a produo de filhos. Mais especificamente, o corpo pensado, assim como a sociedade, em termos de uma organizao hierrquica: so vrios elementos ocupando posies de valor diferente no conjunto do sistema. No caso do corpo feminino, esse sistema funciona a partir da seqncia crebro-hormnios-ovrios, os quais se comunicam hierarquicamente. O bom andamento do sistema tem como resultado a produo de novos seres humanos. E qualquer evento que fuja a este objetivo implica uma desvalorizao. o caso da menstruao e da menopausa. Segundo Martin, tal como descrita em textos mdicos e em livros populares, a menstruao aparece como uma falha na produo. Todo o sistema estava preparado para gerar um novo produto e se isto no aconteceu devido a algum tipo de falha. J a menopausa definida como o momento do trmino da produo, quando as mquinas j esto cansadas e comeam a apresentar defeitos at que, finalmente, cessam de funcionar. Com referncia concepo hierrquica, pode-se apontar o fato de que as falhas acontecem porque algum elemento deixou de obedecer aos sinais de

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comunicao enviados pelo rgo superior. No caso da menopausa, os ovrios que deixariam de responder, quebrando a hierarquia da produo (:41-42). As citaes e encadeamentos que Martin faz em torno dessa questo, aqui resumida, so interessantes. Levam a pensar sobre a comunicao, a porosidade que pode haver entre eventos sociais mais abrangentes, como o advento da industrializao, e aes mais cotidianas, como o tipo de tratamento, e as concepes implcitas dos mdicos em relao s mulheres e reproduo. Atravs dos exemplos que a autora invoca fica difcil pensar que a meno idia da fbrica nos textos sobre reproduo seja uma mera coincidncia com o sistema socioeconmico que se desenvolvia. claro que por trs disso deve estar algo como um conjunto de referncias proeminentes em um dado momento e que se reproduz em uma srie de nveis. Entretanto, em outros momentos, a passagem que Martin faz das concepes das mulheres entrevistadas aos textos mdicos parece muito rapidamente localizvel em idias mais gerais. Como exemplo possvel citar o que diz sobre a tenso pr-menstrual. A autora afirma que o fato de, mais recentemente, os mdicos nomearem o conjunto de sintomas que as mulheres sentem antes da menstruao implicou o reconhecimento de que esse um problema real, o que pode ser positivo para as mulheres (:144-145). Tal suposio aponta para algumas dificuldades de seu texto. Martin parece esquecer que est tratando do carter construdo e mutvel que a medicina tem, entre outros discursos, e de que um conjunto de possveis sintomas e a sua conceituao tambm podem ser variveis no tempo. Reconhecer que bom que a tenso pr-menstrual seja nomeada revela mais sobre a sua nsia de apresentar sadas para a dominao das mulheres do que algo sobre o material do qual se ocupa. A questo da dominao , mais uma vez, o que est por trs de seu argumento quando afirma que os sintomas que as mulheres descrevem na tenso pr-menstrual podem ser entendidos como indicativos de um processo de liberao. Martin usa depoimentos de suas entrevistadas, que falam desse perodo como um momento em que sentem raiva e, por vezes, at possudas por alguma fora estranha, para fazer prognsticos feministas. Acredita que essas descries podem ser pensadas como momentos de manifestao da revolta das mulheres quanto sua condio de subordinadas na sociedade. E vai mais longe ao afirmar que essa experincia comum das mulheres pode, de fato, se converter em uma base positiva para que se identifiquem como um grupo oprimido e busquem estratgias de fuga. Segundo ela, o problema que at agora as

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mulheres localizam essa raiva mais em causas biolgicas do que na sua real condio de opresso. Se isso fosse reavaliado, as perspectivas de conscientizao seriam promissoras (:135). Ao que parece, Martin acaba resolvendo muito rapidamente as questes colocadas pelo seu material mediante a hiptese inicial da dominao masculina. E aponta mais para o que considera perspectivas futuras de sada dessa dominao do que para a complexidade dos seus dados. Falar das perspectivas de liberao das mulheres, por mais importante que seja politicamente, no resolve os impasses metodolgicos de sua investigao. O ponto de partida da dominao j aponta para onde os resultados da pesquisa deveriam chegar, fazendo com que os esforos explicativos cessem antes de articular melhor os problemas. Na concluso do livro, Martin sugere que a cincia mdica ligada a uma forma particular de hierarquia e controle (:197), portanto, a uma construo social. Em seguida, afirma que as mulheres podem usar a sua experincia comum para confrontar as concepes da medicina. O problema que Martin no percebe que o que est chamando de experincia comum das mulheres tambm uma construo social. Essa ressalva no seria necessria se a autora falasse de prticas discursivas ou linhas de fora em contraposio. Mas, de modo distinto, ela prefere conceder um estatuto diferenciado a essa experincia. Embora diga que no se trata de uma volta natureza, mas de um outro tipo de cultura, Martin localiza a noo de experincia a partir do corpo. Em funo de vivenciarem processos corporais particulares, as mulheres conseguem ter a capacidade de articular melhor dimenses ideologizadas em domnios separados, como casa e trabalho, natureza e cultura, amor e contrato. Sendo assim, uma vez que se tornassem conscientes desse processo ou caracterstica comum, poderiam ser capazes de perceber o problema dessas dicotomias e propor uma nova ordem social:
Dado que seus processos corporais lhes so indissociveis, forando-as a justapor biologia e cultura, as mulheres vislumbram cotidianamente uma concepo de um outro tipo de ordem social. No mnimo, desde que elas no se adequam diviso ideal das coisas (processos corporais, privados, pertencem ao domstico), mais provavelmente sero capazes de perceber que a ideologia dominante parcial: ela no captura sua experincia. Mais provavelmente tambm sero capazes de compreender o modo inextrincvel pelo qual suas categorias culturais esto relacionadas e assim compreender a falsidade das dicotomias (:200).

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estranho que a autora no discuta o fato de que imaginar que s as mulheres so capazes dessa nova viso tambm uma suposio. E atribuir s mulheres um status de portadoras de uma cultura especfica, como se no partilhassem de todas as relaes sociais com os homens ou como se estivessem at agora margem da histria. Aqui parece que Martin naturaliza o seu objeto que fica subsumido categoria as mulheres. Em boa parte do livro, o que Martin faz mostrar como o contedo de textos mdicos e representaes das mulheres no o resultado exclusivo de descobertas cientficas, mas tem relao com conjuntos de pensamento predominantes, idias-chave, presentes de uma forma mais ampla em um determinado contexto social. O conceito de metfora o instrumento utilizado para dar conta dessas associaes que, em alguns casos, parecem bastante coerentes. Contudo, quando a autora reduz a sua anlise a subentendidos, como a dominao masculina ou a alienao das mulheres, acaba muito mais pressupondo do que demonstrando uma articulao entre micro e macroprocessos. Nesse caso, o uso da idia de metfora no levado s ltimas conseqncias porque a noo mais geral com a qual os comportamentos ou discursos mais especficos seriam relacionados no descoberta e sim pr-concebida. Ao contrrio da pluricausalidade que Laqueur sugere, Martin acaba caindo na reduo grande causa suposta da dominao masculina.

III.
O que se observa comparando os trabalhos de Laqueur e Martin que enquanto o primeiro fala em pluricausalidade e desnaturalizao dos objetos, a segunda est o tempo todo fazendo referncias a grandes hipteses como a de uma experincia particular das mulheres ou a da dominao masculina. Essa diferena de perspectiva se deve, evidentemente, a uma srie de fatores, mas acredito que haja uma relao fundamental com as apropriaes da obra de Michel Foucault explicitadas em cada um dos trabalhos. No caso de Laqueur, aparece uma aproximao clara com a perspectiva foucauldiana de crticas a modelos tradicionais de investigao que se apiam em certas pressuposies e objetos considerados como dados sem serem problematizados. Idias como a de desnaturalizao do objeto, acontecimentalizao e multiplicao causal, que marcaram as contribuies de Foucault, so colocadas de maneira explcita no percurso analtico de Laqueur, e levam a um aprofundamento da anlise6.

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No caso de Martin, a presena de Foucault no aparece no caminho metodolgico escolhido pela autora, mas em rpidas, porm significativas, citaes7. Martin, de fato, no poderia incorporar a perspectiva de Foucault porque esta incompatvel com o tipo de anlise feita em The Woman in the Body. A noo do corpo como moldado pelas construes histricas no poderia se juntar ao argumento usado por Martin do corpo como base para uma experincia comum especfica das mulheres. Por outro lado, o fato de esta autora ter de citar Foucault mesmo sem estar comprometida com sua perspectiva indicativo de algo que ocorre em diversos campos de estudo, mas mais destacado no caso das temticas do corpo e da sexualidade, em relao ao papel essencial de Foucault. Trata-se do hbito de citar um autor que de fundamental importncia no campo, mas apenas como um cone, como um atestado da legitimidade do trabalho que est sendo feito. A apropriao do autor, ento, fica muito mais restrita semelhana dos temas pesquisados do que considerao de suas proposies tericas. Deixando de lado essa observao mais especfica sobre o uso que Martin faz de Foucault, o importante que, comparativamente, a perspectiva de Laqueur consegue ir mais longe na sua capacidade explicativa. E isto parece ser decorrente da centralidade que as contribuies foucauldianas tm na sua obra. As formulaes de Foucault parecem extremamente frutferas quando refletidas sobre as questes do corpo e da sexualidade. Permitem, em primeiro lugar, que se avance para alm dos velhos esquemas dicotmicos em torno do par natureza/cultura. O corpo, se visto de uma perspectiva multicausal, j no mais o mesmo do que em anlises que privilegiam o biolgico como um substrato irredutvel. E tambm a sexualidade no simplesmente construda por um nico processo, como a medicalizao, por exemplo. Esses dois lugares de tematizaes sociais passam a exigir um esforo maior, o que , sem dvida, empreendido por Laqueur. Por outro lado, a anlise de Martin parece mais presa a objetos e teses pensados como garantidos, implicando um certo reducionismo. Nos termos de Veyne (1995:164), enquanto o primeiro se apegaria ao processo de objetivao, ao o que foi o fazer em cada momento da histria, a segunda se fundamentaria no objetivado, no que feito. Essas observaes, no limite, poderiam servir para pensar outros trabalhos, outros assuntos ou ainda questes mais amplas, mas que esto relacionadas ao corpo. o caso da velha oposio entre natureza e cultura. Contudo, nos temas do corpo e da sexualidade adquirem uma visibilidade maior. Isto se deve ao fato de muitos dos trabalhos centrados nesse

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campo se apoiarem em ncoras biolgicas, como as diferenas entre os sexos, ou, do contrrio, na idia de que o corpo no um elemento relevante para a anlise histrica. Mas, se a perspectiva de Foucault, ou de Laqueur, for levada s ltimas conseqncias, o corpo passa a ocupar outro lugar. O corpo deixaria de ser considerado como um dado encompassador, como faz Martin, que fundamenta o que acredita ser uma experincia peculiar das mulheres nos seus diferentes processos corporais, para tornar-se um campo malevel de fluxos que participa na elaborao de inmeras possibilidades que envolvem discursos, prticas e intervenes concretas. O corpo continua sendo real, mas s pode ser analisado atravs das diferentes formas de agenciamento que assume em distintos momentos histricos. Em vez de o corpo ser algum substrato irredutvel ou base sobre a qual se assentam as representaes sociais, ele se transforma em uma dentre tantas outras variveis que compem os processos sociais capazes de engendrar determinados objetos.

Recebido em 5 de janeiro de 1998 Reapresentado em 2 de maro de 1998 Aprovado em 16 de maro de 1998

Fabola Rohden mestre e doutoranda em Antropologia Social pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional/UFRJ e pesquisadora do Instituto de Estudos da Religio (ISER).

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Notas

* Agradeo os comentrios de Marcio Goldman, Federico Neiburg, Luiz Fernando Dias Duarte e Emerson Giumbelli. A repercusso desse livro pode ser verificada nos comentrios de Strathern (1992:68, 76); MacDonald (1990); e Behar (1990). Alm disso, foi o objeto de um encontro realizado pela American Anthropological Association, em 1989, denominado Author meets critics: Emily Martin and the cultural construction of scientific knowledge, no qual estavam presentes Donna Haraway e Karen Sacks, dentre outros (Martin 1992:xviii). A contracapa da edio de 1992 menciona que The Woman in the Body foi tambm o vencedor do Eileen Basker Memorial Prize de 1988. Em 1994, Making Sex j se encontrava na 6a edio (sem contar as impresses em paperback). Quanto a alguns comentrios referentes obra de Laqueur, ver Gould (1991); Bynum (1992:19); e Hunt (1992:25-26). bom lembrar que, assim como afirmou Foucault (1994a:28-29) sobre a loucura ou a respeito do panotpticom, dizer que o sexo, enquanto dado natural, no existe no concluir que no signifique nada ou que no produza efeitos. Vale notar que, assim como Foucault, Laqueur e outros autores recorrem sempre a modos de representao bastante antigos para desnaturalizar as concepes modernas em torno do sexo. importante lembrar que a prpria noo de sexualidade apontada por Foucault como uma construo especfica da modernidade: Tem-se uma sexualidade a partir do sculo XVIII, um sexo a partir do sculo XIX. Antes, tinha-se sem dvida uma carne. (Foucault 1994b:313) A tese de Laqueur reafirmada pelo trabalho de L. Schiebinger (1987). Ao estudar a descoberta das especificidades do esqueleto feminino, fornece um exemplo bastante interessante de como a anatomia moldada por circunstncias sociais. Segundo essa autora, no contexto da tentativa de redefinio da posio da mulher na sociedade europia do sculo XVIII que surgem as primeiras representaes do esqueleto feminino, provando que os interesses da cincia no so arbitrrios, mas que focam partes do corpo politicamente significantes. o caso da afirmao de que a mulher tem um crnio menor, conseqentemente menos capacidade intelectual e, portanto, menos condies de participar dos domnios do governo, comrcio, educao, cincia. Ou, ento, da constatao de que ela tem a pelve maior, o que prova que naturalmente destinada maternidade. Durante os sculos XVIII e XIX, a cincia cada vez mais evidencia que a natureza humana no uniforme, mas se diferencia de acordo com idade, raa e sexo. Assim como Laqueur, Schiebinger tambm conclui que no apenas uma questo de desenvolvimento cientfico. Pois, a anatomia j dissecava corpos de mulheres, o que poderia levar observao das diferenas, mas isso no acontecia. Os anato5 4 3 2 1

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mistas explicavam as diferenas que percebiam como meramente externas, sem grande importncia porque no chegavam s estruturas mais profundas. No captulo sobre mtodo de A Vontade de Saber (1988:88-97) Foucault sugere certas prescries de prudncia, nas quais se destacam a desnaturalizao do domnio da sexualidade como um campo desinteressado e livre do conhecimento cientfico em prol da considerao das relaes de poder implicadas no seu processo de constituio, a busca das variaes contnuas nos jogos de relaes de fora, os encadeamentos sucessivos entre estratgias locais e globais e a definio dos discursos como locus de articulao de saber e poder (1988:93-97). Ressaltam-se, especialmente, a noo de que no existe uma realidade pr-dada sujeita investigao (no campo da sexualidade, mas tambm em qualquer outro) e em contrapartida a idia de que o foco do pesquisador deve voltar-se para o campo das relaes de fora. Neste, articulam-se discursos e prticas, de acordo com objetivos tticos ou estratgicos, e nunca de maneira estagnada ou linear, mas sempre permitindo um grau crescente de complexidade da anlise. Quanto ao conceito de acontecimentalizao [vnementialisation]: consiste em recobrar as conexes, os encontros, os apoios, os bloqueios, os jogos de fora, as estratgias etc., que, em um momento dado, formaram o que em seguida vai funcionar como evidncia, universalidade, necessidade. Tomando as coisas dessa maneira, procede-se a uma espcie de multiplicao causal (1994a:23). Foucault explica que a multiplicao causal consiste em analisar o acontecimento segundo os processos mltiplos que o constituem (1994a:24). A tarefa do pesquisador ser, ento, construir em torno do evento analisado como um processo um polgono, ou melhor, um poliedro de inteligibilidade, cujo nmero de faces no definido antecipadamente e no pode jamais ser considerado, de pleno direito, como acabado (1994a:24). A idia de saturao progressiva e inacabada e de permanente construo de inteligibilidades externas, que acompanham as decomposies no interior do processo analisado. o caso, por exemplo, da nova introduo de Making Sex, publicada na edio de 1992, na qual Martin tenta esclarecer alguns pontos do livro que foram alvo de crticas, e recorre a Foucault para reforar o seu argumento do controle de si atravs do uso de categorias do conhecimento (1992:XIV).
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O CORPO FAZENDO A DIFERENA

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Resumo

Abstract

Este artigo apresenta uma anlise comparativa dos livros Making Sex de Thomas Laqueur e The Woman in the Body de Emily Martin. Enquanto o primeiro se debrua sobre a trajetria de elaborao da distino entre os sexos tal como a concebemos contemporaneamente, a segunda focaliza o corpo feminino visto a partir da ginecologia e da obstetrcia. O objetivo mostrar como o corpo assume lugares distintos nas elaboraes terico-metodolgicas dos dois autores, o que se reflete na construo de perspectivas mais ou menos reducionistas ou com maior ou menor capacidade explicativa. De um lado, uma concepo que leva em conta a historicidade do corpo e a pluricausalidade no processo da distino entre os sexos; de outro, o corpo como substrato fundamental capaz de determinar uma experincia particular das mulheres.

This article provides a comparative analysis of the books Making Sex, by Thomas Laqueur, and The Woman in the Body, by Emily Martin. While Laqueur studies how the distinction between the sexes as we now conceive of it was established, Martin focuses on the female body from the point of view of gynecology and obstetrics. The purpose is to show how the body assumes different places in the authors respective theoretical/methodological work, as reflected in the construction of more or less reductionist perspectives, with greater or lesser explanatory capacity. On the one hand, a concept considering the bodys historicity and the multicausality of the process of distinction between the sexes; on the other, the body as a fundamental substrate capable of determining womens particular experience.