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B. I.

Sarevskaja

La Mthode de l'Ethnographie de Marcel Griaule et les questions de mthodologie dans l'ethnographie franaise contemporaine
In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 4 N16. 1964. pp. 590-602.

Citer ce document / Cite this document : Sarevskaja B. I. La Mthode de l'Ethnographie de Marcel Griaule et les questions de mthodologie dans l'ethnographie franaise contemporaine. In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 4 N16. 1964. pp. 590-602. doi : 10.3406/cea.1964.3729 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1964_num_4_16_3729

NOTES

ET

DOCUMENTS

Institut Afrique AREVSKAJA Moscou La Mthode de rEthnographie de Marcel Griaule et les questions de mthodologie dans ethnographie fran aise contemporaine* II existe en Russie une tradition tudes africanistes plus ancienne on ne le croit communment en Europe occidentale ds le XVIIIe sicle des voyageurs russes ont notamment parcouru Afrique orientale tandis que des marins proc daient des reconnaissances ctires tendues Cette tradition persista aprs la Rvolution spcialement dans les domaines historique et linguistique o Universit de Leningrad jou un rle important est cependant surtout aprs la seconde guerre mondiale que cole africaniste sovitique pris une extension considrable Il faut bien avouer que nous la connaissons assez mal en raison de obstacle lin guistique le principal ouvrage traduit en fran ais reste ce jour Des africanistes russes parlent de Afrique Prsence Africaine Paris 1960) qui ne reprsente videmment un chantillon restreint de la production sovitique dans ce domaine Un des efforts les plus intressants de cole sovitique contemporaine nous parat consister dans sa tentative de rapprciation gnrale de la littrature afri caniste occidentale dans la perspective du marxisme-lninisme Nous avons estim que dans cette ligne article de Mme Sarevskaja sur la pense de Marcel Griaule publi dans le numro de Sovetskaja Etnografija 1062 tait de nature intresser tout spcialement nos lecteurs Nous remercions donc trs vivement Mme arevskaja et la rdaction de Sovetskaja Etnografija de nous avoir autoriss en publier une traduction due Mme Dominique Negrel C.E.A Les travaux de Griaule de ses lves et de ses disciples occupent une grande place dans ethnographie fran aise contemporaine Bien que objet de ses recherches personnelles et celles de ses lves ait t et demeure Afrique la signification de activit scientifique de ce groupe dborde les limites des tudes africaines si bien que on peut parler de cole de Griaule dans la science ethnographique contemporaine Griaule fut un auteur trs fcond On doit sa plume prs de 175 uvres consacres diffrents problmes de art et de la religion des peuples Ethiopie et Afrique Occidentale Certains de ses travaux furent chaleureusement accueillis par des cercles dtermins de intelligentsia africaine dont de nomOriginal paru dans Sovetskaja Etnografija Moscou 1963 pp 43-54 traduit et reproduit avec aimable autorisation de la rdaction et de auteur qui nous renouvelons nos remerciements

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reprsentants re urent leur formation idologique sous influence directe de Griaule et de ses compagnons armes Pour comprendre la porte relle de activit scientifique et sociale de Griaule pour discerner dans les apprciations des admirateurs de Griaule la vrit des exagrations nous nous adresserons aux principaux travaux de cet eminent ethnographe fran ais En 1957 aprs la mort de Griaule parut son uvre Mthode de Ethno graphie prpare pour dition par sa fille et collaboratrice Genevive CalameGriaule Cette uvre qui est autre que le cours que Griaule fit la Sor bonne est non seulement un manuel mthodologique destin aux tudiants mais aussi expos le plus complet quoique concis des conceptions thoriques et mthodologiques de ce savant et de cole ethnographique il prsidait il se prsente comme le programme scientifique de cette dernire Par ce cours universit Griaule poursuivait activit de son professeur et prdcesseur Marcel Mauss le livre de Mauss1 Manuel Ethnographie parut exactement dix ans avant le livre de Griaule Mauss le plus eminent reprsentant de ce on appelle cole sociologique en ethnographie prside par Emile Durkheim dans son Manuel partait du point de vue fondamental que objet de la recherche ethnographique tait la socit dans son ensemble Cependant comme on le sait les thories de cole sociologique en dpit de leur appellation laborrent pas de dfinition scientifique du concept mme de socit Durkheim partait une reprsentation excessivement idaliste de la socit comme un ensemble sui generis qui sert objet de dification pour les individus qui le composent Bien que Durkheim ait appel la socit une ralit fondamentale il reprsentait cette ralit comme une abstraction mtaphysique comme une entit mystique Cela conduisit Durkheim une exagration excessive du rle de la religion la reprsentation de la vie de la socit comme celle une vie exclusivement religieuse La recherche ethno graphique chez Durkheim se ramne en fait tude de la vie uniquement spirituelle interprte un point de vue positiviste soit en fin de compte idaliste Cela diminue la valeur de son apport ethnographie Mauss est efforc de donner une dfinition plus concrte de la socit en tant objet de tude ethnographique aprs ses propres termes la socit est un groupe social vivant habituellement dans un lieu dtermin possdant une langue une structure et des traditions qui lui appartiennent en propre Cette formule ne donne pas de dfinition scientifique de la socit tant donn elle en reflte pas la caractristique fondamentale un ensemble de gens lis par des rapports de production Mais Mauss montre le chemin de la recherche ethnographique en partant de cette dfinition En proposant utiliser la mthode sociologique Mauss souligne elle consiste avant tout en la compo sition de histoire une socit donne Mauss apprend tudier et dcrire les subdivisions un peuple en tant ensemble social les tribus les phratries les clans il invite tudier histoire des clans isols la gnalogie des familles les biographies des membres Les donnes concrtes rassembles permettent dit Mauss en tirer des conclusions ordre gnral Dans son Manuel Mauss expos une fa on aussi systmatique la mthode de rassemblement des matriaux ethnographiques en utilisant divers moyens de fixation Dans ensemble il faut avouer en dpit de sa conception gnrale idaliste et de la faiblesse de la mthodologie Mauss correctement dfini objet essentiel Mauss Manuel Ethnographie Paris 1947 Durkheim Les formes lmentaires de la vie religieuse Paris 1912 Mauss op cit. 17 Ibid. xi

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de ethnographie en le voyant dans tude une socit vivante un peuple concret ou une de ses parties Mauss appris systmatiser les faits observs et tirer des conclusions sociologiques gnrales En quoi consiste la Mthode de Ethnographie de Marcel Griaule et comment rsout-il les problmes poss par Mauss dans son Manuel Ethnographie Griaule donne dans son livre une srie indications valables sur la mthode suivre dans les enqutes sur le terrain relativement la composition une expdition sa dure et poque du dpart sur le terrain la constitution des questionnaires et des schmas cartographiques ethnographiques aux moyens de nxation des rites populaires des crmonies de masse des ftes des actes rituels etc. la vrification des renseignements recueillis au dvoilement du noyau historique des lgendes orales des traditions piques et rituelles On trouve des conseils concrets relatifs la forme de fixation des faits ethnogra phiques en utilisant le cinma enregistrement sonore et mme des croquis des mouvements de danseurs Beaucoup de ces procds systmatiques prsen tent un grand intrt par leur nouveaut et leur originalit et grce leur utili sation la technique de enqute ethnographique accdera incontestablement un niveau plus lev La valeur des indications donnes par Griaule rside dans le fait elles ont t largement exprimentes par lui-mme et par quipe il dirigeait Mais ce qui frappe dans uvre thorique de Griaule est prcisment pour aussi paradoxal que ce soit la crainte de toute thorie Il serait vain de chercher dans la Mthode de Ethnographie une quelconque ide gnrale une conception mthodologique Bien plus Griaule nie en gnral le droit de ethnographie contemporaine aux gnralisations tant donn que la mthode comparative souvent utilise par les vieux ethnographes retard aprs Griaule le dveloppement de la science ethnographique en entranant dans impasse du schmatisme et des abstractions mortes ethnographie contemporaine doit se procurer au lieu de la mosaque fragmentaire de ethno graphie comparative des monographies exhaustives sur chacun des peuples de la terre quelque petit et arrir il soit Les ethnologues ne peuvent plus se contenter affirme Griaule esquisses grands traits tudes dites compltes ou seules les grandes institutions sont reprsentes et o chacune elles est objet un chapitre judicieusement calibr pour dition Il agit hui de mener des tudes prcises et profondes sur des donnes troites avec des mthodes rigoureuses et non aboutir une sorte de petit panthon de faits sociaux bien choisis curieux exceptionnels ou typiques o les sociologues puiseront pour leurs besoins exemplification Il agit tablir les archives totales de humanit en procdant par monogra phies et non difier un monument illustrations Alors seulement la sociologie pourra procder des gnralisations et tablissement de lois au moment o les travaux rempliront certaines condi tions de quantit ou de qualit notre got marqu pour les dmarches dductives et pour la recherche de vrits applicables toute humanit doit tre considr comme un flau Ainsi les vrits applicables toute humanit formules par Morgan Taylor Engels et beaucoup autres chercheurs qui ont pas souhait attendre le moment o les ethnographes sur le terrain auraient runi la liste complte de tous les peuples de la terre ainsi que des monographies exhaustives sur eux la vrit sur les formes de organisation des clans et les formes de la proprit Griaule Mthode de Ethnographie Paris 1957

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dans une socit primitive sur les survivances dans histoire de la culture sur le conditionnement social des phnomnes de la culture spirituelle etc. ces vrits aprs Griaule avrent illgitimes et doivent tre prives du droit de cit dans la science Dans son attirance pour la factographie Griaule devanc de nom breux reprsentants de cole positiviste du sein de laquelle il tait sorti Mauss invitait explication des faits dcrits au moyen de gnralisations et de compa raisons Quant Griaule il proclame pour objectif principal de ethnographie la description en tant que telle il expose les rsultats de ses travaux ethnographe ne fait pas que dcrire il explique ou plutt sa description est dj en ellemme une explication par intrieur de la socit il prsente est-dire que ce travail de descriptions que aucuns seraient tents de sousestimer est parallle celui du sociologue qui lui oprera de extrieur et par comparaison avec des documentations trangres Bien entendu objectivit la bonne foi exactitude la plnitude dans enregistrement et la description des faits sont des conditions absolument indispensables pour la recherche ethnographique de bonne qualit mais ceci tait bien connu mme avant Griaule exigence de Griaule dcrire et seule ment dcrire si elle tait mise en pratique la lettre pourrait ne faire de la recherche ethnographique une pure passion de collectionner des faits dispa rates et isols La faiblesse mthodologique la crainte des catgories et des gnralisations celle de la recherche de la rgularit se sont fait sentir dans le fait que la Mthode de Ethnographie de Griaule qui contient toute une srie indications pra tiques de valeur aidant les enquteurs sur le terrain voir et enregistrer les faits ethnographiques ne leur donne aucune orientation pour le choix la classi fication la systmatisation et interprtation des faits On impose ethno graphe sur le terrain utiliser et la cartographie et la photographie et enre gistrement sonore et mme la prise de vue arienne Lorsque les descriptions ethnographiques exhaustives auront englob tous les peuples de notre plante de mme que les descriptions des naturalistes englobent le monde animal et le monde vgtal tout entier seulement alors prsume Griaule les faits rassembls par les ethnographes pourront tre utiliss par les spcialistes corres pondants sociologues juristes historiens de la religion etc. pour des dductions et des gnralisations Pourtant il est clair pour chacun que mme la simple passion de collectionner des faits nxs par observation est impossible sans une classification quelconque En dpit de toute son aversion pour les gnralisations en dpit de son penchant pour une fixation des faits libre de toute ide prcon ue Griaule efforce de donner ethnographe une classification sui generis Sui generis car ce que propose Griaule est un succdan de classification scientifique Au lieu de mettre la base du groupement des faits et des phnomnes un indice essentiel quelconque dterminant leur place et leur corrlation objective Griaule met la base de sa classification la facult des faits ethnographiques de se laisser collectionner On peut considrer pratiquement dit Griaule que les activits humaines se divisent en faits stables et en faits en mouvement Griaule op cit. Ibid. 43 100

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Aux premiers se rattachent les objets de toute sorte habitation etc

Les faits en mouvement se distinguent des faits stables en ce ils ne peuvent tre collectionns La dfinition des rsultats de activit humaine propose par Griaule en faits stables et en faits en mouvement un caractre purement formel Mais surtout il existe pas de faits stables en gnral Griaule lui-mme le reconnat il dit que objet de la culture matrielle est li avant tout au processus de sa fabrication et ensuite son utilisation Aussi est forc de constater Griaule II est donc stable apparemment Et erreur que on commet dans nombre de muses est prcisment ignorer cette qualit Il faudra donc suivre objet en mouvement et dcrire les agents et les dcors qui entourent chaque moment critique Mais pourtant les processus principaux auxquels sont lis les objets ce sont les processus de production et les personnes actives qui les entourent se trouvent dans des rapports de production dtermins ces processus et ces rapports sont conditionns par la structure sociale et conomique de la socit Griaule lui limite les faits en mouvement une fa on gnrale aux runions aux rites aux crmonies En tous cas les moments les plus importants qui marquent le cours de la vie sociale ne cadrent pas avec cette classification formelle plus exactement cette classification laisse de ct les faits et les phnomnes les plus importants de la vie de la socit humaine Il faut reconnatre que la classifica tion propose par Griaule est inapplicable un point de vue pratique et dnue de fondement un point de vue mthodologique Dans la Mthode de Ethnographie il en va de mme pour ce qui est de objet de ethnographie des objectifs et des cadres de la recherche ethnographique Plus une fois dans son manuel Griaule revient sur cette question ethnographe connat des activits matrielles et spirituelles des peuples Elle tudie les techniques les religions le droit les institutions politiques et conomiques les arts les langues les urs Elle les considre comme des ralits et non comme les jouets aisment modifiables de la fantaisie humaine Elle voit dans la socit un corps dont les lments articulent dans espace et dans le temps Il suit de l elle est une science de faits de concomitance de rptition de succession Griaule souligne que ethnographie est une science non seulement sociale mais historique Elle est au premier chef une science des faits de concomitance Elle est en prsence de manifestations et de reprsentations qui embotent les unes dans les autres quilibrent les unes les autres et dont elle doit montrer les rapports dans le moment de son tude de manire cons truire un ensemble qui sera la description la plus prcise et la plus complte possible de la socit considre Par l on pourrait la dfinir histoire de actuel ou description de la norme dans sa statique Griaule op cit. Ibid. 46 Ibid. Ibid 47

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Mais dans la mesure o ethnographie dcrit des phnomnes de la vie sociale qui se rptent et donc qui se modifient ce faisant une fa on quel conque Griaule en dduit que ethnographie est la description des phnomnes dans leur dynamique Dans certains cas ethnographie aboutit donc dterminer vo lution une socit pour une priode rduite et par l elle se rapproche de histoire et prpare les travaux des sociologues Mais comment ethnographie se prsente-t-elle en tant que science par quoi se distingue-t-elle des autres sciences sociales et historique en particulier) autant plus que Griaule parle plusieurs reprises une mthode ethno graphique particulire tude de la socit Dans son manuel Griaule insiste sur le fait une expdition ethnographique contemporaine doit com prendre outre ethnographe un sociologue un juriste un linguiste un historien des religions un psychologue un naturaliste un mdecin un gographe-topo graphe et un cartographe2 En quoi consistent les particularits de application de la mthode ethnographique par un sociologue un linguiste un historien des religions etc lors de tude un seul et mme objet Mme une lecture trs attentive de la Mthode de Ethnographie ne permet pas obtenir une rponse ces questions il agisse chez Griaule non seule ment une confusion terminologique ou de absence de dfinitions prcises mais bien plus une faiblesse mthodologique un trange manque de coordina tion avec objet mme et les cadres de la recherche ethnographique en tmoigne Dans introduction ses confrences Griaule dclare II est plus permis hui ignorer existence autres peu ples que les nobles riverains de la Mditerrane Aucun ne doit rester au-dessous de la considration une certaine philosophie superbe qui semble parfois se drober au devoir de comparer les riches et vnrs classiques ceux on appelle avec quelque ddain les primitifs Il ne viendrait ide aucun biologiste ou zoologiste de ngliger les plus humbles formes de la vie sous prtexte elles sont qualifies inf rieures Aucun sociologue ou ethnologue ne doit attirer le reproche de ne pas embrasser toutes les cultures de tous les peuples sous le mauvais prtexte que leur chaos pas encore t class ni observ en totalit Il semble que ce soit clair ethnographie contemporaine doit renoncer son europocentrisme pass et englober tous les peuples toutes les cultures Mais voici il avre plus loin que ethnographie est pas une science simple La multiplicit et la diversit des faits humains en font un corpus de sciences et mthodes imbriques les unes dans les autres comme le sont les faits humains eux-mmes est ainsi on peut discerner une ethnogographie une ethnobotanique une ethnozoologie des ethnographies religieuse morale psychologique juridique conomique linguistique technologique esthtique Chacune sa mthode qui souvent chevauche sur celles des autres Quant aux moments de ces mthodes ils sont formation des enquteurs dtection et observation de faits humains enregistrement critique exposition de ces faits ethnographie est un tel conglomrat de disciplines parce que la plupart entre elles histoire des religions morale psychologie se sont Griaule op cit. Ibid. Ibid.

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AREVSKAJA surtout intresses prsent aux peuples volus laissant prci sment ethnographie le soin de dmler les problmes divers et mme disparates que posent les populations sans machinisme

Ainsi ethnographie est-elle une science particulire ayant son objet et ses cadres ou est-ce un conglomrat de disciplines isoles qui est apparu et qui existe uniquement parce que ces disciplines mprisaient avec hauteur les socits arrires et qui se dissoudra lorsque la linguistique la psychologie etc se mettront assidment tude de tous les peuples sans aucune discrimination La rdactrice de la Mthode de Ethnographie plac en guise de conclusion le jugement suivant de Griaule sur les limites de la science ethnographique jugement extrait une de ses uvres inacheves o va ethnographe dans la linguistique o va-t-il dans la sociologie Aux sociologues aux linguistes de le dire ethno graphe est bon prince il est riche il attend amputation comme un arbre mondage pour repartir plus vigoureux vers des espaces renou vels prt aux nouveaux fruits aux frondaisons volumineuses prt touffer mondeur imposer son respect Ainsi par suite de la confusion et des contradictions dans les prises de position thoriques de Griaule essence de la mthode ethnographique demeure-t-elle cache Comme nous le voyons la Mthode de Ethnographie qui prsente une valeur dtermine en tant que guide consacr aux mthodes enqutes sur le terrain ne rpond pas aux besoins un travail thorique sur la mthodologie de la science ethnographique Mais comment se prsente la mthode ethnogra phique de Griaule dans son application quelle est la mthodologie de ses recherches ethnographiques concrtes Les travaux les plus significatifs de Griaule et de quipe travaillant sous sa direction immdiate sont consacrs la culture des peuples du Soudan Occidental en particulier du petit peuple des Dogo qui habite la rpublique actuelle du Mali dans le district montagneux de Bandiagara Parmi les innom brables travaux de Griaule sur les Dogo son uvre monumentale Masques dogons occupe la place centrale Le contenu de cette monographie dite la perfection et munie abondantes illustrations dans le texte et de trente-deux planches jointes est un peu plus large que son titre auteur consacre une atten tion particulire aux crmonies rituelles masques qui dans un pass proche encore taient un lment capital faisant partie intgrante du mode de vie des Dogo Pourtant Griaule donne une description excessivement dtaille des masques sacrs et du rituel qui leur est li une reproduction non seulement dtaille mais par moment mme scrupuleuse comme cela convient une des cription ethnographique modle de tous les rites des gestes des mouvements de danse des costumes qui vont avec chaque masque ainsi que des textes des mythes dans deux versions est eux est consacre toute la premire partie du livre dans une version courante avec traduction libre en fran ais et dans une version en langue sacre secrte le sigi so avec reproduction du texte original et traduction juxtalinaire Quelle est la porte scientifique des matriaux normes que Griaule rassembls avec tant de zle dans ses Masques dogons Pouvait-on pntrer plus profondment que ne fait Griaule qui est born au rituel des mas ques et aux mythes des Dogo qui sont lis dans origine dans le sens et Griaule op cit. Ibid. 107

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dans le rle de ces ngures bizarres de ces danses de ces reproductions sous forme de masques qui au premier abord ne prsentent un intrt exotique apportent-ils de nouveau historien au sociologue au spcialiste des reli gions en comparaison avec les matriaux qui taient dj connus avant appari tion des Masques dogons Dans son uvre Griaule ne donne pas de rponse ces questions Il reste fidle ici sa devise dcrire et seulement dcrire Mme l o les gn ralisations les confrontations les dductions imposent ou il en abstient ou il les met en notes Voici un exemple parmi tant autres Dans les Masques dogons figure souvent nyama une force surnaturelle qui aprs la reprsentation des Dogo est prsente partout mais particulirement dans le Grand Masque qui passe pour incarnation un des premiers anctres mythiques dot de aspect du serpent Griaule donne la dfinition suivante de cette force Le nyama est une nergie en instance impersonnelle inconsciente rpartie dans tous les hommes animaux vgtaux dans les tres sur naturels dans les choses dans la nature et qui tend faire persvrer dans son tre le support auquel elle est affecte temporairement tre mortel ou ternellement tre immortel Pour le lecteur comptent il ressort clairement de cette dfinition ainsi que de tous les faits cits par Griaule en liaison avec le concept de nyama que nous avons affaire ici une notion propre toutes les religions sans excep tion laquelle on donne en ethnographie le nom de mana Griaule lui-mme le reconnat en passant En disant dans un appendice il est convaincu de la parent des notions de nyama ae jok Nil et de zar Afrique Orientale) Griaule dclare dans une note auteur ne fait exprimer ici pour des tudes particulires une ide que Mauss mise. propos de la notion de mana que la raret des exemplaires connus de cette notion ne doit pas nous faire douter elle ait t universelle Dans ensemble Griaule ne tente pas dans Masques dogons une approche historique des matriaux que ses collaborateurs et lui-mme ont rassembls il ne tente ni examiner ces matriaux dans leur conditionnement social et dans ensemble form par les autres aspects de la culture des Dogo ni de les confronter avec les donnes sur autres socits existant dans le monde proches des Dogo par leur degr volution II convient de puiser les renseignements sur organisation sociale des Dogo dans des travaux consacrs ce peuple et qui ne sont pas ceux de Griaule par exemple dans ouvrage de Palau Marti3 et autres aux toutes dernires annes la cellule sociale fondamentale des Dogo tait la ginuna ou en abrg la ginna groupe des parents par le sang incluant la parent de descendance paternelle comprenant cinquante membres La ginna se subdivise en deux groupes plus petits appels tire togu Olderogge dclare que la ginna est fonde sur la parent paternelle une grande famille dont les membres dirigent ensemble conomie La possession en commun de la terre avec une Griaule Masques dogons Paris 1938 161 Ibid. 821 Palau Marti Les Dogons Paris 1957 derogge Zapadnyj Sudan XV-XIX vv Le Soudan occidental aux XVe-XIXt sicles) Moscou-Leningrad 1960 pp 134-135

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redistribution aprs anciennet habitation collective dans un quartier isol le nombre unilatral des parents exogamie et certaines survivances archaques de organisation des clans sous la forme des coutumes une parent plaisanterie tout ceci tmoigne de ce que la ginna conserv encore de nom breux traits de la communaut patriarcale du clan avec sa subdivision en familles Avant poque du colonialisme les Dogo avaient aucune organisa tion politique centralise Mais apparemment avant arrive des Europens il existait chez eux une hirocratie sui generis celle des prtres hogon avec leur tte le hogon principal De la confrontation des donnes que nous connaissons sur la socit des Dogo avec la description de Griaule on peut tirer des conclusions dter mines une part les processions et les danses masques des Dogo sont une survivance du totmisme ceci est confirm par la prdominance des formes zoomorphiques parmi les masques Bien entendu dans les danses masques des Dogo bien des transformations et des interprtations nouvelles sont apparues en comparaison avec les crmonies purement totmiques1 Les mythes des Dogo qui servent la fois explication et de scnario ces crmonies sont infiniment plus compliqus que les mythes totmiques des Australiens et des Bushmen Le Grand Masque qui se tient au centre des crmonies incarne non plus anctre un clan isol quelconque mais le premier anctre mythique fabuleux un peuple tout entier qui est form partir de tribus isoles Cependant les sources de ces crmonies remontent la prhistoire autre part organisation une socit de masques la situation et le rle de ses membres par rapport la masse ordinaire des membres de la communaut tout tmoigne de la constitution chez les Dogo une socit rituelle secrte institution caractristique du stade de passage de la structure patriarcale du clan une socit de classe et la structure un tat stade auquel asservisse ment colonial surpris les Dogo Il serait vain bien entendu attendre de Griaule une manire vrita blement scientifique aborder les matriaux ethnographiques rassembls par lui et par ses collaborateurs autant que ces matriaux ont trait essentielle ment la religion Sur le plan de analyse il est plus facile de trouver une chose terrestre des reprsentations religieuses vagues que au contraire de dduire des formes prcises en se basant sur les donnes de la vie relle ethnographe doit non seulement voir enregistrer et dcrire des faits mais aussi les interprter scientifiquement mettre en vidence et comprendre leur gense leur place et leur signification dans la vie environnante Mais nous savons dj que Griaule prescrit ethnographe de ne pas sortir du cadre de la description Est-il surprenant que oeuvre fondamentale de Griaule malgr son envergure en dpit de immense rudition de son auteur reprsente un pas en arrire mme en comparaison de ses prdcesseurs les eminents ethnographes von den Steinen Chtrelov Spenser et Guillen et mme Mauss qui en dpit de toute leur troitesse bourgeoise savaient au moins dceler le De nos jours le sens sacr des masques et des danses des Dogo est dj perdu Les crmonies masques se transforment de plus en plus en spec tacles forains avec des dguisements Actuellement dans les processions et dans les danses figurent des personnages dnus de tout caractre rituel on mme remarqu apparition un masque reprsentant une femme europenne qui pose des questions et prend des notes dans un carnet parodie plaisante de la femme-ethnographe prenant des notes sur le terrain Marx Moscou 1949 378 note 89

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noyau terrestre des ides religieuses confuses Mme sous ce rapport Masques dogons apporte trop peu Ceci ne signine pas du tout que Griaule aucune ide directrice aucune conception gnrale Cependant pour saisir cette conception et estimer sa juste valeur il est indispensable de adresser non pas aux Masques dogons mais ses uvres o elle est formule suffisamment clairement et explicitement et avant tout la plus connue entre elles Dieu eau Cela nous permettra aussi de dcouvrir ce qui se cache nanmoins sous la mthode ethnographique de Griaule Dans son livre Dieu eau Griaule reproduit ses entretiens avec Ogotemmeli le Sage qui contiennent les mythes des Dogo sur Amma dieu de eau sur les autres divinits sur la cration du monde sur les premiers anctres sur la naissance de agriculture de art du forgeron et du tissage sur origine des coutumes et des rites des Dogo Aprs avoir pris connaissance du livre de Griaule importe quel ethno graphe ne peut empcher de se poser la question a-t-il dans les mythes et en gnral dans la religion des Dogo qui comme affirme Griaule doit secouer aux fondations toutes les reprsentations antrieures de la science sur la fa on de penser non seulement des Africains mais des hommes des socits primitives en gnral Car il existe des mythes semblables sur origine de tre sur les hros civilisateurs chez les peuples cultivateurs de Inde et de Indo nsie en Amrique et mme en Afrique Il en existait aussi dans la Grce antique Cependant Griaule affirme que la mythologie des Dogo est non seule ment une nouvelle dcouverte en ethnographie mais que ce est pas une mythologie du tout aprs ce affirme Griaule le mythe chez les Noirs est un rcit exotrique est--dire destin aux non-initis sous lequel se cache un enseignement philosophique et mtaphysique sotrique est--dire connu seulement des initis et ramen un systme Ce Ogotemmeli racont Griaule avre comme une connaissance lgre cette expression est prise aux Bambara voisins des Dogo sous laquelle se cache la philosophie et la mtaphysique des Dogo Griaule souligne plusieurs reprises que chez les Dogo tait dveloppe une cosmogonie aussi riche que chez Hsiode et que leur philosophie tait pas infrieure celle de la Grce classique Peut-on reconnatre comme scienti quement fondes de pareilles affirmations de Griaule En effet bien que certains savants aient jongl avec les termes de mythe de philosophie de mtaphysique un tel brassage des diff rences de principe fondamentales entre ces catgories ne rpond pas aux exi gences de la mthodologie scientifique il apparat comme le symptme de la dgradation apparition de tendances ractionnaires dans les sciences sociales essence du mythe le moment o il est constitu ses caractristiques consistent non seulement en un rcit fantastique invent sur des tres sur naturels mais est aussi un lment important de acte sacr du rituel de office Le mythe est un rcit mais un rcit qui une force magique qui non seulement sert de scnario aux offices mais par la rcitation pendant une cr monie religieuse tablit prtendument une liaison surnaturelle entre le pass et le prsent mythique La mise en scne du mythe dans le rituel aussi bien que la rcitation du mythe en langue sacre sont avant tout et essentiellement non pas une simple symbolique mais un acte magique essence de la mytho logie rside aussi dans le fait elle renferme des germes de posie de philo sophie et de mtaphysique si par le terme de mtaphysique on entend se servir de fixations Mme les hommes du palolithique se posaient vraisemblablement la question o tout ceci a-t-il t pris ce que la philosophie la Griaule Dieu eau Entretiens avec Ogotemmeli Paris 1948 pp 8-9

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posie les connaissances empiriques aient t troitement mles aux ides religieuses les germes de la philosophie de ontologie de la mtaphysique qui existaient dj ont trouv leur expression dans les mythes Comme on le sait la philosophie sous sa forme la plus ancienne dont la philosophie de la nature de la Grce classique peut servir exemple est diffrencie est dtache de la religion seulement dans une socit de classes Quant la science au sens exact du terme elle est forme encore plus tard Si on peut reconnatre avec Griaule il existait chez les Dogo une cosmogonie aussi riche que chez Hsiode en revanche son affirmation que sous les mythes dogo se cache un systme philosophique harmonieux est une exa gration dnue de tout fondement Dans importe lequel des rcits Ogotemmeli se rvle non une philosophie mais une mythologie caractristique de cette priode de histoire de la religion alors que cette dernire se prsentait comme le culte de la nature et des lments sur la voie de volution vers le polythisme Il est curieux en reconnaissant la prsence du monothisme chez les Dogo Griaule ait donn pour titre ses entretiens avec Ogotemmeli non pas Le dieu des Dogo ou Le monothisme des Dogo ou quelque chose dans cet esprit mais Dieu eau Ici est fait sentir instinct de ethno graphe expriment En effet et Amma et Lebe et les autres personnages de la mythologie des Dogo ne se sont pas encore dtachs compltement des lments ils personnifient et en particulier de eau qui jou un rle de premier plan dans existence des Dogo Cependant affaire ne rside pas seulement dans le fait Ogotemmeli soi-disant rvl Griaule un systme philosophique et mtaphysique sotrique cach dans la mythologie des Dogo Griaule certifie que ses entre tiens avec Ogotemmeli lui ont permis de dcouvrir encore une particularit de la mentalit du monde noir particularit qui consisterait en ce que le systme mentionn est la base de toute la culture et de toute la civilisation des Africains et il dtient galement le secret de me de homme noir aprs Griaule Le symbolisme chez les Noirs est un langage et une criture dont les archives sont constitues non seulement par innombrables signes phmres mais par tout le matriel mobile ou uxe par infrastructure la vote cleste les rites les techniques et une manire gnrale pour toutes les activits humaines ou perceptibles ou supposes par les hommes2 Griaule en vue ici non seulement le fait tabli depuis longtemps par ethnographie que toute la vie des socits arrires est envahie par toutes sortes de coutumes et de croyances superstitieuses et que importe quel rite magique et religieux son mythe ethnographique parfois dj oubli ou rinter prt au cours de multiples gnrations mais encore quelque chose de plus Griaule nous assure que les entretiens avec Ogotemmeli tmoignent de la primaut totale ainsi exprime-t-il du mythe ou plus exactement un systme philosophique et mtaphysique qui se dissimule sous une enveloppe mytholo gique dans toute la vie des Africains Engels origine de la famille de la proprit prive et de Etat Moscou 1948 104 Les mots Engels se rapportent aux Iroquois Dans leur volution les Dogo sont alls plus loin que les Iroquois mais chez eux aussi nous trouvons un polythisme qui se forme seulement Griaule Rflexions sur des symboles soudanais Cahiers internatio naux de sociologie XIII 1952

MARCEL GRIAULE ET ETHNOGRAPHIE FRAN AISE

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Si on en croit Griaue il rsulte que non seulement les rites religieux mais tout le comportement des Dogo dans leur mode de vie sont soumis au mythe au centre duquel une manire ou une autre se tient le sexe et tout ce qui est li lui Un pot rond model dans la glaise par une potire est le symbole de la matrice1 Le plan de habitation des Dogo symbolise homme et la femme pendant le cot habitat doit taler du nord au sud comme le corps de homme couch sur le dos reproduisant un pisode des aventures amoureuses du personnage mythologique Nommo2 Le vtement et les parures correspondent rigoureusement aussi aux diffrents dtails sexuels du mythe Le pagne que la femme porte sur les hanches renferme la parole ou le mot du Nommo sans ce pagne la femme ne sera pas dsire tre nu. est tre sans parole Les divers rites lis au battage une gramine locale la Digitaria exilis entoure une aurole sacre symbolisent le fait que cette gramine personnine le sang des menstrues4 etc De mme le fait de changer sa houe de main chaque pas en avant avrerait-il non seulement un procd technique li exprience mais aussi la reproduction du va-et-vient dans uf initial du mondes une confrence scientinquc Genve on pos Griaue la question suivante tous les Dogo se rendent-ils compte du substrat mtaphysique de leur comportement dans la vie domestique et conomique Il rpondu que seuls les professeurs est--dire les prtres et sorciers connaissaient tout le systme que les vieux connaissaient seulement une partie de enseignement alors que la masse essentielle de la population ne le connaissait pas du tout Ainsi se comportaient nos anctres voici ce que peut rpondre la masse des Dogo si on lui demande pourquoi dans les diverses circonstances de la vie elle agit de telle ou telle manire8 Pourquoi un tel systme est-il apparu et comment a-t-il tenu bon pendant des sicles chez les Dogo Il est inutile de chercher dans les travaux de Griaue et de son cole une rponse ces questions Les racines terrestres relles de la religion des Dogo retard conomique et technique crainte et impuissance dans la lutte avec la nature ignorance et routine tout cela disparu dans la conception de Griaue tout en elle est englouti par le sexe interprtation de la culture des peuples de Afrique Tropicale et de Afri que du Sud car Griaue tend son interprtation de la culture des Dogo tous les peuples au sud du Sahara et mme une fa on gnrale tous les peuples sans machinisme se ramne sit venia verbo une sorte de pansexualisme et Ogotemmeli avre un freudiste spontan Calame-Griaule nile et collaboratrice de Griaue affirme indpendamment du freudisme il existait chez les Africains une reprsentation du complexe animiste de Jung elle le dans le jugement suivant Le Noir projette sa sexualit dans univers sur le plan social des institutions comme la circoncision et excision sont destines engager un tre dans le sexe qui domine chez lui par ablation de organe qui supporte le principe contraire Le Noir sait en effet depuis longtemps ce que la psychanalyse nous rvl existence dans un mme tre de Griaue Dieu eau 108 Ibid. pp 115-117 ug Ibid. TOO Ibid. 178 Ibid. pp 93-94 Griaue Connaissance de homme noir dans La connaissance de homme au XXe sicle Texte des confrences et des entretiens organiss par les Rencontres Internationales de Genve 1951 Neuchtel 1952 150

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AREVSKAJA Vanima et de Vammus Sur le plan mtaphysique et physique la fois circoncision et excision quilibrent individu et contribuent la rparti tion de ses principes spirituels

Conformment la thorie de Jung dans le subconscient de homme se cachent des complexes qui influent sur la conscience parmi lesquels le complexe animiste contradictoire par son caractre Chaque homme des anctres mas culins et fminins il hrite eux les caractristiques masculines et fminines homme de par sa nature en lui certaines particularits de me fminine anima et la femme de me masculine animus Ainsi en chaque homme luttent deux mes Griaule en personne et aprs sa mort Dieterlen Calame-Griaule de Ganay Zahan etc dans de nombreuses publications et interventions orales se sont efforcs par tous les moyens en faisant passer la mythologie pour de la philosophie en se perdant dans une explication arbitraire et subjectiviste des faits de la culture spirituelle des peuples Afrique Occidentale de renforcer par des donnes ethnographiques le mirage dogo qui devait son apparition aux entretiens de Griaule avec Ogotemmeli Cependant en dpit des prdictions de Griaule les entretiens avec Ogotemmeli ne produi sirent aucun bouleversement dans ethnographie De mme aucune tendance nouvelle ne rsulta des efforts de Griaule pour construire un systme du monde mtaphysique quilibr et harmonieux labor dans ses moindres dtails sur lequel est cens reposer toute la culture des Dogo La conception gnrale de Griaule selon laquelle originalit de la culture spirituelle des peuples Afrique tropicale rside dans le fait que tout leur comportement est entirement soumis un systme mtaphysique labor par les professeurs et que selon eux chaque geste de homme des consquences ordre cosmique est vraiment trop loigne de la science Les dfauts de la mthodologie de Griaule sont trop apparents il dclare nettement que la culture spirituelle des Dogo prouve soi-disant que la culture spirituelle pas besoin pour son panouissement aller de pair avec la culture matrielle Un examen mme succinct des oeuvres principales de Griaule fait ressortir assez clairement la fa on dont se prsente et o mne rellement sa mthode ethnographique qui loigne mme du dterminisme limit et incohrent que nous trouvons dans les travaux de cole sociologique fran aise qui donn le jour Griaule On beau estimer la valeur des recherches ethnographiques concrtes de Griaule et de son cole il faut reconnatre que leur interprtation de la culture spirituelle des peuples de Afrique tropicale allie aux influences clricales et ractionnaires qui sont si apparentes dans ethnographie europenne et qui de fa on paradoxale vivent en bonne intelligence chez certains savants avec une grande rudition avec un enregistrement minutieux et une description consciencieuse des faits ethnographiques isols

Calame-Griaule Culture et humanisme chez les Dogons Aspects de la culture noire Paris 1958 pp 15-16 La connaissance de homme au XXe sicle 22

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