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{\rtf1{\info{\title A Rosa Cativa}{\author Katherine Vickery}}\ansi\ansicpg1252\ deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha

rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { {\b {\i {\qc Um amor maior que o mundo...\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par \pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Nas florestas, fora dos muros da cidade, as \u225?rvores apresentavam novamente uma espessa camada de folhas verdes. Carvalhos, pinheiros e choupos ofereciam um ref\u250?gio de sombra ao viajante, balan\u231?ando seus ramos ao sabor da bris a. O rio T\u226?misa parecia balbuciar uma cantiga, no fluir de seu curso abunda nte, devido \u224?s recentes chuvas.\par\pard\plain\hyphpar} { Debru\u231?ando-se na janela, Kendra aspirou profundamente o ar fresco, perfumad o pelas flores. Primavera! Que sensa\u231?\u227?o de liberdade ela trazia, mesmo para ela, que continuava escondida na casa da fam\u237?lia de Broc, com o cora\ u231?\u227?o sangrando de uma dolorosa saudade dolorosa de Geoffrey...\par\pard\ plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\qc Katherine Vickery\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i {\qc A Rosa Cativa\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} { {\qc Tradu\u231?\u227?o {\line } Nogueira Biller\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphp ar }{\page } {

{\b {\i Querida leitora,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { {\i {\ql A consagrada autora Katherine Vickery escreveu um romance grandioso, que nos d\u 225? uma ideia exata de como era a vida das mulheres na Idade M\u233?dia, sob o reinado de Henrique II. Kendra \u233? uma camponesa, cuja irm\u227? morre ao dar \u224? luz o filho de um suserano. Ao tentar vingar-se do brutamontes, ela quas e morre, e \u233? salva pelo irm\u227?o dele, Geoffrey de Bron. E ent\u227?o, o rei determina que Kendra e Geoffrey se casem, um decreto que ir\u225? mudar para sempre a vida de ambos...\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\p ard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw54\pich40 ffd8ffe000104a46494600010201004800480000ffed002c50686f746f73686f7020332e30003842 494d03ed0000000000100048000000010001004800000001 0001ffee001341646f6265006400000000010500023480ffdb0084000a07070707070a07070a0e09 09090e110c0b0b0c1114101010101014110f111111110f11 11171a1a1a17111f212121211f2b2d2d2d2b32323232323232323232010b09090e0c0e1f17171f2b 231d232b322b2b2b2b323232323232323232323232323232 32323e3e3e3e3e32404040404040404040404040404040404040404040ffc0001108002800360301 1100021101031101ffc401a2000000070101010101000000 0000000000040503020601000708090a0b0100020203010101010100000000000000010002030405 060708090a0b100002010303020402060703040206027301 0203110400052112314151061361227181143291a10715b14223c152d1e1331662f0247282f12543 345392a2b26373c235442793a3b33617546474c3d2e20826 83090a181984944546a4b456d355281af2e3f3c4d4e4f465758595a5b5c5d5e5f566768696a6b6c6 d6e6f637475767778797a7b7c7d7e7f738485868788898a8 b8c8d8e8f82939495969798999a9b9c9d9e9f92a3a4a5a6a7a8a9aaabacadaeafa11000202010203 0505040506040803036d0100021103042112314105511361 220671819132a1b1f014c1d1e1234215526272f1332434438216925325a263b2c20773d235e24483 17549308090a18192636451a2764745537f2a3b3c32829d3 e3f38494a4b4c4d4e4f465758595a5b5c5d5e5f5465666768696a6b6c6d6e6f6475767778797a7b7 c7d7e7f738485868788898a8b8c8d8e8f839495969798999 a9b9c9d9e9f92a3a4a5a6a7a8a9aaabacadaeafaffda000c03010002110311003f00ecd8aa9cb3c3 02f39e45892a179390a2ac68a2a7c49c557d7156f15762ae c55d8abb1561bf9975934fd1ecd7fe3f75ab080fc8bb3ffc698ab31c55d8aa59e60f31697e58d3db 52d5a5f4a1078a2815791cee1235eec698ab17b4fcd2b43a c5ae91ad69777a33ea3c4d9bdcf1f895d8a219107c49c9853be2acefb62a966b7e65d13cb70c73eb 776966933718f9559988eb454566dbbe2ac6fccda869faed ef948e997315dc126ae9387858483f710cd26fc4ec7f562acdce2af0af2c79923f2cf9d2ea4d7ae6 e098c5d457b2a17b94b999a50d071111917e14f953a62ac8 fcc575e61f3e5e69975e53d2e6b64d1e66b88efb54510c2ee4507185c333529b362abfcb9f96faec da947aaf9c6e6191a39c5d4890b3492dd4e84989a795a9c5 23fd94414c55e9f4db15611e77862b0f317977cd1a82ab69562f3da5f338e4b10bb4f4e2958107e1 e7b138ab1b8340f2d798fcf60f9318e9d06996cf35dea7a6 38086e66fddc51c60878fecf2af11bef8ab2b1e45d42ed1e0d73ccba95fdb30a182364b65653d564 30af2607e6315643a3e89a5e8164ba7e916c96b6ca4b704a eec4005999aa4934ea71547d062aec55bc554e7821ba85adee2359a2907178e450cac3c0ab541c55 4acb4eb0d361fabe9f6d15a435e5e9c11ac6b53d4f140057 1544e2aec55d8abb15762aff00ffd9 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Leonice Pomponio\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

{\qc Editora\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\pa ge } { {\qc Copyright \u169? 2011 by Katherine Vickery\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { {\qc PUBLICADO SOB ACORDO COM KATHRYN KRAMER BOULDER, CO \u8211? USA {\line } Todos os direitos reservados.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Todos os personagens desta obra s\u227?o fict\u237?cios. Qualquer semelhan\u231? a com pessoas vivas ou mortas ter\u225? sido mera coincid\u234?ncia.\par\pard\pl ain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc As publica\u231?\u245?es da Editora Nova Cultural n\u227?o podem ser reproduzida s, total ou parcialmente, seja qual for o meio, mec\u226?nico ou eletr\u244?nico (inclusive digitaliza\u231?\u227?o), sem a permiss\u227?o expressa da Editora. A reprodu\u231?\u227?o das publica\u231?\u245?es sem a devida autoriza\u231?\u22 7?o da Editora constitui crime de viola\u231?\u227?o de direito autoral previsto no C\u243?digo Penal brasileiro.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar } { {\qc T\u205?TULO ORIGINAL: DESIRE OF THE HEART\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { {\qc EDITORA {\line } Leonice Pomponio\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc ASSISTENTE EDITORIAl {\line } Patricia Chaves\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc EDI\u199?\u195?O/TEXTO {\line } Tradu\u231?\u227?o: Nogueira Biller {\line } Revis\u227?o: Patricia Chaves\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc CAPA E DIAGRAMA\u199?AO {\line } M\u244?nica Maldonado\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc ISBN 978-85-13-01446-2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw33\pich36 ffd8ffe000104a46494600010201004800480000ffed002c50686f746f73686f7020332e30003842 494d03ed0000000000100048000000010001004800000001 0001ffee001341646f626500640000000001050002fa40ffdb0084000a07070707070a07070a0e09 09090e110c0b0b0c1114101010101014110f111111110f11 11171a1a1a17111f212121211f2b2d2d2d2b32323232323232323232010b09090e0c0e1f17171f2b 231d232b322b2b2b2b323232323232323232323232323232 32323e3e3e3e3e32404040404040404040404040404040404040404040ffc0001108002400210301 1100021101031101ffc401a2000000070101010101000000 0000000000040503020601000708090a0b0100020203010101010100000000000000010002030405 060708090a0b100002010303020402060703040206027301 0203110400052112314151061361227181143291a10715b14223c152d1e1331662f0247282f12543

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{\b {\qc Nota da Autora\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy phpar} { A Idade M\u233?dia foi um per\u237?odo turbulento, mas florescente, que teve, en tre seus reis, Henrique II da Inglaterra, um rei de m\u250?ltiplas facetas, que gravou na Hist\u243?ria seu nome e suas a\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Primeiro rei da Casa de Anjou, bisneto de Guilherme, o Conquistador, Henrique II foi o fundador da linhagem Plantageneta de monarcas brit\u226?nicos, uma dinast ia de interessantes e controversos imperadores.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique casou-se com Eleanor, herdeira da Aquit\u226?nia, que acabara de se div orciar do primeiro marido, Luiz VII da Fran\u231?a. O casamento de Eleanor com H enrique arruinou o equil\u237?brio de poder entre a Inglaterra e a Fran\u231?a. O dote da esposa, somado \u224? sua heran\u231?a da Normandia e Anjou, acabou po r dar a Henrique o controle da metade ocidental da Fran\u231?a.\par\pard\plain\h yphpar} { Dois anos depois de ter se casado, ele sucedeu Stephen como rei da Inglaterra. S uas vastas terras na Fran\u231?a o levaram a passar um bom tempo naquele territ\ u243?rio, onde era visto como um soberano estrangeiro por seus s\u250?ditos. Por outro lado, era considerado um rei n\u227?o muito familiarizado com as regras d o governo ingl\u234?s.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o obstante, pelo seu forte poder de mando, logo trouxe ordem \u224?s ques t\u245?es relativas \u224? Inglaterra, viajando por todo o pa\u237?s, pronto a s ubjugar uma falsa autoridade ou um lorde rebelde.\par\pard\plain\hyphpar} { Fluente em v\u225?rias l\u237?nguas, nunca se esquecia de um rosto. \u193?vido e studioso, foi um homem que, com a ajuda de seus conselheiros, deu leis \u224? In glaterra e lan\u231?ou as bases de seu sistema jur\u237?dico. Durante seu reinad o foi iniciada a constru\u231?\u227?o de grandes catedrais.\par\pard\plain\hyphp ar} { Henrique deu \u224? Inglaterra uma medida de estabilidade e paz. O com\u233?rcio prosperou e as cidades cresceram. A Ponte de Londres, a primeira ponte de pedra sobre o rio T\u226?misa, come\u231?ou a ser constru\u237?da no final de seu rei nado. No entanto, apesar de tantas realiza\u231?\u245?es, nesse per\u237?odo a v ida dos servos e do povo em geral era terrivelmente \u225?rdua. E a injusti\u231 ?a imperava por toda parte.\par\pard\plain\hyphpar} { As aspira\u231?\u245?es de Henrique \u224? grandeza levaram-no a um homem cujo n ome ficaria para sempre ligado ao seu: Thomas Becket, arcebispo de Canterbury, s anto e m\u225?rtir.\par\pard\plain\hyphpar} { O Santu\u225?rio de Becket veio a tornar-se um dos maiores centros de peregrina\ u231?\u227?o do mundo e inspirou Chaucer em sua obra {\i Os Contos de Canterbury}.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket, filho de um comerciante de Londres, foi o mais famoso dos ministr os de Henrique. Chanceler da Inglaterra e amigo pessoal de Henrique, foi tamb\u2 33?m seu principal conselheiro. Sua forma\u231?\u227?o, nas melhores escolas da Fran\u231?a, serviram-lhe para desempenhar o papel de estadista e para a\u231?\u 245?es marcantes, que o inclu\u237?ram na Hist\u243?ria.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket vivia na magnific\u234?ncia, mas, ao ser nomeado arcebispo de Cant erbury, mudou radicalmente, passando a adotar um modo de vida asc\u233?tico, que contrastava por demais com o luxo que antes desfrutava. Por\u233?m, a mais impo rtante entre as mudan\u231?as referia-se \u224? sua rela\u231?\u227?o com o rei. Ele bem que havia avisado Henrique que um homem n\u227?o poderia servir a dois senhores... E, sendo chefe da Igreja na Inglaterra, teria outras obriga\u231?\u2 45?es. Portanto, a amizade entre ambos poderia se tornar tensa: prof\u233?ticas palavras... pois foi exatamente isso o que aconteceu.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique II, o rei, e Thomas Becket, o arcebispo, destacaram-se entre todos os o utros homens de seu tempo. Eram dois homens poderosos: um, chefe de Estado... o outro, chefe da Igreja. O choque foi inevit\u225?vel. E ambos acabaram ficando e m lados opostos, numa grande disputa. Esse conflito afetou a vida de todos os qu

e viviam na Inglaterra e chegou a mudar o curso da Hist\u243?ria.\par\pard\plain \hyphpar} { Em meio a tudo isso, ocorre uma paix\u227?o incontrol\u225?vel e ardente, entre uma jovem sax\u227? e um nobre normando. Por obra do destino, ambos mergulharam no turbilh\u227?o dos acontecimentos desencadeados em Canterbury\par\pard\plain\ hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo I\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { {\i Inglaterra, 1162\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { O fogo na lareira crepitava. Labaredas subiam entre os juncos, exalando uma fuma \u231?a olorosa, que irritava os olhos de Kendra. Parada ao lado da fr\u225?gil figura deitada na cama de palha, ela suspirou.\par\pard\plain\hyphpar} { Sua m\u227?e, bem como as suas irm\u227?s, estavam a seu lado, na longa vig\u237 ?lia ponteada de apreens\u227?o e medo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Brina! \u8212? ela chamou. \u8212? Brina!\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas um leve gemido respondeu ao seu apelo. A percep\u231?\u227?o de sua impot \u234?ncia em aliviar aquela agonia dilacerava-lhe a alma. Tudo o que podia faze r era segurar a m\u227?o de Zabrina, oferecendo-lhe o conforto de sua presen\u23 1?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo a parteira, com sua ervas, po\u231?\u245?es e vasta experi\u234?ncia, n\u2 27?o parecia capaz de proporcionar algum al\u237?vio \u224? pobre Zabrina, que e stava tendo um parto dif\u237?cil, agravado pela fragilidade de seu corpo e por sua sa\u250?de delicada.\par\pard\plain\hyphpar} { As dores tinham come\u231?ado na noite anterior e continuado por todo o dia. Ape sar dos esfor\u231?os de Zabrina, o beb\u234? n\u227?o vinha \u224? luz. \u192? beira do desespero, Kendra se perguntava se a crian\u231?a, indesejada, fruto de um estupro brutal cometido pelo suserano daquelas terras, n\u227?o estaria se n egando a nascer para aquele mundo frio e cruel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Brina... Minha irm\u227? querida! \u8212? ela murmurou, em tom de la mento, enxugando as l\u225?grimas com a manga de sua r\u250?stica t\u250?nica de l\u227?.\par\pard\plain\hyphpar} { Apesar de ser quatro anos mais nova que Zabrina, Kendra sempre tivera por ela um sentimento de prote\u231?\u227?o. Afinal, Zabrina assemelhava-se a uma flor, de licada e fr\u225?gil, incapaz de adaptar-se \u224? vida desgastante e aos \u225? rduos trabalhos do dia a dia. Zabrina era suave e gentil, como as cor\u231?as qu e viviam na floresta, nos arredores do castelo do rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde crian\u231?a, Kendra acostumara-se a assumir os trabalhos mais pesados, s\ u243? para poupar Zabrina. Mais que isso: deixava para ela a maior parte de sua escassa alimenta\u231?\u227?o, pois sabia que o esgotamento e a desnutri\u231?\u 227?o, que faziam parte da dura realidade dos alde\u245?es, acabariam levando a irm\u227?, de natureza t\u227?o fr\u225?gil, a se tornar mais uma v\u237?tima da quele sistema injusto.\par\pard\plain\hyphpar} { Alde\u245?es. Camponeses. Servos. Os membros da outrora orgulhosa fam\u237?lia d e Kendra haviam sido reduzidos a essas classes subalternas, com o passar dos ano s. Trabalhavam arduamente e morriam jovens, pagando tributos e taxas absurdas ao s senhores feudais, os suseranos.\par\pard\plain\hyphpar} { O pai de Kendra fora um homem alto, forte e bonito. Mas a alimenta\u231?\u227?o prec\u225?ria, somada ao trabalho desumano, curvara-lhe as costas e roubara-lhe o brilho do olhar. Aos quarenta e um anos de idade, ele aparentava o dobro. A m\ u227?e, cujos cabelos dourados e v\u237?vidos olhos azuis tinham sido como os de Kendra, j\u225? mostrava os sinais da mis\u233?ria em que vivia. Sua pele estav a marcada pelo sol e pelas intemp\u233?ries, os cabelos, mesclados de fios grisa lhos. Quanto aos l\u225?bios, onde antes bailava um sorriso, agora pareciam cont orcer-se um ricto de tristeza.\par\pard\plain\hyphpar} { O rei, dono de todas as terras e de tudo o que nelas existia, incluindo os rios, as aves do c\u233?u, os animais e os seres humanos, viera de um lugar distante, do outro lado do oceano. Era um rei estrangeiro, que Kendra nunca vira... Um no

rmando, assim como outros tantos nobres que tinham vindo em sua comitiva.\par\pa rd\plain\hyphpar} { O pai de Kendra era um homem s\u225?bio, apesar de sua extrema pobreza. E tinha lhe explicado tudo, muitos anos atr\u225?s... O sistema feudal era como uma esca da, com o rei no topo. Abaixo, vinham os nobres, ou suseranos, a quem eram conce didos os feudos, vastas extens\u245?es de terra que eles governavam e exploravam como bem entendiam, pagando tributos e prestando juramento de fidelidade ao rei . No terceiro degrau vinham os vassalos, em n\u250?mero bem maior. Esses adminis travam por\u231?\u245?es das terras dos suseranos. Na base daquela longa escada vinham as pessoas como Kendra e sua fam\u237?lia.\par\pard\plain\hyphpar} { Os suseranos tinham um poder terr\u237?vel e absoluto sobre os alde\u245?es que viviam em suas propriedades. O fato de a fam\u237?lia de Kendra descender de nob res sax\u245?es, antigos e genu\u237?nos donos daquelas terras, n\u227?o fazia a menor diferen\u231?a para eles.\par\pard\plain\hyphpar} { Para os conquistadores normandos, a linhagem secular sax\u227? nada significava. E assim, tal como muitas outras fam\u237?lias, a de Kendra ficara \u224? merc\u 234? de um nobre suserano: Reynard de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} { Em sil\u234?ncio, Kendra amaldi\u231?oou esse nome. Os alde\u245?es n\u227?o pod iam sair da aldeia, casar-se ou doar seus bens aos filhos, sem a permiss\u227?o de seu suserano. Tinham de lhe pagar impostos e trabalhar tr\u234?s dias por sem ana nas terras dele, sem nada receber em troca. Al\u233?m do mais, tinham de ten tar plantar, criar e colher seu pr\u243?prio alimento no peda\u231?o de ch\u227? o que ele lhes destinava. Quando lhes faltava dinheiro para pagar os impostos, o suserano confiscava seus melhores animais. Na mesa de um alde\u227?o, a carne e ra uma iguaria raramente saboreada. Os gr\u227?os que colhiam tinham de ser, obr igatoriamente, mo\u237?dos nos moinhos do suserano, e ali eles j\u225? deixavam uma boa parte. Al\u233?m do mais, n\u227?o podiam construir fornos; tinham de us ar os do suserano, para assar seus p\u227?es, e pagar por esse privil\u233?gio.\ par\pard\plain\hyphpar} { Um bom suserano podia governar com justi\u231?a e proteger seu povo em troca de trabalho e lealdade. Mas um mau suserano tratava seus alde\u245?es como animais, fazendo de suas vidas um inferno sem fim. Reynard de Bron era um suserano do ma l...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u243?s somos seres humanos! \u8212? Kendra protestara, ao tomar consci \u234?ncia da situa\u231?\u227?o em que viviam. Mas seus pais sabiam que nada po deriam fazer, exceto continuar seguindo as leis impostas. Tinham se resignado \u 224? brutalidade de seu senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { Em seu \u237?ntimo, por\u233?m, Kendra jamais aceitara aquela situa\u231?\u227?o . Uma chama de rebeli\u227?o ardia em seu peito, um orgulho feroz brilhava em se us olhos nas horas de maior adversidade. Ningu\u233?m no mundo poderia convenc\u 234?-la de que ela e sua gente mereciam ser tratados como animais... e muito men os um homem como Reynard de Bron! Afinal, ela possu\u237?a um cora\u231?\u227?o e uma alma. Enquanto respirasse, o ar da vida faria com que se lembrasse de que era filha de Deus, como qualquer normando, nobre ou n\u227?o.\par\pard\plain\hyp hpar} { Com os olhos fixos no brilho t\u234?nue da lareira que se apagava, Kendra trouxe \u224? mente o rosto detest\u225?vel de Reynard de Bron, s\u243? para amaldi\u2 31?o\u225?-lo mais uma vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Um grito de agonia arrancou-a de seus pensamentos e conduziu seus olhos cansados para o leito onde jazia a irm\u227?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou aqui, Brina. N\u227?o deixarei que nada de mal lhe aconte\u231?a. \u8212? Voltando-se para a parteira, pediu: \u8212? Fa\u231?a alguma coisa, pelo amor de Deus!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ela tem os quadris muito estreitos, e isso torna tudo mais dif\u237?cil. \par\pard\plain\hyphpar} { A express\u227?o sombria da velha mulher confirmava suas palavras. Mas Kendra si mplesmente n\u227?o podia aceitar aquele veredicto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Minha m\u227?e e eu achamos que a senhora poderia ajudar. \u8212? A voz soava aguda e estridente, ao contr\u225?rio de seu suave tom habitual. \u8212? P or isso a chamamos.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Dei-lhe uma po\u231?\u227?o para aliviar a dor. Sinto muito, mas n\u227? o posso fazer mais nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu Zabrina apertando-lhe a m\u227?o com uma for\u231?a surpreendente, que vinha de sua agonia. Tomada por um misto de revolta e desespero, pensou que seria mil vezes prefer\u237?vel ter sido ela a estuprada pelo perverso suserano . A raiva certamente teria lhe dado coragem para sobreviver e enfrentar seu dest ino.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O beb\u234?... \u8212? Zabrina gemeu. \u8212? Alguma coisa est\u225? err ada...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O beb\u234? est\u225? virado ao contr\u225?rio \u8212? a velha parteira explicou \u8212? Est\u225? sentado.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra estremeceu. Sabia de muitos casos semelhantes, que acabavam resultando na morte da m\u227?e e do beb\u234?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o! \u8212? ela gritou. \u8212? A senhora est\u225? enganada!\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Veja por si mesma.\par\pard\plain\hyphpar} { Empurrando para tr\u225?s o \u225?spero cobertor de l\u227?, a parteira provou s ua afirma\u231?\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A dilata\u231?\u227?o chegou ao m\u225?ximo. Mas a crian\u231?a n\u227?o est\u225? posicionada. Eu esperava que ela se virasse, durante o trabalho de pa rto, como muitas vezes acontece, e chegasse \u224? posi\u231?\u227?o normal. Mas sua irm\u227? \u233? muito fr\u225?gil e pequena. O beb\u234? n\u227?o tem espa \u231?o para se mexer.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquela era a senten\u231?a de morte de Zabrina. Mas Kendra n\u227?o pretendia ac eit\u225?-la. N\u227?o sem tentar. Curvando-se sobre a irm\u227?, empurrou o beb \u234? de volta ao \u250?tero, for\u231?ando-o a fazer a volta. Cada grito de do r, cada gemido que brotava dos l\u225?bios de Zabrina era como um duro golpe em seu cora\u231?\u227?o. Mesmo assim, ela prosseguiu. N\u227?o podia deixar sua qu erida Brina morrer.\par\pard\plain\hyphpar} { As brasas da fogueira brilhavam, lan\u231?ando sombras sobre a face de Kendra, p or onde o suor escorria em abund\u226?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Empurre, Brina! \u8212? ela ordenou, pressionando as palmas das m\u227?o s sobre o ventre da irm\u227?, num esfor\u231?o para ajud\u225?-la a parir. \u82 12? Empurre agora... Isso!\par\pard\plain\hyphpar} { Com olhares de perplexidade, as mulheres ao redor do leito assistiram \u224? che gada do beb\u234?, que rompeu o sil\u234?ncio profundo com seu choro.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? \u201? um milagre! \u8212? a parteira exclamou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O beb\u234? est\u225? vivo! \u8212? gritou outra das irm\u227?s de Kendr a, euf\u243?rica.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? um menino! \u8212? a m\u227?e de Kendra finalmente falou, tomando -o nas m\u227?os para cortar o cord\u227?o umbilical.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acabou, Brina... Seu filho nasceu! \u8212? Kendra concluiu, exultante. \ u8212? Eu sabia que Deus n\u227?o poderia ser t\u227?o cruel a ponto de roubar v oc\u234? de mim! N\u227?o haver\u225? mais dor, irm\u227?zinha. \u8212? Ela susp irou, entre feliz e aliviada. \u8212? Quer ver seu filho, Brina? Brina...?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua irm\u227? n\u227?o pode ouvi-la. \u8212? A voz da parteira soou como um sino f\u250?nebre. \u8212? Ela est\u225? morta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o! \u8212? Kendra protestou, incr\u233?dula, quase sorrindo. \u82 12? Ela s\u243? est\u225? cansada... Exausta! \u8212? Com o carinho que sempre d ispensava \u224? irm\u227?, ela afastou-lhe os cabelos do rosto. \u8212? Descans e, querida.\par\pard\plain\hyphpar} { O rosto de Zabrina estava frio. Recusando-se, ainda, a entregar-se ao p\u226?nic o, Kendra segurou as m\u227?os dela entre as suas... Ent\u227?o sentiu os dedos fl\u225?cidos, im\u243?veis. N\u227?o havia pulsa\u231?\u227?o. N\u227?o havia o menor vest\u237?gio de vida. Zabrina jamais despertaria daquele sono.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Precisamos chamar o padre \u8212? disse a m\u227?e. E voltou-se para Ken

dra. \u8212? Voc\u234? fez tudo o que podia, minha filha. Se n\u227?o fosse por voc\u234?, o beb\u234? tamb\u233?m estaria morto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas, Brina... \u8212? Kendra sussurrou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? a vontade de Deus \u8212? a m\u227?e concluiu, resignada. Sua fil ha mais velha acabara de falecer, mas a nova vida que ela trouxera ao mundo exig ia sua aten\u231?\u227?o e cuidados.\par\pard\plain\hyphpar} { Sozinha ao lado do leito da irm\u227?, Kendra deixou-se cair de joelhos, junto a o corpo sem vida, finalmente dando vaz\u227?o \u224? sua dor. Cobrindo o rosto c om as m\u227?os, ela chorou.\par\pard\plain\hyphpar} { A folhagem era densa e brilhante, em m\u250?ltiplos tons de verde. Os carvalhos e pinheiros pareciam imponentes como guerreiros. Geoffrey de Bron seguia o grupo de ca\u231?a, atrav\u233?s da floresta. Se estivesse a p\u233?, j\u225? seria u ma tarefa dif\u237?cil vencer os arbustos e galhos. A cavalo, o desafio era aind a maior. Geoffrey praguejava contra aquela terra selvagem e indomada, desejando, uma vez mais, estar na Normandia. Ao contr\u225?rio do rei, n\u227?o tinha nenh uma predile\u231?\u227?o pela ca\u231?a, mas ele era \u8220?o homem do rei\u8221 ? e, como tal, devia seguir Henrique aonde quer que ele fosse.\par\pard\plain\hy phpar} { O rei ainda n\u227?o havia lhe concedido um feudo, embora tivesse prometido faz\ u234?-lo. Assim, Geoffrey era um nobre sem terras. Mas cultivava a esperan\u231? a de receb\u234?-las, muito em breve.\par\pard\plain\hyphpar} { Oito anos...\par\pard\plain\hyphpar} { Teriam realmente se passado oito anos, desde que Henrique sucedera Stephen como rei da Inglaterra, tornando-se assim o lorde de todas as terras, do rio Tweed ao s Pirineus?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey refletia sobre sua vida... J\u225? fora um jovem de quinze anos, ansios o para servir ao homem que agora era mais poderoso do que o pr\u243?prio rei da Fran\u231?a. Seu talento, intelig\u234?ncia e curiosidade natural o haviam levad o a tornar-se um cl\u233?rigo. Seus feitos chegaram ao conhecimento de Thomas Be cket que, al\u233?m de chanceler do rei, era tamb\u233?m seu principal assessor e amigo pessoal.\par\pard\plain\hyphpar} { Becket havia reconhecido a capacidade de Geoffrey, e agora ele se tornara, por s i mesmo, um homem importante naquele reino.\par\pard\plain\hyphpar} { O irm\u227?o mais velho de Geoffrey, Reynard de Bron, constantemente o repreendi a por ter optado por usar o c\u233?rebro em vez dos m\u250?sculos. Mas Reynard c ertamente pensava que a \u250?nica prova de virilidade de um homem se dava nas b atalhas e que a \u250?nica gl\u243?ria poss\u237?vel no mundo era ser um cavalei ro.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey, por\u233?m, sabia que fizera a escolha certa. Sentia-se mais feliz emp unhando uma pena do que uma espada. Na verdade, n\u227?o era incomum que o segun do filho de um nobre seguisse outros caminhos que n\u227?o o das armas.\par\pard \plain\hyphpar} { Isso n\u227?o significava que Geoffrey desprezasse a a\u231?\u227?o f\u237?sica. Alto, esbelto e musculoso, muitas vezes superara o irm\u227?o mais velho, tanto na for\u231?a quanto na coragem. Mas ocorria que, ao contr\u225?rio de Reynard, ele fora contemplado com uma sensibilidade e uma profundidade de alma que n\u22 7?o encontravam guarida na vida de um guerreiro que se comprazia com batalhas e sangue derramado. Mesmo a ca\u231?a de animais, por mero esporte, contrariava su a natureza. A quietude da mata o envolvia, como se todas as criaturas nela escon didas aguardassem em sil\u234?ncio. Apenas uma leve brisa sussurrava por entre o s ramos das \u225?rvores, acariciando-lhe o rosto e se infiltrando por entre as mechas de seus cabelos castanho-escuros.\par\pard\plain\hyphpar} { Pairava um sil\u234?ncio sobre tudo, como a calmaria antes da tempestade, embora n\u227?o houvesse uma \u250?nica nuvem no c\u233?u.\par\pard\plain\hyphpar} { A inquieta\u231?\u227?o de Geoffrey devia-se ao fato de ele ter observado os cam poneses ao passar pelas terras de seu irm\u227?o, perto da floresta onde agora s e encontrava. Embora a atitude deles fosse mansa e complacente, como sempre, hav ia \u243?dio em seus olhos... \u211?dio por Reynard de Bron.\par\pard\plain\hyph par} { Reynard de Bron era um suserano cruel e implac\u225?vel. De algum modo inexplic\

u225?vel, Geoffrey suspeitava de que um dia Reynard acabaria por se arrepender a margamente do tratamento que dava aos camponeses de suas terras.\par\pard\plain\ hyphpar} { Afastando da mente esse pensamento inc\u244?modo, ele observou a beleza da mata ao redor. Os brotos tenros das \u225?rvores eram sinais evidentes de uma bem-vin da primavera.\par\pard\plain\hyphpar} { Puxando as r\u233?deas do cavalo, ele endireitou-se sobre a sela e respirou fund o.\par\pard\plain\hyphpar} { A floresta, arrancada dos sax\u245?es pelos antepassados dos Bron, tinha uma ine g\u225?vel beleza. N\u227?o era \u224? toa que o rei Henrique fazia tanta quest\ u227?o de preserv\u225?-la, Geoffrey pensou.\par\pard\plain\hyphpar} { De fato, Henrique proibira, por decreto, a entrada de qualquer pessoa na florest a real, com arcos, flechas e c\u227?es, a menos que essa pessoa tivesse uma orde m especial, emitida por ele. Ningu\u233?m, al\u233?m do rei e seus convidados, p odiam ca\u231?ar cervos, gamos, javalis ou gazelas, sem uma autoriza\u231?\u227? o expressa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey! \u8212? a voz de Reynard ecoou pela mata, seguida de um toque da trompa de ca\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { A paz da floresta acabava de ser quebrada. Um bando de p\u225?ssaros irrompeu de uma \u225?rvore num voo fren\u233?tico, tomado por um medo s\u250?bito.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Por que demora tanto? \u8212? gritou Reynard, em franc\u234?s.\par\pard\ plain\hyphpar} { Assim como outros nobres do pa\u237?s natal de Henrique, Reynard s\u243? falava franc\u234?s, recusando-se a aprender a l\u237?ngua dos sax\u245?es. No entanto, Geoffrey e o rei sabiam v\u225?rias l\u237?nguas, inclusive o sax\u227?o, embor a o rei o considerasse um idioma primitivo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o seja t\u227?o impaciente! \u8212? Geoffrey gritou, em resposta. \u8212? J\u225? estou indo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pressionando os flancos do cavalo com os calcanhares, ele galopou, saindo da flo resta para um vasto descampado. Logo juntou-se \u224? comitiva de ca\u231?a.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, a\u237? est\u225? voc\u234?! \u8212? Henrique ergueu a m\u227?o em s auda\u231?\u227?o, demonstrando seu carinho. \u8212? Os c\u227?es encontraram ra stros de um cervo, que os ca\u231?adores est\u227?o verificando... Logo saberemo s se \u233? uma presa que vale a pena perseguir.\par\pard\plain\hyphpar} { Embora um tanto desordenado no seu modo de vestir, n\u227?o havia d\u250?vida de que Henrique era um homem de poder: atarracado, de ombros largos, com bra\u231? os e pernas fortes, tinha um ar de autoridade que ningu\u233?m ousava questionar . \par\pard\plain\hyphpar} { Ningu\u233?m, exceto Thomas Becket, Geoffrey pensou, com um leve sorriso nos l\u 225?bios.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket, filho de um comerciante de Londres, fora educado na Fran\u231?a e era um homem de vis\u227?o e vasto conhecimento. Ocupava a privilegiada posi\u2 31?\u227?o de chanceler na Corte.\par\pard\plain\hyphpar} { Reconhecendo a sabedoria do amigo, Henrique respeitava seus conselhos. Era verda de que havia discord\u226?ncias, pois nem sempre o rei estava disposto a aceitar a orienta\u231?\u227?o de Thomas.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey fora testemunha de uns poucos confrontos recentes entre ambos. Mas sabi a que, embora \u224?s vezes discordasse do rei, o chanceler estava sempre empenh ado em servi-lo, da melhor maneira poss\u237?vel, na busca de seus objetivos. Po rtanto, esses conflitos \u224?s vezes se davam por uma quest\u227?o de m\u233?to do e n\u227?o de princ\u237?pios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Duvido de que Geoffrey um dia v\u225? entender o prazer da ca\u231?a \u8 212? disse Reynard, numa voz que mais parecia um rugido zangado. \u8212? Ele s\u 243? se interessa por penas e pergaminhos...\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique silenciou Reynard com um simples franzir de cenho.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Voc\u234? julga seu irm\u227?o erroneamente, Reynard de Bron. Mas eu sei que ele \u233? um homem de valor. Com sua percep\u231?\u227?o e intelig\u234?nc

ia, Geoffrey vale por dez cavaleiros. Ali\u225?s, voc\u234? deveria ouvi-lo com mais aten\u231?\u227?o, em vez de critic\u225?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigado, milorde \u8212? Geoffrey agradeceu, com um sorriso.\par\pard\p lain\hyphpar} { Henrique tinha cabelos ruivos, que penteava de modo a encobrir a calv\u237?cie a van\u231?ada. Sua pele era sardenta, e seu rosto, arredondado. N\u227?o era um h omem bonito, mas tinha carisma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou acatar seu conselho \u8212? acrescentou Reynard, curvando ligeiramen te a cabe\u231?a. \u8212? Mas continuo n\u227?o entendendo a recusa de meu irm\u 227?o a pegar em armas.\par\pard\plain\hyphpar} { O rei ia dizer alguma coisa, mas um dos ca\u231?adores aproximou-se naquele mome nto, confabulou com ele em voz baixa e afastou-se, depois de receber instru\u231 ?\u245?es. A ca\u231?ada ia come\u231?ar.\par\pard\plain\hyphpar} { Os c\u227?es eram mantidos na coleira por seus treinadores e ladravam furiosamen te, clamando por a\u231?\u227?o. Reynard possu\u237?a v\u225?rios c\u227?es e tr atou de ati\u231?\u225?-los. Guiados pelos treinadores, os c\u227?es formaram um grande c\u237?rculo, fechando uma \u225?rea da mata, para impedir a fuga da ca\ u231?a: um cervo de bom tamanho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, que bom poder saborear carne fresca, depois de passar o inverno inte iro comendo carne salgada! \u8212? Reynard gritou, sorrindo para o rei, num esfo r\u231?o para recuperar sua simpatia.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sabia que o irm\u227?o realizava ca\u231?adas nas florestas do rei, des obedecendo ao seu decreto. Por mais de uma vez avisara-o sobre o perigo que corr ia, agindo daquela maneira. Mas Reynard, como sempre, n\u227?o lhe dava ouvidos. \par\pard\plain\hyphpar} { A floresta representava muito mais do que um simples local de recrea\u231?\u227? o para os nobres. N\u227?o s\u243? fornecia alimentos, principalmente carne, com o tamb\u233?m madeira para constru\u231?\u245?es e para fazer fogo. Claro que tu do isso era negado aos camponeses, cujos barracos de dois c\u244?modos eram feit os de taipa.\par\pard\plain\hyphpar} { Certa vez, Reynard surpreendera um campon\u234?s recolhendo galhos secos, no ch\ u227?o da floresta. Furioso, mandara que lhe queimassem as m\u227?os com ferro e m brasa, para servir de exemplo. Duro e cruel na execu\u231?\u227?o de suas pr\u 243?prias leis, ele zombava do rei pelas costas, ao ca\u231?ar na floresta sem p ermiss\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Erguendo a trompa de ca\u231?a, feita de marfim, Henrique emitiu uma s\u233?rie de acordes, dando o sinal para a arremetida. A floresta vibrou com a intrus\u227 ?o dos ca\u231?adores e o alarido de cavalos e c\u227?es. Os animais, assustados , corriam para todo lado, tentando escapar ao cerco. Mas os c\u227?es tinham ape nas uma presa na mira: o cervo.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sabia que, geralmente, os ca\u231?adores usavam arcos e flechas. Mas na quele dia o rei determinara que apenas um homem abateria o cervo, com um golpe d e lan\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey reagiu, surpreso. E espantou-se ainda mais quando o rei declarou:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?, meu caro Geoffrey, poder\u225? nos brindar com sua habilidade e per\u237?cia.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquela era uma grande honra que ningu\u233?m, nem mesmo ele, que n\u227?o era af eito a ca\u231?adas, ousaria recusar. Assim, saltando do cavalo, tomou a lan\u23 1?a do pr\u243?prio rei e, num golpe certeiro, liquidou o animal, livrando-o do medo e da dor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Assim age um nobre, na ca\u231?a \u8212? foi o coment\u225?rio seco de H enrique a Reynard, que na verdade era um elogio rasgado a Geoffrey. \u8212? Eu b em que lhe disse que voc\u234? estava enganado com rela\u231?\u227?o ao seu irm\ u227?o. Ele seria um grande guerreiro, se quisesse. Por\u233?m, \u233? ainda mel hor e mais admir\u225?vel em trabalhar com a mente \u8212? concluiu, sorrindo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu o sa\u250?do, meu irm\u227?o! \u8212? Reynard declarou, inclinando a cabe\u231?a, com um sorriso tenso no rosto.\par\pard\plain\hyphpar} { Por um breve momento, Geoffrey lembrou-se dos tempos felizes da inf\u226?ncia, a

ntes que a morte do pai e a ascend\u234?ncia do irm\u227?o mais velho os separas sem inexoravelmente.\par\pard\plain\hyphpar} { Os ca\u231?adores abriram o cervo, separando as carnes nobres e colocando sobre o couro do animal as partes destinadas aos c\u227?es. Geoffrey, Reynard e Henriq ue observavam o trabalho. Os tr\u234?s eram da mesma altura, embora diferissem n a largura. Reynard era o mais corpulento; Henrique, o mais atarracado; e Geoffre y, o mais esbelto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Definitivamente, voc\u234? me agrada, Geoffrey \u8212? disse o rei, demo nstrando um estado de esp\u237?rito jovial, que sempre o levava a grandes rasgos de generosidade. \u8212? O dia hoje \u233? seu e quero lhe conceder uma gra\u23 1?a... O que deseja, meu amigo? Um manto novo? Uma mulher? Um cavalo? Um lugar d e honra a meu lado?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-me pensar sobre este assunto, milorde \u8212? Geoffrey respondeu, com simplicidade. \u8212? Um homem s\u225?bio n\u227?o deve tomar decis\u245?es precipitadas.\par\pard\plain\hyphpar} { Na verdade, sentia-se desconfort\u225?vel com tantos elogios e demonstra\u231?\u 245?es de apre\u231?o. Tudo o que fizera fora matar um cervo, num golpe feliz de lan\u231?a, coisa bastante comum de acontecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pe\u231?a ouro e prata \u8212? Reynard cochichou-lhe ao ouvido. \u8212? Aproveite o momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Enquanto voc\u234? pensa, vamos voltar ao castelo \u8212? Henrique prop\ u244?s. \u8212? A noite vem chegando, e estou ansioso para provar a carne desse cervo.\par\pard\plain\hyphpar} { Incitando o cavalo, partiu sem olhar para tr\u225?s. Geoffrey e Reynard o seguir am.\par\pard\plain\hyphpar} { O caminho percorrido pelo rei, seguido de perto pela comitiva, da qual participa va o jovem cl\u233?rigo, Geoffrey de Bron, passava pelas terras de Reynard de Br on, irm\u227?o de Geoffrey. A trilha seguia por uma paisagem muito bonita, delim itada pela floresta e por um extenso campo verdejante \u224? direita, onde dezen as de ovelhas pastavam. Mais al\u233?m, as casas de taipa da aldeia compunham o fundo da paisagem. Havia poucos camponeses \u224? vista.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sentia uma tristeza pairando no ar. Um s\u250?bito press\u225?gio o ass altou, causando-lhe um calafrio. De algum modo inexplic\u225?vel, sentiu que alg o havia acontecido, na aldeia. Algo grave e triste. A morte, talvez.\par\pard\pl ain\hyphpar} { A voz de Reynard arrancou-o bruscamente desses sombrios pensamentos:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Pregui\u231?osos c\u227?es ignorantes! Onde est\u227?o meus camponeses? Como se atrevem a abandonar o trabalho no campo, \u224? luz do dia? Darei a eles um castigo exemplar. {\i Mon Dieu!} Eles ver\u227?o do que sou capaz!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-os em paz \u8212? disse Geoffrey. \u8212? Ser\u225? que voc\u234? n\u227?o percebe que, se n\u227?o h\u225? camponeses \u224? vista, \u233? porque algum problema, talvez at\u233? mesmo uma trag\u233?dia, aconteceu na aldeia?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deix\u225?-los em paz? \u8212? Reynard bradou, furioso. \u8212? Eles per tencem a mim, tanto quanto estas terras. E vou faz\u234?-los pagar por essa afro nta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A \u250?nica recompensa da crueldade \u233? o \u243?dio \u8212? Geoffrey sentenciou. \u8212? Os camponeses n\u227?o s\u227?o c\u227?es, s\u227?o seres h umanos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tenho mais apre\u231?o por meus c\u227?es. Aqueles miser\u225?veis... El es v\u227?o ver s\u243?!\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey olhou para o rei, que mantinha-se neutro. Na verdade, Reynard tinha o d ireito de fazer o que quisesse, em suas terras. Era um senhor feudal, nomeado pe lo pr\u243?prio rei e, portanto, as regras eram t\u227?o r\u237?gidas quanto cla ras: o poder de Reynard era absoluto, com rela\u231?\u227?o \u224?s terras e aos camponeses.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey iniciou uma ora\u231?\u227?o silenciosa por aquela gente sofredora. Era

tudo o que podia fazer pelos pobres seres que tinham a infelicidade de pertence r \u224?s terras de Reynard de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo II\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { A modesta choupana, coberta de palha, parecia pequena demais para receber tanta gente que chegava para prestar suas \u250?ltimas homenagens \u224? jovem que for a a personifica\u231?\u227?o da bondade e da beleza, em sua breve vida: Zabrina. \par\pard\plain\hyphpar} { Era como se a luz suave de uma estrela se extinguisse de repente, como que por u m passe de triste magia. E se entre aquelas paredes humildes um dia houvera amor e alguma felicidade, agora s\u243? restava tristeza e dor.\par\pard\plain\hyphp ar} { O nome Reynard de Bron era pronunciado por entre os dentes pelas pessoas que se lembravam de seu pr\u243?prio sofrimento nas m\u227?os daquele homem.\par\pard\p lain\hyphpar} { O murm\u250?rio das ora\u231?\u245?es em latim que o padre proferia em tom mon\u 243?tono anestesiava o cora\u231?\u227?o de Kendra, que observava o pai mergulha r o dedo no frasco de \u243?leo e tra\u231?ar o sinal da cruz na boca, nariz, m\ u227?os e p\u233?s de Zabrina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Requiem aeternum dona eis Domine... Et Luceat eum requiescat in pace} \u8212? or ava o padre.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra conhecia aquelas palavras, tantas vezes repetidas diante do corpo dos que partiam para a viagem final. Mas agora, cada palavra perfurava seu cora\u231?\u 227?o. Se ao menos tudo aquilo fosse um pesadelo, ela pensava. Um sonho ruim, do qual pudesse acordar a qualquer momento...\par\pard\plain\hyphpar} { Infelizmente, n\u227?o se tratava de um sonho. Zabrina se fora para sempre, e na da no mundo poderia mudar esse fato.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron! \u8212? ela sussurrou o nome, com um misto de \u243?dio e dor.\par\pard\plain\hyphpar} { Embora os pais de Kendra tentassem demov\u234?-la desses sentimentos, ela sabia que fora Reynard o respons\u225?vel pela morte de Zabrina. Era como se a tivesse assassinado com as pr\u243?prias m\u227?os.\par\pard\plain\hyphpar} { Em meio a uma n\u233?voa de tristeza e f\u250?ria, ela viu o corpo da irm\u227? sendo colocado num caix\u227?o de madeira. Por ser camponesa, a fam\u237?lia n\u 227?o podia pagar pelo caix\u227?o, que s\u243? seria usado para levar Zabrina a t\u233? o cemit\u233?rio, atr\u225?s da igreja. \par\pard\plain\hyphpar} { Ap\u243?s a cerim\u244?nia, o corpo seria envolto em panos e depois enterrado, e o caix\u227?o seria devolvido. Dentro de alguns anos, os ossos de Zabrina seria m retirados e empilhados a um canto da sepultura, que ent\u227?o poderia ser uti lizada novamente, por outro infeliz.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u233? mesmo na morte, os camponeses eram cruelmente humilhados, Kendra pensou , com um suspiro.\par\pard\plain\hyphpar} { Zabrina representava tudo o que havia de belo e bom neste mundo, e tamb\u233?m n o outro, pois com certeza Deus, em Sua infinita justi\u231?a, n\u227?o ignoraria essa verdade. Esse pensamento impedia Kendra de entregar-se ao desespero.\par\p ard\plain\hyphpar} { O cortejo f\u250?nebre partiu solenemente, seguindo seu caminho atrav\u233?s da aldeia, arrancando l\u225?grimas e lamentos dos que o acompanhavam e dos que sa\ u237?am \u224? porta das casas, para reverenciar a jovem falecida. O cortejo par ou diante da porta da igreja e o caix\u227?o foi colocado no ch\u227?o. Foi ness e momento que Kendra viu tr\u234?s cavaleiros se aproximando.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Reynard de Bron! \u8212? ela sussurrou, perguntando-se se aquele homem d esalmado teria a ousadia de interromper o funeral.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Espere, padre! \u8212? A voz de Reynard cortou as preces e lamentos, com o uma adaga. \u8212? O que est\u225? acontecendo? Quem o senhor est\u225? enterr

ando? N\u227?o fui informado de nenhuma morte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tentei avis\u225?-lo, milorde, mas n\u227?o o encontrei no castelo \u821 2? respondeu o padre, de cabe\u231?a erguida. Era o \u250?nico homem na aldeia q ue parecia n\u227?o ter medo de Reynard. \u8212? Esta jovem morreu ontem \u224? noite. E estou certo de ela merece um enterro digno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu n\u227?o estava no castelo porque tinha ido ca\u231?ar com o rei da I nglaterra. \u8212? Com um gesto de cabe\u231?a, Reynard apontou para Henrique. \ u8212? Ajoelhem-se diante de seu rei.\par\pard\plain\hyphpar} { O padre engasgou, tamanha foi sua surpresa. Em seguida traduziu a frase para o i ngl\u234?s, para aqueles que n\u227?o entendiam franc\u234?s. Quase ao mesmo tem po, os alde\u245?es se ajoelharam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? o rei \u8212? sussurrou um homem idoso perto de Kendra, que, ali\ u225?s, n\u227?o estava nem um pouco impressionada com o fato. S\u243? conseguia pensar que o funeral de sua irm\u227? tinha sido interrompido por Reynard, e qu e o caix\u227?o continuava ali, no ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Levantem-se \u8212? disse o rei, em ingl\u234?s, para o agrado de todos. \par\pard\plain\hyphpar} { Ao menos aquele monarca estrangeiro, imposto aos sax\u245?es pela for\u231?a, ti nha a dec\u234?ncia de dirigir-se a eles na l\u237?ngua t\u237?pica daquela terr a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Padre, o que Reynard de Bron disse? \u8212? perguntou Kendra, baixinho, mantendo os olhos fixos nos tr\u234?s rec\u233?m-chegados, que agora desmontavam .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele queria saber quem morreu. Estava irritado por n\u227?o ter sido info rmado sobre o fato.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra quase perdeu o f\u244?lego, tamanha a sua indigna\u231?\u227?o. Aquele ho mem havia violentado sua irm\u227?, e como consequ\u234?ncia desse crime, ela fi cara gr\u225?vida. Agora estava morta, devido ao parto dif\u237?cil que tivera, para dar \u224? luz o fruto daquele crime... E aquele cr\u225?pula assassino s\u 243? conseguia pensar em seu orgulho tolo, em sua posi\u231?\u227?o de senhor ab soluto daquelas terras!\par\pard\plain\hyphpar} { Com os olhos azuis arregalados num misto de espanto e raiva, ela viu Reynard ava n\u231?ar em dire\u231?\u227?o ao povo, agitando os bra\u231?os feito um louco, exortando todos a voltar para casa e para o trabalho. Falava num balbuciar estra nho, que vagamente se parecia com ingl\u234?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquilo era demais, Kendra decidiu, tomada pela ira e deixando de lado toda a sen satez. Correu na dire\u231?\u227?o de Reynard de Bron, a tempo de adivinhar o qu e ele pretendia fazer. O sacril\u233?gio, inconceb\u237?vel, estava prestes acon tecer, diante do olhar at\u244?nito de todos: Reynard de Bron debru\u231?ava-se sobre o caix\u227?o, tentando abri-lo com gestos brutais.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? N\u227?o! \u8212? ela gritou, como talvez Zabrina tivesse feito, no mome nto do estupro. \u8212? N\u227?o! \u8212? repetiu, com o \u250?nico objetivo em mente de proteger Zabrina.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem se importar com as consequ\u234?ncias, atirou-se sobre Reynard, agarrando-se a ele como um animal selvagem, enlouquecido.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele olhou-a com desprezo e, praguejando, empurrou-a para longe, como se ela foss e um inseto inc\u244?modo. Em seguida, retornou \u224? tarefa m\u243?rbida de ab rir o caix\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard sabia que \u224?s vezes os camponeses, por ocasi\u227?o da morte de um f amiliar, escondiam os melhores bens que possu\u237?am dentro dos caix\u245?es, p ara fugir \u224?s inspe\u231?\u245?es peri\u243?dicas de seus soldados, e n\u227 ?o estava disposto a ser enganado daquela forma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard, pelo amor de Deus, deixe essas pessoas em paz! \u8212? Diante d aquela cena pat\u233?tica e brutal, Geoffrey se manifestou, curvando-se para erg uer do ch\u227?o a fr\u225?gil e esfarrapada jovem, que ali fora atirada como um objeto in\u250?til.\par\pard\plain\hyphpar} { Diante de sua m\u227?o estendida, um par de olhos azuis como o c\u233?u varou as madeixas de cabelos dourados, fazendo-o deter o gesto. Afastando o cabelo do ro sto com uma m\u227?o suja, judiada pelo trabalho brutal na terra, a mo\u231?a o

olhou friamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey observou-a com aten\u231?\u227?o. Apesar da vida certamente \u225?rdua que levava, aquela jovem tinha um rosto delicado... Sua pele era suave como um p \u234?ssego, com as faces levemente coradas.\par\pard\plain\hyphpar} { A jovem ergueu-se, com express\u227?o altiva. Seu corpo, de curvas perfeitas, in dicava que a natureza fora generosa com ela, esculpindo formas arredondadas nos pontos certos.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela irradiava for\u231?a, orgulho e uma f\u250?ria que n\u227?o se acalmava, nem mesmo na presen\u231?a do rei. L\u225?grimas escorriam por seu belo rosto, enqu anto ela xingava Reynard de Bron, atacando-o e esmurrando-o, numa in\u250?til te ntativa de mant\u234?-lo longe do caix\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Agarrando seus pulsos finos, Reynard esbofeteou-a, rindo com esc\u225?rnio. E, m ais uma vez, atirou-a para longe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ela s\u243? quer proteger o corpo que est\u225? no caix\u227?o! \u8212? Geoffrey interveio, tentando controlar a revolta que lhe crescia no \u237?ntimo. \par\pard\plain\hyphpar} { Reynard, contudo, n\u227?o lhe deu ouvidos e, sem grandes dificuldades, consegui u abrir o caix\u227?o. Aproximando-se, Geoffrey contemplou o cad\u225?ver, que m ais parecia ter o rosto de um anjo, t\u227?o belo e sereno, no repouso da morte, deixando-o paralisado de surpresa.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o seria preciso perguntar quem era aquela pobre mulher, ele concluiu, ain da n\u227?o refeito do choque, pois a jovem falecida era por demais semelhante \ u224? mo\u231?a que Reynard acabava de atirar ao ch\u227?o pela terceira vez.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu reconhe\u231?o esta mulher \u8212? disse Reynard, num tom displicente . \u8212? Agora, parece um bloco de gelo, mas eu j\u225? a vi ardendo de paix\u2 27?o. \u201? uma pena que esteja morta, pois eu bem que pretendia lev\u225?-la p ara a cama novamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes que Geoffrey pudesse det\u234?-lo, Reynard levantou o corpo inerte em seus bra\u231?os e curvou-se, sarc\u225?stico, para um \u250?ltimo beijo.\par\pard\p lain\hyphpar} { Aterrorizados pela cena inaudita, ningu\u233?m viu quando Kendra se aproximou, c orrendo, por tr\u225?s de Reynard, trazendo nas m\u227?os a l\u226?mina afiada d e um ceifador de trigo, que enterrou nas costas do tirano, rasgando seus m\u250? sculos e tend\u245?es com um ru\u237?do t\u233?trico.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah! \u8212? ele gritou, afrouxando os bra\u231?os e caindo sobre o corpo de Zabrina. \u8212? Fui ferido de morte! \u8212? Agora sua voz era apenas um ge mido.\par\pard\plain\hyphpar} { Um sil\u234?ncio de horror e morte desceu sobre todos.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra olhava, incr\u233?dula, para a l\u226?mina ensanguentada em sua m\u227?o. Em nome de Deus, o que fizera? Tinha atacado, ferido e, talvez, {\i matado} seu suserano, o senhor feudal a quem sua fam\u237?lia jurara fidelidade, n\u227?o importando o quanto ele pudesse ser cruel e injusto! Agora s\u243? lhe restava uma certeza: seria condenada \u224? morte, sem direito a qualquer apela \u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { A voz de seu irm\u227?o, Averill, ergueu-se sobre o tumulto que se iniciara:\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Corra, Kendra, corra!\par\pard\plain\hyphpar} { Por um momento, ela pensou em tentar a fuga, mas a raz\u227?o falou mais forte: n\u227?o havia para onde correr. Um campon\u234?s sem suserano era apenas um ren egado, que poderia ser morto por qualquer um, a qualquer hora, sem qualquer just ificativa. Mesmo que ela conseguisse escapar e juntar-se a outros renegados, sua fam\u237?lia certamente seria penalizada, e depois destru\u237?da, pelo que ela havia feito.\par\pard\plain\hyphpar} { Atirando a l\u226?mina ensanguentada no ch\u227?o, ela endireitou os ombros e er gueu a cabe\u231?a, aguardando sua puni\u231?\u227?o. J\u225? que a morte a agua rdava, ela morreria corajosamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Essa mulher tentou me matar! {\i Mon Dieu}! Tentou me matar!\par\pard\plain\hyphpar} { O grito enfurecido do tirano mostrou a todos que o golpe de Kendra n\u227?o fora

fatal. Apertando a t\u250?nica sobre o ferimento, Reynard avan\u231?ou para ela a passos r\u225?pidos. Mas antes que pudesse alcan\u231?\u225?-la, Geoffrey o i nterceptou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Foi voc\u234? quem provocou isso, meu irm\u227?o \u8212? disse em franc\ u234?s. \u8212? Se a falecida fosse de nossa fam\u237?lia, o que voc\u234? teria feito com algu\u233?m que agisse como voc\u234? agiu?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sabia da fragilidade de seu argumento. Se Reynard insistisse em seu int ento, ele n\u227?o conseguiria proteger aquela jovem da morte.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Voc\u234? ainda ousa defend\u234?-la?! N\u227?o existe justificativa no ato de um campon\u234?s atacar seu suserano. Se eu deixar isso impune, todos pen sar\u227?o que podem fazer o mesmo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ou talvez o admirem por sua generosidade e miseric\u243?rdia, que certam ente ser\u225? cantada em versos, no futuro \u8212? Geoffrey argumentou.\par\par d\plain\hyphpar} { Em seguida, voltando-se para a jovem, fitou-a no fundo dos olhos, cujo tom azul brilhante roubava-lhe o f\u244?lego. Ele sabia que, de alguma maneira, jamais se esqueceria daquela mo\u231?a, nem de sua bravura e determina\u231?\u227?o em lu tar pelo que julgava certo. A requintada beleza de seu rosto oval, onde o nariz delicado parecia ter sido esculpido delicadamente, a altura esbelta, a boca verm elha, que mesmo apertada pela determina\u231?\u227?o era polpuda e macia... Ela era a pr\u243?pria personifica\u231?\u227?o da beleza. No entanto, ainda havia a lgo, al\u233?m da perfei\u231?\u227?o f\u237?sica, que o fascinava. Seu esp\u237 ?rito, sua coragem o prendiam a ela, preenchendo-lhe os sentidos, tocando-lhe a alma. Ele tinha de salvar sua vida, de algum modo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Miseric\u243?rdia \u233? coisa de fracos \u8212? disse Reynard, irado. \ u8212? Saia do meu caminho, Geoffrey. Vou tratar desse assunto a meu modo.\par\p ard\plain\hyphpar} { Voltando-se inesperadamente para o rei, que a tudo assistia com um ar vagamente entediado, Geoffrey pediu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero essa jovem para mim, senhor. Vossa Majestade prometeu conceder-me um favor... E \u233? isto que lhe pe\u231?o: que poupe a vida dela.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? quer a vida dessa jovem? \u8212? perguntou Henrique, surpreso, enquanto considerava a situa\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Como rei, era \u243?bvio que ele podia fazer isso e o que bem mais desejasse. Ma s detestava intrometer-se nos assuntos particulares dos senhores feudais. N\u227 ?o era bom para o reino, nem para a disciplina. Aquela mulher havia atacado seu suserano, e portanto, devia pagar por isso. Mas a defesa de Geoffrey o intrigava . Al\u233?m do mais, Reynard de Bron o aborrecia com suas insubordina\u231?\u245 ?es constantes, em assuntos menores... Insubordina\u231?\u245?es que praticava a penas para parecer importante aos olhos de outros nobres, sem nunca se atrever a contrariar, claramente, seu rei. Suas atitudes mais pareciam peraltices de um a dolescente fanfarr\u227?o, certo de que n\u227?o seria castigado por t\u227?o po uco.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique esbo\u231?ou um sorriso. Estava come\u231?ando a se divertir com aquela situa\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Traga-a para mim \u8212? ordenou.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra, que n\u227?o entendia uma s\u243? palavra do que aqueles homens diziam, voltou-se para o homem que, segurando-a pelos ombros, come\u231?ou a conduzi-la em dire\u231?\u227?o ao rei. Quem seria aquele jovem lorde cuja voz, de belo tim bre, a fascinava? Que era um normando, ela bem o sabia, mas qual seria o seu nom e? Ele tinha cabelos castanho-escuros como os de Reynard de Bron. O nariz era re to e bem-formado, a testa larga, os l\u225?bios bem-desenhados, o queixo forte. Era um belo homem, Kendra concluiu. Sabia que deveria sentir por ele apenas aver s\u227?o e medo, mas experimentava uma profunda emo\u231?\u227?o, sem d\u250?vid a causada por aqueles dedos longos e fortes em seus ombros.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? N\u227?o tenha medo \u8212? ele disse.\par\pard\plain\hyphpar} { Tal como o rei, o homem falava o idioma sax\u227?o, e isso a reconfortou. Mais u

ma vez, os olhares de ambos se encontraram; os olhos dele eram profundos, sob es pessas sobrancelhas negras. Neles havia bondade e gentileza.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Venha \u8212? ele comandou.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem pensar, Kendra obedeceu. Quando ambos se aproximaram do rei, ela se curvou:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Levante-se, vamos \u8212? o rei ordenou. \u8212? Quero v\u234?-la por in teiro.\par\pard\plain\hyphpar} { Pousando a m\u227?o pesada sobre a cabe\u231?a da jovem, Henrique circulou em to rno dela, avaliando-a. Na sua sondagem, apertava, apalpava e beliscava-a como se ela fosse um animal e n\u227?o uma pessoa. Diante da indignidade daquele tratam ento, Kendra corou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ador\u225?vel... Absolutamente ador\u225?vel! \u8212? ele exclamou, esta lando a l\u237?ngua. \u8212? Por baixo dessa sujeira toda pode haver uma mulher bastante atraente. \u8212? Voltando-se para Reynard de Bron, comentou: \u8212? N \u227?o me parece muito inteligente matar essa flor...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? certo. Vou poup\u225?-la. Minha esposa est\u225? enorme, devid o a mais uma gravidez. E preciso de uma mulher na minha cama \u8212? respondeu R eynard de Bron. \u8212? Ela n\u227?o \u233? t\u227?o formosa como a irm\u227?, m as vai me servir bem.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique sorriu e, interrompendo-o, disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Os olhos dessa mo\u231?a brilham de \u243?dio quando fitam voc\u234?. El a j\u225? tirou seu sangue, uma vez \u8212? acrescentou, num tom bem-humorado. \ u8212? Na pr\u243?xima, talvez voc\u234? n\u227?o tenha tanta sorte.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, deixe-me mat\u225?-la! \u8212? explodiu Reynard, levando a m \u227?o \u224? adaga que trazia junto \u224? cintura.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique acariciou o queixo, considerando a situa\u231?\u227?o. Em torno dele, o s miser\u225?veis esfarrapados tremiam, apavorados, esperando pelo pior: que a a ldeia fosse incendiada e todos mortos pelas espadas dos soldados, em repres\u225 ?lia ao que havia acontecido. Uma estranha tristeza o invadiu e, dando de ombros , proclamou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Minha decis\u227?o \u233? que esta aldeia seja poupada de qualquer repre s\u225?lia e que esta jovem seja entregue aos cuidados de Geoffrey, tal como ele mesmo pediu.\par\pard\plain\hyphpar} { O rei falou em ingl\u234?s, para que todos entendessem e para que n\u227?o houve sse qualquer d\u250?vida a respeito de sua decis\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Os coment\u225?rios dos camponeses, t\u237?midos a princ\u237?pio, logo assumira m a forma de um euf\u243?rico clamor. Estavam mais que surpresos, estavam gratos e comovidos. Henrique piscou para Geoffrey, com ar satisfeito. A not\u237?cia d e seu ato de clem\u234?ncia se espalharia pelos feudos e aldeias como fogo na pa lha. Em breve, os poetas e cantores comporiam versos ou baladas, narrando o fato e exaltando a generosidade do rei. Henrique sorriu. Sua vaidade se comprazia, e sua popularidade, que ultimamente estava em baixa entre os alde\u245?es, teria uma alta significativa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigado, milorde \u8212? Geoffrey agradeceu, aliviado. Por um momento, havia temido que Reynard triunfasse.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique deu de ombros novamente. Agora j\u225? se sentia ansioso por partir. Ca so contr\u225?rio, chegaria atrasado para sua ceia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Certo, certo... \u8212? disse, impaciente. \u8212? Agora vamos tratar de assuntos mais s\u233?rios. Meu est\u244?mago est\u225? roncando.\par\pard\plain \hyphpar} { Os camponeses retomaram o funeral, com dignidade e como\u231?\u227?o. Em poucos minutos, a bela falecida desceria \u224? cova e sua irm\u227? rebelde voltaria a o lar. Satisfeito, Geoffrey aproximou-se de seu cavalo, pronto para montar, mas Henrique chamou-o de volta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ei, Geoffrey... N\u227?o est\u225? se esquecendo de nada? Aquela jovem \ u233?... {\i sua}, tal como voc\u234? pediu.\par\pard\plain\hyphpar} {

Geoffrey meneou a cabe\u231?a, um tanto embara\u231?ado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, eu a pedi para mim, sim... mas n\u227?o {\i literalmente}. Em outras palavras, n\u227?o tenho inten\u231?\u227?o de lev\u225 ?-la comigo. Acho melhor que ela fique com a fam\u237?lia.\par\pard\plain\hyphpa r} { O rei respondeu com um veemente gesto de nega\u231?\u227?o. J\u225? estava se ab orrecendo com aquela demora, sobre um assunto que n\u227?o tinha a menor import\ u226?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? deve levar a mo\u231?a \u8212? ordenou. \u8212? Caso contr\u22 5?rio, ela voltar\u225? ao dom\u237?nio de Reynard.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem esperar pela resposta, Henrique tomou-a pelo bra\u231?o e levou-a at\u233? G eoffrey. Juntando a m\u227?o de Geoffrey \u224? dela, ergueu ambas para cima.\pa r\pard\plain\hyphpar} { O cortejo f\u250?nebre parou uma vez mais, enquanto todos contemplavam aquela ce na impressionante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Daqui por diante, esta mulher n\u227?o ser\u225? mais camponesa de Reyna rd de Bron. Ela pertence a este homem \u8212? declarou Henrique, em ingl\u234?s. \par\pard\plain\hyphpar} { Ao sentir a m\u227?o pequena, fria e calejada contra a sua, Geoffrey comoveu-se. Havia algo de muito fr\u225?gil naquela jovem, apesar de sua coragem. Uma estra nha compuls\u227?o de proteg\u234?-la o invadiu por inteiro.\par\pard\plain\hyph par} { O cora\u231?\u227?o de Kendra batia loucamente. A certeza de que agora pertencia \u224?quele homem a alarmava. Afinal, n\u227?o sabia nada sobre ele, al\u233?m do estranho nome que o rei pronunciara. Mas o calor e prote\u231?\u227?o que ema navam da m\u227?o forte sobre a sua a aqueciam por dentro.\par\pard\plain\hyphpa r} { Reunindo toda a coragem de que dispunha, ela resolveu enfrentar bravamente o seu destino, fosse ele qual fosse. Afinal, qualquer coisa seria melhor do que volta r ao dom\u237?nio e \u224? f\u250?ria de Reynard de Bron.\par\pard\plain\hyphpar } { Assim refletindo, ela se disp\u244?s a seguir aquele jovem nobre, mesmo sabendo que quando um homem normando tomava uma mulher sax\u227?, era apenas para us\u22 5?-la na cama e nos servi\u231?os dom\u233?sticos. Lentamente, seus olhos procur aram os dele e, num impulso incontrol\u225?vel, ela ousou lhe falar:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Mi... Milorde... \u8212? balbuciou. \u8212? Queria muito dar o \u250?lti mo adeus \u224? minha irm\u227? e despedir-me da fam\u237?lia, antes de acompanh \u225?-lo \u8212? concluiu, com o rosto corado pelo medo e pelo embara\u231?o.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? pode ficar \u8212? Geoffrey apressou-se a responder. \u8212?Vo ltarei para busc\u225?-la, mais tarde. Ao contr\u225?rio de meu irm\u227?o, n\u2 27?o sou um homem sem cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seu irm\u227?o? \u8212? ela repetiu, confusa, os olhos azuis arregalando -se numa express\u227?o de susto. \u8212? O senhor \u233? irm\u227?o do rei?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o. Sou o irm\u227?o mais novo de Reynard \u8212? ele explicou. \u 8212? Meu nome \u233? Geoffrey de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphp ar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo III\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { As muralhas de pedra do castelo se destacavam no crep\u250?sculo, contra o velud o cinza do c\u233?u. Na garupa do cavalo, Kendra agarrou-se firmemente ao homem que era agora seu novo senhor, sentindo-se inquieta e apreensiva sobre o futuro. Tudo era t\u227?o novo para ela, at\u233? mesmo estar sobre um cavalo. Afinal, camponeses sempre se locomoviam a p\u233?, e s\u243? viam cavalos \u224? dist\u2 26?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} {

Kendra suspirou. Seus bra\u231?os estavam tensos em torno da cintura do cavaleir o. \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Geoffrey de Bron...\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ela repetiu o nome em pensamento, ainda atordoada com respeito \u224? identidade daquele homem. Ele n\u227?o se parecia em nada com o terr\u237?vel Reynard de B ron, apesar do v\u237?nculo familiar. E, no entanto, o fato de ele possuir o mes mo sobrenome a horrorizava.\par\pard\plain\hyphpar} { Al\u233?m do mais, ela sabia que tinha sido dada a Geoffrey, pelo pr\u243?prio r ei, para que ele a usasse como bem entendesse. Mesmo assim, ainda se revoltava d iante da ideia de que deveria seguir humildemente para a cama de Geoffrey, assim que ele a chamasse.\par\pard\plain\hyphpar} { Dezessete anos era uma idade excepcionalmente avan\u231?ada, para uma jovem solt eira... Kendra tamb\u233?m sabia disso. Muitos homens da aldeia tinham cultivado a esperan\u231?a de despos\u225?-la, mas ela havia frustrado suas aspira\u231?\ u245?es com uma carranca de desd\u233?m. Afinal, estivera muito ocupada, cuidand o de Brina e da fam\u237?lia, para pensar num marido. Era de se admirar que mesm o o pr\u243?prio Reynard de Bron n\u227?o a tivesse tomado \u224? for\u231?a, co mo costumava fazer com tantas outras jovens. \par\pard\plain\hyphpar} { Kendra n\u227?o saberia dizer se fora um golpe de sorte ou o simples acaso que a havia mantido fora da vista dele.\par\pard\plain\hyphpar} { De s\u250?bito, ela lembrou-se de que nem mesmo seu pai se mostrara ansioso para v\u234?-la casada. Mas isso era f\u225?cil de entender, j\u225? que ela arcava com grande parte do trabalho dom\u233?stico, al\u233?m de cozinhar e preencher, com seu riso espont\u226?neo, o casebre onde moravam.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, aos dezessete anos, ela nunca sentira o toque da m\u227?o de um homem apa ixonado, nem sequer um beijo de amor. Contudo, n\u227?o se lamentava por isso. S abia que o fato de ter um homem n\u227?o garantia a felicidade. Ali\u225?s, um m arido podia ser bem mais cruel do que um suserano... Isso ela j\u225? comprovara , muitas vezes, em sua pr\u243?pria aldeia.\par\pard\plain\hyphpar} { E quanto a Geoffrey de Bron? Que tipo de senhor seria ele?\par\pard\plain\hyphpa r} { Era verdade que se mostrara gentil e atencioso, Kendra pensou. Mas logo recordou -se de que seu cunhado, Clive, filho de Thatcher, a princ\u237?pio parecera um h omem humilde, de cora\u231?\u227?o terno, mas depois de desposar Rowena, sua irm \u227? mais velha, tornara-se violento, uma verdadeira besta-fera, ou algo pior. \par\pard\plain\hyphpar} { Os pensamentos de Kendra eram inst\u225?veis e confusos. O castelo estava cada v ez mais pr\u243?ximo, e foi com grande esfor\u231?o que ela resistiu ao desejo d e saltar do cavalo e fugir. Prometeu a si mesma que, se conseguisse voltar \u224 ? aldeia, como se nada tivesse acontecido, nunca mais lamentaria a dura vida de colono.\par\pard\plain\hyphpar} { Todas as coisas que eram familiares haviam ficado para tr\u225?s, e ela sentia m edo. Mas nunca permitiria que seu novo senhor percebesse isso. Endireitando-se n a sela e firmando as pernas nos flancos do cavalo, decidiu que seria corajosa.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ao deparar-se com as muralhas de pedra maci\u231?a do castelo, que se erguiam ma jestosamente diante de seus olhos, Kendra estremeceu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? com frio? \u8212? perguntou Geoffrey de Bron.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Era a primeira vez que ele se dirigia a ela, desde que a i\u231?ara para a sela de seu cavalo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um pouco \u8212? ela conseguiu responder.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? se aquecer\u225? em uma das lareiras do castelo \u8212? ele ga rantiu.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sentia-se um tanto culpado por seu distanciamento com rela\u231?\u227?o \u224?quela jovem. Vinha imerso em pensamentos a respeito do que fazer com ela. Era um homem solit\u225?rio, n\u227?o estava habituado \u224? conviv\u234?ncia com uma mulher. Gostava de manter liga\u231?\u245?es passageiras, com uma ou out ra mo\u231?oila, e at\u233? se considerava um bom amante. Mas, depois de uma noi

te de prazeres, sentia-se ansioso para partir na manh\u227? seguinte. Afinal, pr ecisava sentir-se livre.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora, aquela jovem sax\u227? havia atravessado seu caminho, amea\u231?ando vira r de cabe\u231?a para baixo sua vida pessoal. Ele era um cl\u233?rigo, n\u227?o um trovador. N\u227?o precisava de nenhuma mulher, por mais jovem e bela que fos se, a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { Irritado com esse problema aparentemente insol\u250?vel, Geoffrey fez parar a mo ntaria, assaltado por outro pensamento: tinha de arrumar uma coloca\u231?\u227?o para a mo\u231?a no castelo, numa posi\u231?\u227?o segura e ao mesmo tempo dis tante de Reynard, pois seu irm\u227?o n\u227?o era confi\u225?vel.\par\pard\plai n\hyphpar} { Como manter aquela jovem segura, no castelo de seus ancestrais que, por ser o fi lho mais velho, Reynard herdara?, Geoffrey se perguntou. Tinha de admitir, mesmo a contragosto, que o lugar mais seguro para ela ficar seria a seu lado.\par\par d\plain\hyphpar} { Calcando os flancos do cavalo, ele induziu-o ao galope, pela trilha que se alarg ava \u224? medida que se aproximava da ponte levadi\u231?a.\par\pard\plain\hyphp ar} { O som dos cascos do animal contra a dura madeira da ponte ecoou pela muralha de pedra, que se estreitava naquele local. Geoffrey esbo\u231?ou um sorriso. Tinha chegado justamente a tempo de entrar, antes que a ponte levadi\u231?a fosse ergu ida para proteger o acesso ao castelo durante a noite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mandarei algu\u233?m providenciar um banho e outras roupas para voc\u234 ? \u8212? ele disse por sobre o ombro.\par\pard\plain\hyphpar} { Aterrorizada, Kendra n\u227?o respondeu. Diante de seus olhos, surgia uma realid ade inimagin\u225?vel. Nunca tinha estado no interior das muralhas de um castelo , antes. E ao notar os pequenos casebres amontoados junto \u224?s paredes intern as percebeu que havia outra aldeia dentro daqueles muros. Havia grande atividade naqueles casebres, que eram apenas um pouco melhores do que os de sua aldeia, e la concluiu. Os moradores se apressavam para cumprir as \u250?ltimas tarefas do dia.\par\pard\plain\hyphpar} { Julgando que havia chegado a seu destino, Kendra deixou-se escorregar do cavalo, quase se desequilibrando ao cair em p\u233? no ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? N\u227?o, Kendra... \u8212? A voz de Geoffrey a advertiu, num tom suave. \u8212? Voc\u234? ficar\u225? comigo, dentro do castelo.\par\pard\plain\hyphpar } { Aquelas palavras pareciam reconfortantes, mas tamb\u233?m a alarmavam. Se n\u227 ?o fosse para trabalhar com os outros servi\u231?ais, o prop\u243?sito de seu no vo senhor s\u243? poderia ser aquele do qual j\u225? suspeitara. O banho e as ro upas que ele mencionara refor\u231?avam a impress\u227?o de Kendra, at\u233? as margens da certeza. Humildemente, ela tentou argumentar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde... sou bastante h\u225?bil com as m\u227?os. Existem v\u225?rias tarefas que posso fazer, melhor do que muitas outras mulheres.\par\pard\plain\h yphpar} { A timidez virginal de Kendra e seu olhar assustado diziam bem mais a Geoffrey do que as palavras. A imagem de integridade que ele tinha de si mesmo acabava de s er arranhada pela d\u250?vida expressa no semblante da jovem sax\u227?.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o preciso de seus servi\u231?os, esta noite \u8212? ele afirmou, numa voz que soou estranha a seus pr\u243?prios ouvidos. \u8212? Volte a montar, para que possamos seguir nosso caminho.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra obedeceu imediatamente, sem compreender o que teria irritado seu senhor. At\u233? aquele dia, suas habilidades tinham sido sempre bem-vindas, aonde quer que ela fosse.\par\pard\plain\hyphpar} { Passando pelo celeiro, Geoffrey guiou o cavalo para o est\u225?bulo e entregou-o a um cavalari\u231?o que, para sua ira, quase devorou Kendra com os olhos. Num gesto possessivo, que n\u227?o conseguiu conter, Geoffrey enla\u231?ou-a pela ci ntura, a fim de esfriar o entusiasmo do rapaz. Conduzindo-a para fora do est\u22

5?bulo, ainda mantendo-a junto a si, ele n\u227?o p\u244?de evitar uma sensa\u23 1?\u227?o de prazer, al\u233?m da constata\u231?\u227?o de que a jovem sax\u227? era, de fato, muito desej\u225?vel. Embora tentasse conter o fluxo das emo\u231 ?\u245?es e dos pensamentos, n\u227?o conseguiu deixar de imaginar como seria aq uele corpo, sem roupas, em suas m\u227?os, e uma onda imperiosa de desejo o inva diu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu!} \u8212? ele exclamou, at\u244?nito e irritado consigo mesmo.\par\pard \plain\hyphpar} { Sobressaltada, Kendra se perguntava o que teria feito de errado, agora. Como n\u 227?o encontrasse uma resposta, apenas concluiu que aqueles normandos eram uma g ente muito esquisita.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o momento de irrita\u231?\u227?o e perplexidade j\u225? havia passado. Quand o Geoffrey retirou o bra\u231?o, ela ficou surpresa ao dar-se conta de que se se ntia estranhamente s\u243?, desprovida do calor daquele bra\u231?o quente e prot etor.\par\pard\plain\hyphpar} { Em sil\u234?ncio, seguiu Geoffrey pelas escadas at\u233? o interior do castelo, onde parou, extasiada com o que via. Embora aquele castelo pudesse ser considera do modesto, em compara\u231?\u227?o com os de outros nobres, para ela era algo i mpressionante e indescrit\u237?vel. Parecia quase mais do que ela poderia contem plar, de uma s\u243? vez.\par\pard\plain\hyphpar} { O fogo na grande lareira cativou sua aten\u231?\u227?o por v\u225?rios minutos. Somente depois ela se deu conta da imensid\u227?o do espa\u231?o em torno.\par\p ard\plain\hyphpar} { Grandes mesas, com s\u243?lidos bancos de carvalho, pareciam aguardar uma multid \u227?o que logo viria ali se sentar. Tochas dispostas ao longo das paredes dest acavam o brilho das jarras de prata e das ta\u231?as.\par\pard\plain\hyphpar} { Nem mesmo usando toda a sua imagina\u231?\u227?o, Kendra teria sonhado com taman ho esplendor. Aquele era o mundo normando... E, por um instante, ela tomou plena consci\u234?ncia de sua pr\u243?pria pobreza. Agora entendia por que seu senhor havia retirado o bra\u231?o de sua cintura, ao entrar no castelo. Entendia tamb \u233?m por que ele se mantinha afastado dela. O pensamento de que ele a desprez ava trouxe l\u225?grimas a seus olhos, l\u225?grimas que ela tratou de afastar, num gesto cheio de orgulho.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Nunca me sentirei em casa, aqui.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Nesse momento, ouviu o som de risos femininos. Virando-se, deparou com duas mulh eres que a fitavam com perplexidade, como se ela tivesse duas cabe\u231?as. Kend ra quis se esconder, mas Geoffrey, fitando-a com ar de censura, deu-lhe um leve empurr\u227?ozinho na dire\u231?\u227?o delas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Matilda, preciso do aux\u237?lio de sua criada \u8212? disse Geoffrey a uma das damas. \u8212? Quero que ela arranje roupas adequadas para esta mo\u231? a.\par\pard\plain\hyphpar} { A mulher, que usava um brilhante vestido cor-de-rosa, contrastando com seus cabe los castanho-escuros, cumprimentou Kendra com um sorriso zombeteiro, enquanto a outra apenas continuava a rir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso ver, por mim mesma, o quanto essa jovem necessita de outras roupas \u8212? respondeu Matilda. \u8212? Onde voc\u234? a encontrou, Geoffrey?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Ela me foi oferecida pelo rei \u8212? ele respondeu, embara\u231?ado, n\ u227?o pelo ar divertido das mulheres, mas por continuar desejando, de maneira e vidente e um tanto constrangedora, aquela jovem assustada e inocente.\par\pard\p lain\hyphpar} { Pareceu-lhe que Matilda percebia o modo como estava se sentindo, e isso o deixou profundamente irritado.\par\pard\plain\hyphpar} { No fundo, ele n\u227?o se sentia muito diferente do irm\u227?o, pensou, envergon hado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o o rei lhe deu essa jovem... Mas como isso aconteceu? Foi uma brincadeira? \u8212? Matilda quis saber.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? \u201? uma longa hist\u243?ria, que lhe contarei em outra ocasi\u227?o. Agora espero que tenha a bondade de fazer o que lhe pedi. Como pode ver, a menin a est\u225? ao mesmo tempo maravilhada e assustada por ter sido posta, de forma t\u227?o abrupta, em nosso mundo. Um gole de vinho, um banho, um pouco de carne, p\u227?o e roupas limpas talvez tragam de volta o seu sorriso.\par\pard\plain\h yphpar} { Geoffrey conduziu Kendra para mais perto de Matilda e deu-lhes as costas. Com um suspiro, dirigiu-se a seus aposentos, sabendo que jamais esqueceria as cenas da quele dia surpreendente, em que o destino jogara aquela linda jovem sax\u227? em sua vida, acendendo nele um anseio que seria dif\u237?cil controlar.\par\pard\p lain\hyphpar} { Kendra contemplava as chamas que pareciam dan\u231?ar sob o caldeir\u227?o. Aspi rando o aroma tentador do caldo que fervia, percebeu como estava faminta; afinal , n\u227?o havia comido nada o dia todo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, est\u225? com fome, hein? \u8212? comentou, sorrindo, a cria da de Matilda, uma mulher de rosto redondo, cabelos ruivos e ar bonach\u227?o.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Kendra havia sido entregue a seus cuidados, por Matilda. Ali\u225?s, quem seria Matilda? Kendra se perguntou. Seria a senhora daquele castelo? Seria esposa de R eynard de Bron? Se fosse mulher daquele monstro, certamente j\u225? teria pagado por todos os seus pecados, dessa e de eventuais outras vidas, ela pensou. Em se guida lembrou-se de que Matilda estava gr\u225?vida, e isso a fez recordar-se de Zabrina, sua irm\u227? que morrera ao dar \u224? luz. A tristeza a invadiu nova mente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao deixar sua aldeia, ela abra\u231?ara calorosamente a m\u227?e que, entre l\u2 25?grimas, recomendara-lhe que esquecesse tudo sobre o passado. Mas Kendra sabia que nunca poderia fazer isso. A fam\u237?lia, as pessoas queridas, sempre habit ariam sua mente, ainda que ela nunca mais tornasse a v\u234?-las.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Ainda n\u227?o ouvi sua voz \u8212? comentou a criada de Matilda, interr ompendo-lhe os pensamentos. \u8212? Voc\u234? n\u227?o \u233? muda, \u233??\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, desculpe \u8212? disse Kendra. \u8212? Eu estava pensando em minha f am\u237?lia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, ent\u227?o \u233? isso. Vou cuidar para que voc\u234? se sinta em ca sa, aqui, menina.\par\pard\plain\hyphpar} { Aproximando-se do caldeir\u227?o com uma tigela e uma grande colher, a criada se rviu uma boa por\u231?\u227?o do caldo, com v\u225?rios peda\u231?os de carne. E m seguida entregou a tigela a Kendra, piscando-lhe um olho:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Este ser\u225? nosso segredo: aqui, os criados n\u227?o comem carne, mas voc\u234? est\u225? precisando disso.\par\pard\plain\hyphpar} { Pela primeira vez, desde que pisara naquele castelo, Kendra sentiu-se invadida p or um misto de calor e al\u237?vio: algu\u233?m ali se importava com ela, e isso era reconfortante.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentada num banco estreito, ela comeu a carne sofregamente, interrompendo-se ape nas para responder \u224?s perguntas da mulher. Falou seu nome e contou sobre su a fam\u237?lia, mas manteve sil\u234?ncio a respeito da morte de Zabrina e do na scimento do beb\u234?. N\u227?o era incomum um suserano reivindicar um filho bas tardo, se tal capricho lhe ocorresse.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i N\u227?o. N\u227?o contarei a ningu\u233?m sobre a crian\u231?a.\par\pard\plain\ hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Esse segredo permaneceria guardado em seu cora\u231?\u227?o. A possibilidade de o filho de Brina ser tomado por Reynard de Bron era horr\u237?vel demais, at\u23 3? mesmo em pensamento. Fechando os olhos, ela recordou o rosto do beb\u234?, do rmindo... E, de alguma maneira, soube que sempre partilharia uma liga\u231?\u227 ?o especial com o sobrinho. O beb\u234? tinha o sangue de Reynard, isso n\u227?o se podia negar, mas fora gerado e havia crescido no corpo de Brina, que morrera ao traz\u234?-lo \u224? vida.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Mas o que aconteceu para que lorde Geoffrey trouxesse voc\u234? para c\u 225?? \u8212? a criada indagou, curiosa. \u8212? Ele n\u227?o costuma trazer mul heres para este castelo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra corou. Gostava de sua nova amiga, mas n\u227?o confiava completamente nel a. Havia certas coisas que era melhor manter em segredo. Por isso ela respondeu, com simplicidade:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei me deu para ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei? \u8212? a criada repetiu, impressionada. Pensativa, ficou observa ndo-a enquanto ela comia.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando Kendra por fim terminou de comer, a criada tomou-a pela m\u227?o e levoua at\u233? o piso mais baixo do castelo. Servi\u231?ais atarefados corriam de um lado para outro, carregando baldes de \u225?gua quente e fria at\u233? os andar es superiores.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Hoje temos muita gente no castelo... \u8212? ela explicou. \u8212? A com itiva de ca\u231?a e o pr\u243?prio rei, com seus criados particulares. A \u225? gua quente \u233? para eles, mas posso arranjar um ou dois baldes para voc\u234? . Espere aqui.\par\pard\plain\hyphpar} { A criada retornou logo depois, acompanhada de um rapaz que carregava quatro bald es fumegantes. Dispensando o jovem criado, ela apontou para uma enorme tina de m adeira.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tire a roupa e entre na tina \u8212? instruiu. \u8212? Vou lhe dar um ba nho. Vamos, n\u227?o tenha vergonha de mim.\par\pard\plain\hyphpar} { Virando-se de costas, Kendra come\u231?ou a despir as roupas velhas e amarrotada s. Em seguida sentou-se num banquinho, dentro da grande tina de madeira, tremend o de frio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Os pr\u243?ximos baldes ser\u227?o mais quentes \u8212? a criada avisou, despejando \u225?gua sobre o corpo nu de Kendra, que sufocou um grito. \u8212? Agora, o sab\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela come\u231?ou a esfregar a pele alva de Kendra, at\u233? que a espuma a cobri u por completo.\par\pard\plain\hyphpar} { A sensa\u231?\u227?o n\u227?o era de todo desagrad\u225?vel, apenas inc\u244?mod a e inesperada. Mas ao sentir o segundo balde de \u225?gua caindo sobre sua cabe \u231?a, enquanto toda a sujeira sa\u237?a com a espuma, Kendra cedeu \u224? von tade de sorrir. A \u225?gua agora era morna, como a dos lagos onde ela se banhav a no ver\u227?o. Mas n\u227?o teve muito tempo para desfrutar aquela agrad\u225? vel sensa\u231?\u227?o, pois a criada logo voltou a ensabo\u225?-la, enquanto di zia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora, vamos dar um jeito nesses cabelos...\par\pard\plain\hyphpar} { A mesma mistura foi aplicada em sua cabe\u231?a, e os olhos de Kendra arderam ba stante. Mas novamente a \u225?gua morna levou embora toda a espuma e a sujeira.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique em p\u233? \u8212? comandou a criada, envolvendo-a num grande pano de linho, muito branco.\par\pard\plain\hyphpar} { Um grande bem-estar apoderou-se de Kendra, que sentia os m\u250?sculos tensos do corpo relaxando. Mal podia acreditar na cor de seus cabelos, que brilhavam como ouro.\par\pard\plain\hyphpar} { Como era muito maior e mais robusta do que Kendra, a criada de Matilda n\u227?o podia lhe emprestar nenhuma de suas roupas, mas logo saiu para providenci\u225?las.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou encontrar tudo o que voc\u234? precisa. Vou sim, ou n\u227?o me cham o Gwyneth.\par\pard\plain\hyphpar} { Pouco tempo depois, a criada voltava, trazendo v\u225?rias pe\u231?as de roupa e ostentando um largo sorriso no rosto bondoso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Aqui est\u227?o. N\u227?o s\u227?o bem do seu tamanho, mas depois tentar ei arrumar alguma coisa melhor.\par\pard\plain\hyphpar} { Se para Gwyneth aqueles trajes eram feios e inadequados, para Kendra representav am um verdadeiro deslumbramento, pela quantidade de pe\u231?as, formatos e cores . Pareciam-lhe t\u227?o finos como o mais raro dos tesouros. A camisa era de um tom amarelo-a\u231?afr\u227?o, a t\u250?nica de l\u227? era marrom, e o {\i bliaut} verde-claro, com mangas bufantes, era do tecido mais macio que os dedos

de Kendra j\u225? haviam tocado. A faixa da cintura, embora desgastada em alguns pontos, era a mais requintada que ela j\u225? vira, bordada com fios azuis e am arelos, num padr\u227?o delicado.\par\pard\plain\hyphpar} { Gwyneth recuou para avaliar seu trabalho e estalou a l\u237?ngua em sinal de apr ova\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, \u233? como m\u225?gica! Aqueles trapos velhos n\u227?o faziam justi \u231?a a seu belo corpo, menina! Agora voc\u234? est\u225? ador\u225?vel... Tan to que temo que lady Matilda ficar\u225? com ci\u250?mes. Milorde, o marido dela , n\u227?o \u233? flor que se cheire.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele n\u227?o se atrever\u225? a me tocar \u8212? Kendra respondeu, com u m brilho de determina\u231?\u227?o nos olhos azuis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, claro que n\u227?o. Geoffrey se encarregar\u225? disso \u8212? disse Gwyneth, com simplicidade. \u8212? Agora, veja se estes sapatos servem em voc\u 234?.\par\pard\plain\hyphpar} { Apesar de um pouco largos, os sapatos completaram o traje de Kendra.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Virando-se, ela fechou os olhos enquanto Gwyneth come\u231?ava a lhe desembara\u 231?ar os cabelos com um pente de madeira, dividindo-os ao meio para fazer duas tran\u231?as grossas. Enquanto trabalhava, Gwyneth falou a Kendra sobre si mesma . Seu povo tamb\u233?m havia sido conquistado pelos normandos, embora as terras gaulesas n\u227?o tivessem sido invadidas pelos normandos, como a Inglaterra. Ao menos, ainda n\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Gwyneth tinha ouvido rumores, sussurrados entre os criados, de que a ambi\u231?\ u227?o feroz de Henrique voltava-se agora para a conquista efetiva da G\u225?lia . Suas m\u227?os tremiam enquanto ela confessava seu medo.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Eu tinha apenas onze anos quando fui tirada da minha fam\u237?lia \u8212 ? ela confidenciou, com um suspiro. \u8212? Mas lady Matilda tem sido gentil com igo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto a milorde? \u8212? Kendra perguntou.\par\pard\plain\hyphpar} { Gwyneth franziu o nariz, ao responder:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele \u233? um homem duro e cruel. \u192?s vezes fico feliz por ser assim , t\u227?o gorda, e n\u227?o ser do agrado dele. \u8212? Naquele momento, o pent e prendeu-se num emaranhado de cabelos de Kendra, mas rapidamente Gwyneth conseg uiu desembara\u231?\u225?-los. \u8212? Mas isso \u233? outro assunto. Quanto a v oc\u234?, trate de ficar bem perto de Geoffrey, que \u233? seu senhor. Ele a pro teger\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra queria dizer a Gwyneth que ela era bem capaz de cuidar de si mesma. Mas o calor nos olhos da criada e a simpatia com que ela a fitava a fez calar-se.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou me lembrar disso \u8212? respondeu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seu senhor \u233? um homem jovem e bonito, menina. Imagino que voc\u234? j\u225? esteja gostando um pouco dele, n\u227?o \u233? mesmo?\par\pard\plain\hy phpar} { Kendra meneou a cabe\u231?a com veem\u234?ncia, num gesto de nega\u231?\u227?o.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, de modo algum. Geoffrey de Bron n\u227?o significa nada para m im, al\u233?m do fato de ser meu suserano. Eu jamais poderia am\u225?-lo! \u8212 ? Girando sobre os calcanhares, voltou-se para Gwyneth, mas engasgou de surpresa ao ver Geoffrey fitando-a com intensidade. \u8212? Milorde! \u8212? exclamou, n um tom abafado. \u8212? Eu...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Cansei de esperar por voc\u234?. J\u225? que ser\u225? minha criada, \u2 33? melhor aprender a ser mais r\u225?pida em seus afazeres.\par\pard\plain\hyph par} { A voz de Geoffrey soava seca, e suas maneiras eram bruscas. Embora n\u227?o quis esse admitir, as palavras de Kendra o haviam ferido em seu orgulho. Estivera inq uieto, preocupado e esperando pela volta da jovem sax\u227?. Afinal, n\u227?o po dia se esquecer de que ambos estavam sob o teto de seu irm\u227?o, Reynard de Br on.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o repreenda Kendra, milorde \u8212? Gwyneth interveio. \u8212? A

culpa foi minha. Eu estava tagarelando e por isso ela se atrasou. Mas tamb\u233? m, eu estava s\u243? cumprindo ordens de lady Matilda. A prop\u243?sito, senhor, Kendra n\u227?o lhe parece bem?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey deixou que seus olhos percorressem Kendra de alto a baixo, sem pressa. Ela era muito mais bonita do que ele havia suspeitado. As linhas suaves do {\i bliaut} enfatizavam-lhe as curvas perfeitas; ele flagrou-se desejando tocar aque le corpo e teve de fazer um grande esfor\u231?o para conter-se. Ainda assim, n\u 227?o conseguia desviar os olhos dela, da graciosidade de seus seios firmes cont ra o tecido que os cobria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto muito, milorde \u8212? murmurou Kendra, nervosa sob aquele exame m inucioso a que estava sendo submetida. \u8212? Se isso n\u227?o lhe agrada, poss o voltar a vestir minhas pr\u243?prias roupas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o. Est\u225? bem assim \u8212? ele afirmou, com um suspiro. \u821 2? Ao menos at\u233? que eu lhe consiga roupas adequadas.\par\pard\plain\hyphpar } { Com um gesto, indicou que ela o seguisse e caminhou em dire\u231?\u227?o ao sal\ u227?o nobre. Havia lido, muitas vezes, sobre as torturas do purgat\u243?rio. Ag ora tinha uma vis\u227?o real do quanto aqueles tormentos podiam ser cru\u233?is . Estar na companhia daquela beleza tentadora e n\u227?o ceder aos pr\u243?prios desejos seria, a partir de agora, seu inferno particular.\par\pard\plain\hyphpa r} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo IV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Ao entrar no sal\u227?o nobre atr\u225?s de Geoffrey, depois de passar por uma p orta com pesadas cortinas, Kendra assustou-se com o som de gargalhadas e vozes q ue comentavam, euf\u243?ricas, sobre a ca\u231?ada.\par\pard\plain\hyphpar} { Dezenas de velas presas a suportes cravados nas paredes iluminavam o vasto e lux uoso espa\u231?o. A fam\u237?lia do anfitri\u227?o estava reunida num tablado, n uma das extremidades do sal\u227?o. As cores claras, o tom brilhante das t\u250? nicas, mantos e {\i bliauts} eram deslumbrantes. Kendra sentiu-se como um pardal no meio de cisnes. Nunca antes tivera uma consci\u234?ncia t\u227?o clara de sua mis\u233?ria. Suas vestes, que lhe pareciam t\u227?o luxuosas minutos atr\u225?s, agora eram apena s pouco mais do que trapos.\par\pard\plain\hyphpar} { O sal\u227?o transbordava de gente. Todos os olhares procuravam pelo rei, que es tivera ausente da Inglaterra por mais de tr\u234?s anos, Geoffrey explicou-lhe e m voz baixa, empurrando-a levemente para a frente. Mas os p\u233?s de Kendra rec usavam-se a se mover, enquanto ela se lembrava de que, para aquelas pessoas, ela era apenas um objeto de esc\u225?rnio. Queria dar meia-volta e sair correndo pa ra bem longe dali.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? a voz de Geoffrey a encorajava a prosseguir.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Por favor, milorde... Eu n\u227?o perten\u231?o a este meio. Deixe-me vo ltar para a cozinha \u8212? ela implorou.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando-se levemente, ele tomou-a pelo bra\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique calma, {\i ma petite} \u8212? disse num tom brando, com um leve sorriso.\par\pard\plain\hyp hpar} { Kendra n\u227?o sabia o que significava {\i ma petite}, mas as palavras soavam como um sinal de carinho, e isso despertou al go no fundo de seu cora\u231?\u227?o, al\u233?m de uma certeza: a de que Geoffre y n\u227?o tinha vergonha dela.\par\pard\plain\hyphpar} { Como ele insistisse em conduzi-la para dentro do sal\u227?o, Kendra cedeu, com u m sorriso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? deveria fazer isso mais vezes. \u8212? A voz de Geoffrey agora era apenas um sussurro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que disse, milorde?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sorria. O seu sorriso \u233? muito bonito.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Vou tentar \u8212? ela prometeu, um pouco mais confiante.\par\pard\plain \hyphpar} { Essas palavras, e o tom em que foram ditas, provocaram uma intensa emo\u231?\u22 7?o e um arrepio de prazer em Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Um grande cervo estava sendo assado no espeto, sobre um amontoado de brasas, jun to \u224? lareira. Criados em uniformes de gala fatiavam a carne tostada, dispon do-a em imensas bandejas de prata, onde havia potes com v\u225?rios tipos de mol ho. O aroma espalhava-se pelo ambiente festivo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Venha \u8212? disse Geoffrey. \u8212? Quero voc\u234? bem perto de mim, onde eu possa v\u234?-la. Meu irm\u227?o est\u225? rondando por a\u237? e \u233? bom ter cuidado.\par\pard\plain\hyphpar} { Abaixo do estrado havia v\u225?rios tamboretes redondos e pequenos. Kendra acomo dou-se em um deles, logo atr\u225?s de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Nem todos os convivas estavam vestidos da mesma maneira, ela notou. Percebendo-l he o olhar interrogativo, Geoffrey explicou que n\u227?o s\u243? cavaleiros e da mas estavam ali, mas tamb\u233?m seus escudeiros, pajens e comandantes de ex\u23 3?rcitos. Cada um se sentava em um n\u237?vel mais alto ou mais baixo, em rela\u 231?\u227?o ao estrado, de acordo com sua posi\u231?\u227?o social.\par\pard\pla in\hyphpar} { Ningu\u233?m precisava explicar a Kendra a honra que ela desfrutava por estar at r\u225?s de seu suserano. Os olhares, carregados de inveja ou reprova\u231?\u227 ?o, lhe diziam tudo.\par\pard\plain\hyphpar} { O aroma da carne assada incitava o apetite, e todos aguardavam a chegada do rei com impaci\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Para divertir seus convidados, lady Matilda convocara dois jovens malabaristas, que logo prenderam a aten\u231?\u227?o de todos.\par\pard\plain\hyphpar} { Fascinada, Kendra observava as bolas coloridas sendo lan\u231?adas ao ar, duas, tr\u234?s, quatro de uma s\u243? vez, a ponto de ela imaginar que todas iriam ac abar caindo ao ch\u227?o. Mas os dois malabaristas conseguiam mant\u234?-las no ar, para total deleite dos espectadores.\par\pard\plain\hyphpar} { Percebendo o assombro de Kendra, Geoffrey riu baixinho. Havia tantas coisas que ela n\u227?o conhecia, naquele mundo diferente onde agora estava...\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Incr\u237?vel, n\u227?o \u233?, {\i ma petite}?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso deve ser m\u225?gica \u8212? ela comentou. \u8212? A maneira como e les conseguem manter todas aquelas bolas no ar \u233? fascinante!\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? De fato, \u233? uma esp\u233?cie de m\u225?gica. Habilidade, talento... como a pol\u237?tica \u8212? disse Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u192?s vezes, a pol\u237?tica era muito parecida com malabarismo: batalhas sem armas, lutas onde o que contava eram a habilidade verbal e a esperteza... No ent anto, assim como aqueles malabaristas, ele vinha tecendo uma carreira bem-sucedi da.\par\pard\plain\hyphpar} { Os acrobatas come\u231?avam uma sequ\u234?ncia de cambalhotas, quando Henrique e ntrou na sala. Todos se ergueram e permaneceram em p\u233?, at\u233? que ele se sentasse na poltrona mais alta, recoberta de veludo vermelho; a mesma que Reynar d de Bron normalmente ocupava. Numa voz formid\u225?vel e potente, o rei ordenou , ent\u227?o, que fosse servida a refei\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Imediatamente, os criados dirigiram-se em fila \u224? cozinha; o padeiro aparece u, trazendo uma enorme quantidade de p\u227?es; o mordomo trouxe vinho e cerveja , e os m\u250?sicos iniciaram suas baladas, cantando acompanhados por uma harpa. Grandes c\u227?es, os preferidos de seus donos, circulavam pelo sal\u227?o em b usca de peda\u231?os de carne, que lhes eram atirados por um ou outro convidado. Kendra sentiu um focinho quente e molhado de encontro \u224? sua m\u227?o e rec uou, surpresa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele n\u227?o vai mord\u234?-la, n\u227?o \u233? mesmo, Beowulf?\par\pard \plain\hyphpar} { Como que em resposta \u224? pergunta de Geoffrey, o c\u227?o latiu e, depois de farejar os calcanhares de Kendra, ali se deitou, com ar satisfeito.\par\pard\pla

in\hyphpar} { \u8212? Acho que voc\u234? escolheu a pessoa errada \u8212? ela disse ao c\u227? o, acariciando-lhe a cabe\u231?a. \u8212? N\u227?o tenho nada para lhe dar.\par\ pard\plain\hyphpar} { Em resposta, Beowulf abanou a cauda e voltou a deitar-se, colocando o queixo ent re os p\u233?s de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que voc\u234? fez um amigo \u8212? Geoffrey comentou, divertido. \u 8212? Voc\u234? deveria se orgulhar, porque Beowulf n\u227?o concede seu afeto a quase ningu\u233?m. \u201? um \u243?timo juiz da personalidade humana.\par\pard \plain\hyphpar} { Geoffrey foi servido de uma imensa fatia de p\u227?o, carne e vinho, e come\u231 ?ou a comer. Vez por outra, Matilda se dirigia a ele, e ambos entabulavam uma co nversa. Os criados n\u227?o paravam de circular, com mais e mais alimentos. Vez por outra, Geoffrey escolhia ao acaso um pastel, uma torta de ma\u231?\u227?, um punhado de cerejas, e passava para Kendra, disfar\u231?adamente. Ela ainda esta va satisfeita pela boa refei\u231?\u227?o que Gwyneth lhe oferecera na cozinha, mas era imposs\u237?vel resistir \u224?quelas novidades e, principalmente, \u224 ? amabilidade de seu senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { A quantidade e variedade de alimentos que desfilavam nas bandejas, diante de seu s olhos, era espantosa. Al\u233?m do grande cervo, havia porco assado, pato selv agem com s\u225?lvia, costelas de gamo em molhos picantes, ovos cozidos e rechea dos. O sonho de qualquer glut\u227?o come\u231?ava a parecer um pesadelo para el a. Num dado momento, ela voltou a aten\u231?\u227?o para Geoffrey e, pela primei ra vez, permitiu-se observ\u225?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele era mais alto que a maioria dos homens presentes, mas n\u227?o tanto quanto Reynard de Bron ou o rei Henrique. Embora alguns convidados usassem trajes bem m ais suntuosos que os dele, Geoffrey tinha uma eleg\u226?ncia natural. Sua figura imponente, esguia e forte destacava-se entre os demais. A t\u250?nica verde-esm eralda mostrava a for\u231?a de seus ombros e bra\u231?os. A capa marrom ca\u237 ?a-lhe com perfei\u231?\u227?o. As pernas musculosas eram definitivamente bem-fo rmadas.\par\pard\plain\hyphpar} { Os pensamentos de Kendra come\u231?avam a tomar rumos perigosos e desconhecidos. Um tanto assustada, ela curvou-se sobre Beowulf, acariciando-lhe as orelhas.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu bom Geoffrey... Vejo agora que lhe dei um tesouro raro.\par\pard\pla in\hyphpar} { Erguendo o rosto, Kendra deparou-se com o rei que, em p\u233?, ao lado de Geoffr ey, fitava-a com aten\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Se eu tivesse percebido o quanto essa jovem \u233? bela, teria ficado co m ela para mim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E partido o cora\u231?\u227?o de Rosamund, milorde? \u8212? retrucou Geo ffrey, sorrindo para o rei, mas apoiando a m\u227?o no ombro de Kendra num gesto possessivo.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o era segredo, entre os nobres, que as aten\u231?\u245?es do rei estavam, no momento, voltadas para outra mulher que n\u227?o a rainha. Essa mulher chama va-se Rosamund e, tal como Kendra, era de origem humilde.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Ah, sim, minha Rosamund... \u8212? Henrique assentiu, baixando a voz. \u 8212? Espero que voc\u234? tenha, com sua pombinha, metade da alegria que tenho com ela. \u8212? E sorrindo maliciosamente, afastou-se, misturando-se aos convid ados.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey surpreendeu Kendra olhando para o rei e ent\u227?o disse:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Henrique tem um enorme apetite para vinho, mulheres, carne de cervo e co nversas. Gosta de discutir assuntos de import\u226?ncia com professores e s\u225 ?bios, mas duvido de que v\u225? encontrar muitos por aqui. Reynard, meu irm\u22 7?o, \u233? um homem de pouca intelig\u234?ncia, e costuma cercar-se de homens d o mesmo tipo.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele momento, como se adivinhasse que era alvo de coment\u225?rios, Reynard d e Bron olhou para ambos com o cenho franzido, a lux\u250?ria brilhando em seus o

lhos que se detinham em Kendra. Ela o ignorou, voltando a olhar para Geoffrey. P or fim, atreveu-se a indagar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por que me salvou, milorde?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua coragem me comoveu \u8212? Geoffrey respondeu. \u8212? E tamb\u233?m porque... bem, porque entendi sua dor. \u8212? O vinho e a cerveja haviam solta do sua l\u237?ngua, ele pensou, antes de acrescentar: \u8212? Voc\u234? parecia um anjo vingador, com seus cabelos dourados voando sobre os ombros. Eu n\u227?o podia deix\u225?-la morrer, ainda mais pelas m\u227?os de Reynard.\par\pard\plai n\hyphpar} { Havia for\u231?a e tranquilidade em suas palavras, o que fez com que os receios de Kendra se dissipassem. Seu senhor podia ser gentil, contudo seria tamb\u233?m um protetor feroz.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas a aten\u231?\u227?o de Geoffrey havia se voltado, agora, para o rei. Algo es tava incomodando Henrique, e ele sabia que tinha a ver com a morte de Teobaldo, o arcebispo de Canterbury. Embora fizesse mais de um ano que a morte ocorrera, s eria preciso encontrar um sucessor.\par\pard\plain\hyphpar} { A falta de um arcebispo colocava a Inglaterra num dilema.\par\pard\plain\hyphpar } { Al\u233?m das quest\u245?es seculares, os assuntos eclesi\u225?sticos estavam pe ndentes. O cargo estava vago havia muito tempo e isso significava, entre outras coisas, que os bispos n\u227?o poderiam ser consagrados, que os apelos da comuni dade eclesi\u225?stica n\u227?o seriam ouvidos. Em suma, a Igreja da Inglaterra n\u227?o tinha uma lideran\u231?a. Al\u233?m do mais, somente o arcebispo de Can terbury poderia coroar um rei ingl\u234?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo estando constantemente envolvido em quest\u245?es de guerra, Henrique esta va consciente desse problema. Se viesse a morrer, uma outra guerra civil, tal co mo a que sacudira os alicerces do pa\u237?s por oito anos, seria inevit\u225?vel . Henrique precisava preservar sua dinastia, e para isso era preciso que houvess e um arcebispo em Canterbury, para a seguran\u231?a de seu pr\u243?prio filho.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Se ao menos Thomas Becket estivesse ali, Geoffrey pensou, percebendo de imediato o quanto esse desejo era insensato. O chanceler Thomas Becket n\u227?o se mistu raria \u224?quela massa de lordes incultos e ferozes, que s\u243? serviam para a guerra e para as desordens provenientes de um p\u233?ssimo comportamento. E a r ec\u237?proca tamb\u233?m era verdadeira. Na mente de seu irm\u227?o Reynard, qu e era um exemplo daquela massa, qualquer homem de letras era suspeito, e Thomas Becket n\u227?o era exce\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { A intui\u231?\u227?o de Geoffrey quanto \u224?s preocupa\u231?\u245?es do rei mo strou-se exata quando este se aproximou e lhe falou em ingl\u234?s, para que nin gu\u233?m, entre aqueles incultos senhores presentes, pudesse entender:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Minha visita \u224? Inglaterra est\u225? chegando ao fim. A ca\u231?ada de hoje foi para que eu sondasse esses homens da guerra sobre a sucess\u227?o em Canterbury, e vi justamente o que eu j\u225? imaginava. Voc\u234?, Geoffrey... S\u243? voc\u234? e Thomas Becket podem entender meu ponto de vista sobre o assu nto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quem milorde pensa em colocar na segunda posi\u231?\u227?o de import\u 226?ncia na Inglaterra... depois da sua, \u233? claro?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Becket \u8212? Henrique respondeu, sorrindo, os olhos fixos nos de Geoff rey, como se quisessem ler sua alma. \u8212? O que voc\u234? acha?\par\pard\plai n\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco. Aquele era, talvez, o mais importante momento de sua c urta vida pol\u237?tica. A Hist\u243?ria, com \u8220?H\u8221? mai\u250?sculo, es tava sendo escrita ali, na sua frente, e com a sua participa\u231?\u227?o.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, meu rei... n\u227?o preciso citar o talento e a genialidade desse h omem para o senhor. Mas digo, sem medo de errar, que nunca houve nem haver\u225? outro homem como Thomas Becket, o chanceler.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique parecia aliviado e expressou em voz baixa seus pensamentos:\par\pard\pl ain\hyphpar} {

\u8212? Fico feliz por ver que n\u227?o me enganei a seu respeito. \u8212? Press ionou amavelmente o bra\u231?o de Geoffrey e sorriu, antes de prosseguir: \u8212 ? Voc\u234? partir\u225?, com uma mensagem minha para Thomas. Gostaria de ir pes soalmente, mas n\u227?o quero os olhos de toda a Inglaterra voltados para esse a ssunto. Devo retornar \u224? Normandia e quero que Thomas v\u225? me encontrar l \u225?. Estarei no Castelo de Falaise, esperando por ele. Mas n\u227?o conte a e le sobre o meu prop\u243?sito. Digo a voc\u234?, e s\u243? a voc\u234?, que ele ser\u225? o novo arcebispo de Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Saberei manter segredo, meu rei \u8212? Geoffrey afirmou, com veem\u234? ncia. \u8212? E farei exatamente o que me est\u225? ordenando.\par\pard\plain\hy phpar} { Em seguida voltou o olhar para Kendra. Deix\u225?-la ali, naquele castelo, naque le momento, seria o mesmo que entreg\u225?-la \u224?s m\u227?os de Reynard que, t\u227?o certo quanto o sol nasceria na manh\u227? seguinte, n\u227?o respeitari a a ordem do rei; aproveitaria sua aus\u234?ncia para atirar-se sobre ela e, dep ois de us\u225?-la, faria com que desaparecesse, sem testemunhas, sem qualquer e vid\u234?ncia de crime.\par\pard\plain\hyphpar} { Provando ser dono da arg\u250?cia que lhe atribu\u237?am, Henrique sacudiu o bra \u231?o de Geoffrey, enquanto lhe dizia, sorrindo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Leve-a com voc\u234?. Ela ir\u225? mant\u234?-lo aquecido durante a viag em. \u8212? E cheio de bom humor jovial, acrescentou: \u8212? Esta \u233? uma or dem do rei. \u8212? Dando-lhe um tapinha amig\u225?vel nas costas, curvou-se e a crescentou baixinho: \u8212? \u201? meu desejo que voc\u234? parta de madrugada. Que Deus lhe d\u234? prote\u231?\u227?o e velocidade nessa miss\u227?o.\par\par d\plain\hyphpar} { E, com isso, se afastou.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey ponderou sobre o que tinha acabado de ouvir e presenciar. Ent\u227?o Th omas Becket seria o novo arcebispo de Canterbury...\par\pard\plain\hyphpar} { Sentiu-se feliz por Thomas, que sempre fora gentil com ele, que sempre o incenti vara em sua carreira. Mas havia outra emo\u231?\u227?o, que lhe provocava os sen tidos... Uma emo\u231?\u227?o que se traduzia numa esp\u233?cie de vento frio pe rcorrendo-lhe a espinha. Tratava-se de um mau press\u225?gio; era como se o rei, pensando em acalmar as \u225?guas turbulentas, n\u227?o percebesse a tempestade que come\u231?ava a se formar no horizonte... Uma tempestade que afetaria n\u22 7?o apenas Thomas Becket, mas toda a Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar} { Um raio de luar insinuou-se no quarto, banhando-o num brilho suave, revelando no sil\u234?ncio o corpo de Geoffrey deitado em sua cama e, a dois metros de dist\ u226?ncia, a silhueta menor e delicada de Kendra, numa esteira de palha no ch\u2 27?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Pensando na seguran\u231?a da jovem sax\u227?, ele havia improvisado aquele leit o r\u250?stico no piso de seu quarto. Mas agora, a presen\u231?a feminina e tent adora roubava-lhe o sono. Teria sido muito melhor estar a s\u243?s com seus pens amentos, mas a responsabilidade que assumira, ao aceitar Kendra das m\u227?os do rei, obrigava-o a s\u233?rios desconfortos.\par\pard\plain\hyphpar} { O que mais irritava Geoffrey naquela noite de vig\u237?lia for\u231?ada era ter de levar Kendra na viagem que empreenderia, logo ao amanhecer. Deix\u225?-la no castelo era imposs\u237?vel... Lev\u225?-la a Londres, um transtorno certo.\par\ pard\plain\hyphpar} { {\i Thomas Becket como arcebispo... \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ele suspirou, pensando no motivo de sua viagem. As considera\u231?\u245?es sobre a miss\u227?o que o rei lhe atribu\u237?ra desfilavam em sua mente.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Thomas Becket era nascido e criado em Londres, enquanto Henrique nascera e sempr e vivera em terras francesas. O chanceler sempre estivera bem mais pr\u243?ximo do cora\u231?\u227?o de seus conterr\u226?neos ingleses do que o rei. Ter Becket como arcebispo de Canterbury seria um trunfo a mais no complicado jogo pol\u237 ?tico de Henrique.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas trouxera o intelecto, bem como o cora\u231?\u227?o, para a posi\u231?\u22

7?o de chanceler que ocupava. Sua forma\u231?\u227?o, nas melhores escolas da Fr an\u231?a, o qualificava naturalmente para o papel de estadista. E agora Henriqu e o queria como arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { O cargo de chanceler tomara uma import\u226?ncia \u237?mpar na Hist\u243?ria da Inglaterra, a partir do momento em que Thomas Becket o assumira. Com um grupo de cinquenta funcion\u225?rios e dois secret\u225?rios, sendo um deles o pr\u243?p rio Geoffrey, Thomas Becket reunira o que havia de mais brilhante na sociedade i nglesa e, com essa consider\u225?vel equipe, vinha demonstrando sua firmeza, dip lomacia e habilidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Manter-se na dif\u237?cil posi\u231?\u227?o de responder a seus conterr\u226?neo s e agradar ao rei n\u227?o era uma tarefa f\u225?cil. As cobran\u231?as de ambo s os lados certamente desequilibrariam uma pessoa menos capaz.\par\pard\plain\hy phpar} { Mas assim como todo homem tinha seus limites, Becket tinha o seu: jamais comprom etia seus ideais em fun\u231?\u227?o de um resultado, por mais importante que pu desse ser. E Geoffrey temia que isso pudesse vir a coloc\u225?-lo em desacordo f rontal com o rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, a pergunta que preocupava Geoffrey em sua noite de ins\u244?nia era se o rei estaria certo ou errado em sua decis\u227?o. Como arcebispo de Canterbury, s er\u225? que Becket traria harmonia entre a Coroa e a Igreja... ou mais tumulto? S\u243? o tempo poderia dar essa resposta.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey estava exausto, mas n\u227?o conseguia dormir. Becket, bem como sua mis s\u227?o em Londres, ocupavam-lhe a mente, mas havia um problema a mais: a jovem sax\u227?, que ressonava suavemente, ali, bem perto, sobre a esteira. Ele a sal vara da morte certa e agora estava sofrendo por causa dela, querendo n\u227?o se ntir o que sentia e perdendo a batalha... Afinal, ele era um homem, n\u227?o um santo!\par\pard\plain\hyphpar} { Inconsciente das afli\u231?\u245?es de seu senhor, Kendra dormia tranquila, a ca be\u231?a apoiada num bra\u231?o, sobre o len\u231?ol, os cabelos dourados caind o-lhe no rosto e espalhando-se como um manto de seda sobre a esteira de palha. H avia tirado a faixa, o {\i bliaut} e a t\u250?nica. Dormia apenas com a longa camisa amarelo-a\u231?afr\u22 7?o, que lhe delineava as curvas do corpo perfeito.\par\pard\plain\hyphpar} { Os p\u233?s pequenos, assim como os tornozelos bem-torneados, estavam \u224? vis ta.\par\pard\plain\hyphpar} { Observar as curvas sutis da jovem e imaginar o calor de seu corpo abrandado pelo sono era uma tortura que at\u233? mesmo a disciplina rigorosa de Geoffrey n\u22 7?o podia dominar com facilidade. Em v\u227?o, ele tentava transportar seus pens amentos para outros assuntos, mas n\u227?o conseguia desviar os olhos da esteira , com sua carga preciosa. Era um prazer quase f\u237?sico observar Kendra, t\u22 7?o graciosa, com aquele corpo sedutor, as pernas esguias, a cintura fina.\par\p ard\plain\hyphpar} { Ela era uma intrigante combina\u231?\u227?o de delicadeza e for\u231?a. Apesar d e sua exist\u234?ncia servil, havia uma centelha indisfar\u231?\u225?vel de inte lig\u234?ncia em seus olhos. Naquela noite, ela demonstrara uma incr\u237?vel ca pacidade de adapta\u231?\u227?o a um meio totalmente desconhecido, aprendendo, e logo em seguida agindo em total conson\u226?ncia com o ambiente. Isso era, sem d\u250?vida, um sinal de perspic\u225?cia e intelig\u234?ncia, que ele valorizav a por demais.\par\pard\plain\hyphpar} { Observou-a por um longo tempo, detendo o olhar sobre os seios, que subiam e desc iam ao ritmo da respira\u231?\u227?o. Por um instante, quase cedeu ao impulso ir resist\u237?vel de sentir a maciez daqueles seios firmes contra seu corpo nu, ma s lutou furiosamente com o desejo que lhe corria como fogo nas veias. N\u227?o p odia ceder \u224?s exig\u234?ncias de seu corpo, caso contr\u225?rio acabaria po r criar um elo indesej\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { De s\u250?bito, tomou uma decis\u227?o: assim que chegasse a Londres, encontrari a um lugar para Kendra e l\u225? a deixaria. Isso era tudo. Voltando-se de costa s para a esteira, tentou dormir.\par\pard\plain\hyphpar} { J\u225? estava transpondo aquele limiar entre a realidade e o sonho, quando o so m de gemidos o p\u244?s em alerta. Sentando-se na cama, viu Kendra sacudindo a c

abe\u231?a de um lado para o outro, certamente imersa em algum terr\u237?vel pes adelo. Agitando as m\u227?os no ar, ela parecia estar tentando agarrar algu\u233 ?m ou alguma coisa. Ent\u227?o come\u231?ou a balbuciar palavras desconexas, que pareciam um misto de ora\u231?\u245?es e l\u225?grimas, como se suplicasse a De us para poupar algu\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Brina... Brina... \u8212? Kendra murmurava, repetidamente.\par\pard\plai n\hyphpar} { Rolando na cama, Geoffrey ergueu-se e ajoelhou-se ao lado dela.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212? Shh, {\i ma petite} \u8212? ele sussurrou. \u8212? Acalme-se...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o morra, Brina... N\u227?o!\par\pard\plain\hyphpar} { A voz de Kendra era um sopro engasgado e teria amaciado o mais duro dos cora\u23 1?\u245?es. Geoffrey sacudiu-a de leve, mas foi em v\u227?o. Ela continuava imer sa no sonho torturante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? t\u227?o frio... Brina! Brina, por favor, n\u227?o se v\u225?! \u8212? E um profundo solu\u231?o a fez estremecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? ele chamou-a, por v\u225?rias vezes, at\u233? que seus olhos se abriram. \u8212? \u201? apenas um sonho. J\u225? passou.\par\pard\plai n\hyphpar} { Ela o fitou com os olhos cheios de l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um sonho...? N\u227?o... \u201? tudo real! Minha irm\u227? morreu.\par\p ard\plain\hyphpar} { Geoffrey sentiu-se impotente para aliviar aquela dor. Mesmo assim, continuou ten tando consol\u225?-la, acariciando-lhe os cabelos e murmurando palavras tranquil izadoras. Por fim, tomado por um intenso al\u237?vio, viu-a acalmar-se pouco a p ouco.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra suspirou. Aquelas m\u227?os quentes, com dedos de veludo, tiveram o dom d e obstruir momentaneamente a dor dilacerante que a torturava. Sem pensar, num ge sto instintivo, ela atirou-se nos bra\u231?os de Geoffrey, procurando conforto, protegendo-se na for\u231?a que dele emanava.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sentiu a firmeza \u225?gil daquele corpo contra seu peito nu e sentiu-s e perdido. Sem defesa, percebeu seu desejo crescer, numa onda quente e avassalad ora. N\u227?o conseguia tirar os olhos de Kendra, nem tampouco se afastar. Com u m gemido, inclinou-se, colando os l\u225?bios aos dela.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele s\u243? podia pensar que a boca de Kendra era exatamente t\u227?o macia quan to imaginara. E o beijo prosseguiu, com requintes de desejo, sua l\u237?ngua toc ando a dela, intoxicando-o de do\u231?ura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu Deus, voc\u234? \u233? t\u227?o doce... \u8212? ele murmurou, contra os l\u225?bios de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { O desejo era t\u227?o forte que Geoffrey tremia. Pela primeira vez, em sua vida bem ordenada, ele estava totalmente governado pela emo\u231?\u227?o. E como ador ava a sensa\u231?\u227?o de suavidade que Kendra lhe proporcionava, o contato co m os seios firmes, o perfume de sua pele e seus cabelos!\par\pard\plain\hyphpar} { O rei dissera para lev\u225?-la, que ela era sua. E ningu\u233?m poderia contest ar aquela ordem. E s\u243? Deus sabia o quanto ele precisava dela...\par\pard\pl ain\hyphpar} { O olhar de Kendra encontrou o de Geoffrey, e seu cora\u231?\u227?o disparou quan do ela reconheceu o brilho da paix\u227?o nos olhos castanhos. Enfim ele estava reivindicando seus direitos de senhor. Ela n\u227?o podia fugir e nem estava cer ta de que quisesse faz\u234?-lo. Desde o primeiro momento em que ele a tocara, a atra\u231?\u227?o nascera dentro dela.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde... \u8212? ela murmurou, um tanto assustada.\par\pard\plain\hyph par} { Atrav\u233?s de uma n\u233?voa de emo\u231?\u245?es, ouviu a voz de Geoffrey, ro uca de paix\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu quero voc\u234?, Kendra...\par\pard\plain\hyphpar} { As m\u227?os de Geoffrey acariciavam-lhe os seios, enquanto os l\u225?bios exige

ntes deslizavam por seu pesco\u231?o. No c\u233?u, a lua brilhava suavemente, em contraste com o fogo da paix\u227?o que se acendia no quarto...\par\pard\plain\ hyphpar} { Outro beijo come\u231?ava, mas agora j\u225? n\u227?o era suficiente para satisf azer a fome despertada.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra era tentadora, macia e quente. Mas ele queria muito mais dela. Ent\u227?o , os corpos se estreitaram, a musculatura r\u237?gida de Geoffrey contra a macie z t\u233?pida de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { Despindo-a, ele deslizou a l\u237?ngua pelos seios virginais, mordiscando leveme nte os mamilos. Kendra ofegou, dividida entre o medo e o prazer. Em seu \u237?nt imo, travava-se uma dura batalha entre o desejo irresist\u237?vel de se entregar \u224?quele homem e a apreens\u227?o perante um ato que ela ainda n\u227?o havi a experimentado, mas que acabara por custar a vida de Zabrina, sua querida irm\u 227?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o... \u8212? ela implorou, sentindo a respira\u231?\u227?o s\u244 ?frega de Geoffrey de encontro \u224? pele nua. \u8212? Milorde, por favor...\pa r\pard\plain\hyphpar} { Por um momento, ele fitou-a sem enxergar, tentando obrigar o c\u233?rebro a pens ar de forma coerente. Ent\u227?o era isso o que ele pretendia? For\u231?ar aquel a jovem como um est\u250?pido senhor feudal, exigindo seus direitos?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ao notar que Kendra tremia de medo, ele recuou, atordoado, surpreso consigo mesm o. O que estava fazendo? Em que estava se transformando?, perguntou-se, at\u244? nito.\par\pard\plain\hyphpar} { Praguejando, Geoffrey se levantou, descontente com a demonstra\u231?\u227?o de f raqueza que se permitira diante daquela jovem infeliz. Mal podia encar\u225?-la, depois de ter mostrado o lado mais vil de sua natureza. Ent\u227?o ele era apen as um animal, impulsionado unicamente pela lux\u250?ria? Parecia que n\u227?o er a muito melhor do que Reynard, afinal.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra o observou, enquanto ele caminhava lentamente de volta para a cama. Queri a dizer alguma coisa para quebrar aquele sil\u234?ncio gelado, mas nada lhe ocor ria. Ent\u227?o, entregou-se a um choro silencioso.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey puxou as cobertas at\u233? o queixo. Queria dizer a Kendra que estava a rrependido, mas as palavras ficaram presas em sua garganta. Contraindo os l\u225 ?bios com for\u231?a, fez uma promessa a si mesmo: assim que chegasse a Londres, iria se libertar daquela jovem. Com esse pensamento em mente, fechou os olhos, determinado a conciliar o sono, antes que o dia raiasse.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra n\u227?o conseguiu voltar a dormir. Um turbilh\u227?o de sentimentos cont radit\u243?rios a assolava. Ali estava ela, aos p\u233?s da cama de seu lorde, c omo um c\u227?o fiel deixado de lado ap\u243?s as festas que seu dono havia lhe feito. Sentia-se mal por n\u227?o ter sido capaz de servi-lo, e pior ainda por t er desejado faz\u234?-lo. Afinal, ela tinha seu orgulho... um orgulho de mulher. \par\pard\plain\hyphpar} { Sem saber o que fazer, deitou-se de lado e ouviu quando Geoffrey adormeceu, ress onando pesadamente. Enxugando os olhos, pensou que ao menos ele encontrara um po uco de paz naquela noite, o suficiente para dormir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela n\u227?o se reconhecia. Nunca, em toda a sua vida, experimentara aquele turb ilh\u227?o de sentimentos. O normando havia lhe despertado sensa\u231?\u245?es q ue ela nem sabia que existiam.\par\pard\plain\hyphpar} { Virando-se, Kendra olhou para seu novo senhor: os cabelos escuros estavam em des alinho, os olhos fechados e os l\u225?bios levemente entreabertos, entregues ao sono profundo. Em repouso, Geoffrey parecia mais jovem do que na verdade era. De certa maneira, parecia um menino... Sem maldade. Bastava olhar para ele, para t er essa certeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu Deus \u8212? ela disse, baixinho.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentia-se atra\u237?da por Geoffrey como uma flor pelo sol... Ele era a sua luz, num mundo escurecido pelo \u243?dio. Era sua for\u231?a e, ao mesmo tempo, sua fraqueza.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i

Estou apaixonada por ele, por um normando... Estou perdida, meu Deus!\par\pard\p lain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Por mais inexperiente que fosse, Kendra n\u227?o era tola. Sabia que o futuro de uma sax\u227? ao lado de um normando s\u243? poderia ser sombrio e triste. Ele poderia lev\u225?-la, us\u225?-la, ser pai de seus filhos bastardos e at\u233? m ostrar-se afetuoso. Mas quando se cansasse dela, certamente a jogaria fora, como um traste in\u250?til. Esse era o futuro das mulheres como ela.\par\pard\plain\ hyphpar} { Kendra n\u227?o podia aceitar tamanha humilha\u231?\u227?o. Toda a sua vida fora uma luta sem tr\u233?guas, para simplesmente sobreviver. Ela fora forte, apesar das circunst\u226?ncias que o destino lhe reservara. Ela suspirou. Seus instint os mais primitivos exigiam que agisse, e ela assim o fez.\par\pard\plain\hyphpar } { Em sil\u234?ncio, ela se levantou e se vestiu. N\u227?o havia tempo a perder. Pr ecisava agir, e logo, ou seria condenada por sua pr\u243?pria fraqueza. Teria de se esconder por um bom per\u237?odo, at\u233? ser esquecida. Depois voltaria pa ra sua aldeia. Talvez, com o tempo, pudesse esquecer tudo aquilo e retomar sua v ida.\par\pard\plain\hyphpar} { J\u225? em p\u233?, pressionou a testa. Sua cabe\u231?a do\u237?a, a garganta es tava seca. Uma voz interior alertou-a de que ela n\u227?o queria ir embora, mas ela calou-a, com feroz determina\u231?\u227?o. Lan\u231?ando a Geoffrey um olhar de despedida, saiu do quarto e come\u231?ou a descida \u237?ngreme das escadas sinuosas, com os ouvidos atentos. O castelo tinha tr\u234?s n\u237?veis e in\u25 0?meras salas, quartos e cub\u237?culos.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra caminhou cegamente por aqueles labirintos, tentando encontrar uma sa\u237 ?da. Sorrateiramente, deslocava-se em sil\u234?ncio. Mas de s\u250?bito viu uma figura alta, surgindo na outra extremidade do corredor onde se encontrava.\par\p ard\plain\hyphpar} { Ofegante, encostou-se na parede, procurando se esconder no corredor mal-iluminad o. Seus piores temores se materializaram quando ela percebeu que o vulto que se aproximava era Reynard de Bron. Um calafrio de medo percorreu-lhe a espinha.\par \pard\plain\hyphpar} { Murmurando palavras que ela n\u227?o podia entender, Reynard estendeu as m\u227? os enormes em sua dire\u231?\u227?o, bloqueando-lhe a passagem. Tomando f\u244?l ego, Kendra preparou-se para lutar. Mas Reynard agarrou-a pelo bra\u231?o e arra stou-a para dentro de um quarto.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\p age } { {\b {\qc Cap\u237?tulo V\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { Geoffrey foi bruscamente despertado de seu sono por um grito, um som agudo que v arou a noite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu}! \u8212? exclamou. Um homem n\u227?o podia dormir sossegado naquele lu gar infernal? Puxando o travesseiro sobre a cabe\u231?a para bloquear o som, ten tou voltar a dormir, mas outro grito atravessou a defesa improvisada, chegando-l he aos ouvidos.\par\pard\plain\hyphpar} { Resmungando, ele sentou-se na cama, e foi nesse instante que percebeu a aus\u234 ?ncia de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra!\par\pard\plain\hyphpar} { Em cada m\u250?sculo de seu corpo tenso, ele reconheceu a voz que gritava. Semid espido, abriu a porta do quarto e desceu as escadas em dire\u231?\u227?o ao som. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra! \u8212? ele chamou, mas n\u227?o houve resposta.\par\pard\plain\ hyphpar} { Como uma fera agitada, Geoffrey correu pelos corredores do castelo, tentando loc alizar a origem do som, pensando que quando encontrasse Kendra iria repreend\u23 4?-la severamente por ter sa\u237?do assim, sem avis\u225?-lo. Afinal, com Reyna rd rondando como um lobo inquieto, era perigoso, para ela, ir a qualquer lugar s

ozinha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mulheres! \u8212? ele praguejou, enquanto examinava um desv\u227?o no co rredor.\par\pard\plain\hyphpar} { Ru\u237?dos de luta e a voz esbravejante de um homem vinham de uma porta entreab erta, que Geoffrey empurrou.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra estava encostada \u224? parede, defendendo-se da investida de Reynard com um rid\u237?culo banquinho nas m\u227?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sax\u227? vagabunda! \u8212? vociferava Reynard, ainda sem perceber a pr esen\u231?a do irm\u227?o. \u8212? Vou faz\u234?-la lamentar o dia em que nasceu !\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey correu na dire\u231?\u227?o de ambos, gritando:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-a em paz, Reynard! Sen\u227?o, ter\u225? de ser ver comigo!\par\pa rd\plain\hyphpar} { Aproveitando-se da distra\u231?\u227?o que a entrada de Geoffrey causara no irm\ u227?o, Kendra abaixou-se rapidamente e saltou para fora de seu alcance, corrend o para o lado de Geoffrey e ouvindo atentamente a discuss\u227?o acirrada entre ele e Reynard, naquela l\u237?ngua estranha e ciciada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E voc\u234? vai fazer o qu\u234?? \u8212? Reynard provocou Geoffrey, sor rindo cruelmente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou defender o que me pertence! \u8212? ele respondeu, erguendo os punho s e colocando-se em posi\u231?\u227?o de combate.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu querido irm\u227?ozinho... \u8212? Reynard zombou. \u8212? Voc\u234? n\u227?o tem medo de arruinar esses longos dedos sens\u237?veis no meu couro du ro?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o gosto de brigar, mas tamb\u233?m n\u227?o vou permitir que voc\ u234? abuse do que me pertence.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Hum... E o que dir\u225? seu querido Thomas Becket, quando voc\u234? n\u 227?o puder rabiscar sua caligrafia boba naqueles documentos in\u250?teis?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe que eu me preocupe com isso. Estou cansado de suas provoca\u231?\u 245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Mal Geoffrey acabou de falar, Reynard investiu sobre ele, confiando demais em su a for\u231?a de impacto e recebendo em troca um soco no queixo. Reynard cambaleo u, mas n\u227?o caiu. A for\u231?a de suas pernas o mantinha em p\u233?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Belo golpe \u8212? ele resmungou, com um sorriso mal\u233?volo. \u8212? Agora vamos ver se voc\u234? aguenta isto! \u8212? E saltou como um urso em cima de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais leve e mais \u225?gil, Geoffrey desviou o corpo, escapando do impacto que c om certeza o jogaria ao ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o quero brigar, Reynard, mas voc\u234? precisa ouvir a voz da raz \u227?o e deixar essa mo\u231?a em paz!\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard respondeu com um formid\u225?vel soco no est\u244?mago de Geoffrey, pega ndo-o de surpresa. Dobrando-se em dois, Geoffrey se esfor\u231?ou para respirar. Quando se endireitou, desferiu um bofet\u227?o que acertou em cheio o nariz de Reynard, fazendo o sangue esguichar em sua camisa.\par\pard\plain\hyphpar} { Os olhos de Reynard faiscavam perigosamente, enquanto ele limpava o sangue com a manga da t\u250?nica.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, voc\u234? derrama o sangue de um irm\u227?o por causa de uma prostituta sax\u227??!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ela n\u227?o \u233? uma prostituta e nunca ser\u225?, se depender de mim !\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E voc\u234? vai fazer dessa rapariga sax\u227? uma lady? {\i Mon Dieu}!\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey tentou apagar aquele riso est\u250?pido com outro soco bem acertado, ma s dessa vez Reynard estava prevenido e conseguiu segurar-lhe o bra\u231?o. Atrac ados, ambos ca\u237?ram ao ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o era por Kendra que ele estava brigando, Geoffrey pensou, de repente. An os de rivalidade, desde a inf\u226?ncia, ressentimentos ocultos e raivas contida

s explodiam ali em pancadas duras e golpes secos.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra come\u231?ou a entrar em p\u226?nico, ao ver a desvantagem de Geoffrey nu m corpo a corpo onde sua agilidade era neutralizada pelo peso e for\u231?a do op onente. Foi com grande al\u237?vio que ela viu o rei em pessoa entrar no quarto, arrancado de sua cama pelo alarido infernal daquela luta feroz.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Fa\u231?a-os parar, Majestade! \u8212? ela pediu. \u8212? Eu lhe suplico !\par\pard\plain\hyphpar} { O rei meneou a cabe\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? disse, em ingl\u234?s. \u8212? \u201? bom que os dois d escarreguem a agressividade num saud\u225?vel combate.\par\pard\plain\hyphpar} { A luta prosseguia, sem tr\u233?gua. Os dois, cada um a seu modo, sabiam o que es tavam fazendo. Geoffrey seguia no estilo leve, saltando em torno de Reynard e at ingindo-o no rosto seguidas vezes. Reynard, por sua vez, quando conseguia agarra r o irm\u227?o, castigava-o duramente, fazendo-o bater contra as paredes e o ch\ u227?o. Mas, mesmo para bons guerreiros, o cansa\u231?o acabava chegando. Num da do momento, os dois pararam, curvados, respirando ruidosamente, sem energia para prosseguir. A luta havia terminado, num empate brutal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu lhe mostrei quem \u233? o melhor homem \u8212? disse Reynard, asperam ente, cuspindo saliva e sangue.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos parar por aqui. Chega! \u8212? respondeu Geoffrey, estendendo a m\ u227?o ao irm\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Exibindo seu temperamento detest\u225?vel, Reynard voltou-lhe as costas e caminh ou para fora do quarto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-o ir, Geoffrey \u8212? aconselhou Henrique. \u8212? Toda essa raiv a acabar\u225? arrefecendo, durante sua viagem. E a quest\u227?o ser\u225? esque cida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Se milorde pensa assim, \u233? porque n\u227?o conhece Reynard como eu \ u8212? respondeu Geoffrey, aproximando-se de Kendra. Fitou-a e s\u243? ent\u227? o entendeu, ao v\u234?-la inteiramente vestida com o {\i bliaut }e a faixa, que ela havia tentado fugir do pal\u225?cio e encontrado Reyn ard no caminho.\par\pard\plain\hyphpar} { Compreendendo que ela quisera deix\u225?-lo, sem dizer uma s\u243? palavra, sent iu-se ferido em seu orgulho. Mas sufocou seus sentimentos, ou melhor, traduziu-o s em forma de uma fria irrita\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho melhor partirmos agora, j\u225? que \u233? imposs\u237?vel dormir n este castelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde. Estou pronta \u8212? ela respondeu. Como poderia faz\u234? -lo entender que, na verdade, tentara fugir de seus pr\u243?prios sentimentos e n\u227?o dele?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, v\u225? com Deus, Geoffrey \u8212? disse o rei. Lan\u231?and o um olhar malicioso para Kendra, acrescentou: \u8212? Desejo-lhe uma viagem bem agrad\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { E, com isso, voltou aos seus aposentos.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra encontrou-se, uma vez mais, a s\u243?s com o lorde normando. Um sil\u234? ncio desconfort\u225?vel pairava entre ambos, enquanto caminhavam de volta para o quarto. E o clima assim permaneceu, at\u233? que a bagagem de Geoffrey ficasse pronta.\par\pard\plain\hyphpar} { Em seguida, desceram \u224? estrebaria. No p\u225?tio interno do castelo j\u225? havia um bom movimento, apesar de ainda n\u227?o ter amanhecido. Geoffrey procu rou pelo rapaz que cuidava de seu cavalo e ordenou-lhe que selasse tamb\u233?m a \u233?gua branca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou precisar dessa outra montaria \u8212? foi tudo o que disse ao criado .\par\pard\plain\hyphpar} { Pensando unicamente na comodidade de ambos, para uma viagem t\u227?o longa, Geof frey havia se esquecido de que Kendra provavelmente n\u227?o sabia cavalgar, j\u 225? que era uma camponesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Temendo uma repreens\u227?o mais s\u233?ria, ela se calou sobre esse fato, dispo sta a tentar at\u233? mesmo o improv\u225?vel, para n\u227?o provocar ainda mais

a ira de seu senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando o criado trouxe os animais, j\u225? selados para a viagem, Kendra, imitan do os movimentos de Geoffrey, conseguiu montar a enorme \u233?gua. Primeiro apoi ou o p\u233? esquerdo no estribo; em seguida, al\u231?ando o corpo, passou a per na direita sobre a montaria e acomodou-se \u224? sela.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey incitou seu cavalo e, para espanto de Kendra, a \u233?gua seguiu atr\u2 25?s, sem que ela nada fizesse. Mas quando j\u225? haviam atravessado a ponte le vadi\u231?a, e os cascos dos animais n\u227?o mais soavam de encontro \u224? mad eira, tudo se tornou bem diferente.\par\pard\plain\hyphpar} { Com a amplid\u227?o aberta diante de seus olhos, a \u233?gua simplesmente come\u 231?ou a trotar sem rumo, sacudindo Kendra para cima e para baixo, at\u233? jog\ u225?-la no ch\u227?o. O grito de Kendra e a aproxima\u231?\u227?o intempestiva de Geoffrey, em seu cavalo, acabaram por assustar a \u233?gua, que disparou em d ire\u231?\u227?o \u224? floresta.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentada na grama, ela tentava recuperar o f\u244?lego. Estava zonza, e pont\u237 ?culos escuros dan\u231?avam diante de seus olhos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? bem? \u8212? ele perguntou, do alto de seu cavalo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... \u8212? ela balbuciou, ainda assustada. \u8212? Acho que sim.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tente ficar em p\u233? e veja se n\u227?o quebrou nada.\par\pard\plain\h yphpar} { Ela obedeceu, sacudindo as roupas para limp\u225?-las.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou bem, milorde. Est\u225? tudo certo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? D\u234?-me sua m\u227?o \u8212? ele ordenou e, com um movimento \u225?gi l, al\u231?ou-a para a garupa de seu cavalo. \u8212? Preciso ensinar voc\u234? a cavalgar \u8212? resmungou, pondo o cavalo em marcha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde \u8212? ela assentiu, agarrando-se a ele. \u8212? Mas... e a \u233?gua?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ela voltar\u225? para o castelo, n\u227?o se preocupe.\par\pard\plain\hy phpar} { Com o interior das coxas em contato com os quadris de Geoffrey, e o rosto apoiad o em suas costas, Kendra sentia-se bastante perturbada. Geoffrey, por sua vez, e stava igualmente consciente dos seios firmes contra suas costas e do perfume fem inino, inebriante, que dela exalava.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ser\u225? uma viagem infernal.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Mantendo as m\u227?os firmes nas r\u233?deas e tentando ignorar a proximidade da mo\u231?a, ele incitou o animal a um trote e guiou-o para a estrada que levava a Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { O c\u233?u estava azul, o sol brilhando atrav\u233?s da n\u233?voa da manh\u227? . Os p\u225?ssaros entoavam uma melodia alegre, nas copas das \u225?rvores. O ar cheirava a flores, pinho e feno fresco. Mesmo assim, Kendra n\u227?o estava bem . Uma dor ma\u231?ante propagava-se por seu corpo, enquanto Geoffrey conduzia o cavalo em dire\u231?\u227?o a Londres, num ritmo furioso.\par\pard\plain\hyphpar } { Suas n\u225?degas estavam doloridas, e suas pernas nuas irritadas no ponto onde ro\u231?avam nos flancos do animal. Segundo Geoffrey, havia ainda v\u225?rias mi lhas a percorrer.\par\pard\plain\hyphpar} { A estrada, de fato, parecia intermin\u225?vel, Kendra pensou. E Geoffrey a ignor ava ostensivamente. Era como se estivesse viajando sozinho, ela concluiu, com tr isteza.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentia-se desorientada. Todos os locais percorridos lhe pareciam, agora, iguais, apenas uma vasta variedade de \u225?rvores em meio a pequenos prados e pastagen s. Havia tamb\u233?m c\u243?rregos e lagos, que bem poderiam proporcionar alguns momentos de descanso. Mas Geoffrey n\u227?o parara uma \u250?nica s\u243? vez, nem mesmo para perguntar se ela estava com sede ou com fome.\par\pard\plain\hyph par} { Sim... O normando estava zangado e mostrava-se t\u227?o cruel quanto qualquer um de sua maldita ra\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} {

{\i Vou fugir na primeira chance que tiver.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { Dizia isso nos momentos de maior irrita\u231?\u227?o. Depois voltava a sentir qu e, embora o desconforto fosse grande, embora ele a estivesse tratando t\u227?o m al, ela n\u227?o queria deix\u225?-lo. Tampouco podia esquecer que ele a salvara , por duas vezes, da ira de Reynard de Bron. Ao menos por isso, devia-lhe total lealdade.\par\pard\plain\hyphpar} { Olhou para a nuca de Geoffrey e sentiu de novo aquela intensa emo\u231?\u227?o, como se borboletas partissem em revoada em algum recanto de seu ser. Ah, como qu eria acariciar os cabelos dele e ver se eram t\u227?o suaves ao toque como parec iam! Decidida a afastar esse desejo inc\u244?modo, tentou concentrar a aten\u231 ?\u227?o no cen\u225?rio em torno.\par\pard\plain\hyphpar} { Era uma viagem longa e tediosa. Geoffrey de Bron havia estabelecido o objetivo d e chegar a Londres o mais r\u225?pido poss\u237?vel, mas a resist\u234?ncia do c avalo, com aquela carga dupla, estava chegando ao fim. Assim, ele resolveu acamp ar e seguir viagem somente no dia seguinte.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando seus p\u233?s tocaram o solo, Kendra quase gemeu de dor. Suas pernas esta vam fracas, inst\u225?veis, e ela quase caiu no ch\u227?o, mas a determina\u231? \u227?o deu-lhe for\u231?as. Queria ser \u250?til a seu novo lorde.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? N\u227?o h\u225? nenhum castelo por aqui onde possamos descansar \u8212? avisou Geoffrey. \u8212? Teremos de nos contentar em passar a noite aqui mesmo. \par\pard\plain\hyphpar} { Aquelas eram as primeiras palavras que ele pronunciava, desde o in\u237?cio da v iagem.\par\pard\plain\hyphpar} { Com habilidade, Geoffrey preparou o acampamento. Recolheu galhos secos na flores ta e acendeu uma fogueira. Depois ofereceu \u225?gua ao cavalo e o alimentou.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Kendra tamb\u233?m tinha suas habilidades e, aproveitando a \u250?ltima claridad e do dia, entrou na floresta em busca de vegetais, ra\u237?zes e frutos, que sab ia identificar como comest\u237?veis. Ali\u225?s, quase todos os camponeses tinh am essa sabedoria. Proibidos de ca\u231?ar nas florestas do rei, haviam desenvol vido um profundo conhecimento sobre plantas, aproveitando tudo o que pudesse ali ment\u225?-los em \u233?pocas dif\u237?ceis.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois de algum tempo, ela voltou para perto do fogo, trazendo um suprimento raz o\u225?vel de vegetais que, depois de cozidos, dariam uma boa refei\u231?\u227?o .\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey viu quando Kendra entrou na floresta. Claro que ela precisava ficar soz inha, para suas necessidades pessoais. Contudo, ele temia, at\u233? mesmo anteci pava, que ela n\u227?o voltasse mais. A fuga interrompida no castelo poderia se concretizar agora com mais facilidade, se ela assim o quisesse.\par\pard\plain\h yphpar} { Por isso, quando Kendra retornou, com ar sol\u237?cito, ele sorriu e disse num t om brando:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tamb\u233?m tenho uma surpresa para voc\u234?. \u8212? E mostrou tr\u234 ?s coelhos grandes, j\u225? sem pele, que havia ca\u231?ado durante a aus\u234?n cia dela.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Enterre esses animais \u8212? pediu ela, empalidecendo. \u8212? Vamos, d epressa.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey custou a entender o que se passava, bem como o motivo daquele medo. Aos camponeses era vedado qualquer tipo de ca\u231?a, sob pena de morte, e Kendra a gia de acordo com os costumes de sua aldeia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou numa miss\u227?o real e tenho permiss\u227?o n\u227?o s\u243? para ca\u231?ar, mas tamb\u233?m para me apropriar do que bem entender, em terras do rei. Portanto, n\u227?o se preocupe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S... sim, milorde \u8212? ela aquiesceu, n\u227?o muito convencida.\par\ pard\plain\hyphpar} { N\u227?o se passara muito tempo desde que seu primo fora enforcado por ca\u231?a r um coelho bem menor do que aqueles. Mas a tranquilidade com que Geoffrey prepa

rava os espetos, somada aos gestos rotineiros que ela exercia ao descascar ra\u2 37?zes e picar as folhas, foram acalmando-a aos poucos.\par\pard\plain\hyphpar} { A noite havia ca\u237?do por completo, mas a lua ainda n\u227?o surgira no c\u23 3?u. As estrelas formavam um manto luminoso l\u225? no alto, e a luz do fogo ilu minava o rosto cansado dos viajantes.\par\pard\plain\hyphpar} { O aroma de carne assada misturava-se ao dos legumes que ferviam no fogo. Quando finalmente os coelhos e os vegetais ficaram prontos, Kendra ajoelhou-se em frent e \u224? fogueira e, junto com Geoffrey, alimentou-se dos frutos da terra numa c omunh\u227?o que preenchia n\u227?o s\u243? a fome f\u237?sica, que era intensa, mas tamb\u233?m mitigava as m\u225?goas do cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hy phpar} { Erguendo os olhos, Kendra viu que Geoffrey a fitava com bondade e carinho, e ess a constata\u231?\u227?o aqueceu sua alma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fale-me de voc\u234?, Kendra \u8212? ele pediu, ent\u227?o. \u8212? Sei t\u227?o pouco a seu respeito...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o h\u225? muito o que contar, milorde \u8212? ela respondeu, timi damente. N\u227?o queria fornecer nenhuma informa\u231?\u227?o que pudesse p\u24 4?r em perigo sua fam\u237?lia. Acima de tudo, jamais mencionaria o beb\u234? de Brina. N\u227?o podia correr o risco de a not\u237?cia chegar aos ouvidos de Re ynard de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? tem irm\u227?os? Irm\u227?s? Seus pais est\u227?o vivos? \u821 2? insistiu Geoffrey, subitamente curioso a respeito daquela mo\u231?a. Ficara e vidente que ela odiava seu irm\u227?o, a ponto de querer mat\u225?-lo. Teria Rey nard de fato arruinado tanto assim a vida dela?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meus pais ainda vivem, mas est\u227?o muito envelhecidos por causa do tr abalho e da vida sofrida que levam \u8212? respondeu Kendra. \u8212? Eu tinha tr \u234?s irm\u227?os e duas irm\u227?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela engoliu em seco, tentando n\u227?o chorar \u224? lembran\u231?a de Brina.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora, s\u243? tenho um irm\u227?o e uma irm\u227?. Minha irm\u227? morr eu anteontem... Milorde presenciou o funeral. Um dos meus irm\u227?os morreu de febre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E o outro? \u8212? quis saber Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra respirou fundo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O outro... foi morto por seu irm\u227?o, porque o aborreceu.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ela se recusava a entrar em detalhes, mas a lembran\u231?a do que acontecera est ava v\u237?vida em sua mente. Ao contr\u225?rio dos outros membros da fam\u237?l ia, seu irm\u227?o mais velho havia se rebelado contra a pen\u250?ria que eram f or\u231?ados a suportar e pagara o pre\u231?o. Reynard de Bron o usara como exem plo, enforcando-o em uma corda pendurada no galho de uma \u225?rvore. O fato de ele ser apenas um adolescente na \u233?poca n\u227?o inspirara a miseric\u243?rd ia do suserano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Entendo \u8212? Geoffrey assentiu, penalizado com a express\u227?o de do r nos olhos de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { Na verdade, Geoffrey sabia perfeitamente que n\u227?o era apenas Reynard que agi a brutalmente para com os camponeses. Essa era uma mentalidade generalizada entr e todos os senhores feudais que, em maior ou menor grau, tratavam com desumanida de o povo daquela terra vencida pela guerra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto \u224? sua fam\u237?lia, milorde? \u8212? foi a vez de Kendra p erguntar.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey suspirou, antes de responder:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu pai j\u225? morreu, como voc\u234? bem deve saber, e minha m\u227?e est\u225? longe daqui, na Normandia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu me lembro...\par\pard\plain\hyphpar} { Embora o pai deles tamb\u233?m tivesse demonstrado desprezo pelos alde\u245?es, o filho era mil vezes pior. Desde o dia em que Reynard de Bron assumira a posi\u 231?\u227?o do pai, Kendra e a fam\u237?lia viviam numa situa\u231?\u227?o lasti m\u225?vel. Ela ficou tensa, for\u231?ando-se a se lembrar de que o irm\u227?o d

aquele homem que estava ali \u224? sua frente transformara a vida de seus entes queridos num inferno. Ele era um de Bron, e ela era uma pobre alde\u227?, que ne m mesmo tinha sobrenome; era simplesmente Kendra, filha de Bayard.\par\pard\plai n\hyphpar} { Ela o observava, do outro lado da fogueira, sentindo-se mais sozinha e desampara da do que nunca. Aquele homem jamais poderia se apaixonar por ela. Estava t\u227 ?o fora de seu alcance quanto a lua.\par\pard\plain\hyphpar} { Em vez de deix\u225?-la mais \u224? vontade, as tentativas dele de entabular uma conversa haviam tido um efeito contr\u225?rio, levando-a a querer ignor\u225?-l o de prop\u243?sito.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra virou o rosto e concentrou a aten\u231?\u227?o nos ru\u237?dos da florest a, escutando o pio de uma coruja e os sons dos animais noturnos. Mas algo difere nte chamou-lhe a aten\u231?\u227?o, desviando-a de seus pensamentos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? O que \u233? isso? \u8212? ela perguntou, tensa.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey se empertigou, ouvindo tamb\u233?m. Olhou em volta, atento, incomodado pela enervante sensa\u231?\u227?o de que n\u227?o estavam sozinhos, de que estav am sendo observados... e n\u227?o por algum animal, mas por olhos humanos.\par\p ard\plain\hyphpar} { Tinha certeza de que algu\u233?m os espreitava de tr\u225?s da vegeta\u231?\u227 ?o, e por um momento pensou ter visto a silhueta de um homem.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Quem est\u225? a\u237?? \u8212? perguntou, pondo-se de p\u233?. \u8212? Se for algu\u233?m de boa vontade, que se apresente.\par\pard\plain\hyphpar} { Alcan\u231?ando a espada, ele preparou-se para combater o invasor. Ent\u227?o, u ma doninha correu sobre as folhas secas, com um ru\u237?do crepitante. N\u227?o era usual que elas aparecessem \u224?quela hora, mas mesmo assim os m\u250?sculo s tensos de Geoffrey relaxaram e ele encolheu os ombros, acomodando-se para a no ite.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra estendeu-se sobre a larga manta ao lado dele e adormeceu quase que imedia tamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela parecia t\u227?o fr\u225?gil, assim adormecida, Geoffrey pensou. Mas j\u225? conhecia a enorme for\u231?a interior de Kendra, disfar\u231?ada por sua grande beleza. Sua pele era suave, a boca, macia e vermelha como uma rosa florescendo. Cachos de cabelos dourados espalhavam-se ao redor de seu belo rosto ovalado.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, ele esticou as pernas e cobriu Kendra com seu manto, para proteg \u234?-la do sereno. Em seguida fechou os olhos, pensando que tiraria apenas um breve cochilo... e caiu num sono profundo.\par\pard\plain\hyphpar} { Acordou sobressaltado e, erguendo-se sobre os cotovelos, lan\u231?ou um olhar ao redor, perscrutando a escurid\u227?o. Tinha ouvido um som abafado de cascos de cavalos... N\u227?o um, mas dois ou tr\u234?s, no m\u237?nimo. Alcan\u231?ando a espada, segurou-a com firmeza e aguardou. O som foi se tornando mais long\u237? nquo, na noite que parecia ainda mais densa, pois a fogueira se extinguira, e em seu lugar havia agora apenas brasas.\par\pard\plain\hyphpar} { Preocupado, Geoffrey levantou-se e procurou por seu cavalo. Encontrou-o pastando tranquilamente, a poucos metros de dist\u226?ncia. Foi um al\u237?vio, mas ele n\u227?o seria insensato a ponto de voltar a dormir, sabendo que havia gente nas imedia\u231?\u245?es. Reacendeu o fogo e foi sentar-se \u224? dist\u226?ncia, n o escuro da floresta, os olhos fixos na fogueira e em Kendra, que dormia serenam ente. Recostando-se no tronco de uma \u225?rvore, estendeu a vig\u237?lia at\u23 3? o amanhecer.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo VI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Assim que a primeira luz da manh\u227? apareceu, Kendra foi despertada, com gent il insist\u234?ncia, por Geoffrey:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Temos de partir, se quisermos chegar a Londres antes do anoitecer \u8212

? disse ele, ansioso para retomar a viagem.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentia-se exausta e alquebrada. Uma noite de sono n\u227?o fora suficient e para que seu corpo dolorido se refizesse. Sentou-se sobre o manto, enquanto Ge offrey colocava galhos secos na fogueira, reavivando-a. Sentia-se suja e ansiava por um banho. Por isso, atreveu-se a pedir:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por favor, milorde, preciso de um tempo para me lavar.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Ent\u227?o, v\u225? \u8212? ele assentiu, sorrindo. \u8212? Mas n\u227?o demore.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quando voltar, traga algumas frutas para comermos no caminho.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ela retribuiu o sorriso, feliz por o dia ter come\u231?ado t\u227?o bem. Com o c ora\u231?\u227?o mais leve, correu em dire\u231?\u227?o a um pequeno riacho que tinha visto na v\u233?spera. L\u225? havia flores silvestres que ela conhecia be m, cujas p\u233?talas poderiam ser usadas para perfumar o corpo.\par\pard\plain\ hyphpar} { Geoffrey seguiu Kendra, para certificar-se de que ela n\u227?o correria perigo. A lembran\u231?a dos estranhos ru\u237?dos que ouvira durante a noite ainda esta va bem n\u237?tida em sua mente. Decidiu observar Kendra, mas a uma dist\u226?nc ia segura, para n\u227?o constrang\u234?-la com sua presen\u231?a.\par\pard\plai n\hyphpar} { Kendra parou \u224? margem do c\u243?rrego e contemplou as \u225?guas cristalina s. Havia prometido a Geoffrey que n\u227?o se demoraria, mas um dos poucos praze res, muito simples, de sua vida, era banhar-se de manh\u227?, contrariando o h\u 225?bito dos outros camponeses. Sem saber que estava sendo vigiada, ela despiu-s e e atirou-se na \u225?gua.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o estava preparado para a vis\u227?o daquela beleza, que agora s urgia diante de seus olhos de maneira t\u227?o repentina e inesperada. Apesar da dist\u226?ncia, aquela vis\u227?o era deslumbrante. Banhando-se, \u224? t\u234? nue luz da manh\u227?, Kendra parecia uma deusa pag\u227?, saudando o dia que co me\u231?ava. Os longos cabelos dourados ca\u237?am-lhe pelos ombros e costas, to cando as curvas esguias de suas n\u225?degas; as pernas esguias e \u225?geis bri lhavam como marfim.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey fitou-a avidamente, incapaz de se rebelar contra aquela a\u231?\u227?o duvidosa. O desejo que o vinha atormentando nos \u250?ltimos dias ergueu-se, for te, para conquistar sua raz\u227?o. Como num sonho, ele come\u231?ou a andar em dire\u231?\u227?o a Kendra, ent\u227?o estacou bruscamente e riu, balan\u231?and o a cabe\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Estou sem mulher h\u225? muito tempo...\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { Fazendo um intenso esfor\u231?o, voltou-se e come\u231?ou a se afastar, voltando ao acampamento.\par\pard\plain\hyphpar} { Inconsciente do que se passava com Geoffrey, Kendra desfrutava seu banho. A \u22 5?gua estava agrad\u225?vel, e ela agora se sentia maravilhosamente limpa. Colhe u v\u225?rias flores e esfregou-as no corpo todo. Ent\u227?o voltou a mergulhar e, pouco depois, as dores desapareceram como que por um passe de m\u225?gica.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Com um largo sorriso, ela suspirou. Mas n\u227?o podia abandonar-se ao bem-estar que a \u225?gua lhe proporcionava. Seu senhor tinha pressa. Saindo do riacho, e la parou na margem e torceu os longos cabelos. O sol se encarregaria de sec\u225 ?-los. Penteando-os com os dedos, ela teve o cuidado de tran\u231?\u225?-los, an tes de vestir a longa camisa.\par\pard\plain\hyphpar} { De repente, como num pesadelo, sentiu que algu\u233?m a observava. O arrepio que percorreu sua pele fresca e perfumada comprovava o perigo, e ela apressou-se a se afastar dali.\par\pard\plain\hyphpar} { Recolhendo o resto das roupas, come\u231?ou a correr. De s\u250?bito, um homem s altou de tr\u225?s de um arbusto e agarrou-a com brutalidade. Kendra agitou os b ra\u231?os freneticamente, enquanto lutava com o agressor. Virando a cabe\u231?a

, viu o rosto que tanto odiava a poucos cent\u237?metros do seu.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Voc\u234?! \u8212? exclamou, com horror.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, sou eu \u8212? disse Reynard de Bron. \u8212? Vim cobrar o que voc\ u234? me deve, sua vadia sax\u227?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Solte-me... \u8212? ela come\u231?ou a gritar, mas sentiu uma m\u227?o g orda e suja tapando-lhe a boca.\par\pard\plain\hyphpar} { Enquanto Kendra se debatia, Reynard rasgava-lhe a camisa, expondo-lhe o corpo nu \u224? merc\u234? de seus desejos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Maldi\u231?\u227?o! \u8212? ele resmungou, furioso.\par\pard\plain\hyphp ar} { Mesmo com toda a diferen\u231?a de peso e for\u231?a que havia entre ambos, Reyn ard n\u227?o conseguia dominar aquela jovem obstinada, que lutava como uma tigre sa. Mas por fim derrubou-a no ch\u227?o e atirou-se sobre ela, faminto e feroz.\ par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu-se prestes a desmaiar; o ar fugia de seus pulm\u245?es, a m\u227?o grosseira feria-lhe os l\u225?bios e o nariz. Numa rea\u231?\u227?o instintiva, ela cravou os dentes na m\u227?o que a impedia de respirar e teve a satisfa\u23 1?\u227?o de ouvir um grito e uma praga, antes que o ar lhe voltasse aos pulm\u2 45?es. Ent\u227?o gritou, com todas as suas for\u231?as; seu grito e a praga de Reynard soaram quase ao mesmo tempo, no ar frio da manh\u227?.\par\pard\plain\hy phpar} { Sacando uma faca de ca\u231?a, Reynard encostou-a no pesco\u231?o de Kendra, enq uanto, com a outra m\u227?o, tentava obrig\u225?-la a entreabrir as pernas.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard, seu louco maldito, solte-a!\par\pard\plain\hyphpar} { A voz de Geoffrey chegou at\u233? Kendra como se um anjo do Senhor tivesse ouvid o suas preces desesperadas e viesse em seu socorro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique fora disso, irm\u227?o! \u8212? Reynard ordenou, brandindo a faca na dire\u231?\u227?o de Geoffrey. \u8212? Esta sax\u227? desgra\u231?ada me feri u, por isso devo dar-lhe uma li\u231?\u227?o. E estou determinado a exercer minh a vingan\u231?a. Portanto, \u233? melhor que voc\u234? fique longe de n\u243?s. Fa\u231?a o que eu mando e n\u227?o seja tolo, pois agora o rei n\u227?o est\u22 5? aqui para interceder em seu favor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o preciso do rei para resolver estes assuntos \u8212? retrucou Ge offrey, num tom amea\u231?ador. \u8212? Afinal, eu tenho isto. \u8212? E puxou a longa espada que trazia na cintura, enquanto ordenava: \u8212? Afaste-se, Reyna rd! Caso contr\u225?rio, serei obrigado a feri-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o ousaria \u8212? Reynard o desafiou.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Mais que isso... Para ser exato, eu at\u233? que {\i gostaria }de faz\u234?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard olhou a faca de ca\u231?a, arrependido por ter deixado sua espada junto \u224? sela do cavalo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o mataria seu pr\u243?prio irm\u227?o por uma sax\u227? . Mesmo sendo amigo do rei, voc\u234? acabaria pendurado numa corda \u8212? Reyn ard retrucou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Duvido. De qualquer forma, n\u227?o pretendo mat\u225?-lo... Isto \u233? , se eu puder evitar. Mas posso machuc\u225?-lo seriamente. Quer ver?\par\pard\p lain\hyphpar} { Movendo-se com a rapidez de um r\u233?ptil, Reynard deu um salto e atacou, com a faca em punho, na dire\u231?\u227?o do abd\u244?men de Geoffrey. Com uma facili dade espantosa, Geoffrey se esquivou, deixando a ponta de sua espada no caminho do irm\u227?o, rasgando-lhe o bra\u231?o esquerdo num talho longo e profundo. O sangue jorrou em abund\u226?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu}! \u8212? Reynard estremeceu, com os olhos congestionados de \u243?dio e dor. \u8212? Voc\u234? est\u225? louco?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o. Estou apenas me defendendo de um ataque, durante uma viagem a servi\u231?o do rei. E saiba que n\u227?o me deixarei intimidar por ningu\u233?m

... Nem mesmo por voc\u234?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? um jovem tolo, que ainda vai lamentar o dia em que tiro u sangue de seu pr\u243?prio irm\u227?o! \u8212? Reynard gritou. \u8212? Voc\u23 4? vai pagar por isso, ouviu bem? \u8212? E enrolando o manto no bra\u231?o que sangrava, Reynard recuou, embrenhando-se na floresta.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey o seguiu, a uma dist\u226?ncia segura, at\u233? v\u234?-lo montar em se u garanh\u227?o e partir. Depois voltou para junto de Kendra.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? bem, {\i ma petite}? \u8212? perguntou, enla\u231?ando-a pelos ombros.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Sim \u8212? ela respondeu, tentando sorrir. \u8212? Obrigada, milorde. \ u8212? E erguendo-se na ponta dos p\u233?s, beijou-o, agradecida.\par\pard\plain \hyphpar} { Lentamente, Geoffrey deslizou a m\u227?o pelo rosto dela, afastando os cabelos a inda \u250?midos e fitando-a no fundo dos olhos azuis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Kendra, voc\u234? enlouqueceria um santo \u8212? murmurou, em franc\ u234?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que disse, milorde? \u8212? Era sempre frustrante quando Geoffrey fala va naquela l\u237?ngua estranha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu disse que devemos nos apressar \u8212? ele afirmou, em ingl\u234?s. \ u8212? Meu irm\u227?o n\u227?o tardar\u225? muito a urdir um plano para impedir nossa viagem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele esperou que Kendra se vestisse e, tomando-a pela m\u227?o, levou-a at\u233? o cavalo. Al\u231?ou-se \u224? sela e ajudou-a a subir na garupa. Incitou o cava lo a um trote e, logo depois, a um galope veloz. Precisava ganhar tempo, adianta r-se o m\u225?ximo poss\u237?vel antes que Reynard reunisse seus homens. Podia l utar contra um homem, mas n\u227?o contra um bando. Tinha uma miss\u227?o real a cumprir, e a vida de Kendra tamb\u233?m dependia de seu \u234?xito.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Por cautela, tomou um atalho, afastando-se da estrada. Havia in\u250?meras trilh as na floresta, que poderiam conduzir a Londres um viajante experiente. Ele conh ecia todas, e Reynard tamb\u233?m. Mas seria muito dif\u237?cil, para Reynard, d escobrir por qual delas ele agora se deslocava, com Kendra.\par\pard\plain\hyphp ar} { A floresta era densa e despovoada. S\u243? mesmo por um grande azar sua rota coi ncidiria com a de Reynard e seus homens. Mesmo assim, ele mantinha o cavalo num galope cada vez mais veloz. Chegar a Londres o mais breve poss\u237?vel era, ago ra, n\u227?o s\u243? uma quest\u227?o de efici\u234?ncia, mas tamb\u233?m de sob reviv\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Olhando de vez em quando por cima do ombro, Geoffrey atravessou os recantos mais selvagens da floresta, \u225?reas onde bandidos e ladr\u245?es se escondiam e e spreitavam.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante a guerra civil que precedera a coroa\u231?\u227?o de Henrique ao trono d a Inglaterra, muitos homens perderam seus castelos e muita gente humilde tivera de fugir e se refugiar na mata. Para sobreviver, assaltavam viajantes incautos. Geoffrey sabia disso, mas preferia correr o risco de encontr\u225?-los a enfrent ar Reynard e seus homens.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Segure-se bem, {\i ma petite} \u8212? ele ordenou, sem reduzir a velocidade da montaria.\par\pard\p lain\hyphpar} { Felizmente, nenhum problema s\u233?rio ocorreu no percurso, al\u233?m de duas ou tr\u234?s barricadas improvisadas e desvios falsos, que ele contornou, sem nunc a se deter.\par\pard\plain\hyphpar} { O sol j\u225? havia percorrido tr\u234?s quartos de sua rota, quando Geoffrey po r fim avistou as muralhas que protegiam Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando jovem, discutira com um amigo as dimens\u245?es daquela muralha, bem como alguns de seus detalhes t\u233?cnicos, e jamais se esquecera dos argumentos e d os n\u250?meros comprovados por ambos.\par\pard\plain\hyphpar} {

De maneira geral, Londres era cercada ao norte por uma muralha com mais de trint a quil\u244?metros de extens\u227?o, catorze palmos de espessura e quarenta e do is palmos de altura. Sete torres guardavam sete port\u245?es por onde o povo tra fegava, nos dois sentidos.\par\pard\plain\hyphpar} { O lado sul de Londres tamb\u233?m fora murado, um dia. Mas o fluxo das mar\u233? s no rio T\u226?misa havia derrubado esse muro, que ainda assim, constru\u237?do durante a ocupa\u231?\u227?o romana da Gr\u227?-Bretanha, fora uma b\u234?n\u23 1?\u227?o para o povo londrino.\par\pard\plain\hyphpar} { Londres era, sem d\u250?vida, a cidade mais civilizada da Inglaterra; tinha sist ema de esgotos, aquedutos e pavimenta\u231?\u227?o romana antiga nas principais vias, que ainda estavam em uso. As ruas tinham pedras incrustadas em seu leito.\ par\pard\plain\hyphpar} { Londres era uma cidade interessante, e Geoffrey conjeturava sobre a possibilidad e de conseguir estabelecer Kendra numa vida tranquila ali. Era um pensamento rec onfortante, pois ele queria proporcionar alguma felicidade \u224?quela jovem que j\u225? passara por tanta coisa na vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Pressionando os calcanhares contra os flancos do cavalo, ele disse, com entusias mo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? J\u225? estamos chegando.\par\pard\plain\hyphpar} { De fato, pouco depois ambos se juntaram a outros viajantes que flu\u237?am para a cidade, num movimento constante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ali est\u225? Londres \u8212? ele anunciou.\par\pard\plain\hyphpar} { Com os olhos fixos na muralha daquela \u8220?aldeia enorme\u8221?, Kendra agarro u-se instintivamente a Geoffrey, buscando prote\u231?\u227?o. E assim, estreitam ente unidos, ambos entraram na cidade pelo portal conhecido como Aldersgate.\par \pard\plain\hyphpar} { As imagens e os sons da cidade murada, alastrando-se ao longo das margens do rio T\u226?misa, mais encantaram do que assustaram Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { A maioria dos habitantes era inglesa, tal como ela, e pareciam n\u227?o se impor tar em viver assim, apertados uns contra os outros. Mas ela n\u227?o estava prep arada para o que encontrou no interior das muralhas. Vislumbrou um mundo que nun ca pensara existir, um mundo de pessoas e casas encostadas umas \u224?s outras, como se n\u227?o houvesse espa\u231?o para todos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, o que voc\u234? acha disso? \u8212? Geoffrey perguntou, curioso.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201?... t\u227?o diferente, milorde! \u201? outro mundo!\par\pard\plai n\hyphpar} { Geoffrey sorriu, compreensivo. J\u225? viajara por tantos lugares que n\u227?o s e impressionava mais com Londres, como antigamente. Mas entrar naquela cidade, c om Kendra a seu lado, dava-lhe a sensa\u231?\u227?o de que a via pela primeira v ez.\par\pard\plain\hyphpar} { A grande surpresa de Kendra, entretanto, eram as casas. A maioria delas era simp les, s\u243? diferindo das casas da aldeia pela amplitude e uso de materiais de melhor qualidade. Entretanto, havia tamb\u233?m casas altas, de dois ou mais and ares, constru\u237?das de pedra e com detalhes na fachada que, segundo Geoffrey, mostravam a import\u226?ncia que o dono tinha ou tivera na sociedade local. Est as arrancavam exclama\u231?\u245?es de assombro de Kendra.\par\pard\plain\hyphpa r} { Outra coisa que a intrigava eram as placas de madeira que pendiam das fachadas, com desenhos variados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso indica que o homem que mora ali vende peixes e frutos do mar \u8212 ? explicou, apontando para um golfinho em uma das placas.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? E essa outra, milorde? \u8212? Kendra quis saber, apontando uma placa co m a imagem de uma lua crescente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Significa que o propriet\u225?rio comercializa tecidos de todos os tipos .\par\pard\plain\hyphpar} { As vozes dos transeuntes, misturadas aos latidos dos c\u227?es, ao cacarejar das galinhas, ao grasnar dos gansos, ao balir das ovelhas e ao ru\u237?do de cascos

de cavalos sobre as pedras do cal\u231?amento espalhavam-se no ar. O clamor era t\u227?o intenso que Kendra levou as m\u227?os aos ouvidos, para bloque\u225?-l o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Este \u233? o mercado de Londres, talvez o lugar mais barulhento da cida de \u8212? disse Geoffrey, por sobre o ombro. O aroma de fritura no ar estimulou -lhe o apetite, e ele perguntou: \u8212? Voc\u234? est\u225? com fome?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Muita, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele assentiu com um gesto de cabe\u231?a e conduziu o cavalo para a margem do ri o T\u226?misa.\par\pard\plain\hyphpar} { A brisa que vinha do rio trouxe a ambos o cheiro caracter\u237?stico de peixe e especiarias. Cavalgaram pela margem do rio por um bom tempo, at\u233? que Geoffr ey deteve o cavalo e saltou para o solo. Depois prendeu o animal ao tronco de um a das muitas \u225?rvores que havia por ali. Kendra tamb\u233?m desmontou e segu iu Geoffrey at\u233? a porta de uma habita\u231?\u227?o simples, com mesas e cad eiras espalhadas \u224? sombra das \u225?rvores.\par\pard\plain\hyphpar} { O delicioso cheiro de comida sendo preparada agu\u231?ou ainda mais a fome de am bos. Kendra observou quando Geoffrey sacou da algibeira algumas moedas, entregan do-as a um criado com um pedido que ela n\u227?o entendeu muito bem.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Mas logo ambos estavam acomodados a uma das mesas, na sombra, recebendo no rosto a brisa fresca do rio. O criado chegou com o vinho, servido em copos de chifre, e uma grande jarra de \u225?gua fresca. Depois come\u231?ou a trazer pratos com uma grande variedade de carnes, assadas, cozidas e fritas, uma grande gamela co m legumes e outras, menores, com v\u225?rios tipos de molho. Por fim trouxe p\u2 27?o, queijo e mais vinho. Geoffrey come\u231?ou a comer com apetite, sinalizand o a Kendra que o imitasse.\par\pard\plain\hyphpar} { A por\u231?\u227?o de carne quente e olorosa de que Kendra se serviu fez com que seus olhos azuis marejassem e ela levasse a m\u227?o \u224? boca.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Muito quente? \u8212? perguntou Geoffrey, sorrindo.\par\pard\plain\hyphp ar} { Ela meneou a cabe\u231?a, em sinal de nega\u231?\u227?o. Se pudesse falar, n\u22 7?o saberia descrever o ataque que seu paladar sofria, devido aos fortes condime ntos usados nos alimentos. O sabor n\u227?o era ruim, mas era excessivo. E o ard or da pimenta predominava.\par\pard\plain\hyphpar} { Engolindo com dificuldade, ela parou e respirou fundo. A fome era intensa, mas, definitivamente, a carne ensopada n\u227?o a agradara. Olhando para a farta mesa , contemplando aquele verdadeiro banquete, ela ent\u227?o optou pelo p\u227?o e o queijo, pondo-se a comer vagarosamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Percebendo enfim o que se passava, Geoffrey fatiou uma por\u231?\u227?o de carne assada, escolhendo a parte interna, onde os temperos n\u227?o atuavam com tanta efici\u234?ncia, e serviu Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Prove isso.\par\pard\plain\hyphpar} { Cautelosamente, ela obedeceu e ent\u227?o sorriu. Servindo de guia naquela prime ira refei\u231?\u227?o de Kendra em Londres, Geoffrey foi escolhendo os pratos p ara ela, cuidando sempre de complet\u225?-los com legumes para atenuar os fortes sabores. E assim, ela se alimentou satisfatoriamente.\par\pard\plain\hyphpar} { No final da refei\u231?\u227?o, Geoffrey ergueu-se e conduziu Kendra gentilmente at\u233? o cavalo que descansava \u224? sombra da \u225?rvore. Foi ent\u227?o q ue vislumbrou um rosto familiar do outro lado da rua.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? William! \u8212? ele chamou, acenando a m\u227?o numa sauda\u231?\u227?o .\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando-se, o homem olhou-o em cheio no rosto, mas n\u227?o retornou o cumprime nto. Supondo que ele n\u227?o o tivesse reconhecido, Geoffrey insistiu:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? William, sou eu... Geoffrey de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora j\u225? n\u227?o poderia haver nenhuma d\u250?vida de que o homem soubesse quem ele era, Geoffrey pensou. Mas, mesmo assim, William n\u227?o retribuiu a s auda\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? William... o que se passa? \u8212? ele perguntou, com o sorriso desapare cendo-lhe dos l\u225?bios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? ainda ousa me perguntar?\par\pard\plain\hyphpar} { Assim falando, o homem voltou-lhe as costas e afastou-se a passos largos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Geoffrey montou o cavalo e ajudou Kendra a subir na garupa. Enquanto isso, ponde rava sobre o que acabava de ocorrer. Conhecia William desde que ambos eram menin os. Tinham estudado na mesma escola e eram parceiros de xadrez. Por tudo isso, G eoffrey n\u227?o conseguia imaginar o que fizera para que o amigo se mostrasse t \u227?o ofendido.\par\pard\plain\hyphpar} { Encolhendo os ombros, incitou o cavalo ao trote, recusando-se a se aborrecer com aquilo. Tinha coisas mais importantes em que pensar. Localizar Thomas Becket er a uma delas.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o fato se repetiu, durante o percurso. Por v\u225?rias vezes, Geoffrey cumpr imentou conhecidos e amigos, recebendo de todos a mesma rea\u231?\u227?o hostil, at\u233? que um velho bispo, por quem tinha especial carinho, respondeu assim a o cumprimento:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? se comportando como um tolo, Geoffrey de Bron.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mais adiante, ao avistar um padre conhecido, Geoffrey tornou a acenar. Mas o pad re nem sequer o encarou.\par\pard\plain\hyphpar} { Com amargura, ele chegou a pensar que tivesse sido excomungado.\par\pard\plain\h yphpar} { De s\u250?bito, a compreens\u227?o chegou \u224? sua mente inquieta, e Geoffrey entendeu o que estava acontecendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard \u8212? disse, baixinho, detectando enfim a fonte de seus dissab ores.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma coisa ele tinha de admitir, sobre o irm\u227?o: Reynard n\u227?o era tolo. S abendo que ele viera a Londres a mando do rei, deduzira, sem dificuldade, qual e ra sua miss\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ora, entre os contr\u225?rios \u224? ascens\u227?o de Thomas Becket ao cargo mai s importante do pa\u237?s, estava, sem d\u250?vida alguma, a maioria do clero in gl\u234?s. Usando o ferimento a espada que Geoffrey lhe causara, como uma bandei ra espetacular, Reynard preferira correr a Londres e armar uma situa\u231?\u227? o terr\u237?vel, em vez de embosc\u225?-lo no caminho.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco. Agora entendia o plano de Reynard.\par\pard\plain\hyph par} { Os altos dignit\u225?rios da Igreja, que ambicionavam o cargo de arcebispo de Ca nterbury, seriam os aliados naturais de Reynard de Bron contra o rei Henrique, c ontra Thomas Becket e, claro, contra ele pr\u243?prio, Geoffrey concluiu.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tratava-se de uma guerra interna da Igreja contra a Coroa, e ele estava exatamen te no meio da linha de fogo. Ele e a pobre Kendra, que, na garupa de seu cavalo, ignorava as terr\u237?veis for\u231?as desencadeadas sobre ambos.\par\pard\plai n\hyphpar} { S\u243? havia uma coisa a ser feita, e o mais r\u225?pido poss\u237?vel: encontr ar Thomas Becket e avis\u225?-lo sobre o que estava acontecendo.\par\pard\plain\ hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo VII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Geoffrey dirigiu-se a uma das regi\u245?es nobres da cidade, na esperan\u231?a d e encontrar Thomas Becket em casa. Era naquela \u225?rea que os homens influente s de Londres tinham suas resid\u234?ncias.\par\pard\plain\hyphpar} { O caminho passava por uma zona de prados verdejantes, com riachos fluindo e faze ndo girar as rodas dos moinhos de \u225?gua. Naquele local, as casas de pedra e extremamente distantes uma das outras eram cercadas por jardins e pomares. Era e vidente a grande riqueza de seus moradores.\par\pard\plain\hyphpar} { Parando diante de uma bela casa, de arquitetura arrojada para a \u233?poca, Geof

frey parou o cavalo e saltou. Em seguida ajudou Kendra a descer.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Esta \u233? a casa do rei, quando ele est\u225? em Londres? \u8212? perg untou Kendra, visivelmente impressionada.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sorriu, negando com um gesto de cabe\u231?a, enquanto entregava as r\u2 33?deas do animal a um criado que se aproximava, sol\u237?cito.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212? N\u227?o se trata da resid\u234?ncia do rei, mas de algu\u233?m muito im portante \u8212? ele explicou.\par\pard\plain\hyphpar} { Como chanceler do rei, Thomas Becket ocupava a sexta posi\u231?\u227?o na hierar quia do reino ingl\u234?s, mas sua dignidade e conhecimento faziam-no parecer mu ito mais importante do que era.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? esse o homem que o rei quer para arcebispo, milorde? \u8212? Kend ra perguntou, inocentemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como voc\u234? sabe disso? \u8212? ele reagiu, surpreso.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Ouvi quando o rei falou a milorde, aquela noite no castelo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Geoffrey assentiu. Agora lembrava-se de que o rei falara com ele em ingl\u234?s, durante o banquete, para que os incultos amigos de Reynard n\u227?o o entendess em.\par\pard\plain\hyphpar} { Decididamente, aquela jovem camponesa era perspicaz e tinha boa mem\u243?ria, el e pensou, antes de dizer:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? certa. Mas n\u227?o repita isso a ningu\u233?m, nem mesmo ao pr\u243?prio homem a quem estamos visitando. Voc\u234? entendeu?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A nomea\u231?\u227?o deve ser uma surpresa, pois o rei quer anunci\u225? -la pessoalmente ao sr. Thomas Becket \u8212? ele acrescentou, enquanto pensava, amargamente: \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Isso se a metade de Londres j\u225? n\u227?o estiver sabendo, pela boca de Reyna rd.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Caminhando at\u233? a entrada da casa, bateu na porta de madeira maci\u231?a.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Um homem, que pelos trajes devia ser o mordomo de Thomas Becket, atendeu.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Preciso ver o chanceler \u8212? Geoffrey avisou. \u8212? Diga-lhe que Ge offrey de Bron pede uma audi\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Os olhos do mordomo se estreitaram, enquanto ele observava Geoffrey, e depois Ke ndra, com ar intrigado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou conduzi-los ao sol\u225?rio, onde devem aguardar o chanceler \u8212? ele disse, por fim. \u8212? Por favor, sigam-me.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos acompanharam o mordomo pelo hall, cujo esplendor arrancou exclama\u231?\u2 45?es abafadas de Kendra e consequentes sorrisos de Geoffrey. Thomas Becket era apaixonado pela beleza, e isso se mostrava nos vasos requintados, nas tape\u231? arias que pendiam das paredes e nos objetos de ouro e prata, dispostos sobre est antes e pedestais. Por fim, chegaram a uma esp\u233?cie de sala de espera.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Por favor, fiquem \u224? vontade \u8212? disse o mordomo, afastando-se e m seguida.\par\pard\plain\hyphpar} { Enquanto aguardavam o chanceler, Geoffrey distra\u237?a-se de suas preocupa\u231 ?\u245?es, mostrando a Kendra a cole\u231?\u227?o de esculturas em madeira polid a que Becket adquirira de viajantes que vinham de lugares distantes.\par\pard\pl ain\hyphpar} { O tempo passava e Thomas Becket n\u227?o aparecia. N\u227?o era seu costume faze r-se esperar assim; era gentil demais para isso. Algo naquela casa n\u227?o esta va de acordo com o que Geoffrey conhecia a respeito do homem a quem tanto admira va. Havia um sil\u234?ncio inquietante, e pouco movimento para aquela hora da ta rde. Onde estavam os fiscais, agentes de com\u233?rcio e toda a equipe de Thomas

?, ele se perguntava. Al\u233?m do mais, por que os criados n\u227?o estavam se movimentando para o jantar, que sempre contava com, no m\u237?nimo, quinze pesso as?\par\pard\plain\hyphpar} { Uma ideia ocorreu a Geoffrey, que logo resolveu coloc\u225?-la em pr\u225?tica.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, vou lhe mostrar o caminho da cozinha. V\u225? at\u233? l\u225? e tente descobrir o que est\u225? acontecendo nesta casa. As criadas, que s\u227? o todas inglesas, falar\u227?o mais livremente com voc\u234? do que comigo. Ser\ u225? que voc\u234? pode fazer isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso tentar, milorde \u8212? respondeu ela, entusiasmada, por poder aju d\u225?-lo em alguma coisa.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando ao sal\u227?o nobre por onde haviam chegado ao sol\u225?rio, ele indico u o caminho da cozinha a Kendra e, com um sorriso, encorajou-a a seguir em frent e.\par\pard\plain\hyphpar} { Pouco depois, ela voltava sorrindo, os olhos brilhantes de excita\u231?\u227?o.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pedi que me dessem \u225?gua e me aproximei da cozinheira \u8212? apress ou-se a dizer. \u8212? Depois de um tempo, ela me falou que n\u227?o poderia me arranjar nada para comer, pois n\u227?o havia feito nada para o jantar, nem para a ceia, j\u225? que o dono da casa estava ausente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu bem que havia desconfiado \u8212? Geoffrey comentou. \u8212? E o que mais voc\u234? soube?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um mensageiro de West... \u8212? Kendra hesitou. \u8212? Westminster, se entendi direito, trouxe um recado para o dono da casa, que partiu logo em segui da \u8212? ela completou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Westminster? Ent\u227?o, por que o tolo do mordomo nos mandou esperar?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ali estava a m\u227?o de Reynard, uma vez mais, Geoffrey concluiu, colocando-se em alerta. Algo terr\u237?vel estava sendo preparado, ali em Londres. Os inimigo s queriam impedi-lo de transmitir a mensagem do rei a Thomas Becket. E certament e o mordomo fazia parte daquela conspira\u231?\u227?o. Geoffrey agora se lembrav a de que o homem falara com ele em franc\u234?s, e Becket n\u227?o admitia que e m sua casa se falasse outra l\u237?ngua que n\u227?o fosse o ingl\u234?s. Como p udera se esquecer disso? Ele amaldi\u231?oou-se por sua falta de aten\u231?\u227 ?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O mordomo... ali\u225?s, talvez um falso mordomo... fora subornado para det\u234 ?-lo ali, por tempo indeterminado, evitando, assim, que ele se encontrasse com o chanceler.\par\pard\plain\hyphpar} { Algum plano diab\u243?lico estava sendo executado, Geoffrey pensou. E ele precis ava se apressar. N\u227?o podia permitir que qualquer homem o usasse como pe\u22 7?o num jogo t\u227?o perigoso. Reynard n\u227?o era um homem de grandes recurso s mentais, para urdir uma trama t\u227?o sofisticada. Devia haver mais gente, e gente poderosa, por tr\u225?s daquilo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Temos de partir imediatamente \u8212? ele disse a Kendra, tomando-lhe a m\u227?o e caminhando a passos largos.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra abriu a boca para perguntar alguma coisa, mas mudou de ideia ao ver a exp ress\u227?o aflita no rosto de seu senhor. Por isso, apenas o seguiu. Em pouco t empo, alcan\u231?aram o corredor de acesso ao hall de entrada.\par\pard\plain\hy phpar} { De s\u250?bito, Geoffrey estacou. Sombras amea\u231?adoras desenhavam-se nas ree ntr\u226?ncias das paredes. Havia pessoas \u224? espreita... Pessoas que certame nte n\u227?o pretendiam deix\u225?-los sair daquele local com vida.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? \u201? uma armadilha \u8212? ele sussurrou para Kendra. \u8212? N\u227?o podemos sair pela porta da frente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde, h\u225? uma porta na cozinha, que d\u225? para o p\u225?tio dos fundos \u8212? ela respondeu no mesmo tom. \u8212? Eu a vi, quando estava falan do com a cozinheira.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A entrada dos criados, \u233? claro! \u8212? Geoffrey murmurou.\par\pard \plain\hyphpar} {

Deslizando pelos corredores pouco iluminados, ambos chegaram \u224? cozinha e, s em dar explica\u231?\u245?es aos criados, alcan\u231?aram o p\u225?tio dos fundo s.\par\pard\plain\hyphpar} { Ningu\u233?m esperava por essa manobra de Geoffrey. E, assim, ele e Kendra conse guiram galgar o muro e correr para a prote\u231?\u227?o do bosque.\par\pard\plai n\hyphpar} { A claridade se esva\u237?a no c\u233?u cheio de nuvens densas, naquele final de tarde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A lua vai demorar a aparecer esta noite \u8212? disse Geoffrey. \u8212? Teremos de vencer um longo trajeto no escuro. Venha, Kendra... Siga-me. \u8212? E p\u244?s-se a correr.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey come\u231?ava a temer, n\u227?o apenas por sua vida e a de Kendra, mas tamb\u233?m pela de Thomas Becket.\par\pard\plain\hyphpar} { Apesar de Londres ser uma cidade alegre e movimentada durante o dia, uma lei pro ibia o barulho durante a noite. O tr\u225?fego de cavalos e carro\u231?as cessar a, o com\u233?rcio j\u225? encerrara o expediente e, uma a uma, janelas e portas iam sendo fechadas. Apenas os sinos continuavam marcando o correr das horas, po ntuando a mon\u243?tona cantilena dos vigias noturnos que come\u231?avam a perco rrer a cidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Na fuga rumo a Westminster, Geoffrey e Kendra haviam percorrido quase tr\u234?s quil\u244?metros a p\u233?, at\u233? chegarem \u224? periferia da cidade, onde, num est\u225?bulo, compraram um cavalo para substituir aquele que ficara na prop riedade de Thomas Becket. Agora estavam montados, com o vento golpeando-lhes o r osto, o galope fren\u233?tico do animal conduzindo-os na noite escura.\par\pard\ plain\hyphpar} { Para algu\u233?m que nunca havia andado a cavalo at\u233? poucos dias atr\u225?s , Kendra tivera uma adapta\u231?\u227?o impressionante, for\u231?ada pelas circu nst\u226?ncias. Ela n\u227?o estava certa de compreender o que estava acontecend o, mas sabia, de alguma forma, que era preciso fugir da cidade, e que Reynard de Bron significava, uma vez mais, uma grande amea\u231?a pairando sobre ela, Geof frey e um homem chamado Thomas Becket.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em breve estaremos l\u225?. Conhe\u231?o o caminho como a palma da minha m\u227?o \u8212? disse Geoffrey, tentando tranquiliz\u225?-la. \u8212? Coragem, {\i ma petite}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quando estou com milorde, n\u227?o tenho medo de nada \u8212? ela respon deu, pressionando o corpo contra o dele.\par\pard\plain\hyphpar} { A viagem prosseguia, \u224? luz das estrelas. Quando a lua despontou no c\u233?u , a torre de Westminster apareceu \u224? dist\u226?ncia, erguendo-se imponente c ontra o c\u233?u agora iluminado. Um s\u250?bito arrepio fez com que Kendra estr emecesse na sela. Westminster parecia-lhe um l\u250?gubre templo pag\u227?o sob o luar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? com frio? \u8212? Geoffrey indagou. Sem esperar pela resposta, afrouxou as r\u233?deas e, tirando seu manto, passou-o para ela. \u8212? Vista isto. Assim ficar\u225? aquecida, at\u233? chegarmos ao nosso destino.\par\pard\ plain\hyphpar} { Kendra agradeceu e agasalhou-se. Na verdade, o gesto de Geoffrey aquecia muito m ais do que o manto.\par\pard\plain\hyphpar} { O Pal\u225?cio de Westminster fora constru\u237?do na ilha de Thorny, ou Bramble s, como tamb\u233?m a chamavam, e fora a resid\u234?ncia oficial do rei Eduardo, o Confessor. A Abadia de Saint-Peter, pr\u243?xima ao pal\u225?cio, era o local onde os reis eram coroados, desde o tempo do rei William. At\u233? mesmo Henriq ue recebera, ali, sua coroa. E era nessa abadia que Thomas Becket gerenciava os neg\u243?cios de Estado e que Geoffrey tinha seus aposentos.\par\pard\plain\hyph par} { Chegando em seguran\u231?a, e mesmo com a certeza de que n\u227?o tinha sido seg uido, Geoffrey teve o cuidado de esconder o cavalo e deslizar rente aos muros at \u233? uma entrada de servi\u231?o que poucos conheciam e cuja porta poderia ser facilmente destravada pelo lado de fora.\par\pard\plain\hyphpar} { Sempre conduzindo Kendra pela m\u227?o, ele percorreu uma passagem subterr\u226?

nea, at\u233? chegar a um corredor. Evitando os locais iluminados, ambos caminha ram em sil\u234?ncio atrav\u233?s de adegas, cozinhas, c\u226?maras de servi\u23 1?os e dezenas de reparti\u231?\u245?es que serviam de escrit\u243?rios, at\u233 ? chegarem \u224? antessala do amplo e luxuoso escrit\u243?rio de Becket.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Quis a sorte que o chanceler estivesse acordado e sozinho, escrevendo com grande energia uma de suas in\u250?meras cartas, sentado \u224? sua mesa de trabalho.\ par\pard\plain\hyphpar} { A simples vis\u227?o de Thomas provocou em Geoffrey um suspiro de al\u237?vio, q ue n\u227?o passou despercebido a Kendra. Sentindo-se igualmente feliz e aliviad a, ela sorriu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Senhor Chanceler \u8212? disse Geoffrey, curvando-se respeitosamente, co m os olhos fixos no ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra imitou a rever\u234?ncia e, em sua inoc\u234?ncia, manteve os olhos no ho mem, que se ergueu de sua mesa de trabalho. Ela quase engasgou ao ver a estatura excepcional de Thomas Becket. Se Geoffrey de Bron era um homem alto, Thomas Bec ket estava mais para um gigante, ela concluiu, surpresa com a agilidade e eleg\u 226?ncia com que ele se moveu ao redor da mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey! \u8212? Thomas exclamou, alegremente surpreso. \u8212? Pensei que voc\u234? estivesse em terras de seu irm\u227?o... Mas a que devo este praze r? \u8212? Seus olhos escuros e expressivos estudaram Kendra demoradamente. \u82 12? E quem \u233? essa {\i demoiselle} que voc\u234? trouxe em sua companhia?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Trata-se de uma longa hist\u243?ria \u8212? Geoffrey respondeu, fechando os olhos por um momento. O cansa\u231?o do dia pesava-lhe, agora, em todo o cor po. \u8212? Antes de tudo, preciso avis\u225?-lo de que o perigo nos ronda e que milorde n\u227?o deve contar a ningu\u233?m sobre minha presen\u231?a aqui.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique tranquilo \u8212? Thomas respondeu, com naturalidade. \u8212? Fare i o que me pede.\par\pard\plain\hyphpar} { Com sua habitual desenvoltura e cortesia, Thomas pediu aos rec\u233?m-chegados q ue ficassem \u224? vontade, apontando uma poltrona para Geoffrey e uma cadeira e stofada para Kendra, como se ela fosse uma dama da Corte.\par\pard\plain\hyphpar } { Kendra n\u227?o conseguia desviar os olhos da figura impressionante de Thomas Be cket, em seus trajes elegantes. Ele era moreno e tinha olhos negros, argutos e b rilhantes. Seu nariz, embora grande, era bem-moldado, como o de um falc\u227?o, ela pensou. Sem motivo algum, Kendra gostou daquele homem incomum de imediato, c oisa rara em seu car\u225?ter reservado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gostaria de um pouco de vinho, Geoffrey? \u8212? Thomas ofereceu.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, obrigado. Estou cansado e sedento como um cruzado que atravessou o deserto. \u8212? Voltando-se gentilmente para Kendra, perguntou em ingl\u234?s: \u8212? Voc\u234? aceita um c\u225?lice de vinho?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket foi at\u233? uma estante nos fundos do escrit\u243?rio, e voltou c om uma jarra e dois c\u225?lices.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Este \u233? um Bordeaux not\u225?vel, acreditem \u8212? afirmou, ao serv i-los.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos beberam, sequiosos, e foram servidos uma segunda vez. Ent\u227?o, Thomas p erguntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Conte-me agora, meu bom Geoffrey, o que aconteceu? Voc\u234? est\u225? c orrendo perigo?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey devia fidelidade ao rei, que lhe pedira que guardasse segredo sobre sua s inten\u231?\u245?es a respeito de Thomas Becket. Mas o desenrolar dos fatos o obrigava a quebrar a promessa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Todos n\u243?s corremos perigo, principalmente o senhor, meu chanceler.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Explique-se, Geoffrey \u8212? Thomas pediu, sem se alterar.\par\pard\pla in\hyphpar} {

\u8212? Vim a mando do rei, com uma mensagem. O senhor deve encontr\u225?-lo no Castelo de Falaise.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em Falaise?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E voc\u234? sabe o que o rei quer de mim?\par\pard\plain\hyphpar} { Mentir para o chanceler, naquelas circunst\u226?ncias, seria mais que uma temeri dade... quase um crime. Por isso, Geoffrey revelou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique planeja nome\u225?-lo arcebispo de Canterbury.\par\pard\plain\h yphpar} { A rea\u231?\u227?o do chanceler, diante daquela not\u237?cia bomb\u225?stica, re sumiu-se a um franzir de sobrancelhas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Arcebispo? Eu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, meu bom Geoffrey... Isso n\u227?o foi nada engra\u231?ado. Voc \u234? n\u227?o deve brincar com tais coisas, sabendo o quanto pode ser perigoso ...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu lhe asseguro, senhor, de que n\u227?o estou gracejando. \u201? verdad e.\par\pard\plain\hyphpar} { O maxilar de Thomas Becket contraiu-se, enquanto ele tentava reorganizar suas em o\u231?\u245?es e pensamentos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? sabe muito bem que foi gra\u231?as ao falecido arcebispo Teoba ldo que eu hoje sou o que sou. Substitu\u237?-lo \u233? algo que nunca fez parte de minhas aspira\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acredito nisso, senhor. Mas algu\u233?m ter\u225? de substitu\u237?-lo. O cargo de arcebispo precisa ser preenchido, e o rei quer que seja o senhor a fa z\u234?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou bastante satisfeito com meu cargo de chanceler \u8212? Thomas afir mou, sorrindo. \u8212? Embora algumas pessoas possam dizer que isso \u233? menti ra, n\u227?o sou mais ambicioso do que voc\u234?, meu bom Geoffrey.\par\pard\pla in\hyphpar} { Geoffrey assentiu, solenemente. Fazendo uma r\u225?pida an\u225?lise interior, t inha de reconhecer que possu\u237?a certas ambi\u231?\u245?es. Queria suas pr\u2 43?prias terras e um cargo na administra\u231?\u227?o da Inglaterra, para que pu desse colocar em pr\u225?tica suas ideias bastante vision\u225?rias que tanto ag radavam ao rei. Mas compreendia o que Thomas estava dizendo: naquele pa\u237?s, ambicionar o posto mais alto, abaixo do rei, seria atrair sobre si uma onda de r ancor e problemas infind\u225?veis, que Thomas Becket realmente parecia n\u227?o desejar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas \u224?s vezes as coisas nos escapam das m\u227?os, Thomas \u8212? re spondeu, por fim, com a intimidade que \u224?s vezes usava, quando estava a s\u2 43?s com o chanceler.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O fato \u233?, meu amigo, que ainda tento manter certo controle sobre me u destino. \u8212? Thomas suspirou, com um meio-sorriso no rosto expressivo. \u8 212? Mas conte-me toda essa hist\u243?ria, em detalhes, por favor.\par\pard\plai n\hyphpar} { Geoffrey relatou longamente os fatos acontecidos. No final, o chanceler disse co m firmeza:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique est\u225? errado em suas considera\u231?\u245?es sobre esse ass unto. Afinal, um homem n\u227?o pode servir a dois senhores, Geoffrey. Se eu ace itasse tomar nas m\u227?os o poder da Igreja na Inglaterra, minha lealdade prime ira seria com ela e n\u227?o com o rei. Como chanceler, posso ser amigo de Henri que, mas como arcebispo de Canterbury, nem sempre isso ser\u225? poss\u237?vel. Preciso faz\u234?-lo entender essa simples verdade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique sempre consegue o que quer. N\u227?o sei como o senhor poder\u2 25? recusar um pedido dele...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Convencendo-o do contr\u225?rio, ora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pois aposto que, no fim das contas, Henrique acabar\u225? por ganhar sua aquiesc\u234?ncia \u8212? Geoffrey opinou, com um sorriso maroto.\par\pard\plai n\hyphpar} { Thomas Becket ergueu o dedo indicador, como se quisesse repreend\u234?-lo. Mas,

em vez disso, riu, divertido. Ent\u227?o, lembrando-se de que Kendra estava pres ente, virou-se para ela e falou gentilmente, em ingl\u234?s:\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? {\i Demoiselle}... Estamos sendo rudes ao falar em outro idioma, na sua presen\u231? a. Diga-me, qual \u233? o seu nome?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra \u8212? ela respondeu, corando, surpresa por ser inclu\u237?da na conversa. \u8212? E... eu n\u227?o sou uma {\i demoiselle}, milorde, sou uma camponesa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... \u8212? ele assentiu, com uma express\u227?o am\u225?vel. \u8212? As circunst\u226?ncias... Mas, por seu porte e tra\u231?os, eu diria que descen de de uma nobre fam\u237?lia sax\u227?... Estou certo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso ver isso em seu rosto \u8212? ele afirmou. E voltou-se para Geoffr ey. \u8212? Ela \u233? muito bonita. Um encanto, na verdade. Como foi parar a se u lado?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique deu-a para mim. E esta \u233? uma outra hist\u243?ria, bem prob lem\u225?tica, tamb\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma vez mais, Geoffrey tomou a palavra, voltando a falar em franc\u234?s para n\ u227?o despertar recorda\u231?\u245?es tristes em Kendra. Come\u231?ou o relato falando sobre a ca\u231?ada e o pr\u234?mio que o rei lhe prometera, contou sobr e o funeral na aldeia interrompido por Reynard, que violara o caix\u227?o, sobre o ataque de Kendra a Reynard, para defender a integridade da irm\u227? morta, s obre o apelo que ele, Geoffrey, fizera ao rei pelo perd\u227?o de Kendra e, por fim, sobre a concess\u227?o de Henrique, que lhe cedera Kendra, bem como a ira d espertada em Reynard por tal gesto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Temo que neste momento eu seja alvo de todo o \u243?dio que meu irm\u227 ?o tem no peito \u8212? Geoffrey afirmou, contrito. \u8212? Pois, ap\u243?s tudo isso, lutei com ele duas vezes para defender esta jovem que ent\u227?o j\u225? me pertencia. E na segunda vez, eu o feri profundamente num bra\u231?o, durante minha vinda a Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O \u243?dio de seu irm\u227?o pode ser terr\u237?vel \u8212? disse Thoma s. \u8212? Conhe\u231?o Reynard de Bron o suficiente para n\u227?o duvidar disso .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E isso me leva a outro fato significativo. \u8212? Geoffrey relatou a Th omas o que ocorrera desde que ele e Kendra havia chegado a Londres: a ida \u224? sua resid\u234?ncia, a emboscada armada contra ele e a fuga precipitada at\u233 ? Westminster, onde agora se encontravam. E concluiu: \u8212? Temo tamb\u233?m p or sua vida, meu caro amigo. Reynard lidera um grupo de nobres muito bem armados , que s\u227?o visceralmente contra a decis\u227?o do rei de torn\u225?-lo arceb ispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas sorriu tristemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esses s\u227?o os ossos do of\u237?cio, meu bom Geoffrey. Pena que seu i rm\u227?o ignore que n\u227?o pretendo aceitar a proposta do rei. \u8212? Voltan do-se mais uma vez para Kendra, acrescentou: \u8212? Ent\u227?o Henrique lhe deu esta flor rara... O que pretende fazer com ela?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey balan\u231?ou a cabe\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o sei. Tinha esperan\u231?a de que talvez o senhor pudesse me dar uma sugest\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u243? vejo uma sa\u237?da, para o caso: coloc\u225?-la num convento. S eria um modo de mant\u234?-la sob um teto, alimentada, segura e protegida contra as garras de Reynard.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Uma natureza livre como a dela, num convento? N\u227?o. Essa n\u227?o \u 233? uma solu\u231?\u227?o aceit\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato \u8212? disse Becket, sorrindo com certa ironia. \u8212? Seria u ma grande trag\u233?dia esconder tanta beleza por tr\u225?s de um h\u225?bito e um v\u233?u.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sem d\u250?vida. Mas a verdade \u233? que uma decis\u227?o como essa s\u 243? poderia ser tomada por ela mesma. Eu jamais a obrigaria a isso.\par\pard\pl ain\hyphpar} {

\u8212? E a julgar pelo suave brilho nos olhos desta mo\u231?a, quando olha para voc\u234?, imagino que ela n\u227?o concordar\u225? \u8212? Thomas opinou, agor a sorrindo francamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey ia argumentar, quando o som de passos no corredor chegou at\u233? eles. Com um sinal, Thomas Becket indicou um c\u244?modo cont\u237?guo, ao qual Geoff rey conduziu Kendra, em passos r\u225?pidos, deixando a porta entreaberta.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Um visitante, com sua comitiva, solicita ser recebido pelo senhor Chance ler \u8212? anunciou um pajem, depois de bater \u224? porta e receber permiss\u2 27?o para entrar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um visitante? \u8212? Thomas repetiu, num tom calmo. \u8212? De quem se trata?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron, senhor Chanceler. Disse que precisa lhe falar com urg\u 234?ncia, pois traz uma mensagem do rei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Do rei... Que interessante. Diga-lhe que vou receb\u234?-lo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Com uma breve mesura, o pajem afastou-se. Aproximando-se da porta por onde Geoff rey espiava, o chanceler acenou-lhe despreocupadamente, como se quisesse tranqui liz\u225?-lo. Depois foi at\u233? sua mesa de trabalho, recolheu alguns pap\u233 ?is e guardou-os numa gaveta.\par\pard\plain\hyphpar} { Com o cora\u231?\u227?o povoado de maus pressentimentos, Geoffrey aguardou, no e scuro, pelo que viria a seguir.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\pa ge } { {\b {\qc Cap\u237?tulo VIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { Kendra sentia o corpo de Geoffrey colado ao seu, no ex\u237?guo c\u244?modo \u22 4?s escuras. A luz que penetrava pela porta entreaberta mal iluminava a figura a lta de seu senhor junto a ela. A cad\u234?ncia dos passos se aproximando do escr it\u243?rio fez com que o corpo de Geoffrey se contra\u237?sse, em expectativa.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique atr\u225?s de mim \u8212? ele ordenou, num sussurro.\par\pard\plai n\hyphpar} { Naquele momento, Kendra sentiu que n\u227?o importava o que acontecesse, pois Ge offrey iria proteg\u234?-la. Essa certeza fez com que o medo se dissipasse de se u cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron e seu s\u233?quito entraram no escrit\u243?rio de Becket com pas sos pesados e decididos. Quantos estariam com Reynard? Essa era a pergunta que G eoffrey se fazia, decidido a lutar se preciso fosse. Se tivesse de proteger a vi da de Thomas, quais seriam suas chances?\par\pard\plain\hyphpar} { A voz de Thomas Becket, recebendo os visitantes, chegou at\u233? ele, arrancando -o desses pensamentos sinistros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, Reynard de Bron... A que devo o prazer desta visita? \u8212? a voz de Thomas soava grave, pausada e calma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Neg\u243?cios do rei \u8212? foi a resposta curta e seca de Reynard, que nem sequer tentava disfar\u231?ar sua repulsa pelo chanceler.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Ah, sim? Meu criado, de fato, disse-me algo a respeito. Como vai meu que rido Henrique?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei goza de \u243?tima sa\u250?de \u8212? respondeu Hugh de Moreville, antes que Reynard o fizesse.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey reconheceu a voz do maior inimigo de Thomas Becket e compreendeu, de im ediato, que seu irm\u227?o encontrara apoio em Moreville, contando com ele como aliado naquela conspira\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto a voc\u234?, Becket? \u8212? Moreville indagou. Ouvi dizer que esteve adoentado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Foi uma indisposi\u231?\u227?o passageira. O m\u233?dico me garantiu que foi provocada por meu humor melanc\u243?lico \u8212? Thomas respondeu, de \u243 ?timo humor, nem um pouco melanc\u243?lico.\par\pard\plain\hyphpar} {

O ru\u237?do de cadeiras sendo arrastadas indicava que Thomas convidara todos a sentar-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E agora, quanto ao recado do rei...?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu uma vez mais os m\u250?sculos de Geoffrey se contraindo, enquanto ele levava a m\u227?o ao cabo da espada. Mentalmente, proferiu uma ora\u231?\u22 7?o fervorosa para que seu senhor n\u227?o tivesse de lutar contra tantos homens afeitos \u224? guerra e \u224? viol\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique quer que nos acompanhe a Canterbury \u8212? disse Reynard, num tom r\u237?spido. \u8212? Seremos sua escolta, para que viaje em seguran\u231?a. \par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey pensou, com desprezo e ira, na covardia daquela conspira\u231?\u227?o. Thomas jamais chegaria a Canterbury vivo, se acompanhasse aqueles homens. E depo is, Reynard jogaria a culpa do crime em algum fora da lei.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Canterbury? \u8212? Na voz de Thomas havia uma ponta de divertida ironia , que aqueles homens rudes n\u227?o podiam detectar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim \u8212? disse Moreville. \u8212? O rei acha que chegou a hora de ele ger um novo arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Realmente? \u8212? Thomas prosseguia em sua divertida encena\u231?\u227? o, como um ator experiente e perspicaz. Mostrava-se incr\u233?dulo, como se n\u2 27?o tivesse ouvido as mesmas palavras, ditas por Geoffrey, momentos atr\u225?s. \u8212? Mas n\u227?o consigo entender o porqu\u234?... Sem um arcebispo em Cant erbury, a administra\u231?\u227?o geral do pa\u237?s est\u225? nas m\u227?os do rei. As receitas s\u227?o consider\u225?veis e fortalecem os cofres de Henrique, que tanto necessita delas para conter as rebeli\u245?es na Fran\u231?a.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Chega dessa conversa f\u250?til \u8212? Reynard o interrompeu, pondo-se em p\u233?. \u8212? Voc\u234? j\u225? deve saber dos boatos que correm pela Cort e a respeito de sua nomea\u231?\u227?o como novo arcebispo.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Eu? Arcebispo? \u8212? Thomas riu baixinho, como se achasse gra\u231?a e m tal afirma\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? quer dizer que n\u227?o sabia dos boatos? \u8212? Reynard inda gou, desconcertado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, de fato. E se eu fosse voc\u234?s, n\u227?o daria cr\u233?dito a tais bobagens. Conhe\u231?o pelo menos tr\u234?s homens da Igreja que, muito antes de mim, seriam ideais para o cargo, meus nobres senhores.\par\pard\plain\h yphpar} { {\i Bravo, Thomas!\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey regozijou em seu esconderijo. O chanceler desempenhava seu papel com pe rfei\u231?\u227?o, principalmente porque estava dizendo exatamente o que pensava .\par\pard\plain\hyphpar} { Moreville, Reynard e seus comparsas pensariam duas vezes antes de expor-se \u224 ? ira do rei, tirando a vida de um homem que nem mesmo queria o cargo que tantos ambicionavam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? dizendo que vai dizer \u8220?n\u227?o\u8221? ao rei? \u8212? Moreville perguntou, com voz sinistra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Exato.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? dif\u237?cil acreditar nisso \u8212? retrucou Moreville. \u8212? Voc\u234? coleciona t\u237?tulos, assim como alguns homens colecionam mulheres. Voc\u234? j\u225? \u233? arcediago e administrador de Canterbury, decano de Hast ings, reitor de Beverley, diretor disso e daquilo... al\u233?m de chanceler do r ei, \u233? claro. Por que devemos acreditar que recusaria o segundo cargo mais i mportante da Inglaterra, depois daquele que o rei ocupa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Porque Henrique e eu somos amigos. Como arcebispo de Canterbury, meu pri meiro dever seria para com a Igreja e n\u227?o para com o rei.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Isso poderia ser acertado entre voc\u234?s \u8212? Moreville rebateu, co

m cinismo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Talvez... Mas s\u243? se eu estivesse disposto a transigir com meus prin c\u237?pios, o que n\u227?o \u233? o caso. Vejam, meus nobres senhores: como arc ebispo de Canterbury, num dado momento eu teria de contrariar meus princ\u237?pi os, ou desafiar a ira do rei. Isso sem contar com a maldade e o \u243?dio que de spertaria em dezenas de nobres e cl\u233?rigos preteridos em suas aspira\u231?\u 245?es, justas ou n\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A quem voc\u234? se refere? \u8212? desafiou Reynard, col\u233?rico.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixo isso a cargo de sua imagina\u231?\u227?o, Reynard de Bron \u8212? Thomas respondeu, num tom severo, elevando a voz. Depois prosseguiu, mais ameno: \u8212? Quanto a acompanh\u225?-los a Canterbury... bem, sou um homem muito ocu pado, que n\u227?o admite ser intimidado, nem mesmo por uma ordem real. \u8212? A voz de Thomas voltava a crescer em intensidade e for\u231?a. \u8212? Pode dize r ao rei que continuo sendo seu mais devotado amigo e o mais fiel de seus servid ores. Mas, no momento, n\u227?o vejo motivo para deslocar-me, no meio da noite, at\u233? Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? ousaria...? \u8212? Moreville gritou, mas n\u227?o concluiu a frase.\par\pard\plain\hyphpar} { No c\u244?modo ao lado, Geoffrey desembainhou sua espada, pronto para a a\u231?\ u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acalmem-se, homens de guerra! \u8212? Thomas ordenou, num tom ainda mais alto, que parecia fazer tremer a sala. \u8212? Meu escrit\u243?rio n\u227?o \u2 33? lugar para esse tipo de batalha.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o havia sequer um ind\u237?cio de medo em sua voz.\par\pard\plain\hyphpar } { Aquilo seria um blefe ou uma demonstra\u231?\u227?o de coragem?, Geoffrey se per guntou. Mas logo compreendeu que o chanceler estava, naquele momento, usando tod o o seu poder pessoal e a pura vontade de seu maravilhoso intelecto.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o haver\u225? viol\u234?ncia \u8212? Reynard cedeu. \u8212? N\u22 7?o esta noite. Mas eu o aviso, Thomas Becket...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quem avisa sou eu, Reynard de Bron \u8212? Thomas o interrompeu. \u8212? N\u227?o comece algo cujo resultado n\u227?o poder\u225? controlar. Agora, se m e derem licen\u231?a, tenho mais o que fazer.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquele era o momento crucial do encontro. Ou os conspiradores cederiam, ou ataca riam o chanceler. Geoffrey ampliou a abertura da porta e flexionou as pernas, pr eparando-se para um salto. Mas tudo o que houve foi um arrastar de cadeiras e pa ssos pesados se retirando do recinto. Ent\u227?o, ap\u243?s um longo momento, o rosto de Thomas apareceu na abertura da porta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Podem sair, agora. Eles se foram.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu}, Thomas! Por um momento, pensei...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu tamb\u233?m \u8212? atalhou o chanceler. \u8212? Mas eu lhes tirei o motivo. E, sem um motivo, n\u227?o poderiam agir, ao menos por enquanto. \u8212? Thomas pressionou as t\u234?mporas, como se o confronto tivesse lhe causado uma forte dor de cabe\u231?a. Por fim, voltou a falar: \u8212? Mas o tempo trabalha contra mim. Devo embarcar para Falaise, na primeira mar\u233? da manh\u227?. He nrique deve saber o que ocorreu aqui, para poder agir em conformidade com esses fatos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto \u224? vontade de Henrique de nome\u225?-lo? \u8212? Geoffrey i ndagou. \u8212? Vai mesmo negar-se ao cargo de arcebispo de Canterbury?\par\pard \plain\hyphpar} { Thomas parou no meio do espa\u231?oso escrit\u243?rio, com ar pensativo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? estranho, mas depois do que aconteceu esta noite, sinto-me tentad o a mudar de ideia. Esses rufi\u245?es arrogantes s\u227?o a verdadeira amea\u23 1?a ao reinado de Henrique na Inglaterra, muito mais do que qualquer guerra. Con tudo, n\u227?o devo ceder \u224? tenta\u231?\u227?o. Nosso rei tem grandes quali dades, mas n\u227?o controla seu temperamento. E mais cedo ou mais tarde, n\u243

?s acabar\u237?amos por nos desentender... E n\u227?o quero provocar a f\u250?ri a de meu bom amigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pela primeira vez, desde que o conhecia, Geoffrey sentiu o temor nos olhos de Th omas Becket. E n\u227?o p\u244?de deixar de dizer:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O fato \u233? que voc\u234? tem medo de aceitar o cargo... N\u227?o \u23 3? mesmo?\par\pard\plain\hyphpar} { O chanceler empalideceu, mas sua voz soou firme, ao responder:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Sim, meu jovem amigo, temo ter de escolher entre trair minha f\u233? ou fazer do rei meu inimigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Compreendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas basta desse assunto. J\u225? tivemos intrigas demais, por uma noite. \u8212? Voltando-se para Kendra, afastou-lhe um cacho de cabelos que lhe ca\u23 7?a sobre os olhos. \u8212? Minha cara {\i demoiselle} parece exausta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato, estou muito cansada, milorde \u8212? Kendra afirmou, em sua sim plicidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Na verdade, ela mal podia manter os olhos abertos. O dia fora por demais desgast ante. Seus p\u233?s formigavam e corpo todo lhe do\u237?a.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Acomode-se, {\i demoiselle}. \u8212? Thomas indicou-lhe uma cadeira.\par\pard\plain\hyphpar} { Agradecendo, Kendra praticamente deixou-se cair sobre a cadeira.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? O que farei com ela? \u8212? indagou Geoffrey, num tom ansioso. \u8212? N\u227?o posso mant\u234?-la sob meus cuidados, neste momento t\u227?o dif\u237? cil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero ficar a seu lado, milorde \u8212? ela declarou, num tom humilde, m as decidido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A\u237? est\u225? sua resposta \u8212? disse Thomas. \u8212? Voc\u234? \ u233? a \u250?nica seguran\u231?a que essa jovem possui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra se sente grata por eu t\u234?-la livrado de Reynard, mas n\u227?o tem a menor no\u231?\u227?o do que realmente se passa \u224? nossa volta \u8212 ? Geoffrey afirmou, com tristeza.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket sorriu e fez um gesto vago. Sua mente trabalhava numa velocidade e spantosa, antecipando as pr\u243?ximas a\u231?\u245?es dos inimigos e consideran do suas possibilidades.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? vai fazer sobre Reynard e toda essa conspira\u231?\u227? o? \u8212? quis saber Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ainda n\u227?o sei. Henrique precisa de seus guerreiros para manter a In glaterra unida.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas e Geoffrey envolveram-se numa conversa sobre assuntos que Kendra sabia se rem de grande import\u226?ncia, mas que lhe pareciam vagos e distantes. Compreen dia as palavras que diziam, pois ambos estavam falando em ingl\u234?s, mas simpl esmente n\u227?o conseguia se concentrar. Mesmo quando ouviu seu nome, mencionad o ao longo da conversa, as palavras n\u227?o eram mais que um zumbido em seus ou vidos. Reclinando a cabe\u231?a no encosto estofado da cadeira, ela adormeceu.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Os primeiros raios de sol, filtrados atrav\u233?s da pequena janela, acariciaram o rosto de Kendra. Lentamente, ela abriu os olhos.\par\pard\plain\hyphpar} { Onde estava?, perguntou-se, observando tudo ao redor, desde o teto alto at\u233? o ch\u227?o de madeira polida.\par\pard\plain\hyphpar} { A cama era macia e confort\u225?vel, mas aquele quarto n\u227?o era o mesmo onde dormira, no castelo. Ent\u227?o, onde estaria? E onde estaria Geoffrey?\par\par d\plain\hyphpar} { Assustada com o ambiente desconhecido, ela lembrou-se da conversa que Geoffrey e aquele homem gentil, chamado Thomas Becket, haviam tido a respeito de seu desti no, de onde deveriam deix\u225?-la e aos cuidados de quem.\par\pard\plain\hyphpa r} {

Teria Geoffrey partido com seu amigo, deixando-a nas m\u227?os de desconhecidos em meio a uma gente que nem sequer falava sua l\u237?ngua?\par\pard\plain\hyphpa r} { A saudade da aldeia e da fam\u237?lia apertou-lhe o cora\u231?\u227?o. De repent e, ela queria a seguran\u231?a de estar com as pessoas a quem amava.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Caminhando at\u233? a porta, Kendra a abriu devagar, e ent\u227?o as d\u250?vida s e o medo desapareceram, como que por um passe de m\u225?gica. A porta do quart o dava para o escrit\u243?rio de Thomas Becket. E Geoffrey estava ali, sentado a uma pequena mesa, concentrado em escrever num pergaminho, com movimentos r\u225 ?pidos e precisos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bom dia, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bom dia \u8212? respondeu Geoffrey, sem interromper o que fazia.\par\par d\plain\hyphpar} { Insegura pela forma distra\u237?da com que ele havia respondido ao cumprimento, Kendra esgueirou-se pela sala, procurando um lugar onde pudesse passar desperceb ida e, ao mesmo tempo, observ\u225?-lo naquela tarefa estranha, que o absorvia p or completo. Mesmo sabendo-se ignorada, era reconfortante estar na presen\u231?a de seu protetor.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey, entretanto, estava dolorosamente ciente da proximidade de Kendra. Podi a ouvir-lhe a respira\u231?\u227?o suave, podia at\u233? mesmo perceber, ao lan\ u231?ar-lhe um olhar de relance, as graciosas curvas de seu corpo e o brilho ful gurante do sol em seus cabelos.\par\pard\plain\hyphpar} { Olhando fixamente para o pergaminho, ele recostou-se na cadeira. Cada m\u250?scu lo de seu corpo do\u237?a, devido ao esfor\u231?o e \u224? tens\u227?o do dia an terior. Havia dormido muito pouco. Acordara ao romper da aurora e come\u231?ara a se preparar para substituir Thomas Becket em sua fun\u231?\u227?o de chanceler , j\u225? que este partira de madrugada para Falaise, ao encontro do rei.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Em poucas horas, a antessala estaria fervilhando de pessoas solicitando uma audi \u234?ncia, e ele deveria estar pronto para atender a todos.\par\pard\plain\hyph par} { Ah, Geoffrey pensou, o que n\u227?o daria para sentir as m\u227?os macias de Ken dra numa massagem relaxante por todo o seu corpo dolorido!\par\pard\plain\hyphpa r} { A voz de Kendra interrompeu-lhe o pensamento, num sussurro:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? N\u227?o me lembro de ter ido dormir ali no quarto.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Isso porque voc\u234? adormeceu na cadeira. \u8212? Ele apontou.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, como...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu a levei para a cama \u8212? ele completou, lembrando-se involuntariam ente do corpo de Kendra, macio e quente, em seus bra\u231?os. Um arrepio de puro desejo percorreu-lhe a espinha. Ficara t\u227?o comovido ao tom\u225?-la, adorm ecida, nos bra\u231?os que, depois de coloc\u225?-la na cama, ficara observandoa por um longo tempo, tomado por fortes emo\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Ent\u227?o, eu lhe agrade\u231?o, milorde \u8212? ela disse, baixando os olhos e corando. Mas precisava saber o que a aguardaria a seguir. Qual seria se u destino? \u8212? N\u243?s... vamos ficar aqui? \u8212? perguntou, timidamente. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Pelo menos, at\u233? Thomas voltar de Falaise. Depois, veremos o qu e fazer.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sorriu, olhando ao redor. Aquela casa imensa seria sua morada, ao lado de Geoffrey, ao menos por algum tempo. Essa certeza mudava tudo. Agora ela podia s entir o cheiro da madeira, a brisa que corria pelos c\u244?modos amplos, a vis\u 227?o que se descortinava das janelas, que se abriam sobre os jardins cheios de flores perfumadas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso dar um passeio, milorde?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Claro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigada!\par\pard\plain\hyphpar} { Incapaz de conter a alegria que a dominava, ela correu at\u233? Geoffrey e ousou pousar a m\u227?o em seu ombro.\par\pard\plain\hyphpar} { Apesar da delicadeza do toque, Geoffrey p\u244?de sentir a tepidez dos dedos de Kendra, atrav\u233?s das roupas, como se estivesse despido. Seu cora\u231?\u227? o disparou e ele respirou fundo, antes de dizer:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que est\u225? esperando? V\u225? de uma vez.\par\pard\plain\hyphpar} { Apressada, com o entusiasmo de uma crian\u231?a, ela saiu do escrit\u243?rio, qu ase correndo.\par\pard\plain\hyphpar} { A manh\u227? estava deslumbrante, o c\u233?u muito azul e a brisa fresca. Pela p rimeira vez, desde que deixara a aldeia, Kendra tinha a sensa\u231?\u227?o de es tar totalmente viva. O canto dos p\u225?ssaros e o perfume das flores tinham par a ela um encanto especial; era como se seus olhos finalmente se abrissem, depois de uma intermin\u225?vel noite tempestuosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Em poucos dias, ela vivera o que muitos de sua aldeia jamais conheceriam ao long o de uma vida inteira. Esse sentimento tinha um nome que ela n\u227?o ousava diz er, por falta de costume, mas chamava-se... {\i felicidade}. Pequena, talvez passageira, mas felicidade, sim. Um novo mundo se a bria para ela, em meio a tanta mis\u233?ria e sofrimento.\par\pard\plain\hyphpar } { L\u225?grimas escorreram-lhe pela face enquanto ela sorria, pronunciando um nome que resumia tudo de bom que sentia naquele momento:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando Kendra voltou \u224? sala, estava corada pelo sol, os olhos azuis brilhan do de uma alegria que parecia transbordar de seu interior. Geoffrey persistia em seu trabalho \u225?rduo e, ao erguer os olhos, n\u227?o p\u244?de deixar de sor rir diante de tanto entusiasmo e frescor que a beleza de Kendra transmitia.\par\ pard\plain\hyphpar} { Essa agrad\u225?vel receptividade encorajou-a a se aproximar da pequena mesa e p erguntar, com a curiosidade de uma crian\u231?a:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que milorde faz, esfregando essa pena no couro fino e macio por tanto tempo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou escrevendo \u8212? ele disse, divertido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E o que \u233? isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u227?o s\u237?mbolos, desenhos que representam palavras, como estas qu e estamos falando agora.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela ficou em sil\u234?ncio, com ar pensativo. Por fim, perguntou:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? E para que servem?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Para n\u227?o esquecermos as coisas que foram ditas e para que possamos transmiti-las a outras pessoas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quer dizer que outras pessoas, olhando para esses desenhos, v\u227?o ent ender o que milorde quis dizer?\par\pard\plain\hyphpar} { O espanto dela era genu\u237?no, e Geoffrey desatou a rir.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? As pessoas que sabem ler, sim, poder\u227?o entender o que eu quis dizer .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde me ensinaria...?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, Kendra...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por favor!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? bem. Pegue uma cadeira e venha sentar-se a meu lado.\par\pard\ plain\hyphpar} { Entusiasmada, como se fosse aprender uma brincadeira nova, Kendra obedeceu. Colo cou a cadeira t\u227?o pr\u243?xima \u224? de Geoffrey que, ao sentar-se, sua pe rna encostou na dele.\par\pard\plain\hyphpar} { Sens\u237?vel \u224?quele contato, Geoffrey n\u227?o mudou de posi\u231?\u227?o. Abrindo uma gaveta, retirou um pergaminho usado e uma pena e, depois de mergulh \u225?-la no tinteiro, entregou-a a Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tente copiar este s\u237?mbolo \u8212? disse, mostrando a ela seu pr\u24

3?prio pergaminho.\par\pard\plain\hyphpar} { Diligentemente, Kendra come\u231?ou a copiar, mas a tinta formava borr\u245?es, antes que ela completasse uma curva ou um tra\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tente outra vez \u8212? Geoffrey encorajou-a.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando Kendra finalmente conseguia encadear quatro s\u237?mbolos, o ru\u237?do n a antessala indicou a presen\u231?a de visitantes, ansiosos para serem atendidos .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora, vamos ter de parar \u8212? Geoffrey anunciou.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? J\u225??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, {\i ma petite}. Preciso cumprir os deveres de minha fun\u231?\u227?o.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Est\u225? bem. \u8212? Ela suspirou, resignada. \u8212? Mas, conte-me, m ilorde... O que dizem estes quatro s\u237?mbolos juntos? \u8212? Ela mostrava a \u250?ltima de suas v\u225?rias tentativas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A primeira letra \u233? \u8220?C\u8221?. A segunda \u233? \u8220?A\u8221 ?, a terceira, \u8220?S\u8221? e, a quarta, outro \u8220?A\u8221?. Juntas formam a palavra \u8220?CASA\u8221?, que significa \u8220?lar\u8221?. Compreendeu?\par \pard\plain\hyphpar} { Kendra tinha os olhos azuis fixos na boca de Geoffrey, t\u227?o concentrada no m ovimento de seus l\u225?bios que n\u227?o percebia muito bem o que ele dizia. De repente, queria que ele a beijasse novamente. Desde aquela noite, no castelo de Reynard de Bron, ele n\u227?o mostrara nenhum interesse num contato mais \u237? ntimo. Isso a confundia e entristecia um pouco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra?...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ouviu o que eu disse?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Os s\u237?mbolos juntos querem dizer \u8220?casa\u8221?... \u8220?lar\u8 221?... \u8212? ela repetiu, mecanicamente, e s\u243? ent\u227?o entendeu o sign ificado. Perplexa, sentiu-se como se tivesse acabado de executar um ato m\u225?g ico. Um sorriso de pura gratid\u227?o aflorou em seu rosto. \u8212? Nunca me esq uecerei deste dia. Obrigada, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, n\u227?o \u233? para tanto. Num outro momento, voltaremos a treinar sua escrita \u8212? ele disse, um tanto brusco, afetado pela beleza daquele ros to a t\u227?o poucos cent\u237?metros do seu. \u8212? Agora v\u225? e me deixe t rabalhar.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra ergueu-se, obediente, mas n\u227?o conseguia se afastar. Seus olhos estav am fixos no pergaminho onde fizera seus rabiscos e manchas, at\u233? conseguir e screver sua primeira palavra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que foi? \u8212? Geoffrey perguntou, com estranheza.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Ser\u225? que eu poderia...? \u8212? Corando profundamente, ela n\u227?o conseguiu completar a frase.\par\pard\plain\hyphpar} { E nem era preciso, pois Geoffrey logo entendeu o que ela desejava:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Ora, \u233? claro! Pode levar. \u8212? E entregou-lhe o pergaminho.\par\ pard\plain\hyphpar} { Como uma crian\u231?a feliz, Kendra segurou-o com ambas as m\u227?os e saiu da s ala, saltitando. Sua intui\u231?\u227?o lhe dizia que aquilo era mais que um pre sente de seu senhor. Era tamb\u233?m a chave de um mist\u233?rio que, desvendado , de alguma maneira os aproximaria, para al\u233?m das a\u231?\u245?es cotidiana s. Aqueles s\u237?mbolos no pergaminho eram o princ\u237?pio de uma ponte entre dois mundos distintos, uma ponte que ela pretendia construir, pacientemente.\par \pard\plain\hyphpar} { A esperan\u231?a era tudo o que precisava, naquele momento. E ela agora a tinha. \par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey, por sua vez, demorou-se alguns minutos, antes de come\u231?ar as audi\ u234?ncias. Estava surpreso com a rapidez com que Kendra absorvera os primeiros rudimentos da escrita, e impressionado com sua habilidade com a pena.\par\pard\p

lain\hyphpar} { Era verdade que as \u250?ltimas gera\u231?\u245?es da fam\u237?lia de Kendra hav iam sido degradadas pelo trabalho brutal e a mis\u233?ria em que viviam. Mas um toque de nobreza e intelig\u234?ncia ainda brilhava no fundo daquela alma aparen temente simples. E talvez, apenas talvez, coubesse a ele ampliar aquele t\u234?n ue brilho, com os conhecimentos que possu\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { A perspectiva de empreender essa tarefa inundou-o de satisfa\u231?\u227?o. Por u m momento, ele deixou-se levar pela ideia. Implantar a luz do conhecimento na be leza quase perfeita daquela jovem seria um ato \u237?mpar em sua vida, e tamb\u2 33?m imensamente prazeroso.\par\pard\plain\hyphpar} { Um ru\u237?do mais forte, na antessala, trouxe-o de volta \u224? realidade.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou divagando como um bardo, em noite de lua \u8212? pensou em voz alt a, erguendo-se para abrir a porta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas a sombra de um sorriso ainda insistia em permanecer em seu rosto en\u233?rgi co.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo IX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Kendra ouviu o som plangente de um sino, em meio \u224? n\u233?voa de seu sono p rofundo. Naqueles poucos dias em Westminster, j\u225? se acostumara \u224?quela rotina e come\u231?ava a sentir-se mais \u224? vontade. Geoffrey, com sua natura l bondade e gentileza, era sempre uma refer\u234?ncia de apoio e paz em seu mund o, que se transformara t\u227?o radicalmente. Observando-o no cotidiano, ela esp antava-se com sua cordialidade e senso de justi\u231?a para com todos os que o p rocuravam, desde os senhores feudais at\u233? os servi\u231?ais mais humildes. E le nunca levantava a voz, nem erguia a m\u227?o para castigar um servi\u231?al, por algum erro cometido. A soma de todos esses fatos dava a Kendra um senso de p rote\u231?\u227?o que ela considerava precioso.\par\pard\plain\hyphpar} { Contudo, o que ela mais prezava eram os momentos de conversa tranquila que manti nha com Geoffrey, no final da tarde, quando todos iam embora e ambos ficavam a s \u243?s nas amplas depend\u234?ncias que ocupavam, na Abadia de Saint-Peter.\par \pard\plain\hyphpar} { Por vezes, ela notava um brilho suave nos olhos de Geoffrey, quando falavam de c oisas simples e triviais. Nessas ocasi\u245?es, seu cora\u231?\u227?o transborda va de alegria. Em outros momentos, o brilho nos olhos de Geoffrey era de outra n atureza: uma esp\u233?cie de urg\u234?ncia, de anseio, governava seus gestos e s ua voz. E essa esp\u233?cie de febre o levava, invariavelmente, a uma retirada b rusca. Ent\u227?o, com o cora\u231?\u227?o dilacerado, Kendra se perguntava o qu e teria feito para desagradar seu senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas, de modo geral, sua vida entrara numa rotina agrad\u225?vel, guiada pelo toq ue dos sinos de Westminster. Ao amanhecer, os sinos soavam para a primeira missa e uma breve refei\u231?\u227?o matinal. Depois vinham as tarefas simples, que v ariavam de um dia para o outro, mas sempre come\u231?avam com ela arrumando as c amas, varrendo o ch\u227?o, abrindo as janelas e enchendo os tinteiros, al\u233? m de v\u225?rias outras fun\u231?\u245?es que ela tomara a seu cargo, embora ali houvesse criados para todo tipo de servi\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra tamb\u233?m resolvera cuidar pessoalmente das roupas de Geoffrey, lavando -as e cerzindo-as quando preciso e cuidando para que suas botas e sapatos estive ssem sempre limpos e polidos. {\line } Thomas Becket tinha a seu servi\u231?o v\u225?rios cl\u233?rigos e funcion\u225? rios, tanto sax\u245?es como normandos. Pajens, mordomos, cozinheiros e v\u225?r ios outros servi\u231?ais, todos de cabelos bem aparados, em estilo normando, us ando t\u250?nicas verdes e capas curtas, circulavam pela casa, e pareciam orgulh ar-se de seu trabalho. Havia poucas mulheres entre a criadagem. Al\u233?m da coz inheira, da arrumadeira e da copeira, Kendra era a \u250?nica mulher jovem, na c asa. Geoffrey, que tinha percebido sua solid\u227?o e seu isolamento, permitia q ue ela trafegasse livremente por toda a propriedade.\par\pard\plain\hyphpar} {

Naquela manh\u227?, ela relutou em deixar o ref\u250?gio de sua macia cama de pe nas, pois fazia muito frio. Apressou-se a vestir-se para o dia e agasalhou-se be m. Geoffrey fora extremamente generoso, presenteando-a com roupas novas. Agora e la podia escolher seus trajes, de acordo com as caracter\u237?sticas do clima e com seu estado de esp\u237?rito. Esse era um luxo fant\u225?stico, ao qual ainda n\u227?o se acostumara por completo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pela primeira vez em sua vida, sentia-se realmente bonita. E quando Geoffrey a f itava com um olhar aprovador, sentia-se inundada de satisfa\u231?\u227?o e orgul ho.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois de lavar o rosto numa bacia de bronze, Kendra observou sua imagem refleti da num espelho de prata polida e sorriu. Teria de se apressar para a primeira mi ssa.\par\pard\plain\hyphpar} { Na capela principal, ela sentou-se entre os criados e observou a prociss\u227?o de padres, monges e funcion\u225?rios entrando e se acomodando em seus lugares, segundo a import\u226?ncia de seus cargos e fun\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hy phpar} { Com a aus\u234?ncia de Thomas Becket, Geoffrey respondia pelo cargo de chanceler e, portanto, tinha de se vestir de acordo com a magnific\u234?ncia do cargo que ocupava. Embora Kendra devesse estar concentrada no ritual da missa, seus olhos buscavam a figura alta e elegante de Geoffrey no primeiro banco, exibindo a imp on\u234?ncia dos ombros largos, o peito e os bra\u231?os musculosos, a linha afi lada da cintura e quadris, as pernas bem-torneadas. Estava espl\u234?ndido em su a t\u250?nica vermelha brilhante, bordada em ouro, sobre o traje b\u225?sico cin za. Por cima de tudo, usava uma capa preta longa. Uma grossa corrente de ouro e um cinto do mesmo material adornavam-lhe o pesco\u231?o e a cintura; ambos eram o s\u237?mbolo do cargo de chanceler que ele agora ocupava. Parecia t\u227?o \u2 24? vontade naqueles trajes que assemelhava-se a um pr\u237?ncipe. Assim parecia a ela, que o olhava com fasc\u237?nio, em sua pureza e inoc\u234?ncia.\par\pard \plain\hyphpar} { Ser\u225? que viveria ao lado dele pelo resto da vida? Ou seria descartada quand o Thomas Becket voltasse? Ela nem queria pensar nessa possibilidade. Estava deci dida a encontrar um modo de permanecer ao lado de Geoffrey, em definitivo.\par\p ard\plain\hyphpar} { A melodia do canto gregoriano invadiu a capela, causando-lhe uma intensa emo\u23 1?\u227?o. Fazendo o sinal da cruz, ela improvisou uma ora\u231?\u227?o, pedindo aos c\u233?us que Geoffrey a mantivesse com ele.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey estava assoberbado pelo trabalho acumulado em suas fun\u231?\u245?es: a sua e a de Thomas Becket. Uma imensa fortuna em impostos, taxas e d\u237?zimos passava agora por suas m\u227?os. Al\u233?m disso, ele tinha de cuidar da fortun a pessoal de Thomas Becket, enquanto este permanecia em Falaise. Assim, sempre a cabava adiando as aulas de Kendra que, embora n\u227?o se queixasse, ressentia-s e bastante. {\line } Sem muito o que fazer durante a tarde, ela percorria as depend\u234?ncias de Sai nt-Peter, detendo-se \u224?s vezes na cozinha e, mais frequentemente, nos escrit \u243?rios, onde v\u225?rios funcion\u225?rios escreviam vigorosamente nos perga minhos.\par\pard\plain\hyphpar} { Em todos os lugares, por salas e corredores, havia pessoas \u224? espera de uma audi\u234?ncia, nobres ou gente do povo, alguns formando c\u237?rculos onde disc utiam os mais variados assuntos. Ao v\u234?-la passar, quase todos baixavam a vo z ou disfar\u231?avam gestos, pois a maioria j\u225? conhecia sua condi\u231?\u2 27?o de protegida do chanceler. Quase nunca lhe dirigiam a palavra. Era como se ela n\u227?o existisse.\par\pard\plain\hyphpar} { O luxo ostensivo de certos aposentos, onde os nobres aguardavam para ser atendid os, chocava Kendra tanto quanto a deslumbrava. Aquela profus\u227?o de ouro e pe dras preciosas em cord\u245?es e an\u233?is, as t\u250?nicas luxuosas e vestes e xtravagantes iam aos poucos dando a ela a correta impress\u227?o de que algu\u23 3?m devia estar pagando por tudo aquilo. E era o seu povo, mantido na mis\u233?r ia quase absoluta, que possibilitava \u224?quela gente tamanha ostenta\u231?\u22 7?o e luxo. Isso, n\u227?o raras vezes, a revoltava, numa tomada de consci\u234?

ncia que ia aos poucos formando uma linha de pensamento pr\u243?pria.\par\pard\p lain\hyphpar} { Uma tarde, ao passar por uma sala repleta de nobres, ouviu uma voz masculina, at r\u225?s de si, que perguntava:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? com a testa franzida. Esses pav\u245?es normandos a desagradam?\par\pard\plain\hyphpar} { A pergunta fora feita num dialeto muito semelhante \u224? de sua l\u237?ngua nat al, Kendra constatou, parando e voltando-se para ver quem seria o dono daquela v oz. Deparou-se com um jovem alto e magro, que usava trajes simples, de cl\u233?r igo, e sorria para ela.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o tenho muita simpatia por normandos \u8212? Kendra respondeu, co m franqueza. \u8212? Eles me fazem lembrar... \u8212? Interrompeu-se, corando.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eles a fazem lembrar que este pal\u225?cio, esta cidade, estas terras pe rtenceram a seus antepassados sax\u245?es? \u8212? o jovem cl\u233?rigo completo u, com um misto de compreens\u227?o e simpatia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, entre outras coisas \u8212? ela assentiu, avaliando-o mais detalhad amente. \u8212? Mas, diga-me, quem \u233? voc\u234??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sou um dos funcion\u225?rios de Thomas, o chanceler. \u8212? Ele curvouse educadamente. \u8212? Meu nome \u233? Edwin de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De Broc? \u8212? ela repetiu, j\u225? arrependida por ter se exposto tan to. \u8212? Mas esse \u233? um nome normando.\par\pard\plain\hyphpar} { Os cabelos ruivos do jovem, sua flu\u234?ncia naquele dialeto ingl\u234?s, sua p ele alva e at\u233? as sardas no belo rosto, de olhos azul-acinzentados, tinham feito Kendra pensar que ele fosse um sax\u227?o. Agora, ela o fitava com desconf ian\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sou meio normando... \u8212? ele explicou \u8212? e meio sax\u227?o. \u8 212? Ele sorriu, sentindo o desconforto de Kendra. \u8212? Meu pai casou-se com a filha de um ourives... Minha m\u227?e \u233? sax\u227?.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? E isso \u233? poss\u237?vel? Existem casamentos entre normandos e sax\u2 45?es? \u8212? Kendra perguntou, espantada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u233? incomum, em Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas seus pais n\u227?o tiveram problemas? \par\pard\plain\hyphpar} { Ele puxou-a para um comprido banco de madeira, onde apoiou o p\u233?. Ent\u227?o , respondeu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? No come\u231?o, sim. Mas o amor venceu, como acontece nos poemas dos tro vadores. Voc\u234? deve saber como isso ocorre, n\u227?o \u233? verdade?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? Kendra confessou, corando. \u8212? Eu n\u227?o sei.\par \pard\plain\hyphpar} { Fitando-a nos olhos, o jovem cl\u233?rigo disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Desculpe, mas a maneira como voc\u234? olha para Geoffrey de Bron me faz pensar o contr\u225?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fui dada a Geoffrey de Bron pelo rei. Ele \u233? meu lorde e, como tal, recebe o meu respeito. N\u227?o sou nada al\u233?m de uma camponesa rude, ignora nte...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E muito bonita, tamb\u233?m \u8212? o rapaz completou, sorrindo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o sei como as pessoas me veem \u8212? ela afirmou, sincera. \u821 2? Mas sei que poderia ser mais \u250?til do que sou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que n\u227?o entendi. Do que voc\u234? est\u225? falando?\par\pard\ plain\hyphpar} { Respirando fundo, Kendra procurou as palavras para expressar-se com clareza. Era dif\u237?cil, mas mesmo assim, ela confidenciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pode parecer tolice, mas quero aprender a ler e escrever. Sei que posso. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? quer? \u8212? Edwin repetiu, surpreso.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Sim. E voc\u234? quiser rir disso, eu n\u227?o me importo \u8212? ela re trucou, determinada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, uma mulher com algo mais entre as orelhas, al\u233?m de um belo rost o! \u8212? ele exclamou, com um largo sorriso. \u8212? Acho que posso ajud\u225? -la a conseguir o que quer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E por que voc\u234? faria isso? \u8212? indagou ela, cautelosa, pois apr endera, ao longo de sua vida, que entre os normandos todos os favores tinham um pre\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto uma simpatia imediata por todos que querem desenvolver a mente. No seu caso, uma mulher sax\u227?, querendo aprender a ler e escrever... \u233? ir resist\u237?vel! \u8212? ele confessou.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra podia ser inocente em muitos assuntos, mas sabia, como ningu\u233?m, iden tificar a sinceridade nas pessoas. As palavras de Edwin de Broc faziam brotar um a luz em seu cora\u231?\u227?o. E bem que ela gostaria de falar mais sobre o ass unto, mas nesse momento um normando corpulento e arrogante, ricamente trajado, i nterp\u244?s-se entre eles e arrastou o rapaz para longe, levando-o pelo bra\u23 1?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra suspirou. A esperan\u231?a que Geoffrey despertara em seu cora\u231?\u227 ?o, ensinando-a a escrever aquelas quatro letras, fortalecera-se naquela convers a com Edwin. A possibilidade de surpreender seu senhor com aquela novidade deixa va-a um tanto aflita, pois se sua pretens\u227?o n\u227?o se cumprisse, se n\u22 7?o conseguisse aprender a ler e escrever, como tanto desejava, seria talvez mot ivo de riso, e at\u233? de desd\u233?m, para Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Ainda assim, ela resolveu tentar. Sim, era isso que faria: tentaria aprender aqu ela estranha habilidade, com a ajuda de Edwin de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { As audi\u234?ncias terminaram e a noite chegou, trazendo a calma ao escrit\u243? rio do chanceler. Geoffrey sentia-se quase como um condenado. Parecia que a mont anha de pergaminhos sobre sua mesa crescia a cada dia, apesar de todos os seus e sfor\u231?os. Sua equipe estava sobrecarregada, e ele n\u227?o podia exigir mais de seus colaboradores.\par\pard\plain\hyphpar} { A verdade era que assumira aquela situa\u231?\u227?o por vontade pr\u243?pria. P rometera a Thomas Becket que manteria a chancelaria funcionando at\u233? que ele voltasse. Tinha se vangloriado de estar \u224? altura da tarefa e agora teria d e provar que era capaz de cumpri-la.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, ele recostou-se na cadeira e esticou as pernas sob a mesa. Seu o lhar procurou por Kendra, que se movia pelo aposento, em suas tarefas noturnas.\ par\pard\plain\hyphpar} { Era um prazer, para seus olhos cansados, constatar a mudan\u231?a que aqueles po ucos dias haviam causado em Kendra. Com encantadora leveza e desenvoltura, ela p reparava as penas, enchia os tinteiros, acendia as tochas e velas, fechava as ja nelas e cortinas, varria o piso...\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Parece uma linda borboleta, enclausurada nesta colmeia de abelhas agitadas e bar ulhentas.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Sorriu ante o pensamento, tomado por uma quase irresist\u237?vel vontade de acar ici\u225?-la. Podia sentir os olhos azuis de Kendra sobre si, observando-o com a dora\u231?\u227?o. O desejo cresceu, imperioso, em seu \u237?ntimo, exigindo que ele descobrisse como seria fazer amor com ela...\par\pard\plain\hyphpar} { Por alguns instantes, Geoffrey deixou-se levar por essas sensa\u231?\u245?es que , de alguma maneira, o libertavam de seu mundo complicado e asfixiante.\par\pard \plain\hyphpar} { Com os olhos semicerrados, pressionou levemente as t\u234?mporas, chamando-se de tolo e voltando \u224? raz\u227?o. Afinal, Kendra tanto lhe pertencia quanto o adorava, e isso a deixava duplamente indefesa. N\u227?o seria digno aproveitar-s e disso, usando-a como se ela fosse um objeto. Acima de tudo, n\u227?o queria ma go\u225?-la. Portanto, era melhor deixar as coisas como estavam.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Milorde parece cansado. \u8212? A voz de Kendra soou carregada de suavid ade e carinho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato, estou. Meus ombros doem e meu corpo parece ter adquirido a rigi

dez das pedras \u8212? ele murmurou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-me tentar ajud\u225?-lo. \u8212? Ela aproximou-se por tr\u225?s da cadeira e pousou as m\u227?os em seus ombros.\par\pard\plain\hyphpar} { Num movimento circular, iniciou uma massagem lenta e \u224?s vezes profunda, cau sando em Geoffrey um al\u237?vio imediato \u224? tens\u227?o que lhe dominava os m\u250?sculos. Depois Kendra massageou-lhe a nuca e o pesco\u231?o. Inundado po r uma sensa\u231?\u227?o de pleno bem-estar, Geoffrey indagou:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Onde voc\u234? aprendeu a fazer isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u192?s vezes, quando meu pai vinha muito cansado do trabalho, eu aqueci a meus dedos e depois os passava sobre seus m\u250?sculos doloridos. Ele logo re laxava e dormia. Milorde est\u225? se sentindo melhor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Muito. Mas j\u225? \u233? o suficiente... Muito obrigado.\par\pard\plain \hyphpar} { Geoffrey endireitou o corpo, fugindo ao contato daquelas m\u227?os suaves.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mais um pouco e ele perderia o restante de controle que ainda tentava manter. E n\u227?o se tratava apenas de desejo, ele constatou, surpreso. Kendra estava com e\u231?ando a ocupar um lugar importante em seu cora\u231?\u227?o.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mas agora ela falava algo sobre ler e escrever... Lutando com as pr\u243?prias e mo\u231?\u245?es, incapaz de concentrar-se no que ela dizia, ele apenas sorriu. Lembrou-se da incr\u237?vel habilidade que ela demonstrara ao experimentar, pela primeira vez, o contato da pena com o pergaminho, e sentiu-se em d\u233?bito co m ela, pois prometera que a ensinaria a ler e escrever.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde permite? \u8212? Kendra indagou, depois de uma longa explica\u23 1?\u227?o, fitando-o dentro dos olhos, numa aflita expectativa.\par\pard\plain\h yphpar} { Era t\u227?o incomum que ela pedisse algo, e parecia t\u227?o constrangida por i sso que Geoffrey, mesmo sem ter entendido ao certo o que ela queria, consentiu:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, fa\u231?a como quiser.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um sorriso radiante, como uma crian\u231?a feliz, ela saiu da sala a passos largos.\par\pard\plain\hyphpar} { O peso das responsabilidades assumidas voltou a cair sobre os ombros de Geoffrey , e o frio da noite o fez estremecer. Se a presen\u231?a de Kendra o aquecia e i luminava como o sol, sua aus\u234?ncia mostrava-lhe, agora, a medida de sua imen sa solid\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey ergueu-se lentamente e caminhou para seus aposentos. Era um tanto assus tador constatar a dimens\u227?o que a jovem sax\u227? ocupava, agora, em sua vid a.\par\pard\plain\hyphpar} { Rindo de si mesmo, ele afastou esse pensamento inquietante.\par\pard\plain\hyphp ar} { Os raios de sol pareciam dan\u231?ar na \u225?gua, refletindo a imagem de Kendra . O lago ficava num recanto tranquilo do jardim, longe do roteiro \u224?s vezes utilizado pelos visitantes de Westminster. Aquele local isolado era o lugar favo rito dela, quando, depois de cumprir com suas obriga\u231?\u245?es, queria ficar a s\u243?s com seus pensamentos.\par\pard\plain\hyphpar} { O dia estava quente e agrad\u225?vel; p\u225?ssaros cantavam nas \u225?rvores em torno.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra tinha descoberto aquele ref\u250?gio por puro acaso. Certo dia, seguindo uma ave de cores brilhantes, encontrara aquele local, longe da agita\u231?\u227? o que reinava nas salas e escrit\u243?rios da chancelaria. Ali o mato crescia, l ivre, entre as pedras. As flores, que n\u227?o eram plantadas em sim\u233?tricos canteiros bem-cuidados, despontavam, abundantes e selvagens, emprestando ao lug ar uma beleza sem igual. Ali as aves podiam construir seus ninhos, sem medo da i ntrus\u227?o dos homens. Por tudo isso, pairava no ar um certo encantamento e gr a\u231?a. Era como se o tempo ali n\u227?o passasse, dando espa\u231?o aos sonho s, para que flu\u237?ssem em total liberdade.\par\pard\plain\hyphpar} {

Deitada de bru\u231?os, \u224? margem do lago, ela contemplou seu reflexo e sorr iu. Usando um {\i bliaut} novo de tom verde-esmeralda, ela quase se assemelhava a uma jovem livre. Pouco a pouco, as pe\u231?as de seu guarda-roupa iam aumentando, gra\u231?as \u 224? generosidade de Geoffrey. Kendra sabia que ele tinha condi\u231?\u245?es de lhe dar roupas luxuosas, se assim desejasse. Mas a lei n\u227?o permitia que ca mponeses, ou qualquer pessoa que n\u227?o pertencesse \u224? nobreza, usassem co res e tecidos brilhantes. O veludo e a seda eram proibidos, assim como as joias. \par\pard\plain\hyphpar} { Ela refletia sobre a rela\u231?\u227?o com Geoffrey, que em certas ocasi\u245?es era agrad\u225?vel e reconfortante, e em outras resumia-se \u224?quela esp\u233 ?cie de muro invis\u237?vel que ele erguia, para mant\u234?-la \u224? dist\u226? ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Mergulhada nessas conjecturas, Kendra curvou-se sobre a \u225?gua e sua tran\u23 1?a dourada tocou a superf\u237?cie, abrindo c\u237?rculos conc\u234?ntricos, le ntos e brilhantes.\par\pard\plain\hyphpar} { Ergueu-se bruscamente ao ver que o espelho l\u237?quido refletia duas imagens. N o momento seguinte, Edwin de Broc pousou a m\u227?o em seu ombro:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? N\u227?o se assuste, sou eu. \u8212? Com um franco e largo sorriso, acre scentou: \u8212? Voc\u234? parece uma ninfa, mirando-se no lago.\par\pard\plain\ hyphpar} { A presen\u231?a de Edwin transmitia paz e conforto a Kendra, que, com sua sincer idade habitual, respondeu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que eu estava sonhando de olhos abertos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tamb\u233?m fa\u231?o isso \u8212? Edwin confessou, sentando-se ao lado dela. \u8212? H\u225? momentos em que os sonhos s\u227?o muito mais agrad\u225?v eis do que a realidade. Nos sonhos, nossos maiores desejos se tornam poss\u237?v eis.\par\pard\plain\hyphpar} { Um sopro de brisa arrepiou levemente o cristal l\u237?quido das \u225?guas. Como se pensasse em voz alta, Kendra disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu s\u243? queria entender.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O mundo dos homens \u233? bastante complicado por leis e responsabilidad es, que aumentam na medida da import\u226?ncia que a pessoa tem.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Parece que voc\u234? est\u225? falando de Geoffrey \u8212? ela murmurou, como se ele pudesse ler seus pensamentos.\par\pard\plain\hyphpar} { Edwin sorriu, compreensivo, antes de aconselh\u225?-la:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tenha paci\u234?ncia, Kendra. Os homens s\u225?bios \u224?s vezes podem ser muito tolos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde n\u227?o \u233? tolo. \u8212? Ela ergueu a voz, sem notar.\par\p ard\plain\hyphpar} { Edwin tocou-lhe os l\u225?bios com a ponta dos dedos, num gesto suave:\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Eu estava falando da ambi\u231?\u227?o dos homens de realizar seus sonho s de poder. \u192?s vezes eles se esquecem de olhar em torno e ver que o verdade iro tesouro da vida j\u225? lhes pertence.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma nuvem de borboletas amarelas pairava sobre uma trepadeira de flores roxas, e por um momento Edwin contemplou aquela bela cena.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde \u233? um homem bom \u8212? Kendra sentenciou. \u8212? Mas tem t rabalhado demais. Muitas noites, depois que todos se recolhem, ele volta ao gabi nete para consultar seus manuscritos, e fica l\u225? por horas. N\u227?o sei com o aguenta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esse \u233? o pre\u231?o que Geoffrey de Bron paga por sua ambi\u231?\u2 27?o. E o pior \u233? que essa compet\u234?ncia e dedica\u231?\u227?o tem desper tado a inveja de outras pessoas. O n\u250?mero dos inimigos de Geoffrey aumentou bastante, desde que ele assumiu o lugar do chanceler \u8212? Edwin comentou, pr eocupado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Duvido de que milorde tenha medo de seus inimigos.\par\pard\plain\hyphpa

r} { \u8212? Mas ele deveria ter cuidado. A maldade dessas pessoas n\u227?o \u233? pa ra se desprezar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde sabe o que est\u225? fazendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nem tanto \u8212? Edwin retrucou, sorrindo. E acrescentou, com gentileza : \u8212? Se eu, tal como ele, merecesse o brilho de seu olhar, trabalharia bem menos, s\u243? para ficar mais tempo a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um sorriso t\u237?mido, Kendra enrubesceu, e Edwin mudou de assunto:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Mas n\u227?o foi para falar de Geoffrey de Bron que vim procur\u225?-la, e sim para perguntar se voc\u234? ainda quer aprender a ler e escrever.\par\par d\plain\hyphpar} { O rosto de Kendra iluminou-se, num misto de surpresa e alegre expectativa:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, sim! \u201? o que eu quero, acima de tudo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, vamos come\u231?ar.\par\pard\plain\hyphpar} { A terra perto do lago estava \u250?mida e lisa. Com o dedo indicador, Edwin dese nhou no ch\u227?o uma montanha cortada ao meio por uma linha:\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Esta \u233? a letra \u8220?A\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra arregalou os olhos, com ar concentrado, enquanto repetia:\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? \u8220?A\u8221??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Tente voc\u234?...\par\pard\plain\hyphpar} { O tempo transcorreu num clima agrad\u225?vel, enquanto Kendra copiava as letras, com crescente entusiasmo. Sua autoconfian\u231?a aumentava a cada conquista, qu e Edwin fazia quest\u227?o de louvar calorosamente. \u192?s vezes, os tra\u231?o s de Kendra na terra \u250?mida pareciam excessivamente desajeitados, e l\u225?g rimas de frustra\u231?\u227?o turvavam-lhe os olhos. Mas quando os erguia, depar ava-se com os de Edwin, incentivando-a, aprovando suas tentativas com um largo s orriso no belo rosto. Por fim, ele disse, com franca admira\u231?\u227?o:\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? uma mulher incr\u237?vel. Deve orgulhar-se de si mesma. \par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sorriu, feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { Nos dias que se seguiram, Edwin de Broc cumpriu sua promessa de ensin\u225?-la a ler e escrever. No come\u231?o da tarde, e tamb\u233?m \u224? noite, depois de conclu\u237?do o trabalho na chancelaria, ambos se encontravam para as li\u231?\ u245?es. Uma inevit\u225?vel e bem-vinda camaradagem ia surgindo entre eles. Aqu ela era a primeira amizade de Kendra, em Westminster, e ela a prezava como a um tesouro.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey continuava trabalhando excessivamente, mas a aus\u234?ncia de Kendra co me\u231?ava a perturb\u225?-lo. O sil\u234?ncio em seu gabinete de trabalho, ap\ u243?s o expediente, j\u225? n\u227?o o agradava. Era um peso extra, sem o canta rolar discreto de Kendra no quarto cont\u237?guo, sem seu olhar azul pousando co m adora\u231?\u227?o sobre ele, quando entrava na sala na ponta dos p\u233?s, pa ra n\u227?o perturb\u225?-lo. Em suma, Kendra j\u225? n\u227?o iluminava sua vid a solit\u225?ria. E isso o estava incomodando bem mais do que ele gostaria de ad mitir.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i A culpa \u233? minha.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Suas constantes recusas \u224?s insistentes tentativas de aproxima\u231?\u227?o de Kendra a haviam afastado.\par\pard\plain\hyphpar} { Com amargura, Geoffrey lembrou-se das v\u225?rias ocasi\u245?es em que ficara at \u233? tarde, em sua mesa de trabalho, e de como Kendra permanecia acordada, esp erando que ele se retirasse, para ent\u227?o limpar e arrumar o escrit\u243?rio. Numa dessas ocasi\u245?es, ele lhe dissera que isso era desnecess\u225?rio. Fal ara de maneira t\u227?o enf\u225?tica que os olhos azuis de Kendra haviam se enc hido de l\u225?grimas. Agora arrependia-se por isso e por tantas outras a\u231?\ u245?es impensadas.\par\pard\plain\hyphpar} {

Praguejando baixinho, ele largou a pena.\par\pard\plain\hyphpar} { Um pensamento claro veio-lhe \u224? mente: ao vencer o jogo de mant\u234?-la afa stada, {\i ele} fora o perdedor. Tinha conseguido atingir seu objetivo, e agora Kendra o es tava evitando. Justamente agora, que acabava de descobrir que precisava da prese n\u231?a dela, que queria a b\u234?n\u231?\u227?o de sua companhia, queria aquel es olhos azuis fitando-o com indisfar\u231?\u225?vel venera\u231?\u227?o.\par\pa rd\plain\hyphpar} { O peso da solid\u227?o o atingiu em cheio, quando ele concluiu que jamais se sen tira amado em sua \u225?rida vida de intelectual, exceto talvez por sua m\u227?e , e por bem pouco tempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Tinha de confessar a si mesmo que Kendra trouxera a seu mundo o calor do sol e a beleza da primavera, tesouros preciosos, dos quais ele nem sabia que precisava tanto.\par\pard\plain\hyphpar} { Triste e pensativo, ele deixou o gabinete de trabalho, rumo a seus aposentos.\pa r\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo X\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { A delgada chama da vela vacilou com o sopro de vento que entrou pela janela do p equeno quarto de Kendra. A dan\u231?a da chama projetava sombras misteriosas na parede, distorcendo a imagem da m\u227?o que segurava a pena.\par\pard\plain\hyp hpar} { O sil\u234?ncio era intenso. O \u250?nico som no quarto era o ro\u231?ar suave d a pena sobre o pergaminho. Kendra praticava a escrita com total dedica\u231?\u22 7?o, usando a parte aproveit\u225?vel de um rolo descartado por Geoffrey.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Parando por um instante, ela admirou sua obra, vendo o quanto havia progredido n os \u250?ltimos dias. Ainda estava longe de seu objetivo, mas n\u227?o sentia ve rgonha do resultado obtido. Ainda assim, estava determinada a n\u227?o mostrar a Geoffrey o que tinha feito, pelo menos por enquanto. S\u243? pretendia revelar sua habilidade depois de cumprir totalmente as tarefas de seu aprendizado.\par\p ard\plain\hyphpar} { Edwin de Broc havia lhe emprestado uma esp\u233?cie de cartilha que usara na inf \u226?ncia, para o aprendizado das letras. Aquele homem jovem e am\u225?vel cont inuava firme no trabalho de ensinar-lhe a arte de ler e escrever. Em contraparti da, ela cuidava de suas roupas, lavando e cerzindo, como forma de pagamento. Ela mesma exigira que fosse assim, pois n\u227?o achava justo receber tamanho benef \u237?cio sem retribuir de alguma maneira. A cartilha, juntamente com sua determ ina\u231?\u227?o, vinha lhe propiciando um progresso lento, mas seguro.\par\pard \plain\hyphpar} { Os dias de Kendra agora seguiam uma rotina que inclu\u237?a um agrad\u225?vel pa sseio pelo jardim, por mais ou menos uma hora. Em seguida, ela ia cuidar dos afa zeres dom\u233?sticos. Depois do expediente nos escrit\u243?rios da chancelaria, encontrava-se com Edwin, que lhe dava uma longa e agrad\u225?vel aula. E \u224? noite, quando Geoffrey ia para a cama, ela fazia os exerc\u237?cios ministrados por Edwin e praticava a escrita em segredo.\par\pard\plain\hyphpar} { Tamb\u233?m em segredo, no fundo de seu cora\u231?\u227?o, ela queria que Geoffr ey a admirasse por uma habilidade que ele tanto prezava e \u224? qual sabia dar valor. Ser \u250?til ao seu lorde, n\u227?o como uma criada comum, mas especial, valiosa, que realmente o ajudasse em seu trabalho intermin\u225?vel, era seu so nho; em suma, queria ser especial para Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Na verdade, ele nunca lhe sa\u237?a do pensamento. Mesmo agora, concentrada no a prendizado, bastava pousar a pena para que seus pensamentos corressem na dire\u2 31?\u227?o de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra teve um sobressalto ao ouvir uma batida na porta. Apressadamente, cobriu o pergaminho e a pena com uma manta e ergueu-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? A voz de Geoffrey soou do outro lado da porta.\par\par d\plain\hyphpar} {

Corada e surpresa, como se tivesse sido pega num delito, ela correu a atender.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde?\par\pard\plain\hyphpar} { A surpresa de Kendra era genu\u237?na. Desde a primeira noite em Westminster, qu ando adormecera na cadeira e fora levada ao leito por Geoffrey, nunca mais o vir a p\u244?r os p\u233?s em seu quarto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vi a luz por baixo de sua porta \u8212? ele disse. \u8212? Voc\u234? n\u 227?o est\u225? doente, est\u225?? \u8212? Havia preocupa\u231?\u227?o em seus o lhos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, de modo algum. \u201? que eu... bem, eu n\u227?o conseguia dor mir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nem eu, tampouco \u8212? ele confessou, fitando-a com intensidade.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde parece cansado \u8212? ela comentou, com ternura. \u8212? Por qu e n\u227?o se senta?\par\pard\plain\hyphpar} { Ela apontou para uma banqueta, ao lado da penteadeira, e Geoffrey sorriu e ali s e acomodou, com um suspiro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato, estou exausto. Esses nobres e suas exig\u234?ncias...\par\pard\ plain\hyphpar} { Kendra assentiu, em sil\u234?ncio. Sabia que seu senhor n\u227?o conversava com ningu\u233?m sobre seus problemas, exceto talvez com Thomas Becket, que estava a usente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fitz Urse tem me levado \u224? loucura, com suas cr\u237?ticas e pedidos constantes \u8212? Geoffrey desabafou. \u8212? Sabendo do ac\u250?mulo de traba lho que enfrento, ele ocupa boa parte do meu tempo, cada vez que vem me ver. Par ece que faz de prop\u243?sito.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem poder se conter, Kendra se manifestou, em voz baixa e respeitosa:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? S\u227?o raros os nobres que aqui v\u234?m com inten\u231?\u245?es clara s, milorde. A maioria transpira maldade e cobi\u231?a \u8212? ela concluiu, cora ndo, surpresa com a pr\u243?pria ousadia.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey reagiu, surpreso. A acuidade daquela observa\u231?\u227?o e a maneira c omo fora dita mostravam-lhe uma Kendra bastante diferente da jovem assustada que chegara a Westminster na garupa de seu cavalo. Ela estava mudando rapidamente, e sua natural intelig\u234?ncia adaptava-se ao meio no qual se encontrava, sem o bstruir a capacidade de vis\u227?o e julgamento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? tem toda a raz\u227?o \u8212? ele aquiesceu, com um meio-sorri so. \u8212? Salvo raras exce\u231?\u245?es, aqueles nobres n\u227?o passam de um bando de lobos famintos, prontos a devorarem a primeira presa incauta que lhes aparecer \u8212? sentenciou, enquanto continuava a observ\u225?-la.\par\pard\pla in\hyphpar} { Havia uma aura sobre Kendra, um brilho que a tornava mais sedutora do que nunca. E, diferente das outras vezes, aquele brilho tamb\u233?m iluminava sua intelig\ u234?ncia, como aquele pequeno sorriso que ela se esfor\u231?ava por reprimir... \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que a faz rir? \u8212? ele indagou, num tom gentil.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Nada, milorde... Bobagens.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos, diga \u8212? ele insistiu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? que, \u224?s vezes, quando passo pela antessala de seu gabinete, cada um daqueles nobres me faz lembrar um animal da floresta.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Sim? \u8212? Geoffrey sorriu largamente, agora atento e divertido.\par\p ard\plain\hyphpar} { Encorajada, Kendra prosseguiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu os vejo claramente como ursos, lobos, raposas... e \u224?s vezes tenh o de esconder meu riso e desaparecer depressa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Interessante. Mas conte-me... Como voc\u234? v\u234? Leclerc?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Raposa \u8212? ela respondeu, sem vacilar.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? De Trill?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um javali velho e feroz.\par\pard\plain\hyphpar} { Os nomes iam se sucedendo, e Kendra os classificava de acordo com sua percep\u23 1?\u227?o. Aquilo parecia uma brincadeira, um jogo divertido, mas continha um fu ndo, uma capacidade de observa\u231?\u227?o sobre os seres humanos que Geoffrey jamais imaginara que Kendra possu\u237?sse. E quando por fim ele perguntou sobre Fitz Urse, o riso morreu nos l\u225?bios de Kendra, enquanto seu rosto assumia uma express\u227?o de medo combinada com repulsa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Uma serpente. Fitz Urse me lembra uma serpente grande e venenosa. Tenha cuidado com ele, milorde, eu lhe pe\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { A preocupa\u231?\u227?o de Kendra com ele o comovia. Ela possu\u237?a, de fato, um olhar penetrante, capaz de isolar um rosto na multid\u227?o e analis\u225?-lo segundo suas tend\u234?ncias mais \u237?ntimas. Quem diria que a valente campon esa, que atacara Reynard com uma l\u226?mina para defender a integridade de sua irm\u227? morta, iria se transformar naquela beleza delicada e sens\u237?vel que agora se apresentava diante de seus olhos?\par\pard\plain\hyphpar} { Que amarga ironia, refletiu Geoffrey. Justamente no momento em que ele estava pr estes a chegar ao mais alto grau de sua carreira, Kendra entrava em sua vida, co mo uma tenta\u231?\u227?o irresist\u237?vel. Se Thomas Becket aceitasse o convit e de Henrique para o cargo de arcebispo de Canterbury, certamente ele, Geoffrey de Bron, ocuparia a posi\u231?\u227?o de chanceler do rei. Seu sonho estava muit o perto de ser realizado.\par\pard\plain\hyphpar} { Como chanceler, ele dominaria uma grande fatia pol\u237?tica e econ\u244?mica do reinado de Henrique na Inglaterra. Seria al\u231?ado a uma posi\u231?\u227?o hi er\u225?rquica acima de qualquer nobre. E, por isso mesmo, jamais poderia cogita r em ter Kendra como esposa. Afinal, uma camponesa sax\u227? n\u227?o seria acei ta, de forma alguma, como mulher do chanceler. Transform\u225?-la em sua amante estava, tamb\u233?m, fora de cogita\u231?\u227?o, pois isso, al\u233?m se contra riar seus princ\u237?pios, n\u227?o o pouparia da inveja nem da maldade de seus inimigos.\par\pard\plain\hyphpar} { Resumindo, a simples presen\u231?a de Kendra a seu lado j\u225? era uma insensat ez. Pensando de maneira bem racional, ele n\u227?o estava disposto a sacrificar uma carreira brilhante, \u224? qual dedicara os melhores anos de sua vida, por u ma paix\u227?o que o tempo provavelmente transformaria numa pesada rotina.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mas, por outro lado, era t\u227?o doce estar ali no quarto de Kendra, uma jovem realmente especial, luminosa, prestativa, disposta a satisfazer seus menores des ejos...\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco. Afastando esses pensamentos inc\u244?modos, disse a Ke ndra:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Amanh\u227? teremos convidados para o jantar, e vou precisar de voc\u234 ?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde \u8212? ela aquiesceu, baixando os olhos.\par\pard\plain\hy phpar} { Num impulso, como se quisesse recompens\u225?-la por toda a sua mansid\u227?o, l ealdade, e tamb\u233?m pela alegria que ela trouxera \u224? sua vida, Geoffrey d isse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o quero que voc\u234? me chame mais de \u8220?milorde\u8221?. Afi nal, foi meu irm\u227?o mais velho quem ficou com o t\u237?tulo de nobreza. Sou apenas um cl\u233?rigo \u8212? explicou, pacientemente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, milorde \u8212? ela respondeu, confusa, com uma express\u227?o de e spanto nos belos olhos azuis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... Por favor, me chame de Geoffrey \u8212? ele insistiu, com su avidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... \u8212? ela experimentou, baixinho, saboreando o som agrad\u 225?vel em sua voz melodiosa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso. Daqui por diante voc\u234? deve me chamar assim.\par\pard\plain\hy phpar} { Erguendo-se da cadeira, ele caminhou at\u233? a porta. Ao abri-la, olhou por cim

a do ombro, como se quisesse levar para o seu leito frio e solit\u225?rio a lemb ran\u231?a da imagem de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Deus, como ela est\u225? linda. Suave e luminosa como um anjo.\par\pard\plain\hy phpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Boa noite, Kendra \u8212? disse por fim, com a voz embargada pelo desejo .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Boa noite, milor... \u8212? ela interrompeu-se e corrigiu: \u8212? Boa n oite, Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { O sal\u227?o nobre de Westminster ressoava com o barulho estridente de vozes \u2 25?vidas que falavam de pol\u237?tica, com\u233?rcio e guerra. Risos estrondosos sovam, em determinados c\u237?rculos. Cortes\u227?os disputavam as aten\u231?\u 245?es do novo anfitri\u227?o. Acotovelando-se e empurrando-se, competiam entre si para se sentar \u224? mesa de Geoffrey. Era como se uma nova estrela tivesse despontado no horizonte diplom\u225?tico e todos quisessem desfrutar seu brilho. \par\pard\plain\hyphpar} { Os rumores de que Thomas Becket seria o novo arcebispo de Canterbury levaram tod os a concluir que Geoffrey de Bron, naturalmente, ocuparia o cargo de chanceler do rei, fun\u231?\u227?o que ele j\u225? vinha desempenhando desde a partida de Thomas.\par\pard\plain\hyphpar} { Como se quisesse provar a todos que estava \u224? altura de seu antecessor, famo so por seu gosto irrepreens\u237?vel, Geoffrey decidiu que promoveria festas req uintadas e luxuosas, fazendo o papel de anfitri\u227?o benevolente, \u224? image m de seu protetor.\par\pard\plain\hyphpar} { Copos, ta\u231?as, c\u225?lices e jarros vinham em bandejas de prata maci\u231?a , com o que havia de melhor em mat\u233?ria de vinhos tintos e brancos. As larga s t\u225?buas das mesas curvavam-se ao peso das iguarias, dispostas em grandes t ravessas.\par\pard\plain\hyphpar} { A organiza\u231?\u227?o daquele evento custara a Geoffrey bem mais do que o ouro despendido para realiz\u225?-la. Havia sele\u231?\u227?o, equil\u237?brio e con trole absoluto na orquestra\u231?\u227?o daquela festa.\par\pard\plain\hyphpar} { O cozinheiro, contratado por Thomas Becket algum tempo antes, viera da diretamen te da Corte francesa, e deslumbrava a todos com o requinte de seus pratos. Geoff rey o colocara \u224? frente da cozinha, e n\u227?o s\u243? providenciara tudo o que ele exigira, como tamb\u233?m o deixara livre para criar o que bem entendes se.\par\pard\plain\hyphpar} { Particularmente, Geoffrey torcia o nariz para as excessivas elabora\u231?\u245?e s da cozinha francesa, que parecia n\u227?o admitir os alimentos em estado natur al, simplesmente cozidos, assados ou guisados.\par\pard\plain\hyphpar} { Para se estar na moda, era preciso surpreender, e nisso o cozinheiro de Thomas B ecket era mestre. Para ele, parecia divertido cercar a arte culin\u225?ria com u ma aura de mist\u233?rio. Os alimentos eram temperados e decorados, a tal ponto que a identifica\u231?\u227?o dos ingredientes muitas vezes ficava sujeita a um jogo de adivinha\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { As \u250?nicas coisas naturais servidas naquela festa eram as frutas, pois as os tras, t\u227?o saborosas ao natural, vinham cozidas em a\u231?afr\u227?o, a\u231 ?\u250?car, sal e pimenta. Os ovos eram cozidos no leite, mel, farinha e gengibr e em p\u243?. Nem mesmo o mais tradicional dos alimentos, o p\u227?o, fora poupa do da sanha feroz do cozinheiro franc\u234?s que, mudando o formato tradicional dos p\u227?es, recheara-os com tudo o que aparecera \u224? sua frente. Ao menos assim parecia a Geoffrey, que agora provava uma carne de cervo cozida no leite d e am\u234?ndoas a\u231?ucaradas, sem muita vontade.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquela grande festa seria comentada em Londres e em todos os centros importantes do reino por muito tempo, disso Geoffrey n\u227?o duvidava.\par\pard\plain\hyph par} { Kendra entrou no sal\u227?o no momento em que os m\u250?sicos come\u231?avam a t ocar seus ala\u250?des e instrumentos de sopro. Vinha vestida de branco; os long os cabelos, presos por um la\u231?o no alto da cabe\u231?a, ca\u237?am-lhe como uma cascata dourada pelos ombros e costas. Estava bel\u237?ssima, e sua presen\u

231?a causou verdadeira sensa\u231?\u227?o entre os convidados.\par\pard\plain\h yphpar} { Um dos nobres, Robert de Anjou, comentou ao v\u234?-la passar:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Requintada...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? falando daquela jovem, ou dos pratos que est\u227?o nos servindo? \u8212? perguntou o nobre a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Da jovem, \u233? claro \u8212? Robert de Anjou respondeu. \u8212? Ela \u 233? muito linda.\par\pard\plain\hyphpar} { Ouvindo esses coment\u225?rios, Geoffrey sorriu interiormente. Kendra estava lin da naquele traje novo, que ele mesmo lhe comprara. Mas de nada adiantariam as be las roupas, sem a luz interior que ela irradiava, movendo-se com eleg\u226?ncia e naturalidade entre a multid\u227?o, parecendo bastante segura de si mesma.\par \pard\plain\hyphpar} { Naquele momento, Geoffrey sentiu um orgulho inesperado, que o deixou surpreso. O rgulho da jovem sax\u227? que tomara a seus cuidados...\par\pard\plain\hyphpar} { Mas novos coment\u225?rios se seguiram, e ele n\u227?o podia deixar de ouvi-los. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quem iria supor que entre os camponeses pudesse surgir uma flor t\u227?o bela? \u8212? disse um nobre, com franca admira\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Ouvi dizer que Geoffrey de Bron a roubou de seu irm\u227?o \u8212? infor mou um outro, sem imaginar que Geoffrey o ouvia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Homem de sorte, esse Geoffrey \u8212? tornou o primeiro.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? E muito generoso, tamb\u233?m, pois parece que compartilha sua posse com outro homem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Compartilha? Como assim?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pelo que dizem, a jovem passa grande parte de seu tempo com um dos cl\u2 33?rigos daqui. Edwin de Broc \u233? o seu nome.\par\pard\plain\hyphpar} { Houve risos, e a conversa se perdeu em meio ao tumulto da festa, deixando Geoffr ey furioso. Com grande esfor\u231?o, ele conseguiu se controlar.\par\pard\plain\ hyphpar} { Conversas de sal\u227?o, pensou, lembrando-se dos grandes e inocentes olhos azui s de Kendra, olhos que expressavam muito bem sua sinceridade e virtude. Mesmo as sim, enquanto a noite avan\u231?ava, ele mantinha o olhar fixo nela.\par\pard\pl ain\hyphpar} { O sal\u227?o nobre ressoava com a vibra\u231?\u227?o das vozes e da m\u250?sica, pontuada pelo tilintar dos copos e talheres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ouvi dizer que o rei vir\u225? a Westminster, em breve \u8212? um dos co nvidados comentou com Geoffrey. \u8212? Isso \u233? real, ou apenas boato?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Nada sei sobre o assunto \u8212? ele respondeu, um tanto brusco.\par\par d\plain\hyphpar} { Na verdade, mal tinha ouvido a pergunta. Seu olhar estava preso a um canto do sa l\u227?o, onde Kendra trocava sorrisos com o jovem cl\u233?rigo Edwin de Broc.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco. Teria de ser cego para n\u227?o perceber a simpatia e intimidade que havia entre ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele momento, algu\u233?m tocou-lhe o bra\u231?o e disse:\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Meus amigos e eu est\u225?vamos comentando sobre a personalidade controv ertida do rei. O que voc\u234? acha, Geoffrey de Bron... Henrique \u233? favorec ido pela sorte, ou \u233? sua ast\u250?cia que lhe traz bons resultados?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Ambos \u8212? ele respondeu, sem pensar.\par\pard\plain\hyphpar} { Do outro lado da sala, Kendra curvava-se para dizer algo a Edwin de Broc, e a vi s\u227?o dos dois juntos feriu-lhe o cora\u231?\u227?o como uma espada. Que pala vras suaves estariam compartilhando, que doces confid\u234?ncias estariam trocan

do?\par\pard\plain\hyphpar} { Ele suspirou, olhando sem vontade para os v\u225?rios pratos ex\u243?ticos \u224 ? sua frente, do quais n\u227?o conseguia provar nem ao menos um bocado. At\u233 ? mesmo o vinho, que a princ\u237?pio lhe parecera t\u227?o saboroso, agora amar gava em sua boca.\par\pard\plain\hyphpar} { N\u227?o podia negar que estava sentindo ci\u250?mes de Kendra, e um sentimento de vergonha o invadiu. De s\u250?bito, resolveu tomar uma atitude. Chamando um c riado com um gesto, mandou que trouxesse Edwin de Broc \u224? sua presen\u231?a. \par\pard\plain\hyphpar} { O jovem cl\u233?rigo veio de imediato e, curvando-se diante de Geoffrey, pergunt ou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em que posso servi-lo, senhor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? j\u225? se alimentou e bebeu o suficiente? \u8212? Geoffrey in dagou, num tom neutro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... e como! \u8212? respondeu Edwin, com um largo sorriso.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? \u211?timo! Pois preciso que voc\u234? copie duas cartas, que ser\u227?o enviadas ao amanhecer. Est\u227?o em minha mesa de trabalho, sob um peso de pra ta.\par\pard\plain\hyphpar} { O rapaz continuava sorrindo, sem entender direito o que acabava de ouvir. \u192? medida que a compreens\u227?o lhe chegava, o sorriso ia desaparecendo e a surpr esa tomava conta de suas fei\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O senhor quer dizer... esta noite? \u8212? ele conseguiu, por fim, pergu ntar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos colocar deste modo: as cartas seguir\u227?o amanh\u227? cedo, para seus destinat\u225?rios. Algu\u233?m precisa fazer as c\u243?pias. Quem voc\u23 4? acha que deve deixar a festa, para fazer o trabalho: eu ou voc\u234??\par\par d\plain\hyphpar} { Corando, Edwin balbuciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh... sim... claro, milorde. J\u225? estou indo. \u8212? E come\u231?ou a se afastar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Edwin de Broc! \u8212? Geoffrey chamou-o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou cuidar para que voc\u234? tenha uma bebida quente a seu lado, ao lon go desta noite. Isso evitar\u225? que adorme\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? muita bondade sua \u8212? respondeu o jovem cl\u233?rigo. E deixo u o sal\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i O criado que for levar a bebida me informar\u225?, caso voc\u234? resolva escapu lir pelos corredores escuros, meu caro Edwin de Broc.\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { Um leve sorriso curvou os l\u225?bios de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Com esse assunto resolvido, seu apetite retornou, e seu humor melhorou sensivelm ente. Tanto que ele chegou a marcar com os p\u233?s o ritmo de uma can\u231?\u22 7?o executada pelos m\u250?sicos. Havia decidido ter uma conversa com Kendra, ma s isso poderia esperar at\u233? o dia seguinte. Agora era o momento de assumir o papel de anfitri\u227?o, na primeira festa que dava em Westminster.\par\pard\pl ain\hyphpar} { O jantar estava transcorrendo bem. Eventualmente, um ou outro nobre, animado pel o vinho, levantava-se subitamente e proferia um discurso improvisado em homenage m ao anfitri\u227?o. E todos aplaudiam com entusiasmo.\par\pard\plain\hyphpar} { Perto da meia-noite, o som de cascos de cavalo no hall chegou aos ouvidos dos co nvivas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? o rei! \u8212? gritou um deles.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique est\u225? aqui! \u8212? secundou outro.\par\pard\plain\hyphpar} { De fato, Henrique tinha essa mania de \u224?s vezes chegar de surpresa nas festa s, montado a cavalo, corado pela cavalgada e pelo excesso de vinho, os olhos bri lhantes, numa explos\u227?o de energia que ofenderia profundamente o anfitri\u22 7?o, n\u227?o fosse sua espontaneidade, alegria jovial e... o fato de ser rei.\p

ar\pard\plain\hyphpar} { Por isso, todos os convidados imaginavam que ele estivesse ali. Geoffrey, por\u2 33?m, sabia que Henrique estava em Falaise, com Thomas Becket, e franziu o cenho , preocupado.\par\pard\plain\hyphpar} { O mordomo e mais tr\u234?s criados impediram que o cavaleiro afoito entrasse a c avalo no sal\u227?o nobre. Saltando do animal, o homem caminhou at\u233? uma mes a e sentou-se ruidosamente numa cadeira desocupada. S\u243? ent\u227?o tirou o e lmo, batendo-o contra a mesa. Ent\u227?o Geoffrey reconheceu aquele po\u231?o de maldade: era Reginald Fitz Urse.\par\pard\plain\hyphpar} { Erguendo a voz, apenas o suficiente para ser ouvido pelo rec\u233?m-chegado, avi sou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Os cavalos devem ser deixados na estrebaria, Reginald.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Estou seguindo a moda lan\u231?ada pelo rei \u8212? Fitz Urse respondeu, evidentemente embriagado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u243? que voc\u234? n\u227?o \u233? Henrique. \u8212? A voz de Geoffre y soava firme e segura de sua autoridade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nem voc\u234? \u233? Thomas Becket, embora esteja evidente que pretende ocupar o seu lugar. E pelo que vejo aqui, voc\u234? j\u225? come\u231?ou a gasta r como ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tento apenas honrar meus convidados da melhor maneira que posso \u8212? Geoffrey respondeu, calmo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Honrar, voc\u234? diz? \u192? custa de quem? \u8212? Fitz Urse bradou, f urioso. \u8212? Eu mesmo responderei: \u224? custa dos guerreiros que chafurdam na lama e no sangue para sustentar o luxo desmedido dos homens de letras, como v oc\u234? e Thomas Becket!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Existem muitas injusti\u231?as no reino, Reginald. Essa a que voc\u234? se refere n\u227?o \u233? a \u250?nica. Mas estamos tentando melhorar a administ ra\u231?\u227?o... E prometo-lhe que vou analisar essa quest\u227?o com muito cu idado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Analisar, voc\u234? diz? \u8212? Fitz Urse ergueu-se, rubro de ressentim ento e \u243?dio. \u8212? Voc\u234? acha mesmo que, rabiscando pergaminhos, vai resolver alguma coisa? Voc\u234?s n\u227?o passam de uns enganadores!\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Caso voc\u234? n\u227?o saiba, \u233? justamente esse \u8220?rabiscar de pergaminhos\u8221? que mant\u233?m o nosso reino unido \u8212? Geoffrey retruco u, elevando a voz. \u8212? \u201? o que nos torna superiores aos b\u225?rbaros, que acham que podem resolver qualquer problema atrav\u233?s da viol\u234?ncia, q ueimando, pilhando, garantindo a sua autoridade por for\u231?a bruta.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Estou avisando, Geoffrey de Bron... Essa farsa vai acabar. Thomas Becket vai cair e levar\u225? junto quem estiver com ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso \u233? uma amea\u231?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Entenda como quiser!\par\pard\plain\hyphpar} { Praguejando, Fitz Urse caminhou at\u233? a porta, onde um criado segurava seu ca valo. Empurrando o rapaz para o lado, montou e saiu a galope pelo hall, em dire\ u231?\u227?o ao p\u225?tio externo.\par\pard\plain\hyphpar} { Houve um momento de sil\u234?ncio, mas logo o rid\u237?culo da cena foi maior qu e a sombra das amea\u231?as. Risos brotaram, espont\u226?neos, e as conversas fo ram retomadas em todo o sal\u227?o. Os nobres tinham, agora, um assunto a mais p ara comentar.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey, no entanto, permaneceu em sil\u234?ncio. Um calafrio percorreu-lhe a e spinha. De repente, a posi\u231?\u227?o de chanceler parecia-lhe um pr\u234?mio duvidoso. Reginald Fitz Urse, Morville, seu irm\u227?o Reynard... Quantos advers \u225?rios mais de Thomas Becket ele herdaria, com o cargo de chanceler do rei?\ par\pard\plain\hyphpar} { Aparentemente, a posi\u231?\u227?o de Thomas Becket era bem mais delicada do que julgara a princ\u237?pio, Geoffrey refletiu.\par\pard\plain\hyphpar} { A vida de seu superior e amigo estava em risco, isso era mais do que certo. Esta ria ele, tamb\u233?m, em perigo?\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\p

age } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Desde a festa, Geoffrey adquirira o h\u225?bito de ficar no corredor, \u224?s es curas, vigiando por algum tempo a porta do quarto de Kendra. Isso \u224?s vezes ocorria durante a noite, ou pouco antes de ele se recolher. O rid\u237?culo dess a atitude n\u227?o o atingia, pois estava dominado por um torturante sentimento de ci\u250?me que, justific\u225?vel ou n\u227?o, frequentemente lhe roubava o s ono.\par\pard\plain\hyphpar} { Foi assim que ele percebeu que uma vela ficava acesa no quarto de Kendra por v\u 225?rias horas, e s\u243? depois ela a apagava. O que Kendra fazia nesse tempo q ue precisava de ilumina\u231?\u227?o?, ele se perguntava, inquieto e irritado. S eu instinto masculino de posse lhe dizia que ali havia algo que escapava de seu controle, e isso incitava sua curiosidade de um modo angustiante.\par\pard\plain \hyphpar} { Certa noite, sentiu que algo diferente acontecia no quarto de Kendra. Num dado m omento, a porta se abriu com um rangido, dando passagem a Edwin de Broc, que sai u para o corredor e afastou-se silenciosamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Paralisado pela materializa\u231?\u227?o de suas suspeitas mais terr\u237?veis, Geoffrey s\u243? conseguia pensar, com horror, no quanto se enganara com rela\u2 31?\u227?o a Kendra. Nunca, em toda a sua vida, sentira-se t\u227?o angustiado. O ci\u250?me era uma dor insuport\u225?vel. Imaginar Kendra nos bra\u231?os do j ovem cl\u233?rigo era terr\u237?vel...\par\pard\plain\hyphpar} { O sofrimento cegou-o momentaneamente; ideias de viol\u234?ncia e vingan\u231?a d ominaram-lhe a mente por um breve, mas terr\u237?vel momento.\par\pard\plain\hyp hpar} { Para evitar o desatino que estavas prestes a cometer, Geoffrey deixou seu posto de observa\u231?\u227?o e, saindo para o jardim, caminhou por algum tempo entre as \u225?rvores, at\u233? sentir-se, uma vez mais, dono de sua pr\u243?pria vont ade. Mas o que faria agora? Dormir seria imposs\u237?vel. Ent\u227?o, decidiu ir ao encontro de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando a passos largos, caminhou pelo corredor at\u233? a porta do quarto dela e bateu bruscamente. Kendra n\u227?o tardou a atender.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde! \u8212? exclamou, surpresa, com uma express\u227?o indagadora n o rosto. E corrigiu-se a seguir: \u8212? Geoffrey?\par\pard\plain\hyphpar} { Dolorosamente, ele constatou que Kendra estava linda, como sempre; ela era uma e sp\u233?cie de ref\u250?gio de paz e serenidade, de harmonia e gra\u231?a num mu ndo complicado e muitas vezes cruel. Mas o ci\u250?me ainda o dominava e, assim, ele disse com ferina ironia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vi quando seu visitante saiu e pensei que n\u227?o seria importuna minha visita, j\u225? que voc\u234? estava acordada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde \u233? sempre bem-vindo aos meus aposentos \u8212? ela respondeu , serena, sem sequer tentar justificar a presen\u231?a de Edwin de Broc em seu q uarto.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um misto de raiva e frustra\u231?\u227?o, Geoffrey segurou-a pelos ombros, p uxando-a para si e pressionando os l\u225?bios contra os dela.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? minha... S\u243? minha, entendeu? \u8212? murmurou, suf ocado pela ira, tanto quanto pelo desejo.\par\pard\plain\hyphpar} { A boca de Kendra era macia e quente, e ele tornou a beij\u225?-la, com mais ousa dia.\par\pard\plain\hyphpar} { Erguendo-se na ponta dos p\u233?s, Kendra envolveu-o pelo pesco\u231?o, sentindo -se arrebatada para um mundo maravilhoso, onde o pulsar dos cora\u231?\u245?es i ndicava o ritmo exato da atra\u231?\u227?o entre os corpos. Com um gemido de pai x\u227?o, ela conseguiu dizer:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sou sua, inteiramente sua, milorde... Geoffrey!\par\pard\plain\hyphpa r} {

A inesperada receptividade de Kendra e a naturalidade com que ela se entregava a os seus beijos quase agressivos fizeram com que Geoffrey recuasse. Mas a suspeit a e o ci\u250?me doentio insinuaram-se no meio daquelas emo\u231?\u245?es fortes , e ele perguntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que Edwin de Broc significa para voc\u234??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O qu\u234?? \u8212? Ela o fitou com uma express\u227?o de perplexidade n os olhos azuis, sentindo-se bruscamente despojada da del\u237?cia e da seguran\u 231?a que aqueles bra\u231?os fortes lhe proporcionavam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou falando do cl\u233?rigo Edwin de Broc. Que tipo de rela\u231?\u227 ?o voc\u234? tem com ele?\par\pard\plain\hyphpar} { Mais do que as palavras, o tom de voz e a express\u227?o implac\u225?vel no rost o de Geoffrey atuaram sobre as emo\u231?\u245?es de Kendra como se um forte jato de \u225?gua fria lhe golpeasse o rosto, em meio a um sonho maravilhoso. Mesmo assim, ela respondeu sem vacilar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele \u233? meu amigo, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nada mais que isso?\par\pard\plain\hyphpar} { Um sentimento de revolta come\u231?ava a tomar forma no interior de Kendra, \u22 4? medida que ela percebia o que Geoffrey estava insinuando com aquelas pergunta s. Em todo o tempo que passara ao lado dele, nunca se sentira t\u227?o ofendida em seu amor-pr\u243?prio como naquele momento. O car\u225?ter corajoso e guerrei ro, que a fizera ferir Reynard de Bron, arriscando a pr\u243?pria vida, desperta va em seu interior, fazendo-a erguer o queixo numa postura altiva.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? \u201? isso que estou lhe dizendo \u8212? proferiu, com firmeza.\par\par d\plain\hyphpar} { Segurando-lhe o queixo, ele for\u231?ou-a a fit\u225?-lo nos olhos, antes de diz er:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o minta para mim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? salvou a minha vida... Portanto, eu lhe devo lealdade e obedi\ u234?ncia. E jamais mentiria, em circunst\u226?ncia alguma \u8212? ela replicou, sustentando-lhe o olhar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Espero que esteja dizendo a verdade \u8212? retrucou ele, num tom \u225? spero. \u8212? Mas devo avis\u225?-la de que est\u227?o ocorrendo coment\u225?ri os sobre voc\u234? e o cl\u233?rigo. E isso eu n\u227?o vou admitir, compreende? N\u227?o vou tolerar esse tipo de coisa.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora Kendra come\u231?ava a entender o que estava realmente acontecendo. Geoffr ey n\u227?o viera a seu quarto em busca de carinho e afeto. Viera para certifica r-se de que sua posse n\u227?o fora violada, que ainda permanecia dono e senhor do corpo e da alma de sua serva. Ele n\u227?o a desejava, mas seu orgulho de pro priet\u225?rio n\u227?o podia permitir que outro a quisesse.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Eu fui uma tola, Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu queria que voc\u234? me amasse, queria tanto que cheguei a acreditar que isso fosse poss\u237?vel. Mas agora, finalmente, estou come\u231?ando a ente nder. N\u227?o \u233? pelo fato de eu ser sax\u227?, e voc\u234? um normando. Is so apenas complica um pouco mais as coisas. Mas agora compreendo que voc\u234? s e negaria a me amar, mesmo que eu fosse uma normanda... E sabe por qu\u234?? Por que o seu problema, Geoffrey de Bron, \u233? o seu medo de amar. E por isso tenh o pena de voc\u234?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, eu...\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey se deteve ao perceber os olhos incrivelmente azuis marejados de l\u225? grimas. Um princ\u237?pio de arrependimento amea\u231?ou crescer-lhe no \u237?nt imo, enquanto ela prosseguia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esperei tanto que voc\u234? percebesse o meu amor... Mas isso n\u227?o a conteceu. E agora voc\u234? vem me falar de Edwin, como se eu pudesse envergonh\ u225?-lo com alguma atitude indigna. Que rid\u237?culo!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E como voc\u234? explica essa s\u250?bita intimidade com o jovem cl\u233

?rigo? \u8212? A irrita\u231?\u227?o ainda estava presente na voz de Geoffrey.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Na minha ilus\u227?o, pensei em elevar-me a seus olhos e em lhe ser verd adeiramente \u250?til. Queria ser vista por voc\u234? como uma parceira digna e n\u227?o uma serva a mais, por isso pedi a Edwin que me ensinasse a ler e escrev er.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o Edwin... \u8212? Geoffrey engoliu em seco \u8212? ...est\u225 ? ensinando voc\u234??\par\pard\plain\hyphpar} { Tomando-lhe a m\u227?o, Kendra o conduziu at\u233? a pequena mesa a um canto do quarto. Com extremo cuidado, quase com venera\u231?\u227?o, retirou a manta que cobria seu material de trabalho.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey observou os parcos pertences de Kendra com um aperto no cora\u231?\u227 ?o. L\u225? estava a cartilha de Edwin, um tinteiro, v\u225?rias penas, areia fi na para secagem da tinta e alguns peda\u231?os de pergaminho velho, que ela reut ilizava em suas li\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Pegando um dos pergaminhos, ele examinou com aten\u231?\u227?o o resultado do \u 225?rduo trabalho de Kendra. Era evidente que ela possu\u237?a um talento raro p ara a escrita. Era f\u225?cil detectar os progressos que ela vinha fazendo, ao l ongo dos estudos. As letras tomavam uma forma definida e se fixavam em palavras claras, com raras distor\u231?\u245?es ou interrup\u231?\u245?es de fluxo. Era d e fato espantoso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? fez isto?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim.\par\pard\plain\hyphpar} { Somente um homem de letras, num s\u233?culo obscurecido pela ignor\u226?ncia e p ela valoriza\u231?\u227?o da viol\u234?ncia f\u237?sica, poderia avaliar o tempo necess\u225?rio para que algu\u233?m como Kendra alcan\u231?asse aquele resulta do. Nos restos de pergaminho estavam gravados, al\u233?m de palavras, todos os i ncont\u225?veis minutos de esfor\u231?o, num ros\u225?rio de horas e dias de tot al empenho e dedica\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Enquanto os f\u250?teis e desocupados frequentadores da chancelaria especulavam sobre a rela\u231?\u227?o da jovem protegida de Geoffrey com Edwin de Broc, ela estudava rigorosamente, para aprender a ler e escrever, coisa que a maioria dele s n\u227?o fazia, por pregui\u231?a ou absoluta ignor\u226?ncia. E o que movia K endra a esse \u225?rduo trabalho era simplesmente o desejo de ser \u250?til ao s eu senhor.\par\pard\plain\hyphpar} { A constata\u231?\u227?o dessa verdade ineg\u225?vel mudou totalmente o estado de esp\u237?rito de Geoffrey. Envergonhado, e ao mesmo tempo comovido, ele fitou-a com intensidade enquanto dizia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tem raz\u227?o, Kendra. Tenho me comportado como um tolo, em rela\u231?\ u227?o a voc\u234?. \u8212? Tomando-lhe as m\u227?os entre as suas, acrescentou: \u8212? Essa prova de amor que voc\u234? acaba de me dar requer, de minha parte , uma a\u231?\u227?o \u224? altura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o tem de fazer nada por mim, Geoffrey \u8212? ela disse , docemente. \u8212? Eu gosto muito de voc\u234?, e tudo que desejo \u233? faz\u 234?-lo feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? ele murmurou, antes de atra\u237?-la para si e beij\u2 25?-la com paix\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra estremeceu de puro desejo, ao sentir-se envolvida por aqueles bra\u231?os fortes e protetores. Era como se tivesse esperado a vida inteira por aquele mom ento que, agora, finalmente chegava. Mais do que tudo no mundo, queria dar a Geo ffrey a do\u231?ura de uma mulher.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? tremendo \u8212? ele murmurou.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Eu sei. Mas n\u227?o sinto medo...\par\pard\plain\hyphpar} { Recuando ligeiramente, Geoffrey fitou-a nos olhos. Queria fazer amor com Kendra, mais do que tudo na vida, mas antes precisava explicar a ela como isso se daria .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, eu amo voc\u234?, mas... n\u227?o posso, entende? N\u227?o posso me casar \u8212? falou com dificuldade. \u8212? Al\u233?m de arruinar minha car reira, um casamento entre n\u243?s me levaria \u224? desgra\u231?a social. Ficar

\u237?amos ambos expostos \u224? ira dos inimigos de Thomas Becket, que tamb\u23 3?m me odeiam, n\u227?o exatamente pelo que sou, mas pelo que represento. E assi m, eu n\u227?o teria como proteg\u234?-la.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei, meu querido \u8212? ela respondeu, com ternura. \u8212? Mas pref iro ser sua amante do que esposa do rei da Inglaterra. \u201? por voc\u234? que meu cora\u231?\u227?o bate, Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E o meu por voc\u234?, Kendra. Voc\u234? quer ser minha?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Eu j\u225? sou... e n\u227?o porque o rei me deu a voc\u234?, mas porque o amo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, venha comigo. \u8212? Geoffrey tomou-lhe a m\u227?o. \u8212? N\u227?o posso despos\u225?-la, mas posso transformar nossa uni\u227?o num comp romisso p\u250?blico, para que todos saibam que voc\u234?, Kendra, \u233? minha concubina por vontade pr\u243?pria, e n\u227?o uma serva usada por seu amo.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? vai fazer?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Anunciar nosso amor numa cerim\u244?nia formal, onde voc\u234? jurar\u22 5? fidelidade a mim e eu jurarei servi-la e proteg\u234?-la at\u233? o fim de no ssos dias. Serei seu senhor, de fato, mas por amor. E voc\u234? ser\u225? minha senhora, por direito.\par\pard\plain\hyphpar} { A cerim\u244?nia foi breve, mas Kendra sabia que se lembraria dela para sempre. Despertando seus cl\u233?rigos, Geoffrey convocara-os para servirem como testemu nhas de seu ato de fidelidade amorosa. Ajoelhados \u224? luz de uma d\u250?zia d e velas, ela e Geoffrey tinham jurado amor e fidelidade um ao outro. Em seguida, ele prometera servi-la e defend\u234?-la at\u233? a morte, concluindo com uma d eclara\u231?\u227?o que a comovera profundamente:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu lhe dou o meu cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Dou-lhe minha ternura e meu amor por toda a eternidade, Geoffrey \u8212? ela murmurou, em resposta.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele inclinou-se para beij\u225?-la, e as sombras se fundiram numa s\u243?, como suas vidas, a partir daquele momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra n\u227?o tinha um anel para dar a Geoffrey, mas Edwin de Broc, sorrindo c omo um anjo benevolente, retirou um elo reluzente do cord\u227?o que pendia de s eu pesco\u231?o e entregou-o para ela. O cora\u231?\u227?o, a mente e a alma de ambos estariam agora ligados para sempre, atrav\u233?s daquele ato simb\u243?lic o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ent\u227?o veio o beijo, suave a princ\u237?pio, e depois urgente como a fome, m as o burburinho dos espectadores quebrou o encanto. Fitando-se, ambos sorriram. Despediram-se da pequena assist\u234?ncia e, de m\u227?os dadas, caminharam em d ire\u231?\u227?o ao quarto de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentindo-se nervosa como uma noiva, Kendra murmurou, feliz:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? \u201? minha noite de n\u250?pcias!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Querida... \u8212? ele disse, no mesmo tom, com a voz vibrante de paix\u 227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { No quarto de Geoffrey, tr\u234?s velas acesas iluminavam uma brilhante tape\u231 ?aria multicolorida, as cadeiras em torno de uma pequena mesa e a grande cama de dossel a um canto. A colcha verde parecia convidar os amantes para seu aconcheg o macio.\par\pard\plain\hyphpar} { Os olhos de Kendra encheram-se de l\u225?grimas e, percebendo isso, Geoffrey per guntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o mudou de ideia, mudou?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, meu querido... jamais!\par\pard\plain\hyphpar} { Enla\u231?ando-a pela cintura, Geoffrey a atraiu para si, percorrendo-lhe lentam ente o pesco\u231?o com os l\u225?bios, como se saboreasse a do\u231?ura de sua pele. Murmurando palavras doces, mergulhou o rosto em seus cabelos sedosos, aspi rando com prazer a delicada fragr\u226?ncia de flores silvestres que deles se de sprendia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu quero voc\u234?, mulher linda e sedutora...\par\pard\plain\hyphpar} { Com a impaci\u234?ncia ditada pelo desejo, soltou rapidamente os la\u231?os que

lhe prendiam as roupas, detendo-se para acariciar-lhe os seios firmes por um lon go tempo. Ent\u227?o, como se tivessem vida pr\u243?pria, suas m\u227?os moveram -se por toda a extens\u227?o daquele corpo jovem e incrivelmente belo, deixando Kendra em chamas, pulsante de desejo.\par\pard\plain\hyphpar} { Terminando de despi-la, Geoffrey afastou-se para contempl\u225?-la, totalmente n ua, os longos cabelos caindo-lhe em cascata pelos ombros e costas, um rubor deli cioso colorindo-lhe as faces, onde os olhos azuis cintilavam, na expectativa do momento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como voc\u234? \u233? linda, Kendra... \u8212? ele murmurou, tocando-a c om suavidade nos pontos mais sens\u237?veis, arrancando-lhe suspiros de puro pra zer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sou sua, Geoffrey \u8212? ela respondeu, t\u237?mida e virginal.\par\ pard\plain\hyphpar} { Erguendo-a nos bra\u231?os, ele apertou-a contra o peito, levando-a para a cama. \par\pard\plain\hyphpar} { Abra\u231?ados, ambos se beijaram, e Kendra, com a simplicidade de sua natureza feminina, sentiu a urg\u234?ncia de t\u234?-lo dentro de si. Ele era o homem, e ela a mulher, assim como no princ\u237?pio do mundo. Nada poderia ser mais impor tante do que estar ali, naquele momento, nos bra\u231?os um do outro.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Oh... \u8212? Geoffrey gemeu baixinho ao constatar que ambos se encaixav am com absoluta perfei\u231?\u227?o, as curvas suaves de Kendra fundindo-se com seu corpo r\u237?gido. Era como se Kendra tivesse sido feita para ele.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? A noite est\u225? repleta de magia, minha querida \u8212? sussurrou de e ncontro aos l\u225?bios dela, enquanto lhe beijava os cantos da boca, tra\u231?a ndo o contorno com a l\u237?ngua.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra entreabriu os l\u225?bios, oferecendo seu interior c\u225?lido, enquanto as m\u227?os de Geoffrey desciam-lhe pelo pesco\u231?o, seios, ventre e pernas, at\u233? que se detiveram entre as coxas, num movimento a um s\u243? tempo suave e provocante.\par\pard\plain\hyphpar} { Num arrebatamento, Kendra fechou os olhos, mas em sua mente e em seu cora\u231?\ u227?o continuava a ver a imagem bela e m\u225?scula de Geoffrey, os cabelos esc uros, os olhos brilhantes, a boca sensual. Podia senti-lo, rijo, sob o tecido de suas roupas. Numa ousadia que vinha da curiosidade, ela tocou o \u243?rg\u227?o pulsante, e os gemidos de prazer de Geoffrey a incentivaram a prosseguir naquel a explora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? ele murmurou.\par\pard\plain\hyphpar} { Tomando-lhe o rosto entre as m\u227?os, ela o beijou nas p\u225?lpebras, nas ma\ u231?\u227?s do rosto, na testa, na boca...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... Kendra \u8212? ele repetia, como se saboreasse seu nome.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero ver voc\u234?, Geoffrey \u8212? ela pediu, sorrindo.\par\pard\plai n\hyphpar} { Afastando-se, ele tirou a t\u250?nica pela cabe\u231?a, expondo o torso esbelto e musculoso. Em seguida livrou-se do resto das roupas, sem se importar com a imp onente manifesta\u231?\u227?o de desejo concentrada em seu membro, que vibrava, parecendo ter vida pr\u243?pria.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele era bem mais forte do que Kendra imaginara. Sua cintura e quadris estreitos alargavam-se para cima num t\u243?rax largo e triangular, com pelos negros e mac ios no centro, descendo para o umbigo numa linha fina e escura, que se ampliava na p\u233?lvis, onde o sexo r\u237?gido e pulsante parecia exigir a intimidade t otal.\par\pard\plain\hyphpar} { Estendendo as m\u227?os para Geoffrey, ela o acariciou, enquanto seus olhos bril havam, num convite que logo seus l\u225?bios proferiram:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Venha... por favor.\par\pard\plain\hyphpar} { Deitando-se sobre ela, Geoffrey sentiu o prazer maravilhoso de aplacar o fogo qu e o consumia no frescor e maciez daquele corpo perfeito. Sua respira\u231?\u227? o tornou-se mais intensa, e era como uma doce tortura retardar o momento de romp

er todos os diques interiores e inundar Kendra com a lava incandescente de seu d esejo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu o fogo ardente buscando o caminho entre suas coxas at\u233? o cent ro \u250?mido e receptivo, onde ele se aninhou, detendo-se por um momento para p rosseguir depois, em pequenos avan\u231?os e recuos que sempre progrediam mais e mais, dilatando sua flor aquecida numa invas\u227?o desejada, mas dif\u237?cil. \par\pard\plain\hyphpar} { Um abandono selvagem fez com que Kendra arqueasse o corpo, expondo-se \u224? inv estida inevit\u225?vel e por tanto tempo ansiada. Um grito que era um misto de a legria, susto e dor precedeu a penetra\u231?\u227?o total. Ela sentia-se quase s em ar, tamanho era o seu arrebatamento. Luzes explodiram por tr\u225?s de suas p \u225?lpebras cerradas, e l\u225?grimas quentes desceram-lhe pelo rosto. E ent\u 227?o ela sentiu-se inundada pelo fogo l\u237?quido que se espalhava em seu inte rior, enquanto Geoffrey gemia longamente, com os l\u225?bios colados aos seus.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Por um longo tempo, ambos permaneceram assim, unidos, quietos, at\u233? que algo come\u231?ou a acontecer dentro de Kendra. Era como se a vida ali latente recob rasse suas energias vitais e, numa doce surpresa, quisesse acarici\u225?-la por dentro, crescendo e ocupando todos os espa\u231?os. Logo os movimentos de quadri s recome\u231?aram, e agora j\u225? n\u227?o havia dor, apenas um deslizamento m acio e f\u225?cil, enquanto as m\u227?os e os l\u225?bios se procuravam, e palav ras de carinho cruzavam a penumbra do quarto aquecido.\par\pard\plain\hyphpar} { Pequenos tremores involunt\u225?rios de seu corpo cresciam e se aceleravam, deix ando-a at\u244?nita. Como se uma corda se esticasse dentro dela, no \u225?pice d aqueles tremores, ela gritou, cerrando as coxas com for\u231?a, prendendo o doce invasor que vibrava, poderoso, para novamente inund\u225?-la, enquanto Geoffrey se abatia sobre ela num lamento que era como uma entrega total.\par\pard\plain\ hyphpar} { Vagarosamente, ambos voltaram \u224? realidade, encontrando-se juntos no rescald o da paix\u227?o. Aos poucos, os cora\u231?\u245?es foram retomando o ritmo norm al.\par\pard\plain\hyphpar} { Abrindo os olhos, Geoffrey ro\u231?ou suavemente o rosto corado de Kendra com se us l\u225?bios quentes, abrindo espa\u231?o naquele emaranhado de cabelos dourad os at\u233? encontrar os olhos azuis, perdidos numa contempla\u231?\u227?o inter na.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele momento, Kendra lhe pertencia, n\u227?o pela vontade do rei, ou porque u m sacerdote os aben\u231?oara. Ela era sua mulher, e essa verdade vinha da afei\ u231?\u227?o profunda que sentiam um pelo outro, do desejo que os unia e da cump licidade daquela noite de amor, onde cada um concedera ao outro sua por\u231?\u2 27?o mais \u237?ntima e secreta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Durma, querida... \u8212? ele sussurrou, ainda mantendo-a em seus bra\u2 31?os.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, Kendra se aconchegou a ele, enterrando o rosto em seu peito. Geo ffrey acariciou-a longamente, at\u233? que ela adormecesse... E, quase sem se da r conta, tamb\u233?m ele deixou-se arrebatar pelo sono que veio coroar aquela no ite perfeita.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Os primeiros clar\u245?es da aurora despertaram Kendra de seu sono tranquilo. Es pregui\u231?ando-se languidamente, ela sentiu que havia algo diferente naquele d espertar... Era o calor de outro corpo, junto ao seu.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela abriu os olhos, e ent\u227?o tudo voltou-lhe \u224? mente, fazendo-a corar d e prazer e enlevo. Era Geoffrey quem estava deitado a seu lado, ressonando seren amente.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra entregou-se ao prazer de observ\u225?-lo, percorrendo com o olhar seus ca belos escuros, os c\u237?lios, os l\u225?bios bem-delineados, a linha das sobran celhas, o \u226?ngulo do queixo. Assim adormecido, ele parecia um rapaz inocente , e n\u227?o o amante apaixonado e experiente que fizera incendiar cada cent\u23

7?metro de seu corpo, entre car\u237?cias e beijos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo assim, com tudo que a mem\u243?ria lhe trazia de volta, ela n\u227?o se se ntia envergonhada. O que tinha acontecido a enchia de satisfa\u231?\u227?o e org ulho. Na presen\u231?a de todos os cl\u233?rigos, Geoffrey fizera dela a sua lad y, e na cama, a sua mulher.\par\pard\plain\hyphpar} { Era o amor, Kendra pensou, extasiada. N\u227?o era de se admirar que os menestr\ u233?is e bardos louvassem essa palavra e esse sentimento. O amor tinha o poder de trazer do\u231?ura e paz ao cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Sussurrando o nome de seu amado, ela acariciou-lhe os ombros e o peito, revivend o em pensamento as del\u237?cias que haviam compartilhado. A pele de Geoffrey er a exatamente como ela se lembrava, quente e suave...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra? \u8212? a voz sonolenta de Geoffrey soou carregada de carinho.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bom dia, meu amado \u8212? ela respondeu, beijando-o.\par\pard\plain\hyp hpar} { Os olhares de ambos se encontraram, e eles sorriram, enlevados. Ent\u227?o, Geof frey puxou-a para si, acariciando-a levemente, como se quisesse reconhecer os ca mpos explorados na noite anterior.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? t\u227?o bom acordar com voc\u234? a meu lado \u8212? ele lhe sus surrou ao ouvido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Enquanto voc\u234? me quiser, estarei sempre a seu lado, Geoffrey, meu a mor.\par\pard\plain\hyphpar} { Entreabrindo as pernas de Kendra com os joelhos, ele enla\u231?ou-a pela cintura e a fez erguer-se levemente, encostando nela o membro r\u237?gido e vibrante.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Dessa vez n\u227?o havia mais dor, e os corpos se fundiram numa dan\u231?a natur al, que em poucos minutos levou Kendra a exclama\u231?\u245?es abafadas, at\u233 ? que ela gritou, esticando-se como uma corda tensa e prendendo Geoffrey em seu interior, com uma for\u231?a que vinha da intensidade de seu cl\u237?max.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ele gemeu alto, logo em seguida, arrebatado por um poderoso vagalh\u227?o de pra zer.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois ficaram abra\u231?ados por muito tempo, felizes, desfrutando a sensa\u231 ?\u227?o de paz e saciedade absoluta, at\u233? que voltaram a adormecer.\par\par d\plain\hyphpar} { Quando Kendra despertou daquele breve sono, viu Geoffrey voltando do lavat\u243? rio, j\u225? vestido, com os cabelos molhados e uma express\u227?o s\u233?ria no rosto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou buscar uma leve refei\u231?\u227?o para n\u243?s, enquanto voc\u234? se lava. Volto logo.\par\pard\plain\hyphpar} { Nua, no espa\u231?o reservado \u224? higiene matinal, Kendra encontrou dois jarr os de bronze com \u225?gua quente ao lado de uma grande tina de madeira, onde en trou, com um suspiro de prazer. Lentamente, despejou a \u225?gua sobre o corpo o nde as marcas deixadas pelo amor ainda permaneciam v\u237?vidas.\par\pard\plain\ hyphpar} { Quando voltou ao quarto, com os cabelos presos em duas longas tran\u231?as, vest indo uma t\u250?nica branca, parecia mais bela e serena do que nunca. Apenas o b rilho intenso de seus olhos poderia, talvez, denunciar a extasiante noite de amo r que tivera com Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele j\u225? a aguardava, sentado \u224? mesa, fatiando um grande fil\u227?o de p \u227?o rec\u233?m-sa\u237?do do forno, que cheirava divinamente. Havia leite, m anteiga e frutas. Kendra serviu-se de uma ma\u231?\u227?, antes de brindar Geoff rey com um sorriso radiante.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos comeram e beberam com apetite, por algum tempo. Ent\u227?o, ela comentou:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Essa ruga em sua testa... significa que algo o preocupa, Geoffrey?\par\p ard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, ele respondeu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Desde que a vi pela primeira vez, venho lutando com meus sentimentos, nu ma tentativa de evitar o que acabamos de fazer.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Est\u225? arrependido?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, de modo algum. Mas os... motivos, digamos assim, que me levara m a controlar meus sentimentos ainda existem. E est\u227?o l\u225? fora, rosnand o, \u224? espera do momento de cair sobre n\u243?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei \u8212? ela assentiu, com simplicidade. \u8212? Nossa uni\u227?o ir\u225? lhe causar grandes problemas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A n\u243?s dois, minha querida... Assim como a Thomas Becket e todos os nossos aliados. \u8212? Geoffrey fez uma pausa. \u8212? A pol\u237?tica \u233? u ma guerra interna, sem princ\u237?pio nem fim. N\u227?o se alcan\u231?a o poder sem criar inimigos, que n\u227?o hesitar\u227?o em usar qualquer tipo de arma pa ra nos atingir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como o fato de voc\u234? ter tomado uma sax\u227? como concubina \u8212? Kendra concluiu, com incr\u237?vel tranquilidade. \u8212? Eu sei, e n\u227?o te nho medo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, eu... \u8212? ele tentou dizer, comovido.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Voc\u234? me deu seu amor, Geoffrey, e isso \u233? mais do que eu espera va em minha vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o quero que voc\u234? venha a se arrepender, algum dia, por sua d ecis\u227?o. Nossa vida em comum n\u227?o vai ser nada f\u225?cil.\par\pard\plai n\hyphpar} { Debru\u231?ando-se sobre a mesa, ela o beijou delicadamente.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Arrepender-me? N\u227?o, Geoffrey, vou louvar cada dia a seu lado, agrad ecendo a Deus por ter permitido isso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? valente e doce, minha querida... Eu s\u243? queria que as coisas n\u227?o fossem como s\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o tem culpa de ser normando, assim como n\u227?o posso deixar de ser sax\u227?. N\u227?o h\u225? como mudar essa realidade. Tudo o que pe\u231?o \u233? que voc\u234? me ame.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey acariciou-lhe o rosto. Ent\u227?o ergueu-se e tomou Kendra nos bra\u231 ?os, levando-a de volta para a cama.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquela manh\u227?, a rotina da chancelaria mudou. O zunzum dos coment\u225?rios maliciosos varreram as velhas pedras do pesado edif\u237?cio, correram pelos ja rdins e cercanias, e at\u233? o toque dos sinos pareceu mais vibrante e alegre.\ par\pard\plain\hyphpar} { Indiferentes ao mundo exterior, os dois amantes desfrutavam o para\u237?so.\par\ pard\plain\hyphpar} { Talvez fosse a for\u231?a do amor, ou a exaust\u227?o de uma vida regrada e sem prazeres f\u237?sicos, que levasse Geoffrey de Bron a entregar-se, de maneira in condicional, ao prazer de viver. Sua uni\u227?o com Kendra marcara uma ruptura e m seu comportamento excessivamente s\u243?brio. Agora ele se flagrava tomando so l no jardim, os olhos fechados, sentindo a brisa nos cabelos e aspirando com pra zer o perfume das flores.\par\pard\plain\hyphpar} { O brilhante homem de letras, cogitado por muitos para substituir Thomas Becket n o cargo de chanceler do rei, come\u231?ara por diminuir o tempo de atendimento a o p\u250?blico. E n\u227?o raras vezes, entregava-se \u224? leitura de um bom li vro, em pleno hor\u225?rio de trabalho.\par\pard\plain\hyphpar} { Em sua mesa, durante as refei\u231?\u245?es, que antes eram frugais, apareciam c om frequ\u234?ncia pratos mais sofisticados, que a cozinheira preparava, feliz p or demonstrar suas habilidades, antes relegadas ao descaso pela inapet\u234?ncia do cl\u233?rigo.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u233? mesmo poesias Geoffrey escrevia agora, apesar de faz\u234?-lo com certo pudor, n\u227?o pelo fato em si, mas por sua inabilidade na arte de compor vers os.\par\pard\plain\hyphpar} { Em resumo, ele se sentia renascido, gra\u231?as ao amor de Kendra, e absorvia a beleza do mundo com a sofreguid\u227?o de um adolescente. Estranhos pensamentos cruzavam-lhe a mente, como se toda a sabedoria que adquirira em \u225?rduos estu dos s\u243? agora come\u231?asse a lhe pertencer, de fato.\par\pard\plain\hyphpa r} {

Rigor, disciplina e sacrif\u237?cio: esse tinha sido o caminho que ele trilhara, em sua ascens\u227?o social. Assim, tornara-se culto, respeitado, mas tamb\u233 ?m excessivamente severo e inflex\u237?vel: um homem solit\u225?rio e nem um pou co feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora, deitado \u224? sombra de um carvalho, na relva macia, ao lado da mulher a mada, sentia-se plenamente em paz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em que voc\u234? est\u225? pensando? \u8212? perguntou Kendra, fitando-o nos olhos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em n\u243?s... \u8212? ele respondeu, sorrindo. \u8212? E em como o temp o corre, quando estamos felizes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu gostaria de poder parar o tempo agora \u8212? ela confessou, com um s orriso t\u237?mido.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey assentiu, beijando-a levemente nos l\u225?bios. Tamb\u233?m ele compart ilhava aquele desejo ut\u243?pico de parar o tempo, e de que aquela temporada em Westminster durasse para sempre.\par\pard\plain\hyphpar} { O que ele n\u227?o sabia era da inquieta\u231?\u227?o que \u224?s vezes assaltav a Kendra, sobretudo quando ela pensava no retorno de Thomas Becket.\par\pard\pla in\hyphpar} { Inteligente e perspicaz, ela percebera o descontentamento de alguns nobres, com a ascens\u227?o de Geoffrey, assim como a rea\u231?\u227?o hostil de v\u225?rios deles, quando ele a tomara como concubina.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra temia que aos suaves dias de ver\u227?o que ambos agora desfrutavam suced essem dias terr\u237?veis, de um rigoroso inverno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quanto tempo mais pode durar esta felicidade? \u8212? ela murmurou, como se pensasse em voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vai durar para sempre \u8212? Geoffrey respondeu, com veem\u234?ncia.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Kendra olhou ao redor, como se quisesse gravar cada detalhe do jardim em torno, na mem\u243?ria. Queria guardar o modo como o sol penetrava por entre a copa das \u225?rvores, a sombra refrescante daquele velho carvalho, a grama que brilhava todas as manh\u227?s com as gotas de orvalho, que mais pareciam diamantes, o ve nto que parecia sussurrar can\u231?\u245?es felizes, trazidas diretamente dos bo sques.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso lhe fazer um pedido? \u8212? ela perguntou docemente.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Tudo o que quiser, minha Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fale-me sobre voc\u234?, sobre sua vida. Pouco ou nada sei de sua inf\u2 26?ncia e adolesc\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sorriu e ent\u227?o come\u231?ou a falar sobre como sua curiosidade de menino o fizera perturbar os padres para que eles lhe explicassem o que diziam, durante a missa e outras celebra\u231?\u245?es. Os padres ent\u227?o lhe dissera m que rezavam em outra l\u237?ngua, o Latim. E fora a\u237? que tudo come\u231?a ra.\par\pard\plain\hyphpar} { A busca do menino Geoffrey por conhecimento tinha a intensidade de uma obsess\u2 27?o. Enquanto os outros meninos brincavam de guerra, ele passava os dias mergul hado no mundo dos livros e em suas incr\u237?veis descobertas. O universo da cul tura se abria diante de seus olhos maravilhados, e n\u227?o havia obst\u225?culo que ele, pacientemente, n\u227?o transpusesse.\par\pard\plain\hyphpar} { Havia estudado Astrologia, Astronomia, Matem\u225?tica, Hist\u243?ria, Geografia e M\u250?sica. Ao contr\u225?rio da maioria dos meninos de sua classe social, q ue eram obrigados a estudar, ele realmente gostava de aprender. Tinha uma capaci dade de absor\u231?\u227?o extraordin\u225?ria e uma mem\u243?ria privilegiada, que logo come\u231?ara a lhe render certos privil\u233?gios.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Gostaria de ter conhecido voc\u234? nessa \u233?poca \u8212? disse Kendr a, com ar sonhador.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu era um garoto normal. Brincava de pega-pega, chutava pedras e perturb ava os trabalhadores, donas de casa, sacerdotes e outras crian\u231?as. Era bast ante travesso, e tamb\u233?m um pouco arrogante. Pensava, ent\u227?o, que o pode r do saber era ilimitado, e que o Bem sempre vencia o Mal.\par\pard\plain\hyphpa

r} { \u8212? N\u227?o neste mundo, meu querido \u8212? Kendra afirmou, tristemente. \ u8212? Basta ver as condi\u231?\u245?es em que meu povo vive.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Seu povo foi e continua sendo muito injusti\u231?ado. Se eu tivesse pode r para interferir nessa situa\u231?\u227?o...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quem sabe um dia voc\u234? possa fazer algo pelos sax\u245?es. A minha v ida, voc\u234? j\u225? mudou...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Voc\u234? agora \u233? minha mulher e meu amor.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? \u192?s vezes fico pensando em como seria bom se voc\u234? fosse o suser ano de nossa aldeia, em vez de seu irm\u227?o \u8212? ela comentou, com um suspi ro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O destino n\u227?o quis assim \u8212? retrucou ele, com ar melanc\u243?l ico \u8212?, pois Reynard veio ao mundo antes de mim, como primog\u234?nito da f am\u237?lia. E na verdade, Kendra, meu pai se identificava muito mais com ele do que comigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas seu pai era considerado um suserano bem melhor do que Reynard... Com o se explica isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Talvez pela influ\u234?ncia de minha m\u227?e, que era uma pessoa justa e ador\u225?vel. De qualquer forma, em compara\u231?\u227?o com Reynard, poucos podem ser piores. Mas ele era o favorito de meu pai, inclusive porque ambos se p areciam muito. Toda a afei\u231?\u227?o que conheci veio de minha m\u227?e.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Dizem, na aldeia, que sua m\u227?e era caridosa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... O pouco que lhe era permitido fazer pelos camponeses, ela o fazia de cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Os olhos de Geoffrey brilhavam de ternura, quando ele falava da m\u227?e, Germai ne de Bron. Em sil\u234?ncio, Kendra agradeceu \u224?quela mulher que n\u227?o c onhecera, pois sabia que fora dela que Geoffrey havia herdado o lado mais suave e doce de seu temperamento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meu pai me disse uma vez que as m\u227?es s\u227?o anjos disfar\u231?ado s, enviados por Deus para ensinar as pessoas a amar a humanidade com humildade e benevol\u234?ncia \u8212? contou ela, comovida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E ele est\u225? certo. Seu pai deve ser um homem s\u225?bio...\par\pard\ plain\hyphpar} { Geoffrey mergulhou num longo devaneio, enquanto o sol cumpria sua rota pelo c\u2 33?u. Kendra aninhou-se em seu peito, deixando-se levar pela sensa\u231?\u227?o benfazeja daquele momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Os jardins de Westminster eram decorados com esculturas que apareciam aqui e ali , entre as \u225?rvores. As cercas-vivas em volta dos canteiros eram aparadas cu idadosamente. Violetas, rosas, papoulas, l\u237?rios e narcisos floresciam em ab und\u226?ncia, dando um toque de magia ao lugar. Havia v\u225?rias lagoas onde, al\u233?m de trutas e l\u250?cios, nadavam patos, gansos e cisnes, deslizando gr aciosamente sobre as \u225?guas. No centro de uma das lagoas havia uma bela font e, com uma est\u225?tua de um jovem casal abra\u231?ado.\par\pard\plain\hyphpar} { Tudo, naquela tarde de ver\u227?o, conspirava para a felicidade dos amantes. Uma brisa suave lhes trouxe o perfume variado das flores. Geoffrey deitou a cabe\u2 31?a no colo de Kendra, sentindo a firmeza macia de sua coxas e o calor que dela s emanava.\par\pard\plain\hyphpar} { Com os dedos mergulhados nos cabelos negros de seu amado, ela o puxou para cima, beijando-o na boca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Monsieur} de Bron... \u8212? A voz do pajem chegou at\u233? ambos, como se viess e de uma dist\u226?ncia infinita.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentando-se e arrumando as vestes e os cabelos em desalinho, Geoffrey indagou, a borrecido:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? quer, garoto?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Trouxe-lhe uma mensagem de Thomas Becket. \u8212? E entregou-lhe um perg aminho lacrado, com o sinete do chanceler.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigado. Pode ir, garoto.\par\pard\plain\hyphpar} { Impaciente, Geoffrey rompeu o lacre e leu rapidamente o conte\u250?do do pergami nho.\par\pard\plain\hyphpar} { Em poucas palavras, Thomas Becket o informava de que voltaria a Westminster mais cedo do que planejara, e que o rei Henrique conseguira convenc\u234?-lo a aceit ar o cargo de arcebispo de Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando-se para Kendra, Geoffrey anunciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Teremos um bocado de movimento por aqui, nos pr\u243?ximos dias. Thomas est\u225? voltando, e ser\u225?, de fato, o novo arcebispo de Canterbury.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Kendra empalideceu. A felicidade perfeita daqueles dias de sol logo iria declina r. Outra fase viria, assim como as esta\u231?\u245?es, que se sucediam. Contendo as l\u225?grimas, ela sorriu tristemente enquanto olhava em volta, como se esti vesse se despedindo.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o notou o profundo abalo que a not\u237?cia havia causado nela. Seus pensamentos estavam voltados para um trio terr\u237?vel: Fitz Urse, Morevil le e seu irm\u227?o Reynard. Qual seria a rea\u231?\u227?o dos inimigos de Thoma s Becket e tamb\u233?m seus, quando recebessem aquela not\u237?cia?\par\pard\pla in\hyphpar} { O porto de Londres parecia uma colmeia fervilhante de ru\u237?dos, com marinheir os movendo-se por toda parte e estivadores descarregando mercadorias que chegava m de Aquit\u226?nia, da Fran\u231?a e do Oriente. Uma brisa forte e quente vinha do mar, fustigando o manto de Geoffrey, que vigiava o horizonte, tentando avist ar o navio que trazia Thomas Becket de volta \u224? Inglaterra.\par\pard\plain\h yphpar} { Londres n\u227?o era uma cidade silenciosa. As vozes dos vendedores ambulantes m isturavam-se aos sons do cais e o resultado era uma verdadeira balb\u250?rdia.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey estava tranquilo com rela\u231?\u227?o ao desempenho de suas fun\u231?\ u245?es, como substituto de Thomas Becket. Quanto a Kendra... Bem, o pr\u243?pri o chanceler o aconselhara a mant\u234?-la a seu lado. Mas, de qualquer forma, er a bem prov\u225?vel que Thomas ficasse surpreso ao saber que Kendra era agora su a concubina e tamb\u233?m sua mais nova auxiliar de escrit\u243?rio.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Talvez Thomas concordasse em contrat\u225?-la para trabalhar em Westminster, por um pequeno sal\u225?rio. Essa seria uma recompensa merecida por seus esfor\u231 ?os, sem contar que uma proposta de emprego certamente fortaleceria sua auto-est ima.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? ele murmurou, com carinho, j\u225? sentindo a falta de la, naquela curta aus\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { O navio normando apontou no horizonte e aproximou-se, veloz, sobre as ondas form adas pelo vento forte. Logo lan\u231?aria \u226?ncoras no porto ingl\u234?s, ass im como seu ilustre passageiro, Thomas Becket, que estava prestes a tornar-se o segundo homem mais importante da Inglaterra, depois do rei.\par\pard\plain\hyphp ar} { Geoffrey avistou Thomas entre os passageiros, em sua t\u250?nica cor de vinho e seu manto dourado de seda. Logo caminhou ao seu encontro, para cumpriment\u225?lo com efus\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que bom rev\u234?-lo, Thomas... Ou devo ser mais formal e cham\u225?-lo de Vossa Excel\u234?ncia Reverend\u237?ssima?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ainda n\u227?o, Geoffrey, meu amigo \u8212? ele respondeu, com um sorris o. \u8212? As coisas t\u234?m seu andamento e ritmo pr\u243?prio. N\u227?o conv\ u233?m antecip\u225?-las...\par\pard\plain\hyphpar} { Havia reflex\u227?o e profundidade na postura de Becket, mas nem o menor sinal d e triunfo em seus olhos escuros e graves.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Diga-me, como est\u227?o as coisas na chancelaria?\par\pard\plain\hyphpa r} { Geoffrey ergueu os ombros, com justificado orgulho, enquanto respondia:\par\pard

\plain\hyphpar} { \u8212? Cuidei dos mandados, cartas e documentos como se fossem meus filhos. Voc \u234? ficar\u225? contente, eu suponho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u211?timo. Eu j\u225? sabia que voc\u234? daria conta de todos os encar gos.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos caminharam pelo cais, enquanto Thomas contava sobre a viagem e a terr\u237 ?vel tempestade que os tripulantes e passageiros do navio haviam enfrentado em a lto-mar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Encontrei Henrique em Falaise, como planejado, e juntos fomos \u224? ca\ u231?a. Ele parecia determinado a testar minha paci\u234?ncia e n\u227?o tocou n o assunto do arcebispado por v\u225?rios dias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deve ter sido um jogo interessante de se ver \u8212? comentou Geoffrey.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Na verdade, ele estava me observando \u8212? Thomas afirmou. \u8212? Mas , como voc\u234? sabe, Henrique \u233? muito voluntarioso. Logo cansou-se do jog o e falou \u224?s claras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? lhe contou sobre Reynard e Moreville?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, e com detalhes expl\u237?citos. Agora, a coisa \u233? com Henrique. Voc\u234? sabe o quanto ele pode ser calculista e cauteloso, em suas a\u231?\u2 45?es. Mas os dois est\u227?o na sua mira. E imagino que Henrique lhes dar\u225? o troco, na ocasi\u227?o prop\u237?cia.\par\pard\plain\hyphpar} { O porto foi se tornando ainda mais movimentado, \u224? medida que o navio norman do ia sendo descarregado. Thomas conduziu Geoffrey at\u233? uma \u225?rea mais c alma do cais, enquanto dizia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique enviou Richard de Luci a Canterbury, para informar os cl\u233?r igos de l\u225? sobre seu desejo de me fazer sucessor de Teobaldo. Ele lhe confi ou a tarefa de impor sua vontade sobre o episcopado ingl\u234?s e os monges da I greja de Cristo em Canterbury, que devem eleger o novo arcebispo.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o a campanha j\u225? come\u231?ou?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, mas Henrique parece n\u227?o se dar conta da teimosia a que esses m onges s\u227?o propensos. Meu modo de vida secular, o luxo e a ostenta\u231?\u22 7?o em que vivo, bem como o controle que exercerei sobre o dinheiro da Igreja, s empre em fun\u231?\u227?o dos interesses do rei, decerto ser\u227?o motivos para que eles se rebelem.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey considerou a extens\u227?o desse grande problema pol\u237?tico. Em teor ia, todo crist\u227?o do sexo masculino, maior de idade, seria eleg\u237?vel. Po rtanto, o fato de Thomas Becket n\u227?o ser padre n\u227?o era tecnicamente um empecilho. Havia que se considerar, tamb\u233?m, a possibilidade de o papa indic ar um bispo de sua pr\u243?pria escolha.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas tamb\u233?m parecia refletir sobre todas essas dificuldades.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? O fato \u233? que o rei escolheu voc\u234? \u8212? disse Geoffrey, por f im.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Conversamos muito sobre o assunto. Tentei argumentar com ele, faz\u234?lo entender o motivo de minha reserva e relut\u226?ncia em aceitar o cargo. Mas voc\u234? o conhece... Henrique pode ser muito teimoso. \u8212? Thomas suspirou. \u8212? Quando joguei meu trunfo principal, citando como candidato Gilbert, o b ispo de Hereford, ele apenas franziu o nariz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei n\u227?o teria problemas, se escolhesse Gilbert \u8212? Geoffrey o pinou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro que n\u227?o. Afinal, Gilbert \u233? nascido na Inglaterra, vem de uma boa fam\u237?lia normanda, \u233? bispo, e considerado por muitos um homem piedoso, um funcion\u225?rio de vida exemplar e muito competente na condu\u231?\ u227?o dos neg\u243?cios da Igreja. \u8212? Thomas fez uma pausa. \u8212? Mas h\ u225? um triste detalhe: Henrique n\u227?o gosta dele.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey riu, meneando a cabe\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? fala como se n\u227?o desejasse, realmente, ter sido o escolhi do.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? A ambi\u231?\u227?o \u233? quase t\u227?o poderosa quanto a lux\u250?ria , e pode facilmente destruir um homem. \u8212? Thomas sentenciou. Ficou em sil\u 234?ncio por alguns instantes e ent\u227?o acrescentou, em outro tom: \u8212? Al \u233?m do mais, n\u227?o consigo me ver levando a vida de contin\u234?ncia e pr iva\u231?\u245?es a que esses monges est\u227?o habituados.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Nem eu, tampouco. Voc\u234? teria de mudar seu modo de vida, ou ent\u227 ?o mudar os costumes de uma longa dinastia de arcebispos.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Eles s\u227?o sempre tristes e sisudos, ma\u231?antes e mon\u243?tonos, como as mariposas noturnas. Sou um estudioso, sim, mas n\u227?o um sacerdote. N\ u227?o tenho a alma de um homem santo. Temo n\u227?o ser digno de uma honra t\u2 27?o grande.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas \u233? o mais capaz de todos os s\u250?ditos do rei para ocupar o ca rgo, e Henrique sabe disso. Foi essa a raz\u227?o pela qual o escolheu \u8212? G eoffrey contrap\u244?s. E concluiu, com sinceridade: \u8212? Voc\u234? n\u227?o decepcionar\u225?... nem o rei, nem a ningu\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas havia outro assunto pelo qual Geoffrey se interessava, e ele n\u227?o conseg uiu conter a pergunta:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto \u224? chancelaria? O que voc\u234? acha que vai acontecer, se for eleito? Certamente, n\u227?o poder\u225? ser arcebispo de Canterbury e chanc eler, ao mesmo tempo...\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas sorriu com ironia, como se pudesse ler o cora\u231?\u227?o e a mente de G eoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso \u233? exatamente o que o rei pretende. Ali\u225?s, esse ac\u250?mu lo de cargos n\u227?o \u233? nenhuma novidade. O chanceler da Alemanha \u233? ar cebispo de Mainz, e o da It\u225?lia \u233? arcebispo de Col\u244?nia.\par\pard\ plain\hyphpar} { O desapontamento era evidente nos olhos de Geoffrey. E, naturalmente, n\u227?o p assou despercebida a Thomas, que disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto muito, meu amigo. Se fosse por mim, voc\u234? sabe o que eu teria feito.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando a caminhar, ambos logo chegaram ao local onde Geoffrey deixara os caval os, sob a guarda de um pajem. Ainda conversando, montaram e tomaram o caminho qu e levava a Westminster.\par\pard\plain\hyphpar} { Mais tarde, naquela noite, Geoffrey procurou Thomas para uma conversa sobre as p erspectivas de trabalho e tamb\u233?m para lhe falar sobre Kendra. A porta do qu arto do chanceler estava aberta. Thomas j\u225? ia entrar, mas deteve-se ao ver Thomas, de joelhos, ao lado da cama, profundamente concentrado em ora\u231?\u227 ?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Bem, aqueles assuntos poderiam ser tratados no dia seguinte, Geoffrey pensou, vo ltando sobre os pr\u243?prios passos.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { O ver\u227?o j\u225? ia pelo meio. A vida de Kendra era uma sequ\u234?ncia de di as plenos de significados e noites plenas de amor, um tempo maravilhoso, que ela desfrutava como se saboreasse um doce fruto. Era como se o mundo estivesse a se us p\u233?s. Nunca se sentira t\u227?o viva, t\u227?o cheia de felicidade.\par\p ard\plain\hyphpar} { Vestindo-se, no quarto, naquela manh\u227?, ela escutava os sons que vinham de f ora, atrav\u233?s da janela aberta. Podia ouvir as vozes dos monges na abadia, e ntoando suas ora\u231?\u245?es, e o percutir de martelos e form\u245?es trabalha ndo a madeira. Um pouco mais distante, soava o ranger das cordas nas roldanas, n o \u225?rduo trabalho de i\u231?ar pedras. Logo ap\u243?s retornar a Westminster , Thomas Becket resolvera fazer alguns reparos na constru\u231?\u227?o, e o trab alho j\u225? havia come\u231?ado.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey havia explicado a Kendra que as reformas ordenadas por Thomas Becket de

viam-se a uma importante reuni\u227?o que ocorreria, em breve, na sede da chance laria. Explicara tamb\u233?m que um homem chamado Richard de Luci fora enviado p elo rei a Canterbury, juntamente com tr\u234?s homens do alto poder, uma numeros a comitiva de funcion\u225?rios, agentes e membros da guarda pessoal do rei.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Essa foi uma demonstra\u231?\u227?o de for\u231?a que Henrique resolveu fazer, como uma esp\u233?cie de aviso aos descontentes \u8212? ele explicara. \u 8212? \u201? como se o rei dissesse que sua decis\u227?o de escolher Thomas Beck et como arcebispo de Canterbury ser\u225? cumprida de uma forma ou de outra, ou seja, pela persuas\u227?o ou pela for\u231?a, por bem ou por mal.\par\pard\plain \hyphpar} { A press\u227?o de Henrique sobre os monges, bem como todas as vantagens que ele oferecera em contrapartida acabaram por lev\u225?-los a apoiar a indica\u231?\u2 27?o do rei. E, assim, Thomas Becket fora aceito, por unanimidade, como novo arc ebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora, uma imensa comitiva, vinda de Canterbury, estava a caminho de Londres, pa ra que a indica\u231?\u227?o fosse formalizada ali, em Westminter.\par\pard\plai n\hyphpar} { Kendra podia perceber a import\u226?ncia dos fatos que ocorriam \u224? sua volta . O destino a colocara na vida de um homem que, por sua estreita liga\u231?\u227 ?o com Thomas Becket, estava no centro das decis\u245?es mais importantes da Ing laterra.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas para ela, o chanceler representava, no momento, a pessoa que exigia de Geoff rey todo o seu tempo e uma dedica\u231?\u227?o absoluta, roubando-o de sua compa nhia e carinhos. Ela se ressentia bastante disso, mas nunca se queixava. Sabia s e contentar com as noites m\u225?gicas e incandescentes que ambos desfrutavam na ampla cama. Enfim, sentia-se amada.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela ergueu-se na ponta dos p\u233?s para alcan\u231?ar a min\u250?scula janela d o quarto.\par\pard\plain\hyphpar} { Logo avistou Thomas e Geoffrey caminhando pelo p\u225?tio, envolvidos numa discu ss\u227?o acirrada. Havia uma camaradagem entre ambos que, por vezes, a exclu\u2 37?a... Por mais que tentasse acompanhar os assuntos que discutiam, como pol\u23 7?tica, problemas sociais e quest\u245?es monet\u225?rias, ela se sentia frustra da, pois todos aqueles assuntos lhe pareciam extremamente entediantes.\par\pard\ plain\hyphpar} { Era l\u243?gico supor que Thomas Becket logo partiria para Canterbury, como arce bispo, e ent\u227?o ela e Geoffrey poderiam retomar a ador\u225?vel rotina dos p asseios ao ar livre, as longas caminhadas pelo parque, as horas de lazer e paix\ u227?o \u224? sombra das \u225?rvores. Esse pensamento provocou em Kendra uma in tensa alegria, e foi nesse estado de esp\u237?rito que ela saiu do quarto para i r ao encontro dos dois homens.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? Geoffrey saudou-a, com um largo sorriso.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? {\i Demoiselle}... \u8212? Thomas curvou-se de leve, sem mudar a express\u227?o comp enetrada que sempre trazia no rosto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu estava justamente contando a Thomas sobre seus progressos na escrita \u8212? disse Geoffrey. \u8212? Vou mostrar a ele seus \u250?ltimos trabalhos. V enha conosco, Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela corou diante do elogio. Inclinando levemente a cabe\u231?a em agradecimento, seguiu-os em dire\u231?\u227?o ao escrit\u243?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { Sabia a que Geoffrey estava se referindo; ela se encarregara de copiar um extens o relat\u243?rio sobre a tributa\u231?\u227?o nos campos, e sentira o peso de su a inexperi\u234?ncia, ao realiz\u225?-lo. Depois de v\u225?rias horas de trabalh o, vinham os primeiros sintomas de cansa\u231?o: dores nas costas, dorm\u234?nci a nos p\u233?s e c\u227?ibras nos dedos manchados de tinta, enquanto os olhos ar diam e lacrimejavam, obrigando-a a fazer uma pausa.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas todo o esfor\u231?o e dedica\u231?\u227?o agora estavam sendo recompensados, ao ver o orgulho com que Geoffrey estendia o pergaminho a Thomas, dizendo:\par\ pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Eis o mais recente trabalho de Kendra. N\u227?o \u233? admir\u225?vel?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Certamente \u8212? murmurou Thomas, examinando a escrita. \u8212? Voltan do-se para ela, indagou: \u8212? {\i Demoiselle} nunca havia escrito antes?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Impressionante! \u8212? ele comentou, surpreso.\par\pard\plain\hyphpar} { Aproveitando o momento prop\u237?cio, Geoffrey exp\u244?s a ideia que vinha acal entando desde algum tempo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? acha de adicionar Kendra ao quadro de nossos funcion\u22 5?rios regulares, com tarefas, carga hor\u225?ria e sal\u225?rio? Ela seria de g rande ajuda, eu garanto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Contrat\u225?-la? Com sal\u225?rio? N\u227?o sei... Isso seria bastante irregular. Afinal, ela \u233? sua serva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o mais \u8212? Geoffrey garantiu. \u8212? Ao tom\u225?-la como mi nha concubina, concedi a Kendra a liberdade plena. Agora ela \u233? mais uma sax \u227? livre.\par\pard\plain\hyphpar} { O olhar terno de Geoffrey para Kendra n\u227?o passou despercebido a Thomas, que sorriu levemente, com ar compreensivo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Talvez isso possa ser arranjado. Os cl\u233?rigos e artistas que trabalh am com os livros nem sempre s\u227?o monges... E j\u225? existem mulheres entre eles, embora seja uma ocorr\u234?ncia rara, \u233? claro.\par\pard\plain\hyphpar } { Kendra entendeu que aquelas palavras de Thomas eram um \u8220?sim\u8221?. E ent\ u227?o agradeceu, curvando-se:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigada, milorde.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma intensa onda de orgulho a percorreu, n\u227?o tanto pela perspectiva de um b om emprego, mas sim por Geoffrey ter dito ao chanceler que ela era uma mulher li vre, al\u233?m de sua concubina. {\i Sua} mulher!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o me agrade\u231?a \u8212? disse Thomas. \u8212? Afinal, trata-se de um trabalho \u225?rduo. {\i Demoiselle} ter\u225? de trabalhar muito, para merecer seu sal\u225?rio. \u8212? E tomando o bra\u231?o de Geoffrey, conduziu-o para fora do escrit\u243?rio, en quanto indagava: \u8212? O que voc\u234? sabe sobre Gilbert de Hereford? Ouvi ru mores de ele est\u225? se aliando aos nossos inimigos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nesse caso, precisamos planejar bem nossa estrat\u233?gia... \u8212? Com um olhar de relance para tr\u225?s, Geoffrey seguiu Thomas para fora do aposent o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra percebeu, pela express\u227?o dele, que naquele momento seus pensamentos estavam concentrados para outros assuntos que n\u227?o ela. Mas disse para si me sma que, depois que aquela quest\u227?o de Thomas se tornar arcebispo estivesse resolvida, a aten\u231?\u227?o de Geoffrey se voltaria novamente para ela.\par\p ard\plain\hyphpar} { Com a proximidade da cerim\u244?nia de nomea\u231?\u227?o de Thomas como arcebis po, o trabalho de Geoffrey havia redobrado. Era a ele que Thomas recorria o temp o inteiro, para compartilhar ideias, d\u250?vidas e at\u233? mesmo pedir conselh os.\par\pard\plain\hyphpar} { Os escrit\u243?rios da chancelaria estavam mais lotados que nunca. Era como se t odos quisessem cair nas boas gra\u231?as do novo arcebispo de Canterbury. Thomas recebia os visitantes, como sempre, de modo atencioso e cort\u234?s. Apenas evi tava falar do assunto que estava na mente de todos.\par\pard\plain\hyphpar} { Por fim, chegou o grande dia.\par\pard\plain\hyphpar} { Westminster fervilhava, em pompa e prest\u237?gio. Todas as pessoas importantes de Londres para l\u225? se dirigiram. Na presen\u231?a dos monges de Canterbury, dos ju\u237?zes, do rei e de seu jovem filho, Thomas Becket tomou posse do carg o de arcebispo de Canterbury. Ajoelhando-se em frente ao menino que levava a cor oa e os s\u237?mbolos da realeza, jurou lealdade ao rei e a seu herdeiro, e todo

s os presentes seguiram seu exemplo.\par\pard\plain\hyphpar} { O rei Henrique conseguira enfim atingir seu objetivo principal, depois de tantas manobras e sacrif\u237?cios. Se a morte repentina o acometesse, o trono da Ingl aterra j\u225? estaria legalmente ocupado por seu filho, que tamb\u233?m se cham ava Henrique. Tratava-se de uma vit\u243?ria pol\u237?tica, que perduraria no te mpo, muito al\u233?m de sua pr\u243?pria vida.\par\pard\plain\hyphpar} { A fac\u231?\u227?o contr\u225?ria ao rei sofrera o mais rude dos golpes, mas nem por isso pretendia desistir da luta, e todos sabiam disso.\par\pard\plain\hyphp ar} { Exaustos e satisfeitos, Thomas e Geoffrey isolaram-se num escrit\u243?rio fechad o ao p\u250?blico e empenharam-se numa intermin\u225?vel partida de xadrez, come ntando sobre todos os lances ocorridos e futuros planos de a\u231?\u227?o.\par\p ard\plain\hyphpar} { Por sua posi\u231?\u227?o junto a Geoffrey, Kendra circulava pela sala, sentindo -se totalmente ignorada por ambos, que para comemorar os acontecimentos, bebiam o melhor vinho da adega particular de Thomas.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois de assisti-los jogar por um tempo incalcul\u225?vel, ela retirou-se para o quarto, esperando que Geoffrey n\u227?o levasse muito tempo para recolher-se t amb\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { Escovou os cabelos, perfumou-os com ess\u234?ncia de rosas e vestiu a camisola m ais leve e transparente que possu\u237?a. Mirando-se no espelho de prata polida, sorriu diante da pr\u243?pria imagem. Sentia-se bela, receptiva... E, assim, fo i para o leito aguardar pelo seu homem, que por certo n\u227?o demoraria a chega r.\par\pard\plain\hyphpar} { As horas passavam e Kendra n\u227?o se deixava abater pelo sono. A madrugada ia pelo meio, e ela se sentia insuportavelmente desolada. Pela primeira vez, em mui to tempo, adormeceu sem o calor dos bra\u231?os de Geoffrey, que t\u227?o bem a protegiam.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Nua, deitada numa pedra \u224? beira do lago, Kendra se expunha aos raios do sol . O calor a envolvia, como m\u227?os suaves afagando-lhe a pele. Cada parte de s eu corpo absorvia a car\u237?cia longa e tentadora. Com um suspiro, ela se entre gava, sem restri\u231?\u245?es, \u224?quela sensa\u231?\u227?o maravilhosa...\pa r\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Aos poucos, Kendra despertou do sono profundo e abriu os olhos para constatar qu e estava em seu quarto, com Geoffrey deitado a seu lado, envolvendo-a no calor d e seus bra\u231?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Querido... \u8212? murmurou, feliz, aconchegando-se mais a ele.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Sinto muito por ter demorado para vir \u8212? murmurou Geoffrey, beijand o-a carinhosamente.\par\pard\plain\hyphpar} { Olhando para a janela, Kendra surpreendeu-se com a claridade do dia que se anunc iava.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? veio para mim. Isso \u233? o mais importante. Eu estava com me do que tivesse se cansado de sua Kendra...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Cansar-me de voc\u234?? \u8212? Ele sorriu. \u8212? Imposs\u237?vel, min ha querida!\par\pard\plain\hyphpar} { Os primeiros raios de sol incidiam sobre os jardins de Westminster. Tudo ao redo r estava calmo e silencioso, depois da grande festa.\par\pard\plain\hyphpar} { O suave brilho do sol refletia-se nos corpos dos amantes, abra\u231?ados no leit o. Mas uma ruga de preocupa\u231?\u227?o vincava a testa de Geoffrey, e Kendra n \u227?o p\u244?de deixar de perguntar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Alguma coisa o est\u225? incomodando, meu amor... O que \u233??\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? O mesmo de sempre, querida. Nossos inimigos n\u227?o param de tramar sua s maldades. Mas n\u227?o quero aborrec\u234?-la com esses problemas.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Kendra acariciou-lhe o rosto, massageando-lhe levemente a fronte com a ponta dos dedos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seus problemas tamb\u233?m s\u227?o meus. Fazem parte da nossa vida.\par

\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? tem raz\u227?o. E de qualquer maneira, os acontecimentos exter nos influem em nossa vida. Portanto, \u233? melhor que voc\u234? saiba o que est \u225? ocorrendo, para poder se precaver.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentando-se na cama, Geoffrey discorreu longamente sobre o quadro pol\u237?tico que se estabelecera, com a posse de Thomas Becket no posto de arcebispo de Cante rbury.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentando-se por tr\u225?s de Geoffrey, Kendra massageava-lhe os ombros tensos e as costas, enquanto ouvia e refletia sobre o assunto. Vez por outra opinava, ou fazia perguntas para esclarecer alguma d\u250?vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Todos sabem que Thomas foi eleito arcebispo pela vontade do rei, e os in imigos espalham, \u224? for\u231?a da d\u250?vida que todos t\u234?m, que ele se r\u225? apenas um boneco, pronto a obedecer a todos os desejos de Henrique.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que estou entendendo \u8212? disse Kendra. \u8212? Se o sr. Thomas Becket ocupa o cargo mais alto da Igreja, no qual foi colocado pelo pr\u243?prio rei, parecer\u225? l\u243?gico a todos que ele estar\u225? pronto a obedecer to das as ordens de Henrique.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A igreja da Inglaterra \u233? independente, e negocia com o rei sobre as grandes decis\u245?es sociais, econ\u244?micas e pol\u237?ticas. Esse \u233? o grande problema. Thomas n\u227?o \u233? um fantoche, ao contr\u225?rio... Tratase de um homem orgulhoso e forte, que tem beneficiado tanto a Inglaterra quanto os interesses do rei, agindo como um perfeito e brilhante mediador.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Eu pouco entendo de pol\u237?tica, Geoffrey. Mas acho que seu amigo Thom as fez muito mal em aceitar esse cargo. Tudo o que ele fizer poder\u225? ser int erpretado como trai\u231?\u227?o, por um lado ou por outro.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Ele bem que tentou recusar, mas o rei acabou por convenc\u234?-lo, depoi s de garantir-lhe que respeitaria suas decis\u245?es como arcebispo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? E voc\u234? acredita que o rei vai respeitar uma decis\u227?o do sr. Tho mas Becket, que seja contr\u225?ria ao que ele quiser?\par\pard\plain\hyphpar} { A conversa se estendeu por boa parte da manh\u227?. Geoffrey se encantava com a intelig\u234?ncia de Kendra, que n\u227?o raro introduzia um ponto de vista sobr e o qual ele ainda n\u227?o pensara.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas a proximidade na cama sempre os levava a certas car\u237?cias, que logo os i nduzia a fazer amor. E assim, as quest\u245?es de Estado ficavam relegadas ao pl ano te\u243?rico, como agora, que Geoffrey sentia em suas costas os seios t\u250 ?rgidos de Kendra, a massa suave e sedosa dos cabelos dourados ro\u231?ando-lhe os ombros, numa instigante car\u237?cia.\par\pard\plain\hyphpar} { Um gemido baixo foi sua resposta, enquanto seu sexo despertava, uma vez mais, pa ra o amor. Como que por um passe de m\u225?gica, as preocupa\u231?\u245?es desap areceram-lhe da mente. Geoffrey virou-se, devagar, acariciou os seios de Kendra e beijou-os com sofreguid\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O colch\u227?o macio acolheu os corpos, que se buscavam, na mais plena intimidad e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por favor, fa\u231?a amor comigo, agora \u8212? Kendra pediu, num desejo fren\u233?tico, enquanto Geoffrey ro\u231?ava-lhe a parte interna das coxas com o sexo vibrante, buscando o caminho do prazer.\par\pard\plain\hyphpar} { Nada mais contava no mundo, sen\u227?o aquele momento sublime e perfeito. Esquec idos de tudo, at\u233? de si mesmos, os dois mergulharam numa onda de sensa\u231 ?\u245?es indescrit\u237?veis, culminando num \u234?xtase profundo e compartilha do por ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey jurou seu amor eterno a Kendra, numa l\u237?ngua estranha, que s\u243? eles dois podiam entender. Ela respondeu com l\u225?grimas de exultante alegria, enquanto murmurava as palavras mais doces que conhecia. Por fim, exaustos e sac iados, mergulharam num sono profundo e sem sonhos.\par\pard\plain\hyphpar} {\par \pard\hyphpar }{\page } { {\b

{\qc Cap\u237?tulo XIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Kendra sabia que n\u227?o era culpa de Geoffrey, mas pouco a pouco, o retorno de Thomas Becket a Westminster ia introduzindo mudan\u231?as no relacionamento de ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { As demonstra\u231?\u245?es de carinho haviam diminu\u237?do sensivelmente. Em p\ u250?blico, Geoffrey mal a olhava. Passava, agora, boa parte da noite em companh ia de Thomas. \u192?s vezes, mal a tocava antes de desabar, exausto, sobre o col ch\u227?o de plumas.\par\pard\plain\hyphpar} { Embora ferida em seu orgulho, ela dizia a si mesma que estava sendo tola. Thomas passara muito tempo em Falaise, na companhia do rei, e Geoffrey precisava dar-l he uma ideia exata de tudo o que acontecera em Westminster, durante sua aus\u234 ?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Havia tamb\u233?m uma forte conspira\u231?\u227?o dos inimigos de Thomas, que es tendiam seu \u243?dio a Geoffrey, e esse era outro problema, bastante significat ivo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra \u224?s vezes alertava Geoffrey sobre a hipocrisia de alguns monges e nob res, que rendiam homenagens a ele e Thomas, pela frente enquanto, por tr\u225?s, falavam mal de Thomas e espalhavam cal\u250?nias. Na maioria das vezes, por\u23 3?m, Geoffrey n\u227?o a levava a s\u233?rio. Apenas sorria e a aconselhava a re laxar.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas havia um inimigo que Kendra via como fatal para seu relacionamento com Geoff rey: n\u227?o se tratava de uma mulher, nem de Thomas Becket, que tanto o solici tava para conversar, nem tampouco dos inimigos declarados ou ocultos. Esse inimi go fatal era a ambi\u231?\u227?o de Geoffrey, seu desejo de poder e autoridade.\ par\pard\plain\hyphpar} { Com ele sempre ocupado com seus afazeres, junto a Thomas Becket, Kendra resolveu voltar a ter aulas com Edwin De Broc. Era verdade que estava cada vez mais h\u2 25?bil na parte mec\u226?nica da escrita, devido a seu trabalho di\u225?rio como copista. Mas ela era inquieta, e agora queria saber o que significavam as belas palavras que ela reproduzia com incr\u237?vel compet\u234?ncia e precis\u227?o. Assim, Edwin conduzia suas aulas para o campo do reconhecimento das palavras e seus diferentes significados nas frases.\par\pard\plain\hyphpar} { Algumas semanas antes, tivera oportunidade de questionar Geoffrey sobre a mudan\ u231?a radical no comportamento de Thomas Becket em rela\u231?\u227?o a ela, des de que ele voltara de Falaise. Afinal, quando o conhecera, ele se mostrara um ho mem gentil e receptivo. Agora, por\u233?m, s\u243? encontrava frieza, quase host ilidade, no modo como a tratava.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey a ouvira com aten\u231?\u227?o, e ent\u227?o explicara que, como chefe da igreja, Thomas resolvera assumir o ascetismo dos monges, banindo de sua vida os principais prazeres terrenos, como a boa comida, excelentes vinhos, joias, ro upas luxuosas e, claro, as mulheres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? As mulheres o atraem muito, principalmente as bonitas, como voc\u234?, m inha querida. Temo que sua beleza o fa\u231?a lembrar-se de tudo o que est\u225? perdendo, em fun\u231?\u227?o de sua carreira, e isso o mortifica. Como arcebis po de Canterbury, Thomas assumiu o comportamento prescrito aos monges pela Igrej a, que pro\u237?be o contato com mulheres, por ach\u225?-las fonte de pecado e p erdi\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E voc\u234?, Geoffrey? Como se sente em rela\u231?\u227?o a tudo isso?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto que essa imposi\u231?\u227?o \u233? um erro. A mulher \u233? neces s\u225?ria ao homem, para seu conforto e felicidade. Tudo o que h\u225? de bom n a minha vida vem de voc\u234?, Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { Essas palavras conseguiram acalm\u225?-la e, ao mesmo tempo, deix\u225?-la feliz .\par\pard\plain\hyphpar} { Certa tarde, Kendra fez uma pausa no trabalho e, deixando a pena de lado, contem plou o jardim atrav\u233?s da janela. O esplendor das flores e seus variados mat izes a encantou. Aspirando com prazer o perfume trazido pela brisa leve que sopr ava, ela sorriu, enquanto uma ideia lhe ocorria: convidar Geoffrey para um passe

io e uns breves momentos de descanso \u224? sombra da \u225?rvore favorita de am bos. Sim... ao menos por uma vez, ele poderia deixar que Thomas Becket resolvess e seus pr\u243?prios problemas. Afinal, Geoffrey precisava descansar do estafant e trabalho na chancelaria.\par\pard\plain\hyphpar} { Decidida, ela ergueu-se e dirigiu-se ao escrit\u243?rio de Thomas, onde Geoffrey certamente se encontrava. Ao aproximar-se pelo corredor, ouviu as vozes de ambo s, numa conversa um tanto acirrada. Felizmente, j\u225? n\u227?o havia ningu\u23 3?m esperando para ser atendido.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro que voc\u234? ir\u225? comigo a Canterbury \u8212? dizia Thomas. \ u8212? Isso j\u225? est\u225? resolvido! \u201? necess\u225?rio!\par\pard\plain\ hyphpar} { Kendra sentiu um calafrio de medo, diante daquelas palavras. Jamais havia consid erado a possibilidade de Thomas levar Geoffrey em sua companhia, quando partisse para Canterbury. Ao contr\u225?rio, durante um bom tempo, pensara na partida de Thomas com al\u237?vio. Talvez, depois disso, as coisas pudessem voltar ao norm al, entre ela e Geoffrey. Mas agora dava-se conta do quanto estivera errada em s uas suposi\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas, n\u227?o... Geoffrey n\u227?o podia partir!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, ele n\u227?o pode ir. \u8212? Ela s\u243? percebeu que havia f alado em voz alta, quando os dois homens se voltaram para fit\u225?-la, perplexo s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra! \u8212? exclamou Geoffrey, mal acreditando naquela ousadia.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele n\u227?o pode fazer o qu\u234?, {\i demoiselle}? \u8212? Embora a voz de Becket soasse cortante, havia certa luz de compreens\u227?o em seus olhos.\par\pard\plain\hyphpar} { Como Kendra n\u227?o respondesse, pois estava horrorizada com seu pr\u243?prio a trevimento, Thomas prosseguiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Demoiselle} n\u227?o quer que Geoffrey v\u225? para Canterbury, porque sabe que ele teria de deix\u225?-la para tr\u225?s, n\u227?o \u233? mesmo?\par\pard\plain \hyphpar} { Com o rosto corado de vergonha, Kendra conseguiu curvar-se numa graciosa rever\u 234?ncia, mas manteve-se em sil\u234?ncio, para n\u227?o piorar a situa\u231?\u2 27?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas fitou-a com um olhar penetrante, profundo, por um longo momento. S\u243? ent\u227?o disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reconhe\u231?o que {\i demoiselle} tem beleza suficiente para atrair um santo. S\u243? n\u227?o esperav a que Geoffrey fosse com tanta sede ao pote, entregando-se a essa fantasia juven il como um adolescente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas... \u8212? Geoffrey balbuciou. \u8212? Eu...\par\pard\plain\hyphp ar} { Com um gesto, Thomas pediu-lhe que silenciasse e prosseguiu:\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? N\u227?o o condeno, Geoffrey de Bron. Mas, por isso mesmo, \u233? precis o que voc\u234? parta para Canterbury o quanto antes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Parece que voc\u234? n\u227?o entende \u8212? Geoffrey argumentou, com u m suspiro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, eu entendo muito bem, sim. Voc\u234? \u233? que faz quest\u227?o de ignorar a onda de indigna\u231?\u227?o que desencadeou, com seu comportamento im pensado.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey colocou-se ao lado de Kendra, como se quisesse proteg\u234?-la. S\u243? ent\u227?o perguntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Do que voc\u234? est\u225? falando, Thomas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? fez desta chancelaria o alvo da maledic\u234?ncia de toda a In glaterra. E tudo isso, por qu\u234?? Por agir como um tolo. N\u227?o comentei na da, a princ\u237?pio, pois estava convencido de que voc\u234? acabaria caindo em si e ent\u227?o colocaria as coisas em seus devidos lugares. Mas agora vejo que me enganei.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Milorde... \u8212? Kendra tentou intervir.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas Thomas ignorou-a acintosamente. Ent\u227?o Geoffrey questionou-o com firmeza .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Muito bem, Thomas! Conte-me exatamente o que est\u227?o dizendo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Que voc\u234? tem usado a chancelaria para fornicar com esta jovem sax\u 227?... Que seu deboche chegou ao c\u250?mulo de exigir que os demais criados a tratem como a uma lady.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra empalideceu, sentindo as pernas fraquejar. Era revoltante ver seu relacio namento com Geoffrey, t\u227?o pleno de significados, exposto daquela maneira s\ u243?rdida e distorcida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu amo Kendra \u8212? ele declarou, com veem\u234?ncia. \u8212? Nada tem os a esconder, nada pode nos envergonhar, diante de qualquer pessoa.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? deveria ter tido o bom-senso de agir com discri\u231?\u227?o \ u8212? Thomas retrucou, r\u237?spido. \u8212? Por Deus, homem, isto aqui \u233? a chancelaria do rei, n\u227?o uma taverna!\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco, sentindo a for\u231?a do golpe. Mas conseguiu se contr olar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Recebi Kendra das m\u227?os do pr\u243?prio rei \u8212? defendeu-se. \u8 212? E n\u227?o sou um monge, n\u227?o sou obrigado a me abster do contato femin ino. Por que deveria me negar \u224? do\u231?ura e \u224? alegria que Kendra me traz?\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas franziu o cenho, intrigado. Levou alguns instantes para argumentar:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o estou falando de moral, Geoffrey, e sim de sua carreira pol\u23 7?tica. Voc\u234? quer se arruinar? Ser\u225? que n\u227?o percebe tudo o que es t\u225? em jogo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu costumo dedicar cada minuto do meu tempo ao trabalho. Voc\u234? n\u22 7?o encontraria, no reino, algu\u233?m mais competente e fiel \u224? sua causa d o que eu!\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas sorriu e, aproximando-se de Geoffrey, tocou-lhe o ombro, numa demonstra\u 231?\u227?o de afeto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por isso mesmo voc\u234? deve pensar se quer p\u244?r tudo a perder, por conta de um capricho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o se trata de um capricho \u8212? Geoffrey retrucou, pacientement e, como se falasse com uma crian\u231?a. \u8212? Kendra e eu nos amamos. E lembr e-se, meu amigo, que voc\u234? me encorajou a ficar com ela.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Eu fiz isso como chanceler, pensando que voc\u234? desfrutaria o present e do rei, como um normando de bom-senso. Agora voc\u234? vem me falar de amor co m essa jovem sax\u227?, e justamente quando acabo de assumir o cargo de arcebisp o da Igreja... Ser\u225? que n\u227?o percebe o tamanho dessa contradi\u231?\u22 7?o?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sorriu, um tanto triste. Recuando um passo, livrou-se da m\u227?o de Th omas em seu ombro e s\u243? ent\u227?o respondeu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que vou lhe dizer agora pode parecer estranho... Mas sabe, enquanto vo c\u234? estava ausente, percebi o quanto sou humano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? At\u233? a\u237?, posso entender perfeitamente. Mas perder a cabe\u231?a , a ponto de demonstrar publicamente seus sentimentos por uma sax\u227? que h\u2 25? pouco tempo trabalhava nas terras de seu irm\u227?o? Onde voc\u234? est\u225 ? com a cabe\u231?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey enla\u231?ou Kendra pelos ombros, enquanto respondia:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Kendra \u233? bonita, fiel, inteligente e gentil. Parece que o \u250?nic o defeito dela, segundo o ponto de vista geral, \u233? o fato de ter nascido sax \u227?. E isso \u233? um contrassenso. Afinal, voc\u234? mesmo denunciou os maus tratos que os verdadeiros donos desta terra sofrem nas m\u227?os dos conquistad ores.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso \u233? diferente. N\u227?o quero que os sax\u245?es sejam maltratad

os, mas n\u227?o vejo a menor possibilidade de uma uni\u227?o de respeito entre normandos e sax\u245?es. E \u233? justamente isso que voc\u234? est\u225? queren do impor a todos, com sua atitude. S\u243? que em vez de atingir seu objetivo, v oc\u234? s\u243? est\u225? conseguindo acirrar os \u226?nimos entre as fac\u231? \u245?es contr\u225?rias. E a coisa pode acabar muito mal, sabe?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? O que, exatamente, voc\u234? teme, Thomas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Temo um desgaste pol\u237?tico criado a partir de sua liga\u231?\u227?o com essa jovem. N\u227?o \u233? preciso dizer que Fitz Urse, Reynard de Bron, Mo reville e tantos outros v\u227?o usar isso fato contra voc\u234?. E contra mim p esar\u225? o fato de ter permitido esse abuso, que j\u225? chamam de \u8220?debo che\u8221? por toda a Inglaterra, sob o teto da chancelaria. \u8212? Thomas fez uma pausa. Como se uma s\u250?bita dor de cabe\u231?a o incomodasse, pressionou as t\u234?mporas com ambas as m\u227?os. \u8212? Parece que n\u227?o consigo man ter a ordem em meu pr\u243?prio dom\u237?nio. At\u233? mesmo os cl\u233?rigos e os monges andam inquietos, com todo esse falat\u243?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fariam melhor se cuidassem de seus pr\u243?prios assuntos. Afinal, s\u22 7?o bem conhecidas as escapulidas de muitos deles, para as tavernas, nas noites escuras de Westminster.\par\pard\plain\hyphpar} { A resposta de Thomas foi lac\u244?nica:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quem est\u225? na mira da opini\u227?o p\u250?blica \u233? voc\u234? e n \u227?o eles, que ao menos tentam manter discri\u231?\u227?o sobre os maus h\u22 5?bitos que praticam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pois vou lhe dizer uma coisa, amigo: se eu pudesse, me casaria com Kendr a hoje mesmo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Casaria? \u8212? Thomas repetiu, perplexo. \u8212? Voc\u234? tem no\u231 ?\u227?o do que est\u225? dizendo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Eu amo esta mulher.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O amor nada tem a ver com casamento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas deveria \u8212? Geoffrey retrucou, com a voz carregada de emo\u231?\ u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Num plano ideal, concordo com voc\u234?. S\u243? que as coisas n\u227?o funcionam assim. O mundo real est\u225? muito longe desses ideais rom\u226?ntico s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, o mundo est\u225? errado!\par\pard\plain\hyphpar} { Baixando a voz, Thomas dirigiu-se a Geoffrey como se advertisse uma crian\u231?a :\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Rezo para que voc\u234? grave bem minhas palavras e que reflita sobre el as com a mente clara e limpa: a continuidade dessa rela\u231?\u227?o escandalosa entre voc\u234? e essa mo\u231?a causar\u225? sua ru\u237?na e destruir\u225? t udo o que constru\u237?mos juntos, nestes longos anos de trabalho.\par\pard\plai n\hyphpar} { Geoffrey voltou-se para Kendra. Ao ver a tristeza estampada nos olhos que tanto amava, sentiu que seu cora\u231?\u227?o se partia. Com firmeza, declarou:\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Mesmo assim, vou me casar com ela.\par\pard\plain\hyphpar} { Cruzando os bra\u231?os sobre o peito, Thomas disse, com severidade:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o pode despos\u225?-la, sem a permiss\u227?o real.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique me conceder\u225? essa permiss\u227?o, se eu lhe pedir.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Se voc\u234? pensa assim, \u233? porque n\u227?o o conhece.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Henrique sempre teve suas mulheres... Ele vai compreender.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? O seu orgulho o deixa t\u227?o cego, a ponto de se comparar ao rei? \u82 12? Thomas meneou a cabe\u231?a, como se n\u227?o acreditasse no que via e ouvia .\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Existe outro recurso \u8212? disse Geoffrey, com obstina\u231?\u227?o. \ u8212? Posso desposar Kendra de acordo com as leis dos sax\u245?es, e assim noss a uni\u227?o ser\u225? reconhecida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sem a b\u234?n\u231?\u227?o da Igreja, esta mulher n\u227?o ser\u225? co nsiderada sua esposa leg\u237?tima, e seus filhos ser\u227?o bastardos. \u201? i sso que voc\u234? pretende?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu n\u227?o vou desistir de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? precisa. \u8212? As palavras de Thomas soavam como uma ordem.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu lhe digo que n\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Temendo o rumo que a conversa tomava, Geoffrey voltou-se para Kendra.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Thomas e eu temos muito a discutir, querida. Quando terminarmos, irei ao seu encontro. Tudo ficar\u225? bem. \u8212? Beijou-a de leve nos l\u225?bios e a fez sair do escrit\u243?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra obedeceu. Mas em vez de voltar ao trabalho, ficou olhando para a porta qu e Geoffrey acabara de fechar. Sentia-se confusa, triste e amedrontada. As vozes alteradas de Geoffrey e Thomas chegavam-lhe um tanto abafadas, mas perfeitamente aud\u237?veis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Essa situa\u231?\u227?o tem que chegar ao fim \u8212? dizia Thomas. \u82 12? Quero entrar em Canterbury sem essa sombra em meu caminho.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Eu entendo, Thomas, mas n\u227?o posso desistir de Kendra. N\u227?o agor a! Por favor, n\u227?o me pe\u231?a isso. Que mal h\u225? em amar? O amor \u233? uma cura, uma emo\u231?\u227?o benfazeja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? deve escolher entre essa loucura e o fim de sua carreira. Voc\ u234? vai cair em desgra\u231?a, perder seus provimentos e tornar-se um p\u225?r ia. E para piorar as coisas, voc\u234? ainda vai culpar aquela jovem por tudo de mal que lhe acontecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nunca!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, voc\u234? vai, sim! Quando perceber que outros est\u227?o tomando o lugar que deveria ser seu, quando pensar em quem voc\u234? poderia ter sido... V oc\u234? vai se arrepender amargamente por tudo o que fez, e odiar\u225? essa mo \u231?a com a mesma intensidade e impetuosidade com que agora diz am\u225?-la.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Kendra fechou os olhos por um instante. N\u227?o suportaria ouvir mais uma palav ra que fosse. Agora, sim, entendia tudo. Geoffrey queria jogar fora todo o seu f uturo, por causa dela. Nobremente, estava arriscando tudo o que mais prezava... por ela!\par\pard\plain\hyphpar} { Ent\u227?o, o amor que sentia por aquele homem seria a causa de sua ru\u237?na?\ par\pard\plain\hyphpar} { Ela agora dimensionava o problema pelo ponto de vista de Thomas Becket. Sim, ele estava certo! O amor que sentia por Geoffrey acabaria por destru\u237?-lo, e el a n\u227?o podia deixar que isso acontecesse.\par\pard\plain\hyphpar} { Com as l\u225?grimas escorrendo pelo rosto, ela correu at\u233? o quarto. Ainda estava em tempo de salvar Geoffrey. Ele ainda tinha uma chance: acompanhar Thoma s Becket a Canterbury e, l\u225?, dar sequ\u234?ncia \u224? sua carreira pol\u23 7?tica.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Tenho de ser forte, para fazer o que \u233? preciso.\par\pard\plain\hyphpar}\par \pard\plain\hyphpar} { Caminhou pelo quarto e recolheu seus pertences. N\u227?o havia tempo a perder; s e hesitasse, um pouco que fosse, acabaria fraquejando, e tudo iria por \u225?gua abaixo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Geoffrey... \u8212? ela gemeu, baixinho, observando pela janela a ta rde que ca\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Como uma nuvem de tempestade, os dias, semanas, meses e anos sem Geoffrey e sem amor desfilaram, sombrios, por sua mente. A cabe\u231?a lhe do\u237?a, a gargant a estava seca. Ela jamais esqueceria Geoffrey. Jamais!\par\pard\plain\hyphpar} { Reunindo toda a coragem que ainda possu\u237?a, Kendra saiu do quarto, ganhou os

corredores e esgueirou-se em dire\u231?\u227?o ao jardim. Levava no peito a mai or dor do mundo, mas estava consciente de que agia assim por amor. Era esse o se u \u250?nico e triste consolo.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey trope\u231?ou algumas vezes, na escada mal-iluminada. A pressa fazia co m que seus passos fossem mais largos e mais r\u225?pidos. Queria se distanciar d a chancelaria, de Thomas Becket, de tudo que o separava de Kendra e de seu carin ho.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Direi a Kendra que nosso amor \u233? mais importante que tudo. E que ningu\u233? m no mundo poder\u225? nos separar.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp ar} { Estava decidido a levar Kendra para longe, para um lugar onde ningu\u233?m os co nhecesse. Nos planos que ia tra\u231?ando em sua mente perturbada pelos aconteci mentos recentes, acreditava que conseguiria convencer o rei a conceder-lhe as te rras que havia prometido havia muito tempo. Tomando posse de seu pr\u243?prio fe udo, construiria um lar e uma fam\u237?lia, juntamente com Kendra, e assim seria feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Thomas Becket que fique com sua nova moral de arcebispo e o cargo de chanceler d o qual, ali\u225?s, nem pensa em abrir m\u227?o. J\u225? tive o suficiente de po l\u237?tica, por uma exist\u234?ncia inteira. E agora n\u227?o quero mais ocupar a mente com esse tipo de pensamento.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} { Um sorriso insinuou-se em seus l\u225?bios enquanto ele abria a porta de seus ap osentos e chamava, docemente:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra?\par\pard\plain\hyphpar} { Surpreendeu-se com a penumbra que ali reinava. Normalmente, Kendra teria deixado ao menos uma vela acesa, sobre um m\u243?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { O sil\u234?ncio na antessala fez com que Geoffrey estremecesse, enquanto uma ter r\u237?vel premoni\u231?\u227?o acorria-lhe \u224? mente. Com gestos tensos, ele acendeu uma vela e correu ao quarto. De alguma forma, antes mesmo que a chama i luminasse todo o c\u244?modo, ele soube que Kendra n\u227?o estaria ali.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Meu Deus, n\u227?o!\par\pard\plain\hyphpar} { Pensamentos aterradores assomaram-lhe \u224? mente. Kendra havia partido. Fazend o uma r\u225?pida vistoria, ele constatou que ela levara seus poucos pertences, deixando para tr\u225?s as roupas que ele lhe dera de presente. Era clara a inte n\u231?\u227?o de Kendra de n\u227?o mais voltar. Mas como poderia viver sem ela ?\par\pard\plain\hyphpar} { Sem pensar nas consequ\u234?ncias, correu para fora do aposento, gritando o nome de Kendra. Vasculhou os corredores, o jardim, a cozinha e cada um dos escrit\u2 43?rios, perguntando a todos que encontrava sobre o paradeiro dela. Ningu\u233?m fazia a menor ideia de onde ela estaria, ou de para onde teria ido. Geoffrey co me\u231?ou a entrar em p\u226?nico.\par\pard\plain\hyphpar} { Tentando raciocinar com clareza, concluiu que Kendra buscaria abrigo em Londres, onde teria uma boa chance de se esconder. Mas Londres era uma cidade perigosa. Ele estremecia s\u243? de pensar num eventual encontro de Kendra com Reynard ou outro inimigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Qualquer um entre aqueles senhores feudais que tanto odiavam Thomas Becket e a e le pr\u243?prio n\u227?o hesitaria em usar Kendra para atingi-lo. Ele precisava encontr\u225?-la.\par\pard\plain\hyphpar} { Tomado pela frustra\u231?\u227?o e pela raiva, Geoffrey caminhava por toda parte , maldizendo Thomas Becket. De s\u250?bito, lembrou-se de Edwin de Broc, da bond ade com que aquele jovem cl\u233?rigo havia tratado Kendra, e resolveu procur\u2 25?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas a esperan\u231?a, renovada em seu \u237?ntimo, teve curta dura\u231?\u227?o; Edwin n\u227?o estava em seus aposentos, nem em outras depend\u234?ncias da cha ncelaria. E ningu\u233?m sabia dizer para onde ele fora.\par\pard\plain\hyphpar} { Vestindo um casaco, Geoffrey dirigiu-se \u224?s grandes portas duplas da chancel

aria. Estava quase saindo, quando Thomas o interceptou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, aonde voc\u234? vai? O que est\u225? acontecendo? \u8212? perg untou, severo.\par\pard\plain\hyphpar} { P\u225?lido, tomado por uma intensa ang\u250?stia, ele balbuciou:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Ela se foi!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? falando daquela mo\u231?a?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Ela partiu... Gra\u231?as a voc\u234? e \u224? sua insensibilidade. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Muito sensato da parte dela \u8212? Thomas comentou, sem disfar\u231?ar o al\u237?vio que sentia por pensar que aquele problema estava, enfim, resolvido . \u8212? Isso torna tudo menos complicado. Devo reconhecer que a jovem sax\u227 ? demonstrou, com essa atitude, uma sabedoria que voc\u234?, Geoffrey, est\u225? longe de possuir e...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o estou interessado em sua opini\u227?o sobre o assunto \u8212? G eoffrey aparteou, num tom r\u237?spido.\par\pard\plain\hyphpar} { Indiferente \u224? interrup\u231?\u227?o, Thomas prosseguiu:\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Enquanto voc\u234? estava pronto para jogar sua vida fora por amor, ela fez outra escolha para voc\u234?, meu amigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o foi uma escolha. \u8212? Geoffrey balan\u231?ou a cabe\u231?a.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, por Deus! \u8212? ele gritou, perdendo o controle. \u8212? Voc \u234? n\u227?o deixou nenhuma op\u231?\u227?o a Kendra, exceto partir. Mas vou encontr\u225?-la, nem que tenha de vasculhar cada casa de Londres.\par\pard\plai n\hyphpar} { Agarrando-o pelo bra\u231?o, Thomas tentou usar todo o poder de persuas\u227?o q ue ainda possu\u237?a sobre seu disc\u237?pulo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-a ir, Geoffrey. O lugar daquela menina \u233? com sua pr\u243?pria gente. Voc\u234? n\u227?o percebe isso agora, mas acredite no que vou lhe dizer : voc\u234? jamais conseguir\u225? faz\u234?-la feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um sorriso amargo, Geoffrey respondeu baixinho:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu n\u227?o posso, simplesmente, deixar que ela se v\u225?. Est\u225? al \u233?m das minhas for\u231?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o quer. \u201? isso que est\u225? dizendo?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? N\u227?o posso porque n\u227?o quero, ou n\u227?o quero porque n\u227?o posso... Tanto faz \u8212? ele sentenciou, transtornado. \u8212? E sabe de uma c oisa, Thomas? Arrependo-me de cada segundo que deixei de estar ao lado dela para auxiliar {\i voc\u234?}, em seus planos e objetivos. N\u227?o vou descansar enquanto n\u227?o tiver Kendra de novo a meu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o fa\u231?a isso, meu amigo. \u8212? Thomas sorriu, com certa t risteza, enquanto soltava-lhe o bra\u231?o. \u8212? J\u225? que seu desejo assim ordena, v\u225? procurar a jovem sax\u227?. V\u225? desgra\u231?ar sua vida e s ua carreira. Mas lembre-se, seu futuro est\u225? comigo, Geoffrey... e ao menos por enquanto, vou guard\u225?-lo para voc\u234?.\par\pard\plain\hyphpar} { Fechando os olhos, como se fizesse uma ora\u231?\u227?o \u237?ntima e profunda, Thomas permaneceu im\u243?vel por alguns momentos. S\u243? ent\u227?o afastou-se .\par\pard\plain\hyphpar} { Praguejando baixinho, Geoffrey saiu, batendo a porta dupla, causando um barulho que mais parecia um triste press\u225?gio.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hy phpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Era um resplandecente dia de junho. O sol irradiava um brilho que parecia envolv

er a Terra inteira com seu calor. Era como se o tempo sorrisse para Thomas Becke t, em toda a sua gl\u243?ria.\par\pard\plain\hyphpar} { As ruas estreitas de paralelep\u237?pedos estavam forradas de flores, cujo perfu me mascarava os odores desagrad\u225?veis de uma cidade bastante suja. Sinos rep icavam, num clamor alegre. O povo de Londres sa\u237?a \u224?s ruas para ver aqu ele que seria o novo arcebispo de Canterbury: Thomas \u8220?de Londres\u8221?.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Montando um belo cavalo, Geoffrey fazia parte do cortejo, mas seu cora\u231?\u22 7?o estava distante daquele lugar. Por dias e semanas, havia procurado Kendra, s em encontrar sequer uma pista de seu paradeiro. Era como se ela tivesse sido tra gada pelas \u225?guas do rio T\u226?misa.\par\pard\plain\hyphpar} { Pensando que talvez ela tivesse retornado \u224? casa da fam\u237?lia, percorrer a uma longa dist\u226?ncia at\u233? a aldeia onde ela morava, mas a busca fora e m v\u227?o. Depois fora procur\u225?-la nas redondezas, at\u233? mesmo no castel o de Reynard, sem sucesso. Por fim, depois de vasculhar tudo o que podia e esgot ar todas as possibilidades, admitira a derrota e retornara a Westminster, tal co mo Thomas Becket havia previsto. Mas a rela\u231?\u227?o entre ambos mudara de m aneira radical. Geoffrey servia seu superior, como sempre, mas com uma reserva e um distanciamento que jamais tivera antes.\par\pard\plain\hyphpar} { Passara a rezar por Kendra todas as noites, clamando para si a culpa do que acon tecera. Ardentemente, pedia a Deus que a protegesse, onde quer que ela estivesse .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Cuidado! \u8212? algu\u233?m gritou, trazendo-o de volta ao momento pres ente.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey piscou os olhos, como se acordasse de um sono profundo. Quase havia atr opelado um espectador que, desgarrando-se da multid\u227?o, viera postar-se no m eio da rua. O susto o trouxe \u224? realidade e ele aprumou-se na sela, ostentan do um sorriso no rosto, para que ningu\u233?m visse a extens\u227?o de seu sofri mento.\par\pard\plain\hyphpar} { O cortejo atra\u237?a uma multid\u227?o de curiosos, que por quil\u244?metros e quil\u244?metros ladeavam o caminho, acotovelando-se, buscando o melhor \u226?ng ulo de vis\u227?o. O ru\u237?do era intenso. As pessoas formavam uma esp\u233?ci e de enxame gigantesco e aparentemente sem fim, debru\u231?avam-se nas janelas, empoleiravam-se nas \u225?rvores e nos telhados.\par\pard\plain\hyphpar} { A prociss\u227?o resplandecia em cores brilhantes. A vanguarda era composta pela guarda pessoal do chanceler, trajando uniformes de tom escarlate, que era a cor de Thomas Becket, e da qual ele se orgulhava muito. Os soldados usavam um manto longo, tamb\u233?m vermelho, bordado com fios de ouro. Um cinto prendia-lhes os cal\u231?\u245?es de veludo vermelho, os sapatos eram de couro da melhor qualid ade. Uma capa preta com capuz completava o vestu\u225?rio. A impon\u234?ncia dos cavaleiros e a riqueza dos trajes arrancavam exclama\u231?\u245?es da multid\u2 27?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Em seguida vinham os servos, a p\u233?, puxando cavalos carregados com enormes b a\u250?s de couro nos quais estavam acondicionadas as vestes dos monges, as t\u2 50?nicas dos funcion\u225?rios e os paramentos dos bispos. Depois vinham as carr etas, com suprimentos e vinho.\par\pard\plain\hyphpar} { Um grande n\u250?mero de funcion\u225?rios, montando mulas e burros, vinha logo depois das carretas, fechando o bloco da vanguarda.\par\pard\plain\hyphpar} { Em seguida vinham os bispos, que seguiam a ordem eclesi\u225?stica, segundo a qu al as pessoas mais importantes deveriam vir no fim do cortejo. Estes imponentes homens da Igreja montavam soberbas mulas, pr\u243?prias para enfrentar a dura ma rcha em meio \u224? multid\u227?o, suportando o peso not\u225?vel de seus cavale iros.\par\pard\plain\hyphpar} { O \u250?ltimo entre os bispos, isolado dos demais por sua import\u226?ncia e aut oridade, era Henrique de Winchester, que usava um manto de viagem de seda fina, mon\u225?stica, na cor cinza. O h\u225?bito beneditino contrastava com o esplend or das joias de sua mitra. Nas m\u227?os ele usava luvas de couro macio, com rub is, e nos p\u233?s, sand\u225?lias de couro simples.\par\pard\plain\hyphpar} { No final do cortejo, vinha Thomas Becket, o arcebispo eleito, montando um garanh \u227?o negro, de cauda e crina muito longas. Thomas usava adornos de prata sobr

e as botas de montaria, que apareciam sob a longa capa preta de veludo negro que lhe cobria as vestes escarlate. Portava as joias condizentes \u224? sua posi\u2 31?\u227?o, mas era o seu porte altivo, esbelto e en\u233?rgico que lhe conferia a dignidade que todos pareciam reconhecer \u224? primeira vista.\par\pard\plain \hyphpar} { Geoffrey admirou, uma vez mais, o carisma que aquele homem irradiava, dando ao e vento uma dignidade \u237?mpar, que o povo absorvia com respeito e temor, murmur ando seu nome como uma prece.\par\pard\plain\hyphpar} { As maledic\u234?ncias espalhadas por Reynard e seus aliados haviam causado um es trago apenas moment\u226?neo na popularidade de Thomas Becket. O povo demonstrav a isso claramente agora, no orgulho com que saudava o homem que alcan\u231?ara o segundo posto mais alto do reino.\par\pard\plain\hyphpar} { De s\u250?bito, a aten\u231?\u227?o de Geoffrey voltou-se para uma jovem alta, d e cabelos loiros e longos, que se deslocava em meio \u224? multid\u227?o. Ela le mbrava vagamente Kendra, ele constatou, sentindo aumentar a dor que carregava no cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Kendra... \u8212? disse, baixinho. \u8212? Onde voc\u234? est\u225?, agora?\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o povo acabou por vencer o temor respeitoso que a presen\u231?a soberba do n ovo arcebispo lhe causara a princ\u237?pio, e agora o aclamava, em j\u250?bilo:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas! Thomas! Thomas!\par\pard\plain\hyphpar} { O momento era de triunfo, para Thomas Becket, mas Geoffrey s\u243? conseguia pen sar em sua pr\u243?pria derrota. Havia conhecido o verdadeiro amor, para perd\u2 34?-lo logo depois. Mesmo assim, mantinha a cabe\u231?a erguida, disfar\u231?and o a amargura com um sorriso, enquanto acenava para a multid\u227?o.\par\pard\pla in\hyphpar} { Jamais poderia imaginar que naquele exato instante, de uma janela alta, numa our ivesaria, um par de olhos azuis o contemplava com amor e desespero. Cuidadosamen te coberta por um manto que lhe escondia os cabelos dourados e parte do rosto, K endra inclinava-se sobre o parapeito para v\u234?-lo melhor.\par\pard\plain\hyph par} { Com o cora\u231?\u227?o aos saltos, ela absorvia toda a nobreza daquele rosto qu e t\u227?o bem conhecera com as m\u227?os e os l\u225?bios, um rosto ao qual a t risteza conferia um distanciamento que o tornava ainda mais belo.\par\pard\plain \hyphpar} { Ela desejou gritar o nome dele, mas apenas um solu\u231?o escapou-lhe dos l\u225 ?bios.\par\pard\plain\hyphpar} { A dor que sentia era intensa, dilacerante. Quando decidira partir, pensara apena s no bem de seu amado. At\u233? pensara na agonia di\u225?ria que seria viver lo nge dele, mas n\u227?o imaginara que seria t\u227?o dif\u237?cil. Por interm\u23 3?dio de Edwin, soubera da busca que Geoffrey empreendera em Westminster e em to da a Londres, tentando encontr\u225?-la. Por um breve per\u237?odo, isso servira de b\u225?lsamo a seu cora\u231?\u227?o dolorido, mas logo o peso insuport\u225 ?vel da solid\u227?o a fizera submergir num mar de desespero.\par\pard\plain\hyp hpar} { Agora ela o contemplava da janela da ourivesaria dos pais de Edwin. Geoffrey est ava simplesmente magn\u237?fico, em suas vestes escarlate. A capa preta sobre os ombros flutuava ao vento, real\u231?ando-lhe o porte nobre e a beleza altiva.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Kendra suspirou. Ao menos seu amado teria, agora, a chance de alcan\u231?ar os o bjetivos aos quais dedicara toda a sua vida, ela pensou. Ningu\u233?m, na Inglat erra, poderia usar a rela\u231?\u227?o de ambos para impedi-lo de alcan\u231?ar a m\u225?xima realiza\u231?\u227?o em sua carreira.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... \u8212? ela sussurrou, com do\u231?ura, ao v\u234?-lo passar exatamente sob a janela de onde o observava.\par\pard\plain\hyphpar} { A lembran\u231?a das muitas vezes em que tivera aquele corpo junto ao seu, nos m omentos do mais sublime amor, a fez estremecer de agonia. Mas os tempos felizes haviam passado, e a ela s\u243? restava guardar aquelas lindas recorda\u231?\u24 5?es, para sempre.\par\pard\plain\hyphpar} {

O cortejo prosseguia, rumo a Canterbury, e Geoffrey logo desapareceu de vista. C errando as m\u227?os, Kendra tentou conter as l\u225?grimas, os olhos fixos na e strada, como se Geoffrey, de alguma maneira, pudesse voltar. Mas por que pensar assim, se era tarde demais para ter qualquer esperan\u231?a?\par\pard\plain\hyph par} { Ela tinha fugido de Westminster, tendo Edwin de Broc como guia. Ele a levara par a Londres, para morar com a fam\u237?lia dele por algum tempo.\par\pard\plain\hy phpar} { O pai de Edwin, Harold de Broc, era um comerciante pr\u243?spero, que tinha um g rupo de trabalhadores bastante coeso sob suas ordens. Desde o criado mais simple s, at\u233? ourives especializados, encarregados de confeccionar as joias desenh adas por ele, todos eram tratados com respeito em sua casa. E foi nesse meio que Edwin introduziu Kendra, como auxiliar de escrita.\par\pard\plain\hyphpar} { O jovem cl\u233?rigo havia ensinado a ela os rudimentos necess\u225?rios para ma nter os livros de contas em ordem. Mostrara-lhe tamb\u233?m como usar o \u225?ba co, uma t\u225?bua de c\u225?lculos na qual era poss\u237?vel prever as despesas e lucros daquele neg\u243?cio complexo.\par\pard\plain\hyphpar} { Aprender era algo fascinante para Kendra, mesmo no triste estado emocional em qu e se encontrava, e fora assim que ela conseguira superar os primeiros tempos dif \u237?ceis, tornando-se \u250?til a seu anfitri\u227?o e recebendo modestos prov entos por seu trabalho.\par\pard\plain\hyphpar} { Se ela n\u227?o era feliz, ao menos n\u227?o tivera de voltar para a aldeia e su bmeter-se ao sofrimento di\u225?rio daquela vida sem esperan\u231?as. Sabia que jamais alcan\u231?aria uma posi\u231?\u227?o social que lhe possibilitasse o ace sso ao mundo de Geoffrey. Afinal, ela era uma sax\u227?, numa Inglaterra dominad a por normandos.\par\pard\plain\hyphpar} { Afastando-se da janela, Kendra suspirou. Estava muito triste, mas tinha algo a f azer, al\u233?m de ater-se \u224?s maravilhosas lembran\u231?as do breve tempo e m que fora feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { O sol prosseguia em seu curso pelo c\u233?u, enquanto o cortejo avan\u231?ava na dire\u231?\u227?o de Canterbury. Num dado momento, Geoffrey viu Thomas avan\u23 1?ar em sua dire\u231?\u227?o, emparelhando o cavalo com o seu.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212? Voc\u234? j\u225? conseguiu suavizar seu cora\u231?\u227?o a meu respeit o? \u8212? perguntou, fitando-o no fundo dos olhos, como se quisesse devassar su a alma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o costumo guardar rancor, Thomas \u8212? ele respondeu, com uma p onta de irrita\u231?\u227?o na voz. \u8212? Al\u233?m do mais, Kendra n\u227?o m e deu a op\u231?\u227?o da escolha... Ela simplesmente partiu.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? O tempo se encarregar\u225? de colocar tudo no lugar. Sou e sempre serei seu amigo, Geoffrey. Nunca desejei seu sofrimento \u8212? Thomas afirmou, com s inceridade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Talvez a felicidade duradoura n\u227?o exista para mim \u8212? Geoffrey comentou, com tristeza.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas estendeu-lhe a m\u227?o, numa atitude de confirma\u231?\u227?o da profund a amizade que os unia. Geoffrey apertou-lhe a m\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fique tranquilo. N\u227?o vou lhe causar problemas. Vou servi-lo fielmen te, como sempre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o tenho d\u250?vidas quanto a isso, Geoffrey de Bron \u8212? Thom as respondeu, com evidente al\u237?vio.\par\pard\plain\hyphpar} { Por um bom tempo, ambos cavalgaram lado a lado, conversando sobre v\u225?rios as suntos. Os muitos anos de conviv\u234?ncia que haviam desfrutado foram aos pouco s trazendo de volta a intimidade e o carinho que sempre os unira. Num dado momen to, Thomas disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como chanceler, eu podia negociar e intermediar certos interesses confli tantes, mas como arcebispo, terei de fazer valer os direitos da Igreja, na Ingla terra. N\u227?o posso e n\u227?o devo transigir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mesmo contra os interesses do rei? \u8212? Geoffrey perguntou, alarmado.

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sem d\u250?vida \u8212? Thomas sorriu de leve. \u8212? Dediquei a Henriq ue toda a minha paci\u234?ncia, intelig\u234?ncia e lealdade. Por sete anos, me empenhei totalmente em servir seus interesses.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E agora?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Devo obedecer \u224? minha consci\u234?ncia, Geoffrey. Agora servirei a Deus, tentando ser o melhor arcebispo que Canterbury j\u225? conheceu.\par\pard\ plain\hyphpar} { {\i O melhor arcebispo?\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sabia que essa seria uma tarefa bastante dif\u237?cil. O primeiro arceb ispo, Agostinho, fora um santo canonizado. Havia ainda outros dois: Santo Alpheg e, um m\u225?rtir na luta contra os invasores pag\u227?os, e Santo Anselmo, que dera a vida pela preserva\u231?\u227?o da f\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { O ru\u237?do dos cascos dos cavalos tornou-se mais intenso, quando o cortejo tom ou a antiga estrada romana, cal\u231?ada de pedras, que levava a Canterbury. Est avam quase chegando.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero que voc\u234? seja a extens\u227?o dos meus olhos e ouvidos, entre as pessoas que nos cercam. Preciso tamb\u233?m que me fale, com total liberdade , sobre qualquer atitude minha que lhe pare\u231?a inadequada, estranha ou injus ta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por que est\u225? me pedindo isso, Thomas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Porque a partir de agora as pessoas v\u227?o falar de mim, mas n\u227?o para mim... Entende? O poder assusta e amedronta. Se ningu\u233?m se atrever a m e avisar quando as coisas estiverem correndo mal, essa falta de informa\u231?\u2 27?o me colocar\u225? numa posi\u231?\u227?o fr\u225?gil. Percebe?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? A meu ver, isso que voc\u234? me pede faz parte da lealdade que lhe devo \u8212? respondeu Geoffrey, s\u233?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u211?timo.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante o restante do percurso, Thomas manteve-se em sil\u234?ncio, dando a Geof frey tempo para digerir aquela conversa.\par\pard\plain\hyphpar} { Como arcebispo e l\u237?der espiritual de todo o povo da Inglaterra, a Igreja, q ue rejeitara Thomas, ganhava com ele um defensor f\u233?rreo de seus princ\u237? pios e interesses. O rei, que o nomeara e o for\u231?ara a aceitar o cargo, fica ria, evidentemente, em segundo plano.\par\pard\plain\hyphpar} { A tarde ca\u237?a quando o cortejo por fim chegou a seu destino. Thomas desapare ceu da vista de todos, isolando-se em seus aposentos. At\u233? mesmo Geoffrey fo i proibido de v\u234?-lo. Duas vezes por dia, pela manh\u227? e ao anoitecer, Th omas participava das ora\u231?\u245?es p\u250?blicas, para logo depois voltar ao isolamento.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, Geoffrey acompanhou a consagra\u231?\u227?o de Thomas Becket em Canterbur y, \u224? dist\u226?ncia, como qualquer outra pessoa. E n\u227?o p\u244?de deixa r de se impressionar com a magnific\u234?ncia da cerim\u244?nia.\par\pard\plain\ hyphpar} { O sol estava demasiado brilhante, mesmo filtrado pelas altas janelas da catedral . O bispo de Winchester, escolhido para dirigir a consagra\u231?\u227?o, aguarda va a entrada de Thomas.\par\pard\plain\hyphpar} { A igreja estava repleta de personalidades, monges, cl\u233?rigos e bispos, todos esplendidamente vestidos. A multid\u227?o comprimia-se nos fundos da nave centr al. Geoffrey foi empurrado, v\u225?rias vezes, como qualquer homem do povo ali p resente. Uma aura de expectativa pairava no ar.\par\pard\plain\hyphpar} { A missa foi celebrada com toda a pompa e esplendor.\par\pard\plain\hyphpar} { O bispo de Winchester, sentado em seu trono episcopal, no altar-mor, leu o juram ento para Thomas, sentado um pouco abaixo, ladeado por dois outros bispos. Thoma s prestou juramento de obedi\u234?ncia ao papa, comprometendo-se a zelar por seu s direitos e promover sua autoridade. Por dezessete vezes, o bispo de Winchester , que se chamava Henrique, como o rei, questionou Thomas sobre o direito can\u24 4?nico, e por dezessete vezes, Thomas levantou-se para responder.\par\pard\plain \hyphpar} {

Ap\u243?s a aspers\u227?o de \u225?gua benta, ele foi escoltado at\u233? o altar , onde colocou sobre as vestes as ins\u237?gnias do cargo que acabava de assumir . Em un\u237?ssono com o bispo de Winchester, entoou o {\i Intr\u243?ito}, o {\i Kyrie} {\i Eleison }e o {\i Gl\u243?ria}. Em seguida foi escoltado de volta ao altar, onde recebeu instru\u2 31?\u245?es sobre seus deveres de arcebispo. Ent\u227?o prostrou-se de corpo int eiro, com o rosto para baixo, sobre as pedras do altar, enquanto um coro de muit as vozes entoava a {\i Ladainha dos Santos}.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante toda a cerim\u244?nia, Geoffrey manteve-se ereto, numa postura de respei tosa aten\u231?\u227?o. A cerim\u244?nia prosseguia, agora com Thomas recebendo o b\u225?culo, a mitra e o anel de arcebispo. Quando finalmente Thomas foi consa grado, assumindo seu estado de intermedi\u225?rio entre Deus e os homens da Ingl aterra, Geoffrey murmurou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que Deus esteja com voc\u234?, meu amigo, e que o proteja.\par\pard\plai n\hyphpar} { Thomas consagrou o p\u227?o e o vinho, e em seguida comungou, recebendo o Corpo e o Sangue de Cristo. Ent\u227?o o bispo de Winchester entoou com ele o {\i Te Deum}.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket, filho de um comerciante, elevado ao mais alto posto da Igreja na Inglaterra, caminhava agora devagar por entre os assentos dos bispos, e depois e m meio \u224? multid\u227?o, aben\u231?oando todos que o aclamavam.\par\pard\pla in\hyphpar} { Assim, a cerim\u244?nia chegou ao seu t\u233?rmino, enquanto Geoffrey pensava so bre como seria, agora, o decorrer de seus dias.\par\pard\plain\hyphpar} { A primeira movimenta\u231?\u227?o digna de nota foi o envio de mensageiros ao pa pa Alexandre, com a not\u237?cia de que os eleitores de Canterbury haviam escolh ido seu pastor que, por vota\u231?\u227?o un\u226?nime, acabava de ser consagrad o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao receber a not\u237?cia, o papa deu sua aprova\u231?\u227?o. E o conc\u237?lio , a assembleia de cardeais, confirmou Thomas Becket no cargo. S\u243? ent\u227?o o p\u225?lio do antigo arcebispo foi entregue a Thomas, junto com o colar, s\u2 37?mbolo do arcebispado de Canterbury, enviado pelo pr\u243?prio papa.\par\pard\ plain\hyphpar} { Agora ningu\u233?m poderia negar que Thomas Becket era arcebispo de Canterbury, pela vontade do papa, do rei e de todo o povo da Inglaterra.\par\pard\plain\hyph par} { Foi ent\u227?o que come\u231?ou a transforma\u231?\u227?o profunda daquele homem que um dia fora criticado por seu extremo bom gosto em se vestir, pelos gastos astron\u244?micos de suas festas memor\u225?veis, pelo luxo e ostenta\u231?\u227 ?o em que vivia.\par\pard\plain\hyphpar} { Dia ap\u243?s dia, Thomas parecia levar cada vez mais a s\u233?rio a quest\u227? o de sua posi\u231?\u227?o como l\u237?der da Igreja. Havia em seu comportamento algo de fan\u225?tico e estranho. Era como se ele tivesse mudado n\u227?o s\u24 3? o vestu\u225?rio, mas tamb\u233?m a forma de pensar. Lentamente, ia se tornan do um monge asceta, um l\u237?der espiritual convicto, um profeta.\par\pard\plai n\hyphpar} { Nessas condi\u231?\u245?es, ele j\u225? n\u227?o queria ser importunado com os p roblemas da chancelaria e manifestou o desejo de livrar-se dos encargos de chanc eler, para ter mais tempo a dedicar aos assuntos da Igreja.\par\pard\plain\hyphp ar} { Teobaldo, o antecessor de Thomas, vivera num estado que convinha \u224? sua posi \u231?\u227?o. Fora um homem rico, dono de v\u225?rios castelos e outras proprie dades, em todo o pa\u237?s. Becket, ao contr\u225?rio, parecia de repente desden har de qualquer demonstra\u231?\u227?o de riqueza e luxo mundano.\par\pard\plain \hyphpar} { Como se quisesse se penitenciar por seu passado de luxo e ostenta\u231?\u227?o, come\u231?ou a doar todos os seus bens, a jejuar com frequ\u234?ncia, a convidar

mendigos para a igreja e ali lavar-lhes os p\u233?s, como Cristo fizera. Pareci a disposto a viver de maneira totalmente despojada. Geoffrey ficou impressionado com a rapidez com que Becket havia cortado todos os la\u231?os com seu antigo e stilo de vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Os dias se passavam, e certa manh\u227?, Geoffrey foi chamado \u224? presen\u231 ?a do novo arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero que voc\u234? escreva uma carta para mim \u8212? disse Thomas.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Uma carta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Para Henrique. \u8212? A voz era pouco mais que um sussurro, como se Tho mas falasse mais para si mesmo do que para Geoffrey. \u8212? Venho servindo Henr ique h\u225? muitos anos, e voc\u234? tem sido leal a n\u243?s dois. Agora chego u o momento de fazer uma escolha, e n\u227?o posso mais ser chanceler do rei. Mi nhas fun\u231?\u245?es como arcebispo de Canterbury exigem todo o meu tempo.\par \pard\plain\hyphpar} { Geoffrey engoliu em seco, enquanto tentava ordenar seus pensamentos. Conhecia o rei o suficiente para temer suas crises de raiva, e sabia que a decis\u227?o de Thomas iria contrariar a vontade real, expressa com tanta veem\u234?ncia.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Sei exatamente o que voc\u234? est\u225? pensando, meu amigo \u8212? Tho mas comentou, fitando-o com simpatia. \u8212? Se Henrique nome\u225?-lo chancele r, voc\u234? ficar\u225? numa posi\u231?\u227?o dif\u237?cil com rela\u231?\u227 ?o \u224? lealdade que jurou me devotar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato, essa quest\u227?o j\u225? havia me ocorrido. Mas acho tolice me preocupar com algo que ainda nem aconteceu. Sabendo de nossa estreita liga\u231 ?\u227?o, o rei pode muito bem querer um chanceler que n\u227?o corra o risco de sofrer sua influ\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua an\u225?lise \u233? bastante arguta, meu caro Geoffrey, e sua atitud e, s\u225?bia. Quero que saiba que se o rei lhe oferecer o cargo de chanceler, e voc\u234? aceitar, n\u227?o tomarei isso como deslealdade de sua parte. Mas acr edite, sua recompensa ser\u225? bem maior se voc\u234? permanecer aqui comigo. T er Deus do nosso lado \u233? a mais sublime das b\u234?n\u231?\u227?os.\par\pard \plain\hyphpar} { Geoffrey nada respondeu. Sua mente trabalhava depressa, considerando a possibili dade de voltar a Londres para assumir um trabalho para o qual se preparara ao lo ngo de toda a vida. A esperan\u231?a de rever Kendra alimentava ainda mais essa fantasia.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas Thomas interrompeu-lhe as divaga\u231?\u245?es:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos deixar que Henrique decida, n\u227?o \u233? mesmo? Ou melhor, que Deus escolha o caminho que voc\u234? dever\u225? seguir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas, eu...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o diga mais nada, meu jovem amigo. Deixe, simplesmente, que acont e\u231?a o que j\u225? est\u225? determinado por Deus. Vamos, escreva.\par\pard\ plain\hyphpar} { Com um brilho quase et\u233?reo nos olhos, Thomas Becket come\u231?ou a ditar a carta.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Atrav\u233?s da pequena janela da casa de Harold de Broc, Kendra ouvia os ru\u23 7?dos de Londres: o barulho das carro\u231?as passando sobre o cal\u231?amento, os cascos dos cavalos repercutindo no cal\u231?amento de pedras, o latido dos c\ u227?es, o cacarejar das galinhas, as vozes dos vendedores ambulantes anunciando seus produtos. Vez por outra, a cantilena sombria e pungente dos mendigos a faz ia lembrar-se da outra face de Londres, nada brilhante ou festiva. Ela agora sab ia que, para cada homem que prosperava naquela cidade, dois ou tr\u234?s viviam na mis\u233?ria. Para essa grande maioria, a cidade podia mostrar-se extremament e cruel.\par\pard\plain\hyphpar} {

Mesmo assim, ela sentia-se fascinada pela diversidade cultural de Londres, pela mistura de costumes, ra\u231?as, l\u237?nguas e credos. Navios chegavam de v\u22 5?rios portos do mundo, trazendo todo tipo de mercadorias e passageiros. Nas rua s, falava-se ao menos uma dezena de l\u237?nguas diferentes, muitas das quais er am dialetos origin\u225?rios do ingl\u234?s. Os moradores mais antigos da cidade consideravam estrangeiros todos os que viviam fora de suas muralhas, at\u233? m esmo os nascidos em solo ingl\u234?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra gostava de Londres por v\u225?rias raz\u245?es, e a principal delas era a conviv\u234?ncia pac\u237?fica, at\u233? mesmo amistosa, entre normandos e sax\ u245?es. O com\u233?rcio da cidade estava, em grande parte, nas m\u227?os dos an glo-sax\u245?es. E v\u225?rias fam\u237?lias de posses tinham nomes sax\u244?nic os. Sendo uma sax\u227?, ela sentia-se mais confort\u225?vel em Londres, onde po dia falar com as pessoas em sua pr\u243?pria l\u237?ngua.\par\pard\plain\hyphpar } { A casa dos de Broc, onde Kendra fora generosamente recebida, tinha dois andares. No t\u233?rreo, estava instalada a oficina, onde eram trabalhados os metais nob res, principalmente o ouro. Ali ficavam tamb\u233?m os quartos dos servos e apre ndizes. No andar de cima, onde os de Broc passavam a maior parte do tempo, ficav am a cozinha e tr\u234?s quartos, um deles ocupado por Kendra, desde sua chegada .\par\pard\plain\hyphpar} { Harold de Broc e sua esposa, Alfreda, pais de Edwin, a haviam acolhido como uma filha, fazendo de tudo para que ela se sentisse em casa, orientando-a com carinh o e paci\u234?ncia na constru\u231?\u227?o de sua nova vida na grande cidade. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Os de Broc eram pr\u243?speros, mas vinham de origem humilde e haviam lutado mui to para adquirir aquela posi\u231?\u227?o. Harold era filho de um soldado norman do e crescera na Inglaterra, esperando um dia tornar-se cavaleiro do rei. Apesar dos m\u233?ritos do pai e dele pr\u243?prio, o fato de n\u227?o possuir uma for tuna pessoal impediu que seus sonhos se concretizassem. Desanimado, viera a Lond res para embarcar de volta \u224? Normandia, mas fora atacado e ferido gravement e por assaltantes, que o deixaram num terreno baldio para morrer. Alfreda o enco ntrara e cuidara dele, at\u233? que se restabelecesse.\par\pard\plain\hyphpar} { O pai de Alfreda era ourives e ensinara a Harold as artes do of\u237?cio, sem se importar com o fato de ele pr\u243?prio ser um sax\u227?o, e o aprendiz, um nor mando. Essa falta de preconceito fora testada e comprovada quando Harold e Alfre da resolveram se casar e receberam dele a aprova\u231?\u227?o e a b\u234?n\u231? \u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Com o tempo, Harold tornara-se o ourives mais respeitado de Londres, conseguindo juntar uma boa fortuna. Al\u233?m do mais, era um comerciante honesto, um bom c idad\u227?o, muito culto e, sobretudo, um homem am\u225?vel, que sempre trazia u m sorriso no rosto. \par\pard\plain\hyphpar} { Sentada numa cadeira, Kendra observava, atrav\u233?s da porta aberta, Harold tra balhando na sala, polindo um porta-joias de ouro com a habitual paci\u234?ncia e dedica\u231?\u227?o. Aquele homem, com sua hist\u243?ria pessoal, dera-lhe um s entido de determina\u231?\u227?o que ela antes desconhecia.\par\pard\plain\hyphp ar} { A se acreditar nas palavras de seu benfeitor, a for\u231?a do amor fora a mola p ropulsora de seu sucesso e de sua felicidade no casamento. No seu caso, isso n\u 227?o acontecera, conclu\u237?a ela, com tristeza.\par\pard\plain\hyphpar} { Harold de Broc, normando, casara-se com Alfreda, sax\u227? e filha de um ourives . Esse era um fato digno de nota, mas muito diferente do que ocorrera entre ela, camponesa sax\u227?, e Geoffrey de Bron, normando e filho de uma fam\u237?lia n obre. O abismo entre ambos era incomparavelmente maior.\par\pard\plain\hyphpar} { Contudo, Kendra sabia que era preciso aceitar a vida em sua totalidade, com suas alegrias, tristezas, decep\u231?\u245?es e dores. N\u227?o havia outra escolha. Ela precisava ser forte e aceitar, de uma vez por todas, a realidade imut\u225? vel: Geoffrey de Bron jamais poderia lhe pertencer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E, no entanto, uma tola esperan\u231?a \u224?s vezes vem aquecer meu cor a\u231?\u227?o \u8212? ela completou, com voz amarga.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? O que voc\u234? disse, Kendra? \u8212? perguntou Harold de Broc, interro mpendo por um instante o seu minucioso trabalho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu... s\u243? estava pensando em voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} { Disfar\u231?ando a melancolia, ela levantou-se e, pegando o \u225?baco, foi at\u 233? a sala para admirar o trabalho de seu protetor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que pe\u231?a linda! \u8212? ela n\u227?o p\u244?de deixar de exclamar. \u8212? Voc\u234? a est\u225? fazendo para dar de presente \u224? rainha Eleanor ?\par\pard\plain\hyphpar} { Harold meneou a cabe\u231?a num gesto de nega\u231?\u227?o, enquanto respondia, baixinho:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? um presente para Alfreda, pelo nosso anivers\u225?rio de casament o. \u8212? E levou o dedo indicador aos l\u225?bios, como a pedir segredo sobre o assunto.\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda, que varria o corredor, elevou a voz para ser ouvida por ambos:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Posso saber o que voc\u234?s est\u227?o cochichando, a\u237? na sala?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nada \u8212? respondeu Harold. \u8212? Eu s\u243? estava ajudando Kendra a fechar a contabilidade da semana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sei...\par\pard\plain\hyphpar} { Com as m\u227?os nos quadris, Alfreda entrou no recinto e piscou um olho para Ke ndra, como se quisesse mostrar que sabia muito bem o que o marido estava planeja ndo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra fitou ambos com afeto e carinho. Harold de Broc era um homem de cabelos c astanhos, alto, magro e \u225?gil. N\u227?o exatamente bonito, mas muito agrad\u 225?vel e simp\u225?tico. Alfreda era robusta e muito bonita, com os cabelos cor de mel j\u225? mesclados de cinza. Apesar da idade, os dois formavam um belo ca sal.\par\pard\plain\hyphpar} { Sempre que estavam juntos, pareciam irradiar calor e brilho. Era como se o amor que sentiam um pelo outro contagiasse todos ao redor, com uma sensa\u231?\u227?o de paz e tranquilidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Com ar inocente, escondendo o porta-joias atr\u225?s das costas, Harold disse \u 224? esposa:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Antes de Edwin trazer Kendra para nossa casa, eu n\u227?o tinha uma idei a t\u227?o clara a respeito de nossas despesas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? o \u225?baco que merece o cr\u233?dito, e n\u227?o eu \u8212? Ken dra afirmou, com mod\u233?stia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas o \u225?baco n\u227?o funciona sozinho, menina \u8212? Alfreda argum entou com um sorriso bondoso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso mostrar-lhe como us\u225?-lo, se voc\u234? quiser \u8212? Kendra o fereceu. \u8212? Garanto que n\u227?o \u233? t\u227?o dif\u237?cil como parece a princ\u237?pio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agrade\u231?o, mas n\u227?o \u233? preciso. Vamos deixar as coisas como est\u227?o \u8212? Alfreda respondeu. \u8212? J\u225? tenho muito que fazer, nes ta casa. E falando nisso, preciso sair para umas compras. Quer me acompanhar?\pa r\pard\plain\hyphpar} { E voltou a piscar, para que Kendra entendesse que ela s\u243? queria deixar o ma rido \u224? vontade, para que terminasse o que estava fazendo.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Claro que sim \u8212? Kendra respondeu prontamente.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Ent\u227?o, vamos.\par\pard\plain\hyphpar} { Logo as duas deixavam a casa, seguindo pelas ruas estreitas e sinuosas da cidade fervilhante. Como de costume, era grande o movimento de pedestres, cavaleiros e carro\u231?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Harold est\u225? tramando alguma coisa \u8212? disse Alfreda, a certa al tura. \u8212? Ele n\u227?o consegue esconder nada de mim, sabe? Eu o conhe\u231? o muito bem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele est\u225? planejando uma surpresa \u8212? Kendra confirmou. \u8212? S\u243? que n\u227?o posso dizer do que se trata.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Fique tranquila, querida... N\u227?o vou lhe perguntar nada \u8212? Alfr eda respondeu, com um largo sorriso, antes de anunciar: \u8212? A prop\u243?sito , eu tamb\u233?m tenho uma surpresa... para voc\u234?!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? mesmo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Encomendei um corte de tecido para lhe dar de presente.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Oh, n\u227?o era preciso, Alfreda, mas fico-lhe muito agradecida.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, que nada, j\u225? estava mesmo na hora de lhe dar um presente, minh a querida. Mas antes, vamos parar na barraca do padeiro. Voc\u234? sabe que Haro ld adora p\u227?o fresco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? verdade.\par\pard\plain\hyphpar} { No caminho, Alfreda comprou um grande jarro de vinagre, sal, a\u231?\u250?car e mel, que eram bastante caros, al\u233?m de queijo e legumes. Na padaria, pediu a o aprendiz de padeiro que tirasse do forno um belo p\u227?o, grande e redondo, e lhe mostrasse. Ele obedeceu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, acho que levarei este mesmo \u8212? disse Alfreda, depois de observ \u225?-lo bem. \u8212? Pode terminar de ass\u225?-lo, sim?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Certo, senhora \u8212? o rapaz assentiu, sol\u237?cito, devolvendo o p\u 227?o ao forno.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra admirou a incr\u237?vel habilidade com que o rapaz manuseava a p\u225? de longo cabo de madeira. O forno estava muito quente e o aroma de p\u227?o assand o era tentador.\par\pard\plain\hyphpar} { V\u225?rias mulheres estavam paradas perto do forno, desfrutando o calor que del e irradiava. A brisa da manh\u227? parecia inspir\u225?-las a tagarelar. {\line } \u8212? Bem... \u8212? dizia uma \u8212? n\u227?o sei muito sobre o assunto, mas ouvi dizer que o rei est\u225? zangado com o nosso novo arcebispo.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Acho que Thomas Becket mostrou ao rei que tem vontade pr\u243?pria. E eu o respeito muito por isso. Talvez tenhamos julgado erroneamente nosso Thomas de Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? poss\u237?vel... Bem, certamente, ele pegou o rei de surpresa.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Kendra n\u227?o tinha o h\u225?bito de falar com desconhecidos, mas no momento, a curiosidade falava mais alto do que a sensatez. Mesmo porque o que acontecesse a Thomas Becket poderia afetar Geoffrey. Por isso ela armou-se de coragem e, to cando delicadamente o ombro da mulher que iniciara a conversa, fez-lhe v\u225?ri as perguntas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, ent\u227?o voc\u234? n\u227?o sabia? \u8212? disse a mulher, entusia smada por poder contar as novidades em primeira m\u227?o. \u8212? Nosso novo arc ebispo de Canterbury enviou uma mensagem ao rei Henrique, renunciando ao cargo d e chanceler. Alegou que n\u227?o podia cuidar, simultaneamente, de dois interess es t\u227?o distintos quanto os do rei e os da Igreja, e que portanto preferia f icar apenas com os interesses da Igreja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o Thomas Becket renunciou... \u8212? Kendra concluiu, com um su spiro. E n\u227?o estava surpresa. Afinal, isso era exatamente o que Geoffrey es perava que acontecesse.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Agora, o caminho de meu amado est\u225? livre, para que ele alcance o objetivo p rincipal de sua vida: tornar-se o chanceler do rei.\par\pard\plain\hyphpar}\par\ pard\plain\hyphpar} { Enquanto isso, as mulheres continuavam a trocar impress\u245?es e not\u237?cias sobre o fato. Kendra ainda n\u227?o se acostumara de todo com aquela caracter\u2 37?stica das mulheres da cidade grande. Se vivessem no interior, \u224?quela hor a estariam cuidando de alimentar a fam\u237?lia, limpar a casa ou trabalhar ao l ado do marido, no campo. Mas em Londres, pareciam gostar de exibir seus conhecim entos sobre os assuntos mundanos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que o rei tem certa raz\u227?o de se zangar com nosso Thomas Becke

t \u8212? opinou uma mulher alta, que usava avental. \u8212? Parece que ele se e squeceu de que foi o rei que o tirou do nada para faz\u234?-lo primeiro seu chan celer, e depois arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma outra discordou: achava que o rei queria minar a autoridade do papa. E assim , a conversa prosseguia.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sabia que o rei Henrique tinha for\u231?ado a elei\u231?\u227?o de seu ch anceler, Thomas Becket, como arcebispo de Canterbury, a fim de garantir a harmon ia nas rela\u231?\u245?es entre Igreja e Estado. Mas pelo visto, o projeto do re i falhara, e agora Thomas Becket n\u227?o era mais chanceler.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Quem foi nomeado chanceler, no lugar de Thomas Becket? \u8212? ela pergu ntou \u224?s mulheres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei se recusou a nomear algu\u233?m para o cargo \u8212? uma delas res pondeu. \u8212? Mas designou um homem para executar o trabalho, sem apossar-se d o t\u237?tulo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra engoliu em seco, antes de indagar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E esse homem seria... Geoffrey de Bron?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De fato, ele se chama Geoffrey, mas n\u227?o \u233? um de Bron, e sim um Ridel \u8212? a mulher explicou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? tem certeza? \u8212? Kendra perguntou, empalidecendo.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Claro que sim. O homem que agora desempenha as fun\u231?\u245?es de chan celer, apesar de n\u227?o ter o t\u237?tulo, chama-se Geoffrey Ridel \u8212? a m ulher garantiu.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu o mundo desmoronar \u224? sua volta. Geoffrey fora descartado pelo rei... Todas as suas aspira\u231?\u245?es tinham ca\u237?do por terra.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Deus! \u8212? ela exclamou, compreendendo que sacrificara sua pr\u24 3?pria felicidade por nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Em meio \u224?s espessas nuvens de seu sono, Kendra ouviu o badalar dos sinos da catedral mais pr\u243?xima espalhando-se pela cidade. Outros sinos responderam, despertando os cidad\u227?os que, em sua maioria, ainda dormiam.\par\pard\plain \hyphpar} { Tentando ignorar aquele chamado constante, ela tapou os ouvidos. N\u227?o queria despertar, pois somente em sonhos poderia estar com Geoffrey. Em Westminster, c ompartilhando longas noites de amor e emo\u231?\u227?o, numa torrente de prazere s incessantes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... \u8212? ela chamou baixinho, sabendo que n\u227?o haveria re sposta.\par\pard\plain\hyphpar} { A pung\u234?ncia de seu amor frustrado parecia mais forte naquele amanhecer, tal vez pela conversa que ouvira na padaria, no dia anterior.\par\pard\plain\hyphpar } { A pretens\u227?o de Geoffrey ao cargo de chanceler do rei dera em nada, e ele se m d\u250?vida devia estar sofrendo muito. Kendra queria estar ao lado dele, para consol\u225?-lo com seu amor. Mas ir a Canterbury estava fora de cogita\u231?\u 227?o, ainda mais agora que Thomas Becket era arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pelo que ouvira nas ruas de Londres, a presen\u231?a de mulheres em Canterbury e stava terminantemente proibida. Elas n\u227?o eram aceitas, nem mesmo para os se rvi\u231?os de limpeza.\par\pard\plain\hyphpar} { Como ousaria ela, ent\u227?o, apresentar-se naquele lugar santificado, sabendo o que o arcebispo pensava de sua liga\u231?\u227?o com Geoffrey?\par\pard\plain\h yphpar} { Havia ainda uma segunda quest\u227?o, de ordem legal, que a impedia de procurar por seu amor: o fato de ter deixado Westminster daquela maneira tornava-a uma fu gitiva, sujeita \u224?s penalidades previstas na lei, apesar de Geoffrey ter lhe concedido a liberdade plena.\par\pard\plain\hyphpar} { Por outro lado, se ela conseguisse se manter por um ano num emprego, dentro dos muros de Londres, poderia se tornar uma mulher livre aos olhos da lei. Tinha ess a chance, gra\u231?as \u224? generosidade dos de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} {

Naquele instante, Kendra percebeu o quanto devia \u224? bondade de Edwin de Broc que, em sua sabedoria, resolvera ajud\u225?-la na constru\u231?\u227?o de uma n ova vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim \u8212? ela murmurou, tentando vencer o cora\u231?\u227?o com a raz\ u227?o. \u8212? Devo permanecer aqui, ao menos at\u233? adquirir minha liberdade legal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... voc\u234? est\u225? bem? \u8212? Alfreda perguntou, do quarto ao lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim \u8212? ela respondeu. \u8212? Acho que estava pensando em voz alta. \par\pard\plain\hyphpar} { As paredes da casa, naquele pavimento, eram baixas e n\u227?o chegavam at\u233? o teto. Assim, o som caminhava livremente, entre os quartos. Por isso ela fora o uvida, apesar de n\u227?o ter falado muito alto.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu as faces ardendo de vergonha, por ter se exposto daquela maneira. E tamb\u233?m por um segredo que, a contragosto, guardava, n\u227?o confessara a os de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { Realmente, havia uma mancha na quase perfeita rela\u231?\u227?o dela com seus be nfeitores. A pedido de Edwin, ela omitira o fato de n\u227?o ser uma pessoa livr e e de ter fugido de seu senhor. O jovem cl\u233?rigo a convencera a mentir, ou a omitir esse fato, alegando que, com o passar do tempo, ela logo estaria numa s itua\u231?\u227?o legal. Portanto, para que perturbar Haroldo e Alfreda com aque les detalhes constrangedores?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra cedera ao argumento. Mas essa omiss\u227?o muitas vezes a embara\u231?ava e entristecia. Recompondo-se, ela disse ent\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? J\u225? vou me levantar, Alfreda. Ando muito pregui\u231?osa, nos \u250? ltimos dias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o seja boba, menina. \u8220?Pregui\u231?osa\u8221? \u233? a \u250 ?ltima palavra que eu usaria para descrev\u234?-la \u8212? Alfreda retrucou, ent rando no quarto.\par\pard\plain\hyphpar} { Com a intimidade que o bem-querer entre ambas permitia, Alfreda caminhou at\u233 ? as janelas e abriu-as de par em par.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Apesar do sol, j\u225? est\u225? bastante frio \u8212? comentou.\par\par d\plain\hyphpar} { Ainda de camisola, Kendra lavou o rosto numa bacia, sobre a c\u244?moda do quart o, enquanto respondia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gra\u231?as \u224? bondade de voc\u234?s, n\u227?o preciso me preocupar com a chegada do inverno. Terei um teto para me abrigar, ao contr\u225?rio de ce ntenas de outras pessoas, abandonadas \u224? pr\u243?pria sorte pelas ruas desta cidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma vez mais, Kendra sofreu o constrangimento de n\u227?o poder completar a fras e, dizendo: \u8220?Um teto que serve tamb\u233?m para me esconder daqueles que b uscam recompensa pela devolu\u231?\u227?o de servos que fugiram de seus senhores \u8221?.\par\pard\plain\hyphpar} { Longe de suspeitar do drama que se desenrolava na mente de sua protegida, Alfred a afirmou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pois \u233?... Harold e eu temos a felicidade de possuir uma casa grande , o suficiente para abrigar n\u227?o s\u243? nossa fam\u237?lia, mas tamb\u233?m aqueles que trabalham conosco.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentou-se num banquinho e come\u231?ou a pentear os cabelos, embara\u231? ados pela noite de sono.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-me ajud\u225?-la \u8212? Alfreda ofereceu-se, pegando o pente de m adeira que Kendra segurava. \u8212? Que belos cabelos voc\u234? tem. Parecem fio s da mais pura seda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bondade sua... \u8212? Kendra murmurou, com mod\u233?stia.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? E n\u227?o s\u227?o s\u243? seus cabelos que s\u227?o belos, minha filha . Seu corpo, seu porte, o formato do rosto, a pele, os olhos... Voc\u234? \u233? uma jovem muito bonita, sabe disso?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra corou diante do elogio inesperado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? f\u225?cil entender por que meu filho Edwin se apaixonou por voc\

u234?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, Alfreda... \u8212? Kendra protestou, com o rosto em chamas.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Estou apenas dizendo a verdade! Ou voc\u234? quer me convencer de que ai nda n\u227?o percebeu isso?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra tinha consci\u234?ncia da atra\u231?\u227?o que exercia sobre o jovem cl\ u233?rigo. Edwin visitava a fam\u237?lia todas as sextas-feiras, fazendo muito p ouco para disfar\u231?ar seu fasc\u237?nio por ela. Timidamente, ele a cortejava , esperando, com paci\u234?ncia, que seu cora\u231?\u227?o partido se recompuses se. Mas Kendra nada respondeu a Alfreda, preferindo manter sil\u234?ncio sobre a quele assunto t\u227?o delicado.\par\pard\plain\hyphpar} { Na verdade, ela tentava restringir sua rela\u231?\u227?o com o jovem Edwin de Br oc ao campo da amizade. Devia muito \u224?quele belo rapaz, t\u227?o culto e t\u 227?o doce, e por isso mesmo n\u227?o queria humilh\u225?-lo, aceitando sua cort e apenas por acomoda\u231?\u227?o ou falta de op\u231?\u227?o. Edwin podia e mer ecia ter uma bela jovem, que lhe desse o cora\u231?\u227?o por inteiro e todo o amor do mundo.\par\pard\plain\hyphpar} { Quanto a ela, j\u225? havia comprometido seu cora\u231?\u227?o com Geoffrey de B ron. E pelo visto, o tempo n\u227?o tinha nem teria poder suficiente para mudar esse fato.\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda prosseguia em seu mon\u243?logo, como se estivesse sozinha no quarto:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que mais desejo na vida \u233? ver crian\u231?as correndo e brincando nesta casa. Estou falando de netos... Netos meus e de Harold! \u8212? exclamou, com um sorriso franco e radiante. \u8212? Voc\u234? e Edwin bem que poderiam rea lizar esse sonho...\par\pard\plain\hyphpar} { Percebendo o embara\u231?o de Kendra, ela acrescentou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas vamos deixar esse assunto para voc\u234?s resolverem no tempo certo, n\u227?o \u233? mesmo? Pronto, querida, seus cabelos j\u225? est\u227?o desemba ra\u231?ados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigada, Alfreda \u8212? Kendra agradeceu, sorrindo, e ergueu-se para a rrumar a cama. Suas tarefas di\u225?rias na casa inclu\u237?am a arruma\u231?\u2 27?o dos quartos, coisa que \u224?s vezes ela fazia antes mesmo do desjejum.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Coloque sua touca \u8212? avisou Alfreda. \u8212? Vamos at\u233? a horta .\par\pard\plain\hyphpar} { Embora os cabelos de Kendra fossem bel\u237?ssimos, tinham de ser cobertos sempr e que ela sa\u237?a de casa, mesmo que fosse apenas para ir at\u233? o quintal. Quando uma mulher se mostrava em p\u250?blico, o decoro exigia que tivesse os ca belos presos sob uma touca de pano, caso contr\u225?rio seria considerada uma pr ostituta. Essa regra n\u227?o vigorava no campo, mas na cidade era rigorosamente respeitada.\par\pard\plain\hyphpar} { Como a horta dos de Broc era bem vis\u237?vel da rua, Kendra e Alfreda sa\u237?r am da casa usando toucas, cada uma levando uma cesta no bra\u231?o.\par\pard\pla in\hyphpar} { A horta era uma alegria para os olhos e o olfato de Kendra, nascida e criada na \u225?rea rural. Havia de tudo naquele peda\u231?o de ch\u227?o bem adubado e li vre de ervas daninhas, desde legumes e tub\u233?rculos at\u233? ervas medicinais . O pomar fornecia as frutas da esta\u231?\u227?o, e o jardim, que a tudo cercav a, as flores que enfeitavam a casa e at\u233? faziam parte de certos pratos que Alfreda preparava.\par\pard\plain\hyphpar} { As duas fizeram uma boa colheita, enchendo as cestas. Depois lavaram e seleciona ram tudo. S\u243? ent\u227?o voltaram \u224? cozinha, dispondo frutas, verduras, legumes e flores por toda parte, divertindo-se em criar arranjos coloridos, que alegravam e perfumavam o ambiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora, vamos ao mercado? Preciso comprar mais algumas coisas para o almo \u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro \u8212? Kendra assentiu.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambas sa\u237?ram, conversando animadamente. Enquanto caminhava ao lado de Alfre da, Kendra lembrou-se de sua fam\u237?lia distante: a m\u227?e, o pai, a irm\u22

7? e o beb\u234? que nascera do parto no qual Zabrina perecera.\par\pard\plain\h yphpar} { Seria t\u227?o bom se pudesse visit\u225?-los, ela pensou, com um misto de sauda de e tristeza. E ent\u227?o a imagem de Reynard de Bron, senhor das terras onde ficava sua aldeia natal, veio-lhe \u224? mente, odiosa, amea\u231?adora. S\u243? de pensar naquele nome, ela estremecia. Era como se Reynard irradiasse uma for\ u231?a maligna, capaz de toldar a manh\u227? luminosa de Londres.\par\pard\plain \hyphpar} { Afastando esses pensamentos tristes, Kendra procurou se concentrar na conversa a nimada de Alfreda, que agora a conduzia em dire\u231?\u227?o a uma barraca de do ces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Veja s\u243? aquele bolo de cereja, minha querida \u8212? disse Alfreda. \u8212? \u201? o seu preferido, n\u227?o? \u8212? Sem esperar pela resposta, co mprou dois peda\u231?os e ofereceu-lhe um.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigada, Alfreda \u8212? Kendra agradeceu, sorrindo. \u8212? Voc\u234? \u233? um amor.\par\pard\plain\hyphpar} { Sorrindo de volta, Alfreda perguntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? se importa de me esperar aqui, por alguns momentos? Vou dar um pulo at\u233? a barraca de peixes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Certo, mas n\u227?o quer que eu a acompanhe?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu bem que gostaria, mas veja s\u243? quanta gente...\par\pard\plain\hyp hpar} { De fato, uma verdadeira multid\u227?o de senhoras se aglomerava em frente \u224? barraca, disputando os melhores peixes. Kendra pensou em se oferecer para compr ar um peixe, mas sabia que Alfreda preferia escolher, ela mesma, o prato princip al do almo\u231?o daquele dia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, est\u225? bem, Alfreda. Eu a esperarei aqui.\par\pard\plain\ hyphpar} { Com um gesto de assentimento, Alfreda se afastou em dire\u231?\u227?o \u224? bar raca lotada.\par\pard\plain\hyphpar} { Encostada a uma parede, Kendra aguardava sua benfeitora e amiga, saboreando vaga rosamente seu peda\u231?o de bolo, em pequenas e delicadas mordidas.\par\pard\pl ain\hyphpar} { De repente, como se seus pensamentos tivessem conjurado uma presen\u231?a malign a, ela avistou Reynard de Bron em meio \u224? multid\u227?o, montado num garanh\ u227?o preto, \u224? frente de um cortejo de bar\u245?es. Vestia uma t\u250?nica verde-clara e um manto de cor parda. Uma espada e um punhal pendiam-lhe da cint ura.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron estava ali!, Kendra constatou, engasgando-se com o bolo, a ponto de quase perder o f\u244?lego.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Que Deus me proteja!\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele exato momento, como se seu olhar assustado a tivesse denunciado, Reynard de Bron virou-se e a viu. Seus olhos maldosos n\u227?o tardaram a reconhec\u234 ?-la. Com um sorriso cruel, ele gritou alguma coisa naquele idioma inintelig\u23 7?vel dos normandos, e Kendra entrou em p\u226?nico. Era preciso fugir!\par\pard \plain\hyphpar} { Estava apavorada, mas o instinto de sobreviv\u234?ncia falou mais alto, e assim, ela disparou a correr. Como c\u227?es atr\u225?s de um cervo, Reynard de Bron e dois de seus homens precipitaram-se em sua dire\u231?\u227?o, mas Kendra tinha os p\u233?s ligeiros e deslocava-se entre o povo com incr\u237?vel agilidade.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Movendo-se rapidamente, enveredou por uma rua estreita, que se bifurcava em viel as sujas, por onde continuou a correr, sem pensar. O medo a fazia mais veloz do que uma cor\u231?a assustada.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron! Se ele a pegasse, seria sua morte, disso ela estava certa.\par\ pard\plain\hyphpar} { Correu, e correu, at\u233? n\u227?o poder mais. Por fim, esgueirando-se por tr\u 225?s de um grande barril, pr\u243?prio para recolher \u225?gua da chuva, ela se escondeu, tentando recuperar o f\u244?lego e as energias, que amea\u231?avam ab

andon\u225?-la. O pior acontecera: fora descoberta e agora seria ca\u231?ada por toda a Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { Ansiosa, ela espiou por cima do barril. Exceto por dois ou tr\u234?s vagabundos, a rua estava deserta. Ningu\u233?m a perseguia, e Kendra suspirou, aliviada: ha via conseguido escapar de Reynard e seus homens.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o al\u237?vio moment\u226?neo trouxe-lhe, tamb\u233?m, a consci\u234?ncia de que nunca mais poderia caminhar por Londres com prazer e tranquilidade. Dali po r diante, teria de tomar cuidado com todos os seus movimentos. Um descuido, e el a cairia nas garras do inimigo. E isso seria o seu fim.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XVII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { Um clima tenso reinava na ampla sala do segundo andar da casa dos de Broc. Os \u 250?nicos sons que se ouviam era o crepitar do fogo na lareira, a chuva mansa ca indo l\u225? fora e o estalido da agulha de Alfreda, ao atravessar o tecido gros so da tape\u231?aria que estava bordando.\par\pard\plain\hyphpar} { Toda aquela paz aparente mexia com os nervos de Kendra, que chegava a preferir q ue Alfreda a submetesse a uma saraivada de perguntas ou at\u233? mesmo a uma sev era repreens\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando deixara seu esconderijo, atr\u225?s do barril, naquela viela imunda, volt ara \u224? barraca de peixes, \u224? procura de Alfreda, que j\u225? havia parti do. Ao voltar para casa, ela esperara encontrar um ambiente tenso, mas para sua surpresa, Alfreda prosseguia na rotina di\u225?ria, como se nada tivesse acontec ido.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo assim, ela sentia que, com o passar das horas, uma barreira se erguia entr e ela e sua benfeitora.\par\pard\plain\hyphpar} { A sala parecia mais fria. A tens\u227?o pairava no ar. Kendra sentia que devia u ma explica\u231?\u227?o a Alfreda, mas o que poderia dizer sem trair a promessa que fizera a Edwin, ao entrar naquela casa?\par\pard\plain\hyphpar} { Assim o tempo passava, enquanto a chuva tamborilava contra as vidra\u231?as das janelas. Kendra suspirou, desalentada. L\u225? fora existia um mundo hostil e cr uel, pronto para absorv\u234?-la, caso ela perdesse a prote\u231?\u227?o da fam\ u237?lia de Broc. Para onde iria, se isso acontecesse?\par\pard\plain\hyphpar} { Afinal, n\u227?o tinha dinheiro, nem parentes na cidade. A \u250?nica maneira de ganhar a vida era a sua rec\u233?m-descoberta habilidade na escrita e na manute n\u231?\u227?o de livros de contabilidade. Conseguiria encontrar outro comercian te que precisasse de seus servi\u231?os?\par\pard\plain\hyphpar} { Ela olhou para Alfreda de Broc, uma boa mulher, que tinha sido t\u227?o amorosa com ela quanto sua pr\u243?pria m\u227?e. Se contasse seu segredo, poderia rompe r o elo de confian\u231?a e amizade que havia entre ambas.\par\pard\plain\hyphpa r} { Caminhando at\u233? a janela, Kendra abriu as venezianas por um momento e contem plou a cidade l\u225? fora.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Londres pode ser bem triste, \u224?s vezes \u8212? murmurou, mais para s i mesma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? precisa ver o inverno, aqui. A\u237? sim, \u233? que a paisage m fica realmente triste \u8212? disse Alfreda, erguendo-se para colocar mais ach as na lareira. Logo em seguida, o fogo se reavivou. \u8212? Ah... Melhor assim. Mas diga-me, querida, o que est\u225? acontecendo com voc\u234??\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Por que pergunta, Alfreda? \u8212? Kendra retrucou, fechando as venezian as e voltando a sentar-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu teria de ser cega, surda e muda para n\u227?o perceber que algo a est \u225? incomodando. Hoje, quando voc\u234? fugiu... \u8212? Alfreda interrompeuse, como se tamb\u233?m ela temesse tocar no assunto que abalara sua h\u243?sped e, mas em seguida prosseguiu: \u8212? Eu esperava que voc\u234? confiasse em mim e me contasse, espontaneamente, o que est\u225? acontecendo. Mas j\u225? que n\ u227?o o fez, terei de perguntar: do que, ou de quem, voc\u234? tem medo? Algu\u

233?m a est\u225? amea\u231?ando?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra ficou em sil\u234?ncio por alguns instantes, antes de responder:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Vi uma pessoa, na multid\u227?o, que quer me prejudicar... Por isso, tiv e de fugir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Uma pessoa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um normando. Um dos homens do rei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? dizendo que um nobre quer lhe fazer mal? \u8212? Alf reda indagou, com ar de espanto. \u8212? Por qu\u234??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Porque ele \u233? um homem cruel, e eu o irritei \u8212? Kendra responde u com simplicidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Contraindo os l\u225?bios, Alfreda ficou pensativa por um momento, lembrando-se do belo cl\u233?rigo de cabelos escuros que tinha batido \u224? sua porta alguma s semanas atr\u225?s. Ele parecia desesperado para encontrar Kendra. Mas algo n\ u227?o se encaixava bem, naquela hist\u243?ria. O cl\u233?rigo parecia t\u227?o sincero, t\u227?o ansioso para encontr\u225?-la, que Alfreda tivera dificuldade de ocultar-lhe a informa\u231?\u227?o que ele tanto desejava.\par\pard\plain\hyp hpar} { Cruzando as m\u227?os atr\u225?s das costas, ela caminhou pela sala de um lado p ara o outro, tentando chegar a uma conclus\u227?o. Por fim, disse:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? N\u227?o sei como pude me enganar tanto sobre o car\u225?ter do homem qu e veio procur\u225?-la aqui em casa. Ele me pareceu t\u227?o sincero... Ainda be m que n\u227?o lhe contei que voc\u234? estava morando aqui.\par\pard\plain\hyph par} { Kendra empalideceu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron veio a esta casa, perguntar por mim?\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Sim, creio que ele se chamava de Bron, sim... Mas fingi que nunca tinha ouvido falar de voc\u234?. E ele acreditou em mim.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra cerrou as m\u227?os com for\u231?a, enquanto l\u225?grimas escorriam-lhe pelas faces. Como fora tola ao pensar que poderia estar segura, em algum lugar a o qual Reynard de Bron n\u227?o tivesse acesso!\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda tocou-lhe o bra\u231?o, num gesto de carinho e conforto:\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? N\u227?o se preocupe, minha filha. Ele n\u227?o vai encontr\u225?-la aqu i. \u8212? Conduzindo-a para perto do fogo, acrescentou: \u8212? Ningu\u233?m va i tirar voc\u234? desta casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pensei que voc\u234? fosse me mandar embora \u8212? Kendra confessou.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Imagine, querida! Esta casa ser\u225? seu abrigo, enquanto voc\u234? ass im desejar. E n\u227?o importa o que aconte\u231?a, somos e sempre seremos amiga s.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentiu-se envergonhada. Os de Broc eram seus amigos, e ela retribu\u237?a aquela amizade traindo a confian\u231?a deles, com um segredo que os punha em r isco. N\u227?o. Decididamente, n\u227?o podia continuar assim. Era preciso tomar uma atitude, ou seja, contar toda a verdade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Alfreda, h\u225? uma coisa que preciso lhe contar.\par\pard\plain\hyphpa r} { Alfreda acomodou-se num banco em frente \u224? lareira e, com um gesto, convidou Kendra a sentar-se a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Venha, querida, e fale o que quiser.\par\pard\plain\hyphpar} { Acomodando-se ao lado da amiga, Kendra rezou para encontrar as palavras adequada s para o que tinha a dizer. E ent\u227?o resumiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu n\u227?o sou uma mulher livre. Na verdade, eu... fugi de meu senhor. \par\pard\plain\hyphpar} { A rea\u231?\u227?o de revolta, medo ou reprova\u231?\u227?o que ela esperava da parte de Alfreda n\u227?o aconteceu. A express\u227?o am\u225?vel no rosto robus to continuava a mesma. Pensando que a boa mulher n\u227?o havia entendido, ela r eiterou:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Deixei meu senhor, sem a permiss\u227?o dele. Portanto, aos olhos da lei , sou uma fugitiva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei \u8212? Alfreda respondeu num tom suave. \u8212? Edwin me contou. \par\pard\plain\hyphpar} { Os olhos de Kendra assumiram uma express\u227?o de total espanto. Estava t\u227? o atordoada que mal conseguia falar. Por fim, balbuciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Edwin... lhe contou? Foi isso que voc\u234? disse?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Exatamente. Meu filho n\u227?o consegue esconder nada de mim. \u8212? Al freda sorriu, divertida. \u8212? Sim, ele me disse. Conhe\u231?o o seu segredo, Kendra, j\u225? h\u225? algum tempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E mesmo assim voc\u234? me aceitou em sua casa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro. \u8212? Alfreda continuava a sorrir. \u8212? Quando pus os olhos em voc\u234?, pensei comigo mesma \u8220?esta \u233? a filha que nunca tive\u822 1?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas abrigar uma fugitiva \u233? crime... Voc\u234? e sua fam\u237?lia po dem sofrer puni\u231?\u245?es terr\u237?veis por isso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Todos os dias eu amaldi\u231?oo os normandos que escravizam nosso povo. Gostaria que eles passassem por esse tipo de humilha\u231?\u227?o, para entender o quanto est\u227?o errados \u8212? Alfreda sentenciou, com uma for\u231?a que Kendra desconhecia. E prosseguiu: \u8212? N\u227?o se esque\u231?a de que eu tam b\u233?m sou uma sax\u227?. Se n\u227?o puder ajudar algu\u233?m do meu pr\u243? prio povo, o que mais poderei fazer? Que sentido teria a minha vida?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Alfreda ia dizer algo mais, por\u233?m a chegada de Harold, encharcado de chuva, interrompeu a conversa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Harold... voc\u234? est\u225? todo molhado! \u8212? exclamou Alfreda.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como um ganso \u8212? ele respondeu, rindo. \u8212? A fechadura da sala de seguran\u231?a engui\u231?ou e tive de consert\u225?-la, mesmo sob a chuva \u 8212? explicou, enquanto tirava as botas encharcadas.\par\pard\plain\hyphpar} { Sob a casa havia uma sala sem janelas, cujas paredes de pedra eram o pr\u243?pri o alicerce da constru\u231?\u227?o. Uma porta de carvalho maci\u231?o, chapeada de metal, tinha uma fechadura feita pelo pr\u243?prio ourives, praticamente inex pugn\u225?vel. Naquela sala eram guardados os materiais nobres, como ouro, prata e gemas preciosas que ele usava na confec\u231?\u227?o de suas joias inestim\u2 25?veis, bem como pe\u231?as prontas e ainda n\u227?o entregues, al\u233?m de to das as suas economias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas agora est\u225? tudo bem! \u8212? Harold anunciou, com evidente al\u 237?vio.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra foi buscar alguns panos para enxugar o ch\u227?o. Alfreda ajudou o marido a tirar o manto molhado e pendurou-o perto da lareira, enquanto dizia:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Venha sentar-se perto do fogo. Vou aquecer um pouco de vinho para voc\u2 34? beber.\par\pard\plain\hyphpar} { Enquanto falava, Alfreda acariciava os cabelos grisalhos do marido, num gesto de carinho e prote\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? foi fazer na sala de seguran\u231?a, com essa chuva? N\u 227?o podia ter deixado para amanh\u227??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fui guardar o material que recebi h\u225? pouco, de um mensageiro \u8212 ? ele explicou, satisfeito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como assim? Que novidade \u233? essa? Os port\u245?es de Londres j\u225? se fecharam... Ningu\u233?m tem permiss\u227?o para entrar na cidade depois do anoitecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u243? que esse mensageiro era especial... Veio de Canterbury, a mando de um homem muito importante, para me encomendar um trabalho. \u8212? Com um lar go sorriso, ele acrescentou: \u8212? E ent\u227?o, est\u225? orgulhosa de seu ma rido, minha boa Alfreda?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Do que \u233? que voc\u234? est\u225? falando?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ou\u231?a e pasme! O arcebispo de Canterbury mandou um mensageiro me pro curar, para encomendar um trabalho. Que Deus me perdoe, mas estou cheio de orgul ho! \u8212? disse Harold, estendendo as m\u227?os na dire\u231?\u227?o do fogo, para aquec\u234?-las.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O arcebispo? \u8212? Alfreda repetiu, surpresa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O pr\u243?prio. Thomas Becket... ou Thomas de Londres, como costumam cha m\u225?-lo \u8212? Harold confirmou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas o que ele quer de voc\u234??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fui contratado para fazer os c\u225?lices e as aplica\u231?\u245?es em o uro das vestes sacerdotais de Canterbury \u8212? Harold respondeu, triunfante.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, meu marido! \u8212? Alfreda abra\u231?ou-o com for\u231?a. \u8212? E stou t\u227?o orgulhosa de voc\u234?! Nem meu falecido pai conseguiu essa honra! \u8212? E voltando-se para Kendra, que enxugava o ch\u227?o, comentou: \u8212? Isso n\u227?o \u233? maravilhoso, minha filha?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro que sim! \u8212? Kendra afirmou, tentando sorrir. \u8212? Parab\u2 33?ns, Harold! Fico feliz por voc\u234?.\par\pard\plain\hyphpar} { Isso era verdade... Mas a evoca\u231?\u227?o de Canterbury lhe trazia a imagem d e Geoffrey e de sua infelicidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Deus, que tudo podia, haveria de permitir que ambos se encontrassem novamente. E ste, acima de tudo, era seu maior desejo.\par\pard\plain\hyphpar} { A encosta brilhava com os tons suaves do outono que se traduziam nas folhas dour adas e castanho-avermelhadas das \u225?rvores. Geoffrey desceu o morro, em seu p asseio matinal, a cavalo, olhando do alto o lugar onde agora morava.\par\pard\pl ain\hyphpar} { A igreja surgiu no horizonte, como uma refinada obra de arte, uma joia contra o fundo azul, com suas pedras esculpidas, o teto de madeira pintado de vermelho, p reto e azul, as torres encimadas por pin\u225?culos dourados. No ponto mais alto da torre central, a escultura de um anjo parecia tocar o c\u233?u, como se rece besse a gra\u231?a divina.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao lado da igreja, no amplo p\u225?tio, erguia-se o claustro, uma constru\u231?\ u227?o pesada e escura, como a mostrar ao espectador que a vida estava longe de ser fr\u237?vola em Canterbury. Ali ficavam os dormit\u243?rios dos monges, o re feit\u243?rio, a biblioteca e os escrit\u243?rios, onde ele passava a maior part e do tempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Os jardins do claustro eram sombrios naquela esta\u231?\u227?o fria e chuvosa, c om suas flores sem p\u233?talas e os caules que pendiam, parecendo prestes a min guar-se.\par\pard\plain\hyphpar} { O pal\u225?cio do arcebispo era ligado ao edif\u237?cio central por um corredor coberto, e o conjunto todo funcionava como uma cidade independente, com est\u225 ?bulos, despensa, padaria, cozinhas, enfermarias, quartos de h\u243?spedes, esco la para iniciantes e tudo o mais que era necess\u225?rio ao bom funcionamento do complexo.\par\pard\plain\hyphpar} { A mais sombria, entre as muitas depend\u234?ncias, era a resid\u234?ncia dos mon ges idosos, anexa \u224? enfermaria principal.\par\pard\plain\hyphpar} { Em torno da edifica\u231?\u227?o central de pedra, fora criada uma esp\u233?cie de outra cidade, com cabanas pobres, onde se abrigavam os criados mais humildes e os trabalhadores bra\u231?ais. Essa \u225?rea se emendava com os currais, chiq ueiros, galinheiros, colm\u233?ias e tanques para peixes. Mais al\u233?m, havia muitos hectares de campos cultivados, e do outro lado, um bosque fechado.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Incitando seu cavalo, Geoffrey apressou o ritmo do trote, para n\u227?o se atras ar. Thomas Becket mantinha uma postura rigorosa com rela\u231?\u227?o \u224? dis ciplina, governando Canterbury com punho de ferro, esperando dos que ali viviam a mesma pontualidade e dedica\u231?\u227?o que ele pr\u243?prio demonstrava.\par \pard\plain\hyphpar} { A vida de Geoffrey tinha entrado numa rotina tediosa. Fazia as mesmas coisas, to dos os dias, sem nenhuma variedade. Antes que os primeiros raios de sol iluminas

sem Canterbury, ele assistia \u224? primeira missa. Depois ia at\u233? o escrit\ u243?rio, onde trabalhava entre pilhas de cartas e documentos, at\u233? a hora d o almo\u231?o. A tarde n\u227?o diferia da manh\u227?... E assim as horas se pas savam, at\u233? o escurecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u192?s vezes, quando o fluxo de correspond\u234?ncia diminu\u237?a, ele recebia permiss\u227?o para fazer um passeio a cavalo, como naquele momento.\par\pard\p lain\hyphpar} { A verdade era que sentia falta de sua vida anterior, em Westminster, da camarada gem com um Thomas Becket alegre, espirituoso e bem-humorado, das raras, mas espl \u234?ndidas festas na chancelaria, e sobretudo de Kendra, com seu calor e do\u2 31?ura.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey tinha plena consci\u234?ncia de sua atual import\u226?ncia como princip al assessor do arcebispo de Canterbury, compartilhando com ele os detalhes de su a correspond\u234?ncia com o papa, o rei e outros homens poderosos do reino. Mas a mudan\u231?a que ocorrera no comportamento de Thomas o irritava demais.\par\p ard\plain\hyphpar} { Como num passe de m\u225?gica, Thomas se transformara em outro homem. As vestes suntuosas, os alimentos preparados com arte, os vinhos finos, a m\u250?sica e a alegria das festas haviam ficado para tr\u225?s, de tal forma enterrados que nem a sombra da mem\u243?ria sobrevivera. Em conversas, ele frequentemente abominav a seu passado \u8220?pecaminoso\u8221? e reverenciava o rigor, a disciplina, a m ortifica\u231?\u227?o f\u237?sica.\par\pard\plain\hyphpar} { O som dos cascos de seu cavalo nas pedras do p\u225?tio exterior trouxe Geoffrey de volta \u224? sua realidade aflitiva. Um jovem pajem aproximou-se, com ar sol \u237?cito. Geoffrey desmontou, entregou-lhe o cavalo e apressou-se a subir a es cadaria de pedra que conduzia a seu quarto.\par\pard\plain\hyphpar} { L\u225? chegando, lavou o rosto, os bra\u231?os e o peito, antes de trocar suas roupas por uma t\u250?nica marrom e um manto escuro. Olhando ao redor, franziu o cenho com desgosto. At\u233? o quarto onde dormia refletia a postura fan\u225?t ica de Thomas Becket, que escolhera para si um quarto do tamanho de um cofre; ne m sequer dormia numa cama, e sim no ch\u227?o duro. Disciplina e austeridade, es tas eram as palavras de ordem.\par\pard\plain\hyphpar} { Ali\u225?s, a austeridade de Thomas o obrigava, agora, a compartilhar a intimida de de seu sono com dois outros monges, que ocupavam o mesmo quarto. Essa era uma invas\u227?o intoler\u225?vel de sua privacidade, mas ele n\u227?o podia se que ixar. Afinal, o exemplo vinha de cima, do homem que ocupava o mais alto posto do reino, depois do pr\u243?prio rei: vinha de Thomas Becket, o arcebispo que quer ia viver como um santo, obrigando seus servidores a adotar o mesmo estilo de vid a. Um estilo que Geoffrey considerava desumano.\par\pard\plain\hyphpar} { Oh, como ansiava por seu pr\u243?prio quarto, como sonhava em fazer amor, uma ve z mais, com Kendra...\par\pard\plain\hyphpar} { Os momentos de intimidade que compartilhara com ela ainda estavam muito v\u237?v idos em sua mente, tanto que seu corpo muitas vezes reagia, durante os sonhos... O sangue quente fluindo pelas veias impulsionava sua virilidade faminta, e ele acordava excitado, vibrando e gemendo pela falta de Kendra. Ent\u227?o deparava com os dois monges com quem dividia o quarto, fitando-o como se ele fosse louco, os rostos corados pelo espanto e pelo constrangimento.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, ele deixou o quarto. Descendo a escada de dois em dois degraus, chegou ao pal\u225?cio do arcebispo. Entrou e caminhou pelo corredor, que estava escuro e silencioso. Ao passar pela sala de refei\u231?\u245?es, ouviu vozes ba ixas e compenetradas. Logo concluiu que Thomas estava orando, agradecendo a Deus os alimentos servidos \u224? mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando a ora\u231?\u227?o terminou, Geoffrey entrou na sala e tomou seu lugar \u 224? mesa. Havia mais de vinte convidados presentes, homens importantes na hiera rquia da Igreja. Os criados moviam-se rapidamente de um lado para o outro, servi ndo os pratos, que pareciam ter sido preparados com um capricho especial para a ocasi\u227?o. Sim, os pratos eram refinados e saborosos. At\u233? mesmo um bom v inho estava sendo servido. Mas Thomas comia apenas gr\u227?os, p\u227?o e ch\u22 5?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Em lugar dos menestr\u233?is, com seus ala\u250?des, para entreter os convidados , havia agora a leitura de livros sagrados, como em qualquer outro refeit\u243?r io mon\u225?stico. O clima era severo, quase tenso. As pessoas conversavam pouco , e quando o faziam, era num tom baixo e discreto.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo desatento a tudo que se passava ao redor, Geoffrey ouviu quando um dos con vidados mencionou o nome daquele que ocupara o cargo de chanceler, na vaga deixa da pela desist\u234?ncia de Thomas. O homem chamava-se Geoffrey Ridel, e a coinc id\u234?ncia dos primeiros nomes de ambos o irritava ao m\u225?ximo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Geoffrey conhecia Henrique e seu estranho senso de humor. O rei sabia de sua pre tens\u227?o ao cargo de chanceler, bem como de sua compet\u234?ncia j\u225? comp rovada no exerc\u237?cio daquela fun\u231?\u227?o. A nomea\u231?\u227?o de Ridel fora um tapa no rosto de Geoffrey, e ele tinha s\u233?rias desconfian\u231?as d e que fora preterido por sua estreita liga\u231?\u227?o com Thomas Becket.\par\p ard\plain\hyphpar} { Estaria Henrique despicando sua raiva por Thomas desistir do cargo de chanceler, penalizando a ele, Geoffrey? Isso parecia bastante prov\u225?vel.\par\pard\plai n\hyphpar} { A triste ironia daquela circunst\u226?ncia atingiu-o durante a refei\u231?\u227? o. A ambi\u231?\u227?o fora a causa da perda de seu bem mais precioso: o amor de Kendra. Mesmo assim, ele tentara seguir adiante em sua carreira, e quando estiv era bem perto de realizar seu sonho de poder, conseguindo o posto de chanceler d o rei, Henrique simplesmente dera o cargo a outro homem. Agora estava de m\u227? os vazias, sem nada, a n\u227?o ser a solid\u227?o e o t\u233?dio. A chancelaria lhe fora negada, e ele perdera seu amor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? parece desconfort\u225?vel, Geoffrey. \u8212? A voz de Thomas arrancou-o daquelas tristes divaga\u231?\u245?es. \u8212? Ser\u225? que algum pr ato lhe fez mal?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De modo algum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, a causa deve ser outra...\par\pard\plain\hyphpar} { A sala come\u231?ava a se esvaziar. Restavam poucos convidados em torno da grand e mesa. Os servi\u231?ais retiravam pratos, gamelas e travessas, num trabalho si lencioso e eficaz. C\u227?es disputavam os restos de alimentos. Um grande {\i spaniel} correu para fora, levando um osso na boca. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que h\u225?, Geoffrey? Na certa, voc\u234? n\u227?o est\u225? pensando em Deus e em Suas obras na terra...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estava pensando no rei \u8212? ele respondeu, de mau humor. \u8212? Eu e sperava ser nomeado chanceler, como voc\u234? bem sabe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tento n\u227?o pensar no assunto, mas n\u227?o posso deixar de me sentir tra\u237?do por Henrique. Logo ele, que tanto insistiu para que eu me juntasse a voc\u234?, em Westminster. Era como se houvesse um compromisso impl\u237?cito: se voc\u234? aceitasse ser o novo arcebispo de Canterbury, eu assumiria seu lug ar como chanceler.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Na pol\u237?tica, promessas s\u227?o apenas promessas. S\u227?o o mesmo que nada. Voc\u234? vai aprender isso mais r\u225?pido do que imagina. Muitas ve zes, Henrique age como uma crian\u231?a, principalmente quando n\u227?o consegue atingir seus objetivos.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, Geoffrey olhou para o prato quase intocado, antes de dizer:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? De qualquer forma, isso j\u225? n\u227?o importa, n\u227?o \u233? mesmo? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ah, importa, sim. Chegar\u225? o momento em que voc\u234? ter\u225? de o ptar entre a vida mundana e a espiritual. Mas at\u233? l\u225?, talvez lhe inter esse ocupar um cargo que tenho de preencher, por esses dias.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Do que voc\u234? est\u225? falando? \u8212? Geoffrey indagou, surpreso.\ par\pard\plain\hyphpar} { Thomas desenrolou um pergaminho, sobre o qual havia fixado seu selo:\par\pard\pl

ain\hyphpar} { \u8212? Com este peda\u231?o de pergaminho, farei a nomea\u231?\u227?o do pr\u24 3?ximo arcediago de Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Arcediago... \u8212? Geoffrey repetiu, erguendo as sobrancelhas.\par\par d\plain\hyphpar} { O importante posto de arcediago implicava num servi\u231?o jur\u237?dico e admin istrativo da Igreja, que tinha, entre outras fun\u231?\u245?es, a de recolher to do o dinheiro arrecadado pelas dioceses. Muito poder reca\u237?a sobre a pessoa que ocupava essa posi\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O antecessor de Thomas Becket, Teobaldo, ocupara aquele cargo em sua escalada pa ra chegar a arcebispo de Canterbury. E o pr\u243?prio Thomas tamb\u233?m.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? O nome que pretendo escrever nesse pergaminho \u233? o seu \u8212? ele i nformou a Geoffrey. \u8212? Por que lamentar-se pela chancelaria perdida, quando seu objetivo pode ser o mais alto de todos? Voc\u234? tem car\u225?ter e for\u2 31?a suficiente para almejar o meu lugar, quando chegar a hora. Pense nisso.\par \pard\plain\hyphpar} { Por um momento, Geoffrey sentiu a velha ambi\u231?\u227?o percorrer-lhe os nervo s, e seus olhos brilharam, na excita\u231?\u227?o do momento.\par\pard\plain\hyp hpar} { Mas, n\u227?o. Ele n\u227?o pretendia ir t\u227?o longe. Era um cl\u233?rigo sec ular. N\u227?o tinha nenhum fervor para tomar sobre si as honras sacerdotais.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Kendra trouxera, para sua vida, muito mais que o conforto e a do\u231?ura pr\u24 3?pria da mulher. A conviv\u234?ncia com ela lhe dera uma dimens\u227?o real de si pr\u243?prio, e tamb\u233?m da impossibilidade de viver como um sacerdote da Igreja.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo assim, ele n\u227?o apenas aceitou, como agradeceu a nomea\u231?\u227?o qu e Thomas pretendia lhe conceder. Afinal, o cargo de arcediago n\u227?o o obrigav a aos votos sacerdotais. Quanto a ser arcebispo, era algo que ele nunca pretende ra... e muito menos arcebispo de Canterbury!\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\ hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XVIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} { Que Geoffrey esquecesse Kendra de uma vez; que se dedicasse mais \u224? f\u233? e aos interesses religiosos do que aos prazeres mundanos: parecia ser este o obj etivo de Thomas Becket, com rela\u231?\u227?o a seu amigo e disc\u237?pulo. Mas para Geoffrey, isso parecia t\u227?o dif\u237?cil quanto deixar de respirar. A f elicidade compartilhada com Kendra permanecia muito v\u237?vida em sua mem\u243? ria, mente e cora\u231?\u227?o, sua frustra\u231?\u227?o ainda maior, agora que estava sozinho.\par\pard\plain\hyphpar} { Secretamente, ele usava as viagens oficiais que fazia, no cumprimento de suas fu n\u231?\u245?es, para continuar sua busca por Kendra. J\u225? percorrera quase m etade da Inglaterra, na esperan\u231?a de encontr\u225?-la... Em v\u227?o. Sempr e regressava a Canterbury ainda mais frustrado que antes.\par\pard\plain\hyphpar } { A certa altura, resolvera usar um artif\u237?cio: espalhara a not\u237?cia de qu e pagaria uma boa soma em dinheiro a quem lhe desse informa\u231?\u245?es sobre o paradeiro dela. Enviara mensageiros \u224?s terras de Reynard de Bron e tamb\u 233?m \u224? aldeia onde a fam\u237?lia de Kendra vivia, instruindo os moradores para que o avisassem, caso ela voltasse para casa. Mas apesar de todas essas pr ovid\u234?ncias, ainda n\u227?o conseguira nenhum resultado.\par\pard\plain\hyph par} { Restava uma conclus\u227?o l\u243?gica, embora ele n\u227?o quisesse consider\u2 25?-la: se Kendra n\u227?o estava escondida, a possibilidade de que tivesse morr ido era grande.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i N\u227?o. Se fosse esse o caso, eu teria sentido, em meu cora\u231?\u227?o. Pref

iro acreditar que ela n\u227?o quer ser encontrada.\par\pard\plain\hyphpar}\par\ pard\plain\hyphpar} { Assim, Geoffrey mergulhava no trabalho, numa tentativa de esquecer o sofrimento. Sombriamente, pensava que bem poderia ter feito os votos sagrados, j\u225? que levava uma vida de monge.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao longo de todo o outono, ele seguiu uma r\u237?gida rotina: levantava-se bem c edo, estudava, auxiliava Thomas Becket no que fosse preciso e cumpria as novas f un\u231?\u245?es que o cargo de arcediago exigia, pois aceitara a nomea\u231?\u2 27?o proposta por Thomas. Mesmo assim, um imenso vazio o habitava.\par\pard\plai n\hyphpar} { Tentando escapar da solid\u227?o, assumia responsabilidades cada vez maiores, tr abalhando at\u233? a exaust\u227?o para que pudesse simplesmente dormir e, talve z, sonhar com Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { O clima ficava cada vez mais frio, \u224? medida que os dias passavam. Agora, os passeios a cavalo de Geoffrey se tornavam cada vez mais raros.\par\pard\plain\h yphpar} { O inverno chegou, e os primeiros flocos de neve cobriram a terra. Aproximava-se o Natal e, com ele, o in\u237?cio do ano fiscal, redobrando os encargos de Geoff rey que, na verdade, pouco se importava com isso. Afinal, n\u227?o estava perden do nada, j\u225? que Canterbury era um lugar austero, solene, e at\u233? mesmo s ombrio. L\u225? n\u227?o havia lugar para os jogos de inverno, as brincadeiras, as conversas animadas ao redor do fogo, ao sabor de um bom vinho.\par\pard\plain \hyphpar} { Quanto mais tempo decorria, mais Thomas Becket se tornava radical na disciplina que impunha a si pr\u243?prio e a todos, em Canterbury. Seu rosto, antes de belo s tra\u231?os, tornara-se p\u225?lido e asc\u233?tico, devido \u224?s muitas hor as de fan\u225?tico jejum. Orava continuamente e desistira at\u233? mesmo de jog ar xadrez. Quando a ocasi\u227?o exigia, ele vestia-se com os trajes imponentes, pr\u243?prios de sua posi\u231?\u227?o como arcebispo, para logo depois voltar ao seu pobre h\u225?bito de monge.\par\pard\plain\hyphpar} { Diariamente, depois da missa cantada, ao amanhecer, Thomas pedia a um assessor q ue convidasse treze pessoas pobres para sentar-se \u224? sua mesa, durante o des jejum. No final da refei\u231?\u227?o, dava a cada uma quatro moedas de prata e pedia-lhe que orasse por sua alma. E, al\u233?m disso, todo o dinheiro que antes fora usado para seu conforto e ostenta\u231?\u227?o agora era destinado aos pob res.\par\pard\plain\hyphpar} { Gra\u231?as a essa benevol\u234?ncia, Canterbury se tornara um local repleto de pessoas deficientes e de doentes incur\u225?veis, que vinham implorar por ajuda. Em meio aos verdadeiros necessitados havia, \u233? claro, um grande n\u250?mero de oportunistas que, em perfeitas condi\u231?\u245?es para trabalhar, aproveita vam-se da generosidade do novo arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Instigado por Thomas Becket a seguir seu exemplo, Geoffrey n\u227?o se recusava a dar esmolas, mas o fazia de modo pensado, beneficiando apenas aqueles que, a s eu ver, realmente precisavam. Certo dia, armou-se de coragem e disse a Thomas:\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua caridade para com esses pobres s\u243? resolve momentaneamente o pro blema. Amanh\u227? eles voltar\u227?o, para pedir mais. O que esses homens preci sam \u233? de uma lei justa, bem como de uma chance para tentar uma vida mais di gna do que viver \u224? custa de esmolas.\par\pard\plain\hyphpar} { O arcebispo fitou-o por um longo momento, como se refletisse sobre suas palavras . Por fim, opinou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? diz faz certo sentido... Vou pensar sobre isso.\par\pard \plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o saberia dizer at\u233? onde influ\u237?ra sobre as atitudes po steriores do arcebispo, mas o fato \u233? que Thomas passou a oferecer trabalho a v\u225?rias pessoas pobres que preferiam ganhar sua vida com mais dignidade, e mbora continuasse ajudando-as. Continuou, tamb\u233?m, com as obras de caridade dirigidas aos enfermos e deficientes impossibilitados de trabalhar. Aos poucos, passou a dedicar mais tempo \u224?s suas fun\u231?\u245?es terrenas, como mediad or e juiz, nos casos de lit\u237?gio. Sem cobrar a taxa, que era um privil\u233?

gio concedido por lei, Thomas Becket, como juiz, foi o mais justo dos homens.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mas o que parecia ser inevit\u225?vel realmente aconteceu.\par\pard\plain\hyphp ar} { Alguns nobres que eram homens de guerra, com seus poderes terrenos baseados em o uro e armas, n\u227?o raramente estendiam seus dom\u237?nios sobre terras perten centes \u224? Igreja. E, de acordo com a pol\u237?tica do momento, conseguiam, a qui e ali, anexar \u225?reas importantes a seus feudos. \par\pard\plain\hyphpar} { Thomas, por sua vez, come\u231?ou uma campanha para reafirmar a posse de Canterb ury sobre propriedades alienadas, numa tentativa de recuperar o que pertencia \u 224? Igreja. E o fez com punho de ferro, provocando a revolta dos nobres que era m, na verdade, uma esp\u233?cie de inquilinos do rei, a quem pagavam pesados tri butos pelos feudos recebidos.\par\pard\plain\hyphpar} { Tal como Geoffrey temia, as rea\u231?\u245?es n\u227?o tardaram a acontecer.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Lavar os p\u233?s dos pobres... \u8212? sussurravam alguns, entre os des contentes. \u8212? A quem ele pensa que engana, com esse tipo de encena\u231?\u2 27?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele faz da caridade um grande espet\u225?culo \u8212? diziam outros.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o passa de um grande charlat\u227?o, faminto de poder \u8212? era o coment\u225?rio da maioria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ele n\u227?o se importa, realmente, com os pobres. Mas suas encena\u231? \u245?es influenciam um grande n\u250?mero de ignorantes, tornando-o um homem mu ito popular e querido pelo povo. Mais popular e mais amado que o pr\u243?prio re i!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E, a prop\u243?sito, o que ser\u225? que o rei acha disso? O que ele pen sa, de verdade, a respeito de Thomas Becket?\par\pard\plain\hyphpar} { A verdade era que Henrique havia voltado \u224? Normandia. Agora, governava a In glaterra do outro lado do Canal da Mancha. Os nobres normandos, com feudos na In glaterra, eram para Henrique uma esp\u233?cie de garantia de que o pa\u237?s seg uiria o rumo por ele determinado.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas a rela\u231?\u227?o entre o rei e seus nobres estava longe de ser franca e p ac\u237?fica. Cada um tentava levar vantagem sobre o outro. Somando-se a isso o fato de a Igreja ser outro grande poder, na Inglaterra, e que o homem nomeado pe lo rei, para dirigi-la, como arcebispo de Canterbury, come\u231?ava a ter ideias pr\u243?prias, a situa\u231?\u227?o pol\u237?tica estava come\u231?ando a se co mplicar. Geoffrey de Bron tinha plena consci\u234?ncia disso, e quase nada podia fazer, a n\u227?o ser dar continuidade \u224? sua vida solit\u225?ria, marcada por um amor perdido.\par\pard\plain\hyphpar} { Certa noite, enquanto caminhava por um corredor escuro, em dire\u231?\u227?o ao quarto, sentiu nos ombros uma press\u227?o: m\u227?os muito fortes o seguravam. Antes que pudesse reagir, foi brutalmente arrastado para o final do corredor, te nuamente iluminado por uma vela, colocada num suporte de bronze na parede. Furio so, lutou para escapar, mas acabou sendo dominado por dois homens robustos, cert amente acostumados a lutar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora... a\u237? est\u225? o c\u227?ozinho de estima\u231?\u227?o do arceb ispo \u8212? disse um vulto que se aproximava.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Hugh de Moreville! \u8212? bradou Geoffrey, reconhecendo a voz do tercei ro homem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, eu mesmo \u8212? ele confirmou, em tom de zombaria. \u8212? Vim tra zer um recado para o seu amo, o arcebispo \u8212? disse, agarrando Geoffrey pela gola da t\u250?nica. \u8212? Diga-lhe que deixe minhas propriedades em paz. Nin gu\u233?m mexe no que \u233? meu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Diga voc\u234? mesmo. Eu n\u227?o sou seu mensageiro \u8212? respondeu G eoffrey, dando-lhe uma joelhada e livrando a m\u227?o direita, presa por um de s eus homens. Numa explos\u227?o de f\u250?ria, agarrou a lumin\u225?ria de bronze e, usando-a como arma, desferiu uma pancada no outro homem, que ainda lhe segur ava a m\u227?o esquerda. \u8212? Este \u233? um lugar sagrado e n\u227?o um camp

o de batalha, seus miser\u225?veis! Agora, se h\u225? algum resqu\u237?cio de c\ u233?rebro em suas cabe\u231?as duras, tratem de desaparecer daqui!\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Pois saiba que vai correr muito sangue por este ch\u227?o sagrado, ouviu bem, c\u227?ozinho de estima\u231?\u227?o do arcebispo? \u8212? Hugh de Morevil le retrucou, em tom de amea\u231?a. \u8212? O rei est\u225? a caminho, e ver\u22 5?, com os pr\u243?prios olhos, o que seus ouvidos relutam em acreditar.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Do que voc\u234? est\u225? falando, seu cr\u225?pula? \u8212? bradou Geo ffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? De trai\u231?\u227?o. Henrique compreender\u225? que colocou uma serpent e no cargo mais alto da Inglaterra, depois do seu. Ent\u227?o, acertaremos as co ntas. Diga isso ao arcebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { Jogando a capa por cima do ombro, Hugh de Moreville chamou seus homens e afastou -se a passos largos.\par\pard\plain\hyphpar} { Dois dias depois, Thomas Becket recebeu uma mensagem, informando que o rei atrav essaria o Canal da Mancha, pois pretendia passar o Natal na Inglaterra. Thomas o rdenou, ent\u227?o, que se iniciassem os preparativos para receb\u234?-lo.\par\p ard\plain\hyphpar} { Chegara o momento t\u227?o temido por Geoffrey, o momento em que o rei ficaria f ace a face com o homem que nomeara para o cargo de arcebispo de Canterbury.\par\ pard\plain\hyphpar} { Londres estava coberta por uma camada de neve e brilhava como um diamante, n\u22 7?o deixando d\u250?vidas de que se estava em pleno inverno.\par\pard\plain\hyph par} { Caminhando pelas ruas com a fam\u237?lia de Broc, Kendra ajeitou o manto de l\u2 27? sobre os ombros, para proteger-se do frio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra n\u227?o acreditou quando lhe falei que as pessoas podem caminhar sobre a \u225?gua, no inverno \u8212? Edwin comentou com os pais.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Andar sobre a \u225?gua? \u8212? Ela franziu o cenho, com ar de d\u250?v ida. \u8212? S\u243? Jesus Cristo foi capaz de fazer isso.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Bem... \u8212? Alfreda tentou explicar. \u8212? Com o frio, a \u225?gua fica num estado bem diferente daquele que conhecemos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Exato \u8212? Harold confirmou. \u8212? A \u225?gua que usamos todos os dias est\u225? no estado l\u237?quido, enquanto que, no inverno, fica no estado s\u243?lido, ou seja, congelada.\par\pard\plain\hyphpar} { Sem entender muito bem o que ouvia, Kendra abria seus sentidos para a manh\u227? branca e azul, aspirando o ar gelado em longos haustos. Sentia-se como um p\u22 5?ssaro que acabasse de escapar de uma gaiola.\par\pard\plain\hyphpar} { Por um sentido de prote\u231?\u227?o, bastante justific\u225?vel, os de Broc man tinham Kendra fechada em casa, o tempo todo. Harold soubera, por um dos aprendiz es, que haveria uma recompensa para quem desse qualquer informa\u231?\u227?o sob re o paradeiro dela.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele dia, os de Broc haviam resolvido lev\u225?-la para passear, mas com uma condi\u231?\u227?o: a de que Kendra se disfar\u231?asse, vestindo-se como um rap az. Se algu\u233?m perguntasse, eles a apresentariam como um dos novos aprendize s de Harold de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sentia-se estranha naqueles trajes masculinos, mas estava encantada demai s com a liberdade para incomodar-se com detalhes. Sobre o macac\u227?o grosseiro , botas, meias e luvas de l\u227?, ela vestia uma t\u250?nica azul, que lhe cheg ava aos joelhos. Por cima de tudo, um manto de l\u227? e um barrete fr\u237?gio, que lhe ocultava os longos cabelos dourados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Andar sobre as \u225?guas \u8212? ela murmurou, sorrindo, incr\u233?dula .\par\pard\plain\hyphpar} { No entanto, ao se aproximar de Moorlields, Kendra estacou, arregalando os olhos. Planando sobre a \u225?gua endurecida pelo frio, uma multid\u227?o de jovens br incava e ria, fazendo exatamente o que Edwin e Alfreda tinham dito.\par\pard\pla in\hyphpar} {

\u8212? Como \u233? poss\u237?vel? \u8212? ela perguntou, perplexa.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Gelo \u8212? Edwin respondeu, simplesmente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gelo?\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra lembrava-se agora da forma como a \u225?gua endurecia em baldes e barris, no auge do inverno, em sua aldeia. Isso era, antes de tudo, um aborrecimento, p ois o \u250?nico rem\u233?dio era derreter aquelas pedras duras para poder cozin har, lavar-se e dar de beber aos animais. Para piorar a situa\u231?\u227?o, a le nha era escassa, regrada e vigiada pelos fiscais do senhor das terras. Em suma, o gelo, decididamente, n\u227?o era uma boa recorda\u231?\u227?o para ela.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mas naquela manh\u227?, ela descobriu como podia ser bonito e divertido algo de que ela antes se recordava apenas como mais uma prova\u231?\u227?o imposta pela natureza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A \u225?gua do Walbrook foi represada, para que no inverno as terras ala gadas, ao norte da cidade, congelassem \u8212? Edwin explicou. \u8212? As brinca deiras e jogos de inverno s\u227?o um costume local, que todos apreciam muito.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que aqueles jovens t\u234?m nos p\u233?s?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? T\u237?bias e per\u244?nios de animais \u8212? explicou Edwin, e esclare ceu: \u8212? S\u227?o os ossos da parte inferior da perna, os que formam a canel a. As pessoas os amarram \u224?s botas, para poderem deslizar sobre o gelo. Trat a-se de uma tradi\u231?\u227?o muito antiga, que os {\i vikings} trouxeram para c\u225?. E ent\u227?o... quer tentar?\par\pard\plain\hyp hpar} { Kendra meneou a cabe\u231?a, num veemente gesto de nega\u231?\u227?o. Sentando-s e ao lado de Alfreda e Harold, num dos grandes troncos talhados que circundavam o lago congelado, ela disse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Primeiro, quero ver voc\u234? fazendo isso.\par\pard\plain\hyphpar} { O dia estava lindo, o c\u233?u sem nuvens, e o ar muito puro.\par\pard\plain\hyp hpar} { Edwin atou um par de ossos longos e afilados em suas botas e correu para se junt ar aos outros. As quedas eram frequentes e inevit\u225?veis, no in\u237?cio da b rincadeira, mas logo ele se firmou, e Kendra n\u227?o p\u244?de deixar de admira r sua habilidade e gra\u231?a naquele esporte. Fascinada, observou Edwin por um bom tempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s tamb\u233?m sabem fazer isso? \u8212? perguntou a seus benfei tores.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso se chama \u8220?patinar no gelo\u8221? \u8212? Harold respondeu, co m um sorriso. \u8212? Bem, Alfreda e eu costum\u225?vamos praticar essa brincade ira. Agora, acho que estamos muito velhos para isso... Mas voc\u234? deveria exp erimentar.\par\pard\plain\hyphpar} { Acostumada ao trabalho \u225?rduo, desde a mais tenra inf\u226?ncia, Kendra havi a praticamente se esquecido do que significava \u8220?brincar\u8221?. Todas as a \u231?\u245?es que praticara, ao longo de sua exist\u234?ncia, visavam a um resu ltado pr\u225?tico, mas aquilo era um jogo, uma brincadeira, sem outro objetivo que n\u227?o fosse a divers\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? V\u225?, filha \u8212? Alfreda a incentivou.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma estranha luz acendeu-se no cora\u231?\u227?o de Kendra, enquanto ela caminha va em dire\u231?\u227?o a Edwin. Ele a havia ensinado a escrever, a ler e a cont ar... Por que n\u227?o poderia patinar tamb\u233?m?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o voc\u234? quer tentar \u8212? disse Edwin, com um largo sorri so. \u8212? Espere um momento, que vou amarrar os ossos \u224? suas botas.\par\p ard\plain\hyphpar} { Pouco depois, Kendra ensaiava os primeiros passos na superf\u237?cie lisa e esco rregadia, mas caiu v\u225?rias vezes. Aquela brincadeira era bem mais dif\u237?c il do que imaginara a princ\u237?pio. Mesmo assim, ela se divertiu bastante, e f lagrou-se rindo, deliciada com aquela ador\u225?vel novidade, enquanto deslizava pelo gelo, como num sonho.\par\pard\plain\hyphpar} { Come\u231?ou a ficar mais ousada, \u224? medida que dominava os movimentos. Num

dado momento Edwin deu-lhe a m\u227?o, e ambos deslizaram e ent\u227?o passaram a rodopiar, numa velocidade crescente, at\u233? que ele trope\u231?ou num galho seco e os dois ca\u237?ram sobre um monte de neve. Na queda, os corpos ficaram m uito pr\u243?ximos, quase enla\u231?ados.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra e Edwin riam a valer, como duas crian\u231?as. Ela tentava recuperar o f\ u244?lego, mas as m\u227?os de Edwin agora a tocavam, como s\u243? Geoffrey fize ra antes. A boca, muito rosada, estava bem pr\u243?xima \u224? sua, assim como o s olhos, que brilhavam de maneira bem diferente, com intensidade.\par\pard\plain \hyphpar} { Kendra fechou os olhos, enquanto um calafrio de desejo a percorria. Podia ver, p or tr\u225?s das p\u225?lpebras cerradas, o rosto perfeito de Geoffrey, os cabel os negros, o desejo acendendo os olhos expressivos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, Kendra... Kendra... \u8212? Edwin murmurou, colando os l\u225?bios a os dela.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Edwin, por favor... n\u227?o!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu te amo, Kendra, desde a primeira vez em que a vi, como voc\u234? bem sabe...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, eu sei \u8212? ela confessou. \u8212? Mas nunca desejei isso de voc \u234?, Edwin.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o posso lutar contra os meus sentimentos, Kendra. Voc\u234? se to rnou a coisa mais importante da minha vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua amizade \u233? o bem mais precioso que voc\u234? pode me dar, querid o Edwin \u8212? ela murmurou. \u8212? Eu realmente amo voc\u234?, mas de uma for ma diferente, como...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como um irm\u227?o \u8212? ele completou, num tom amargo, afastando-se l igeiramente. Sentando-se, abra\u231?ou os joelhos e fitou-a com tristeza. \u8212 ? Mas eu n\u227?o quero ser seu irm\u227?o, Kendra. \u8212? Com um suspiro, conc luiu: \u8212? Ele ainda manda em seu cora\u231?\u227?o, n\u227?o \u233? verdade? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim \u8212? ela respondeu, sincera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? insiste nesse amor sem esperan\u231?as, mesmo sabendo que ele foi nomeado arcediago de Canterbury...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Arcediago... \u8212? ela repetiu, com espanto. \u8212? Geoffrey recebeu essa nomea\u231?\u227?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... Voc\u234? n\u227?o sabia?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como poderia saber, se vivo reclusa na casa de seus pais?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Pois \u233? isso... Thomas Becket promoveu Geoffrey a arcediago. Agora e le est\u225? bem mais pr\u243?ximo do poder que sempre desejou.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212? N\u227?o! \u8212? ela exclamou, como se atingida por um duro golpe. Mas, no fundo, sabia que Thomas Becket conhecia a fraqueza de Geoffrey, em sua sede de poder, por isso jogara a carta certa, com a habilidade de sempre.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Num tom mais suave, Edwin prosseguiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o v\u234? a dist\u226?ncia que essa nomea\u231?\u227?o coloca entre voc\u234?s dois? O rei Henrique est\u225? vindo \u224? Inglaterra p ara passar o Natal, e certamente cumular\u225? Geoffrey de favores e privil\u233 ?gios. \u8212? Acariciando-lhe o rosto, acrescentou: \u8212? Como um homem pode sequer pensar em ambi\u231?\u227?o e poder, depois de conhecer voc\u234?? Eu n\u 227?o faria isso. Eu daria o mundo para ficar a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Edwin, eu... sinto muito \u8212? ela disse, comovida. \u8212? Gostaria t anto de corresponder ao seu sentimento, mas n\u227?o posso. S\u243? consigo am\u 225?-lo como se voc\u234? fosse um irm\u227?o muito querido.\par\pard\plain\hyph par} { Ele ficou em sil\u234?ncio por alguns instantes, antes de afirmar:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Bem, n\u227?o direi mais nada, Kendra, exceto que vou esperar por voc\u2 34? e pelo seu amor... Para sempre, se for necess\u225?rio. Algum dia voc\u234?

se sentir\u225? de outro modo, e eu estarei l\u225?... Juro. \u8212? Segurando-l he as m\u227?os, ajudou-a a levantar-se.\par\pard\plain\hyphpar} { Os dois ainda tentaram se divertir, mas a alegria se fora.\par\pard\plain\hyphpa r} { Durante a semana seguinte, Kendra mostrou-se arredia e reservada. A revela\u231? \u227?o que recebera de Edwin, sobre a recente nomea\u231?\u227?o de Geoffrey co mo arcediago de Canterbury, a afetara profundamente. Pois, no fundo, ela sempre alimentara esperan\u231?as de reatar com Geoffrey, assim que conseguisse a liber dade t\u227?o desejada que, com o passar dos meses, parecia mais pr\u243?xima a cada dia.\par\pard\plain\hyphpar} { O Natal estava chegando, e a saudade que sentia de sua fam\u237?lia tornava-se m ais e mais intensa. \u192?quela altura, o povo de sua aldeia j\u225? teria rompi do as sebes para permitir que o gado entrasse nos campos onde a colheita j\u225? terminara, para pastar o que havia sobrado. Logo os fiscais dos senhores feudai s chegariam \u224?s aldeias, e tudo que os pobres camponeses haviam conseguido j untar, a duras penas, seria ent\u227?o sugado pelos impostos: gr\u227?os, animai s, lenha, tudo!\par\pard\plain\hyphpar} { Entretanto, em Londres reinavam a alegria e a paz, com a proximidade do dia sant o. As mulheres se esmeravam no preparo da ceia natalina, fazendo bolos, past\u23 3?is, tortas, pudins de trigo cozido com leite, passas e especiarias.\par\pard\p lain\hyphpar} { O Natal era o feriado mais longo do ano, a celebra\u231?\u227?o durava catorze d ias. O trabalho dos aprendizes, na oficina dos de Broc, era suspenso, e todos re cebiam uma boa gratifica\u231?\u227?o, em forma de alimentos, roupas, bebidas e lenha.\par\pard\plain\hyphpar} { Talvez para lembrar os campos verdes, agora cobertos pela neve, as casas eram de coradas com ramos de azevinho, hera e louro. Coros se apresentavam em igrejas e pra\u231?as, numa bela manifesta\u231?\u227?o cultural que Kendra jamais vira. U ma for\u231?a especial de guardas patrulhava a cidade, para evitar tumultos dura nte as noites de festa.\par\pard\plain\hyphpar} { Percebendo que o costume, entre os habitantes da cidade, era presentear os amigo s e entes queridos, Kendra viu-se num dilema: n\u227?o tinha nada para oferecer aos que a cercavam. O que poderia dar ao ourives e sua esposa, ou a Edwin, ou me smo aos aprendizes, que a tratavam com tanta amabilidade e simpatia?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Sua \u250?nica riqueza era a habilidade, rec\u233?m-adquirida, de ler e escrever . Assim, ela resolveu compor um poema, como forma de agradecer \u224?quela gente querida. O problema era que n\u227?o sabia como faz\u234?-lo. E n\u227?o podia recorrer a Edwin, que certamente estaria entre as pessoas homenageadas em seu po ema.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra j\u225? vivia em Londres havia tempo suficiente para conhecer alguns cost umes. Entre eles, aquele exercido pelos artistas, em pra\u231?a p\u250?blica, se mpre ao meio-dia, onde poetas declamavam seus versos, narradores contavam suas h ist\u243?rias e malabaristas e m\u250?sicos divertiam o povo, que retribu\u237?a com contribui\u231?\u245?es espont\u226?neas.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, usando trajes masculinos, ela dirigiu-se a uma pra\u231?a pr\u243?xima a Aldersgate.\par\pard\plain\hyphpar} { Um grupo de comediantes, brilhantemente vestidos, arrancava gritos e gargalhadas do p\u250?blico que lotava a pra\u231?a. Um menestrel, com seu ala\u250?de, pro duzia uma melodia simples, marcada pelas pancadas r\u237?tmicas de um instrument o de couro. Sobre esse som, ele improvisava versos que falavam de amor. Encantad a, Kendra permaneceu por um longo tempo ouvido e sentindo a cad\u234?ncia das pa lavras. Ent\u227?o aqueles eram os versos... Era assim que se fazia um poema?\pa r\pard\plain\hyphpar} { O ritmo e o fluxo das palavras a penetravam, causando-lhe arrepios de puro praze r est\u233?tico. Fechando os olhos, ela ouviu tudo, compenetrada, e s\u243? torn ou a abri-los quando a m\u250?sica terminou. {\line } O menestrel resolveu apresentar outra can\u231?\u227?o, que mexeu com Kendra de uma forma a um s\u243? tempo fascinante e dolorosa; a can\u231?\u227?o falava da

primavera, do desabrochar das flores e de amantes enla\u231?ados, ouvindo o can to dos p\u225?ssaros em meio a uma clareira, no \u226?mago da floresta.\par\pard \plain\hyphpar} { Os versos a faziam lembrar-se dos momentos mais felizes de sua vida, quando se s entava com Geoffrey no jardim de Westminster e se esquecia de si mesma. Assim, a mbos entregavam-se ao prazer da companhia um do outro, compondo um quadro perfei to com a natureza que reinava, soberana, ao redor.\par\pard\plain\hyphpar} { Sim, a m\u250?sica era impressionante, e inundou de do\u231?ura seu sofrido cora \u231?\u227?o. L\u225?grimas de emo\u231?\u227?o fizeram seus olhos marejar.\par \pard\plain\hyphpar} { Correndo de volta \u224? casa dos de Broc, Kendra pegou um pergaminho e abriu se u cora\u231?\u227?o, em palavras belas e escolhidas com todo o carinho e cuidado . Seu presente aos entes queridos que a cercavam enfim come\u231?ava a tomar for ma.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XIX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { A neve cobria a Terra como um cobertor branco, enquanto Geoffrey cavalgava pela longa e escorregadia estrada que levava a Londres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu}! \u8212? ele exclamou, em franc\u234?s, que era a l\u237?ngua que usav a quando irritado.\par\pard\plain\hyphpar} { Detestava ser tratado como garoto de recados, at\u233? mesmo pelo rei Henrique. Estava cansado, com frio e com fome. Mesmo assim, negava-se a parar nas raras es talagens que havia no caminho, mesmo para um descanso breve e uma bebida quente. \par\pard\plain\hyphpar} { Dessa vez fora Thomas quem o encarregara de uma miss\u227?o que, a seu ver, pode ria perfeitamente ser executada por outra pessoa. Mas agora n\u227?o tinha rem\u 233?dio e, por seu pr\u243?prio orgulho de cavaleiro, iria a Londres e voltaria no menor tempo poss\u237?vel, trazendo consigo os paramentos e c\u225?lices enco mendados de um famoso ourives daquela cidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket, t\u227?o frugal consigo pr\u243?prio, n\u227?o poupara gastos par a a celebra\u231?\u227?o da missa de Natal, que contaria com a presen\u231?a de todos os nobres e do pr\u243?prio rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Pretendia ter uma conversa s\u233?ria com Henrique com rela\u231?\u227?o a seu f uturo. Afinal, j\u225? era hora de o rei come\u231?ar a cumprir algumas de suas promessas, transformando em realidade os sonhos de independ\u234?ncia e fortuna que ele pr\u243?prio lhe oferecera.\par\pard\plain\hyphpar} { Definitivamente, viver numa abadia n\u227?o estava em seus planos. A rotina num lugar assim era confinante, tediosa, sacrificada. Embora acreditasse em Deus, pr ivar-se de todas as alegrias terrenas em Seu nome era um absurdo para algu\u233? m de seu temperamento.\par\pard\plain\hyphpar} { O que mais o espantava era a pretens\u227?o de Thomas Becket em faz\u234?-lo tri lhar a mesma estrada que o conduzira ao arcebispado. Ser\u225? que o homem n\u22 7?o percebia como ambos eram diferentes? Havia outras coisas que faziam a vida v aler a pena, mas o arcebispo parecia ignor\u225?-las, em nome de Deus.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Ora... Que Thomas fa\u231?a bom proveito de seu cargo e posi\u231?\u227? o \u8212? ele resmungou, para espanto dos dois soldados de Thomas, que o escolta vam.\par\pard\plain\hyphpar} { O frio perfurava as grossas vestes que ele usava, atingindo-o at\u233? os ossos. Geoffrey constatou que a vida entre paredes, a que circunstancialmente se obrig ara, o estava amolecendo. Sentia saudade do tempo em que servira na chancelaria. L\u225?, ao menos, praticava esportes, ouvia a m\u250?sica alegre do povo e, em bora com modera\u231?\u227?o, bebia, dan\u231?ava e \u224?s vezes dava vaz\u227? o \u224? sua natureza de homem.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que diabos! \u8212? bradou, contra o vento. \u8212? Eu n\u227?o sou um e unuco.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma vez mais, os soldados se espantaram com sua revolta. Ignorando-os, Geoffrey

continuou a praguejar, em meio \u224? tempestade de neve. Por um momento, lembro u-se do princ\u237?pio dos festejos de Natal, quando ventos contr\u225?rios havi am obrigado o navio real e sua frota a atracar em Cherbourg, o \u250?ltimo porto de Southampton. Na ocasi\u227?o, ele, Geoffrey, deslocara-se junto com Thomas a t\u233? l\u225?, para receber Henrique e o filho.\par\pard\plain\hyphpar} { Em p\u233?, no conv\u233?s, com a chuva fustigando-lhe o rosto, Henrique os cump rimentara friamente. Era \u243?bvio que ouvira rumores de que Thomas planejava t ornar-se mais poderoso do que ele pr\u243?prio. As afiadas l\u237?nguas dos nobr es, prejudicados pelas a\u231?\u245?es de Thomas Becket, tinham enfim alcan\u231 ?ado seu objetivo.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentados, ombro a ombro, no barco que os levara a terra firme, Henrique e Thomas Becket n\u227?o haviam trocado uma \u250?nica palavra cordial.\par\pard\plain\h yphpar} { J\u225? em terra, depois de v\u225?rios copos de vinho quente, o rei mostrara-se mais descontra\u237?do e chegara a fazer coment\u225?rios bem-humorados sobre a s mudan\u231?as que haviam se operado em Thomas, desde que ele assumira o arcebi spado. Mas Thomas manteve-se impass\u237?vel, introspectivo e fiel ao papel que assumira, como uma nova pele.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique tinha planos para uma ca\u231?ada, quando o clima se mostrasse mais fav or\u225?vel. Percebendo aos poucos que Thomas n\u227?o aceitaria participar dess e evento, ele o provocara com lembran\u231?as de festas e hist\u243?rias picante s que ambos haviam compartilhado no passado, em estreita camaradagem. A tudo iss o Thomas apenas sorria com certa tristeza, negando-se, sem justificativas, a com partilhar da alegria do rei. Geoffrey entendera, ent\u227?o, que Henrique n\u227 ?o percebia que Thomas n\u227?o estava armando um jogo, ao contr\u225?rio, estav a levando a s\u233?rio sua nova voca\u231?\u227?o. E ficara imaginando o que aco nteceria quando Henrique enfim entendesse que perdera seu brilhante companheiro. .. para Deus.\par\pard\plain\hyphpar} { Bem, ele queria estar bem longe de ambos, quando essa compreens\u227?o ocorresse . Afinal, os acessos de f\u250?ria de Henrique eram famosos.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Como est\u225? Eleanor? \u8212? perguntara Thomas, respeitosamente, a He nrique.\par\pard\plain\hyphpar} { Piscando um olho, com um sorriso maroto, Henrique respondera, com ar c\u250?mpli ce:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu a deixei para tr\u225?s, em seu castelo preferido de Poitiers, pois q uero me divertir, namorar um pouco. Preciso de renova\u231?\u227?o, compreende?\ par\pard\plain\hyphpar} { Thomas nada respondera, mas seu ar de reprova\u231?\u227?o falava por ele. Aborr ecido. Henrique voltara-se para Geoffrey:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto a voc\u234?, meu jovem? Tem ca\u231?ado? \u8212? E antes que el e respondesse, acrescentara: \u8212? Lembro-me de que voc\u234? \u233? bastante bom na lan\u231?a e na faca, quando resolve ca\u231?ar.\par\pard\plain\hyphpar} { A conversa se estendera, ao longo do trajeto, e a certa altura o rei perguntara sobre a jovem sax\u227? que havia lhe dado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ela se foi \u8212? Geoffrey respondera simplesmente, ocultando sua dor.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fugiu? Que pena... Ent\u227?o, eu lhe darei outra jovem de presente \u82 12? disse, com express\u227?o de generosidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu n\u227?o quero outra, Majestade \u8212? ele respondera, sem pensar. \ u8212? Quero apenas Kendra e mais ningu\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? a quer de volta, \u233? isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, eu daria tudo o que possuo para t\u234?-la junto a mim, novamente.\ par\pard\plain\hyphpar} { Henrique dera de ombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, farei o que puder para encontr\u225?-la e devolv\u234?-la a voc\u23 4?. Afinal, trata-se de um presente dado por mim.\par\pard\plain\hyphpar} { Temendo pela sorte de Kendra, ele apressara-se a dizer:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Obrigado, meu soberano, mas devo resolver esse problema por meus pr\u243 ?prios meios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como quiser \u8212? Henrique assentira, num tom am\u225?vel.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Mas as diverg\u234?ncias entre o rei e Thomas tornaram-se mais fortes quando o a ssunto sobre a reintegra\u231?\u227?o das terras de Canterbury viera \u224? bail a. Era \u243?bvio para Geoffrey que fora Moreville quem informara o rei sobre o assunto, dando-lhe uma vers\u227?o tendenciosa do fato.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u233? mesmo agora, enquanto seguia para Londres, Geoffrey podia recordar a vo z furiosa do rei, ao advertir Thomas Becket:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Meus nobres s\u227?o intoc\u225?veis, ouviu bem? S\u227?o eles que suste ntam o reino na Inglaterra, e n\u227?o vou permitir que sejam maltratados por ni ngu\u233?m, arcebispo ou n\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Ent\u227?o Thomas respondera, sem se alterar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? meu dever recuperar terras tiradas da Igreja, por qualquer pessoa , seja ela nobre ou n\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Percebendo que testemunhar aquela conversa n\u227?o ajudaria em nada, Geoffrey a fastara-se de ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { Agora, a ordem de partir para Londres, com aquela incumb\u234?ncia \u8220?sagrad a\u8221?, o pegara de surpresa, mas ele nem sequer pensara em discuti-la. Os \u2 26?nimos j\u225? estavam por demais exaltados, e portanto era melhor n\u227?o in terferir. Viajando sob a neve que ca\u237?a, Geoffrey desejava apenas que o mate rial encomendado ao ourives estivesse pronto, para voltar o mais breve poss\u237 ?vel para Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { Afastando essas inc\u244?modas recorda\u231?\u245?es, ele preferiu lembrar-se de outras, como por exemplo, do tempo feliz que desfrutara na companhia de Kendra. \par\pard\plain\hyphpar} { Onde andaria a mulher de seus sonhos? O que estaria fazendo, naquele dia frio e in\u243?spito? Estaria bem, em seguran\u231?a? Estaria pensando nele e no amor q ue haviam compartilhado?\par\pard\plain\hyphpar} { Esporeando o cavalo, ele acelerou a marcha em dire\u231?\u227?o \u224? cidade.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, depressa... fa\u231?a um pedido! \u8212? sugeriu Alfreda, tomand o-a pela m\u227?o e levando-a at\u233? a fogueira. \u8212? \u201? um costume ant igo, de Natal.\par\pard\plain\hyphpar} { Fechando os olhos, Kendra n\u227?o precisou pensar num desejo. A imagem de Geoff rey apareceu em sua mente, e ela quis, com toda a for\u231?a de seu cora\u231?\u 227?o, rev\u234?-lo, estar com ele.\par\pard\plain\hyphpar} { Edwin aproximou-se, enla\u231?ando-a pela cintura, num gesto espont\u226?neo e c arinhoso. Era a primeira vez, desde o dia em que haviam patinado no gelo, que el e a tocava com intimidade. Kendra s\u243? esperava que ele n\u227?o voltasse a i nsistir em firmar um compromisso entre ambos. Afinal, ainda amava Geoffrey. Some nte ele, e ningu\u233?m mais, ocupava seus pensamentos, na vida que ela levava a gora.\par\pard\plain\hyphpar} { Os festejos de fim de ano haviam trazido outra esp\u233?cie de alegria \u224? vi da rotineira na casa dos de Broc. A cada dia, uma nova surpresa encantava Kendra , como a missa cantada pelas crian\u231?as na catedral, as dan\u231?as de rua, a s apresenta\u231?\u245?es de malabaristas nas pra\u231?as.\par\pard\plain\hyphpa r} { Na casa dos de Broc havia sempre comida sobre a mesa, onde o javali era a princi pal iguaria. P\u227?o, caldo de carne e cerveja eram servidos, assim como pudins e doces em abund\u226?ncia. O ar estava sempre impregnado do aroma dos molhos \ u224? base de ervas, de vinho e especiarias.\par\pard\plain\hyphpar} { Velhos costumes sax\u245?es eram lembrados, grupos se deslocavam de casa em casa , apresentando can\u231?\u245?es e poemas, recebendo comida, bebida e at\u233? a lgum dinheiro. Harold de Broc mostrava toda a sua generosidade, dizendo:\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? O Natal s\u243? acontece uma vez por ano. Tenho de compartilhar um pouco de minha sorte com os menos favorecidos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Seguindo um antigo costume celta, as casas eram decoradas com visco, uma planta pag\u227? sagrada, que na antiguidade s\u243? podia ser colhida com uma foice de ouro. O azevinho e outras plantas tamb\u233?m eram usadas na decora\u231?\u227? o. Havia uma cren\u231?a de que essas plantas forneciam ref\u250?gio para os esp \u237?ritos da floresta, at\u233? que as \u225?rvores recuperassem suas folhas, na primavera. Embora a Igreja reprovasse tais costumes, a for\u231?a da tradi\u2 31?\u227?o prevalecia, e quase todos os lares eram assim decorados.\par\pard\pla in\hyphpar} { Das janelas do segundo andar, que davam para a rua, podia-se ver bandos de masca rados desfilando, enquanto tocavam seus instrumentos de sopro e entoavam antigas can\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { O Natal trouxera um clima festivo \u224? popula\u231?\u227?o de Londres. Todos p articipavam, desde os comerciantes, com seus aprendizes, os nobres e senhores fe udais, at\u233? os miser\u225?veis sem teto.\par\pard\plain\hyphpar} { Harold de Broc tinha presenteado seus aprendizes com vestes novas, compostas por t\u250?nica, manto e capa. Kendra recebera um pente de ouro, um travesseiro mac io, um broche ornamentado, uma touca do mais puro linho e um vestido novo, confe ccionado por Alfreda.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela, por sua vez, bordara um len\u231?o com as iniciais de Edwin e lhe dera de p resente. Alfreda presenteara Harold com uma bolsa de couro, para ser carregada j unto ao corpo, dentro da qual cabiam documentos, cartas, dinheiro, um crucifixo e um len\u231?o. Tamb\u233?m lhe fizera uma linda t\u250?nica, bordada com muito capricho e bom gosto. Harold dera \u224? esposa um conjunto constitu\u237?do de um manto com pedras preciosas, uma faixa de seda, dois vestidos novos e um port a-joias de ouro.\par\pard\plain\hyphpar} { O casal n\u227?o suspeitava do presente que Kendra preparara para a fam\u237?lia . Apenas Edwin fora informado, pois ela precisava da ajuda dele para executar o plano que tinha em mente. Tudo aconteceria naquela noite, depois que comessem o bolo.\par\pard\plain\hyphpar} { A hora da refei\u231?\u227?o chegou, e Harold deu os bra\u231?os para Alfreda e Kendra, conduzindo-as \u224? mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentado ao lado de Kendra, Edwin n\u227?o desviava os olhos dela. Estava apaixon ado e n\u227?o escondia isso de ningu\u233?m. Sentindo aqueles olhares persisten tes, Kendra pedia a Deus que ele n\u227?o insistisse em cortej\u225?-la, levado pelos excessos do \u225?lcool, pois Geoffrey permanecia vivo e intacto em seu co ra\u231?\u227?o, e assim ela seria obrigada a rejeitar a corte de Edwin, uma vez mais.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos comeram com apetite e beberam generosamente. Por fim foi servido o bolo, e m cuja massa tinham sido introduzidos dois gr\u227?os secos, um de feij\u227?o e um de ervilha. O casal que os encontrasse seriam o rei e a rainha da noite. Edw in se animou com a brincadeira, mas quem achou o feij\u227?o foi seu pai. Kendra encontrou a ervilha, mas habilmente retirou-a de seu peda\u231?o de bolo e colo cou-a no de Alfreda, sem que ningu\u233?m visse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei e a rainha... \u201? justo! \u8212? ela exclamou, fazendo um sinal para Edwin que, com um sorriso, levantou-se e saiu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Para onde ele foi? \u8212? perguntou Alfreda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234?s est\u227?o tramando? \u8212? quis saber Harold.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Edwin e eu preparamos uma surpresa para voc\u234?s \u8212? disse Kendra. \par\pard\plain\hyphpar} { Assim que ela acabou de falar, um m\u250?sico entrou na sala de refei\u231?\u245 ?es com seu ala\u250?de e anunciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou cantar uma m\u250?sica que se chama {\i O Ourives e sua Dama}. Trata-se de uma hist\u243?ria de amor.\par\pard\plain\hyp hpar} { Tirando o chap\u233?u, ele inclinou-se na dire\u231?\u227?o de Alfreda, que coro u de entusiasmo e embara\u231?o. Olhando do filho para Kendra, perguntou, aturdi da:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas o que \u233? isso... O que est\u225? acontecendo?\par\pard\plain\hyp hpar} {

\u8212? Kendra comp\u244?s um poema sobre a senhora e meu pai \u8212? explicou E dwin. \u8212? E este m\u250?sico vai apresent\u225?-lo, agora mesmo.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Um poema? \u8212? Levantando-se, Harold colocou-se ao lado da esposa e t omou-lhe a m\u227?o, num gesto carinhoso. \u8212? Bem, vamos ouvi-lo, ent\u227?o .\par\pard\plain\hyphpar} { O cantor dedilhou seu ala\u250?de e come\u231?ou a cantar.\par\pard\plain\hyphpa r} { Harold e Alfreda ouviram, embevecidos, uma hist\u243?ria muito cara a seus cora\ u231?\u245?es... Uma hist\u243?ria que falava da beleza de Alfreda, do valor de Harold e do amor que fundira dois cora\u231?\u245?es num s\u243?; falava tamb\u2 33?m de como Alfreda cuidara de Harold, depois de ele ter sido t\u227?o cruelmen te atacado; falava das dificuldades daquele amor, de como os pais de Harold n\u2 27?o aceitavam que o filho tivesse uma noiva sax\u227? e de como os pais de Alfr eda relutaram em receber um normando como genro. Harold fora expulso da fam\u237 ?lia, sem dinheiro, terras ou esperan\u231?a. Mesmo assim, n\u227?o abandonara s ua amada. Para provar seu valor \u224? fam\u237?lia dela, trabalhara arduamente, at\u233? dominar a arte da ourivesaria e, no fim vencera todas as resist\u234?n cias e ganhara a m\u227?o de sua amada.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, o m\u250?sico terminou a cantiga, adicionando sua pr\u243?pria o pini\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? maravilhoso olhar para duas pessoas que se amam desse jeito. E as sim termina o conto do ourives e sua dama. \u8212? E concluiu a apresenta\u231?\ u227?o com uma rever\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois disso, todos ficaram em sil\u234?ncio, por um longo momento. Harold manti nha a m\u227?o da esposa entre as suas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigado, Kendra. Esse foi o mais belo presente que j\u225? recebi \u821 2? disse, por fim, com a voz embargada de emo\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphp ar} { Alfreda enxugava os olhos, incapaz de falar. Ent\u227?o algu\u233?m bateu \u224? porta, com for\u231?a e repetidamente, quebrando a magia daquele instante subli me.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sente-se \u224? mesa e sirva-se, meu bom homem \u8212? disse Harold ao m \u250?sico. \u8212? Queremos ouvir mais de sua arte, nesta bela noite. Agora ten ho de distribuir algumas moedas \u8212? acrescentou alegremente, enquanto se afa stava para atender \u224? porta, seguido por Alfreda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos, tamb\u233?m \u8212? Edwin convidou Kendra. \u8212? Vamos dar as b oas-vindas aos visitantes.\par\pard\plain\hyphpar} { As batidas na porta se repetiram, impacientes, enquanto os quatro desciam a esca da at\u233? o piso t\u233?rreo da casa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Devem estar se enregelando l\u225? fora \u8212? comentou Alfreda, erguen do a vela para que todos pudessem enxergar o caminho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E aposto que v\u234?m com muita sede \u8212? comentou Harold, sorridente . \u8212? Bem, abra a porta, Alfreda meu amor. Deixe-os entrar e aquecer os osso s.\par\pard\plain\hyphpar} { Correndo para obedecer ao marido, Alfreda soltou a trava da porta. Edwin e Kendr a pararam logo atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sauda\u231?\u245?es nesta noite de neve \u8212? disse Alfreda, abrindo a porta de madeira maci\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma rajada de vento fez oscilar a chama da vela, quase apagando-a. Flocos de nev e atingiram o rosto de Kendra que, piscando, tentava enxergar o vulto alto parad o \u224? porta. Era um viajante, com certeza, pois seu manto estava enlameado e coberto com uma fina camada de neve. A cabe\u231?a inclinada, sob o chap\u233?u, impedia a vis\u227?o de seu rosto.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra come\u231?ou a dizer algo, mas as palavras morreram em seus l\u225?bios n o momento em que o viajante ergueu a cabe\u231?a e a vela iluminou-lhe as fei\u2 31?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Jesus Amado \u8212? ela sussurrou, recuando para a sombra.\par\pard\plai n\hyphpar} { Era Geoffrey! Ele estava ali, na casa dos de Broc! Sentindo-se desfalecer, ela q

uis correr para ele e atirar-se em seus bra\u231?os, mas ao mesmo tempo uma for\ u231?a poderosa obrigou-a a manter-se escondida. Im\u243?vel, ela tentava, deses peradamente controlar suas emo\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que a b\u234?n\u231?\u227?o do Senhor recaia sobre seu lar, Harold de Br oc \u8212? saudou Geoffrey, tirando o chap\u233?u.\par\pard\plain\hyphpar} { Edwin e Alfreda trocaram um olhar de compreens\u227?o e, rapidamente, ele empurr ou Kendra atrav\u233?s da porta aberta de sua sala de trabalho, fechando-a em se guida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seja bem-vindo a meu lar, nesta noite aben\u231?oada \u8212? respondeu H arold, abrindo espa\u231?o para que Geoffrey e os dois soldados que o acompanhav am entrassem. \u8212? Vamos subir para tomar um copo de vinho quente, perto do f ogo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Minha visita ser\u225? breve, mestre Harold. Tenho de voltar a Canterbur y, para levar a encomenda que, certamente, deve estar pronta para me ser entregu e.\par\pard\plain\hyphpar} { O al\u237?vio de Harold foi imenso. Por um momento ele temera que, de alguma for ma, aquele homem tivesse vindo para levar Kendra embora. Rindo nervosamente, ele exclamou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... sim! O c\u225?lice, a p\u225?tena e as vestes cerimoniais est\u22 7?o prontos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou busc\u225?-los \u8212? ofereceu-se Alfreda, nervosa. \u8212? Mas, en quanto isso, meu querido, leve nosso visitante para perto do fogo. Est\u225? mui to frio, aqui.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos subir \u8212? ele convidou Geoffrey, num tom cordial. \u8212? Temo s um bom fogo, bebida quente e at\u233? mesmo um m\u250?sico para alegrar nossos ouvidos e nossa alma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como disse, estou com pressa. Mas n\u227?o posso recusar sua hospitalida de \u8212? assentiu Geoffrey, contrariado.\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda ficou olhando at\u233? ver Geoffrey de Bron desaparecer no v\u227?o da e scada. Em seguida abriu a porta da oficina de Harold e chamou em voz baixa:\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou aqui \u8212? ela respondeu baixinho, saindo de tr\u225?s de um bal c\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Caminhando at\u233? Kendra, visivelmente abalada pela inesperada visita, Alfreda desabafou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Santo Cristo, quase perdi o controle e pus tudo a perder.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Est\u225? tudo bem, Alfreda \u8212? disse Kendra, tomando-lhe a m\u227?o .\par\pard\plain\hyphpar} { Muito al\u233?m do sentimento ego\u237?sta de revelar-se aos olhos de Geoffrey, estava seu senso de gratid\u227?o com os de Broc. O castigo para quem abrigasse um fugitivo era terr\u237?vel, e mesmo que Geoffrey n\u227?o criasse problemas p ara Harold e sua esposa, teria de explicar \u224?s autoridades sobre o reapareci mento de Kendra, teria de dizer onde ela se escondera por tanto tempo. Outros, c ertamente, se encarregariam de chegar \u224? verdade, e seus bondosos anfitri\u2 45?es pagariam caro por contrariar a lei.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Preciso levar a encomenda do arcebispo para cima, antes que seu emiss\u2 25?rio se impaciente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? D\u234?-me a chave, que eu mesma pegarei as pe\u231?as \u8212? ofereceuse Kendra. \u8212? Voc\u234? n\u227?o est\u225? em condi\u231?\u245?es.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? bem, minha filha. Mas tome cuidado para n\u227?o ser vista \u8 212? recomendou Alfreda, aquiescendo.\par\pard\plain\hyphpar} { Cobrindo-se com o xale, Kendra saiu em dire\u231?\u227?o ao quintal. Correndo, a lcan\u231?ou a porta que dava para o dep\u243?sito, no subsolo, e entrou. Logo v oltava com um embrulho nas m\u227?os, pensando com inesperada ternura que, dentr o de instantes, Geoffrey tocaria aqueles objetos preciosos. Ao voltar \u224? ofi cina, encontrou Alfreda ainda mais tensa do que antes, retorcendo as m\u227?os e m desespero.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Aqui est\u227?o, Alfreda \u8212? disse, entregando-lhe o embrulho e a ch ave.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Harold fez um trabalho maravilhoso para o arcebispo \u8212? disse a bond osa mulher, com orgulho. \u8212? Tenho certeza de que ele ficar\u225? satisfeito .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? V\u225?, Alfreda \u8212? insistiu Kendra. \u8212? N\u227?o os fa\u231?a esperar mais.\par\pard\plain\hyphpar} { Com o cora\u231?\u227?o apertado pelo desejo proibido de ver Geoffrey uma vez ma is antes que ele se fosse, ela permaneceu atr\u225?s da porta, enquanto Alfreda subia a escada. Com o ouvido colado \u224? porta, percebeu o som de passos, que anunciavam a sa\u237?da de Geoffrey. Com l\u225?grimas nos olhos, ouviu a voz am ada elogiando o ourives e depois se despedindo. Ouviu a porta se abrindo e depoi s se fechando. Incapaz de resistir por mais tempo, deixou-se escorregar para o c h\u227?o, onde deu livre vaz\u227?o aos sentimentos, chorando no escuro.\par\par d\plain\hyphpar} { Ao afastar-se da casa do ourives, Geoffrey foi assaltado por um sentimento estra nho, irritante, que ele n\u227?o soube identificar. Por um momento, teve vontade de voltar sobre os pr\u243?prios passos, mas ignorou esse desejo, que n\u227?o fazia o menor sentido. De alguma forma, o aconchego do lar dos de Broc, a lareir a acesa, o m\u250?sico e o vinho quente haviam agido sobre sua mente cansada, co mo um convite irresist\u237?vel. Mas a alegria de todos tornava sua solid\u227?o ainda mais profunda e dolorosa.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i N\u227?o. Estou cumprindo uma miss\u227?o e \u233? melhor conclu\u237?-la o mais breve poss\u237?vel.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Acomodando-se melhor na sela, olhou uma vez mais para tr\u225?s e venceu a tenta \u231?\u227?o de retornar.\par\pard\plain\hyphpar} { Londres estava linda, disso n\u227?o havia d\u250?vidas. As ruas de paralelep\u2 37?pedos brilhavam como pedras preciosas; a fuma\u231?a, subindo pelas chamin\u2 33?s, pareciam nuvens em suspens\u227?o. Chamas de velas brilhavam em todas as j anelas. Com um suspiro, Geoffrey instigou o cavalo a um trote mais r\u225?pido, como quem quisesse se afastar de uma tenta\u231?\u227?o perigosa.\par\pard\plain \hyphpar} { Mas a noite de Londres reservava-lhe uma surpresa, e logo ele deparou com um gru po de nobres a cavalo, que comemoravam em altos brados a chegada do rei \u224? I nglaterra, depois de uma longa aus\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Viva o rei! Viva! \u8212? gritavam, entusiasmados, e a multid\u227?o abr ia caminho, somando sua voz \u224?s deles.\par\pard\plain\hyphpar} { Para seu aborrecimento, Geoffrey viu Reynard entre os nobres e tentou se esquiva r ao encontro, sem sucesso. Era tarde demais, pois Reynard j\u225? o tinha visto e emparelhava o cavalo ao seu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, ora... Se n\u227?o \u233? o meu piedoso irm\u227?o, agora arcediago de Canterbury... \u8212? disse Reynard, aproximando-se. \u8212? Eu sempre soube que, no fundo do cora\u231?\u227?o, voc\u234? era um sacerdote \u8212? acrescen tou, com humor, mas o brilho feroz de seus olhos desmentia o tom cordial. \u8212 ? Imagino que em breve voc\u234? far\u225? seus votos e passar\u225? a usar a ba tina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o sou padre, nem tenho a inten\u231?\u227?o de me tornar um \u821 2? Geoffrey respondeu, num tom neutro.\par\pard\plain\hyphpar} { Estendendo a m\u227?o, Reynard segurou-lhe o bra\u231?o com tanta for\u231?a que chegou a lhe causar dor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o saia de perto de Thomas Becket... Agora! \u8212? disse, num t om velado, quase amea\u231?ador. \u8212? Ele \u233? um homem marcado, condenado por suas pr\u243?prias a\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? quer dizer com isso? \u8212? Geoffrey indagou, desvencil hando-se com um gesto brusco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? As a\u231?\u245?es do arcebispo acabar\u227?o por lev\u225?-lo \u224? mo rte. Ele cair\u225? muito em breve.\par\pard\plain\hyphpar} { Irritado, Geoffrey retrucou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas conta com a confian\u231?a e amizade do rei.\par\pard\plain\hyphp

ar} { \u8212? Por enquanto, mas n\u227?o vai demorar muito para que isso mude. Thomas Becket j\u225? est\u225? em decl\u237?nio e logo assistiremos \u224? sua queda.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isso \u233? o que voc\u234? deseja, mas est\u225? muito enganado \u8212? disse Geoffrey, embora nem ele pr\u243?prio acreditasse nessa afirma\u231?\u227 ?o. Mesmo defendendo Thomas, sabia que os nobres, furiosos sob a lideran\u231?a de Moreville, tinham procurado o rei na Normandia para se queixar de Thomas e se u comportamento em Canterbury. Nos seis meses que haviam transcorrido, desde sua ascens\u227?o ao cargo de arcebispo, Thomas Becket tornara-se um entrave \u224? s pretens\u245?es dos senhores feudais, acirrando o \u243?dio que sentiam por el e.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas embora o rei fosse fiel aos nobres, tampouco se mostrava disposto a ignorar a longa amizade com seu mais brilhante amigo na Inglaterra. Mesmo com tantas div erg\u234?ncias, a intimidade entre ambos continuava v\u237?vida, como ele pr\u24 3?prio pudera constatar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Santo Deus... \u8212? Geoffrey murmurou, enquanto se afastava, dando as costas ao cortejo de nobres. \u8212? Espero que estenda Sua prote\u231?\u227?o s obre Thomas. N\u227?o h\u225? d\u250?vidas de que ele precisa disso, e muito! \u 8212? concluiu, seguindo viagem, acompanhado pela escolta de dois soldados.\par\ pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\ hyphpar} { Para al\u237?vio de Geoffrey, a situa\u231?\u227?o entre Thomas Becket e o rei p arecia ter chegado a uma relativa calma. Em Canterbury, a Festa da Purifica\u231 ?\u227?o da Virgem, em que muitas velas eram oferecidas em honra de Maria, foi c elebrada em paz.\par\pard\plain\hyphpar} { Em certos momentos, parecia at\u233? que os velhos tempos haviam voltado e, como velhos h\u225?bitos eram dif\u237?ceis de ser quebrados, Geoffrey descobriu-se gostando de estar na companhia do rei Henrique e de Thomas.\par\pard\plain\hyphp ar} { Henrique havia estabelecido sua corte no Castelo Palatino. De l\u225? ele se des locara a Canterbury, para as celebra\u231?\u245?es do domingo de Ramos, e ent\u2 27?o seguira para Dover, levando Thomas e Geoffrey em sua comitiva. O rei ia se encontrar com o conde de Flandres e seu filho, para elaborar um tratado sobre as For\u231?as Armadas da Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar} { Para surpresa e alegria do rei, Thomas conduzira as negocia\u231?\u245?es com br ilhantismo, atingindo resultados altamente satisfat\u243?rios.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Voc\u234? agiu como nos velhos tempos, Thomas. Sim, como nos velhos temp os! \u8212? Henrique exclamara, de \u243?timo humor.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas, passado aquele momento, Thomas Becket voltara a cair em suas medita\u231?\u 245?es religiosas, participando muito pouco da alegria geral que o rei fazia que st\u227?o de manter \u224? sua volta. Assumindo por completo o papel de arcebisp o, jamais transigia dos ideais da Igreja, provocando mal-estar nas rodas alegres e nas conversas inconsequentes.\par\pard\plain\hyphpar} { Os antes insepar\u225?veis Henrique e Thomas Becket, que o bem-querer rec\u237?p roco mantivera unidos por tantos anos, agora discutiam por qualquer assunto. E n \u227?o era raro chegarem \u224?s palavras \u225?speras e amargas, at\u233? mesm o em p\u250?blico.\par\pard\plain\hyphpar} { No in\u237?cio da primavera, tornara-se evidente que a amizade entre o rei e o a rcebispo de Canterbury estava desmoronando. Henrique se preparava para partir nu ma expedi\u231?\u227?o contra os galeses, e contava com Thomas para formar um pe queno ex\u233?rcito, necess\u225?rio ao empreendimento. Como arcebispo de Canter bury, Thomas se negara com veem\u234?ncia, provocando a f\u250?ria do rei.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Maldito dia em que voc\u234? se tornou arcebispo! \u8212? Henrique vocif erava. \u8212? Com fui idiota em nome\u225?-lo para esse cargo!\par\pard\plain\h

yphpar} { Tal como Reynard de Bron previra, em Londres, o rei resolvera dispensar a presen \u231?a de Thomas em sua corte, mandando-o de volta a Canterbury. Em seu lugar, confiara a Reynard a tarefa de encontrar e selecionar os cavaleiros para a campa nha contra os galeses.\par\pard\plain\hyphpar} { As a\u231?\u245?es se precipitavam, sempre em preju\u237?zo do arcebispo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { O pr\u237?ncipe de Gales, intimidado com a for\u231?a armada liderada por Reynar d, entregara-se sem lutar. Para desgosto de Geoffrey, seu irm\u227?o fora muito elogiado na Corte por seu empenho na forma\u231?\u227?o e comando do ex\u233?rci to de Henrique. E era evidente que, agindo assim, abria caminho para cair nas gr a\u231?as do rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Quanto a Thomas Becket, parecia pouco se importar por ter perdido a confian\u231 ?a de Henrique. Dedicava-se integralmente \u224?s negocia\u231?\u245?es com o pa pa Alexandre, para a canoniza\u231?\u227?o de seu antecessor, Anselmo, e ao fort alecimento dos privil\u233?gios de Canterbury, reafirmando sua primazia na Ingla terra, especialmente sobre o arcebispado de York.\par\pard\plain\hyphpar} { Os encontros do arcebispo de Canterbury com o papa pareciam injetar mais combust \u237?vel em sua resist\u234?ncia em curvar-se aos desejos do rei. A delicada qu est\u227?o das terras da Igreja, ocupadas pelos nobres, foi tratada por ele com a prepot\u234?ncia de quem se julgava o bra\u231?o direito de Deus na Terra.\par \pard\plain\hyphpar} { Havia uma maneira diplom\u225?tica de se conseguir os resultados que Thomas exig ia, na quest\u227?o das terras. Henrique, mesmo a contragosto, aceitaria um julg amento dos nobres numa corte real. Mas, em vez disso, o arcebispo, desprezando a s vias diplom\u225?ticas, agira com a mesma autoridade com que tratara Moreville , para obrigar o conde de Claire a apresentar sua submiss\u227?o \u224? Igreja, numa cena dram\u225?tica que enfureceu todos os nobres da Inglaterra.\par\pard\p lain\hyphpar} { Assim, os inimigos de Thomas Becket aumentavam a cada dia.\par\pard\plain\hyphpa r} { Usando os mesmo crit\u233?rios anteriores, ele nomeara um homem de sua confian\u 231?a, chamado Lawrence, para ocupar a igreja paroquial de Eynsford, em Kent. Ma s o suserano local, Guilherme de Eynsford, que discordava da indica\u231?\u227?o , expulsou a comitiva de Lawrence de suas terras, afrontando o poder de Canterbu ry e da pr\u243?pria Igreja.\par\pard\plain\hyphpar} { Decidido a fazer desse caso um exemplo, Thomas resolveu excomungar Guilherme.\pa r\pard\plain\hyphpar} { A excomunh\u227?o era a maior pena que poderia ser imposta a um homem, antes da pena de morte. Por isso mesmo, havia um acordo entre a Corte e a Igreja, nesse s entido: somente com a aquiesc\u234?ncia do rei a excomunh\u227?o poderia ser apl icada a um senhor feudal.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique escreveu a Thomas lembrando-o desse antigo acordo, exigindo que ele vol tasse atr\u225?s e absolvesse Guilherme. Era sua prerrogativa real que ningu\u23 3?m fosse excomungado sem sua permiss\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas, por\u233?m, manteve-se irredut\u237?vel e sugeriu uma reuni\u227?o com o rei para tratar do assunto. Furioso, Henrique recusou-se a v\u234?-lo, declaran do que n\u227?o o receberia, a n\u227?o ser que ele voltasse atr\u225?s em sua d ecis\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { At\u233? mesmo Geoffrey intercedeu no caso, pedindo a Thomas uma pena mais brand a para Guilherme... Em v\u227?o. Thomas mostrava-se inflex\u237?vel no que julga va ser seu direito. E, assim, um muro intranspon\u237?vel ia sendo constru\u237? do, dia a dia, entre Henrique e seu ex-amigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Colocando-se ferozmente ao lado dos pobres, o arcebispo de Canterbury contrariav a cada vez mais os senhores feudais, taxando de injustos e desmedidos os imposto s que cobravam de seus colonos.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique, por sua vez, mostrava-se indignado com Thomas, pela maneira como ele p arecia minar toda a base de coopera\u231?\u227?o poss\u237?vel entre a Igreja e o Estado. Pela primeira vez, consentia que se falasse mal de seu ex-amigo na sua presen\u231?a. Enquanto isso, Reynard, Moreville e Fitz Urse galgavam postos de

poder.\par\pard\plain\hyphpar} { Foi muito comentado, em todo o reino, o desabafo do rei sobre o arcebispo:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Criei esse ingrato, filho de um comerciante, elevando-o ao cargo de chan celer real, e depois de chanceler a arcebispo. Mas a escada que leva um homem pa ra cima tamb\u233?m pode traz\u234?-lo para baixo. Ele n\u227?o perde por espera r.\par\pard\plain\hyphpar} { A repercuss\u227?o dessas palavras foi enorme, e pouco tempo depois Geoffrey rec ebeu a visita de seu irm\u227?o, Reynard, que lhe disse sem rodeios:\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Bem que eu o avisei, em Londres, sobre a queda iminente de Thomas Becket , e voc\u234? n\u227?o quis me ouvir. Agora chegou o momento de voc\u234? escolh er um lado, nessa quest\u227?o: ou voc\u234? est\u225? comigo, ou est\u225? com Thomas. N\u227?o demore muito para decidir, ou voc\u234? cair\u225? com ele.\par \pard\plain\hyphpar} { E, dando-lhe as costas, partiu.\par\pard\plain\hyphpar} { Era primavera, em Londres. O sol da tarde banhava os telhados e brilhava nas ped ras das cal\u231?adas e ruas. As flores brotavam em profus\u227?o, nos jardins.\ par\pard\plain\hyphpar} { Nas florestas, fora dos muros da cidade, as \u225?rvores apresentavam novamente uma espessa camada de folhas verdes. Carvalhos, pinheiros e choupos ofereciam um ref\u250?gio de sombra ao viajante, balan\u231?ando seus ramos ao sabor da bris a. O rio T\u226?misa parecia balbuciar uma cantiga, no fluir de seu curso abunda nte, devido \u224?s recentes chuvas.\par\pard\plain\hyphpar} { Debru\u231?ando-se na janela, Kendra aspirou profundamente o ar fresco, perfumad o pelas flores. Primavera! Que sensa\u231?\u227?o de liberdade a nova esta\u231? \u227?o trazia, mesmo para ela, que continuava escondida na casa da fam\u237?lia de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o tempo, que fazia sangrar o cora\u231?\u227?o de Kendra na saudade dolorosa de Geoffrey, agora arcediago em Canterbury, tamb\u233?m consumia os dias que a separavam de sua liberdade civil. Mais um m\u234?s, e ela seria livre para vagar por onde bem quisesse, sem temer a m\u227?o pesada da lei.\par\pard\plain\hyphp ar} { Kendra possu\u237?a uma modesta quantia, que recebera por seu trabalho nos livro s de Harold de Broc. Esse dinheiro, que ela tentara recusar, sem sucesso, agora lhe serviria para ir ao encontro de seu amor.\par\pard\plain\hyphpar} { Se Geoffrey a receberia ou n\u227?o, se a aceitaria ou a mandaria embora, pouco importava naquele momento. O mais importante era v\u234?-lo, falar do desespero, da saudade, da solid\u227?o e da fidelidade que mantivera, por tanto tempo, ape nas em nome do amor.\par\pard\plain\hyphpar} { A esperan\u231?a iluminava seu cora\u231?\u227?o sofrido, trazendo um rubor de v ida \u224?s suas faces, p\u225?lidas devido ao longo confinamento, for\u231?ado pelas circunst\u226?ncias, na casa dos de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um m\u234?s, meu amor... Apenas um m\u234?s \u8212? ela murmurava, entre l\u225?grimas de ansiedade e esperan\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao impor a nomea\u231?\u227?o de Thomas Becket como arcebispo de Canterbury, o s egundo posto mais importante no reino, depois do seu, Henrique cometera um erro que considerava irrepar\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { Longe de defender os interesses da Coroa, Thomas seguia os ditames de sua consci \u234?ncia, orientada pela Igreja em suas leis divinas que, para ele, eram inque stion\u225?veis.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, o reino foi rapidamente dividido em dois campos radicalmente opostos. Hav ia aqueles que aplaudiam a postura de Thomas contra o rei e aqueles que o detest avam, justamente por isso. Os atritos se sucediam.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron prendeu, em seus dom\u237?nios, um jovem cl\u233?rigo que, segun do ele, o roubara. Anunciou com alarde sua inten\u231?\u227?o de enforc\u225?-lo , e Henrique n\u227?o se manifestou sobre o assunto.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao saber do incidente, Thomas interveio, alegando que o prisioneiro, por ser cl\ u233?rigo, teria de ser julgado pela Igreja, e exigiu que o homem lhe fosse entr egue. Reynard negou-se a obedecer, e armou-se uma grande confus\u227?o.\par\pard

\plain\hyphpar} { Indignado, Thomas ditou a Geoffrey uma carta ao rei, explicando o assunto e avis ando que se Reynard levasse adiante seu intento de enforcar o cl\u233?rigo, seri a excomungado.\par\pard\plain\hyphpar} { A quest\u227?o era antiga, pois centenas de jovens estudavam com os padres e gra nde parte deles tornavam-se cl\u233?rigos. Sem dar o passo seguinte, que os torn aria sacerdotes, os cl\u233?rigos desfrutavam da prote\u231?\u227?o da Igreja, e alguns, como o pr\u243?prio Geoffrey, conseguiam postos importantes. Com o priv il\u233?gio de serem imunes \u224? justi\u231?a comum, muitos cl\u233?rigos come tiam abusos, corrompendo, fornicando, assassinando, promovendo falcatruas e entr egando-se a todo tipo de infra\u231?\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Escapando da justi\u231?a comum, que era brutal e sujeita a erros grosseiros, os cl\u233?rigos flagrados em atos conden\u225?veis acabavam sendo entregues \u224 ? justi\u231?a da Igreja, que era lenta, ineficaz e, na maioria das vezes, compl acente com aqueles a quem havia educado.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim, a situa\u231?\u227?o era delicada e merecia uma an\u225?lise cuidadosa do s fatos. Mas, na verdade, transformou-se numa esp\u233?cie de bra\u231?o de ferr o entre os nobres e o arcebispo de Canterbury, com cada lado querendo impor, \u2 24? for\u231?a, sua raz\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { A carta foi enviada ao rei, que respondeu imediatamente, marcando um encontro co m Thomas em Westminster. Tudo indicava que haveria outro confronto s\u233?rio en tre ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas ent\u227?o partiu, com uma grande e impressionante comitiva, postando-se a meio caminho entre Londres e Westminster. L\u225? esperou pelo rei, que chegou com seus nobres e homens de armas.\par\pard\plain\hyphpar} { Deixando a comitiva para tr\u225?s, Henrique aproximou-se, com Reynard a seu lad o. Thomas escolheu Geoffrey para acompanh\u225?-lo, e assim os quatro se encontr aram em pleno campo.\par\pard\plain\hyphpar} { Fazendo seu cavalo avan\u231?ar, numa atitude prepotente, Reynard gritou para Ge offrey:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ol\u225?, meu irm\u227?o! Vejo que veio com o arcebispo, para tentar me convencer a mudar meu ponto de vista. Mas o fato \u233? que aquele cl\u233?rigo me roubou, e por isso vou faz\u234?-lo balan\u231?ar na ponta de uma corda.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o quer enforcar o homem porque ele \u233? um ladr\u227? o \u8212? Geoffrey respondeu, com sensatez. \u8212? Est\u225? s\u243? usando ess e fato como isca, para criar um problema ainda maior.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o vejo problemas em enforcar um ladr\u227?o em minhas terras, sej a ele cl\u233?rigo ou leigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Falando com coragem, alto o suficiente para que o rei o ouvisse, Geoffrey senten ciou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o pode alterar a lei que estabelece, claramente, que os funcion\u225?rios da Igreja devem ser julgados apenas por ela e ningu\u233?m ma is.\par\pard\plain\hyphpar} { Para sua surpresa, o rei interveio:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, voc\u234? est\u225? h\u225? muito tempo sob a influ\u234?ncia direta de Thomas Becket. J\u225? est\u225? at\u233? falando como ele. \u8212? A express\u227?o de Henrique era severa, mas em seu olhar n\u227?o havia qualquer sinal de raiva.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes que Geoffrey pudesse responder, Thomas afirmou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Venho tentando moldar este jovem brilhante para uma carreira \u224? altu ra de sua capacidade, e n\u227?o tenho motivos para me arrepender. Mas voc\u234? , Henrique, traz a seu lado um homem que, embora tenha o mesmo sobrenome de Geof frey, s\u243? sabe causar problemas e confus\u245?es. Por que est\u225? fazendo isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu quero manter a paz! \u8212? Henrique retrucou, indignado. \u8212? A p az, Thomas! Voc\u234? deve se lembrar como eram os anos anteriores ao meu reinad o, quando s\u243? havia guerra e disc\u243?rdia. Tenho trabalhado muito para p\u 244?r fim a essas inquieta\u231?\u245?es. Posso manter a paz, mas apenas se todo s neste reino, desde os nobres at\u233? o mais humilde servi\u231?al, reconhecer

em meu poder e aceitarem meu julgamento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Os sacerdotes t\u234?m, como primeiro dever, o de obedecer a Deus! N\u22 7?o se esque\u231?a disso!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o me venha com serm\u245?es, Thomas. Eu n\u227?o cavalguei toda e ssa dist\u226?ncia para ouvir isso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E qual foi o motivo que o trouxe at\u233? aqui, Majestade?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Vim para lhe pedir que mantenha a Igreja, e voc\u234? mesmo, fora dessa quest\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o! \u8212? O olhar firme de Thomas encontrou o do rei. \u8212? Eu o reconhe\u231?o como meu senhor... Mas Deus, acima de tudo, \u233? o meu Senho r e tamb\u233?m o seu. Um dia, voc\u234? e eu estaremos diante d\u8217?Ele, para sermos julgados. E, ent\u227?o, {\i eu} n\u227?o serei acusado de n\u227?o ter cumprido o meu dever. Se isso signifi ca ficar contra voc\u234?, quando {\i voc\u234?} est\u225? errado, ent\u227?o que assim seja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? {\i Mon Dieu}, voc\u234? \u233? um homem irritante!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um cl\u233?rigo n\u227?o \u233? melhor do que qualquer outro homem! \u82 12? Reynard vociferou. \u8212? Na verdade, pode ser bem pior. Por isso, eu digo, ao diabo com as leis de Thomas Becket!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o foi Thomas quem criou essa lei, Reynard \u8212? avisou Geoffrey , enfrentando-o. \u8212? Ela \u233? mais antiga do que a vinda de nossos pais a estas terras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Este \u233? o meu reino! \u8212? bradou Henrique. \u8212? Aqueles que aq ui vivem devem seguir as {\i minhas} leis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? H\u225? certas leis feitas por Deus \u8212? Thomas argumentou. \u8212? L eis, por sinal, bem mais antigas do que o advento de seu reinado, Henrique.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vejo que esta conversa n\u227?o nos levar\u225? a lugar algum. N\u227?o h\u225? mais nada a ser dito \u8212? Henrique respondeu, com os olhos ardentes d e f\u250?ria.\par\pard\plain\hyphpar} { Por um longo momento, ficou olhando para Thomas, como se lamentasse o fim da pro funda amizade que antes os unia. Em seguida, voltando-se na dire\u231?\u227?o de sua comitiva, ordenou, com um gesto largo, que um servi\u231?al se aproximasse. \par\pard\plain\hyphpar} { Com apreens\u227?o, Geoffrey viu o jovem aproximar-se a cavalo e receber do rei a ordem para que lhe trouxessem \u225?gua, vinho e algumas frutas.\par\pard\plai n\hyphpar} { Parcialmente tranquilos quanto \u224? inten\u231?\u227?o do rei naquele momento, Thomas e Geoffrey aceitaram seu convite para desmontar. E todos partilharam a \ u225?gua fresca, frutas e bebidas que logo chegaram, trazidas pelo servi\u231?al . Apenas Reynard manteve-se alerta, montado, circundando a cena como um lobo fam into.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois daquela breve refei\u231?\u227?o, o clima tornou-se menos tenso. O rei pr ometeu a Thomas que nomearia uma comiss\u227?o de sua confian\u231?a para invest igar o caso e que permitiria que ele fizesse o mesmo. Afinal, ambos queriam a ve rdade bem apurada.\par\pard\plain\hyphpar} { Pouco ou nada mais poderia ser dito entre os dois homens que, por tanto tempo, t inham sido grandes amigos. Assim, o rei dirigiu-se a Geoffrey, com um meio-sorri so:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Conseguiu encontrar a jovem sax\u227? que lhe dei de presente?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, meu soberano. Procurei do norte ao sul da Inglaterra, mas n\u2 27?o tive not\u237?cias dela.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que pena... Aquela menina era, de fato, muito bonita.\par\pard\plain\hyp hpar} { Dando de ombros, Henrique voltou a montar seu cavalo e, lan\u231?ando um aceno f

rio a Thomas, partiu em dire\u231?\u227?o \u224? sua comitiva, sem olhar para tr \u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o voc\u234? tem procurado pela prostituta sax\u227?, Geoffrey, meu irm\u227?o? \u8212? A voz odiosa de Reynard soou no ar, como uma bofetada.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Controle sua l\u237?ngua, ou ir\u225? se arrepender \u8212? respondeu Ge offrey, montando seu cavalo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pois eu sei onde ela est\u225? \u8212? Reynard afirmou, em voz t\u227?o baixa que Geoffrey mal p\u244?de ouvi-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? disse?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Disse e repito que sei onde ela se encontra.\par\pard\plain\hyphpar} { O medo atingiu o cora\u231?\u227?o Geoffrey, enquanto imagens aflitivas cruzavam -lhe a mente. Estaria Kendra na masmorra, ou trancada numa c\u226?mara no castel o de Reynard? Ou pior ainda, estaria morta e enterrada, num local ermo?\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Fale! \u8212? ele exigiu. \u8212? Diga logo o que sabe.\par\pard\plain\h yphpar} { Reynard deixou escapar uma risada provocante, enquanto negava com um gesto de ca be\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Naquele momento, Geoffrey compreendeu que o resultado do encontro de Henrique co m Thomas n\u227?o correspondera \u224?s expectativas de Reynard, que esperava re gressar \u224? Corte com a not\u237?cia de um rompimento definitivo entre ambos. Compreendeu tamb\u233?m que o irm\u227?o o estava provocando, s\u243? para caus ar um incidente do qual pudesse tirar proveito pol\u237?tico. Ent\u227?o retruco u calmamente:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Segundo as leis deste pa\u237?s, respeitadas tanto pela Igreja como pelo Estado, Kendra me pertence e est\u225? desaparecida. Negar uma informa\u231?\u2 27?o que me leve a seu paradeiro, depois de me dizer que sabe onde ela se encont ra, \u233? um crime grave, que o rei n\u227?o perdoar\u225?, nem mesmo a um nobr e. Principalmente pelo fato de ter sido ele quem me deu Kendra de presente. Port anto, fale agora ou aguente as consequ\u234?ncias.\par\pard\plain\hyphpar} { A amea\u231?a surtiu efeito, apagando o sorriso insuport\u225?vel naquele rosto brutal. Por mais que odiasse admitir, Reynard sabia que o rei ficaria ao lado de Geoffrey, naquela quest\u227?o. Por isso, resolveu ceder:\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Eu a vi, alguns meses atr\u225?s, correndo pelas ruas de Londres. Tentei segui-la, mas ela se escondeu, como um rato, em algum buraco f\u233?tido da cid ade. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em Londres? Voc\u234? tem certeza?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... Tanto quanto tenho certeza de que voc\u234? \u233? um idiota!\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em que local de Londres?\par\pard\plain\hyphpar} { O sorriso ofensivo e odioso voltou ao rosto de Reynard que, como resposta, chico teou seu cavalo e partiu para alcan\u231?ar o rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey entendeu que nada mais poderia arrancar do irm\u227?o, mas j\u225? sent ia um princ\u237?pio de esperan\u231?a brotando em seu \u237?ntimo. Kendra estav a viva, em Londres! E nada no mundo poderia impedi-lo de vasculhar a cidade, cas a por casa, at\u233? encontr\u225?-la.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma intensa chuva de primavera ca\u237?a sobre Londres. Rel\u226?mpagos riscavam o c\u233?u, seguidos pelo som profundo dos trov\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar } { Na grande sala do andar t\u233?rreo, onde funcionava a oficina de Harold de Broc , Kendra o observava, enquanto ele dava o polimento final a um objeto de ouro. T \u227?o espantosa quanto a habilidade do mestre ourives, era sua paci\u234?ncia infinita. Dezenas, centenas de pequeninos golpes de um diminuto martelo davam \u 224? pe\u231?a as linhas, curvas ou reentr\u226?ncias desejadas.\par\pard\plain\ hyphpar} { Alfreda se vangloriava de que seu marido podia reduzir uma folha de ouro \u224? espessura de mil\u237?metros, e Kendra n\u227?o duvidava de tal proeza.\par\pard \plain\hyphpar} {

\u8212? O valor do ouro n\u227?o reside apenas em sua raridade, cor e brilho \u8 212? ele dissera certa vez \u8212?, mas tamb\u233?m em sua maleabilidade maravil hosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Para exemplificar essa afirma\u231?\u227?o, mostrara um orat\u243?rio coberto pa rcialmente por fin\u237?ssimas chapas de ouro que constitu\u237?am, por assim di zer, uma segunda pele sobre a madeira.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que outro metal se prestaria a este servi\u231?o? \u8212? acrescentara, sorrindo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E se existisse tal metal, com certeza n\u227?o seria t\u227?o belo \u821 2? Kendra completara.\par\pard\plain\hyphpar} { As peculiaridades da ourivesaria, que Kendra agora conhecia, eram apenas uma par te do muito que ela aprendera no conv\u237?vio com os de Broc. Sabia ler, escrev er e trabalhar com os n\u250?meros, como qualquer bom profissional da cidade, e isso n\u227?o era pouco, principalmente para uma mulher.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas o que ela n\u227?o confessava era o orgulho que sentia por ter sido capaz de aventurar-se, com sucesso, no mundo m\u225?gico da poesia e das letras. O m\u25 0?sico, que cantara seus versos na noite de Natal, espalhara por toda a Londres a bela hist\u243?ria de amor dos de Broc, por ela escrita. Os coment\u225?rios s obre a rara sensibilidade da autora dos versos corria de boca em boca, elevando a auto-estima de Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { O tempo transcorrera, e agora, apenas duas semanas separavam Kendra de sua liber dade plena. Estava chegando o momento de partir, e a tristeza antecipada por dei xar aquela casa e aquelas pessoas queridas magoava seu cora\u231?\u227?o sens\u2 37?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { Mergulhada nesses pensamentos, ela custou a ouvir que batiam \u224? porta. As ba tidas se repetiram por mais duas vezes, antes que ela se erguesse para atender, evitando assim que Harold interrompesse seu trabalho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Algu\u233?m deve estar \u224? procura de abrigo, nessa tempestade \u8212 ? ele comentou, vendo-a caminhar em dire\u231?\u227?o \u224? porta. \u8212? Se f or de paz, mande que entre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Est\u225? bem \u8212? Kendra assentiu.\par\pard\plain\hyphpar} { Parando diante da porta dupla, ergueu a pesada trava, abriu uma das abas e depar ou com um homem alto, usando uma longa capa e um chap\u233?u que lhe vedava quas e totalmente o rosto. Ele parecia t\u227?o infeliz que Kendra penalizou-se.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pobre alma... Nossa, o senhor est\u225? encharcado. Entre e venha se aqu ecer.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao som daquela voz cristalina, o homem tirou o chap\u233?u... e seus olhos casta nhos, profundos como a rica terra da primavera, brilharam de paix\u227?o.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Recuando um passo, Kendra murmurou o nome que habitava sua mente e seu cora\u231 ?\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey!\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XXI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Ao ouvir seu nome, Geoffrey estremeceu. Por um longo momento ficou ali, apoiado \u224? porta, os olhos presos \u224?quele rosto inesquec\u237?vel.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? J\u225? faz tanto tempo... \u8212? Kendra disse baixinho, subitamente t\ u237?mida, com as l\u225?grimas despontando em seus olhos azuis.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? ele murmurou. \u8212? Cheguei a pensar que nunca mais a encontraria.\par\pard\plain\hyphpar} { Como num sonho, a mulher de seus mais loucos e profundos anseios estava ao alcan ce de suas m\u227?os. Mas ser\u225? que ela ainda o queria?\par\pard\plain\hyphp ar} { Os olhos de Kendra percorreram Geoffrey por inteiro, at\u233? se deterem nos del

e, que reluziam de emo\u231?\u227?o. Aos poucos, ela foi notando as mudan\u231?a s ocorridas em sua apar\u234?ncia. Ele parecia mais magro e p\u225?lido. As linh as em torno da boca haviam se aprofundado, assim como as rugas na testa, como se as preocupa\u231?\u245?es que enfrentava no dia a dia fossem constantes.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o sabia o que dizer. As palavras suaves e carinhosas, tantas vez es ensaiadas, n\u227?o lhe vinham aos l\u225?bios, j\u225? que ele estava acostu mado apenas \u224?s conversas formais de seu trabalho. Queria falar da saudade l ancinante que sentira, queria dizer a Kendra que sua beleza estonteante se acent uara em eleg\u226?ncia, que o vestido verde-escuro lhe ca\u237?a t\u227?o bem e que aquela faixa de an\u233?is de ouro era o complemento perfeito para o traje. Se encontrasse as palavras certas, falaria da gra\u231?a de seus cabelos tran\u2 31?ados, e que ela estava simplesmente linda. Na verdade, ela sempre fora muito bonita, mas agora havia um refinamento em seus modos e porte, pr\u243?prio de um a rainha. Al\u233?m do mais, seus olhos brilhavam com uma autoconfian\u231?a que ela n\u227?o possu\u237?a antes.\par\pard\plain\hyphpar} { Aos poucos os membros da fam\u237?lia de Broc se aproximaram, colocando-se ao re dor de Kendra. Ignorando-os, Geoffrey deu um passo adiante, desejando, com todo o seu cora\u231?\u227?o, tomar Kendra nos bra\u231?os para um longo beijo. Mas E dwin de Broc bloqueou seu caminho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe-a, Geoffrey! Ela est\u225? feliz, aqui.\par\pard\plain\hyphpar} { Como Kendra poderia ser feliz enquanto ele sofria tanto?, Geoffrey pensou, com a margura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Senti tanta saudade, Kendra \u8212? ele balbuciou.\par\pard\plain\hyphpa r} { Tr\u234?mula, Kendra tamb\u233?m sentia dificuldade em coordenar as emo\u231?\u2 45?es, para traduzi-las em palavras. Precisava tanto dizer a Geoffrey que o deix ara, n\u227?o por desamor, mas para n\u227?o prejudic\u225?-lo em sua carreira! Mas, em vez disso, apenas conseguiu murmurar:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu tamb\u233?m...\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda apressou-se a colocar-se entre ela e Geoffrey, numa clara tentativa de p roteg\u234?-la.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o pode lev\u225?-la \u8212? disse, com a voz alterada. \u8212? Meu marido e eu podemos comprar a liberdade de Kendra, se \u233? isso qu e voc\u234? quer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? verdade \u8212? Harold secundou a esposa. \u8212? Temos dinheiro suficiente para isso. Diga quanto voc\u234? quer para deix\u225?-la em paz.\par\ pard\plain\hyphpar} { Edwin, Harold e Alfreda formavam um c\u237?rculo protetor em torno de Kendra.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o quero o dinheiro de voc\u234?s! \u8212? Geoffrey exclamou, enfu recido. \u8212? O amor n\u227?o tem pre\u231?o. Mas ao menos numa coisa voc\u234 ?s est\u227?o certos: Kendra me pertence.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o permitirei que voc\u234? a leve daqui \u8212? Edwin interveio, corajosamente. \u8212? Ela n\u227?o \u233? um objeto, e sim um ser humano.\par\p ard\plain\hyphpar} { Fitando Edwin nos olhos, Geoffrey o advertiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? melhor calar-se, jovem de Broc. Voc\u234? mentiu quando me disse que n\u227?o sabia do paradeiro de Kendra. Ali\u225?s, todos voc\u234?s mentiram .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, e o far\u237?amos de novo, para proteg\u234?-la de voc\u234?.\par\p ard\plain\hyphpar} { Face a face, os dois homens pareciam prestes a se atracar.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Por favor, por favor! \u8212? Alfreda adiantou-se, tentando evitar o con fronto. \u8212? Devemos manter a calma, todos n\u243?s. \u8212? Puxando o filho para tr\u225?s, a uma dist\u226?ncia segura, voltou-se para Geoffrey. \u8212? N\ u243?s amamos esta menina como se fosse da nossa pr\u243?pria fam\u237?lia. Ela \u233? a filha que n\u227?o tivemos. Se voc\u234? tem um cora\u231?\u227?o baten do no peito, por favor, leve isso em considera\u231?\u227?o, antes de tomar uma

atitude t\u227?o cruel. Demos um lar a Kendra, e aqui ela tem sido tratada com a mor e justi\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey sentiu sua raiva desvanecer. O carinho e a preocupa\u231?\u227?o de tod os pelo bem-estar de Kendra eram sinceros e evidentes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u233? minha inten\u231?\u227?o causar mal a voc\u234?s, e prin cipalmente a ela \u8212? garantiu por fim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o voc\u234? n\u227?o vai puni-la por ter fugido?\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Como poderia, se a amo mais do que tudo no mundo?\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Geoffrey... \u8212? Kendra murmurou, profundamente tocada por aquela dec lara\u231?\u227?o p\u250?blica de amor, que tanto o expunha.\par\pard\plain\hyph par} { Estendendo as m\u227?os na dire\u231?\u227?o dela, Geoffrey abriu os bra\u231?os , num convite que era quase uma s\u250?plica. Por um instante, Kendra relutou, a ntes de aninhar-se em seu peito, num gesto de entrega suave e t\u227?o longament e sonhado.\par\pard\plain\hyphpar} { V\u234?-los assim, abra\u231?ados, como se formassem um s\u243? corpo, deixou Al freda confusa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas... Mas por que voc\u234? fugiu desse homem, naquele dia em que fomos \u224?s compras? Eu... n\u227?o entendo!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Era do irm\u227?o dele que eu fugia \u8212? Kendra explicou. \u8212? De Reynard de Bron, que foi meu senhor, at\u233? que o rei me deu a Geoffrey.\par\p ard\plain\hyphpar} { Repentinamente, a compreens\u227?o chegou \u224? mente confusa de Alfreda. Agora ela entendia n\u227?o s\u243? o que estava acontecendo, mas tamb\u233?m toda a tristeza que Kendra carregara, por tanto tempo, uma tristeza que era como um lut o por seu amor desfeito. E a prova de que ela estava certa nessa conclus\u227?o era o modo como Kendra olhava para o belo arcediago de cabelos escuros e olhos b rilhantes. Aquilo significava amor, Alfreda bem o sabia. Afinal, tamb\u233?m for a jovem, um dia, e tamb\u233?m amara assim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quando Geoffrey veio aqui, na noite de Natal, eu queria ter partido com ele \u8212? Kendra confessou, olhando para cada membro da fam\u237?lia de Broc. \u8212? S\u243? n\u227?o fiz isso porque temia pela seguran\u231?a de voc\u234?s , que afinal tinham acolhido uma fugitiva e estavam sujeitos \u224?s penas da le i.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu jamais prestaria uma queixa contra quem a abrigou e cuidou de voc\u23 4? com tanto carinho \u8212? disse Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem... \u8212? disse Alfreda, visivelmente aliviada. \u8212? Acho que ag ora tudo est\u225? esclarecido, e da melhor forma poss\u237?vel.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? M\u227?e! \u8212? Edwin exclamou, revoltado. \u8212? A senhora n\u227?o pode dizer isso! Afinal, este homem fez Kendra infeliz e vai faz\u234?-lo de nov o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? Geoffrey afirmou, num tom que era tamb\u233?m uma prome ssa. \u8212? Eu n\u227?o vou, jovem de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? nobre de nascimento e \u233? tamb\u233?m um normando \u 8212? Edwin retrucou. \u8212? Esse relacionamento nunca dar\u225? certo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra e eu compartilhamos algo bem mais valioso do que o sangue que cor re em nossas veias. N\u243?s compartilhamos amor, Edwin de Broc. Agora, pe\u231? o a todos que nos deixem a s\u243?s. Precisamos conversar.\par\pard\plain\hyphpa r} { Harold e Alfreda afastaram-se lentamente em dire\u231?\u227?o \u224? escada, mas antes lan\u231?aram um olhar a Kendra, para ver se era isso que ela desejava. E la acenou-lhes que sim, pois n\u227?o havia nada que quisesse mais no mundo. Edw in, por\u233?m, permaneceu im\u243?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu disse {\i a s\u243?s} \u8212? Geoffrey repetiu. \u8212? E isso exclui voc\u234?, jovem de Broc.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Por favor, Edwin, meu bom amigo \u8212? Kendra pediu. \u8212?Geoffrey e eu temos tanto a conversar... Por favor!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu irei. Mas estarei atento. Se precisar de mim, \u233? s\u243? chamar. \u8212? E fitando Geoffrey, sem nenhum temor, voltou-se e acompanhou os pais, qu e j\u225? subiam a escada.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra conduziu Geoffrey \u224? oficina, onde ajudou-o a tirar a capa encharcada que lhe cobria as vestes. O sil\u234?ncio caiu entre ambos, agora que estavam a s\u243?s. Geoffrey estava t\u227?o emocionado que podia ouvir as batidas descom passadas de seu pr\u243?prio cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Por que voc\u234? me deixou? \u8212? ele perguntou, por fim.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Kendra ergueu os olhos e encontrou os dele, penetrantes, magoados... O tempo das explica\u231?\u245?es havia, enfim, chegado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Porque... \u8212? ela come\u231?ou, com voz tr\u234?mula \u8212? entendi que, se ficasse, voc\u234? poderia perder tudo o que sempre desejou, t\u227?o a nsiosamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Perdi tudo quando voc\u234? me deixou. \u8212? Ele abra\u231?ou-a com fo r\u231?a, estremecendo de emo\u231?\u227?o ao sentir-lhe o corpo se acomodando a o seu, com tanta perfei\u231?\u227?o. \u8212? Queria que estiv\u233?ssemos em ou tro lugar, agora \u8212? confessou, rouco de desejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... \u8212? ela sussurrou, reconhecendo a sensa\u231?\u227?o ine briante que ele acabava de despertar em seu \u237?ntimo.\par\pard\plain\hyphpar} { A saudade e o desejo reprimido por ambos, naquele longo tempo de separa\u231?\u2 27?o, explodiram em beijos e car\u237?cias, gemidos e juras de amor. L\u225?grim as flu\u237?ram dos olhos de Kendra, que nem tentou cont\u234?-las. Era como se seu cora\u231?\u227?o sofrido estivesse se libertando, naquele choro silencioso, de todo o sofrimento passado. Um solu\u231?o sacudiu-lhe os ombros, enquanto el a se encaixava perfeitamente nos bra\u231?os do homem amado.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? N\u227?o chore, {\i ma petite} \u8212? ele disse com ternura, sorvendo as l\u225?grimas em seus l\u2 25?bios \u225?vidos. \u8212? Estamos juntos novamente, e agora nada mais vai nos separar.\par\pard\plain\hyphpar} { A do\u231?ura do momento, o calor e a prote\u231?\u227?o daqueles bra\u231?os fo rtes deram a Kendra a paz moment\u226?nea para acreditar que, de alguma forma, a mbos acabariam por encontrar um caminho para a felicidade.\par\pard\plain\hyphpa r} { Com seus pertences guardados numa grande bolsa de couro, Kendra disse um adeus e mocionado a Alfreda e Harold, prometendo visit\u225?-los assim que poss\u237?vel . J\u225? com Edwin, a despedida foi mais dif\u237?cil, pois o jovem cl\u233?rig o n\u227?o se conformava com sua partida. Paciente e carinhosa, Kendra tentou fa z\u234?-lo entender que o amor n\u227?o tinha suseranos, era livre como um p\u22 5?ssaro, que pousava onde bem entendia, por raz\u245?es que talvez nem ele mesmo compreendesse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sempre amarei voc\u234?, Edwin, mas estou falando de um amor que envolve tudo, menos pertencer a algu\u233?m como perten\u231?o a Geoffrey... Entende?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nada sei desse amor que voc\u234? fala \u8212? ele respondeu, contendo a s l\u225?grimas. \u8212? S\u243? sei que a amo e que esperarei por sua volta, qu ando voc\u234? por fim descobrir que n\u227?o ser\u225? feliz ao lado dele.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou rezar por voc\u234?, minha crian\u231?a \u8212? disse Alfreda, num i ntenso esfor\u231?o para conter as l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar} { Para esconder a pr\u243?pria emo\u231?\u227?o, Harold tentou gracejar:\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Eu deveria ter sido mais esperto e aprendido, com voc\u234?, a usar o \u 225?baco. Agora terei de voltar a contar nos dedos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o fique a\u237? parado como um carvalho, homem! \u8212? ordenou A lfreda, emocionada. \u8212? D\u234? um beijo de despedida em nossa filha do cora

\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Harold obedeceu, depositando um beijo carinhoso na testa de Kendra.\par\pard\pla in\hyphpar} { Sisudo e melanc\u243?lico, Edwin reafirmou, com a voz embargada:\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212? Sempre amarei voc\u234? Kendra... E se um dia quiser voltar, esta casa e star\u225? aberta, assim como meu cora\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei, Edwin, meu amigo querido...\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey tamb\u233?m despediu-se, agradecendo a todos, at\u233? mesmo a Edwin, p or terem cuidado t\u227?o bem de sua amada. Em seguida ajudou Kendra a montar na garupa de seu cavalo e, assim, ambos partiram para Westminster, onde Geoffrey t inha v\u225?rios assuntos importantes a resolver.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Temo uma rea\u231?\u227?o negativa de Thomas Becket \u8212? Kendra confe ssou, abra\u231?ando-o com for\u231?a, \u224? medida que avan\u231?avam pelas ru as de Londres. \u8212? N\u227?o quero que voc\u234? venha a se arrepender por te r me resgatado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Shh! \u8212? ele respondeu carinhosamente, voltando o rosto para beij\u2 25?-la.\par\pard\plain\hyphpar} { Olhando para a cidade, enquanto atravessavam a ponte sobre o rio T\u226?misa, Ke ndra podia sentir o amor fluindo entre ambos, vivo e murmurante como as \u225?gu as do grande rio.\par\pard\plain\hyphpar} { A lua surgiu por entre as nuvens, clareando a estrada deserta por onde o cavalo de Geoffrey seguia a passo, com sua carga dupla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quer parar um pouco para descansar? \u8212? Geoffrey perguntou, a certa altura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gostaria, sim. Faz um bom tempo que n\u227?o cavalgo.\par\pard\plain\hyp hpar} { Detendo o animal, Geoffrey apeou e ajudou-a a descer da sela, tomando-a nos bra\ u231?os. A luz da lua transformava os cabelos de Kendra em prata brilhante, e su a beleza tinha um qu\u234? de mist\u233?rio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? est\u225? linda \u8212? ele murmurou, antes de beij\u225?-la.\ par\pard\plain\hyphpar} { Os corpos colados acordavam, um no outro, a fome contida por tanto tempo, uma fo me louca, uma saudade intensa das car\u237?cias que a mem\u243?ria n\u227?o esqu ecera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, meu amor... Mal posso acreditar que estamos juntos outra vez!\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto o mesmo, minha querida. Mas \u233? real, posso sentir seu cora\u23 1?\u227?o pulsando sob seu seio e o calor do seu corpo contra o meu.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Os beijos se sucederam, em meio a juras e car\u237?cias.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? disse Geoffrey, afastando ligeiramente o rosto. \u8212 ? Preciso que voc\u234? saiba que nossa situa\u231?\u227?o permanece a mesma. N\ u227?o posso despos\u225?-la sem provocar um esc\u226?ndalo que chamar\u225? ate n\u231?\u227?o sobre n\u243?s, colocando-nos em perigo. Ser\u225? que voc\u234?. .. pode aceitar isso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ser sua amante? \u8212? Ela sorriu, docemente. \u8212? Estar em sua comp anhia \u233? tudo o que mais quero, na vida. Prefiro ser sua amante a ser esposa de qualquer outro homem no mundo.\par\pard\plain\hyphpar} { Os l\u225?bios de ambos voltaram a se encontrar, num beijo apaixonado.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Mas n\u227?o tenho quase nada a lhe oferecer \u8212? ele afirmou, com tr isteza. \u8212? Nem mesmo minhas pr\u243?prias terras...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Daqui por diante, minha casa ser\u225? onde voc\u234? estiver \u8212? el a declarou, como se fizesse um juramento. \u8212? Basta voc\u234? me querer a se u lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu quero, Kendra, para sempre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, leve-me com voc\u234?... para onde for.\par\pard\plain\hyphp

ar} { Ambos voltaram a montar e seguiram a passo lento, conversando docemente sob o lu ar que iluminava o c\u233?u naquela noite especial.\par\pard\plain\hyphpar} { As grossas paredes de pedra de Westminster pareceram familiares e amistosas a Ke ndra, baixando o grau da apreens\u227?o que ela sentia a respeito da rea\u231?\u 227?o de Thomas Becket e do pr\u243?prio rei \u224? sua presen\u231?a, uma vez m ais, junto a Geoffrey. Embalada por essa esperan\u231?a, ela subiu as escadas at r\u225?s dele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tudo vai ficar bem \u8212? Geoffrey garantiu, tomando-lhe a m\u227?o. \u 8212? Lembre-se do quanto eu a amo, acima de qualquer coisa.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Est\u225? certo, Geoffrey. \u8212? Ela sorriu, invadida por uma onda de alento e coragem.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas quando ambos chegaram \u224? porta da grande sala onde estavam reunidos o re i Henrique, Thomas Becket e v\u225?rios nobres e dignat\u225?rios do reino, Kend ra estremeceu. Entrou na sala, logo atr\u225?s de Geoffrey, como se fosse uma so mbra, e fez quest\u227?o de manter-se fora do c\u237?rculo de luz que iluminava a grande mesa em torno da qual os homens comiam, bebiam e conversavam.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey! \u8212? saudou Henrique, ao v\u234?-lo. \u8212? Venha, junte-s e a n\u243?s! Estamos debatendo sobre um documento que, espero, resolver\u225? d e uma vez por todas a quest\u227?o das jurisdi\u231?\u245?es no reino. Deixaremo s bem claro o que cabe ao Estado e o que cabe \u224? Igreja, na quest\u227?o de direitos sobre as terras. \u8212? E enchendo uma ta\u231?a de vinho, entregou-a a Geoffrey. \u8212? Prove... Este \u233? o melhor vinho do mundo. Eu o trouxe de Bordeaux.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Obrigado, meu soberano \u8212? Geoffrey agradeceu, aceitando a bebida.\p ar\pard\plain\hyphpar} { A reuni\u227?o durou mais do que Geoffrey poderia supor, mas as decis\u245?es to madas em consenso acabaram por deixar Henrique num estado de esp\u237?rito alegr e e jovial. O tom que usava ao se dirigir a Thomas Becket era bastante am\u225?v el, e tudo parecia correr bem.\par\pard\plain\hyphpar} { Num dado momento, Thomas dirigiu-se a Geoffrey:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como meu arcediago, voc\u234? deve comunicar a todos os bispos, sacerdot es e religiosos que haver\u225? uma reuni\u227?o em breve. Vou ditar a convoca\u 231?\u227?o. Escreva, por favor.\par\pard\plain\hyphpar} { Pegando uma pena, tinta e pergaminho, Geoffrey preparou-se para o trabalho, enqu anto seu olhar se fixava na \u225?rea sombreada da sala, onde Kendra se instalar a em sil\u234?ncio, numa tentativa de que sua presen\u231?a passasse despercebid a.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas come\u231?ou a ditar a convoca\u231?\u227?o, t\u227?o depressa que Geoffr ey mal conseguia acompanh\u225?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Perfeito, meu caro Thomas! \u8212? concordou o rei, acrescentando uma ou outra observa\u231?\u227?o ao texto.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o conseguia manter-se atento ao que escrevia, ou at\u233? mesmo ao que acontecia, naquele momento importante. Sabia apenas que ali havia ocorrid o uma reuni\u227?o para a tomada de decis\u245?es importantes sobre o sistema ju dicial e sobre a pol\u237?tica de boa conviv\u234?ncia entre o Estado e a Igreja .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, Geoffrey \u8212? disse, por fim, o rei \u8212?, agora \u233? s\u243 ? fazer com que uma c\u243?pia desse documento chegue a cada um dos destinat\u22 5?rios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tratarei disso, meu soberano \u8212? Geoffrey prometeu, deixando a pena de lado. O documento estava conclu\u237?do, para satisfa\u231?\u227?o de todos.\ par\pard\plain\hyphpar} { De \u243?timo humor, Henrique comentou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o Thomas fez de voc\u234? o arcediago de Canterbury... Muito me recida, essa honraria. O pr\u243?prio Thomas j\u225? ocupou esse cargo, antes de ser arcebispo... e pelo jeito, voc\u234? vai seguindo os mesmos passos que ele. \par\pard\plain\hyphpar} {

Geoffrey sentiu que o momento havia chegado e, corajosamente, declarou:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Infelizmente, meu rei, n\u227?o tenho as qualifica\u231?\u245?es necess\ u225?rias para almejar um posto t\u227?o elevando. E, para ser sincero, eu nem o desejo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como? \u8212? o rei espantou-se.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estou dizendo, com profundo respeito, que n\u227?o fui talhado para a vi da religiosa. \u8212? E acenando na dire\u231?\u227?o de Kendra, fez-lhe um sina l para que se aproximasse.\par\pard\plain\hyphpar} { Tr\u234?mula, Kendra saiu da sombra para a luz, curvando-se perante o rei, numa graciosa rever\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora, vejam s\u243? quem est\u225? a\u237?... A jovem sax\u227?! Ela volt ou para voc\u234?, Geoffrey! \u8212? Henrique exclamou, encantado. \u8212? Talve z agora voc\u234? volte a sorrir, pois estava se transformando num ranzinza inco rrig\u237?vel!\par\pard\plain\hyphpar} { Se a rea\u231?\u227?o do rei foi a melhor poss\u237?vel, a de Thomas Becket n\u2 27?o foi nada amig\u225?vel. Num tom de clara reprova\u231?\u227?o, ele protesto u:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? J\u225? passamos por isso antes, Geoffrey. Voc\u234? deve mand\u225?-la embora, pois n\u227?o poder\u225? lev\u225?-la consigo a Canterbury.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Tenho plena consci\u234?ncia disso, Thomas. \u201? por isso que estou re nunciando \u224? minha posi\u231?\u227?o de arcediago.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Renunciar? \u8212? Thomas arqueou as sobrancelhas, horrorizado. \u8212? Voc\u234? n\u227?o pode!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso, e \u233? o que farei \u8212? ele respondeu, com veem\u234?ncia. \ u8212? Kendra \u233? a mulher que eu amo. Quero passar minha vida com ela.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? pode passar sua vida terrena com ela, talvez, mas enquanto iss o, sua alma est\u225? sendo condenada, para sempre, na eternidade.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? N\u227?o vejo por que Deus seria t\u227?o cruel, a ponto de condenar um filho a viver na mis\u233?ria da solid\u227?o \u8212? Geoffrey argumentou, coraj osamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sil\u234?ncio! J\u225? ouvi demais suas tolices! \u8212? bradou Thomas B ecket.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tenho servido a voc\u234? e a meu rei, com toda a lealdade e compet\u234 ?ncia, Thomas. Mas desta vez, terei de contrariar seus desejos. Quero esta mulhe r a meu lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em sua cama, voc\u234? quer dizer?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, por Deus, sim! \u8212? Geoffrey sentenciou. \u8212? N\u227?o sou um celibat\u225?rio, como voc\u234?. Anseio por uma mulher. Preciso de amor. N\u22 7?o tenho as qualidades de um santo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? n\u227?o tem \u233? disciplina! \u8212? retrucou Thomas, com os olhos brilhando de indigna\u231?\u227?o. \u8212? Voc\u234? prefere dar r \u233?deas soltas \u224? lux\u250?ria!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Que belo exemplo de diplomacia voc\u234?s dois est\u227?o dando, nesta r euni\u227?o convocada para conciliar interesses opostos \u8212? interveio o rei, com um riso amargo. \u8212? Thomas, seja razo\u225?vel, sim? Eu dei esta jovem a Geoffrey e n\u227?o vejo por que ele deva abrir m\u227?o de um dos prazeres ma is gratificantes da vida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Milorde parece que se esqueceu do esc\u226?ndalo ocorrido em sua aus\u23 4?ncia, quando Geoffrey jurou fidelidade a essa jovem camponesa sax\u227?, em We stminster \u8212? Thomas protestou. \u8212? Eu n\u227?o vou tolerar isso em Cant erbury! H\u225? certas coisas que simplesmente n\u227?o s\u227?o admiss\u237?vei s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? fez isso, Geoffrey? \u8212? Henrique indagou, reprimindo um so rriso. \u8212? Ora, eu n\u227?o sabia desse seu car\u225?ter rom\u226?ntico.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nem eu, meu rei \u8212? Geoffrey respondeu, muito s\u233?rio.\par\pard\p

lain\hyphpar} { \u8212? Hum... Isso \u233? bastante divertido \u8212? Henrique comentou, complac ente. \u8212? Bem, talvez voc\u234? precise ser mais discreto, como eu mesmo apr endi a ser, quando foi necess\u225?rio. A prop\u243?sito, voc\u234? poderia mant er essa jovem numa mans\u227?o, em Londres, e visit\u225?-la sempre que quisesse ... Hum? Que lhe parece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? Geoffrey recusou, num impulso. \u8212? Quero me casar c om Kendra, quero que ela seja a m\u227?e dos meus filhos.\par\pard\plain\hyphpar } { O esbo\u231?o de sorriso desapareceu do rosto de Henrique, cedendo lugar a uma c arranca de censura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Casar... Voc\u234? disse {\i casar}?\par\pard\plain\hyphpar} { Caindo sobre um joelho, Geoffrey implorou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. E eu lhe rogo que me d\u234? sua permiss\u227?o, meu rei, por favor ! Em todos esses anos que tenho lhe servido, jamais pedi algo em troca. Mas agor a, lhe pe\u231?o, permita que eu a despose e seja feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que voc\u234? est\u225? me pedindo vai al\u233?m de qualquer limite \u 8212? disse o rei, subitamente calmo. \u8212? O casamento entre um nobre normand o e uma camponesa sax\u227? n\u227?o pode e n\u227?o deve acontecer \u8212? sent enciou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, s\u243? me resta renunciar a todas as honrarias que n\u227?o pedi, mas que me foram concedidas pela bondade de meus superiores \u8212? Geoff rey declarou, com dignidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Renunciar? \u8212? Henrique repetiu, l\u237?vido. \u8212? Ora, essa, tra te de voltar \u224? raz\u227?o, homem! Fa\u231?a como eu lhe disse. Mantenha ess a jovem em Londres, seja discreto, e tudo isso ter\u225? um final feliz.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? Sinto n\u227?o poder atend\u234?-lo, meu rei. Mas quero dormir e acordar ao lado de Kendra, todos os dias da minha vida. Apenas isso.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Teimoso! \u8212? Henrique gritou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Insensato! \u8212? secundou-o Thomas. \u8212? Ah, isso j\u225? \u233? de mais! Lavo minhas m\u227?os quanto a essa quest\u227?o. Vou nomear algu\u233?m p ara substitu\u237?-lo temporariamente, como meu arcediago, com a esperan\u231?a de que voc\u234? recobre seus sentidos e volte a pensar, com intelig\u234?ncia, sobre essa loucura que quer cometer.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique encolheu os ombros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como diz aquele velho prov\u233?rbio, voc\u234? fez a sua cama, Geoffrey . Agora, ter\u225? de se deitar nela.\par\pard\plain\hyphpar} { Dando um passo \u224? frente, Geoffrey afirmou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o me arrependo do que fiz. N\u227?o fui talhado para levar uma vi da de priva\u231?\u245?es, num mosteiro. Mas posso servir meu rei de muitas mane iras...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o!\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey entendeu, ent\u227?o, que Henrique se recusaria a apoi\u225?-lo, como u ma puni\u231?\u227?o por sua rebeldia. Afinal, sabia muito bem que ele n\u227?o possu\u237?a um feudo. Assim, desprovido de terras e de um posto de trabalho, se ria apenas um cl\u233?rigo pobre, sem perspectivas, sem um tost\u227?o.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, que assim seja \u8212? Geoffrey decidiu.\par\pard\plain\hyph par} { Se tudo o que tinham lhe deixado era o seu orgulho, ent\u227?o ele o manteria in tacto; n\u227?o mendigaria favores, nem do arcebispo, nem do rei. Inclinando a c abe\u231?a respeitosamente, enla\u231?ou Kendra pela cintura e deixou o recinto. De alguma forma, encontraria um meio de viver.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pa rd\hyphpar }{\page } { {\b {\qc

Cap\u237?tulo XXII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { O som ritmado dos cascos do cavalo combinava com o pulsar dos cora\u231?\u245?es de Kendra e Geoffrey, que buscavam um abrigo na noite tempestuosa. Ambos enfren tavam um dilema: Thomas Becket e o rei Henrique haviam expulsado Geoffrey de Wes tminster, e era muito tarde para voltar a Londres, onde, \u224?quela hora da noi te, os port\u245?es estariam fechados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pensar que tirei voc\u234? do abrigo da casa dos de Broc para sofrer com este frio! \u8212? Geoffrey lamentou-se, lan\u231?ando a Kendra um olhar de pre ocupa\u231?\u227?o. Ela estava gelada at\u233? os ossos, com o belo rosto um tan to p\u225?lido. \u8212? Temo que falhei, em minha primeira prova, como seu prote tor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ao contr\u225?rio \u8212? ela discordou, com veem\u234?ncia. \u8212? Sen ti muito orgulho de voc\u234?, ao v\u234?-lo enfrentar Thomas Becket e o pr\u243 ?prio rei, por minha causa. \u8212? E aconchegou-se nele, com um suspiro.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Eu amo voc\u234?, Kendra. Nunca duvide dessa verdade absoluta.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Jamais duvidei... E voc\u234? provou isso muito bem, esta noite, meu amo r.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A recompensa que recebi por minha dedica\u231?\u227?o a Thomas e ao rei foi ser enxotado de Westminster numa noite tempestuosa \u8212? ele concluiu, com raiva.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra silenciou-o colocando os dedos em seus l\u225?bios.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Por favor, n\u227?o fale assim. Eu amo voc\u234?, por tudo o que voc\u23 4? representa para mim. Jamais amei voc\u234? pelo seu posto ou posi\u231?\u227? o social. Vamos tentar achar um abrigo para passar a noite, querido, e tudo fica r\u225? bem.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra mal acabara de falar, quando ambos avistaram uma pequena casa de campo. E stavam na metade do caminho entre Londres e Westminster.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vamos parar e perguntar se podemos ao menos nos aquecer junto ao fogo \u 8212? disse Geoffrey, conduzindo o cavalo naquela dire\u231?\u227?o.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Parando ao lado da pequena e silenciosa habita\u231?\u227?o de pedra, Geoffrey d esceu da sela e depois ajudou Kendra a desmontar. Mantendo-a atr\u225?s de si, e le bateu \u224? porta enquanto recomendava, em voz baixa:\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Se houver qualquer problema, corra para o cavalo e trate de se afastar d aqui.\par\pard\plain\hyphpar} { Nenhum som veio de dentro da casa. Geoffrey empurrou a porta, que, para sua surp resa, n\u227?o estava trancada. Explorando o recinto, constatou que n\u227?o hav ia ningu\u233?m ali. S\u243? ent\u227?o fez sinal a Kendra para que entrasse.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Enregelada at\u233? os ossos, ela correu a juntar toda a lenha que encontrou, co locando-a sobre as cinzas frias de uma lareira tosca. Geoffrey cuidou de acender o fogo e logo uma chama, muito bem-vinda, iluminava o local. A casa consistia d e apenas um c\u244?modo simples, com paredes \u225?speras caiadas. A \u250?nica mob\u237?lia eram duas cadeiras e uma mesa. Nem mesmo uma cama havia ali.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Parece que levaram tudo de valor que havia por aqui \u8212? ele comentou . \u8212? Mas h\u225? lenha suficiente, o que me leva a crer que o ocupante pret ende voltar.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra aproximou as m\u227?os do fogo, enquanto Geoffrey retirava seu manto, col ocando-o sobre uma cadeira.\par\pard\plain\hyphpar} { Era estranho estarem assim, quase congelados, na humilde casa de um desconhecido , depois de serem desprezados e expulsos por Thomas e o rei Henrique. Apesar de tudo isso, ela se sentia feliz como jamais fora em toda a sua vida. Geoffrey a h avia escolhido, abrindo m\u227?o das honrarias e benef\u237?cios de uma carreira

brilhante. Ambos estavam juntos, e isso era tudo o que ela desejava.\par\pard\p lain\hyphpar} { O fogo ardia, firme e acolhedor. Chamas cintilantes pareciam dan\u231?ar contra as pedras enegrecidas das paredes. O jogo de luz e sombra no rosto de Geoffrey d ava-lhe um toque de pura sensualidade, quando ele se aproximou e come\u231?ou a livr\u225?-la das roupas encharcadas. Lentamente, ele a despiu, colocando cada p e\u231?a bem pr\u243?xima do fogo, para que secasse. A vis\u227?o dos seios firm es e macios de Kendra, a cintura fina e os quadris de curvas perfeitas valia bem mais que um reino, para ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? \u233? t\u227?o bonita... \u8212? ele murmurou, inclinando-se para beijar-lhe os mamilos enrijecidos.\par\pard\plain\hyphpar} { Ent\u227?o, afastando-se, come\u231?ou a despir-se, deixando cair ao ch\u227?o a s pe\u231?as de roupa e expondo-se, nu, aos olhos de Kendra. Colando seu corpo a o dele, ela fez bem mais do que aquec\u234?-lo, incendiando-o de dentro para for a, num surto de desejo incontrol\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seus cabelos est\u227?o molhados \u8212? ele disse com ternura, penteand o-os com os dedos.\par\pard\plain\hyphpar} { O toque daquelas m\u227?os suaves causou em Kendra um arrepio que a percorreu po r completo.\par\pard\plain\hyphpar} { O desejo crescia olhos de Geoffrey, e ele queria toc\u225?-la mais e mais, at\u2 33? que as car\u237?cias, no auge, os levassem a fazer amor, como tantas vezes t inham feito antes, como tanto sonhara em voltar a fazer com ela, apenas com ela, durante a longa separa\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o h\u225? cama, meu amor, s\u243? um monte de palha \u8212? ele d isse, com voz rouca.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas voc\u234? est\u225? comigo, Geoffrey, e \u233? s\u243? isso que impo rta \u8212? ela respondeu, aninhando o rosto em seu peito.\par\pard\plain\hyphpa r} { Tomando-a nos bra\u231?os, Geoffrey levou-a at\u233? a cama improvisada, colocan do-a suavemente sobre a palha. Fitando-o no fundo dos olhos, Kendra sentiu por e le uma ternura infinita, como jamais experimentara antes. Pois agora ambos parti lhavam um amor que transcendia o corpo e chegava at\u233? a alma.\par\pard\plain \hyphpar} { Acariciando-a sem pressa, ele a beijou. O corpo todo de Kendra tremia, com as se nsa\u231?\u245?es inebriantes que Geoffrey t\u227?o bem sabia despertar nela. De pois de tanto tempo, ela tinha urg\u234?ncia de sentir o calor r\u237?gido e exi gente do corpo de Geoffrey dentro do seu, numa uni\u227?o perfeita.\par\pard\pla in\hyphpar} { No passado, quando faziam amor, Kendra sempre fora um pouco t\u237?mida, deixand o que Geoffrey tomasse as iniciativas. Mas algo mudara dentro dela, e agora pare cia-lhe natural explorar aquele corpo musculoso, que se aquecia, respondendo pro ntamente a seu toque, o membro pulsando em suas m\u227?os, com o vigor da mais p ura masculinidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra... \u8212? disse Geoffrey, baixinho, fazendo-a abrir-se para que pudesse acariciar as p\u233?talas de sua feminilidade, at\u233? que ela estivess e totalmente pronta para ser penetrada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fa\u231?a amor comigo \u8212? ela pediu, num sussurro.\par\pard\plain\hy phpar} { Guiando o \u243?rg\u227?o de Geoffrey para o centro de seu prazer, ela contorcia -se sob ele, subindo e descendo ao ritmo incessante do amor. Os corpos entrela\u 231?ados misturavam-se com f\u250?ria e fogo, enquanto m\u227?os e l\u237?nguas se buscavam antes da manifesta\u231?\u227?o final, que chegou numa explos\u227?o de gritos abafados e palavras de carinho. {\line } No rescaldo daquele inc\u234?ndio de paix\u227?o, Kendra suspirou de felicidade, aninhando-se nos bra\u231?os de Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu amo voc\u234?... \u8212? ele murmurou em seu ouvido.\par\pard\plain\h yphpar} { Ela respondeu com um sussurro sonolento, esticando-se pregui\u231?osamente, e es se movimento despertou uma vez mais o desejo de Geoffrey, que buscou-lhe a boca

num beijo exigente, no qual havia a clara inten\u231?\u227?o de repetir o ato de amor. Mas Kendra, exausta pelas emo\u231?\u245?es do dia, j\u225? estava adorme cida, respirando suavemente, com os cabelos dourados emoldurando-lhe o rosto del icado e perfeito.\par\pard\plain\hyphpar} { Ela parecia t\u227?o fr\u225?gil, t\u227?o pequena, Geoffrey pensou, enternecido . Mas agora conhecia a for\u231?a e determina\u231?\u227?o que a habitavam. O am anh\u227? poderia trazer dificuldades e at\u233? mesmo perigo, mas ele sabia que Kendra estaria a seu lado, corajosa e disposta a tudo enfrentar. Afinal, teriam de contar um com o outro, j\u225? que estavam sozinhos no mundo.\par\pard\plain \hyphpar} { Geoffrey olhou ao redor e sorriu com amargura. Quisera dar o mundo a Kendra, mas tudo o que conseguira, no momento, fora uma pequena choupana de madeira com doi s c\u244?modos e um mezanino, onde dormiam. A moradia era coberta de palha e n\u 227?o muito melhor do que as dos camponeses que viviam nas aldeias.\par\pard\pla in\hyphpar} { Em toda a sua vida, ele nunca dera muita aten\u231?\u227?o \u224? rotina do home m comum. Estivera muito ocupado com assuntos de Estado, as pol\u237?ticas do rei e as leis da Igreja. Suas necessidades pessoais eram atendidas por outros. Talv ez por isso, ele jamais se importara com essas quest\u245?es triviais. Agora, a sobreviv\u234?ncia era uma preocupa\u231?\u227?o constante.\par\pard\plain\hyphp ar} { Pela primeira vez em sua vida, ele sabia o que era um estado de extrema pobreza. E antes de apelar para o \u250?ltimo recurso, que seria entregar Kendra de volt a \u224? casa da fam\u237?lia de Broc, resolvera aceitar a oferta de um comercia nte de tecidos e prestar seu profundo conhecimento de l\u237?nguas estrangeiras, para o contato e neg\u243?cios de importa\u231?\u227?o daquele senhor. Em troca , recebia um m\u237?sero sal\u225?rio, que mal dava para cobrir as despesas com alimenta\u231?\u227?o e outras necessidades pr\u243?prias do dia a dia, naquela modesta cabana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Empregado de um comerciante de tecidos \u8212? ele resmungou, agarrando sua pena com tanta for\u231?a, que quase a partiu em peda\u231?os.\par\pard\plai n\hyphpar} { O comerciante, um homem robusto e mal-humorado, deixava-o nervoso com suas queix as e avareza. Mas era aceitar isso ou padecer o frio das ruas, arrastando Kendra consigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey \u224?s vezes se perguntava se Thomas e o rei tinham consci\u234?ncia d e que o estavam condenando a esse tipo de vida quando o expulsaram. E tudo indic ava que sim, que esperavam que ele voltasse, manso e cordato, horrorizado com a vida simples e \u225?rdua do homem do povo, submetendo-se \u224?s exig\u234?ncia s de um e de outro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, haver\u225? uma tempestade de neve no inferno, antes que isso acont e\u231?a \u8212? ele murmurou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? disse alguma coisa, querido?\par\pard\plain\hyphpar} { Com o rosto corado pelo frio das ruas, Kendra chegava feliz e sorridente, espant ando seu mau humor para bem longe.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, nada de importante \u8212? Geoffrey respondeu. \u8212? Estava apenas pensando em voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} { Aproximando-se por tr\u225?s dele, Kendra abra\u231?ou-o com for\u231?a. Sabia m uito bem o que estava acontecendo; sabia que o comerciante irritava Geoffrey com seus modos grosseiros e incultos. Logo ele, que estava habituado a conviver com reis, pr\u237?ncipes e membros da nobreza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu amo voc\u234? e sou grata \u224? vida por estarmos juntos \u8212? ela disse, baixinho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, est\u225? tudo bem \u8212? ele afirmou, com um sorriso.\par\ pard\plain\hyphpar} { De fato, ao ver o amor estampado nos olhos l\u237?mpidos de Kendra, todo o resse ntimento se esva\u237?a, todas as preocupa\u231?\u245?es e ansiedades se distanc iavam, como que por encanto. Levantando-se, ele abra\u231?ou-a com for\u231?a, a cariciando-lhe o corpo macio enquanto lhe buscava os l\u225?bios. Sim, tudo vale ria a pena, enquanto ele pudesse ter Kendra a seu lado.\par\pard\plain\hyphpar}

{ S\u243? ent\u227?o Geoffrey reparou na cesta pesada que ela havia trazido e colo cado sobre a mesa. E n\u227?o p\u244?de deixar de perguntar:\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Onde voc\u234? arranjou dinheiro para essas compras?\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Eu... usei um pouco das minhas economias. E, por favor, n\u227?o se zang ue comigo \u8212? ela pediu, temerosa.\par\pard\plain\hyphpar} { O semblante de Geoffrey tornou-se sombrio. As poucas moedas que Kendra conseguir a juntar, pacientemente, ao longo do ano que trabalhara para Harold de Broc, era m assim gastas para aliment\u225?-los.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Fui at\u233? Billingsgate e consegui peixe fresco, sal e uma boa varieda de de frutas e legumes \u8212? ela anunciou, alegremente.\par\pard\plain\hyphpar } { Desvencilhando-se dele, come\u231?ou a guardar as compras nas prateleiras, com a gilidade e gra\u231?a. Parecia feliz, e Geoffrey sentiu-se derreter por dentro. Kendra mostrava-se t\u227?o h\u225?bil com os utens\u237?lios de cozinha quanto alguns homens com suas espadas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Alfreda me deu uma receita nova, \u224? base de peixe e ervas \u8212? el a comentou, por sobre o ombro. \u8212? Estou pensando em experiment\u225?-la, o que acha?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Desde que n\u227?o leve alho \u8212? ele respondeu, em tom de gracejo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sem alho, mas com uma pitada de pimenta, alecrim e manjeric\u227?o.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quanto \u224? pimenta e ao alecrim, n\u227?o tenho obje\u231?\u245?es. M as n\u227?o gosto de manjeric\u227?o \u8212? ele confessou.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Sem problemas \u8212? ela concordou, sorrindo.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra era uma companheira agrad\u225?vel, a esposa perfeita. Mesmo em casa, ves tia-se sempre com modesto capricho e mantinha tudo impecavelmente limpo. Era uma excelente cozinheira, que sabia transformar o trivial em pratos saborosos. Quan do ele a elogiava por isso, ela insistia em dizer que o m\u233?rito pertencia a Alfreda, que t\u227?o bem sabia aconselh\u225?-la e ensin\u225?-la os segredos d a boa culin\u225?ria. Era sempre modesta, linda e carinhosa.\par\pard\plain\hyph par} { Embora soubesse que deveria concentrar-se nos livros e nos contratos espalhados sobre a mesa tosca, Geoffrey n\u227?o podia tirar os olhos da mulher a quem tant o amava. Ela se movia com a gra\u231?a de um anjo, mas havia uma qualidade sedut ora em seus movimentos, que despertavam nele o desejo de toc\u225?-la.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Que Thomas e o rei assem no inferno \u8212? ele disse, ent\u227?o, sem p ensar.\par\pard\plain\hyphpar} { Pela primeira vez, Kendra n\u227?o acatou seu desabafo, e isso o surpreendeu.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eles s\u227?o seus amigos, Geoffrey \u8212? ela ponderou. \u8212? O que houve entre voc\u234?s foi um mal-entendido passageiro. Um dia, isso vai mudar.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Duvido.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, ela comentou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ouvi, na rua, que as desaven\u231?as entre os dois est\u227?o se tornand o mais graves a cada dia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gra\u231?as aos c\u233?us, nada mais tenho a ver com isso. Eles que brig uem \u224? vontade.\par\pard\plain\hyphpar} { Tomado por um s\u250?bito bom humor, deixou a pena sobre a mesa e atraiu Kendra para si, beijando-a demoradamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O almo\u231?o, Geoffrey... \u8212? ela murmurou. \u8212? Tenho de prepar \u225?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O almo\u231?o pode esperar \u8212? ele respondeu, s\u244?frego. \u8212? Vamos estender a manta de cordeiro no ch\u227?o e fazer amor em frente ao fogo,

como naquela casinha de pedra que encontramos na estrada, lembra-se?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Mas desse jeito, meu cozido vai queimar!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu tiro o caldeir\u227?o do fogo \u8212? ele disse, com um olhar insinua nte.\par\pard\plain\hyphpar} { Era uma ideia tentadora, mas Kendra meneou a cabe\u231?a, num gesto de nega\u231 ?\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, me escute... Estou preocupada. Acho que Thomas Becket foi long e demais. Ouvi dizer que a vida dele corre perigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas sabe o que faz. Ou, ao menos, deveria saber. N\u227?o \u233? de h oje que ele e Henrique vivem discutindo. E por que eu haveria de me preocupar co m isso? Afinal, eles me expulsaram e humilharam, sem piedade.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Mas agora a situa\u231?\u227?o \u233? mais grave. Um cl\u233?rigo comete u um assassinato \u8212? ela prosseguiu, com gravidade. \u8212? E parece que Hen rique o condenou, na justi\u231?a comum.\par\pard\plain\hyphpar} { Diante dessa not\u237?cia, Geoffrey n\u227?o conseguiu manter-se indiferente:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Assassinato? \u8212? repetiu, franzindo o cenho. \u8212? E foi um cl\u23 3?rigo quem o cometeu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. E o rei Henrique est\u225? determinado a mant\u234?-lo preso, at\u2 33? o julgamento... Contra a vontade de Thomas Becket, que quer julg\u225?-lo pe las leis da Igreja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, j\u225? n\u227?o tenho de defender ou proteger Thomas. Deixarei iss o para Deus. Quanto a Henrique, n\u227?o me importo nem um pouco com o que ele f az.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes que Kendra pudesse replicar, Geoffrey tomou-a nos bra\u231?os e beijou-a a t\u233? deix\u225?-la sem f\u244?lego. Em seguida subiu para o mezanino e voltou , trazendo uma pele de cordeiro. Despiu Kendra lentamente e come\u231?ou a acari ci\u225?-la, explorando os contornos suaves de seu corpo sensual.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Voc\u234? n\u227?o acha que isso \u233? muito melhor do que falar de pol \u237?tica?\par\pard\plain\hyphpar} { Esquecida de tudo, menos do prazer que sentia, Kendra pediu que ele se despisse tamb\u233?m. Totalmente nus, e belos contra a luz do fogo, ambos se estreitaram num forte abra\u231?o, antes de ajoelhar sobre a pele de cordeiro, para entregar -se a um amor que era ao mesmo tempo doce e furioso, como s\u243? os jovens aman tes sabiam ter.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois do cl\u237?max, j\u225? quase adormecido, Geoffrey sentiu as l\u225?grima s de Kendra em sua pele e ent\u227?o perguntou, preocupado:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Eu a machuquei, meu amor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o se trata disso \u8212? ela respondeu, com um suspiro.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? O que \u233?, ent\u227?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? sabe o quanto Thomas nos fez sofrer, exigindo que voc\u234? se separasse de mim. Eu mesma tive muita raiva dele. Mas Thomas \u233? um homem fr anco e convicto de suas ideias e a\u231?\u245?es. N\u227?o era contra mim que el e agia, e sim a favor de uma pureza e castidade que ele acredita serem o \u250?n ico caminho para Deus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei, meu amor. Mas isso n\u227?o \u233? mais problema meu.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? diz isso, agora. Mas se acontecer algo a Thomas, voc\u234? n\u 227?o se perdoar\u225? por n\u227?o ter tentado ajud\u225?-lo.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Aonde voc\u234? quer chegar?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero que pense na possibilidade de avis\u225?-lo do perigo que est\u225 ? correndo. S\u243? voc\u234? pode fazer isso, pois ele n\u227?o dar\u225? ouvid os a mais ningu\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas para tranquilizar Kendra, Geoffrey respondeu, sonolento:\par\pard\plain\h

yphpar} { \u8212? Est\u225? bem, querida. Vou pensar no assunto. Se eu sentir que realment e \u233? preciso, e que existe uma pequena chance de Thomas me ouvir, falarei co m ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Promete?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Prometo. Agora, procure se acalmar, sim?\par\pard\plain\hyphpar} { Abra\u231?ando-se, ambos mergulharam num sono benfazejo.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XXIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} { Os meses se passavam num clima de felicidade para Kendra e Geoffrey. As noites u niam seus corpos em sensual harmonia, que os dias confirmavam e fundamentavam em amizade, respeito, confian\u231?a e carinho.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos gostavam de ficar conversando at\u233? tarde da noite. Trabalhavam juntos, riam juntos. Se a vida n\u227?o era perfeita, estava bem pr\u243?xima disso. A precariedade de meios e recursos materiais era compensada pelo amor que os dois compartilhavam.\par\pard\plain\hyphpar} { Para Kendra, ver Geoffrey dormindo, belo e desprotegido como um menino, a seu la do, despertava seu instinto maternal, e ela o amava ainda mais, por esse sentime nto. O fato era que se completavam com perfei\u231?\u227?o, e ela jamais se esqu eceria de que aquele homem abandonara todos os privil\u233?gios para estar com e la.\par\pard\plain\hyphpar} { O que perturbava aquela felicidade quase perfeita era o trabalho de Geoffrey, du ro, exigente, cont\u237?nuo e mal pago. O \u8220?velho avarento\u8221?, como ele costumava chamar o comerciante que o empregara, parecia determinado a explorar cada minuto do seu tempo. \u192?s vezes, isso significava madrugadas e noites in sones, gastas no escrit\u243?rio dos fundos da casa do comerciante, onde a luz e ra fraca, e a cadeira, desconfort\u225?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas quando estavam juntos, Kendra e Geoffrey sabiam como desfrutar o tempo livre , e a felicidade, como um p\u225?ssaro aben\u231?oado, vinha abrir suas luminosa s asas sobre ambos.\par\pard\plain\hyphpar} { O mundo onde habitavam os que detinham o poder continuava a rugir, com suas engr enagens terr\u237?veis. As not\u237?cias que chegavam \u224?quela pobre casa, pe rturbando, por momentos, a paz que ali reinava, ressaltavam a import\u226?ncia c ada vez maior que Reynard, Fitz Urse e Moreville assumiam ao lado do rei.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique vai acabar pagando caro por abrigar esses nobres fac\u237?noras sob sua bandeira \u8212? exortava Geoffrey, vez por outra.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Por que voc\u234? n\u227?o vai at\u233? ele, para lhe dizer isso? \u8212 ? Kendra sugeria. \u8212? Com Thomas Becket afastado, Henrique n\u227?o tem quem possa alert\u225?-lo sobre certas quest\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? Geoffrey respondia, categ\u243?rico. \u8212? Foi Henriq ue quem me quis distante. Se precisar de meus conselhos, que mande me chamar. \u 8212? E encerrava o assunto.\par\pard\plain\hyphpar} { Mas as not\u237?cias prosseguiam, cada vez mais alarmantes, e uma s\u233?rie de pequenos conflitos irrompeu, depois de mais uma grave discuss\u227?o entre Henri que e Thomas Becket. Agora Henrique parecia determinado a dobrar o homem que tin ha a um poder que, depois do seu, era o maior em todo o reino.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? N\u227?o sei qual dos dois \u233? mais orgulhoso e cabe\u231?a-dura \u82 12? Geoffrey resmungou, certa noite, sem saber que Kendra o ouvia.\par\pard\plai n\hyphpar} { Era \u243?bvio que ele estava se referindo ao arcebispo e ao rei. Mas Kendra, pa ra provoc\u225?-lo, fingiu equivocar-se:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Entre voc\u234? e o rei? \u201? realmente dif\u237?cil responder a essa pergunta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? acha, mesmo, que eu sou assim? \u8212? ele indagou, fingindo-s

e surpreso.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes que ela pudesse responder, agarrou-a, fingindo uma ira que estava longe de sentir, e assim, abra\u231?ados, ambos foram para a cama, entregar-se uma vez m ais ao amor que levava para longe os conflitos do reino.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra se dedicava de corpo e alma \u224? sua vida afetiva. Jamais se cansaria d o prazer que Geoffrey lhe causava, com suas car\u237?cias. Jamais se cansaria de provar seus beijos. Durante o ato de amor, muitas vezes arqueava o corpo, busca ndo um contato mais profundo com a for\u231?a m\u225?scula e vibrante que a domi nava. Nesse momento, os bicos r\u243?seos de seus seios ro\u231?avam os m\u250?s culos do t\u243?rax musculoso do homem a quem amava com toda a for\u231?a do seu ser. Ent\u227?o vinha o \u225?pice, a espiral ascendente do prazer que explodia em gritos abafados, seguidos de um lento deslizar de volta \u224? terra, \u224? realidade, \u224? casa pobre e \u224? vida modesta que a abrigava.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Hum... \u8212? gemeu Geoffrey, certa manh\u227?, erguendo-se depois de u m longo ato de amor. \u8212? Gostaria de passar o dia inteiro na cama, com voc\u 234?, minha amada, mas o velho avarento me aguarda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Tamb\u233?m tenho dezenas de coisas a fazer \u8212? ela respondeu, levan tando-se com esfor\u231?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O dia estava glorioso; o sol dourado irradiava um brilho puro, que banhava toda a cidade.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim que Geoffrey partiu, Kendra abriu a \u250?nica janela do mezanino e arrumo u a cama. Um ador\u225?vel perfume de flores chegou at\u233? ela, trazido pela b risa fresca e suave. Viver longe do centro populoso e abafado tinha l\u225? suas vantagens, e pensando nisso, ela parou perto da mesa, onde a pena repousava sob re o tinteiro.\par\pard\plain\hyphpar} { Numa s\u250?bita inspira\u231?\u227?o, pegou um pergaminho e come\u231?ou a escr ever, em versos, sobre a imensa riqueza de ser pobre, para quem tinha um amor. O tema era t\u227?o leve e t\u227?o puro que ela se esqueceu do tempo. Quando deu por si, levantou-se de um salto, apressando-se a recolher algumas roupas usadas , que precisava lavar. Em seguida partiu em dire\u231?\u227?o ao chafariz mais p r\u243?ximo, deixando sobre a mesa o resultado de sua cria\u231?\u227?o po\u233? tica.\par\pard\plain\hyphpar} { Uma vez por semana, as mulheres de Londres lavavam roupa nos chafarizes espalhad os pela cidade, principalmente em dias de sol, como aquele.\par\pard\plain\hyphp ar} { Depois de cumprir essa tarefa, Kendra voltava para casa, j\u225? quase ao entard ecer, quando viu um grupo de homens a cavalo, em frente \u224? sua modesta casa. Aproximando-se com cautela, reconheceu o rei Henrique entre eles.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Majestade... \u8212? Ela inclinou a cabe\u231?a, enquanto ca\u237?a de j oelhos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero ver Geoffrey. Ele est\u225? em casa, minha jovem?\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212? Em... em casa? \u8212? ela balbuciou, tr\u234?mula.\par\pard\plain\hyphp ar} { Gesticulando, impaciente, para que Kendra se erguesse, o rei ordenou:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Diga a Geoffrey que estou aqui e quero v\u234?-lo.\par\pard\plain\hyphpa r} { A sala da pequena e modesta casa estava lotada pelo rei e sua comitiva. Todas as velas dispon\u237?veis estavam acesas, dando ao min\u250?sculo c\u244?modo um b rilho quente e aconchegante. Todos os copos, c\u225?lices e canecas que Kendra e Geoffrey possu\u237?am tinham sido usados para servir vinho, \u225?gua e cervej a. As bebidas, que seriam consumidas por ambos ao longo do m\u234?s, estavam qua se no fim. Mas os visitantes pareciam felizes, rindo e conversando, acomodados p or toda parte, inclusive no ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey vai demorar? \u8212? perguntou Henrique, r\u237?spido.\par\pard \plain\hyphpar} {

\u8212? J\u225? mandei cham\u225?-lo, por um vizinho. Creio que ele n\u227?o tar dar\u225? a chegar \u8212? Kendra respondeu, nervosa. E tratou de disfar\u231?ar o tremor das m\u227?os, enquanto se ocupava de picar alguns legumes e verduras, para um ensopado.\par\pard\plain\hyphpar} { Logo o aroma sedutor do jantar que ela preparava espalhou-se pelo ambiente.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Gostaria de cear conosco, Majestade? \u8212? ela indagou, t\u237?mida.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim \u8212? Henrique respondeu, aspirando com prazer o aroma que se torn ava ainda mais forte.\par\pard\plain\hyphpar} { Havia doze homens na casa, contando com o rei, e todos pareciam ter um apetite s aud\u225?vel. Felizmente, Kendra tinha assado v\u225?rios p\u227?es, no dia ante rior. Deixando o ensopado fervendo em fogo brando, ela p\u244?s a mesa, cobrindo -a com um pano e distribuindo todos os talheres, pratos e gamelas de que dispunh a.\par\pard\plain\hyphpar} { A cada instante, lan\u231?ava um olhar ansioso \u224? porta. Por que Geoffrey es taria demorando tanto? Henrique parecia estar se perguntando a mesma coisa. Impa ciente, caminhava de um lado para o outro na pequena moradia, demonstrando sua i nquieta\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra havia tirado da mesa o material de escrita, colocando-o num console tosco de madeira junto \u224? janela. Num dado momento, ao passar rente ao console, o rei se deteve. Tomando nas m\u227?os o pergaminho no qual ela escrevera pela ma nh\u227?, perguntou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O que \u233? isso? Geoffrey deu para escrever poesia, agora?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Kendra corou ao responder:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o... Esse poema \u233? uma obra minha, Majestade.\par\pard\plain\ hyphpar} { Henrique fitou-a com espanto e, em seguida, com incredulidade. Por fim, pergunto u:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? sabe escrever?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Tamb\u233?m sei ler e fazer c\u225?lculos \u8212? ela afirmou, sent indo-se um pouco mais segura.\par\pard\plain\hyphpar} { Levando o pergaminho para perto de uma vela, o rei leu o rom\u226?ntico poema at \u233? o final.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bom \u8212? opinou, impressionado. \u8212? Muito bom.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Foi Edwin de Broc quem me ensinou a escrever. E, sob orienta\u231?\u227? o de Geoffrey, venho aumentando meus conhecimentos. Ele prometeu me ensinar Fran c\u234?s e Latim.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique fitou-a com franca admira\u231?\u227?o, embora ainda com uma ponta de i ncredulidade. Ia dizer algo, mas a chegada de Geoffrey o interrompeu.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ajoelhando-se, ele curvou a cabe\u231?a e saudou o rei:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seja bem-vindo \u224? minha modesta casa, Majestade.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Geoffrey... Geoffrey! Voc\u234? deveria ter me procurado para pedir ajud a. Eu n\u227?o sabia que voc\u234? estava vivendo nestas condi\u231?\u245?es lam ent\u225?veis.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey mantinha a cabe\u231?a baixa, mas o queixo contra\u237?do denunciava su a contrariedade. Certamente Henrique sabia que, negando-lhe uma posi\u231?\u227? o na Corte, o havia condenado \u224? mis\u233?ria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estamos confort\u225?veis aqui, senhor \u8212? ele declarou, orgulhosame nte. \u8212? Kendra e eu somos felizes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Felizes! \u8212? Henrique repetiu, com um olhar c\u233?tico. \u8212? San to Deus, homem! Voc\u234? deveria estar sentado a meu lado!\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Vossa Majestade me negou uma posi\u231?\u227?o na Corte \u8212? ele resp ondeu, enquanto se erguia.\par\pard\plain\hyphpar} {

Henrique fez um gesto de impaci\u234?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, sim... Acho que fiz isso. Mas todas essas coisas j\u225? pertencem ao passado. \u8212? E, pegando seu manto, dirigiu-se \u224? porta. \u8212? Venha , quero resolver logo esse assunto.\par\pard\plain\hyphpar} { Os homens, j\u225? sentados \u224? mesa, levantaram-se imediatamente, para segui r o rei. Geoffrey, por\u233?m, manteve-se no mesmo lugar. \par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Majestade, quero que saiba que constru\u237? uma nova vida para mim.\par \pard\plain\hyphpar} { Henrique voltou-se, com os olhos faiscando de indigna\u231?\u227?o:\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Por Deus! Voc\u234? est\u225? me recusando?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vossa Majestade \u233? meu senhor, e quero, acima de tudo, obedecer aos seus desejos. Mas, tal como eu j\u225? lhe disse uma vez, e vou dizer novamente, Kendra me acompanhar\u225?, aonde quer que eu v\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, voc\u234? ousa negociar com o rei?\par\pard\plain\hyphpar} { A express\u227?o de Henrique suavizou-se ao ver Geoffrey envolvendo Kendra pelos ombros, num gesto de amor e prote\u231?\u227?o. Quanto a Kendra, estava tr\u234 ?mula da cabe\u231?a aos p\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey... Geoffrey! \u8212? ele exclamou, parecendo, de s\u250?bito, m uito cansado. \u8212? Preciso de voc\u234?, homem. Thomas parece ter se esquecid o do que \u233? ser uma boa companhia. Tudo o que ele faz \u233? brigar comigo, por um motivo ou outro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas n\u227?o \u233? o mesmo homem dos velhos tempos, Majestade. Ele a gora serve a Deus com a mesma sinceridade e dedica\u231?\u227?o com que antes se rvia ao Estado.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique apoiou a m\u227?o no batente da porta, deixando escapar um longo suspir o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu sei. E a culpa \u233? minha, que tanto me empenhei para elev\u225?-lo ao cargo de arcebispo. Mas eu n\u227?o previa...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas o avisou, Majestade, muitas vezes.\par\pard\plain\hyphpar} { Essas palavras pareceram acirrar, uma vez mais, a ira de Henrique que, num tom \ u225?spero, retrucou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o preciso que voc\u234? me lembre que sou o principal respons\u22 5?vel por perder um amigo a quem eu estimava mais que a um irm\u227?o.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212? Talvez Thomas tenha sido talhado para servir a Deus, desde o in\u237?cio . Talvez por isso Teobaldo o preferisse a todos os outros.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Um plano divino? \u8212? indagou Henrique, pensativo. Mas logo meneou a cabe\u231?a, num gesto de nega\u231?\u227?o. \u8212? N\u227?o, de modo algum... N\u227?o acredito nisso, embora essa possibilidade pudesse me eximir da culpa.\p ar\pard\plain\hyphpar} { De s\u250?bito, Henrique pareceu desistir de sair e, voltando sobre os pr\u243?p rios passos, sentou-se \u224? cabeceira da mesa. Imediatamente, seus acompanhant es o seguiram, e Kendra come\u231?ou a servir os pratos.\par\pard\plain\hyphpar} { Depois de uma breve ora\u231?\u227?o, Henrique mergulhou a colher na tigela, a m elhor da casa, que Kendra havia reservado para ele.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Delicioso! \u8212? exclamou. \u8212? H\u225? muito tempo eu n\u227?o pro vava um prato sax\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esta \u233? uma das receitas de Kendra, Majestade.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Ent\u227?o, ela precisa ensinar essa receita a meu cozinheiro.\par\pard\ plain\hyphpar} { Henrique comeu com um apetite espantoso, e Kendra desistiu de sua parte, a fim d e que ele pudesse repetir o prato.\par\pard\plain\hyphpar} { Usando a toalha como guardanapo, ele disse a Geoffrey:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Thomas me censurou publicamente, dizendo que eu estava errado em cobrar

impostos sobre determinadas terras. E como se isso n\u227?o bastasse, ele se rec usa a pagar um centavo sequer sobre as que est\u227?o sob jurisdi\u231?\u227?o d a Igreja. Por isso, eu lhe dei o troco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como assim, Majestade? \u8212? Geoffrey indagou, interessado.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Mandei fazer um relat\u243?rio sobre crimes capitais cometidos por cl\u2 33?rigos, desde o come\u231?o do meu reinado. Sabe quantos foram? Mais de uma ce ntena. E nem dez por cento dos criminosos receberam uma puni\u231?\u227?o justa. Ent\u227?o, fiz um exemplo do caso de Philip Brois, que matou um cavaleiro e fo i absolvido porque doze mentirosos juraram que ele era inocente. \u8212? Fazendo uma pausa, o rei piscou para Geoffrey, como se tudo n\u227?o passasse de um jog o de xadrez entre ele e Thomas. S\u243? ent\u227?o prosseguiu: \u8212? Ordenei q ue Philip Brois fosse a\u231?oitado em pra\u231?a p\u250?blica e que seus bens f ossem anexados ao tesouro real. O que voc\u234? acha disso, meu caro?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Parece-me que ningu\u233?m saiu vencedor, nessa disputa \u8212? Geoffrey opinou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O qu\u234?? \u8212? bradou o rei, enrubescendo de ira.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Todos perderam \u8212? Geoffrey replicou. \u8212? O r\u233?u, pela ru\u2 37?na e desonra... Thomas e Vossa Majestade, pelo desgaste sofrido por ambos, di ante do povo, numa quest\u227?o que n\u227?o deixa solu\u231?\u227?o de continui dade para nenhuma das partes. Sim, os tr\u234?s sa\u237?ram perdedores, nesse ca so.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como ousa... \u8212? Henrique parecia prestes a ter um de seus terr\u237 ?veis ataques de f\u250?ria. Mas de s\u250?bito parou e, inclinando a cabe\u231? a para tr\u225?s, riu ruidosamente. \u8212? Venha comigo, Geoffrey. Preciso de h omens inteligentes a meu lado. Voc\u234? e Thomas s\u227?o os \u250?nicos que t\ u234?m coragem de dizer o que pensam. Os outros s\u243? dizem o que acham que eu quero ouvir.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o respondeu, e o rei insistiu:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? j\u225? me serviu, uma vez. Estou pedindo que fa\u231?a isso d e novo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto a Kendra?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... \u8212? Henrique bateu com o punho na mesa, fazendo dan\u231?ar p ratos e copos. \u8212? Voc\u234? pode lev\u225?-la, se quiser. Ela cozinha bem, \u233? bonita e at\u233? escreve poesias.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey agora n\u227?o confiava plenamente nas promessas de Henrique que, depen dendo das circunst\u226?ncias, \u224?s vezes se esquecia de cumpri-las.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212? Vossa Majestade concorda, ent\u227?o, que eu a leve como minha esposa?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, voc\u234? \u233?... \u8212? o rei conteve um improp\u233?rio e por fim concluiu: \u8212? Voc\u234? \u233? impag\u225?vel. Bem, se puder encont rar uma maneira de desposar essa jovem de forma r\u225?pida e sem alarde, sem ca usar nenhum tumulto, ent\u227?o n\u227?o me oporei a esse casamento.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Com o rosto tomado por uma express\u227?o de pura felicidade, Geoffrey prometeu: \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, vamos nos casar de maneira discreta, com apenas uns poucos convidad os, Majestade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora voc\u234? est\u225? usando a cabe\u231?a \u8212? disse, Henrique e sbo\u231?ando um sorriso. \u8212? Mas fa\u231?o quest\u227?o de que ela lhe seja entregue com um dote.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu pensarei numa maneira.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, eu sei que sim \u8212? disse o rei, levantando-se.\par\pard\plain\hy phpar} { Todos se ergueram e o seguiram para fora da casa. E logo partiram, deixando um s \u250?bito sil\u234?ncio no ambiente ainda aquecido pela presen\u231?a de tantos homens num espa\u231?o t\u227?o pequeno.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Parece que o mundo \u233? nosso, meu amor \u8212? disse Geoffrey, abra\u 231?ando Kendra, que tinha os olhos rasos de l\u225?grimas e nada respondeu.\par \pard\plain\hyphpar} { Apenas beijou-o, com todo o amor que trazia em seu cora\u231?\u227?o. Com a apro va\u231?\u227?o do rei, o futuro parecia, agora, uma grande promessa para ambos. \par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XXIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} { Os dias de ver\u227?o n\u227?o eram t\u227?o brilhantes como a felicidade que il uminava os olhos de Kendra. A perspectiva de tornar-se esposa de Geoffrey fazia com que seus graciosos p\u233?s bailassem no ch\u227?o, enquanto sua cabe\u231?a vagava pelas nuvens.\par\pard\plain\hyphpar} { Foi nesse estado de esp\u237?rito que ela procurou sua melhor amiga, para dar-lh e a not\u237?cia. Alfreda recebeu-a com um largo sorriso.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Kendra, minha filha, voc\u234? est\u225? radiante! Alguma coisa acontece u. \u8212? Apontando uma cadeira, convidou: \u8212? Sente-se aqui a meu lado, qu erida, e conte-me...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O rei Henrique esteve em casa, com sua comitiva, e disse a Geoffrey que o queria na Corte, como conselheiro.\par\pard\plain\hyphpar} { Em poucas palavras, ela narrou a visita do rei, e seus olhos brilharam de orgulh o ao repetir a frase de seu amado a Henrique, ao dizer que s\u243? iria se pudes se lev\u225?-la junto, como esposa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como esposa? \u8212? Alfreda repetiu, radiante, deixando cair a costura no ch\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim... E o rei concordou!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas isso \u233? maravilhoso! Eu bem lhe disse que o amor tudo pode, n\u2 27?o \u233? mesmo? \u8212? Alfreda bateu palmas, como se aquele triunfo fosse se u tamb\u233?m.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas Henrique fez algumas exig\u234?ncias. S\u243? aprovar\u225? nosso ca samento se Geoffrey encontrar uma maneira de realiz\u225?-lo, sem alarde, para n \u227?o irritar os nobres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esses normandos e seus preconceitos contra os sax\u245?es... \u8212? mur murou Alfreda, lembrando-se da luta que ela e o marido haviam travado, para se c asar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que o rei se referia, principalmente, a Reynard de Bron, irm\u227?o de Geoffrey \u8212? Kendra comentou, com uma leve sombra na luz de seu olhar.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu at\u233? j\u225? havia me esquecido dele \u8212? disse Alfreda, um ta nto apreensiva. \u8212? Ent\u227?o Reynard de Bron tem conhecimento desse assunt o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Penso que n\u227?o. Mas nunca se sabe, ao certo, n\u227?o \u233??\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212? Claro. Bem, teremos de agir com rapidez, para n\u227?o darmos chance ao azar \u8212? Alfreda sentenciou, com sabedoria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? tem raz\u227?o; penso da mesma maneira \u8212? concordou Kendr a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas voc\u234? disse que o rei fez exig\u234?ncias e s\u243? mencionou um a. Quais s\u227?o as outras?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Na verdade, existe uma segunda, da qual ele tamb\u233?m n\u227?o abre m\ u227?o. \u201? sobre o dote. Nenhuma mulher livre pode se casar sem um dote. E G eoffrey est\u225? correndo por toda a Londres, tentando resolver esse problema.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o ele pode parar de tentar \u8212? Alfreda afirmou, voltando a sorrir. \u8212? Harold e eu daremos o seu dote. Isso remover\u225? o obst\u225?c ulo para sua uni\u227?o com Geoffrey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, eu n\u227?o posso aceitar. Afinal, voc\u234?s j\u225? fizeram tanto por mim!\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Voc\u234? precisa aceitar, querida. N\u243?s j\u225? conversamos sobre i sso, h\u225? algum tempo. Temos, inclusive, uma certa quantia em dinheiro, para esse fim.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, eu agrade\u231?o muito! Espero algum dia poder retribuir mai s esse ato de generosidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sua felicidade ser\u225? nossa maior recompensa, junto com sua amizade, \u233? claro.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambas conversaram por um longo tempo, e Alfreda contou a Kendra sobre suas n\u25 0?pcias. Fora uma cerim\u244?nia organizada \u224?s pressas, de forma bastante d iscreta. O dote que o pai de Alfreda concedera a Harold constitu\u237?a-se de um a bigorna, um martelo, fios de ouro e prata e dois pares de moldes em cobre. No final da narrativa, ela riu baixinho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Acho que meu pai concedeu aquele dote pensando que Harold n\u227?o iria aproveit\u225?-lo, mas enganou-se redondamente. Aquele foi o come\u231?o do noss o sucesso e da fartura em que hoje vivemos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s merecem cada centavo que possuem e toda a felicidade que desf rutam.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ora... Apenas tentamos estar \u224? altura das coisas pelas quais tanto lutamos. Mas, diga-me, filha, em que igreja ser\u225? o casamento?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Ainda n\u227?o tivemos tempo para cuidar desse assunto \u8212? Kendra co nfessou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O padre que celebrou nossas n\u250?pcias ainda vive... \u201? um de noss os melhores amigos. Se voc\u234? quiser, posso falar com ele.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212? Mas ser\u225? que esse padre aceitaria tamanha responsabilidade?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o vejo por que ele se negaria... Afinal, voc\u234?s dois s\u227?o crist\u227?os e desejam se casar. Al\u233?m do mais, o pr\u243?prio rei concord a com essa uni\u227?o. Portanto, isso n\u227?o trar\u225? problemas ao padre.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deus a ou\u231?a, Alfreda. \u8212? Com um s\u250?bito calafrio, Kendra c onfidenciou: \u8212? Sabe, \u224?s vezes ainda sinto muito medo... Medo de que a lgo ruim possa nos acontecer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u233? de se admirar, minha filha, com tudo o que voc\u234?s pa ssaram. Mas n\u227?o perca a for\u231?a nem a confian\u231?a. Harold e eu provid enciaremos tudo para que voc\u234? e Geoffrey possam enfim se casar em paz.\par\ pard\plain\hyphpar} { Kendra deixou a casa da fam\u237?lia de Broc, mais feliz do que quando chegara. Com o cora\u231?\u227?o aos saltos, levou as boas novas a Geoffrey.\par\pard\pla in\hyphpar} { A felicidade acompanhou o casal ao longo dos preparativos para o enlace e, tr\u2 34?s semanas depois, chegou enfim o dia t\u227?o esperado. Abra\u231?ado a Kendr a, logo depois de acordar, Geoffrey murmurou-lhe ao ouvido:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212? Na pr\u243?xima vez que estivermos a s\u243?s, seremos marido e mulher. O que voc\u234? acha de nos despedirmos, como amantes?\par\pard\plain\hyphpar} { Ela sorriu, deliciada, e come\u231?ou a desabotoar a blusa. Uma batida na porta fez com que Geoffrey praguejasse baixinho, enquanto Kendra descia as escadas, co mpondo-se, a caminho da porta. Era Alfreda quem chegava.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Filha, eu lhe trouxe um presente.\par\pard\plain\hyphpar} { E entregou-lhe uma caixa. Tratava-se de uma grinalda confeccionada com ramos de trigo, alecrim, murta e flores de ver\u227?o. Havia tamb\u233?m um buqu\u234? de rosas coloridas, atado a uma faixa branca, para que Kendra o levasse nas m\u227 ?os, a caminho do altar.\par\pard\plain\hyphpar} { Alfreda ajudou-a no banho ritual e depois vestiu-a com uma pe\u231?a de linho br anco e fino, uma bata azul-celeste e, por cima de tudo, um manto verde brilhante . Nos cabelos soltos, um v\u233?u muito fino, com dezenas de pequenas flores bra ncas entrela\u231?adas aos fios. Nos p\u233?s, sapatos de couro macio... E Kendr

a estava pronta para subir ao altar.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey desceu pouco depois. Vestido de branco, com uma t\u250?nica de tom azul profundo e uma capa cinza prateada, ele parecia mais um pr\u237?ncipe do que um cl\u233?rigo.\par\pard\plain\hyphpar} { De m\u227?os dadas, e acompanhados por Alfreda, Kendra e Geoffrey deixaram a cas a onde tinham sido t\u227?o felizes. Montaram em dois cavalos: ele, num alaz\u22 7?o preto, de crinas longas; ela, numa formosa \u233?gua branca. E assim dirigir am-se \u224? igreja, num sil\u234?ncio carregado de emo\u231?\u245?es.\par\pard\ plain\hyphpar} { Ambos queriam retribuir as sauda\u231?\u245?es que recebiam pelo caminho, acenan do e sorrindo em todas as dire\u231?\u245?es, para mostrar a todos a alegria que sentiam. Mas o bom-senso mandava que seguissem direto \u224? igreja, sem alarde , e assim fizeram, o mais silenciosamente poss\u237?vel.\par\pard\plain\hyphpar} { O trajeto at\u233? a igreja, que ficava no centro de uma pra\u231?a, era curto. Quando chegaram \u224? pra\u231?a, desmontaram e subiram de m\u227?os dadas os d egraus de pedra.\par\pard\plain\hyphpar} { A cerim\u244?nia realizou-se no \u225?trio da igreja, dadas as circunst\u226?nci as especiais daquele casamento. Sob o p\u243?rtico, carregando um livro aberto e o \u250?nico anel de ouro que, segundo o costume, apenas Kendra passaria a usar , dali por diante, o padre fez as perguntas de praxe a cada um dos noivos:\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s tem idade para se casar? Voc\u234?s juram que n\u227?o est\u2 27?o dentro do grau de parentesco proibido? As proclamas foram devidamente publi cadas?\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey e Kendra responderam \u8220?sim\u8221? \u224?s tr\u234?s quest\u245?es, e por fim o padre fez a pergunta mais importante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s consentem, livremente, neste casamento?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Sim! \u8212? ambos responderam, ao mesmo tempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ent\u227?o o padre aben\u231?oou o anel, dizendo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O c\u237?rculo deste anel n\u227?o tem come\u231?o nem fim e simboliza a uni\u227?o perfeita entre o homem e a mulher.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey repetiu essas palavras, enquanto colocava o anel no dedo anular de Kend ra, dizendo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em nome do Pai, do Filho e do Esp\u237?rito Santo... Com este anel compr ometo-me com voc\u234? por toda a minha vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Seguindo a tradi\u231?\u227?o, os noivos distribu\u237?ram esmolas aos pobres e entraram na igreja, acompanhados por Alfreda, Harold e Edwin, al\u233?m de outro s conhecidos e alguns curiosos. A missa nupcial foi celebrada. Geoffrey recebeu o beijo da paz do sacerdote e o transmitiu \u224? noiva.\par\pard\plain\hyphpar} { De repente as portas da igreja se abriram com viol\u234?ncia, e um homem vestido de preto fez uma entrada chocante. Era Reynard de Bron, que bradou num tom amea \u231?ador:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o meu irm\u227?o se casa sem sequer me convidar?!\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Convidei apenas as pessoas cuja presen\u231?a era imprescind\u237?vel a esta cerim\u244?nia \u8212? Geoffrey respondeu, sem se intimidar.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? Ral\u233?! \u8212? Reynard exclamou, com desprezo. \u8212? Todos aqui s\ u227?o da ral\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u227?o meus amigos e eu os estimo muito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Casar-se com uma sax\u227?, no meio da ral\u233?... A que ponto voc\u234 ? desceu!\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey apertava os punhos, tentando manter o controle. As palavras do rei volt aram-lhe \u224? mente, palavras que exigiam discri\u231?\u227?o e bom-senso.\par \pard\plain\hyphpar} { Calma, ele se ordenou, em pensamento. N\u227?o podia dar mais motivos para despe

rtar a ira dos bar\u245?es normandos, al\u233?m daquele casamento com uma sax\u2 27?, que j\u225? lhes parecia intoler\u225?vel. Por isso tomou f\u244?lego, ante s de declarar, em voz alta e clara:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu amo a mulher com quem acabo de me casar. Ela \u233? minha esposa pera nte Deus e os homens, e voc\u234? ter\u225? de aceitar isso, Reynard. \u8212? Es tendendo a m\u227?o, num gesto cordial, acrescentou: \u8212? Sou um homem feliz e aben\u231?oado! Seja feliz por mim, tamb\u233?m, e que a paz esteja entre n\u2 43?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Perplexo diante daquele gesto inesperado, Reynard hesitou por alguns instantes. Mas logo a f\u250?ria voltou a seu rosto e, fazendo um sinal na dire\u231?\u227? o da porta, gritou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Esta \u233? a resposta que sua afronta merece!\par\pard\plain\hyphpar} { Tr\u234?s homens armados avan\u231?aram pela nave da igreja e, ignorando os prot estos do padre, imobilizaram Geoffrey e amea\u231?aram os demais com suas espada s. Ent\u227?o Reynard agarrou Kendra brutalmente, arrastando-a para fora da igre ja enquanto Geoffrey se debatia como um louco para livrar-se dos homens que o se guravam.\par\pard\plain\hyphpar} { Horrorizados, im\u243?veis pela opress\u227?o e amea\u231?a das armas, todos ouv iram a gargalhada de Reynard, seguida do galope de seu cavalo, enquanto ele part ia, levando Kendra consigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pouco depois, os tr\u234?s homens recuaram, sem dar as costas aos presentes. Com uma pancada forte, deixaram Geoffrey desacordado, no ch\u227?o, antes de correr em at\u233? suas montarias e desaparecerem de vista.\par\pard\plain\hyphpar} { O pior acontecera: Kendra tinha sido raptada, pouco depois de se casar, ainda de ntro da igreja, pelo irm\u227?o de seu marido, que jazia sem sentidos, no ch\u22 7?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O dia ensolarado e alegre tornara-se o mais triste para todas aquelas almas.\par \pard\plain\hyphpar} { Atrav\u233?s da janela, Kendra contemplava as muralhas que cercavam o castelo de Reynard de Bron, onde se encontrava prisioneira. Embora n\u227?o estivesse num calabou\u231?o, ficara confinada a uma torre, de onde era praticamente imposs\u2 37?vel fugir.\par\pard\plain\hyphpar} { J\u225? havia tentado escapar, mas sua aud\u225?cia resultara apenas na supress\ u227?o dos alimentos que lhe serviam. Tivera sorte de n\u227?o ser punida fisica mente, o que causaria grande prazer a seu sequestrador, como ele mesmo lhe disse ra.\par\pard\plain\hyphpar} { O frio era t\u227?o terr\u237?vel quanto o gelo que envolvia seu cora\u231?\u227 ?o. Seus nervos, abalados pelos acontecimentos recentes, amea\u231?avam romper-s e cada vez que Reynard de Bron se aproximava dela. O medo de ser violentada era um pesadelo constante.\par\pard\plain\hyphpar} { Por onde andaria seu amado Geoffrey, naquele momento?, Kendra se perguntou. Temi a, acima de tudo, pela seguran\u231?a dele. Sua rea\u231?\u227?o violenta na igr eja, ao tentar salv\u225?-la, fora uma verdadeira loucura, pois n\u227?o tivera a menor chance, ao lutar desarmado contra a for\u231?a bruta dos homens que o su jeitavam.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey era um homem de letras e n\u227?o de armas. Em sua condi\u231?\u227?o d e cl\u233?rigo, jamais conseguiria reunir um ex\u233?rcito para salv\u225?-la, a menos que o rei intercedesse a seu favor.\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra pouco entendia da pol\u237?tica interna de seu pa\u237?s, mas sabia que H enrique dependia de seus nobres de armas para manter a ordem no reino e a coroa sobre a cabe\u231?a. Moreville, Fitz Urse e Reynard de Bron representavam uma pa rte importante do bra\u231?o armado, nos ex\u233?rcitos do rei. At\u233? mesmo e le tinha de trat\u225?-los com cautela, para mant\u234?-los como aliados.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mas Kendra tinha f\u233?. De alguma forma, Geoffrey encontraria um meio de resga t\u225?-la das garras do irm\u227?o. Era essa esperan\u231?a que a impedia de se entregar ao desespero.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao ser arrastada da igreja, onde acabara de se casar, fora levada \u224?quele ca stelo e entregue \u224? criadagem, para ser vestida como uma aia, para servir \u 224? esposa de Reynard. O \u250?nico rosto simp\u225?tico que encontrara no cast

elo fora o de Gwyneth, que, em sua simplicidade, tentara consol\u225?-la de seu destino tr\u225?gico.\par\pard\plain\hyphpar} { Num final de tarde, em que teve chance de ficar a s\u243?s com Gwyneth, Kendra c ontou-lhe sua hist\u243?ria, de forma resumida. Gwyneth a ouvia, atenta e penali zada. Seus olhos bondosos a todo momento se arregalavam de espanto e horror.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212? Geoffrey de Bron concedeu-me a liberdade e me tomou como esposa, com a p ermiss\u227?o do rei \u8212? Kendra concluiu, no final da narrativa. \u8212? Mas Reynard estragou nossa felicidade. \u201? preciso um \u243?dio fora do comum pa ra que algu\u233?m ouse contrariar, ao mesmo tempo, as leis civis e as da Igreja . At\u233? mesmo um senhor feudal, um bar\u227?o normando com um poderoso ex\u23 3?rcito, n\u227?o ousaria tomar essa atitude, ou pelo menos pensaria nas consequ \u234?ncias. Mas Reynard de Bron n\u227?o pensou em nada, a n\u227?o ser no \u24 3?dio que sente por mim e pelo irm\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o foi s\u243? \u243?dio que o fez rapt\u225?-la, querida \u8212? Gwyneth comentou, baixinho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como? \u8212? Kendra reagiu, surpresa.\par\pard\plain\hyphpar} { Gwyneth ent\u227?o revelou que Matilda, esposa de Reynard, tinha sofrido um abor to e se tornado est\u233?ril. N\u227?o poderia, portanto, conceder-lhe um herdei ro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? entende, agora, minha pobre mocinha infeliz? Se o rei consenti u no seu casamento com o sr. Geoffrey de Bron, o filho de voc\u234?s acabaria se ndo o herdeiro natural do t\u237?tulo, feudo, castelo e ex\u233?rcito que hoje p ertencem a milorde, Reynard de Bron. E isso ele n\u227?o poderia tolerar. Se um filho bastardo nascesse da uni\u227?o ilegal de voc\u234?s, milorde pouco se imp ortaria. Mas com o casamento reconhecido pelo Estado e pela Igreja, voc\u234?s p erderam todas as chances de viver em paz...\par\pard\plain\hyphpar} { O conhecimento dos motivos reais que levaram Reynard \u224?quela a\u231?\u227?o violenta e absurda s\u243? serviu para piorar ainda mais o estado de \u226?nimo em que Kendra se encontrava. Estava \u224? merc\u234? do homem que ela detestava acima de tudo. As chances de voltar a se unir a Geoffrey pareciam-lhe cada vez mais remotas.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um olhar sombrio, Geoffrey contemplou as muralhas escuras e maci\u231?as do castelo, \u224? dist\u226?ncia. Quando menino, aquele lugar fora sua casa. Agora , era para ele um local proibido. Em algum lugar, atr\u225?s daquelas muralhas, estava Kendra. E embora n\u227?o lhe faltasse coragem, Geoffrey n\u227?o via com o arrancar sua amada das m\u227?os de Reynard.\par\pard\plain\hyphpar} { A verdade era que ele n\u227?o significava uma amea\u231?a, e Reynard sabia diss o. Sozinho, n\u227?o podia fazer nada, al\u233?m de amaldi\u231?o\u225?-lo, \u22 4? dist\u226?ncia.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele, que sonhara ser um pacificador, por todos os conhecimentos adquiridos ao lo ngo de uma vida dedicada aos estudos, pela primeira vez se arrependia de ter esc olhido a pena em vez de a espada. A brutalidade e o poder das armas eram tudo qu e os homens respeitavam.\par\pard\plain\hyphpar} { A raiva incendiava o peito de Geoffrey, envenenando seu cora\u231?\u227?o. Se Re ynard aparecesse \u224? sua frente, seria capaz de mat\u225?-lo. Quando ambos er am meninos, Reynard costumava quebrar seus brinquedos de prop\u243?sito, s\u243? para v\u234?-lo chorar. Mas agora, o jogo era bem diferente: Kendra n\u227?o er a um brinquedo, e ele n\u227?o era mais uma crian\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar } { Contudo, por mais que detestasse admitir, nada podia fazer, naquelas circunst\u2 26?ncias. Reynard havia vencido. Essa era a triste e \u250?nica verdade.\par\par d\plain\hyphpar} { Escondendo o rosto entre as m\u227?os, Geoffrey gritou o nome de sua amada, em t otal desespero. Depois montou seu cavalo e tomou o rumo de Westminster. Agora, s \u243? o rei poderia ajud\u225?-lo.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar } {\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XXV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain

\hyphpar} { Geoffrey cavalgou at\u233? Westminster, sem parar sequer por um momento, para re ceber o rude golpe de uma decep\u231?\u227?o: Henrique partira para Clarendon, o nde esperava receber a submiss\u227?o de Thomas Becket, num juramento p\u250?bli co. Pretendia exigir que, dali por diante, todos os cl\u233?rigos acusados de co meter crimes de morte fossem entregues \u224? justi\u231?a secular, pela qual se riam julgados como qualquer outro cidad\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey foi avisado de que o momento era totalmente inadequado a qualquer deman da junto ao rei, que estava de p\u233?ssimo humor. Mesmo assim, ele partiu para Clarendon, depois de trocar de cavalo e comprar algumas provis\u245?es.\par\pard \plain\hyphpar} { A viagem, dessa vez, seria bem mais longa. Chovia e fazia um frio intenso, quand o ele finalmente chegou a seu destino. Havia tantos cavalos em torno dos pavilh\ u245?es lotados e do castelo onde estava o rei, que Geoffrey pensou que seriam s uficientes para invadir o castelo de Reynard, se uma ordem real fosse dada. O sa l\u227?o nobre onde Henrique se encontrava, recostado numa confort\u225?vel polt rona, estava repleto de nobres e gente do clero. Havia um zumbido cont\u237?nuo de vozes, mantidas em tom baixo, em respeito ao rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey caminhou entre condes e bar\u245?es reunidos, inclusive de Moreville e Fitz Urse, a quem ignorou, enquanto se dirigia a Henrique. Ajoelhando-se, fez a sauda\u231?\u227?o de praxe ao rei e depois foi direto ao assunto, relatando o q ue havia ocorrido, com muita calma e parcim\u244?nia. Henrique detestava demonst ra\u231?\u245?es p\u250?blicas de emo\u231?\u245?es indevidas.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Preciso da ajuda urgente de meu soberano \u8212? avisou Geoffrey \u8212? , pois meu irm\u227?o raptou minha esposa, dentro da igreja, ap\u243?s a cerim\u 244?nia de casamento, e levou-a ao seu castelo, onde a mant\u233?m prisioneira. Como n\u227?o possuo homens de armas a meu servi\u231?o, pe\u231?o-lhe provid\u2 34?ncias para resgatar minha esposa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas isso n\u227?o pode esperar? \u8212? Henrique nada fez para esconder sua irrita\u231?\u227?o por ter sido perturbado naquele momento. \u8212? Tenho n eg\u243?cios de Estado a tratar, aqui em Clarendon.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Eu lhe pe\u231?o, Majestade, que me ajude com toda a urg\u234?ncia. A ho nra, e talvez a vida de minha esposa podem estar em risco.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Sim, sim... \u8212? Henrique assentiu, impaciente. \u8212? Acho que ouvi falar nesse assunto. Seu irm\u227?o sempre foi um tolo impetuoso. Vou enviar-lh e uma carta, ordenando-lhe que a deixe partir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A \u250?nica coisa que Reynard entende \u233? uma demonstra\u231?\u227?o de for\u231?a. Por favor, Majestade!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mais tarde! \u8212? Henrique exclamou, irritado. \u8212? Acabo de convoc ar meus bar\u245?es e todos esses sacerdotes p\u225?lidos, para tratar de um ass unto de grande import\u226?ncia... Ali\u225?s, muito mais urgente do que ir atr\ u225?s de uma jovem sax\u227?, sendo ela esposa ou n\u227?o de algum dos meus ho mens. Portanto, sente-se e aguarde, Geoffrey de Bron. Quando tudo isto acabar, c uidaremos do seu caso.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey ergueu a cabe\u231?a bruscamente, como se tivesse sido golpeado. Viera at\u233? Henrique em busca de ajuda e estava sendo tratado como um menino traves so. Pensou em retrucar duramente, mas o bom-senso prevaleceu, e ele se sentou nu ma cadeira, o mais pr\u243?ximo poss\u237?vel do rei.\par\pard\plain\hyphpar} { A sala caiu num sil\u234?ncio profundo quando Thomas Becket entrou, com sua pequ ena e seleta comitiva. Thomas parecia abatido; seus olhos, antes brilhantes e ar gutos, estavam marcados por olheiras e por uma express\u227?o de terr\u237?vel c ansa\u231?o. Estava bem mais magro, e seus cabelos apresentavam muitos fios bran cos; era como se tivesse envelhecido de repente. Mas as sobrancelhas espessas e o nariz afilado davam-lhe ao rosto o mesmo ar de integridade e for\u231?a que se mpre tivera.\par\pard\plain\hyphpar} { Por um r\u225?pido momento, os olhos de Geoffrey encontraram os de Thomas, e Geo ffrey percebeu neles um brilho inequ\u237?voco de simpatia, que veio acompanhado de um leve aceno de cabe\u231?a. Tendo convivido grande parte de sua vida com a

quele homem que agora ocupava o posto de arcebispo, Geoffrey conhecia-o bem e co mpreendeu que Thomas ficaria a seu lado naquela quest\u227?o com Reynard. Nesse instante, uma luz de esperan\u231?a acendeu-se em seu peito.\par\pard\plain\hyph par} { {\i Eu esperava encontrar apoio no rei, mas quem est\u225? me presenteando com sua c ompreens\u227?o e lealdade \u233? meu velho mestre. Como a vida pode ser estranh a e cheia de mist\u233?rios.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket caminhava devagar, olhando em cada rosto, adivinhando o que se pas sava no interior de toda aquela gente. Ao chegar em frente ao rei, fez uma curva tura breve e tensa, como se na verdade saudasse um igual, e ent\u227?o ocupou o assento indicado por Henrique.\par\pard\plain\hyphpar} { A postura do rei era displicente e at\u233? jocosa, como se ele tivesse a inten\ u231?\u227?o de humilhar seu ex-amigo. A um gesto de Henrique, um de seus secret \u225?rios entregou a Thomas um pergaminho extenso, no qual estavam registrados fatos, datas e cita\u231?\u245?es legais. Para surpresa de Geoffrey, Thomas lhe pediu que lesse o pergaminho em voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Como nos velhos tempos.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey pensou, dirigindo a Thomas um gesto de cabe\u231?a, que traduzia afeto e tamb\u233?m um agradecimento por aquela defer\u234?ncia. Afinal, Thomas poderi a ter pedido a qualquer membro de sua comitiva que lesse o documento.\par\pard\p lain\hyphpar} { Ele iniciou a leitura. Depois de uma longa e enfadonha descri\u231?\u227?o de v\ u225?rios fatos, vieram as cita\u231?\u245?es legais. Por fim, Geoffrey chegou a os artigos que eram, na verdade, o teor principal do documento. Mas quando seus olhos reca\u237?ram sobre eles, Geoffrey estremeceu, antes de ler:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Fica estabelecido que os cl\u233?rigos ser\u227?o julgados, em todas as acusa\u231?\u245?es de crimes graves, pelos tribunais do rei, e que ningu\u233?m poder\u225? deixar o reino sem o consentimento expresso do rei.\par\pard\plain\ hyphpar} { Thomas Becket reagiu com presteza e, elevando a voz, declarou:\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Isso vai fazer da Inglaterra uma pris\u227?o! Pode um sacerdote da Igrej a recusar-se a uma convoca\u231?\u227?o do papa, alegando que o rei de seu pa\u2 37?s n\u227?o permitiu que ele atendesse a seu chamado?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sil\u234?ncio! \u8212? Henrique ordenou. \u8212? Voc\u234? ter\u225? a p alavra, depois que a leitura de todos os artigos chegar ao fim. Prossiga, Geoffr ey de Bron.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey n\u227?o obedeceu de imediato. Lan\u231?ou um olhar a Thomas, esperando seu consentimento. S\u243? ent\u227?o continuou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nenhuma solicita\u231?\u227?o ao papa ser\u225? feita diretamente. Ter\u 225?, antes, de ser submetida \u224? aprecia\u231?\u227?o do rei, que dar\u225?, ou n\u227?o, sua aprova\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey entendeu, ent\u227?o, que Thomas Becket jamais assinaria aquele acordo. Os tribunais da Igreja arrecadavam, em taxas e multas, bem mais do que a receit a total da Coroa. Segundo aquele artigo, os assuntos internos da Igreja passaria m a ser controlados pelo sistema judicial do reino. Isso significava que Henriqu e teria poder de interferir em assuntos que s\u243? diziam respeito \u224? pr\u2 43?pria Igreja.\par\pard\plain\hyphpar} { Ele temeu pela sorte de seu velho amigo e mestre. Henrique jogara todas as carta s na mesa. Queria tudo. Queria que Thomas Becket se curvasse, \u224? for\u231?a, \u224? sua vontade. Queria a vit\u243?ria completa.\par\pard\plain\hyphpar} { Terminada a leitura, o rei se ergueu, exigindo que os membros do clero assinasse m aquele documento e jurassem cumpri-lo. Mais que isso, queria mostrar seu poder sobre a maior autoridade da Igreja ali presente: Thomas Becket, arcebispo de Ca nterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Pe\u231?o a voc\u234?, Thomas Becket, que d\u234? o exemplo e seja o pri

meiro a assinar \u8212? disse Henrique. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Isto \u233? contra as leis da Igreja \u8212? Thomas respondeu, erguendose. \u8212? Eu me recuso. Enquanto um sopro de vida me restar, jamais concordare i com esses artigos. N\u227?o vou colocar a Igreja da Inglaterra contra o resto da cristandade, no mundo. \u8212? E repetiu, com uma calma impressionante: \u821 2? Eu me recuso.\par\pard\plain\hyphpar} { A agita\u231?\u227?o no recinto traduziu-se num forte burburinho, mas a voz de H enrique se ergueu, sobrepujando todas as outras:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? me deu sua palavra de honra, seu burgu\u234?s papista! Vou faz \u234?-lo curvar-se \u224? for\u231?a, se preciso for.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentindo-se autorizados pela ira do rei, os nobres de armas sacaram suas espadas . Os partid\u225?rios da Igreja prepararam-se para se defender, e o pandem\u244? nio amea\u231?ava ganhar propor\u231?\u245?es terr\u237?veis, quando um mensagei ro entrou, esbaforido, correndo a ajoelhar-se aos p\u233?s do rei.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Fale, infeliz! \u8212? Henrique bradou, furioso. \u8212? N\u227?o tenho segredos para os meus homens.\par\pard\plain\hyphpar} { O jovem mensageiro abriu um pequeno pergaminho que trazia e leu, com voz tr\u234 ?mula:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron, de acordo com os termos dos novos artigos a serem promu lgados, julgou e condenou Richard de Norfolk, culpado pelo crime de roubo, e o e nforcou no p\u225?tio de seu castelo, \u224? primeira luz desta manh\u227?.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? O qu\u234?? \u8212? Henrique reagiu, at\u244?nito. \u8212? Aquele imbeci l...\par\pard\plain\hyphpar} { No sil\u234?ncio que se fez na sala, Thomas Becket disse, em voz n\u227?o muito alta, mas plena de autoridade e convic\u231?\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron n\u227?o me deixa escolha. Declaro-o excomungado a parti r deste momento. Oficializarei este ato ao chegar a Canterbury. E que Deus tenha piedade de sua alma condenada.\par\pard\plain\hyphpar} { O clima era sombrio entre os membros da comitiva que se afastava de Clarendon. T homas Becket parecia levar o peso do mundo sobre os ombros. Sua tentativa diplom \u225?tica de manter a cordialidade entre a Igreja e o reino da Inglaterra havia fracassado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o estive \u224? altura do meu cargo \u8212? ele confidenciou a Ge offrey, num desabafo.\par\pard\plain\hyphpar} { O fato era que se sentia tra\u237?do. O rei mudara fundamentalmente o texto que, meses atr\u225?s, numa reuni\u227?o em Westminster, ambos haviam concordado em assinar. Agora, a ruptura definitiva entre Igreja e Estado, na Inglaterra, parec ia inevit\u225?vel. E o arcebispo culpava-se por n\u227?o ter conseguido resolve r o impasse de outro modo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique lhe deu um xeque-mate \u8212? Geoffrey opinou, com sinceridade. \u8212? Ele n\u227?o lhe deixou alternativa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Nunca a igreja da Inglaterra sofreu tal derrota, antes \u8212? Thomas se ntenciou, amargamente. E caiu num sil\u234?ncio profundo, mergulhado em dolorosa s reflex\u245?es.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos os integrantes da comitiva pareciam compreender o estado de alma do arcebi spo. Estavam exaustos, mas n\u227?o ousavam propor uma parada para descanso e al imenta\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Numa curva ascendente da estrada, Geoffrey voltou a emparelhar seu cavalo ao de Thomas:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Posso lhe fazer uma pergunta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Claro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? \u201? sua inten\u231?\u227?o, de fato, excomungar Reynard?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Sim, devo fazer isso, apesar das consequ\u234?ncias. N\u227?o posso admi tir que a viola\u231?\u227?o de um templo passe impunemente. \u8212? Ap\u243?s u ma pausa, Thomas indagou: \u8212? Voc\u234? teme que seu irm\u227?o descarregue a raiva sobre a mulher que agora \u233? sua esposa, n\u227?o \u233? isso?\par\pa rd\plain\hyphpar} {

\u8212? Sim \u8212? Geoffrey confessou. \u8212? E temo que n\u227?o sobreviverei a esse golpe. \u8212? Com um profundo suspiro, acrescentou: \u8212? O rei n\u22 7?o deu muita aten\u231?\u227?o \u224?s minhas queixas. Apenas sugeriu provid\u2 34?ncias paliativas, quando a \u250?nica resposta para o crime de Reynard seria a invas\u227?o armada de seu castelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Henrique nunca provocaria uma ruptura em seus ex\u233?rcitos, jogando se us bar\u245?es de armas uns contra os outros. \u8212? Thomas ficou de novo em si l\u234?ncio, com ar pensativo, por um longo momento. S\u243? ent\u227?o prossegu iu: \u8212? Houve um tempo em que Henrique valorizava a cultura e a sabedoria, a cima de tudo. Agora, s\u243? acredita na for\u231?a bruta das armas. E temo que grande parte dessa mudan\u231?a deva-se \u224? minha inabilidade no cargo de arc ebispo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o \u8212? Geoffrey discordou, convicto. \u8212? Ningu\u233?m \u23 3? respons\u225?vel pelos erros do rei, a n\u227?o ser ele pr\u243?prio.\par\par d\plain\hyphpar} { Thomas Becket sorriu com tristeza:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E eu sou respons\u225?vel pelos meus... Estou profundamente arrependido pela infelicidade que minha interfer\u234?ncia, no caso da jovem sax\u227?, caus ou em sua vida. Espero que voc\u234? encontre, em seu cora\u231?\u227?o, um moti vo para me perdoar... Pois quero que continuemos amigos, meu caro Geoffrey.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o h\u225? nada a perdoar. De certa forma, o que aconteceu tornou mais profundo o meu amor por Kendra e o dela por mim. Conheci a vida do homem do povo e a felicidade que pode advir da simplicidade. Fomos t\u227?o felizes...\p ar\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey interrompeu-se bruscamente, o que fez Thomas olh\u225?-lo com um misto de surpresa e discri\u231?\u227?o, pois ele parecia lutar para sufocar o pranto. Tentando insuflar-lhe um pouco de esperan\u231?a, Thomas sentenciou:\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s voltar\u227?o a ser felizes, se Deus assim permitir. Henrique pode ter falhado com voc\u234?, mas eu n\u227?o falharei. O crime de seu irm\u2 27?o \u233? contra as leis dos homens, mas, principalmente, contra as leis de De us.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas como? Voc\u234? n\u227?o pode fazer uma demonstra\u231?\u227?o de fo r\u231?a neste momento pol\u237?tico t\u227?o conturbado.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? N\u227?o! \u8212? Thomas sorriu, de um modo que fez Geoffrey lembrar-se dos velhos tempos na chancelaria. \u8212? Mas, juntas, nossas mentes podem mais fortes que as armas. J\u225? n\u227?o fizemos isso, antes?\par\pard\plain\hyphpa r} { Geoffrey tentou disfar\u231?ar sua descren\u231?a. Ainda n\u227?o via como ambos poderiam enfrentar Reynard, em seu castelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O corpo do pobre Richard de Norfolk deve ser enterrado em solo crist\u22 7?o \u8212? disse Thomas, come\u231?ando a expor seu plano. \u8212? Faremos um d esvio em nosso caminho para Canterbury e passaremos pelo castelo de seu irm\u227 ?o. Ele j\u225? conseguiu o que queria e, portanto, n\u227?o vai criar outro esc \u226?ndalo, ou seja, n\u227?o tentar\u225? impedir nossa entrada no p\u225?tio do castelo se dissermos que s\u243? queremos resgatar os restos mortais de Norfo lk.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey entendeu o plano de imediato, e uma onda de entusiasmo o invadiu, fazen do-o vibrar enquanto dizia:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vou vestir um h\u225?bito com capuz e entrarei junto com os monges. Conh e\u231?o todos os recantos daquele castelo. Vou encontrar Kendra e lev\u225?-la at\u233? o p\u225?tio. Ent\u227?o veremos a melhor maneira de conduzi-la para fo ra dos port\u245?es, sem que Reynard perceba.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard \hyphpar }{\page } { {\b {\qc Cap\u237?tulo XXVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar} {

O clima no castelo parecia tranquilo, no amanhecer daquele novo dia. Mesmo assim , Kendra, com os nervos abalados, ainda podia ouvir os gritos do jovem cl\u233?r igo que fora torturado e morto no dia anterior, por ordem de Reynard de Bron.\pa r\pard\plain\hyphpar} { A convic\u231?\u227?o de que Reynard n\u227?o era inteiramente humano tornara-se agora uma certeza. Ele sorrira durante a tortura e demonstrara prazer quando o farrapo humano, ainda bradando sua inoc\u234?ncia, fora enforcado.\par\pard\plai n\hyphpar} { Caminhando at\u233? a janela, Kendra observou um bando de aves que cruzava o c\u 233?u. Se tivesse asas, poderia voar para junto de seu amor. Por muito tempo ela permaneceu assim, absorta e profundamente triste. Ent\u227?o, na linha do horiz onte, divisou uma esp\u233?cie de mancha escura, que se deslocava em dire\u231?\ u227?o ao castelo. Seu cora\u231?\u227?o quis acreditar no imposs\u237?vel: que era Geoffrey quem vinha, para salv\u225?-la. Mas ela sabia que era tolice se ilu dir, e riu de si mesma e de suas tolas esperan\u231?as. Mesmo assim, permaneceu onde estava, at\u233? que um dos vigias chegou a galope, para anunciar aos guard as, junto ao port\u227?o:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? S\u227?o monges que se aproximam.\par\pard\plain\hyphpar} { Com um suspiro, Kendra afastou-se em dire\u231?\u227?o \u224? antessala dos apos entos da senhora do castelo, a quem servia como criada pessoal desde sua chegada .\par\pard\plain\hyphpar} { Matilda, esposa de Reynard, era muito exigente em suas ordens e caprichos. Logo pela manh\u227?, Kendra a ajudava a se vestir, a pentear o cabelo, a aplicar nas faces as bases clareadoras de pele com que a mulher tentava, desesperadamente, manter sua beleza que desvanecia e, por cima, um pouco de ruge.\par\pard\plain\h yphpar} { O sil\u234?ncio nos aposentos de Matilda indicou a Kendra que ela poderia desfru tar mais alguns momentos de quietude, antes que Matilda se levantasse. Assim, el a resolveu seguir em dire\u231?\u227?o \u224? cozinha.\par\pard\plain\hyphpar} { Com ar sonolento, alguns criados acendiam o fogo, enquanto outros caminhavam pel os corredores, tomando cuidado para n\u227?o pisar em soldados e pajens que aind a estavam por l\u225?, ressonando profundamente, depois da bebedeira desenfreada da noite anterior, que Reynard autorizara como torpe celebra\u231?\u227?o do as sassinato cometido. Na grande cozinha, Gwyneth e meia d\u250?zia de servi\u231?a is estavam \u224?s voltas com a primeira refei\u231?\u227?o do dia. Todos coment avam a iminente chegada dos monges, cogitando se eles seriam admitidos no interi or das muralhas e se receberiam alguma alimenta\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyp hpar} { A curiosidade levou Kendra ao p\u225?tio interno, a fim de procurar uma resposta para aquelas perguntas. O p\u225?tio do castelo era uma colmeia de atividades: pajens varriam est\u225?bulos e alimentavam os cavalos; ferreiros trabalhavam em suas forjas, moldando ferraduras; criados tagarelas trocavam olhares e coment\u 225?rios entre si. Tamb\u233?m ali, no p\u225?tio interno, o assunto principal e ram os monges, que aguardavam do lado de fora do castelo. Kendra abriu bem os ol hos e apurou os ouvidos...\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? O arcebispo de Canterbury est\u225? l\u225? fora, em pessoa!\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Dizem que Reynard de Bron, nosso senhor, o odeia mais que a qualquer pes soa no mundo. Ouvi dizer que vai haver excomunh\u227?o...\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? \u201? mesmo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim. Parece que o arcebispo vai excomungar nosso senhor, pelo que ele fe z com o pobre Richard.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Espero que isso aconte\u231?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Shh! Voc\u234? est\u225? louco? Fale baixo!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas o que os monges vieram fazer aqui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Vieram pedir o corpo do cl\u233?rigo; querem enterr\u225?-lo num local s agrado. O capit\u227?o da guarda subiu ao quarto de nosso senhor, Reynard de Bro n, para saber se ele autoriza a entrada dos homens santos no castelo.\par\pard\p lain\hyphpar} {

Cada vez mais atenta, Kendra ia reunindo aquelas informa\u231?\u245?es e tentand o tirar uma conclus\u227?o. Num dado momento, um rapaz alto e magro passou corre ndo, bem perto dela, com uma not\u237?cia bomb\u225?stica:\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? Reynard de Bron, nosso amo e senhor, permitiu que todos entrem no p\u225 ?tio, menos Thomas Becket, que deve aguardar do lado de fora! Disse que n\u227?o quer um traidor do rei dentro de suas muralhas!\par\pard\plain\hyphpar} { Kendra sorriu tristemente e voltou \u224? cozinha levando as not\u237?cias que t inha acabado de ouvir. Por uma fra\u231?\u227?o de segundo, havia se permitido s onhar que Thomas Becket poderia, de alguma forma, interferir em seu destino de c ativa.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey caminhava ao lado da carreta que acabava de transpor o port\u227?o de a cesso ao p\u225?tio interno do castelo. A carreta e o caix\u227?o vazio sobre el a faziam parte do plano para a liberta\u231?\u227?o de Kendra.\par\pard\plain\hy phpar} { Como toda boa ideia, o plano era simples e vi\u225?vel, ele pensou. Bastava, ago ra, que a sorte lhe sorrisse.\par\pard\plain\hyphpar} { O caix\u227?o tinha espa\u231?o interior suficiente para duas pessoas, e embora fosse um pensamento assustador e revoltante, Geoffrey estava determinado a entra r l\u225? dentro, junto com o defunto.\par\pard\plain\hyphpar} { Era \u243?bvio que os guardas contariam o n\u250?mero de monges na entrada e na sa\u237?da do castelo. Assim, ele pretendia passar suas vestes a Kendra que, tom ando seu lugar, poderia sair tranquilamente, em meio aos outros monges.\par\pard \plain\hyphpar} { Mas agora ele precisava ser muito cuidadoso. Afinal, quase todos naquele castelo o conheciam. Portanto, seria prudente ocultar o rosto sob o capuz, para n\u227? o chamar a aten\u231?\u227?o.\par\pard\plain\hyphpar} { O primeiro grande desafio seria localizar Kendra, e Geoffrey tinha apenas a intu i\u231?\u227?o para gui\u225?-lo. O tempo urgia, pois logo os monges seriam obri gados a partir.\par\pard\plain\hyphpar} { Colado \u224?s paredes, com o rosto baixo, ele deslizou como uma sombra pelos co rredores menos frequentados, em dire\u231?\u227?o \u224? torre Dungeon, onde fic avam os prisioneiros de certa import\u226?ncia. Mas o \u250?nico prisioneiro que encontrou na torre era um velho, encolhido sobre um punhado de palha imunda. De pois de questionar aquele pobre homem, Geoffrey soube que nenhuma mulher fora le vada para l\u225?, nos \u250?ltimos seis meses.\par\pard\plain\hyphpar} { Desanimado, estava voltando sobre os pr\u243?prios passos quando deparou com um guarda que o interpelou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ei, padre, o que est\u225? fazendo aqui?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A viagem at\u233? Canterbury \u233? muito longa, meu filho. Eu tinha esp eran\u231?a de encontrar algumas provis\u245?es, para levar. Penso que seu senho r n\u227?o se negaria a alimentar um servo de Deus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Mas a cozinha n\u227?o \u233? por aqui, padre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Oh, imagino que n\u227?o... Acho que me perdi, nesses corredores. Pe\u23 1?o perd\u227?o se lhe causei algum problema, com minha presen\u231?a.\par\pard\ plain\hyphpar} { Geoffrey curvou-se, num gesto submisso. Apaziguado por aquela demonstra\u231?\u2 27?o de humildade, o soldado relaxou a postura agressiva.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? Bem, padre, se o senhor quer comida, vou lhe mostrar o caminho.\par\pard \plain\hyphpar} { Caminhando \u224? frente de Geoffrey, o guarda levou-o at\u233? o corredor que d ava acesso \u224? cozinha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Siga por aqui e veja se consegue alguma coisa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deus o aben\u231?oe, meu filho... Muito obrigado \u8212? Geoffrey agrade ceu, com os olhos baixos, e seguiu naquela dire\u231?\u227?o, sentindo o olhar d o homem fixo em suas costas.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao entrar na cozinha, com o rosto praticamente oculto pelo capuz do h\u225?bito de monge, sentiu o aroma tentador de v\u225?rios alimentos. Foi ent\u227?o que e le se lembrou de Gwyneth e sentiu-se um idiota por n\u227?o ter pensado nela ant

es. Se havia algu\u233?m em quem poderia confiar naquele castelo, era a boa Gwyn eth.\par\pard\plain\hyphpar} { Observando o ambiente, que estava bastante movimentado, localizou Gwyneth em fre nte ao fog\u227?o. E, ao lado dela, estava Kendra!\par\pard\plain\hyphpar} { O impacto de ver a mulher amada, t\u227?o perto, fez com que Geoffrey quase perd esse o f\u244?lego, de tanta emo\u231?\u227?o. Naquele momento, sua cunhada Mati lda surgiu \u224? porta da cozinha e ordenou a um pajem:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Diga \u224? jovem sax\u227? que quero v\u234?-la imediatamente.\par\pard \plain\hyphpar} { Geoffrey encolheu-se, puxando o capuz ainda mais para a frente, pois Matilda o r econheceria se lhe visse o rosto, mesmo que parcialmente.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212? E voc\u234?, monge? \u8212? ela o interpelou. \u8212? O que veio fazer a qui, na cozinha?\par\pard\plain\hyphpar} { Disfar\u231?ando a voz, como se fosse um homem muito velho, ele respondeu, com v oz rouca e tr\u234?mula:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Um pouco de comida, milady... Um soldado mandou-me aqui para pedir algun s restos de comida.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, pegue o que quiserem lhe dar e v\u225? embora. {\i Mon Dieu}! Se f\u244?ssemos alimentar cada religioso que passa por nossa porta, em breve estar\u237?amos na pen\u250?ria!\par\pard\plain\hyphpar} { Matilda afastou-se, resmungando, e Geoffrey agiu rapidamente. Movendo-se em dire \u231?\u227?o a Kendra, enla\u231?ou-a pela cintura e, usando o manto como prote \u231?\u227?o, sussurrou-lhe ao ouvido:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sou eu, meu amor... Encontre-me no p\u225?tio.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes que Kendra pudesse reagir, ele saiu da cozinha, a passos largos. Levava, n o cora\u231?\u227?o sobressaltado, o brilho azul daqueles olhos l\u237?mpidos, a lembran\u231?a da perplexidade que se transformara em alegria, no exato momento em que Kendra o reconhecera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Kendra, lady Matilda quer v\u234?-la em seus aposentos... Agora! \u8212? o pajem gritou.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? J\u225? vou... Mas algu\u233?m tem de vigiar este cozido \u8212? ela res pondeu, com uma calma e uma for\u231?a que a surpreenderam. Afinal, Geoffrey hav ia chegado, e agora o mundo inteiro fazia sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { Quase saltitando, ela deixou a cozinha, rumo aos aposentos de Matilda. Tinha de se desvencilhar do trabalho o mais r\u225?pido poss\u237?vel, para ir ao encontr o do seu amor.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey retornou ao local onde os monges estavam reunidos e aguardou, impacient e, a chegada de Kendra. Quando enfim ela surgiu no p\u225?tio, ele caminhou ao s eu encontro e fez-lhe um sinal para que o seguisse. Foi at\u233? a tenda do ferr eiro, onde brincava quando crian\u231?a, atravessou-a e chegou a um dep\u243?sit o de carv\u227?o. Esperou que Kendra entrasse e fechou a porta. Ent\u227?o tirou o h\u225?bito de monge e ajudou Kendra a vesti-lo, escondendo-lhe os longos cab elos sob o capuz. Depois sujou-lhe as faces com p\u243? de carv\u227?o e ordenou , apressado:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? V\u225? se juntar aos outros monges e n\u227?o levante o rosto, em hip\u 243?tese alguma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? E quanto a voc\u234?? \u8212? ela conseguiu dizer.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212? N\u227?o se preocupe. Sairei com voc\u234?s, na hora certa. \u8212? Beij ou-a rapidamente e, sorrindo pela primeira vez naquele dia, completou: \u8212? F alta pouco, meu amor. Logo estaremos juntos de novo. Eu prometo.\par\pard\plain\ hyphpar} { Impeliu-a delicadamente, para fora do dep\u243?sito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Agora, v\u225?, querida.\par\pard\plain\hyphpar} { No p\u225?tio, quatro monges carregaram o cl\u233?rigo morto at\u233? a carreta. \par\pard\plain\hyphpar} { Envolto em trapos, com o corpo todo sujo de carv\u227?o, Geoffrey aproveitou o m omento em que todos os olhares se voltavam para o cortejo para meter-se dentro d

o caix\u227?o. A parte mais angustiante daquele resgate ainda estava por vir. Se , al\u233?m dos monges, algu\u233?m o visse na hora em que o corpo de Richard de Norfolk fosse depositado a seu lado, no caix\u227?o, tudo estaria perdido.\par\ pard\plain\hyphpar} { Para sua sorte, os soldados n\u227?o mostravam o menor interesse na cerim\u244?n ia. Quanto aos outros habitantes do castelo, haviam ca\u237?do de joelhos e ento avam uma ladainha, sob o comando de um dos monges.\par\pard\plain\hyphpar} { A tampa do caix\u227?o foi aberta, e o corpo de Richard, depositado ao lado de G eoffrey, que suspirou de al\u237?vio ao ver que os panos que envolviam o morto s erviam tamb\u233?m para cobri-lo, ao menos parcialmente. Mas, quando a tampa j\u 225? estava sendo fechada, uma crian\u231?a subiu na roda da carreta e espiou de ntro do caix\u227?o. Seus olhinhos curiosos encontraram os de Geoffrey, que estr emeceu. Foi um momento muito breve, mas de absoluta tens\u227?o. A cada fra\u231 ?\u227?o de segundo, Geoffrey esperava ouvir os gritos da crian\u231?a, ou de se us pais, pondo fim \u224?quela farsa.\par\pard\plain\hyphpar} { Felizmente, por\u233?m, a crian\u231?a n\u227?o gritou, e o cortejo come\u231?ou a se mover.\par\pard\plain\hyphpar} { Era quente e sufocante, dentro do caix\u227?o. Geoffrey sentia o terror da morte a seu lado, e tamb\u233?m a amea\u231?a exterior. Ele tentou respirar, mas o ar parecia escasso. A mente parecia confusa, e o tempo, por um instante, deixou de existir.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando ergueram a tampa do caix\u227?o, Geoffrey ergueu-se, com uma pequena espa da nas m\u227?os, disposto a vender caro sua vida. Ent\u227?o, a voz de Kendra c hegou-lhe aos ouvidos, afastando para longe todos os seus temores:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Geoffrey, meu amor... Conseguimos!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Estamos livres?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Sim, querido.\par\pard\plain\hyphpar} { Com a ajuda dos monges, ele saiu do caix\u227?o e viu, \u224? dist\u226?ncia, as muralhas do castelo. Misericordiosamente, havia desmaiado durante o percurso at \u233? aquele ponto. Tr\u234?mulo, mal podendo acreditar em sua sorte, recebeu n os bra\u231?os sua esposa amada, bem como a sauda\u231?\u227?o daqueles monges h eroicos que haviam arriscado a pr\u243?pria vida para salv\u225?-los.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234? precisa de um banho, amigo \u8212? disse uma voz amiga e famil iar.\par\pard\plain\hyphpar} { Voltando-se na dire\u231?\u227?o da voz, Geoffrey pensou que sua imagina\u231?\u 227?o estivesse lhe pregando uma pe\u231?a: Thomas Beckett, o arcebispo de Cante rbury, sorria para ele, e isso era um milagre quase t\u227?o grande quanto ter c onseguido resgatar sua amada.\par\pard\plain\hyphpar} { Doze monges vestidos de preto e encapuzados formavam um c\u237?rculo em torno do arcebispo. A chama das longas velas que traziam nas m\u227?os bruxuleava, envia ndo sombras sinistras a seus rostos graves. A vis\u227?o era terr\u237?vel, como se aquela cerim\u244?nia abrisse um portal para o inferno, onde um ex-crist\u22 7?o seria atirado, ainda em vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Tr\u234?mula, Kendra apoiou-se em Geoffrey, buscando a seguran\u231?a de seu cor po forte. Enla\u231?ando-a pelos ombros, ele disse-lhe ao ouvido:\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212? N\u227?o h\u225? nada mais a se fazer por meu irm\u227?o Reynard. Agora ele sentir\u225?, na pr\u243?pria pele, o que \u233? ser invis\u237?vel aos olho s humanos. Se algum crist\u227?o olh\u225?-lo, ser\u225? com horror e repulsa, e por todos os cantos do mundo crist\u227?o, haver\u225? algu\u233?m pronto a lem br\u225?-lo disso.\par\pard\plain\hyphpar} { Paramentado com todas as vestes cerimoniais, com o b\u225?culo nas m\u227?os, Th omas Becket declarou com sua voz grave e profunda:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Reynard de Bron, membro da nobreza, pela gra\u231?a de Sua Majestade, o rei Henrique II da Inglaterra, declaro, em nome de Deus, que, por raptar um cl\u 233?rigo da Santa Igreja, prend\u234?-lo ilegalmente, tortur\u225?-lo e enforc\u 225?-lo, sem arrependimento, eu o separo do Sangue de Cristo e da conviv\u234?nc ia de todos os crist\u227?os. S\u243? as trevas o abrigar\u227?o. S\u243? os dem

\u244?nios e seus espectros infernais o receber\u227?o, na dor e no fogo eterno. Eu o declaro excomungado. Que assim seja.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas Becket ergueu o b\u225?culo, enquanto os monges erguiam as velas, dizendo \u8220?am\u233?m\u8221?. Ent\u227?o, num movimento sincronizado, viraram as vel as para baixo, batendo-as no ch\u227?o, extinguindo as chamas. E a cerim\u244?ni a se encerrou.\par\pard\plain\hyphpar} { Um nobre normando, senhor feudal, comandante de ex\u233?rcitos, fora excomungado na Inglaterra de Henrique II.\par\pard\plain\hyphpar} { O rei explodiu em impreca\u231?\u245?es p\u250?blicas e amea\u231?as mortais.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Quanto mais o rei gritava sua ira contra o arcebispo, mais crescia a popularidad e de Thomas Becket entre os sax\u245?es e todos os outros desvalidos do reino. O documento de Claredon, que Thomas recusara-se a assinar, dava-lhe o lastro mora l para suas atitudes contr\u225?rias ao rei.\par\pard\plain\hyphpar} { Em pouco tempo, Thomas Becket passou a ser o s\u237?mbolo do povo, contra a rid\ u237?cula minoria dos nobres normandos que a dominavam.\par\pard\plain\hyphpar} { Foi uma \u233?poca turbulenta. Naquela guerra interna entre o Estado e a Igreja, centenas de enforcamentos e mutila\u231?\u245?es foram ordenados pelo rei, em t oda a Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar} { Quanto a Thomas, era sempre acompanhado por uma grande multid\u227?o de pessoas comuns e muitos pobres, aonde quer que fosse. Nunca, antes, a Igreja tivera tant o prest\u237?gio.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalmente, num m\u234?s de setembro, o rei condenou Thomas Becket, \u224? revel ia, por crimes contra o Estado, confiscando seus bens materiais e direitos civis . Falava-se de aprisionamento, tortura e mutila\u231?\u227?o. N\u227?o era mais seguro, para Thomas, permanecer na Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar} { A chuva ca\u237?a sobre a cidade, mas a tempestade e as trevas eram um manto que protegia os cinco conjurados que se esgueiravam pelas prov\u237?ncias, usando h \u225?bitos de monge. Thomas Becket e dois de seus homens de confian\u231?a esta vam em fuga, com a ajuda de Geoffrey e Kendra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Seu envolvimento em minha fuga pode lhe custar a liberdade, e at\u233? m esmo a vida. E n\u227?o vou permitir isso, Geoffrey \u8212? disse Thomas a seu a ntigo disc\u237?pulo e, agora, seu melhor amigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? A vida sem honra \u233? indigna de um homem, Thomas Becket \u8212? Geoff rey retrucou. \u8212? Kendra e eu devemos muito a voc\u234?, e fazemos quest\u22 7?o de ajud\u225?-lo a fugir da f\u250?ria de Henrique.\par\pard\plain\hyphpar} { Thomas ainda insistiu, mas ao ver que Geoffrey estava decidido, acabou cedendo:\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, j\u225? que n\u227?o posso dissuadi-lo, ent\u227?o aceito esse gran de favor, pelo qual lhe serei eternamente grato. Agora, o melhor que temos a faz er \u233? nos apressar. Precisamos chegar at\u233? os cavalos.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212? Sim, fa\u231?amos isso.\par\pard\plain\hyphpar} { Levando nos ombros um saco de viagem com seu anel, o b\u225?culo e algumas pe\u2 31?as de roupa de Thomas, Geoffrey comandou a marcha para fora dos muros de St. Andrews, onde as montarias se encontravam. Montados, Geoffrey, Kendra, Thomas e seus dois homens de confian\u231?a cruzaram, com seguran\u231?a, as ruas deserta s de Northampton, sob a chuva que desabava, cobrindo-os com seu v\u233?u de \u22 5?gua l\u237?mpida. Cavalgaram por mais de oitenta quil\u244?metros at\u233? Gra ntham, onde pararam para pernoitar. E naquela noite, Geoffrey e Kendra voltaram a se amar, sob cobertores \u250?midos, com o perigo rondando, mas em contraparti da, tinham toda a paix\u227?o do mundo para aquec\u234?-los e proteg\u234?-los d o mal.\par\pard\plain\hyphpar} { A manh\u227? chegou antes que os viajantes, cansados, tivessem se restabelecido da \u225?rdua jornada. Depois de uma refei\u231?\u227?o leve, seguiram viagem at \u233? Lincoln. Thomas, trajando um h\u225?bito comum, havia adotado um novo nom e e uma nova identidade: Christian.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Aqui temos de nos despedir, meus amigos \u8212? disse ele a Geoffrey e K

endra. \u8212? Amanh\u227? seguirei com meus dois acompanhantes, pelo rio, at\u2 33? Witham, onde me abrigarei num local solit\u225?rio, na regi\u227?o dos p\u22 6?ntanos, conhecido como Hermitage. De l\u225?, embarcarei para o exterior.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ainda acho que Kendra e eu poder\u237?amos ser-lhe \u250?teis, no ex\u23 7?lio. Tem certeza de que n\u227?o vai precisar de n\u243?s?\par\pard\plain\hyph par} { \u8212? Agrade\u231?o, mas devo seguir sozinho nessa viagem. \u8212? Thomas sorr iu com melancolia. \u8212? Voc\u234?s ser\u227?o mais \u250?teis, aqui na Inglat erra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Como? \u8212? perguntou Kendra, com l\u225?grimas nos olhos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212? Voc\u234?s saber\u227?o como. Basta que sigam seus cora\u231?\u245?es ge nerosos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ent\u227?o, v\u225? com Deus, Thomas, meu amigo \u8212? disse Geoffrey, estreitando-o num abra\u231?o afetuoso.\par\pard\plain\hyphpar} { Assim que Thomas Becket partiu, acompanhado de seus dois fi\u233?is seguidores, Geoffrey e Kendra montaram e seguiram at\u233? Canterbury, de onde acompanharam, em sobressalto, a ca\u231?ada implac\u225?vel e v\u227? dos soldados do rei, em busca do arcebispo fugitivo.\par\pard\plain\hyphpar} { Dias depois, correu entre o povo e a nobreza a not\u237?cia de que Thomas Becket havia deixado a Inglaterra, num pequeno barco a vela, e aportado em Flandres. O povo se rejubilou, e se ningu\u233?m ousou comemorar a boa nova, foi apenas por temor de repres\u225?lias por parte dos homens do rei. Ali\u225?s, o rei estava furioso. Com sua persegui\u231?\u227?o a Thomas, acabara por transform\u225?-lo em her\u243?i nacional perante aquele povo sofrido, subjugado pela elite de nob res normandos, estrangeiros e invasores.\par\pard\plain\hyphpar} { Geoffrey e Kendra comemoraram, secretamente, a fuga bem-sucedida daquele amigo q uerido que, al\u233?m do mais, era um homem \u237?ntegro e admir\u225?vel.\par\p ard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Ep\u237?logo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph par} { Seis anos depois, um acordo entre o rei da Inglaterra e o papa trouxe Thomas Bec ket de volta ao pa\u237?s, revestido de seu cargo e poder.\par\pard\plain\hyphpa r} { Em pouco tempo, ele mostrou a todos que nada mudara em seu car\u225?ter severo. Continuava cada vez mais empenhado em defender os direitos da Igreja e dos pobre s contra o abuso de poder dos nobres normandos.\par\pard\plain\hyphpar} { Como o filho de Henrique fora coroado pelo arcebispo de York, usurpando os direi tos de Canterbury, Thomas Becket excomungou meia d\u250?zia de envolvidos naquel a coroa\u231?\u227?o il\u237?cita.\par\pard\plain\hyphpar} { Quando a not\u237?cia chegou a Henrique, que estava na Fran\u231?a, ele teve um acesso de f\u250?ria t\u227?o grande que bradou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Ser\u225? que n\u227?o existe, entre meus nobres de armas, algu\u233?m c apaz de me livrar desse arcebispo turbulento, que s\u243? me traz problemas?!\pa r\pard\plain\hyphpar} { Quatro homens, sentados \u224? mesa do rei, tomaram essas palavras como uma orde m, pela qual vinham esperando desde muito tempo. Esses homens eram Fitz Urse, Mo reville, Reynard de Bron e um tal de Tracey.\par\pard\plain\hyphpar} { Dias depois, os quatro embarcaram num navio, de volta \u224? Inglaterra. L\u225? chegando, reuniram um grupo de soldados e seguiram diretamente para o local ond e o arcebispo se encontrava.\par\pard\plain\hyphpar} { Ao perceber a presen\u231?a dos homens armados, os monges tentaram fechar as por tas da capela onde rezavam, mas Thomas Becket os impediu, dizendo que \u8220?n\u 227?o era justo transformar uma casa de ora\u231?\u245?es em fortaleza\u8221?. E assim, resolveu caminhar ao encontro de seus inimigos.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron gritou:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212? Onde est\u225? Thomas Becket, o traidor do rei e do reino?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212? Thomas Becket, o servidor de Deus, est\u225? aqui \u8212? ele respondeu, aproximando-se.\par\pard\plain\hyphpar} { Os quatro homens, \u224? frente dos soldados, o agarraram e tentaram arrast\u225 ?-lo para fora da igreja. Thomas, por\u233?m, era alto e forte, e conseguiu resi stir. Ent\u227?o um deles o golpeou na cabe\u231?a com a espada, e o sangue jorr ou, espalhando-se no piso sagrado.\par\pard\plain\hyphpar} { Caindo de joelhos, Thomas Becket ainda bradou:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Em nome de Jesus, estou pronto para abra\u231?ar a morte!\par\pard\plain \hyphpar} { Os assassinos atacaram de novo e, para horror dos outros monges, que em v\u227?o tentaram impedi-los, acabaram de vez com a vida do arcebispo de Canterbury. Em seguida fugiram, desaparecendo t\u227?o inesperadamente quanto haviam chegado.\p ar\pard\plain\hyphpar} { At\u244?nitos, os monges reuniram-se em torno do corpo de Thomas. Em seguida o l evaram at\u233? o altar e ali permaneceram, orando por sua alma.\par\pard\plain\ hyphpar} { Os anos se passaram, trazendo muitos outros fatos.\par\pard\plain\hyphpar} { Reynard de Bron foi morto a pauladas por um sax\u227?o, depois de destruir sua h onra e sua fam\u237?lia. Como ele n\u227?o tinha herdeiros, Geoffrey assumiu o t \u237?tulo, o castelo, as terras e todos os bens.\par\pard\plain\hyphpar} { O primeiro gesto de Geoffrey, como senhor feudal, foi dar liberdade \u224? fam\u 237?lia de Kendra e trazer Kendrick, filho de Brina, para ser criado como irm\u2 27?o de Alfreda, a filha que Kendra lhe dera.\par\pard\plain\hyphpar} { Mesmo sendo esposa de um nobre normando e senhor feudal, Kendra foi bastante dis criminada na Corte, at\u233? que a rainha Leonora se encantou ao ler alguns vers os de sua autoria. A amizade entre ambas, mais do que um presente para Kendra, f oi o fim do preconceito que ela sofrera por parte das outras mulheres da nobreza normanda. Sendo a preferida da rainha, ela recebia agora o respeito e a venera\ u231?\u227?o de todas, aonde quer que fosse, embora n\u227?o se enganasse; sabia diferenciar a admira\u231?\u227?o sincera da simples lisonja.\par\pard\plain\hy phpar} { Geoffrey e Kendra iam anualmente a Canterbury para visitar o t\u250?mulo de Thom as Becket, o homem extraordin\u225?rio e controverso que os havia apoiado num mo mento em que todos lhes viravam as costas. Ali prestavam suas homenagens e rezav am por sua alma.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Quero ir com a mam\u227?e \u8212? choramingou uma garotinha de cabelos n egros e olhos azuis, no colo do pai.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Deixe a mam\u227?e rezar em paz, filhinha \u8212? disse Geoffrey, num to m carinhoso. \u8212? Escute, por que voc\u234? n\u227?o vai brincar com Kendrick ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? N\u227?o, meu querido... \u8212? Kendra sugeriu. \u8212? Vamos rezar, to dos juntos, por Thomas Becket. Acho que ele gostaria de ver nossa fam\u237?lia a qui, reunida, se pudesse.\par\pard\plain\hyphpar} { Com Alfreda no colo, e segurando a m\u227?o de Kendrick, Geoffrey aproximou-se d a esposa e, juntos, rezaram pelo descanso eterno daquele que fora um dos maiores homens da Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar} { Um jovem cl\u233?rigo, rec\u233?m-chegado a Westminster, observava a cena, a uma curta dist\u226?ncia. Encantado, perguntou a um monge que passava:\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212? Que fam\u237?lia \u233? aquela? Quem s\u227?o aquelas pessoas, t\u227?o bonitas, t\u227?o unidas?\par\pard\plain\hyphpar} { O monge sorriu, antes de responder:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, tudo come\u231?ou com uma hist\u243?ria de amor que, rompendo preco nceitos, atravessando os limites do sofrimento e das afli\u231?\u245?es, chegou a um final feliz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Conte-me, por favor \u8212? o jovem cl\u233?rigo pediu, com os olhos bri lhando de curiosidade.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212? Bem, acho que posso dizer que tudo come\u231?ou com uma visita do rei \u

224? Inglaterra, h\u225? um bom tempo. Voc\u234? ainda engatinhava, com certeza. ..\par\pard\plain\hyphpar} { E ambos foram se afastando, ao som das ora\u231?\u245?es daquela bela fam\u237?l ia.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\qc Conclus\u227?o da Autora\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par d\plain\hyphpar} { O assassinato de Thomas Becket foi recebido com horror e rep\u250?dio, por toda a Europa. Embora a \u233?poca fosse violenta, o fato de um arcebispo ser assassi nado, em sua pr\u243?pria igreja, n\u227?o era apenas um ato brutal, mas tamb\u2 33?m um terr\u237?vel sacril\u233?gio.\par\pard\plain\hyphpar} { Henrique proclamou ao mundo sua dor e inoc\u234?ncia; buscou o perd\u227?o do pa pa, que o negou. Com a insist\u234?ncia de Henrique, por\u233?m, o papa acabou p or condicionar sua absolvi\u231?\u227?o \u224? ren\u250?ncia do documento de Cla redon, que havia causado o ex\u237?lio de Thomas Becket.\par\pard\plain\hyphpar} { Entretanto, em Canterbury j\u225? corriam muitas hist\u243?rias de milagres, imp utados, segundo os fi\u233?is, ao arcebispo Thomas Becket. Em 1173 ele foi canon izado, proclamado S\u227?o Thomas de Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { Seu nome tornou-se uma lenda. E muitos outros milagres foram reportados, desde s ua morte. Um sem-n\u250?mero de fi\u233?is passou a visitar seu t\u250?mulo, em busca de gra\u231?as, ou apenas para orar por aquele santo homem.\par\pard\plain \hyphpar} { Um ano mais tarde, o pr\u243?prio rei visitou o t\u250?mulo daquele que um dia f ora seu maior amigo. Por sua pr\u243?pria vontade, fez uma penit\u234?ncia p\u25 0?blica: caminhou descal\u231?o pela cidade e foi a\u231?oitado, com tr\u234?s c hicotadas, por cada um dos oitenta monges que ali viviam.\par\pard\plain\hyphpar } { Dali por diante, at\u233? a Reforma, os desvalidos fugiam da ira e da Justi\u231 ?a real, buscando prote\u231?\u227?o na sombra do arcebispo m\u225?rtir, que jaz ia na catedral de Canterbury.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante os tr\u234?s s\u233?culos seguintes, peregrinos do mundo inteiro visitar am o santu\u225?rio, em busca de cura para os males do corpo e da alma. S\u227?o Thomas Becket tornou-se o santo mais popular da Inglaterra, pois, al\u233?m de tudo, fora um her\u243?i nacional.\par\pard\plain\hyphpar} { O santu\u225?rio de St. Thomas tornou-se um dos mais importantes da Europa. E in spirou Chaucer, no s\u233?culo XIV, a escrever os famosos {\i Contos de Canterbury}, uma cole\u231?\u227?o de hist\u243?rias sobre um grupo de peregrinos, em viagem ao santu\u225?rio de Thomas Becket.\par\pard\plain\hyphpa r} { {\b {\i {\qc Fim\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\ pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } { {\b {\i {\qc Outras edi\u231?\u245?es de Kathryn Kramer\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\b {\qc MAIS FORTE QUE O DESTINO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par d\plain\hyphpar} { Ela \u233? Devondra Stafford, filha do \u8220?Cavalheiro James\u8221?, um saltea dor de estradas que rouba dos ricos para dar aos pobres. Mas quando James \u233? capturado e condenado \u224? morte, Devondra aceita um acordo por puro desesper o: para salvar seu pai da forca, ela concorda em se deitar com Quentin Wakefield , um nobre atraente e sedutor...\par\pard\plain\hyphpar} {

Como magistrado de Londres, Quentin tem poder para absolver o Cavalheiro James, e embora despreze o fora da lei, ele far\u225? qualquer coisa para possuir a bel a filha do salteador. Por\u233?m Devondra n\u227?o imaginava que viveria uma noi te de paix\u227?o indescrit\u237?vel, uma noite que ela jamais esqueceria... At\ u233? descobrir que Quentin n\u227?o cumpriu sua palavra...\par\pard\plain\hyphp ar} { Determinada a se vingar, Devondra tra\u231?a um plano para arruinar Quentin, que ter\u225? de arriscar a pr\u243?pria vida para salv\u225?-la de um inimigo deci dido a v\u234?-la pendurada no cadafalso, assim como fez com o pai dela...\par\p ard\plain\hyphpar} { {\b {\qc O B\u193?RBARO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy phpar} { Assim que viu o brilho perigoso nos olhos do soldado romano, Wynne soube que est ava perdida. N\u227?o podia se esquecer, contudo, de que era celta, e ele, um in imigo de seu povo. Mas como resistir \u224?queles olhos cor de \u226?mbar que ac ariciavam cada curva de seu corpo e aos bra\u231?os fortes que a faziam derreter -se de paix\u227?o?\par\pard\plain\hyphpar} { Aquela deusa loira era um fruto proibido, mas Valerian achava imposs\u237?vel re sistir a t\u227?o suave e inocente flor em bot\u227?o, cuja pele sedosa e doces l\u225?bios de mel o incendiavam de desejo! Uma necessidade premente e incontrol \u225?vel o dominava diante de tanta formosura, e Valerian viu-se dividido entre o dever e a lealdade, e o anseio de conquistar aquela mulher de corpo e alma, e faz\u234?-la entregar-se ao \u234?xtase da paix\u227?o...\par\pard\plain\hyphpa r} { {\b {\qc A CIGANA E O CAVALEIRO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\ plain\hyphpar} { Alicia vivia entre os ciganos desde que se entendia por gente. Ela e Rafael de V illasandro nunca haviam se encontrado, mas o destino o levou ao acampamento ciga no, e antes de o dia terminar, Alicia salvara a vida dele, e ele conquistara o s eu cora\u231?\u227?o...\par\pard\plain\hyphpar} { Divididos entre o amor um pelo outro e a lealdade \u224?s suas origens, Alicia e Rafael foram brutalmente separados. Julgando-se abandonada, e sentindo-se amea\ u231?ada pelo filho mau-car\u225?ter da conselheira do grupo, Alicia decidiu fug ir, deixando para tr\u225?s o seu povo e trocando uma vida de tradi\u231?\u245?e s pelas ruas da cidade grande. E quando Rafael se viu profundamente envolvido na s armadilhas da Inquisi\u231?\u227?o, s\u243? restou a ele um \u250?ltimo fio de esperan\u231?a de, na corte da rainha Isabel, encontrar a justi\u231?a e cumpri r uma promessa de paix\u227?o feita a Alicia tanto tempo atr\u225?s...\par\pard\ plain\hyphpar} { {\b {\qc A ESPADA E A FLOR\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain \hyphpar} { Arrebatada do marido no dia do casamento por Wolfram, o Corajoso, a bela Deirdre foi levada da Irlanda para as terras geladas dos vikings.\par\pard\plain\hyphpa r} { Embora estivesse prometida a outro homem, Deirdre n\u227?o podia ignorar o poder de sedu\u231?\u227?o do valente l\u237?der viking, o tom dourado de sua pele, o brilho penetrante de seus olhos e a for\u231?a de seu desejo. N\u227?o demorou muito tempo, e ela se rendeu...\par\pard\plain\hyphpar} { No entanto, aquele amor rec\u233?m-descoberto alimentava as chamas da trai\u231? \u227?o e do mal. Ferrenhas rixas de fam\u237?lias exigiam uma vingan\u231?a san guin\u225?ria.\par\pard\plain\hyphpar} { A inveja e o ci\u250?me explodiam furiosamente, e uma tormentosa maldi\u231?\u22 7?o buscava destruir a felicidade de Wolfram e Deirdre...\par\pard\plain\hyphpar } {

{\b {\qc DESEJO DE UMA NOITE DE VER\u195?O\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar }\par\pard\plain\hyphpar} { Banido da corte da rainha Elizabeth por um crime que n\u227?o cometeu, Nicholas Leighton foi atirado no perigoso e enganoso mundo do teatro de Londres, onde as ilus\u245?es desafiavam os sentidos e identidades falsas eram lugar-comum. Tra\u 237?do pela linda mulher que ele tentava conquistar, Nicholas jurou nunca mais c onfiar nas mulheres, at\u233? que a doce e encantadora Alandra Thatcher salvou s ua vida...\par\pard\plain\hyphpar} { A pureza de Alandra tocou o cora\u231?\u227?o de Nicholas, fazendo-o relutar em aceitar a inoc\u234?ncia que ela estava disposta a lhe entregar. Mas no calor do desejo de uma noite de ver\u227?o, todos os escr\u250?pulos foram deixados de l ado, quando Nicholas e Alandra experimentaram o doce \u234?xtase de um amor mais empolgante do que qualquer romance encenado nos palcos...\par\pard\plain\hyphpa r} { {\b {\qc A M\u193?SCARA DO DESEJO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par d\plain\hyphpar} { Ricas tape\u231?arias e objetos preciosos decoravam o sal\u227?o de banquetes do castelo, por\u233?m Madrigal e o cavalheiro desconhecido s\u243? tinham olhos u m para o outro. Stephen Valentine fora at\u233? ali para solicitar uma audi\u234 ?ncia com o rei, mas encontrara a princesa de seus sonhos... uma jovem encantado ra, de cabelos dourados como os de um anjo e l\u225?bios rosados como flores de ver\u227?o. Sair dali com ela, senti-la tremer em seus bra\u231?os e perder-se e m beijos ardentes parecia ser o destino de ambos...\par\pard\plain\hyphpar} { Uma realidade sombria, entretanto, logo revelaria que Madrigal era filha do home m que tra\u237?ra o pai de Stephen, a mulher que ele havia jurado destruir. E \u 224? medida que a trai\u231?\u227?o espreitava nos corredores escuros do castelo , Madrigal precisava desesperadamente fugir para salvar a pr\u243?pria vida... d isfar\u231?ando sua identidade, por\u233?m incapaz de esconder a paix\u227?o que sentia por seu mais mortal inimigo...\par\pard\plain\hyphpar} { {\b {\qc UMA LADY FORA DA LEI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl ain\hyphpar} { Lady Rowena despreza Kendrick de Baron, um cavaleiro determinado a resgatar a gl \u243?ria do passado sob o reinado trai\u231?oeiro do pr\u237?ncipe John. Ao mes mo tempo que De Baron desperta em Rowena uma atra\u231?\u227?o poderosa e um des ejo arrebatador, ela abomina as atitudes inescrupulosas daquele homem, pois sua luta contra as injusti\u231?as \u233? incans\u225?vel: \u224? noite, vestida com o um rapaz, ela percorre as florestas, ajudando Robin Hood a realizar suas fa\u2 31?anhas...\par\pard\plain\hyphpar} { A habilidade \u237?mpar de Rowena no manuseio do arco e flecha lhe conquista a e ntrada secreta na Floresta de Sherwood e no mundo proibido de Robin Hood, enquan to empunha sua arma em lealdade ao rei. Ela, por\u233?m, n\u227?o consegue resis tir ao apelo das car\u237?cias de De Baron, quando descobre que ele n\u227?o \u2 33? o inimigo que ela despreza, e sim o homem que ir\u225? conquistar seu cora\u 231?\u227?o com um amor destinado a triunfar sobre todos os obst\u225?culos...\p ar\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } }

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