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Marie-Hlne Congourdeau

Un procs d'avortement Constantinople au 14e sicle


In: Revue des tudes byzantines, tome 40, 1982. pp. 103-115.

Rsum REB 40 1982 France p. 103-115 Marie-Hlne Congourdeau, Un procs d'avortement Constantinople au 14e sicle. En 1370, Constantinople, au cours d'un procs de sorcellerie devant le synode prsid par le patriarche Philothe Kokkinos, le hiromoine Joasaph, du monastre de l'Hodigi- tria, est accus d'avoir fait avorter une moniale pour cacher leurs relations coupables. Il est dpos de son sacerdoce. L'auteur donne la traduction du texte (dit au tome I de Miklosich-Mller), le replace dans le contexte constantinopolitain du 14e sicle et le situe par rapport l'volution de la lgislation impriale et canonique sur l'avortement. Ce procs est ainsi l'occasion d'tudier comment l'autorit ecclsiastique se comportait devant ce problme.

Citer ce document / Cite this document : Congourdeau Marie-Hlne. Un procs d'avortement Constantinople au 14e sicle. In: Revue des tudes byzantines, tome 40, 1982. pp. 103-115. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1982_num_40_1_2132

UN

PROCS

D'AVORTEMENT AU 14e SICLE

CONSTANTINOPLE

Marie-Hlne CONGOURDEAU

En 1370, Constantinople, les retombes d'un procs de sorcellerie mettent au jour une pitoyable histoire d'avortement o sont impliqus un moine et une moniale. Cette aflFaire peut tre l'occasion de voir comment un tribunal ecclsiastique (le synode prsid par le patriarche Philothe Kokkinos) applique l'arsenal juridique et canonique byzantin sur l'avorte ment. L'tude de ce procs n'a pas pour objectif de rechercher l'attitude officielle de Byzance par rapport l'avortement (on se doute qu'elle tait contre), mais comment, dans la pratique, l'autorit (en l'occurrence religieuse) se comportait son gard. C'est une pice apporte au dossier de l'histoire des attitudes devant la vie et la mort, o les tudes byzantines sont pour le moment moins richement reprsentes que l'Antiquit ou l'Occident mdival et moderne1. Le texte, prsent dans les Regestes du Patriarcat de Constantinople2, est dit au tome 1 de Miklosich-Mller3. Nous nous en tenons au cas d'avortement4. Cette affaire, qui met en cause un hiromoine du monastre de la Thotokos Hodigitria et une moniale du monastre Saint-Andr-in-

1. Cf. Annales de Dmographie Historique (cit par la suite sous le sigle ADH), 1973 Dossier sur ravortement, L'histoire, n 16, octobre 1979. 2. J. Darrouzs, Regestes, nos 2572-2575. 3. MM, I, p. 541-550. 4. Regestes, n 2574.

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Krisi, a t voque plusieurs reprises5 ; elle l'a toujours t propos de la sorcellerie ou de la fornication monastique, mais jamais, notre connaissance, propos de l'avortement. J. Darrouzs a fait l'analyse diplomatique de ce texte6 : il s'agit du procs-verbal, inscrit sur le registre des actes synodaux, du grand procs de sorcellerie qui eut lieu Constantinople dans les annes 1370-1371 et dans lequel furent impliqus des personnages importants de la hirarchie ecclsiastique constantinopolitaine. Ce procs-verbal rsume plusieurs procdures et sances judiciaires. Rappelons l'affaire : le procs, dont la conclusion eut lieu le 12 mai, indiction 8, le patriarche prsidant aux catchumnies du ct droit de la Grande Eglise (c'est--dire dans les tribunes de Sainte-Sophie), sigeant avec lui les (mtropolites) de Nice, Brysis, Chalcdoine, Sozopolis et l 'voque lu de Barna7, est l'aboutissement d'une grande enqute ordonne par le patriarche Philothe Kokkinos sur des faits de sorcellerie. Quatre accuss principaux sont en cause : le faux moine Phoudouls, accus d'avoir entran des femmes s'adonner la sorcellerie, accuse son tour le mdecin Syropoulos de lui avoir fourni ses livres de magie ; ce dernier dit les tenir d'un certain Gabrilopoulos, chez qui une perquisi tion permet de dcouvrir effectivement des livres de magie compils par Dmtrios Chlros, protonotaire de la Grande Eglise, dj condamn autrefois comme disciple de Barlaam et Akindynos et acquitt sous condition. Ledit Chlros, rcidiviste et parjure, est dpos de son sacerdoce et enferm au couvent de la Pribleptos. Les autres accuss sont bannis de l'empire ; tant lacs, ils subissent une peine temporelle. C'est alors que l'affaire rebondit, Syropoulos s'avisant de dnoncer des clients de son activit de sorcier ; comparaissent donc trois nouveaux accuss : le papas Ianns Paradeisos, qui a eu recours aux services de Syropoulos pour chapper par des incantations une condamnation canonique, le papas Iasaph et le papas Iakob, coupable d'avoir accept de l'argent pour faire des incantations. Ces trois prtres sont dposs de leur sacerdoce. C'est le papas Iasaph qui nous intresse. Nous donnons la traduction du passage qui le concerne. 5. Cf. R. Janin, Eglises et monastres {de Constantinople)2, Paris 1969, p. 28 s., 199 s. 6. J. Darrouzs, Le Registre synodal du Patriarcat byzantin au XIVe sicle, Paris 1971, p. 208. 7. Regestes, n 2572.

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Un moine du vnrable monastre de Notre Dame Trs Pure et Thotokos Hodigitria, le papas Iasaph, commit l'impuret avec une moniale du vnrable monastre du saint et glorieux mgalomartyr Andr-in-Krisi ; voyant qu'elle avait conu et portait un enfant en son sein, et voulant que le mal demeurt cach et ne ft jamais dcouvert, comme s'il pouvait demeurer cach mme aux yeux de Dieu, il trouva une machination grce laquelle il pensait que son forfait ne deviendrait pas visible et manifeste. C'tait une pense diabolique, une inven tionet une uvre de celui qui a provoqu aussi la transgression originelle. En effet, cet homme vint trouver Syropoulos et, lui ayant donn un manteau, un vase en verre d'Alexandrie et cinq hyperpres, obtint de lui un produit qu'il rapporta la moniale, afin que l'ayant bu elle dtruist l'embryon. Elle, l'ayant fait, expulsa ce qu'elle portait en son sein, et l'on ne sut ni les consquences de la faute, ni cet audacieux forfait. C'est pourquoi jusqu' ce jour le papas Iasaph accompliss ait les actes de son sacerdoce visage dcouvert. Le papas Iasaph se prsenta donc et eut devant les yeux Syropoulos qui l'accusait et voulait apporter ce qu'il lui avait donn. Ayant entrepris de le contred ire, il n'en eut pas la force et, tombant terre, il s'cria : "J'ai pch, trs saints et sacrs matres ; prsent je reconnais quelle grande perdition j'ai procure mon me misrable. Car si, me tenant devant le prsent tribunal, je crains et tremble ainsi, et que je perds presque le sens mme, qu'prouverai-je lorsque je me tiendrai devant le juge incorruptible pour rendre compte de mes actes ? C'est pour cela que je confesse la vrit de ce qu'a dit Syropoulos : j'ai commis l'impuret avec cette moniale et je suis devenu le meurtrier de cet embryon ; et maintenant je viens et j'avoue le mal que j'ai fait ; et tout ce qui est conforme aux saints et sacrs canons et qui vous semble bon, faites-le". Le papas Iasaph ayant ainsi rapport ces faits, le saint synode et notre trs saint matre le patriarche cumnique dcrtrent que celui-ci serait dpouill de son seul sacerdoce et que cette seule peine serait suffisante pour tous ses forfaits, tant donn que ce n'est pas d'un honneur mdiocre qu'il tait priv, mais le misrable fut dchu de la dignit sacerdotale, retranch du chur des prtres et rejet loin de la gloire et du grand honneur qu'il possdait. Notre tude comportera trois tapes : l'accusation de Syropoulos qui nous indique les faits, la sance au tribunal et la sentence. I. Les faits Le papas Iasaph est sous le coup de trois accusations : sorcellerie (pour avoir eu recours Syropoulos), fornication (d'un hiromoine avec une moniale, circonstance aggravante qui d'aprs les canons apparente le dlit un adultre) et avortement. Notons au passage que nous ne trouvons nulle part trace de la moniale ; tout ce que nous savons d'elle est qu'elle professait au monastre Saint-Andr-in-Krisi, situ au sud-ouest de Cons-

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tantinople, loin de l'Hodigitria, monastre de Iasaph, qui se trouve au sud-est, prs du Bosphore. Ce silence est d'autant plus insolite que la lgislation condamne surtout la femme qui avorte, ventuellement la faiseuse d'anges ou le fabricant de potions, jamais le pre : c'est pourtant lui que nous avons ici. Laissons provisoirement de ct les autres chefs d'accusation pour retenir celui d'avortement. Le moyen employ (un breuvage) est le plus frquem ment cit dans les textes officiels. Nous avons peu de renseignements sur la composition de ces drogues, qui devaient tre base d'herbes particulir ement toxiques puisqu'elles taient souvent fatales celles qui les absorbaient. Les procds mcaniques (pessaires8, poids pour comprimer le ventre9 ou autres) paraissent moins employs ou plus clandestins. Les textes voquent presque toujours, comme motif de l'avortement, une conception illgitime ; elle l'est particulirement ici. Le cas, plutt scabreux, n'est pas aussi extraordinaire qu'il apparat nos consciences modernes. J.-L. Flandrin10, parlant non d'avortement mais d'infanticide, cite le Pnitentiel occidental de Finnian qui punit lourdement le clerc fornicateur et plus lourdement celui qui, ayant conu un enfant, le tue pour viter le scandale. L'Occident n'est pas mieux loti sur ce point que Byzance. A Byzance mme, que se passait-il au moment o le papas Iasaph cherchait faire disparatre le fruit de ses amours illicites ? Constantinople au 14e sicle. Un texte de Joseph Bryennios, dit par L. Oeconomos11, nous donne une peinture peu flatteuse des murs byzantines cette poque, responsables selon l'auteur des malheurs du temps. On y retrouve, entre autres, les chefs d'accusation imputs au papas Iasaph. La sorcellerie : Nous nous adressons journellement aux magic iens, aux devins, aux tziganes, aux sorciers ; pour toute maladie nous avons recours la sorcellerie... ; la fornication : C'est sans honte que les moines, en dpit de leur vu de chastet, cohabitent avec des nonnes... ; exercice sacrilge du sacerdoce : Bien des membres du clerg, aprs s'tre comports d'une manire dissolue, s'approchent de la Sainte Table

8. Hippocrate, Des maladies des femmes, I, 78, cit par R. Etienne, La conscience mdicale antique et la vie des enfants, ADH, 1973. 9. Zonaras : Rhalls-Potls, III, p. 63-64. 10. J.-L. Flandrin, L'attitude l'gard du petit enfant et les conduites sexuelles dans la civilisation occidentale, ADH, 1973, p. 160 s. 1 1. L. conomos, L'tat intellectuel et moral des Byzantins vers le milieu du 14e sicle d'aprs une page de Joseph Bryennios, Mlanges Charles Diehl, I, Paris 1930, p. 225.

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et officient. pargne-nous, Seigneur. C'est surtout ce dernier pch plus que tous les autres qui nous attire la haine de Dieu et nous expose mille maux. Au dbut de ce 14e sicle, le patriarche Athanase Ier multiplie lui aussi les mises en garde : Ce ne sont partout que pratiques de magie ou de divination, adultres, fornication, sodomie, homosexualit, vols, meurtres, usure, ivrognerie, blasphmes et autres abominations12. Ils (les fidles) devront fuir les femmes qui donnent ou prennent des produits en vue de provoquer l'avortement13. Excommunis (sont) ceux qui s'adonnent des pratiques bizarres de sorcellerie (...), ceux qui tiennent des maisons de tolrance ainsi que les femmes qui distribuent ou acceptent des mdicaments pour avorter14. Prescription 18 : En cas de maladie (...), ne recourir ni aux mages ni aux devins (...). Prescription 19 : Traiter comme une criminelle la femme qui prend des produits pour liminer l'enfant ou le ftus ainsi que celle qui expose ses petits 1 5. On ne recourra ni aux mages ni aux devins ni aux sorciers... On avertira les femmes qui donnent ou font connatre des produits pour avorter ainsi que celles qui jettent leurs enfants qu'elles encourent les mmes peines et les mmes censures que les criminelles16. En six ans de patriarcat (1303-1309), Athanase Ier mentionne quatre fois l'avortement. Tout en faisant la part de la prolixit grecque, on ne peut manquer d'tre frapp par le tableau qui se dgage de ces textes. Un coup d'oeil sur les procs de prtres ou de moines, tels qu'on peut les trouver dans les fascicules V et VI des Regestes du Patriarcat de Const antinople, couvrant les annes 1310-1410, confirme par des exemples et non plus des discours que les moines byzantins du 14e sicle n'taient pas tous aussi angliques que leuis confrres hsychastes l'eussent souhait. Laissons de ct quelques cas pittoresques d'ivrognerie17. Il nous reste des moines condamns pour avoir eu recours des mages ou devins18 ou pour avoir eux-mmes pratiqu la magie19. Pendant la mme priode, 12. Nous citons les rsums de J. Darrouzs, Regestes, n 1589. 13. Lettre patriarcale aux vques, prtres et higoumnes ; Regestes, n 1749. 14. Mandement tous les mtropolites du Patriarcat ; Regestes, n 1747. 15. Regestes, n 1762. 16. Regestes, n 1779. 17. Regestes, n08 2638, 2877. 18. Regestes, nos 2334, 2489. 19. Regestes, n 2770 : il s'agit d'ailleurs de l'incorrigible Phoudouls qui en 1384, l'approche de la mort, avoue n'avoir pas abandonn ses activits de sorcier.

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six moines ou hiromoines au moins subissent des condamnations pour relations coupables ou suspectes avec des femmes de mauvaise vie, voire des moniales telle cette Thiniatissa qui rsidait dans sa propre maison dont elle avait fait un mauvais lieu comme entremetteuse20. Parmi eux, un papas Iasaph de l'Hodigitria qui, en 1355 (quinze ans avant notre affaire), tait suspens de son sacerdoce pour avoir t pris en flagrant dlit de fornication dans sa cellule. Rien n'indique s'il s'agit du mme Iasaph. Malgr les prcautions prises par les patriarches21 pour empcher toute communication entre les moines et les femmes, moniales ou non, une certaine frange de la population monastique de Constantinople, dans laquelle nous inclurons le papas Iasaph, n'avait pas une conduite conforme son habit. C'est dans ce contexte qu'il nous faut juger cette affaire. IL Le procs Le papas Iasaph, en tant que moine et prtre de Constantinople, relve de la juridiction patriarcale. Le canon 20 du concile de Carthage spcifie qu'en matire criminelle, un prtre doit tre jug par six vques dont son vque propre. C'est le cas ici, puisque le synode comprend outre le patriarche, vque propre de l'accus cinq autres vques : ceux de Nice, Brysis, Chalcdoine, Sozopolis et Barna. Ce privilge n'allait pas sans contestation puisqu'en 1396, lors d'un procs en diffamation o se trouvaient impliqus l'empereur Manuel II et le patriarche Antoine, l'empereur imposa au synode la prsence de juges civils, malgr un vote du synode qui (rcusait) les juges civils et (dniait) l'empereur le droit de s'immiscer dans les procs criminels ecclsia stiques22. Tel n'est pas le cas ici et le papas Iasaph, jug par ses pairs, recevra une pnitence canonique accorde son tat. Le droulement du procs est sans surprise. L'accus a t l'objet d'une dnonciation. Le cas est banal : maint texte juridique voque le statut du dnonciateur. Comme il n'y a qu'un seul tmoin, l'aveu du prtre est important pour ses juges. Il l'est encore plus pour l'historien, car la forme de cet aveu ( Je suis devenu le meurtrier de cet embryon ) rvle un consen sus entre l'accus et la justice : le caractre criminel de l'acte n'est pas contest par son auteur. Certes, il s'agit d'un prtre : accus et juges 20. Regestes, n 2339 ; cf. nos 2385, 2450, 2816, 2887, 2970. 21. Cf. les instructions d'Athanase I" : Regestes, n" 1595 et 1776. 22. Regestes, n 3025.

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appartiennent la mme socit. Mais le personnage est assez fruste pour reprsenter aussi un bon tmoin de l'autre socit, celle dont il est issu : le peuple de Constantinople. Son aveu peut tre considr comme un indice valable de l'opinion populaire.

III. La sentence A la fin de notre texte, les membres du synode semblent vouloir justifier leur sentence comme s'ils craignaient qu'elle ne ft juge trop clmente. Tchons d'apprcier cette sentence en la situant dans le contexte de la lgislation byzantine. 1. La lgislation sur l'avortement. Rsumons brivement les pres criptions impriales et canoniques en matire d'avortement. a. La lgislation impriale. Celle-ci est en grande partie l'hritire du droit romain tel qu'il est compil dans le Digeste de Justinien. Elle concerne principalement la femme qui avorte : elle est condamne l'exil temporaire, que son acte soit dict par la haine d'un mari qui l'a rpudie23 ou par tout autre motif24, except le cas o des hritiers en second l'auraient paye pour faire disparatre l'hritier principal25. Ce cas, tir d'une anecdote que Cicron rapporte dans son Pro Cluentio26, aura une riche destine puisqu'on le retrouve dans la plupart des textes byzantins27. On verra dans la fortune de ce cas d'cole un exemple du caractre rptitif de la lgislation byzantine plus qu'un tmoignage sur une pratique sans doute assez rare. Le second lment que l'on trouve dans le Digeste concerne les fabricants de drogues, parmi lesquelles les abortifs, qui sont condamns, s'ils sont de haut rang, l'exil avec confiscation des biens ; s'ils sont de basse extraction, au travail force dans les mines. Si la femme succombe, c'est la peine de mort28.

23. Digeste, 48, 19, 39, repris dans le Procheiron auctum, 39, 186 et les Basiliques, 60, 51, 35. 24. Digeste, 47, 11, 4 ; 48, 8, 8 et Procheiron auctum, 39, 185. 25. Digeste, 48, 19, 39. 26. Cicron, Pro Cluentio, 11, 32. 27. Ecloga ad Procheiron mutata, 35, 1 ; Procheiron auctum, 39, 186 ; Epanagog, 40, 7 ; Basiliques, 60, 51, 35. 28. Digeste, 48, 19, 38, 5.

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Reprendront ces dispositions YEcloga ad Procheiron mutata29, le Prochei ron auctum3 Q, les Basiliques31 et V Epitom32. A l'exil temporaire, YEcloga ajoute, au 8e sicle, la flagellation pour la femme qui avorte33. Cette loi restera en vigueur, sans pour autant annuler les prcdentes34. Seul mobile voqu par cette loi : la fornication et le dsir d'en effacer toute trace. Le Procheiron auctum et Y Epitom35 indiquent que quiconque donne ou reoit un abortif est un homicide, sans prcision de peine. Enfin Lon VI, dans ses Novelles, donne au mari dont la femme a avort licence de s'en sparer36. On le voit, la lgislation traite principalement de la femme qui avorte, de la faiseuse d'anges et des fabricants de drogues (accessoirement abortives). Une particularit de YEpitome31 : celui qui fait avorter une femme ( ) peut faire appliquer ce texte celui qui pousse la femme avorter (ici le pre), bien qu'il semble plutt dsigner celui qui pratique Favortement. Voil quelle tait la lgislation applique dans le sicle, qu'il serait intressant l'occasion de confronter un procs rel. Le coupable tant ici un prtre, relevant comme tel du tribunal ecclsiastique, voyons prsent la lgislation canonique. b. Le droit canon. L encore, les textes ne parlent que de femmes : celle qui avorte et celle qui fournit la drogue : on peut y voir un indice de ce que l'avortement est avant tout en ce temps une affaire de femmes, comme tout ce qui touche la grossesse et la naissance. Cependant les termes sont suffisamment imprcis (plus que le fabricant de drogues imprial) pour concerner au besoin celui qui donne la potion. Une ancienne loi non identifie38 mais cite par le concile d'Ancyre 29. Digeste, 35, 2. 30. 39, 183, 188. 31. 60, 51, 34, 5. 32. 45, 20. 33. 17, 36. 34. Elle est rappele dans YEcloga aucta (17, 19 ; 27), YEcloga ad Procheiron mutata (19, 17 ; 21, 18) [le bannissement tant dans ces deux textes remplac par la confiscation], le Procheiron auctum (39, 182), YEpanagog (40, 65), YEpanagog aucta (52, 64), les Basi liques (60, 22, 4). 35. Procheiron auctum, 39, 219 ; Epitom, 45, 7. 36. Novelle 31. 37. Epitom, 45, 7. 38. Un canon occidental du concile d'Elvire en Espagne, en 300, exclut de la com munion la femme qui avorte, jusqu' son lit de mort. Les termes de ce canon seraient-ils parvenus jusqu'aux Pres d'Ancyre ou faut-il chercher en Orient une autre ancienne loi aux termes identiques ?

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de 314 prvoit pour ces femmes la privation des sacrements jusqu'au lit de mort ; le canon 21 du concile d'Ancyre39 adoucit cette loi et limite la pnitence dix ans : la pnitente devra pendant ces dix ans suivre les degrs fixs pour la pnitence publique. Les canons 2 et 8 de Basile de Csare40, qui serviront de rfrence tous les textes postrieurs, imposent la peine du meurtre celle qui donne comme celle qui reoit l'abortif, quel que soit l'ge de l'embryon (allusion une abondante querelle qui remonte l'Antiquit et traverse toute la civilisation grco-latine jusqu' nos jours, sur le point de savoir partir de quel ge l'embryon est un tre humain) ; outre le respect de l'embryon, les risques courus par la femme sont un des mobiles qui animent saint Basile (indice, avec l'aggravation de la peine des avorteurs en cas de mort de la femme, de l'importante mortalit fminine due l'avortement). On notera avec intrt la faon dont est conue cette peine du meurtre : selon le concile d'Ancyre (canon 22), le meurtre volontaire est tax de la privation des sacrements jusqu'au lit de mort ; cependant, ce mme concile ne donne que dix ans de pnitence la femme qui avorte, et Basile confirme cette dure : or, c'est celle qu'il attribue la peine du meurtre involontaire (canons 11 et 57) : est-ce, comme le suppose Balsamon41, parce qu'il lui accorde des circonstances attnuantes ou que le meurtre de l'embryon n'est pas aussi grave que le meurtre d'un tre n, ou est-ce parce que n'est alors puni que le risque de tuer la femme, dont la mort ne peut tre qu'involont aire ? Cette question mritera une tude particulire qui ne peut tenir dans le cadre de cet article. Le canon 91 du concile in Trullo en 692 n'ajoute rien, se contentant de prvoir la peine du meurtre pour celles qui donnent ou reoivent un poison abortif. Les textes suivants (Nomokanon de Photius au 9e sicle, Syntagma de Matthieu Blastars au 14e sicle) ne sont que des compilations des canons d'Ancyre, de Basile et du concile in Trullo, auxquels ils adjoignent quelques lois impriales : celles du Digeste (Photius et Blastars) et la Novelle de Lon VI (Blastars). Les textes de jurisprudence canonique, en particulier les Pnitentiels, nous renseignent un peu sur la faon dont taient appliqus ces canons : le plus instructif est le Kanonikon dit de Jean le Jeneur, dat du 10e sicle ; en effet, s'il rappelle les canons prvoyant la peine du meurtre, il est d'avis (selon sa pratique coutumire) de ramener la pnitence cinq ou mme 39. Rhalls-Potls, III, p. 63. 40. Lettre 188 Amphiloque sur les canons, paragraphes 2 et 8. 41. Balsamon : Rhalls-Potls, IV, p. 97 s.

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trois ans42 : ce faisant, il ne fait qu'appliquer ses propres prescriptions sur le meurtre, puisqu'il prvoit cinq ans pour le meurtre volontaire et trois ans pour le meurtre involontaire. Au vu de ce dossier, examinons prsent le cas du papas Iasaph. N'oublions pas que nous avons affaire un prtre. 2. La lgislation sur le prtre. Elle est trs simple. Depuis les canons des Aptres (3 e sicle), la peine pour le prtre meurtrier comme pour le prtre fornicateur est la dposition. Basile de Csare prcise d'ailleurs que c'est la peine qui s'applique aux prtres coupables d'un pch mortel, quel qu'il soit ; les textes postrieurs ne feront que reprendre cette prescription. C'est donc sans surprise que nous la voyons applique au papas Iasaph : qu'il soit jug comme clerc fornicateur ou qu'on lui applique, conformment la lgislation sur l'avortement, la peine du meurtre, il est passible de dposition. Ce qui tonne, c'est que les juges synodaux semblent vouloir se dfendre de porter un jugement trop clment. Certes, l'accus s'est rendu coupable d'un certain nombre de pchs mortels : fornication ecclsiastique (qui prend la forme d'un double adultre), sduction d'une moniale, recours la sorcellerie, sacrilge. Mais outre qu'il s'agit l d'un enchanement de fautes, la dcision du synode est conforme aux canons 3, 32 et 51 de Basile : Ces canons ont expos sans donner de prcision ce qui concerne les clercs et ils ont ordonn qu'une seule peine ft inflige ceux qui sont tombs : l'exclusion de leur ministre (canon 51). Aucune pnitence supplmentaire ne sera inflige celui qui reoit la pnitence suprme : la dposition. La sentence porte contre le papas Iasaph tant reconnue conforme aux canons, il reste la comparer avec la jurisprudence synodale. Jurisprudence synodale. Si nous tudions, dans les fascicules V et VI des Regestes, les sentences portes contre des clercs au 14e sicle, nous trouvons essentiellement deux peines : La suspense (privation temporaire du ministre) rprime des dlits d'ivrognerie43, de calomnies44, de relations douteuses avec une femme45, 42. Kanonikon : Rhalls-Potls, IV, p. 443. Cf. Didaskalia monazousn, 10 : le texte est particulirement bien adapt notre affaire, puisque l'auteur ne juge pas extraordinaire d'avoir prvoir une peine pour les moniales qui avortent. 43. N 2877. 44. N 2902. 45. Nos 2816, 2970.

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de violences et injures46, d'exercice public d'une profession lucrative47. La dposition concerne des complots politiques48, des infractions aux lois matrimoniales49, des sacrilges50, la magie51 ou la fornication notoire52 : toutes fautes incompatibles avec l'exercice du sacerdoce. Nous relverons enfin le cas d'un hiromoine de Pharos qui, en 1372, fut accus d'avoir livr aux Turcs des chrtiens rfugis : Les membres du synode et le patriarche (dcidrent) que les lacs (recevraient) les sanctions cano niques du meurtrier et que le hiromoine (serait) dpos53. La dposition correspond bien pour le prtre la peine du meurtre chez les fidles. Si la dposition est la peine la plus forte prononce contre un prtre, le synode n'avait pas justifier sa sentence : son embarras montre donc que l'avortement apparaissait bien aux yeux du peuple comme une faute exceptionnellement grave. Au terme de cette tude, qu'avons-nous appris sur l'avortement Byzance ? Nous retrouvons dans ce procs le trio classique de l'avortement : la mre, l'avorteur, le juge. La mre est absente. Peut-tre a-t-elle succomb l'absorption du breuvage ; mais on peut penser que sa mort aurait t releve comme circonstance aggravante. Plus srement, en tant que femme et moniale, elle n'a pas comparatre dans un grand procs public : son cas relve de la comptence de son confesseur. Mais son rle est tenu ici par le moine ; par lui nous connaissons le mobile (cacher une conception illgitime) qui dans cette socit doit reprsenter la majorit des avortements ; c'est presque le seul mobile voqu par la loi. Nous mesurons aussi l'impact psycholo gique de l'acte : l'effondrement de Iasaph, les termes de son aveu montrent qu'il a conscience d'avoir tu. Quelles que soient les discussions d'intel lectuels sur l'ge partir duquel l'embryon est un tre humain, on peut dire que pour la majorit des Byzantins l'avortement est la destruction d'une vie humaine. L'avorteur, c'est Syropoulos, le fabricant de drogues rprim par la loi plus que la bonne femme avec ses mthodes empiriques. Lorsque 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. N 2851. N 2857. N0' 2927, 3025. Nos 2863, 2480, 2531, etc. Nos 2498, 2595, 2604. N 2648. N 2385. N 2647.

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MARIE-HLNE CONGOURDEAU

l'affaire Iasaph est voque, il est dj condamn l'exil dont il serait passible pour cet avortement. C'est un mdecin suspect de sorcellerie : nous ne savons pas au juste si Iasaph a eu recours au mdecin ou au sorcier ; si c'est au mdecin, cela pose le problme des rapports entre la mdecine et l'avortement rprouv par le serment d'Hippocrate ( Je ne donnerai aucune femme un pessaire abortif >>54). Si c'est au sorcier, ce sont les rapports entre la sorcellerie et la confection de drogues et poisons (pensons la sorcire de nos villages occidentaux et ses herbes malf iques). Quoi qu'il en soit, par l'emploi des herbes et potions, les deux sont lis, et c'est le fond du procs de 1370. Par Syropoulos, nous connaissons le prix de la potion qu'il a compose : un manteau, un vase en verre d'Alexandrie et cinq hyperpres. Curieuse association du troc et de la monn aie ; il est vrai que Iasaph, de par son vu de pauvret, ne devait pas tre riche en numraire. Ce prix, qui nous semble lev pour une simple potion, payait-il le silence du fournisseur, le risque couru par lui ou le dsquilibre entre l'offre et la demande (voir les plaintes de Joseph Bryennios et du patriarche Athanase) ? Nous manquons d'lments de comparaison. Les juges, ce sont les vques du synode avec leur arsenal juridique. Plus que la socit, ils reprsentent la position de l'Eglise. Intraitable sur le principe, elle accorde volontiers les circonstances attnuantes la femme. On remarquera l'volution de la lgislation : de la privation des sacrements jusqu' la mort, on passe une pnitence de dix ans dans les canons, cinq ou trois ans dans la pratique. Les canons se proccupent aussi de la mortalit fminine. Dans son attitude devant l'avortement, Byzance se distingue la fois de l'Antiquit paenne et de l'Occident. Pour les socits paennes de l'Antiquit grco-latine, on peut dire en gros que l'avortement n'tait pas couramment considr comme un meurtre55. Nous avons vu qu' Byzance, au contraire, ce principe n'est pas contest. D'autre part, dans la position byzantine, l'ge de l'embryon n'entre pas en ligne de compte. Certes, des discussions ont lieu sur la question des fameux quarante jours pendant lesquels, en croire Aristote, l'embryon n'est pas encore anim ou 54. Cf. R. Etienne, art. cit. (n. 8), p. 27. 55. Ibidem. La question tant encore en suspens, nous renvoyons : Hartmann, Abortio, RE, 1/1, p. 108 ; Humbert, abigere partum, Dictionnaire des Antiquits grecque et romaine, 1/1, p. 7-8 ; Idem, abortio, ibidem, p. 9-10 ; Caillemer, amblosos graphe, ibidem, p. 224-225 ; Waszink, Abtreibung, Reallexicon fr Antike und Christentum, I, p. 55-60 ; Dlger, Das Lebenrecht des ungeborenen Kindes und die Fruchtabtreibung in der Bewertung der heidnischen und christlichen Antike, Antike und Christentum, IV, 1933, p. 1-61.

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form. La traduction grecque d'Exode 21, 22 contribuait alimenter la querelle56. Mais au-del des discussions thoriques, l'Eglise et l'opinion populaire s'en tenaient au canon 2 de Basile qui reste la base de la pratique byzantine : Nous ne faisons pas d'enqute minutieuse pour savoir s'il tait form ou informe , et cela, semble-t-il, autant par souci de la mre que de l'enfant : parce que, comme il arrive le plus souvent, les femmes meurent dans de pareilles tentatives . C'est sans doute l'originalit princi pale de Byzance par rapport l'Occident o les Penitentiels prvoient une peine diffrente suivant l'ge de l'embryon57. Enfin, l'Eglise byzantine fait preuve d'une conomie croissante envers la femme : en cela elle diffre de la lgislation impriale qui, partir du 8e sicle, aggrave la peine de la femme qui avorte en ajoutant la flagellation l'exil. Peut-tre est-ce la rigidit du principe qui, supprimant l'ambigut conceptuelle, donne aux praticiens la libert d' adapter la peine l'accus et aboutit cette position originale, la fois rigoureuse et nuance, de l'Eglise byzantine face l'avortement.

56. Quand deux hommes se battent et arrivent par l faire accoucher une femme enceinte d'un enfant non compltement form, le responsable devra payer une amende fixe par le mari. Mais si le fruit tait form, alors il devra donner vie pour vie. 57. Cf. J.-L. Flandrin, art. cit. (n. 10), p. 156 ; Idem, L'Eglise et le contrle des nais sances, Paris 1970, p. 43 s. ; Noonan, Contraception, a history of its treatment by the catholic theologians and canonists, Cambridge (Mass.) 1966.