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LArt de la Guerre

Sun Zi Daprs la traduction anglaise de Samuel B. Griffith

I.

Approximations

Sun Zi dit : 1. La guerre est une affaire dune importance vitale pour lEtat, la province de la vie et de la mort, la voie qui mne la survie ou lanantissement. Il est indispensable de ltudier fond. 2. Evaluez-la donc en fonction de cinq facteurs fondamentaux et comparez les sept lments numrs plus loin. Vous pourrez ainsi en apprcier les donnes essentielles. 3. Le premier de ces facteurs, cest linfluence morale ; le second, les conditions mtorologiques, le troisime, le terrain, le quatrime, le commandement et le cinquime, la doctrine. 4. Par influence morale jentends ce qui fait que le peuple est en harmonie avec ses dirigeants, de sorte quil les suivra la vie et la mort sans craindre de mettre ses jours en pril. 5. Par conditions mtorologiques jentends le jeu de rciproque des forces naturelles, les effets du froid de lhiver et de la chaleur de lt, ainsi que la conduite des oprations militaires suivant les saisons. 6. Par terrain jentends les distances, la facilit ou la difficult de les parcourir, le caractre vaste ou resserr du terrain et les chances de vie ou de mort quil offre. 7. Par autorit, jentends les qualits de sagesse, dquit, dhumanit, de courage et de svrit du gnral. 8. Par doctrine jentends lorganisation, lautorit, la promotion des officiers au rang quil convient, la police des voies dapprovisionnement et le soin de pourvoir aux besoins essentiels de larme. 9. Il nexiste pas de gnral qui nait pas entendu parler de ces cinq points. Ceux qui en ont la matrise gagnent, ceux qui ne lont pas sont vaincus. 10. Lorsque vous tablissez des plans, comparez donc les lments suivants, en les apprciant avec la plus grande minutie. 11. Si vous me dites le souverain qui possde linfluence morale la plus grande, le commandant en chef le plus comptent, larme qui a pour elle lavantage des conditions mtorologiques et du terrain, et au sein de laquelle les rglements sont le mieux respects et les instructions le mieux excutes, si vous me dites quelles sont les troupes les plus fortes. 12. Quel est celui qui a les officiers et les hommes les mieux entrans ?

13. Et qui attribue les rcompenses et les sanctions avec le plus de discernement ?

14. Je serai en mesure de prvoir de quel ct sera la victoire et de quel ct la dfaite. 15. Si un gnral qui a retenu ma stratgie est employ il est certain de vaincre. Gardez-le ! Si un gnral qui refuse de porter attention ma stratgie est utilis, il est certain dtre vaincu. Rvoquez-le ! 16. En tenant compte des avantages prsents par mes plans, le gnral doit crer des situations qui contribueront leur ralisation. Par situation jentends quil doit agir promptement selon ce qui est avantageux et ainsi tre matre de lquilibre. 17. Tout lart de la guerre est bas sur la duperie.

18. Cest pourquoi, lorsque vous tes capables, feignez lincapacit ; actif, la passivit. 19. Proche, faites croire que vous tes loin, et loin, que vous tes proches.

20. Apptez lennemi pour le prendre au pige ; simulez le dsordre et frappez-le. 21. Lorsquil se concentre, prparez-vous lutter contre lui ; l o il est fort, vitez-le. 22. Irritez son gnral et garez-le.

23. Faites semblant de vous trouver en tat dinfriorit et encouragez-le larrogance. 24. 25. Tenez-le sur la brche et harassez-le. Lorsquil est uni, divisez-le.

26. Attaquez l o il nest pas prt ; faites une sortie lorsquil ne sy attend pas. 27. Telles sont, pour le stratge, les clefs de la victoire. Il nest pas possible den dbattre lavance. 28. Or, si les estimations effectues dans le temple avant les hostilits laissent prsager la victoire, cest que les supputations indiquent une puissance suprieure celle de lennemi. Si elles annoncent une dfaite, cest que les supputations rvlent une puissance infrieure. En se livrant de nombreux calculs, on peut gagner ; si lon en fait trop peu, la victoire est impossible. Comme il diminue ses chances celui qui nen fait aucun ! Grce ces calculs, jexamine la situation et lissue devient vidente.

II. La conduite de la guerre


Sun Zi dit : 1. Gnralement, les oprations militaires ncessitent mille chars rapides attels de quatre chevaux, mille chariots couverts de cuir attels de quatre chevaux et cent mille soldats portant cuirasse. 2. Lorsque des approvisionnements sont transports sur une distance de mille li, les dpenses larrire et sur le thtre des oprations, les allocations destines couvrir les frais dentretien des conseillers et des visiteurs, le cot des fournitures telles que la colle et la laque et celui des chars et des armures, slveront mille pices dor par jour. Une fois que cette somme est disponible, cent mille hommes de troupe peuvent tre levs. 3. La victoire est lobjectif principal de la guerre. Si elle tarde trop, les armes smoussent et le moral seffrite. Lorsque les troupes attaqueront les villes, elles seront bout de force. 4. Lorsque larme sengagera dans des campagnes prolonges, les ressources de lEtat ne suffiront pas. 5. Lorsque vos armes auront perdu leur tranchant, que votre ardeur sera teinte, que os forces seront puises et que votre trsorerie sera rduite nant, les souverains voisins profiteront de votre dtresse pour agir. Et mme si vous avez des conseillers aviss, aucun dentre eux ne sera en mesure de dresser des plans adquats pour lavenir. 6. Si donc nous avons dj entendu parler de prcipitation malencontreuses dans la guerre, nous navons pas encore vu dopration habile qui trant en longueur. 7. Car il ne sest jamais vu quune guerre prolonge ne profitt aucun pays. 8. Ainsi, ceux qui sont incapables de comprendre les dangers inhrents lutilisation des troupes sont galement incapables de comprendre la faon de sen servir avec avantage. 9. Ceux qui sont experts dans lart de la guerre nont pas besoin dune seconde leve de conscrits et un seul approvisionnement leur suffit. 10. Ils emportent leur quipement en partant ; pour les vivres ils comptent sur lennemi. Larme est ainsi abondamment ravitaille. 11. Lorsquun pays est appauvri par les oprations militaires, cest cause du prix de revient des transports sur une longue distance ; lacheminement lointain des approvisionnements laisse le peuple dans le dnuement. 12. L o se trouve larme, les prix sont levs ; lorsque les prix montent, les richesses du peuple spuisent. Lorsque les richesses du pays sont puises, les paysans sont pressurs.

13. A cause de cette usure des forces et des richesses, les foyers des plaines centrales seront appauvris lextrme, leurs ressources tant dilapides aux sept diximes. 14. En ce qui concerne les dpenses du gouvernement, celles entranes par la dtrioration des chars, par lpuisement des chevaux, par lquipement en armures et en casques, en flches et en arbaltes, en lances, en boucliers main et en boucliers de corps, en btes de traits et en vhicules dapprovisionnement, slveront soixante pour cent du total. 15. En consquence, le gnral avis veille ce que ses troupes se nourrissent sur lennemi, car un boisseau de vivre pris lennemi quivaut une vingtaine des siens ; un demi quintal de fourrage de lennemi dix quintaux du sien. 16. Si les troupes massacrent lennemi, cest parce quelles sont pousses bout. 17. On pille lennemi parce que lon convoite la richesse.

18. En consquence, lorsque dans un combat de chars, plus de dix chars sont capturs, rcompensez ceux qui se sont empars du premier. Remplacez les drapeaux et bannires de lennemi par les vtres, mlez aux vtres les chars rcuprs, et quipez-les en hommes. 19. 20. Traitez bien les prisonniers, et prenez soin deux. Voici ce qui sappelle gagner une bataille et devenir plus fort .

21. Ce qui est essentiel dans la guerre cest donc la victoire, et non les oprations prolonges. Cest aussi pourquoi le gnral qui comprend la guerre est le ministre du destin du peuple et larbitre de la destine de la nation.

III. La stratgie offensive


Sun Zi dit : 1. Gnralement, dans la guerre, la meilleure politique, cest de prendre lEtat intact ; anantir celui-ci nest quun pis-aller. 2. Capturer larme ennemie vaut mieux que de la dtruire ; prendre intact un bataillon, une compagnie ou une escouade de cinq hommes vaut mieux que de les dtruire. 3. En effet, remporter cent victoires en cent batailles nest pas le comble du savoir-faire. 4. Ce qui, donc, est de la plus haute importance dans la guerre, cest de sattaquer la stratgie de lennemi. 5. Le mieux, ensuite, cest de lui faire rompre ses alliances. 6. A dfaut, le mieux est dattaquer son arme. 7. La pire politique consiste attaquer les villes. Nattaquez les villes que lorsquil ny a pas dautres solution. 8. La prparation des vhicules cuirasss et celle des armes et quipement demandent au moins trois mois ; les travaux de remblayage ncessaires pour dresser des talus contre les murs, trois mois encore. 9. Si le gnral est incapable de contenir son impatience et sil ordonne ses hommes de sagglomrer aux alentours du mur comme un essaim dabeilles, un tiers dentre eux seront tus sans que la ville soit prise. Telle est la fatalit qui sattache des attaques de ce genre. 10. Ainsi, ceux qui sont experts dans lart de la guerre soumettent larme ennemie sans combat. Ils prennent les villes sans donner lassaut et renversent un Etat sans opration prolonge. 11. Votre but doit tre de prendre intact tout ce qui est sous le Ciel . De cette faon vos troupes resteront fraches et votre victoire sera totale. Telle est lart de la stratgie offensive. 12. En consquence, lart de mener les troupes au combat consiste en ceci : lorsque vous possdez la supriorit dix contre un, encerclez lennemi. 13. 14. 15. A cinq contre un, attaquez-le. A deux contre un, divisez-le. Si vous tes de force gale, vous pouvez engager le combat.

16. Lorsque, numriquement, vous avez le dessous, soyez capable de battre en retraite.

17. Et si vous tes infrieur en tous points, soyez capable de vous drober, car une petite arme est une proie facile pour une plus puissante. 18. Or le gnral est le protecteur de lEtat. Si cette protection stend tout, lEtat srement sera fort ; si elle prsente des lacunes, lEtat sera certainement faible. 19. Il faut savoir que pour un souverain, il existe trois moyens dattirer linfortune sur son arme. Cest de procder comme suit : 20. Ignorant que larme ne doit pas avancer, ordonner une avance ou bien, ignorant quelle ne doit pas reculer, ordonner un recul. Cest ce quon appelle mettre larme dans un mauvais pas . 21. Ignorant tout des affaires militaires, participer leur administration. Ceci dsoriente les officiers. 22. Ignorant tout des problmes de commandement, avoir part lexercice des responsabilits. Ceci tue la confiance dans lesprit des officiers. 23. Si larme est dsempare et dfiante, les souverains des pays voisins susciteront des difficults. Cest le sens du proverbe : la confusion dans larme aboutit la victoire de ladversaire . 24. Il faut savoir quil existe cinq cas dans lesquels la victoire est prvisible :

25. Celui qui sait quand il faut combattre et quand il ne le faut pas sera victorieux. 26. Celui qui sait comment utiliser une arme importante et une arme restreinte sera victorieux. 27. Celui dont les troupes sont unies autour dun objectif commun sera victorieux. 28. Celui qui est prudent et attend un ennemi qui ne lest pas sera victorieux.

29. Celui qui a des gnraux comptents labri de lingrence du souverain sera victorieux. 30. Voil les cinq cas prcis o la route de la victoire est connue.

31. Cest pourquoi je dis : connaissez lennemi et connaissez-vous vousmme ; en cent batailles vous ne courrez jamais aucun danger . 32. Quand vous ne connaissez pas lennemi mais que vous vous connaissez vous-mme, vos chances de victoire ou de dfaite sont gales. 33. Si vous tes la fois ignorant de lennemi et de vous-mme, vous tes sr de vous trouver en pril chaque bataille.

IV. Dispositions
Sun Zi dit : 1. Dans les temps anciens les guerriers habiles commenaient par se rendre invincibles, puis ils attendaient que lennemi ft vulnrable. 2. Notre invincibilit dpend de nous, la vulnrabilit de lennemi, de lui. 3. Il sensuit que ceux qui sont verss dans lart de la guerre peuvent se rendre invincible mais ne peuvent rendre coup sr lennemi vulnrable. 4. Cest pourquoi il est dit quil est possible de savoir comment vaincre, mais sans ncessairement vaincre pour autant. 5. Linvincibilit rside dans la dfense, les chances de victoire dans lattaque. 6. On se dfend lorsquon dispose de moyens suffisants ; on attaque lorsquon dispose de moyens plus que suffisants. 7. Ceux qui sont experts dans lart de se dfendre se dissimulent sous la terre aux neuf replis : ceux qui sont habiles dans lart dattaquer se dplacent comme sil fondaient du neuvime ciel. Ainsi ils sont capables la fois de se protger et de sassurer une victoire totale. (NdT : Rfrence croyances antiques) 8. Prvoir une victoire que le premier venu peut prvoir nest pas le comble de lhabilet. 9. Triompher au combat et tre universellement proclam Expert nest pas le comble de lhabilet, car soulever un duvet dautomne ne demande pas beaucoup de force ; distinguer le soleil de la lune nest pas une preuve de clairvoyance ; entendre un coup de tonnerre ne prouve pas quon a loue fine. 10. Dans les temps anciens, ceux que lon disait experts dans lart de la guerre lemportaient sur un ennemi facile vaincre. 11. Et cest pourquoi les victoires remportes par un matre de lart militaire ne valaient celui-ci ni une rputation de sagesse, ni le mrite de la vaillance. 12. Car il remporte les victoires sans errements. Sans errements signifie que, quoi quil fasse, il sassure la victoire ; il vainc un ennemi dj vaincu. 13. Cest pourquoi un commandant en chef habile fait en sorte doccuper une position qui le mette labri de la dfaite et il ne perd pas une occasion de se rendre matre de lennemi. 14. Ainsi une arme victorieuse lest avant de chercher le combat ; une arme voue la dfaite se bat sans lespoir de vaincre. 15. Ceux qui sont expert dans lart de la guerre pratiquent le Tao et font respecter les lois ; ils sont donc en mesure dnoncer une politique victorieuse.

16. Or, les lments de lart militaire sont : Premirement, lapprciation de lespace ; deuximement, lestimation des quantits ; troisimement, les calculs ; quatrimement, les comparaisons et, cinquimement, les chances de victoire. 17. Lapprciation de lespace est fonction du terrain.

18. Les quantits dcoulent de lapprciation, les chiffres des quantits, les comparaisons des chiffres et la victoire des comparaisons. 19. Ainsi une arme victorieuse est semblable un demi quintal faisant contrepoids un grain ; une arme dfaite est semblable un grain faisant contrepoids un demi quintal. 20. Cest grce lart de disposer ses troupes quun gnral victorieux est en mesure de les faire combattre avec leffet des eaux contenues qui, soudain libres, se prcipitent dans un gouffre sans fond.

V. Energie
Sun Zi dit : 1. Dune faon gnrale, commander de nombreuses personnes cest la mme chose que den commander quelques unes. Cest une question dorganisation. 2. Et commander un grand nombre, cest la mme chose que de commander quelques uns. Cest une question de disposition et de signaux. 3. La possibilit, pour larme, de soutenir lattaque de lennemi sans tre dfaite est assure par des oprations de la force extraordinaire et de la force normale . 4. Des troupes lances contre lennemi comme une meule contre des ufs sont un exemple daction massive contre du nant. 5. En rgle gnrale, dans la bataille, utilisez la force normale pour engager le combat ; utilisez la force extraordinaire pour remporter la victoire. 6. Or, les ressources de ceux qui sont experts dans lutilisation des forces extraordinaires sont aussi illimites que les cieux et la terre, aussi inpuisables que le flot des grands fleuves. 7. en effet, elles sachvent puis se reforment, cycliques comme sont les mouvements du soleil et de la lune. Elles expirent, puis renaissent la vie, se rptant comme font les saisons qui passent. 8. Les notes de musique sont seulement au nombre de cinq, mais leurs combinaisons sont si nombreuses quil est impossible de les entendre toutes. 9. Les couleurs fondamentales sont seulement au nombre de cinq, mais leurs combinaisons sont si innombrables quil est impossible lil de les percevoir toutes. 10. Les saveurs sont seulement au nombre de cinq, mais elles donnent des mlanges si varis quil est impossible de les goter tous. 11. Au combat, seules existent la force normale et la force extraordinaire, mais leurs combinaisons sont illimites ; nul humain ne peut les saisir toutes. 12. Car ces deux forces se reproduisent lune sur lautre ; leur interaction est sans fin, comme celle danneaux entrelacs. Qui peut dire o commence lun et o finit lautre ? 13. Lorsque leau du torrent fait rouler les galets, cest grce son imptuosit. 14. Si dun coup le faucon brise le corps de sa proie, cest quil frappe exactement au moment voulu. 15. Ainsi, celui qui est expert dans lart militaire possde une force dimpulsion irrsistible et son attaque est rgle avec prcision.

16. Son potentiel est celui dune arbalte bande au maximum, son temps daction celui du dclenchement du mcanisme. 17. Dans le tumulte et le vacarme, la bataille parait confuse, mais il ny a pas de dsordre ; les troupes ont lair de tourner en rond, mais elles ne peuvent tre vaincues. 18. La confusion apparente rsulte de lordre, la lchet apparente du courage, la faiblesse apparente de la force. 19. Lordre ou le dsordre dpendent de lorganisation, le courage ou la lchet des circonstances, la force ou la faiblesse des dispositions. 20. Ainsi, ceux qui sentendent provoquer un mouvement de lennemi y russissent en crant une situation laquelle celui-ci doit se plier ; ils lattirent par lappt dune prise assure et, tout en lui faisant miroiter une apparence de profit, ils lattendent en force. 21. Cest pourquoi un chef darme qualifi demande la victoire la situation et non ses subordonns. 22. Il choisit ses hommes qui, eux, tirent parti de la situation.

23. Celui qui compte sur la situation utilise ses hommes dans le combat comme un fait rouler des bches ou des pierres. Or, il est dans la nature des bches et des pierres dtre en quilibre sur un sol ferme et mobiles sur un sol instable. Si elles sont carres, elles sarrtent, si elles sont rondes, elles roulent. 24. Ainsi, le potentiel des troupes qui, au combat, sont diriges avec adresse, peut se comparer celui des galets ronds qui descendent en roulant du haut de la montagne.

VI. Points faibles et points forts


Sun Zi dit : 1. Gnralement, celui qui occupe le terrain le premier et attend lennemi est en position de force ; celui qui arrive sur les lieux plus tard et se prcipite au combat est dj affaibli. 2. Et cest pourquoi ceux qui sont experts dans lart militaire font venir lennemi sur le champ de bataille et ne sy laissent pas amener par lui. 3. Celui qui est capable de faire venir lennemi de son plein gr y parvient en lui offrant quelque avantage. Et celui qui est capable e lempcher de venir y parvient en entamant ses forces. 4. Lorsque lennemi est en position de force, sachez lentamer, lorsquil est bien nourri, laffamer, lorsquil est au repos, le pousser laction. 5. Surfissez aux endroits quil lui faut atteindre ; transportez-vous rapidement l o il ne vous attend pas. 6. Si vous faites des marches de mille li sans vous fatiguer, cest que vous suivez des voies do lennemi est absent. 7. Etre assur de prendre ce que vous attaquez, cest attaquer un point que lennemi ne protge pas. Etre assur de tenir ce que vous dfendez, cest dfendre un point que lennemi nattaque pas. 8. Cest pourquoi contre ceux qui sont experts dans lart dattaquer, un ennemi ne sait pas o se dfendre ; contre les experts de la dfense, lennemi ne sait pas o attaquer. 9. Impalpable et immatriel, lexpert ne laisse pas de trace ; mystrieux comme une divinit, il est inaudible. Cest ainsi quil met lennemi sa merci. 10. Celui dont lavance est irrsistible fond sur les points faibles de lennemi ; celui qui, lorsquil bat en retraite, ne peut tre poursuivi, se dplace si promptement quil ne peut tre rejoint. 11. Lorsque je souhaite livrer bataille, lennemi, mme protg par de hautes murailles et par des douves profondes, est forc dengager le combat, car jattaque une position quil est oblig de secourir. 12. Lorsque je souhaite viter le combat, il se peut que je me dfende simplement en traant une ligne sur le sol ; lennemi ne pourra pas mattaquer parce que je le dtourne de la direction quil dsire suivre. 13. Si je suis capable de dterminer les dispositions de lennemi tout en dissimulant les miennes, dans ce cas je peux me concentrer et lui doit se disperser. Et si je me concentre alors quil se disperse, je peux utiliser la totalit de mes forces pour attaquer une fraction des siennes. Jaurai donc la supriorit numrique. Alors, si je peux utiliser le grand nombre pour frapper une poigne

dhommes lendroit choisi, ceux qui ont affaire moi se trouveront rduits la dernire extrmit. 14. Lennemi doit ignorer o je compte livrer bataille. Car, sil lignore, il devra se tenir prt en de multiples points. Et sil se tient prt en de multiples points, ls opposants que je trouverai en lun de ces points quelconque seront peu nombreux. 15. Car, sil se prpare en premire ligne, son arrire garde sera faible et, si cest larrire, ses premiers rangs seront fragiles. Sil se prpare gauche, sa droite sera vulnrable et, si cest droite, sa gauche sera dmunie. Et, sil nest pas un endroit o il ne se prpare pas, il nest pas dendroit o il ne soit pas vulnrable. 16. Qui dispose deffectifs rduits doit se tenir prt contre lennemi ; qui possde des effectifs nombreux pousse lennemi se prparer contre lui. 17. Si lon sait o et quand aura lieux une bataille, on peut faire effectuer aux troupes une marche de mille li et les rassembler sur le champ de bataille. Mais si lon ne connat ni le jour ni le lieu du combat, la gauche ne pourra pas prter assistance la droite ni la droite la gauche ; lavant-garde ne pourra pas soutenir les arrires, ni les arrires lavant-garde. A plus forte raison en est-il ainsi lorsque les divers lments se trouvent des dizaines de li les uns des autres, ou mme quelques li seulement ! 18. Bien que jestime nombreux les effectifs du Yue, quel avantage peut-il tirer de cette supriorit quant lissue du conflit ? 19. Donc, je dis que la victoire peut tre cre. Car, mme si lennemi est en nombre, je peux lempcher dattaquer. 20. Percez donc jour les plans de lennemi et vous saurez quelle stratgie sera efficace et laquelle ne le sera pas. 21. 22. Agitez-le et dcouvrez le schma gnral de ses mouvements. Dterminez ses dispositions et ainsi assurez-vous du lieu du combat.

23. Eprouvez-le et rendez-vous compte des points sur lesquels il est en force et de ceux o il est dficient. 24. Le fin du fin, lorsquon dispose ses troupes, cest de ne pas prsenter une forme susceptible dtre dfinie clairement. Dans ce cas, vous chapperez aux indiscrtions des espions les plus perspicaces et les esprits les plus sagaces ne pourront tablir de plan contre vous. 25. Cest daprs les formes que jtablis mes plans qui mnent la victoire, mais ceci chappe au commun des mortels. Bien que chacun ait des yeux pour saisir les apparences, nul ne comprend comment jai cr la victoire. 26. Cest pourquoi, lorsque jai remport une victoire, je nutilise pas une seconde fois la mme tactique mais, pour rpondre aux circonstances, je varie ma manire linfini.

27. Or, une arme peut tre compare exactement de leau car, de mme que le flot qui coule vite les hauteurs et se presse vers les terres basses, de mme une arme vite la force et frappe la faiblesse. 28. Et, de mme que le flot pouse les accidents du terrain, de mme une arme, pour parvenir la victoire, adapte son action la situation de lennemi. 29. Et, de mme que leau na pas de forme stable, il nexiste pas dans la guerre, de conditions permanentes. 30. En consquence, celui qui sait remporter la victoire en modifiant sa tactique selon la situation de lennemi mrite de passer pour divin. 31. Sur les cinq lments, aucun ne prdomine constamment, sur les quatre saisons, aucune ne dure ternellement ; parmi les jours, les uns sont longs et les autres courts ; et la lune crot et dcrot.

VII.Manuvre
Sun Zi dit : 1. Normalement, lorsquil est fait usage de la force arme, le gnral reoit dabord les ordres du souverain. Il rassemble les troupes et mobilise la population. Il fait de larme un tout homogne et harmonieux et linstalle dans son camp. 2. Rien nest plus difficile que lart de la manuvre. La difficult en cette manire consiste faire dune voie tortueuse la route la plus directe et changer la malchance en chance. 3. Ainsi, avancez par des voies dtournes et distrayez lennemi en lapptant. Grce ce procd, il se peut que parti aprs lui, vous arriviez avant. Qui est capable dagir ainsi comprend la stratgie du direct et de lindirect. 4. Or, lavantage et le danger sont tous deux inhrents la manuvre. 5. Celui qui lance larme tout entire la poursuite dun avantage ne lobtiendra pas. 6. Sil abandonne le camp afin de disputer lavantage, le matriel sera perdu. 7. Il sensuit que, lorsquon enroule larmure et quon se met en route grande allure, ne sarrtant ni jour ni nuit, et que lon parcourt cent li en brlant une tape sur deux, les trois chefs darme seront captures. Car les troupes robustes arriveront les premires et les faibles traneront derrire en dbandade, en sorte que, si cette mthode est utilise, un dixime seulement de larme arrivera. 8. Si lon progresse par une marche force de cinquante li, le commandant de lavant-garde tombera et seule la moitie de larme arrivera. Dans le cas dune marche force de trente li, les deux tiers seulement arriveront. 9. Il sensuit quune arme qui manque dquipement lourd, de fourrage, de nourriture et de matriel sera perdue. 10. Ceux qui ignorent les conditions gographiques montagnes et forts, dfils prilleux, marais et marcages ne peuvent conduire la marche dune arme. 11. Ceux qui nont pas recours aux guides locaux sont dans limpossibilit de tirer parti du terrain. 12. Or, la guerre est fonde sur la tromperie. Dplacez-vous lorsque cest votre intrt et crez des changements de situation par des dispersements et des concentrations de force. 13. En campagne, soyez rapide comme le vent ; lorsque vous avancez par petites tapes, majestueux comme la fort; dans lincursion et le pillage, semblable au feu ; larrt, inbranlable comme les montagnes. Aussi insondable que les nuages, dplacez-vous comme la foudre.

14. Lorsque vous pillez une rgion, rpartissez vos forces. Lorsque vous conqurez un territoire, rpartissez les profits. 15. Pesez la situation puis agissez.

16. Celui qui connat lart de lavance directe et indirecte sera victorieux. Tel est lart de la manuvre. 17. Le Livre de lAdministration militaire dit : Comme la voix humaine est inaudible pendant le combat, on utilise des tambours et des cloches. Comme les troupes ne peuvent se voir clairement pendant le combat, on utilise des drapeaux et des tendards . 18. Or, les gongs et les tambours, les drapeaux et les tendards sont utilises pour faire converger en un point lattention des troupes. Lorsque les troupes peuvent tre unies de cette faon, le brave ne peut avancer seul, ni le poltron reculer. Tel est lart de conduire une arme. 19. Pour le combat de nuit, utilisez un grand nombre de torches et de tambours ; pour le combat de jour, un grand nombre de drapeaux et dtendards, afin de frapper les yeux et les oreilles de nos troupes. 20. Or, il peut arriver quune arme soit dpouille de son moral et son chef prive de son courage. 21. Le matin de bonne heure, on se sent plein de fougue ; au cours de la journe, le zle se ralentit et, le soir, les penses se tournent vers le pays. 22. Et cest pourquoi les spcialistes de lart de militaire vitent lennemi lorsquil est ardent ; ils lattaquent lorsquil est amolli et que ses soldats ont le mal du pays. Voici ce qui sappelle avoir en main le facteur moral . 23. En bon ordre ils attendent un ennemi dsordonn, et dans la srnit un ennemi vocifrant. Voici ce qui sappelle avoir en main le facteur esprit . 24. Prs du champ de bataille, ils attendent un ennemi qui vient de loin, au repos un ennemi puis, avec des troupes bien nourries, des troupes affames. Cest ce qui sappelle avoir en main le facteur conditions matrielles . 25. Ils nattaquent pas un ennemi qui avance avec des tendards bien ranges, ni celui dont les formations salignent dans un ordre impressionnant. Cest ce qui sappelle avoir en main le facteur circonstances . 26. Lart de commander consiste donc, lorsque lennemi occupe des positions leves, ne pas laffronter et, lorsquil est adosse aux collines, ne pas sopposer a lui. 27. 28. 29. Lorsquil fait semblant de fuir, ne poursuivez pas. Nattaquez pas ses troupes dlite. Ne vous jetez pas goulment sur les appts qui vous sont offerts.

30. 31. 32. 33.

Ne barrez pas la route un ennemi qui regagne ses foyers. A un ennemi cerne il faut laisser une issue. Ne poussez pas bout un ennemi aux abois. Voici comment il faut conduire les troupes.

VIII. Les neufs variables


Sun Zi dit : 1. Dune manire gnrale, lorsquil est fait usage de la force arme, la pratique veut que le commandant en chef reoive son mandat du Souverain pour mobiliser la population et rassembler larme. 2. Il ne faut pas dresser le camp sur un terrain en contrebas. 3. Sur un terrain propice aux communications, sachez vous unir rapidement avec vos allis. 4. Sur un terrain dnud, ne vous attardez pas. 5. Sur un terrain clos, lingniosit est requise. 6. Sur un terrain mortel, battez-vous. 7. Il est des routes ne pas prendre, des troupes ne pas frapper, des villes ne pas assaillir et des terrains ne pas disputer. 8. Il existe des cas o les ordres du Souverain nont pas besoin dtre excuts. 9. Un gnral qui possde une connaissance parfaite des neufs facteurs variables sait comment mener les troupes. 10. Le gnral qui ne comprend pas les avantages des neufs facteurs variables ne sera pas en mesure de tirer avantage du terrain, mme sil connat bien celui-ci. 11. Dans la direction des oprations militaires, celui qui ne comprend pas la tactique adapte aux neufs situations variables sera incapable dutiliser ses troupes efficacement, mme sil comprend les cinq avantages . (NdT : verset peu clair, il est probablement fait rfrence aux versets 2 6) 12. Et, pour cette raison, le gnral avis doit, dans ses dlibrations, tenir compte la fois des facteurs favorables et dfavorables. 13. En prenant en considration les facteurs favorables, il rend son plan viable ; en prenant en considration les facteurs dfavorables, il rsoudra peuttre les difficults. 14. Celui qui se fait craindre de ses voisins y parvient en leur causant du tort.

15. Il les use en les maintenant constamment sur la brche et les pousse courir a et l en leur prsentant de prtendus avantages. 16. Cest un principe, en matire dart militaire, de ne pas supposer que lennemi ne viendra pas, mais de compter plutt sur sa promptitude lui faire face, de ne pas escompter quil nattaquera pas, mais plutt de se rendre invincible.

17. 18. 19. 20. 21. 22.

Cinq qualits sont dangereuses chez un gnral. Sil est tmraire, il sera tu. Sil est lche, il sera capture. Sil est emport, on peut le berner. Sil possde un sens de lhonneur trop chatouilleux, on peut le calomnier. Sil a une me compatissante, on peut le tourmenter.

23. Or, ces cinq traits de caractre sont de graves dfauts chez un gnral et, dans les oprations militaires, ils sont catastrophiques. 24. Lanantissement de larme et la mort du gnral rsultent invitablement de ces points faibles. Ceux-ci doivent tre pess mrement.

IX. Marches
Sun Zi dit : 1. En rgle gnrale, lorsque vous occupez une position et que vous affrontez lennemi, aprs avoir franchi les montagnes, restez proximit des valles. Dressez votre camp sur un terrain lev faisant face au versant ensoleille. 2. Battez-vous en descendant. Nattaquez pas en montant. 3. Ceci vaut lorsque vous occupez une position en montagne. 4. Apres avoir travers un fleuve, vous devez vous en loigner quelque peu. 5. Lorsquun ennemi qui progresse franchit un cours deau, ne laffrontez pas au bord de leau. Il est avantageux de laisser la moiti de ses forces traverser, puis dattaquer. 6. Si vous dsirez livrer bataille, naffrontez pas lennemi prs de leau. Installezvous sur un terrain lev face au soleil. Ne vous installez pas en aval. 7. Ceci vaut lorsque vous tablissez vos positions prs dun fleuve. 8. Traversez vive allure les marais salants. Ne vous y attardez pas. Si vous vous trouvez face lennemi au milieu dun marais salant, vous devez vous tablir proximit de lherbe et de leau, adoss des arbres. 9. Ceci sapplique lorsquon occupe une position dans des marais salants. 10. En terrain plat, occupez une position qui facilite votre action. Les montagnes tant dans votre dos et sur votre droite, le champ de bataille est en avant et vos arrires assurs. 11. Cest ainsi quil faut sinstaller en terrain plat.

12. Dune faon gnrale ces principes sont avantageux appliquer pour dresser votre camp dans les quatre situations cites. Cest grce eux que lempereur Jaune vainquit quatre souverains. 13. Une arme prfre le terrain lev au terrain situe en contrebas ; elle apprcie le soleil et dteste lombre. Ainsi, tout en prservant sa sant, elle occupe une position solide. Une arme qui ne souffre pas dinnombrables maladies passe pour tre assure de la victoire. 14. Lorsquon se trouve proximit de monticules, de vallonnements, de remblais ou autres terrassements, il faut tablir ses positions au soleil, les arrires et la droite appuys ces obstacles. 15. Ces mthodes sont toutes avantageuses pour larme et permettent de tirer parti du terrain.

16. Dans les cas de torrents pic, de Puits du Ciel , de Prisons du Ciel , de Filets du Ciel , de Piges du Ciel et de Crevasse du Ciel , vous devez vous en loigner vivement. Ne vous en approchez pas. (NdT : ces formules images sont des configurations topographiques sapparentant un terrain encaiss, un cirque, un endroit o larme peut facilement tre prise au pige sans possibilit de retraite, un affaissement du sol et une route effondre dans des gorges troites.) 17. Je me tiens distance de ces lieux et jattire lennemi vers ceux-ci. Je me place face ceux-ci et je le pousse sy adosser. 18. Lorsquil existe de part et dautre dune arme des dfils ou des tangs dangereux couverts dherbes aquatiques, parmi lesquelles poussent des roseaux et des jonc, ou bien des montagnes boises couvertes dpaisses broussailles enchevtres, il faut y pratiquer des fouilles approfondies, car cest dans ces endroits que se tendent les embuscades et que se cachent les espions. 19. Lorsque lennemi est proche, mais plac en contrebas, il est tributaire dune position favorable. Lorsquil vous provoque au combat de loin, il souhaite vous entraner avancer, car, lorsquil se trouve sur un terrain facile, il occupe une position avantageuse. 20. Lorsquon voit les arbres sagiter, lennemi avance.

21. Lorsque de nombreux obstacles ont t placs dans les broussailles, il sagit dune ruse. 22. Un envol doiseaux indique que lennemi se tient en embuscade ; lorsque les animaux sauvages, effrays, senfuient, il essaie de vous prendre par surprise. 23. La poussire qui slve soudain verticalement en hautes colonnes signale lapproche des chars. Celle qui reste suspendue faible altitude et se rpand en nappes annonce lapproche de linfanterie. 24. Lorsque la poussire slve a et l, lennemi rentre du bois brler ; lorsquon voit de nombreuses petites taches qui semblent aller et venir, il dresse le camp. 25. Lorsque les envoys de lennemi tiennent des discours plein dhumilit, mais quil continue ses prparatifs, il va avancer. 26. Lorsque les paroles de ses envoys sont trompeuses mais que lennemi avance avec ostension, il va battre en retraite. 27. Lorsque ses envoys parlent en termes flatteurs, cela veut dire que lennemi souhaite une trve. 28. Lorsque, sans entente pralable, lennemi demande une trve, il complote. 29. Lorsque les chars lgers commencent sortir et se mettent en place sur les flancs de lennemi, celui-ci se range en ordre de bataille.

30. Lorsque ses troupes avancent vive allure et quil passe en revue ses chars de combat, il regroupe ses troupes en vue dattaquer. (NdT : ce verset nest pas trs clair.) 31. Lorsque la moiti de ses effectifs avance et que lautre recule, il tente de vous attirer dans un pige. 32. Lorsque les hommes sappuient sur leurs armes, les troupes sont affames. 33. Lorsque les porteurs deau boivent avant de livrer leau au camp, les troupes souffrent de la soif. 34. Lorsque lennemi voit un avantage, mais navance pas pour le saisir, cest quil est las. 35. Lorsque les oiseaux se rassemblent au-dessus de lemplacement de son camp, cest que celui-ci est vide. 36. 37. Lorsque le camp de lennemi retentit de clameurs la nuit, il a peur. Lorsque ses troupes sont dsordonnes, le gnral na pas de prestige.

38. Lorsque ses drapeaux et ses tendards se dplacent constamment de-ci de-l, il est dsorganis. 39. Si les officiers semportent facilement, cest quils sont puiss.

40. Lorsque lennemi nourrit ses chevaux de grains et ses hommes de viande, et que les hommes ne raccrochent pas leurs marmites et ne regagnent pas leurs abris, lennemi est dans une situation dsespre. 41. Lorsque les hommes se rassemblent constamment par petits groupes et se parlent loreille, le gnral a perdu la confiance de larme. 42. Des rcompenses trop frquentes indiquent que le gnral est bout de ressources, des sanctions trop frquentes quil est au comble de la dtresse. 43. Si les officiers traitent dabord les hommes avec violence et ensuite ont peur deux, la limite de lindiscipline est atteinte. 44. Lorsque les troupes ennemies ont un moral lev et, bien que vous faisant face, tardent vous livrer bataille, sans quitter pour autant le terrain, vous devez examiner la situation fond. 45. Dans la guerre, le nombre seul ne procure aucun avantage. Navancez pas en vous reposant exclusivement sur la puissance militaire. 46. Il suffit destimer correctement la situation de lennemi et de concentrer vos forces pour vous emparer de lui. Un point cest tout. Celui qui manque de prvoyance et sous-estime son ennemi sera certainement pris par lui. 47. Si les troupes sont punies avant que leur fidlit ne soit assure, elles seront dsobissantes. Si elles nobissent pas, il est difficile de les utiliser. Si

les troupes sont fidles, mais que les sanctions ne sont pas appliques, on ne peut pas les utiliser. 48. Commandez donc avec courtoisie et enflammez-les tous dune mme ardeur belliqueuse ; on pourra dire que la victoire est assure. 49. Si les ordres sont sans exception efficace, les troupes seront obissantes. Si les ordres ne sont pas toujours efficaces, elles seront dsobissantes. 50. Si les ordres sont en toutes circonstances justifis et excuts, les rapports existant entre le commandant en chef et ses troupes sont satisfaisants.

X. Le terrain
Sun Zi dit : 1. Le terrain peut se classer, suivant sa nature, en accessible, insidieux, sans influence, resserr, accident et distant . 2. Un terrain aussi facilement traversable par chacune des deux parties en prsence est dit accessible. Sur un tel terrain, celui qui le premier occupe au soleil une position leve approprie lacheminement de ses approvisionnements peut se battre son avantage. 3. Un terrain do il est facile de sortir, mais o il est difficile de revenir, est insidieux. La nature en est telle que, si lennemi nest pas prt et si lon effectue une sortie, la victoire est possible. Si lennemi est prt et si lon sort pour attaquer, mais quon ne parvienne pas vaincre, il sera difficile de revenir. On ne saurait tirer profit de ce terrain. 4. Un terrain o il est galement dsavantageux de pntrer pour lennemi et pour nous-mmes est sans influence. La nature en est telle que, bien que lennemi tende un appt, je ne vais pas de lavant, mais je tente de lentraner en me retirant. Une fois que jai attir au-dehors la moiti de ses effectifs, je peux le frapper avec avantage. 5. Si le premier joccupe un terrain resserr, je dois bloquer les accs et attendre lennemi. Si cest lennemi qui le premier occupe un tel terrain et bloque les dfils, je ne dois pas le suivre ; sil ne les bloque pas compltement, je peux le faire. 6. En terrain accident, je dois tablir mes positions sur les hauteurs ensoleilles et attendre lennemi. Sil est le premier occuper un tel terrain, je lattire en me retirant. Je ne le suis pas. 7. Lorsquon se trouve loign dun ennemi dune puissance gale la sienne propre, il est difficile de le provoquer au combat et il ny a rien gagner lattaquer sur les positions quil sest choisies. 8. Tels sont les principes relatifs a six diffrents types de terrain. Cest la responsabilit suprme du gnral de sen informer avec le plus grand soin. 9. Or, lorsque les troupes senfuient, quelles sont insubordonnes ou en dtresse, quelles seffondrent en pleine confusion ou sont mises en droute, cest la faute du gnral. Aucun de ces dsastres ne peut tre attribu des causes naturelles. 10. Les autres circonstances tant galit, si une arme en attaque une autre dont les effectifs sont dix fois suprieurs aux siens, on aboutit la droute. 11. Lorsque les troupes sont fortes et les officiers faibles, larme est insubordonne.

12. Lorsque les officiers sont courageux et les troupes inefficaces, larme est en dtresse. 13. Lorsque les officiers suprieurs sont furieux et insubordonns et que, se trouvant face lennemi, ils se prcipitent dans la bataille sans se demander si lengagement a des chances daboutir et sans attendre les ordres du commandant en chef, larme seffondre. 14. Lorsque le gnral est moralement faible et que son autorit nest pas rigoureuse, lorsque ses ordres et ses directives ne sont pas clairs, lorsquil nexiste pas de rgles fermes pour guider les officiers et les hommes et que les formations manquent de tenue, larme est dsoriente. 15. Lorsquun commandant en chef incapable de jauger ladversaire utilise une force restreinte contre une force importante, ou des troupes faibles pour frapper des troupes fortes, ou bien quil omet de choisir des troupes de choc pour lavant-garde, on aboutit la droute. 16. Lorsque lune quelconque de ces conditions est remplie, larme est sur la voie de la dfaite. Cest la responsabilit suprme du gnral dexaminer attentivement ces six conditions. 17. La configuration des lieux peut tre un atout majeur dans le combat. Cest pourquoi estimer la situation de lennemi et calculer les distances, ainsi que le degr de difficults du terrain de faon se rendre matre de la victoire, cest lart du gnral minent. Celui qui se bat en possdant une connaissance parfaite de ces facteurs est sur de la victoire ; dans le cas contraire, la dfaite est assure. 18. Si la situation est de celles qui favorisent la victoire, mais que le Souverain ait donne lordre de ne pas attaquer, il peut passer outre. 19. Et cest pourquoi le gnral qui, en avanant, ne recherche pas sa gloire personnelle et, en reculant, ne se proccupe pas dviter une sanction, mais a pour seul but de protger la population et de servir lintrt suprieur de son Souverain, est pour lEtat un joyau prcieux. 20. Parce quun tel gnral considre ses hommes comme ses enfants, ceuxci laccompagneront dans les valles les plus profondes. Il les traite comme ses fils bien-aims et ils sont prts mourir avec lui. 21. Si un gnral se montre trop indulgent envers ses hommes, mais est incapable de les employer, sil les aime, mais ne peut pas faire excuter ses ordres, si les troupes sont dsordonnes et sil ne sait pas les prendre en main, elles peuvent tre compares des enfants gts et elles sont inutiles. 22. Si je sais que mes troupes sont capables de frapper lennemi, tout en ignorant que celui-ci est invulnrable, mes chances de victoire ne sont que de cinquante pour cent. 23. Si je sais que lennemi est vulnrable, tout en ignorant que mes troupes sont incapables de le frapper, mes chances de victoire ne sont que de cinquante pour cent.

24. Si je sais que lennemi peut tre attaqu et que mes troupes sont capables de lattaquer, mais sans me rendre compte qu cause de la configuration du terrain je ne dois pas attaquer, mes chances de victoire ne sont que de cinquante pour cent. 25. Cest pourquoi lorsque ceux qui ont lexprience de la guerre passent laction, ils ne commettent pas derreur ; lorsquils agissent, leurs moyens sont illimits. 26. Et cest pourquoi je dis : Connaissez lennemi, connaissez-vous vousmme, votre victoire ne sera jamais menace. Connaissez le terrain, connaissez les conditions mtorologiques, votre victoire sera alors totale.

XI. Les neuf sortes de terrain


Sun Zi dit : 1. Par rapport a lusage quil permet de faire des troupes, le terrain peut tre classe en terrain de dispersion, terrain frontire, terrain clef, terrain de communication, terrain de convergence, terrain srieux, terrain difficile, terrain encercle et terrain mortel . 2. Lorsquun seigneur se bat sur son propre territoire, il est en terrain de dispersion. 3. Lorsquil ne pntre que peu profondment en territoire ennemi, il est sur un terrain frontire. 4. Un terrain galement avantageux pour les deux parties est un terrain clef. 5. Un terrain galement accessible pour les deux parties est un terrain de communication. 6. Lorsquun Etat se trouve limit par trois autres, son territoire est un terrain de convergence. Celui qui le premier sen rendra matre obtiendra le soutien de Tout sous le Ciel . (NdT : Tout sous le Ciel dsigne lEmpire, i.e. lensemble des tats voisins.) 7. Lorsque larme a pntr profondment en territoire ennemi, laissant loin derrire elle de nombreuses villes et cits ennemies, elle se trouve en terrain srieux. 8. Lorsque larme franchit des montagnes, des forts, une rgion accidente, ou bien progresse travers des dfils, des marais, marcages, ou autre lieux difficilement pntrables, elle se trouve en terrain difficile. 9. Un terrain o lon accde par un goulot, do lon sort par des voies tortueuses, et permettant une force ennemie rduite de frapper la mienne plus importante est appel encercl . 10. Un terrain sur lequel larme ne peut survivre quen se battant avec lnergie du dsespoir est dit mortel . 11. Cest pourquoi je vous le dis : ne combattez pas en terrain de dispersion ; ne vous arrtez pas dans les rgions frontires. 12. Nattaquez pas un ennemi qui occupe un terrain clef ; en terrain de communication, veillez ce que vos formations ne se trouvent pas spares. 13. En terrain de convergence, alliez-vous aux Etats voisins ; en terrain profond , pillez. 14. En terrain difficile, pressez le pas ; en terrain encercl, inventez des stratagmes, en terrain mortel, battez-vous.

15. En terrain de dispersion, je ferais de larme un seul bloc fermement dtermin. 16. 17. En terrain frontire, je maintiendrais mes forces troitement relies. En terrain clef, je presserais mes arrires.

18. En terrain de communication, jaccorderais une attention rigoureuse mon systme de dfense. 19. En terrain de convergence, je renforcerais mes alliances.

20. En terrain srieux, je massurerais un afflux constant dapprovisionnement. 21. 22. En terrain difficile, je brlerais les tapes. En terrain encercl, je bloquerais les points daccs et les issues.

23. En terrain mortel, je pourrais montrer quil ny a aucune chance de survie. Car il est dans la nature des soldats de rsister lorsquils sont cerns, de combattre jusqu la mort lorsquil nexiste pas dautre solution, et, lorsquils sont aux abois, dobir aveuglment. 24. Les modifications tactiques appropries aux neuf types de terrain, les avantages inhrents lemploi des formations compactes ou largement dployes et les principes qui rgissent le comportement humain sont des questions que le gnral doit tudier avec le plus grand soin. 25. Autrefois, ceux qui passaient pour experts dans lart militaire empchaient dans le camp ennemi la jonction entre avant et arrire-gardes, la coopration rciproque entre lments importants et lments de moindre envergure, lassistance des troupes de valeur aux mdiocres et le soutien mutuel entre suprieur et subordonns. 26. Lorsque les forces ennemies sont disperses, il les empche de se regrouper ; lorsquelles sont concentres, il y sme le dsordre. 27. Ils se concentraient et sbranlaient lorsque tel tait leur avantage ; dans le cas contraire, ils faisaient halte. 28. Quon me demande : Comment puis-je venir bout dune arme ennemie bien ordonne qui est sur le point de mattaquer ? Je rponds : Emparez-vous dune chose laquelle il tient et vous ferez de lui ce que vous voudrez. 29. La promptitude est lessence mme de la guerre. Tirez parti du manque de prparation de lennemi ; empruntez des itinraires imprvus et frappez-le l o il ne sest pas prmuni. 30. Dans le cas dune force dinvasion, le principe gnral retenir, cest quune fois entre profondment en territoire ennemi, larme est unie et le pays qui se dfend ne peut triompher delle.

31.

Pillez les rgions fertiles pour approvisionner larme abondamment.

32. Veillez la nourriture des troupes ; ne leur imposez pas dinutiles corves. Faites en sorte quelles soient animes dun mme esprit et que leur force demeure intacte. En ce qui concerne les mouvements de larme, tablissez des plans insondables. 33. Jetez les troupes dans une situation sans issue, telle que, mme face la mort, elles ne senfuiront pas. Car, si elles sont prtes mourir, de quels exploits ne seront-elles pas capables ? Alors en effet, officiers et hommes, ensemble, tirent deux-mmes le maximum. Dans une situation dsespre, ils ne craignent rien ; lorsquil ny a pas de retraite possible, ils sont inbranlables. Lorsquils sont profondment enfoncs en territoire ennemi, ils sont lis les uns aux autres et, l o il ny a pas dautre solution, ils engageront avec lennemi le corps corps. 34. Donc, de telles troupes nont pas besoin dtre encourages la vigilance. Sans avoir leur arracher leur soutien, le gnral lobtient ; sans quil le recherche, leur attachement lui est acquis ; sans la demander, il gagne leur confiance. 35. Mer officiers nont pas dexcdent de richesses, mais ce nest pas par mpris des biens terrestres ; ils ne sattendent pas vivre vieux, mais non par haine de la longvit. 36. Le jour o larme reoit lordre de se mettre en marche, les larmes de ceux qui sont assis inondent leur revers ; les larmes de ceux qui sont allongs ruissellent le long de leurs joues. 37. Mais jetez-les dans une situation sans issue et ils montreront le courage immortel de Chuan Chu et de Cao Kuei. 38. Or, les troupes de ceux qui sont experts dans lart militaire sont utiliss comme le Serpent qui riposte de tous ses anneaux la fois du mont Chang. Lorsquon le frappe la tte, cest sa queue qui attaque ; lorsquon le frappe la queue, cest sa tte qui attaque ; lorsquil et frapp en son centre, il attaque la fois de la tte et de la queue. 39. Que lon me demande : Est-il possible de rendre des troupes capables dune coordination aussi instantane ? Je rponds : cest possible. Car bien que les hommes de Wu et du Yue se hassent, sils se trouvaient ensemble bord dun bateau ballott par les vents, ils collaboreraient comme la main droite avec la gauche. 40. Donc, il ne suffit pas de placer sa confiance dans des chevaux entravs ou dans les roues de chars enterre. 41. Entretenir un niveau uniforme de bravoure, cest lobjet du commandement militaire. Et cest par lusage appropri du terrain que les forces de choc et les forces souples sont toutes deux utilises au mieux. 42. lui. Il incombe au gnral dtre serein et impntrable, impartial et matre de

43. Il doit savoir maintenir ses officiers et ses hommes dans lignorance de ses plans. 44. Il interdit les pratiques superstitieuses et ainsi libre larme du doute. Alors, jusqu lheure de la mort, il ne saurait y avoir de difficult. 45. Il change ses mthodes et modifie ses plans afin que lon nait pas connaissance de ce quil fait. 46. Il change lemplacement de ses camps et avance par des voies dtournes, rendant ainsi ses desseins impntrables. 47. Rassembler larme et la jeter dans une situation dsespre cest laffaire du gnral. 48. Il fait entrer larme profondment en territoire ennemi et l, presse la dtente. 49. Il brle ses vaisseaux et casse ses marmites ; il presse larme comme un troupeau de moutons, tantt dans une direction, tantt dans une autre, et nul ne sait o il va. 50. il fixe une date pour le rassemblement et, une fois la jonction effectue, il coupe la retraite aux troupes, tout comme sil leur retirait une chelle de dessous les pieds. 51. Qui ignore les plans des Etats voisins ne peut nouer temps des alliances ; si lon ignore les conditions gographiques concernant les montagnes, les forts, les dfils dangereux, les marais et les marcages, on ne peut mener une arme ; si lon omet de recourir aux guides indignes, on ne peut acqurir lavantage du terrain. Il suffit quun gnral nglige lun de ces trois facteurs pour ne pas tre apte commander les armes dun Roi Dominateur. 52. Or, lorsquun Roi Dominateur attaque un Etat puissant, il place lennemi dans limpossibilit de se concentrer. Il en impose lennemi et empche ses allis de se joindre lui. 53. Il sensuit quil ne se mesure pas de puissantes coalitions et quil ne favorise pas la puissance des autres Etats. Pour atteindre ses objectifs, il compte sur son aptitude en imposer ses adversaires. Et de cette faon, il peut prendre lennemi ses villes et renverser son gouvernement. 54. Accordez des rcompenses sans gard aux usages courants ; donnez des ordres sans tenir compte des prcdents. Ainsi vous pourrez employer larme tout entire comme sil sagissait dun seul homme. 55. Mettez les troupes louvrage sans faire part de vos desseins, utilisez-les pour acqurir lavantage sans dvoiler les dangers encourus. Jetez-les dans une situation prilleuse, elles en rchappent ; placez-les en terrain mortel, et elles subsisteront. Car, lorsque larme est place dans une telle situation, elle peut, accule la dfaite, arracher la victoire.

56. Or, ce qui est capital dans les oprations militaires, cest de faire croire que lon sajuste aux desseins de lennemi. 57. Concentrez vos forces contre lennemi et, mille li de distance, vous pourrez tuer son gnral. Cest ce quon appelle pouvoir atteindre son but par la ruse et lingniosit. 58. Le jour o le systme dattaque est mis en branle, obturez les passages, annulez les sauf-conduits, cessez toutes relations avec les envoys de lennemi et exhortez le conseil du temple excuter les plans. 59. Lorsque lennemi fournit une occasion, saisissez-la sans dlai. Devancez-le en vous emparant dune chose laquelle il attache un prix et passez laction une date fixe secrtement. 60. La doctrine militaire enseigne de suivre de prs la situation militaire de lennemi afin de dcider du combat. 61. Pour cette raison, soyez donc, tout dabord, timide comme une vierge. Lorsque lennemi prsente une faille, soyez prompt comme le livre, et il sera incapable de vous rsister.

XII.Lattaque par le feu


Sun Zi dit : 1. Il existe cinq mthodes pour attaquer par le feu. La premire, cest de brler le personnel ; la deuxime, de brler les stocks ; la troisime, de brler le matriel ; la quatrime, de brler les arsenaux et la cinquime, dutiliser des projectiles incendiaires. 2. Pour utiliser le feu il faut sappuyer sur certains moyens. 3. Le matriel incendiaire doit toujours tre disponible. 4. il existe des poques favorables et des jours appropris pour allumer des feux. 5. Par poques il faut entendre lorsquil fait une chaleur torride , par jours lorsque la lune est dans les constellation du Sagittaire, dAlpharatz, dI ou de Chen , car ces moments-l, les vents se lvent. 6. Or, en cas dattaque par le feu, il faut ragir aux changements de situation. 7. Lorsque lincendie se dclare dans le camp ennemi, coordonnez immdiatement lensemble des oprations de lextrieur. Mais si ses troupes demeurent calmes, patientez et nattaquez pas. 8. Lorsque lincendie atteint son paroxysme, poursuivez si possible. Sinon attendez. 9. Si vous pouvez allumer des incendies lextrieur du camp ennemi, il nest pas ncessaire dattendre quils se soient dclars lintrieur. Allumez les incendies au moment propice. 10. 11. Lorsque le feu a pris au vent, nattaquez pas sous le vent. Lorsque le vent souffle le jour, il tombera le soir.

12. Or, larme doit connatre les cinq diffrents cas dattaque par le feu et demeurer dans un tat de vigilance constante. 13. Ceux qui utilisent lincendie pour soutenir leurs attaques ont pour eux lintelligence, ceux qui utilisent linondation ont pour eux la force. 14. Leau peut isoler un ennemi, mis ne peut dtruire ses approvisionnements ou son matriel. 15. Or, gagner des batailles et semparer des objectifs quon sest fixs, mais ne pas russir tirer parti de ces rsultats, cest de mauvais augure et cela sappelle un gaspillage de temps . 16. Et cest pourquoi il est dit que les souverains clairs dlibrent sur les plans et que les bons gnraux les excutent.

17. Si ce nest dans lintrt de lEtat, nagissez pas. Si vous ntes pas en mesure de russir, nayez pas recours la force arme. Si vous ntes pas en danger, ne vous battez pas. 18. Un souverain ne peut pas lever une arme sous le coup de lexaspration ni un gnral se battre sous le coup du ressentiment. Car, sil est possible un homme irrit de recouvrer la srnit et un homme ulcr de se sentir satisfait de nouveau, un Etat qui a t ananti ne peut tre rtabli, ni les morts rendus la vie. 19. Cest pourquoi le souverain clair est prudent et le bon gnral prvenu contre les mouvements inconsidrs. Cest ainsi que lEtat est sauvegard et larme pargne.

XIII. Lutilisation des agents secrets


Sun Zi dit : 1. Or, lorsquune arme de cent mille hommes sera leve et envoye en campagne lointaine, les dpenses supportes par la population, jointes aux sommes dbourses par le trsor, slveront mille pices dor par jour. Il rgnera une agitation constante tant lintrieur du pays qu lextrieur, la population sera puise par les exigences des transports et les affaires de sept cent mille familles seront dsorganises. 2. Celui qui fait face lennemi durant de longues annes afin de lutter pour la victoire dans un combat dcisif, mais qui, parce quil rechigne accorder des grades, des honneurs et quelques centaines de pices dor, demeure dans lignorance de la situation de lennemi, est totalement dpourvu dhumanit. Un tel homme na rien dun gnral ; il nest daucun soutien pour son souverain ; il nest nullement matre de la victoire. 3. Or, si le prince clair et le gnral avis dfont lennemi chaque fois quils passent laction, si leurs ralisations surpassent celles du commun, cest grce linformation pralable. 4. Ce quon appelle information pralable ne peut pas tre tir des esprits, ni des divinits, ni de lanalogie avec des vnements passs, ni de calculs. Il faut lobtenir dhommes qui connaissent la situation de lennemi. 5. Or, il existe cinq sortes dagents secrets utiliser, soit : les agents indignes, intrieurs, doubles, liquidables et volants. (NdT : Les agents sont appels volant car ils volent dun tat un autre pour transmettre des informations.) 6. Lorsque ces cinq types dagents sont tous louvrage simultanment et que personne ne connat leurs procds, ils sont appels le divin cheveau et ils constituent le trsor dun souverain. 7. Les agents indignes sont les ressortissants du pays ennemi que nous employons. 8. Les agents intrieurs sont des fonctionnaires ennemis que nous employons. 9. Les agents doubles sont des espions ennemis que nous employons. 10. Les agents liquidables sont ceux de nos espions qui nous donnons dlibrment des informations forges de toute pices. 11. Les agents vivants sont ceux qui rapportent des informations.

12. Parmi tous ceux qui dans larme font partie de lentourage du commandant en chef, nul nest plus proche de celui-ci que lagent secret ; de toutes les rtributions, aucune nest plus large que celle des agents secrets ; de toutes les questions, aucune nest plus confidentielle que celles qui ont trait aux oprations secrtes.

13. Qui nest pas avis et prudent, humain et juste, ne peut utiliser des agents secrets. Et qui nest pas fin et subtil ne peut leur arracher la vrit. 14. Sujet dlicat en vrit ? Vraiment dlicat ! Il nest point de lieu o lespionnage ne soit utilis. 15. Si des plans relatifs des oprations secrtes sont divulgus prmaturment, lagent et tous ceux qui il a parl devront tre mis mort. 16. En gnral, si vous voulez frapper des armes, attaquer des villes et assassiner des personnes, il faut connatre le nom du commandant de la garnison, des officiers dtat-major, des huissiers, des gardiens des portes et des gardes du corps. Il faut donner vos agents lordre de se renseigner ce sujet en dtail. 17. il est primordial de reprer les agents de lennemi qui viennent mener des activits despionnage contre vous et de les soudoyer afin quils passent votre service. Donnez-leur des instructions et prenez soin deux. Cest ainsi que les agents doubles sont recruts et utiliss. 18. Cest par lintermdiaire des agents doubles que les agents indignes et intrieurs peuvent tre recruts et employs. 19. Et cest de cette faon que lagent liquidable, muni de fausses informations, peut tre envoy chez lennemi pour les lui transmettre. 20. Et cest galement de cette faon que les agents volants peuvent tre utiliss au moment opportun. 21. Le souverain doit avoir lentire connaissance des activits des cinq sortes dagents. Cette connaissance doit provenir des agents doubles, et cest pourquoi il est indispensable de traiter ceux-ci avec une extrme libralit. 22. Jadis, lascension de la dynastie des Yin fut due I Chi, qui avait autrefois servi les Hsia ; Les Chou parvinrent au pouvoir grce Lu Yu, serviteur des Yin. 23. Et cest pourquoi seuls le souverain clair et le gnral de valeur qui sont en mesure dutiliser comme agents les personnes les plus intelligentes sont assurs daccomplir de grandes choses. Les oprations secrtes sont essentielles dans la guerre ; Cest sur elles que larme se repose pour effectuer chacun de ses mouvements.