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Palacios Capitulo 1 Psicologa evolutiva: concepto, enfoques, controversias y mtodos.

1. El desarrollo psicolgico y sus determinantes fundamentales La psicologa evolutiva se ocupa de la conducta humana. Lo que la diferencia de las disciplinas no psicolgicas es que su objeto de estudio sea la conducta humana, tanto en sus aspectos externos y visibles, como en los internos y no directamente perceptibles. Lo que la diferencia de las dems disciplinas psicolgicas es su inters por la conducta humana desde el punto de vista de sus cambios y transformaciones a lo largo del tiempo. Los rasgos que permiten diferenciarla de las dems disciplinas psicolgicas que tambin se interesan por procesos de cambios son: - Que los cambios de los que ella se ocupa tienen un carcter normativo o cuasi-normativo que no poseen los cambios de las otras disciplinas. Normativo significa que los procesos de los que se ocupa la ps. Ev. son aplicables a todos los seres humanos o a grandes grupos de ellos. Lo normativo son ms las transiciones evolutivas y los procesos de desarrollo que los contenidos concretos. - Los cambios de que se ocupa tienen una relacin con la edad que habitualmente no existe en las otras disciplinas psi. Se ocupan de cambios que muestran vinculacin con el perodo de la vida humana en que la persona se halle. Los cambios de que se ocupa la ps. Ev. estn en gran medida matizados por el momento de la vida en que ocurren, mostrando frecuentemente una estrecha dependencia respecto a la etapa de la vida humana de que se trate. La psicologa evolutiva es la disciplina que se ocupa de estudiar los cambios psicolgicos que en una cierta relacin con la edad se dan en las personas a lo largo de su desarrollo (desde su concepcin hasta su muerte). Los cambios de los que se ocupa estn mucho ms cerca de lo normativo que de lo idiosincrsico. Hay cambios psi que pueden adscribirse a edades ms concretas, pero eso suele ocurrir con ms frecuencia en la primera infancia y adems no suele ser de manera inexorable, de forma que son posibles variaciones interindividuales de cierta importancia incluso en los cambios que se asocian ms claramente con una edad determinada. Por qu hay cambios psicolgicos que estn vinculados con la edad? Parte de la respuesta radica en la maduracin. Una de las caractersticas tpicas de los seres humanos es nacer con un alto grado de inmadurez que lenta y gradualmente da ms tarde acceso a la madurez. Existe un plan biolgico en el que se incluyen los principales hitos que van a caracterizar

nuestro desarrollo fsico desde la concepcin hasta la muerte, ste es compartido por todos los miembros de la especie y forma parte del genoma humano. La maduracin sigue una secuencia ms fija y predecible cuanto ms cerca nos encontremos del principio de la trayectoria vital individual. Hasta la pubertad es posible asignar cada etapa de desarrollo a unos mrgenes de edad concretos y reducidos, para la adolescencia, la adultez y la vejez la adscripcin a mrgenes de edad muy concretos se hace ms complicada, pues son factores diferentes a la maduracin los que deben tenerse en cuenta. Entre esos factores estn: - La cultura: lo normativo en una cultura no tiene porque serlo en otra, a excepcin de los aspectos ligados a las caractersticas de la especie que tienden a uniformizar a todos los humanos. - El momento histrico en que se est produciendo el desarrollo humano en el interior de una determinada cultura. - Los subgrupos sociales se hacen relevantes porque cuanto ms compleja es una sociedad, ms diversidad hay en su interior y ms abigarrada es su pirmide social. - La diversidad de vocabulario, la complejidad sintctica y la riqueza semntica del lenguaje que se aprende estn en gran parte condicionadas por el lenguaje que se habla en el entorno familiar. - Los rasgos y caractersticas individuales estn presentes a lo largo de todo el proceso de desarrollo: caracteres genticos personales, experiencias diferentes, con lo que los perfiles psicolgicos se van haciendo ms marcadamente individuales a medida que nos alejamos del punto de partida de nuestro desarrollo. El desarrollo psicolgico de las personas acontece en una encrucijada de influencias entre las cuales los rasgos individuales no quedan perdidos, pero estn lejos de ser los nicos que se deben tener en cuenta si se quiere entender por qu el desarrollo psicolgico transcurre de una determinada manera. La psicologa evolutiva se ocupa, por definicin, de los procesos de cambio psicolgico que ocurren desde nuestra concepcin hasta nuestra muerte. Muchos de estos se relacionan con la maduracin que nos lleva desde la inmadurez biolgica de partida hasta la madurez, as como con los procesos biolgicos vinculados al envejecimiento. Pero la maduracin, al tiempo que impone ciertas limitaciones, va tambin abriendo muchas posibilidades sobre las cuales la cultura va introduciendo sus mltiples influencias. Los hechos psicolgicos que estn ligados estrictamente a la maduracin biolgica tienen un carcter normativo de tipo universal, pues hacen referencia a rasgos propios de la especie humana. Los hechos psi que estn ligados a la influencia de la cultura tienen un carcter normativo en el interior de la cultura de que se trate, pero no en las dems. La existencia de

hechos evolutivos de carcter normativo no impide que haya importantes diferencias entre unos individuos y otros, diferencias que pueden afectar a grupos de personas y estar ligadas a su pertenencia a un mismo subgrupo en el interior de la cultura, o que pueden ser estrictamente idiosincrsicas, es decir, propias del individuo y no compartidas con otros. La psicologa evolutiva se propone tres objetivos (que son los tpicos de toda empresa cientfica): - La descripcin - La explicacin - La prediccin Se propone la identificacin y descripcin de los procesos de cambio de que se ocupa, proporcionando detalles de en qu consisten, cmo se manifiestan, cul es su curso evolutivo caracterstico, etc. La descripcin es el primero de los pasos que hacen posible llegar a una correcta explicacin del proceso de cambio de que se trate; una explicacin que, con mucha frecuencia, no es nica, sino que est sujeta a diferentes hiptesis e interpretaciones. Cuanto mejor descrito y explicado est un hecho o un proceso evolutivo, tanto mejor ser la prediccin que respecto a l y su desarrollo podremos hacer. Cuanto mejor conozcamos un hecho psicolgico de naturaleza evolutiva, tanto mejor situados estaremos para hacer indicaciones respecto a su mejora y optimizacin. 2. Aproximacin histrica: desde los antecedentes hasta la dcada de 1960 2.1 Historia social de la infancia Durante siglos, nios y nias estaban lejos de tener la consideracin social y los derechos de que ahora gozan; y las relaciones padres-hijos tenan muy poco que ver con lo que ahora consideramos no slo deseable sino incluso necesario. Nios y nias parecan tener para los adultos un significado muy diferente del que hoy les asignamos. Desde el s. XII al s. XVI, los nios eran vistos como: mini adultos, vacos de contenido, objetos a utilizar, sin derecho alguno, herramientas para hacer trabajos que los adultos no podan por su tamao, trabajadores pequeos sin consideracin alguna. Cuando un beb sobreviva a las numerosas dificultades a que su salud tena que hacer frente, cuando se converta en un nio o una nia de unos pocos aos, tenda a ser considerado como un adulto en miniatura. Salvo las raras excepciones de los hijos de familias muy pudientes, lo habitual es que desde muy jvenes los nios empezaran a participar en actividades productivas. Eran representados en la pintura prcticamente hasta el fin del s. XII con imgenes de adultos en pequea escala, como si la imagen de la infancia no

tuviera inters o careciera incluso de realidad. En el s. XVII las cosas cambian y aparecen retratos exclusivos de nios. La mayor parte de los pediatras ingleses consideraba que una jornada en torno a las diez horas diarias era la ms adecuada para los nios. Al final del s. XIX empiezan a generalizarse movimientos a favor de la regulacin del trabajo infantil, primero, y, despus, de su proscripcin. Con el s. XX empieza a generalizarse la educacin obligatoria, aunque su generalizacin no fue inmediata y su duracin era para algunos muy corta. Las cosas fueron luego cambiando a favor de la infancia occidental. Los derechos de los nios estn ahora claramente regulados y su maltrato perseguido y castigado, la mortalidad infantil sea reducido de manera muy drstica, la escolaridad obligatoria se ha ido ampliando. Nios y nias son considerados un bien precioso, habindose producido toda una nueva mentalidad social en relacin con la infancia, sus derechos y necesidades. Aunque esta es la situacin en occidente en la entrada al s. XXI, no todas las afirmaciones anteriores se pueden generalizar al resto del mundo, lamentablemente, puesto que todava hay nios que no han accedido a los aprendizajes primarios y otros tantos que se ven obligados a trabajar. 2.2 Antecedentes remotos de la psicologa evolutiva Desde finales del s. XVI y luego a lo largo de los s. XVII y XVIII, movimientos religiosos y culturales como el protestantismo y la ilustracin dieron lugar al descubrimiento de la infancia, su consideracin como etapa distinta de la adultez y su tratamiento educativo diferenciado. En la medida en que la razn y la autonoma del individuo van adquiriendo un peso cada vez mayor, las personas se sienten ms protagonistas de su propia existencia y conceden un papel importante a la educacin de los pequeos, puesto que su historia y su destino no estn pre-escritos por el destino sino que ellos mismos pueden determinar el curso de su vida y modificarlo. J. LOCKE es el iniciador del empirismo. Sostiene que nios y nias nacen sin contenidos psicolgicos ni espirituales: ni ideas innatas, ni tendencia innata a portarse de una u otra manera. En el momento del nacimiento la mente infantil es una pgina en blanco, una tabula rasa; sern las experiencias, la estimulacin y la educacin lo que ir llenando el psiquismo de contenido. Nada hay en la inteligencia que antes no haya pasado por los sentidos. J. J. ROUSSEAU e I. KANT estn en el origen de un punto de vista que defiende la existencia de determinadas caractersticas innatas en el ser humano, ya se refieran a la bondad natural del nio y la existencia en l de un plan innato de desarrollo (Rousseau), ya se refieran a la existencia de categoras innatas de pensamiento, como las de tiempo y espacio (Kant). ROUSSEAU sostiene que el nio nace con una bondad natural y con un sentimiento innato de lo correcto y lo incorrecto; nace adems con un plan de desarrollo que, gracias a la maduracin, ir dando lugar a diferentes estadios del desarrollo, cada uno de los cuales tendr sus propias caractersticas psi y

plantear sus propias necesidades educativas. La buena educacin consistir en facilitar que el nio aprenda las cosas en contacto con el tipo de estmulos que en cada momento sea ms adecuado a su nivel de maduracin y de desarrollo. CHARLES DARWIN, el naturalista britnico cuya teora evolucionista constituye uno de los ingredientes bsicos de las modernas concepciones de la naturaleza humana. La evolucin no es algo privativo de la especie, sino que se extiende tambin al individuo, de forma que, sobre la base del compendio filogentico recibido de los antecesores, cada individuo experimentar luego una evolucin ontogentica que le habr de llevar de la inmadurez inicial a la madurez adulta. 2.3 Las primeras observaciones, las primeras estadsticas, las primeras teoras Las primeras descripciones algo sistemticas del desarrollo infantil se realizaron en los siglos XVII y XVIII, stas tomaron tpicamente la forma de diarios en los que el observador anotaba el desarrollo del comportamiento de su pupilo (como el mdico francs Hroard) o de su hijo (pedagogos Pestalozzi y Richter, filsofo Tiedeman, en Alemania; filsofo francs Taine, o Darwin en Inglaterra). PREYER constituye un claro progreso, ya que realiza observaciones sistemticas hechas sobre grupos de sujetos. Sus observaciones sobre los embriones en distintas especies (incluidos los anlisis de los reflejos y movimientos fetales) y su descripcin de la forma en que nios y nias evolucionan los sentidos, la voluntad y la inteligencia (con el lenguaje como una de sus manifestaciones), nos sitan ya en el umbral de la moderna psicologa evolutiva. BINET (Francia) emple fundamentalmente metodologa experimental, tanto en sus estudios sobre memoria, sobre inteligencia, sobre imaginacin y creatividad, como en su anlisis de las diferencias interindividuales. Se concentr en el anlisis del desarrollo infantil. HALL (EEUU) hizo amplio uso de cuestionarios para explorar a grandes muestras de sujetos cuyas respuestas se sometan despus a anlisis estadsticos. Sus ms importantes contribuciones tienen que ver con el desarrollo adolescente. El inters de estos dos autores tiene que ver con su papel crucial en la institucionalizacin y el desarrollo de la psicologa evolutiva. En un momento en que la psicologa estaba configurndose como disciplina cientfica independiente, contribuyeron de forma significativa al desarrollo de su vertiente evolutiva centrada en el estudio del desarrollo infantil y adolescente. BALDWIN constituye a la vez la culminacin de todos los esfuerzos anteriores, por la utilizacin de la observacin y la descripcin del desarrollo conductual desde una ptica influida por la t. de la evolucin, y el inicio de nuevas aventuras, porque en l se encuentran no solo descripciones y hechos, sino tambin interpretaciones y teoras.

2.4 Los grandes modelos evolutivos hasta la dcada de 1960