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LE HRAUT DE L'AMOUR DIVIN

LES RVLATIONS DE SAINTE GERTRUDE VIERGE DE L'ORDRE DE SAINT-BENOIT AU MONASTRE DHELFTA PRS DEISLEBEN EN SAXE Traduction de Insinuationes divin pietatis par des moines bndictins en 1884 PROLOGUE L'ESPRIT consolateur, distributeur de tous les biens, qui souffle o il veut (Jean, III, 8), comme il veut et quand il veut, tient ordinairement cachs les secrets de son. amour, mais parfois cependant il veut les manifester au dehors pour le bien des mes. Nous en trouverons un exemple dans cette servante de Dieu. Bien que la divine Bont n'ait cess de se rpandre en elle, c'est par intervalles seulement qu'elle lui ordonna de publier les merveilles de sa tendresse. Ce livre a donc t crit diverses poques. La premire partie a t rdige huit ans aprs le commencement des faveurs divines, la seconde n'a t acheve quenviron vingt ans plus tard, et le Seigneur daigna accepter chacune de ces parties 1. En effet, quand la premire eut t crite, celle-ci la prsenta avec humilit et dvotion au Seigneur, qui dans son extrme Bont lui fit cette rponse : Personne n'a le pouvoir d'loigner de moi le mmorial de l'abondance de ma divine suavit. Par cette parole elle comprit que le Seigneur voulait donner pour titre ce livre : Mmorial de l'abondance de ma divine suavit. Le Seigneur ajouta : Si quelqu'un cherche dans ces pages les biens spirituels de son me, je lattirerai tout prs de moi, je prendrai part sa lecture, paraissant tenir ce livre dans mes mains. Lorsque deux personnes lisent ensemble dans le mme livre, l'une semble respirer le souffle de l'autre. De mme j'aspirerai le souffle des dsirs de cette me et ils viendront mouvoir en sa faveur les entrailles de ma misricorde ; de mon ct, je lui ferai

respirer le souffle de ma divinit, et elle sera toute renouvele intrieurement. Le Seigneur dit encore: Celui qui dans une pareille intention transcrira les paroles de ce livre, recevra chaque trait qui s'y trouve les flches d'amour lances vers lui par la douceur infinie de mon Cur sacr, et son me prouvera les plus ineffables dlices. Pendant qu'on rdigeait la seconde partie, elle exhala une nuit ses tendres plaintes au Seigneur. Il la consola avec sa bont ordinaire et dit, entre autres choses : Je t'ai donne pour tre la lumire des nations, et pour tre mon salut jusqu'aux extrmits de la terre. (Isae, XLIX, 6. ) Elle comprit qu'il parlait de ce livre peine commenc et s'cria : Et comment, Dieu, quelqu'un pourrait-il recevoir par ce petit livre la lumire de votre connaissance, puisque je ne veux pas que cette rdaction soit continue ni que les pages dj crites soient jamais connues ? Le Seigneur rpondit : Quand je choisis Jrmie pour mon prophte, il se trouvait incapable de parler ou d'agir avec la discrtion convenable, cependant j'ai repris les peuples et les rois par les paroles de sa bouche. De mme, ceux que j'ai rsolu d'amener par ton moyen la lumire de la connaissance et de la vrit ne sauraient tre frustrs de ce secours, car personne ne peut mettre obstacle la prdestination ternelle ; ceux que j'ai prdestins, je les appellerai, et ceux que j'aurai appels, je les justifierai en la manire qui me plaira. Une autre fois, comme dans la prire elle faisait tous ses efforts pour obtenir du Seigneur la permission d'interrompre la rdaction de ce livre, parce que l'ordre de ses suprieurs lui semblait moins pressant, le Seigneur lui rpondit avec bont : Ne sais-tu. pas que l'ordre de ma volont surpasse toute autre obdience ? Puisque je dsire voir ce livre crit, pourquoi te troubler? Cest moi qui stimule celle qui le compose ; je laiderai fidlement et je garderai intact ce qui est mon bien. Elle conforma alors sa volont au bon plaisir de Dieu et lui dit : Trs aim Seigneur, quel titre voulez-vous donner ce livre ? Le Seigneur rpondit : Ce livre, qui est mien, s'appellera LE HERAUT DE LAMOUR DIVIN, parce qu'il donnera un certain avant got de mon surabondant Amour. Remplie d'admiration, elle dit encore : Puisque ceux qui sont envoys comme ambassadeurs ou hrauts jouissent d'une grande autorit, quelle autorit daignerez-vous accorder ce livre ? Le Seigneur rpondit : Par la vertu de ma Divinit, celui qui pour ma gloire lira ce livre avec une foi droite, une humble dvotion, une amoureuse reconnaissance et pour y trouver le bien de son me obtiendra la rmission de ses pchs vniels, la grce des consolations spirituelles, et de plus une disposition recevoir un accroissement des biens clestes. Elle vit ensuite que la volont de Dieu tait que l'on joignit, pour en faire un seul livre, les deux parties de ce travail, et par de ferventes

prires elle lui demanda comment ces deux parties, auxquelles il avait donn un titre diffrent, pourraient tre runies. Le Seigneur rpondit : Comme souvent un pre et une mre sont plus considrs cause des charmes de leur enfant de mme j'ai voulu que ce livre fut compos de deux parties et qu'il indiqut par son titre mme le caractre de cette double origine, savoir : LE HRAUT DU MEMORIAL DE L'ABONDANCE DE MON DIVIN AMOUR parce que, tout en faisant connatre mon amour, il perptuera la mmoire de mes lus. Il est trs vident par les rcits de ce livre, que celle-ci fut toujours favorise de la divine prsence; cependant on rencontrera parfois ces expressions : Le Seigneur lui apparut, ou encore : se tint prs d'elle. En effet bien que, par un privilge spcial il lui ft presque toujours prsent il se montra quelquefois elle sous des images plus sensibles, lorsqu'il y avait un motif ou une occasion d'instruire par l dautres mes, la faiblesse desquelles Dieu voulait condescendre. Aussi dans les manifestations diverses que nous allons dcrire, verra-t-on que Dieu aime tous les hommes et cherche le salut de tous, mme en ne visitant qu'une seule me. C'tait aux jours de frie comme aux jours de fte que le Seigneur lui faisait sans interruption toutes ces grces, se rvlant elle tantt par des images sensibles, tantt par les plus pures illuminations de l'entendement. Nanmoins il a voulu que dans ce livre on parlt l'intelligence naturelle par des images sensibles, pour que tout lecteur puisse comprendre. Le tout a t divis en cinq livres : le premier contient l'loge de la personne qui fut le sujet de ces faveurs, et les tmoignages des grces qu'elle reut. Dans le second se trouvent consignes, et la manire dont elle reut ces faveurs, et les actions de grces qu'elle en rendit, le tout crit de sa propre main l'instigation de l'Esprit de Dieu. Dans le troisime sont exposs quelques-uns des bienfaits qui lui furent accords. Le quatrime raconte les visites par lesquelles la divine Bont daigna la consoler en certaines ftes. Dans le cinquime sont relates les rvlations que le .Seigneur daigna lui faire sur les mrites de plusieurs dfunts. On y ajoute les consolations dont le Seigneur, voulut bien prvenir ses derniers moments. Mais tenons compte de cette recommandation dHugues de Saint-Victor : Toute vrit que ne confirme pas l'autorit des critures m'est suspecte. A quoi il ajoute: Une rvlation, si vraisemblable qu'elle paraisse, ne sera pas accepte qu'elle n'ait le tmoignage de Mose et d'Elie, c'est-dire l'autorit des critures. C'est pourquoi j'ai annot la marge les textes que mon gnie simple et inexpriment a pu se rappeler sur le moment, dans l'esprance qu'un autre plus habile et plus exerc pourra encore allguer d'autres tmoignages plus autoriss et plus convenables.

NOTA. La premire partie est le second livre de ce travail, le seul qui fut crit par sainte Gertrude elle-mme. La deuxime partie comprend les livres 3, 4 et 5, qui furent seulement dicts par Gertrude. Nous avons parl dans la prface de l'poque o chaque partie fut compose. (Note de l'dition latine.)

LIVRE PREMIER
CHAPITRE I RECOMMANDATION DE LA PERSONNE. 1. O Profondeur des richesses et de la science de Dieu ! que ses jugements sont incomprhensibles et ses voies impntrables ! (Rom., xi, 33.) C'est ainsi que par des chemins divers, mystrieux et admirables, Dieu appelle ceux qu'il a prdestins. Aprs les avoir appels, il les justifie et les comble des effets de sa grce, comme s'il accomplissait en ceci toute justice envers des mes qu'il jugerait dignes de partager ses richesses et ses dlices. C'est ce qui apparat dans cette lue : semblable un lis clatant de blancheur, elle avait t place par Dieu dans les parterres odorants du jardin de l'glise, c'est--dire dans l'assemble des mes justes, lorsque, petite enfant ge de cinq ans 1, il la retira des agitations du monde, pour l'introduire dans la demeure nuptiale de la sainte Religion. En cette me, Dieu joignit la candeur de l'innocence l'clat et la fracheur des plus belles fleurs, de sorte qu'elle charmait non seulement tous les yeux, mais qu'elle attirait elle tous les curs. Dans un ge aussi tendre, elle laissait voir dj la maturit d'un vieillard, se montrait pleine de savoir et d'loquence, et son intelligence se portait si facilement toutes choses que ceux qui l'entendaient en demeuraient ravis Lorsqu'elle fut admise l'cole, la vivacit de son esprit et la finesse de son intelligence lui firent dpasser promptement les enfants de son ge en toutes sortes de sciences. C'est ainsi que, gardant la puret de son cur pendant les annes de l'enfance et de ladolescence, se livrant avec ardeur l'tude des arts libraux elle fut prserve par le Pre des misricordes de toutes les frivolits qui entranent si souvent la jeunesse. Louanges et actions de grces en soient rendues jamais ce Dieu tout-puissant ! 2. Vint enfin le moment o Celui qui l'avait choisie ds le sein de sa mre, et l'avait introduite, peine sevre, au festin de la vie monastique, voulut encore, par sa grce, l'amener des choses extrieures la contemplation intrieure, des occupations terrestres au soin des choses clestes. C'est ce qu'il obtint par une rvlation que nous raconterons plus loin 2. Celle-ci comprit alors qu'elle tait reste loin de Dieu dans une rgion de dissemblance 3 lorsque, s'appliquant jusqu' ce jour aux tudes librales, elle avait nglig de porter ses

regards vers la lumire de la science spirituelle, et, par un attachement trop vif aux charmes de la sagesse humaine, elle s'tait prive du got trs suave de la vritable Sagesse. Elle tint aussitt pour viles et mprisables les ludes qui l'avaient captive jusqu'alors, et ce fut bon droit, puisque le Seigneur l'avait introduite en ce lieu de l'allgresse et de la joie, sur cette montagne de Sion qui n'est autre que, la contemplation de lui-mme. L, il l'avait dpouille du vieil homme et de ses actes pour la revtir de l'homme nouveau qui est cr selon Dieu, dans la justice et la saintet de la vrit. 3. C'est ainsi que de grammairienne elle devint thologienne, relisant sans cesse les pages divines qu`elle pouvait se procurer, et remplissant son cur des plus utiles et des plus douces sentences de la sainte criture. Aussi avait-elle toujours sa disposition la parole de Dieu afin de satisfaire ceux qui venaient la consulter et de rfuter toute ide fausse par des tmoignages de la sainte criture employs si propos, qu'on n'y trouvait rien objecter. Elle ne pouvait se rassasier de l'admirable douceur qu'elle trouvait dans la divine contemplation et dans l'tude des saintes Lettres : ces pages sacres taient pour sa bouche un rayon de miel, pour son oreille une douce harmonie, pour son cur une jubilation spirituelle. Semblable la colombe qui recueille des grains de froment, elle crivit plusieurs livres remplis de suavit o sont compiles les paroles des saints. Son but tait de rendre clairs et lumineux certains passages qui semblent obscurs aux intelligences moins ouvertes. Elle composa aussi des prires plus douces que le rayon de miel, et des Exercices spirituels 4 trs propres difier. I1s taient crits dans un langage si correct, que les matres, loin de trouver rien reprendre dans sa doctrine, gotrent, au contraire ces oeuvres d'un gnie facile, toutes parsemes ou plutt parfumes des paroles de la sainte criture, ce que ne peuvent manquer d'apprcier les thologiens et les mes pieuses. II est donc vident que ces travaux ne sont pas le produit de l'esprit humain, mais le fruit de la grce spirituelle dont elle tait doue. Cependant, comme en ce qui vient d'tre dit on pourrait trouver matire des louanges purement humaines, nous ajouterons ici ce qui mrite vraiment d'tre exalt ; la sainte criture ne nous dit-elle pas : La grce est trompeuse et la beaut est vaine : la femme qui craint le Seigneur sera seule loue ? (Prov., xxxi, 30.) 4. Elle tait donc une trs forte colonne de la Religion, un dfenseur si zl de la justice et de la vrit, qu'il est permis de lui appliquer ce qui est dit du grand prtre Simon au mme livre de la Sagesse : Il a soutenu la maison durant sa vie, c'est--dire elle a soutenu la Religion ; et il a durant ses jours affermi le temple (Eccl., L, 1), en ce sens que par ses exemples et ses avis elle a affermi le temple spirituel de la dvotion et a excit dans les mes une ferveur plus grande. Nous

pourrions dire aussi qu'en ses jours les puits ont panch leurs eaux (ibid.), parce que nul en nos temps n'a rpandu avec plus de profusion les flots d'une salutaire doctrine. 5. Elle avait une parole douce et pntrante, un langage si loquent, si persuasif, si efficace et si rempli de grce, que plusieurs affirmrent entendre l'Esprit de Dieu parler par sa bouche, tant leurs curs avaient t attendris et leurs volonts transformes. En effet, la parole vivante et efficace, qui est plus pntrante qu'un glaive deux tranchants et atteint jusqu' la division de l'me et de l'esprit (Hb., iv, 12), habitait en elle et oprait ces merveilles. Aux uns elle inspirait le repentir qui les conduisait au salut, d'autres recevaient la lumire qui leur faisait connatre Dieu en mme temps que leur propre misre, beaucoup trouvaient auprs d'elle soulagement et consolation, chez d'autres enfin elle allumait un plus ardent amour de Dieu. Plusieurs personnes du dehors qui n'avaient pu jouir qu'une seule fois de ses entretiens assuraient en avoir reu une grande consolation. Bien qu'elle possdt largement les dons qui plaisent au monde, il ne faudrait pas en conclure que ce qui fait l'objet de ce livre ait t le produit de son gnie, de la vivacit de son imagination et de son esprit, ou encore le rsultat de sa facilit d'locution. A Dieu ne plaise ! Il faut croire fermement et sans hsiter que tout dcoulait de cette fontaine sacre de la divine Sagesse, rpandue en son me par un don gratuit de l'Esprit-Saint qui souffle o il veut (Jean, III, 8), quand il veut, qui il veut et ce qu'il veut, selon la convenance du. temps, du lieu et de la personne. 6. Mais comme les choses visibles et invisibles ne peuvent tre comprises de l'entendement humain que par les images visibles et corporelles, il est ncessaire de les recouvrir de formes sensibles. C'est ce que Matre Hugues dmontre parfaitement dans son Discours de l'Homme intrieur, chapitre xvi : Les divines critures, dit-il, pour aider notre contemplation et condescendre la faiblesse humaine, dcrivent les choses invisibles sous la forme de choses visibles, et impriment ainsi dans notre esprit les notions spirituelles par des images dont la beaut excite nos dsirs. C'est ainsi qu'elles parlent tantt d'une terre o coulent le lait et le miel, tantt de fleurs et de parfums ; d'autres fois elles expriment l'harmonie des joies du ciel par les chants des hommes et les concerts des oiseaux. Lisez l'Apocalypse de saint Jean, et vous trouverez une Jrusalem cleste orne d'or, d'argent, de perles et de quantit d'autres pierres prcieuses. Or nous savons qu'il n'y a rien de semblable au ciel, o rien cependant ne manque. Mais si aucune de ces choses ne s'y trouve matriellement, elles y sont toutes cependant dans leur substance spirituelle . (Hugues de Saint-Victor.)
1. L'entre de Gertrude au monastre de Helfta eut lieu en 1261, lorsque Gertrude de Hackeborn en tait abbesse depuis dj dix ans et que sainte Mechtilde (de Hackeborn), sur

de l'abbesse, tait dans le monastre depuis l'anne 1248. (Note de la premire dition.) 2. Voir Livre II, ch 1. 3. Nous traduisons mot mot cette expression : in rgione dissimilitudinis, parce qu'elle est tire des Confessons de saint Augustin, L VII, ch. x. 4. Ces Exercices ont t traduits par Dom Guranger.

CHAPITRE II TMOIGNAGES DE LA GRACE. 1. Que tout ce que le ciel enferme dans son enceinte, la terre en ses confins et l'abme dans ses profondeurs, rende grces au Seigneur Dieu qui rpand sur nous les vrais biens ! Que tous lui chantent cette louange ternelle, immense et immuable qui procde de l'amour incr, et ne trouve sa plnitude qu'en cet amour mme ! Qu'il soit glorifi pour avoir conduit les flots de sa tendresse dans cette valle de la fragilit humaine, et pour avoir daign jeter ses regards sur cette me qui l'attirait entre toutes par les faveurs dont lui-mme l'avait comble ! Puisqu'il est dit dans l'criture que deux ou trois tmoins suffisent pour tablir solidement toute assertion (II Cor., xiii, 1), et que nous avons plusieurs tmoins, il n'est pas douteux que le Seigneur ait choisi tout spcialement cette me, afin de manifester par elle les secrets de son amour. 2. Le premier et principal tmoin est Dieu lui-mme, qui se plut souvent raliser les choses que celle-ci avait prdites, dvoiler ce qu'elle avait appris dans le secret, manifester l'effet de ses prires, dlivrer de la tentation ceux qui, avec un cur contrit et humili, avaient pri Dieu par son entremise. Parmi beaucoup de faits, nous en citerons quelques-uns : 3. Au temps o mourut Rodolphe, roi des Romains 1, comme elle priait avec le convent pour l'lection de son successeur ; le jour et, ce qu'on croit, l'heure mme o cette lection avait lieu dans une autre contre, celle-ci en apprit le rsultat la Mre du monastre. Elle ajouta que ce roi, nouvellement lu, prirait de la main de son successeur, et l'vnement vint dans la suite confirmer cette prdiction. 4. Une autre fois, un homme mal intentionn 2 menaait notre abbaye. Le pril tait imminent et semblait invitable, lorsque celle-ci, aprs avoir pri Dieu, annona la Mre du monastre que tout danger avait disparu. En effet, le procureur de la cour venait dire que cet homme avait t condamn par sentence des juges, comme celleci l'avait appris secrtement par rvlation divine. C'est pourquoi l'abbesse et les personnes qui eurent connaissance de ce fait rendirent grces Dieu avec de grands sentiments de joie. 5. Une personne trouble depuis longtemps par la tentation fut avertie pendant son sommeil de se recommander aux prires de celle-ci.

Aprs avoir suivi dvotement ce conseil, elle eut la joie de se sentir dlivre. 6. J'ai encore trouv un fait digne d'tre rapport : une personne devait communier, lorsqu'elle fut assaillie pendant la Messe de penses mauvaises, la suite d'une funeste occasion qui s'tait prsente peu de jours auparavant. La tentation devint si forte, qu'il lui semblait tre prs de succomber, et elle s'en affligeait outre mesure, jugeant ne pouvoir s'approcher de la Communion avec l'esprit ainsi occup. Elle fut alors pousse, comme on peut le croire, par une inspiration divine, et saisit la drobe un misrable lambeau d'toffe que celle-ci avait arrach de sa chaussure use. Aprs l'avoir pos sur son cur avec confiance, elle demanda au Seigneur que, par cet amour avec lequel il avait purifi le cur de sa bien-aime de toute affection humaine, pour le remplir de dons clestes et en faire le temple o seul il voulait habiter, il daignt aussi, en vue des mrites de celle-ci, la dlivrer misricordieusement de cette tentation. Chose admirable et digne d'tre crue avec respect : peine eut-elle pos le lambeau d'toffe sur son cur, que toute tentation charnelle et humaine disparut, et jamais dans la suite elle n'prouva plus rien de semblable. 7. Que personne ne juge difficile d'ajouter foi cette merveille, puisque le Seigneur dit lui-mme dans l'vangile : Qui credit in me, opera quae ego facio, et ipse faciet, et majora horum faciet : Celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes . (Jean, xiv,12.) Car l'Homme-Dieu, qui daigna gurir l'hmorrosse par l'attouchement de la frange de son vtement, a pu galement, dans sa bont, et par les mrites de cette lue, dlivrer du pril de la tentation une me pour l'amour de laquelle il a voulu mourir. Ces faits suffiront pour tablir le premier tmoignage, bien qu'il nous soit facile d'en ajouter encore d'innombrables.
1. Rodolphe mourut le 15 juillet 1291. Son successeur, Adolphe de Nassau, fut lu Francfort le 5 ou 7 mai 1292. Mais il fut tu le 2 juillet 1298 dans le combat de Goelheim prs de Worms de la main de son comptiteur l'empire Albert d'Autriche, ainsi que Gertrude l'avait prdit au jour de l'lection. L'abbesse du monastre qui Gertrude rvla ce fait tait Sophie de Mansfeld, qui avait reu le gouvernement d'Helfta l'anne prcdente aprs la mort de l'abbesse Gertrude, dont il est parl au chapitre I du cinquime livre de cet ouvrage. (Note de l'dition latine.) 2. Voir Livre III, ch. XLVIII.

CHAPITRE III SECOND TEMOIGNAGE. 1. Un second tmoignage trs vridique est la conformit du jugement que portrent plusieurs personnes remplies de prudence. Elles affirmrent unanimement que tout ce que la rvlation divine leur avait appris de celle-ci, soit qu'elles demandassent Dieu la correction de

ses dfauts ou son avancement, tait toujours que le Seigneur avait lu spcialement cette me, et l'avait orne de grces vraiment extraordinaires. Comme elle tait appuye sur le solide fondement de l'humilit et se trouvait grandement indigne des dons du Seigneur, on la voyait parfois consulter d'autres personnes qu'elle estimait bien plus favorises, afin de connatre si tout ce qui se passait dans son me tait rellement luvre de Dieu. Aprs examen, ces personnes affirmrent que le Seigneur se plaisait l'exalter, non seulement par les grces dont elle leur avait parl, mais par des faveurs plus sublimes encore. 2. Une personne ayant une grande exprience des rvlations divines vint de bien loin vers notre monastre 1, attire par sa bonne renomme. Comme elle n'avait chez nous aucune relation, elle demanda instamment au Seigneur de la mettre en rapport avec une personne qui pourrait aider au progrs de son me. Le Seigneur rpondit : Celle qui prendra place en ce lieu prs de toi est vraiment mon Epouse trs fidle et choisie entre toutes. Par une merveilleuse rencontre, celle-ci vint s'asseoir auprs d'elle, mais son humilit cacha si bien, durant leur entretien, les dons merveilleux qui ornaient son me, que la visiteuse, se croyant due, se plaignit au Seigneur avec regrets et gmissements. Dieu lui affirma que celle-l tait bien la trs fidle pouse qu'il lui avait annonce. Cette personne eut ensuite un entretien avec dame M., notre chantre, de bienheureuse mmoire 2, et fut charme de ses discours tout remplis de la douceur du divin Esprit. Aussi demanda-t-elle au Seigneur pourquoi il exaltait la premire pardessus toutes les autres et semblait ne pas remarquer la seconde. Le Seigneur rpondit : J'opre de grandes choses en celle-ci, mais celles que j'opre et que j'oprerai encore en celle-l sont bien plus grandes. 3. Pendant qu'une autre personne priait pour celle-ci et remarquait avec admiration la trs dlicate affection du Seigneur pour sa BienAime, elle dit : O Dieu qui tes tout amour, que voyez-vous dans cette me pour que vous l'exaltiez si fort en vous-mme, et que vous incliniez si doucement votre Cur vers elle? Le Seigneur rpondit : Un amour tout gratuit m'attire vers elle, et c'est ce mme amour qui, par un don spcial, a dispos et conserv maintenant en son me cinq vertus dans lesquelles je trouve mes dlices : une vraie puret par l'influence continue de ma grce, une vraie humilit par l'abondance de mes dons, car plus j'opre de grandes choses en elle, plus elle s'abme dans les profondeurs de sa bassesse par la connaissance de sa propre fragilit, une vraie bont qui l'excite dsirer le salut de tous les hommes, une vraie fidlit par laquelle tous ses biens me sont offerts pour le salut du monde,

enfin une vraie charit qui la porte m'aimer avec ferveur de tout soit cur, de toute son me, de toutes ses forces, et le prochain comme elle-mme (Luc, x, 27) cause de moi. Le Seigneur, aprs avoir dit ces paroles, montra cette personne le splendide joyau qui ornait sa poitrine sacre. Ce joyau avait trois feuilles, comme un trfle, et tait d'un travail merveilleux. Le Seigneur ajouta : Je porterai toujours ce joyau en l'honneur de mon pouse, et par les trois feuilles il apparatra clairement toute la cour cleste : par la premire, qu'elle est vraiment proxima mea (Cant.) : en effet, nul homme vivant n'est plus proche de moi que cette pouse bienaime ; par la seconde, qu'il n'y a sur la terre aucune crature vers laquelle je m'incline avec autant de dlices. Enfin par l'clat de la troisime, il sera montr que personne au monde ne l'gale en fidlit, car, aprs avoir profit de mes dons, elle m'en renvoie toujours la louange et la gloire. Le Seigneur dit encore : Tu ne me trouveras demeurant nulle part sur la terre aussi volontiers qu'au Sacrement de l'autel, et par consquent dans le cur et l'me de cette Amante en laquelle j'ai plac, d'une manire admirable, toutes les complaisances de mon Cur. 4. Un jour elle s'tait recommande aux prires d'une personne qui, pendant son oraison, reut du Seigneur cette rponse : Je suis tout elle, et je me livre avec dlices aux embrassements de son amour. L'amour de ma Divinit l'unit insparablement moi, comme l'action du feu unit l'or l'argent pour en former un mtal prcieux. Et l'entretien continuant, cette personne dit encore : O trs aim Seigneur, que faites-vous avec elle ? Il rpondit: Son cur bat continuellement l'unisson avec les battements de mon amour, ce qui me procure une joie sans gale. Cependant je contiens en moi-mme jusqu' l'heure de sa mort la force des battements de mon cur : ce moment elle prouvera par leurs moyens trois effets puissants : le premier sera la gloire laquelle Dieu le Pre la conviera, le second la joie que j'aurai la recevoir, et le troisime, l'amour dans lequel l'Esprit-Saint nous unira 3. 5. La mme personne, priant encore une autre fois pour celle-ci, reut cette rponse : Elle est pour moi une colombe sans fiel, parce qu'elle chasse de son me tout pch. Elle est ce lis que je me plais porter en main, parce que mon bonheur suprme consiste prendre mes dlices dans une me chaste et pure. Elle est une rose parfume par sa patience et son assiduit me rendre grces dans les adversits. Elle est la fleur printanire sur laquelle mon regard se repose avec complaisance, parce que je vois dans son me le zle et l'ardeur ncessaires pour acqurir les vertus et arriver une complte

perfection. Elle est un son mlodieux qui rsonne doucement dans mon diadme, car en ce diadme toutes les souffrances qu'elle endure se trouvent suspendues comme autant de clochettes d'or qui rjouissent les habitants du Ciel. 6. Elle faisait un jour devant le convent la lecture prescrite avant le jene, et arrive ces paroles : qu'il faut aimer le Seigneur de tout sort cur, de toute son me et de toutes ses forces (Luc, x, 27), elle articula avec une telle insistance, qu'une des Surs en fut profondment mue et dit au Seigneur : Ah! mon Dieu! que cette me doit vous aimer, elle qui nous parle de l'amour d'une manire si expressive ! Le Seigneur rpondit : Ds son enfance je l'ai porte et leve dans mes bras, la conservant immacule jusqu' l'heure o, de sa libre volont, elle s'est unie moi ; alors je me suis donn tout entier elle avec ma vertu divine, me livrant mon tour ses embrassements. L'ardeur de son amour liqufie en quelque sorte l'intime de mon tre, et comme la graisse se fond sous l'action du feu, de mme la douceur de mon divin Cur fondue par le feu de son amour, tombe goutte goutte et perptuellement dans son me. Le Seigneur ajouta : Mon me se complait tellement en elle que souvent, lorsque les hommes m'offensent, je viens chercher dans son cur un doux repos, en permettant qu'elle endure quelque souffrance de corps ou d'esprit. Elle les reoit avec tant de gratitude et les supporte avec tant de patience et d'humilit en s'unissant aux douleurs de ma passion, qu'aussitt apais par son amour, je pardonne d'innombrables pcheurs. 7. Comme une personne priait Dieu pour la conversion des dfauts de celle-ci, ainsi qu'elle le lui avait demand, elle reut cette rponse : Ce que mon lue prend pour des dfauts, sont plutt des occasions de grand progrs pour son me, car, par suite de la fragilit humaine, elle pourrait peine se garantir du souffle pernicieux de la vaine gloire, si ma grce, qui opre en elle avec tant d'abondance, n'tait drobe sous ces apparences dfectueuses. De mme qu'un champ couvert d'engrais n'en devient que plus fertile, ainsi elle retirera, de la connaissance de ses misres, des fruits de grce beaucoup plus savoureux. Et le Seigneur ajouta: Pour chacun de ses dfauts, je l'ai enrichie dun don qui les rachte pleinement mes yeux. Mais avec le temps je les changerai compltement en vertus, et son me brillera alors comme une lumire clatante. Ces traits suffisent pour tablir le second tmoignage ; nous en ajouterons d'autres dans la suite.
1. Peut-tre la Sur Mechtilde qui vint quelquefois de Magdebourg au monastre d'Helfta. Il ne faut pas la confondre avec sainte Mechtilde. (Note de l'dition latine.) 2. Sainte Mechtilde, dont les rvlations furent crites par sainte Gertrude dans le Livre de la grce spciale. (Note de l'dition latine.) 3. Voir le Hraut de l'Amour divin, Livre Ill, chap. LI, LII et Livre IV, chap. iv, et au livre de la Grce spciale, Livre I, chap. V, et Livre V, chap. XXXII.

CHAPITRE IV DU TROISIEME TMOIGNAGE. 1. Un troisime et irrcusable tmoignage sera sa vie elle-mme, pendant laquelle nous l'avons vue rechercher uniquement la gloire de Dieu. Non seulement elle la recherchait, mais elle la poursuivait avec ardeur; jusqu' lui sacrifier son honneur, sa vie, et en quelque sorte son me. On croit facilement un tel tmoignage, suivant ce que dit le Seigneur dans l'vangile de saint Jean : Celui qui cherche la gloire de celui qui l'a envoy, celui-l est vridique, et il n'y a pas d'injustice en lui. (S. Jean, vii, 18.) me vraiment heureuse dont la vie trouve son approbation dans la vrit de l'vangile ! On peut aussi lui appliquer ces paroles de la Sagesse : Le juste a la hardiesse d'un lion. (Prov. xxviii, 1.) En effet, l'amour de la gloire divine lui fit soutenir avec tant de constance les droits de la justice et de la vrit, qu'elle mprisait les peines et les contrarits pour ne songer qu' la gloire de son Seigneur. 2. Elle travaillait assidment recueillir et crire tout ce qu'elle croyait pouvoir tre utile aux autres, afin de procurer l'honneur de Dieu et le salut des mes, sans jamais attendre les remerciements des hommes. Elle communiquait ses crits aux personnes qui devaient en profiter le plus, et si elle apprenait que des livres de la sainte criture manquaient en certains lieux, elle en procurait aussi largement que possible, afin de gagner tous les hommes Jsus-Christ. 3. Prendre sur son sommeil et son repos, diffrer ses repas, ngliger ce qui regardait sa commodit personnelle, tout cela tait pour elle plutt une joie qu'un labeur. Bien plus, il lui arriva souvent d'interrompre sa douce contemplation lorsqu'il fallait secourir une personne prouve par la tentation, consoler les affligs ou remplir quelque office de charit. Comme le fer plong dans le feu devient feu lui-mme, ainsi cette me embrase par le divin Autour tait devenue toute charit et n'aspirait qu'au salut des hommes. 4. Bien qu' notre connaissance aucune me sur la terre cette poque n'ait eu avec le Dieu de Majest des entretiens aussi levs et aussi frquents, son humilit cependant n'en devenait que plus profonde. Aussi avait-elle coutume de dire que les faveurs dont l'excessive bont de Dieu enrichissait son indignit lui semblaient des trsors cachs sous le fumier lorsqu'elle les retenait et en jouissait seule, mais, aussitt qu'elle les rvlait au prochain, ces faveurs devenaient des pierres prcieuses enchsses dans l'or pur. Elle croyait en effet que les autres, en raison de la puret et saintet de leur vie, rendaient plus de gloire Dieu par une seule pense, qu'ellemme par la donation de tout son tre, cause de sa vie indigne et de ses ngligences. C'est la seule raison qui l'engagea dcouvrir parfois

les faveurs qu'elle recevait de Dieu : s'en jugeant si indigne, elle ne pouvait croire qu'elles lui eussent t donnes pour elle seule, mais bien plutt pour le salut du prochain. CHAPITRE V CARACTRES ET BEAUTS D'UN CIEL SPIRITUEL. 1. Puisque deux on trois tmoins suffisent pour confirmer toute assertion, il ne conviendrait pas de rcuser la vrit lorsqu'elle se prsente accrdite par tant de tmoignages dignes de foi. L'incrdule doit plutt rougir, car, non content de n'avoir mrit rien de semblable pour lui-mme, il nglige encore de s'approprier par les sentiments de la reconnaissance ce que la divine libralit a daign oprer dans son lue. Il n'est pas douteux en effet que celle-ci soit une de ces lues, que dis-je? de ces bienheureuses dont saint Bernard a crit dans son Commentaire sur le Cantique des Cantiques 1 : J'estime que l'me du juste n'est pas seulement cleste cause de son origine, mais qu'elle peut tre appele bon droit le ciel mme cause de sa ressemblance avec le ciel, puisque sa vie et conversation est clans les cieux. C'est de telles mes qu'il est crit dans la Sagesse : L'me du juste est le sige de la sagesse 2. Et encore : Le ciel est ma demeure. (Isae, xvi, 1.) Ds que l'on conoit Dieu comme un pur esprit, il convient de lui assigner un sige tout spirituel, et je suis confirm dans ce sentiment par cette parole de la Vrit : A lui, c'est-dire l'homme saint, nous viendrons, et nous ferons en lui notre demeure. (S. Jean, xiv, 23.) Le prophte ne devait pas parler d'un autre ciel lorsqu'il a dit : Vous habitez dans le sanctuaire, vous qui tes la louange d'Isral (Ps. xxi, 4), et l'Aptre dclare que le Christ habite en nos curs par la foi (Eph., iii, 17 ). C'est de bien loin que je soupire vers ces bienheureux, desquels il est dit : J'habiterai en eux et je marcherai au milieu d'eux (II Cor., vi, 16). Oh! que cette me est grande et vaste et que sont glorieux les mrites de celle qui renferme en elle-mme la divine puissance ! Non seulement elle la renferme, mais elle a t trouve digne de la recevoir, capable de la contenir, et d'offrir mme en elle la divine Majest les espaces ncessaires au dploiement de son uvre. Cette me a grandi dans le Seigneur et elle est devenue le temple de Dieu. Elle a grandi, elle a cr, dis-je, en la Charit, et nous savons que l'me est grande en proportion de sa charit. Nous l'appellerons donc un ciel o le soleil figure l'intelligence, o la lune reprsente la foi, et les toiles les diverses vertus. Ou bien encore en cette me, le soleil sera la justice ou la ferveur d'un brlant amour, et la lune la sainte continence. Quoi d'tonnant que le Seigneur se plaise l'habiter? Pour crer ce ciel, il ne s'est pas content dune simple parole, mais il a combattu pour l'acqurir, et il est mort pour le racheter. Aussi aprs un tel labeur, arriv au comble de ses vux, il

dit : Ce sera pour jamais le lieu de mon repos ; j'y tablirai ma demeure etc. (Ps. cxxxi, 14.) Ceci est de saint Bernard. 2. Pour montrer dans la faible mesure de mes forces que celle-ci est du nombre de ces bienheureux desquels saint Bernard a dit que Dieu les a choisis pour sa demeure prfrablement au ciel matriel, j'exposerai ici ce qu'une amiti toute spirituelle m'a permis de dcouvrir en cette me, durant le cours d'un assez grand nombre d'annes. 3. Saint Bernard dit que le ciel spirituel, qui est l'me bienheureuse, vraie demeure du Seigneur, doit avoir pour parure le soleil, la lune et les toiles, c'est--dire l'ensemble des vertus (Sermon xxvii, 8) ; or je montrerai brivement, et comme je le pourrai, le rayonnement de perfection qui brillait autour de cet me. On ne doutera plus que le Seigneur l'ait rellement habite, lorsque ces clatantes lumires auront t manifestes au dehors.
1. Sermon xxvii, n 8, 9, 10. 2. Ces mots sont aussi cits par saint Augustin et saint Grgoire, comme s'ils faisaient partie du texte suivant d'Isae.

CHAPITRE VI DE SON INFLEXIBLE JUSTICE. 1. La justice, c'est--dire le zle d'une ardente charit, que le bienheureux Bernard dans le passage prcdent appelle le soleil de l'me, brillait en elle avec tant d'clat que s'il et fallu pour sa dfense affronter des bataillons arms, elle s'y serait expose volontiers. Il n'y avait pas d'ami, si cher lui soit-i1, qu'elle ait consenti dfendre par un mot de sa bouche, mme contre son propre ennemi, s'il et fallu pour cela s'carter tant soit peu du sentier de la justice. Bien plus, elle et prfr, si l'quit l'avait exig, voir condamner sa propre mre plutt que de commettre la moindre injustice contre un ennemi, lors mme que celui-ci lui aurait t charge. 2. Si l'occasion se prsentait de donner quelque avis pour l'dification du prochain, elle mettait de ct toute modestie (vertu qui brillait cependant en elle par-dessus toutes les autres), dposait tout respect humain, et, pleine de confiance en celui qui l'avait arme de sa foi et qui elle aurait dsir soumettre l'univers, elle puisait dans son cur des paroles remplies d'un si grand amour et d'une sagesse si profonde que les esprits les plus durs et les plus pervers, pour peu qu'ils eussent une tincelle de pit, se sentaient attendris en l'coutant, et concevaient au moins la volont ou le dsir de s'amender. Si elle voyait une me touche de componction par ses avis, elle l'entourait d'une si affectueuse. compassion et d'une si tendre charit que son cur semblait se fondre, tant elle souhaitait lui donner de consolation. Et cette consolation, elle la lui procurait, non moins par ses paroles que par ses dsirs et ses ferventes prires. Elle eut un soin constant,

dans ses rapports avec le prochain, de ne s'attacher le cur daucune crature pour viter toute occasion qui l'aurait, si peu que ce soit, loigne de Dieu. 3. EIle rejetait comme un poison toute amiti humaine qui n'aurait pas eu, autant qu'elle en pouvait juger, son fondement en Dieu, et son cur souffrait vivement lorsque, mme par une seule parole, on lui avait tmoign une affection trop naturelle. Dans ce cas, elle refusait les services les plus utiles que ces personnes auraient pu lui rendre, prfrant manquer d'un secours plutt que de consentir occuper, au dtriment de Dieu, le cur d'une crature. CHAPITRE VII. DE SON ZLE POUR LE SALUT DES MES. 1. Ses paroles et ses actes rendent encore tmoignage de son zle pour les mes et de son amour pour la Religion. Quand elle dcouvrait un dfaut dans l'me du prochain, elle dsirait vivement qu'il se corriget ; mais si ce dsir ne se ralisait pas, elle concevait un profond chagrin et ne pouvait se consoler jusqu' ce que, par ses prires, ses exhortations ou le secours d'une autre personne, elle eut obtenu au moins un lger amendement. Si, dans l'intention de la consoler, on venait lui dire de ne pas s'inquiter de la personne incorrigible, attendu qu'elle subirait elle-mme la peine de sa faute, ces paroles, comme un glaive acr, pntraient son me d'une si vive douleur, qu'elle aurait prfr mourir, disait-elle, plutt que de se consoler d'une faute dont le coupable ne connatrait vraiment toute la gravit qu'aprs la mort, lorsqu'il en subirait la peine ternelle. 2. C'est sous l'influence de ce mme zle pour les mes que, trouvant dans la sainte criture des passages difficiles elle les traduisait du latin dans un style trs simple, afin que les esprits moins cultivs pussent les lire avec profit. Elle employait donc sa vie, du matin au soir, soit rsumer le texte sacr, soit claircir les passages difficiles, tant elle dsirait la gloire de Dieu et le salut du prochain. 3. Bde nous exprime d'une manire admirable la grandeur de ce travail lorsqu'il dit : Quelle grce plus sublime et quelle occupation plus agrable Dieu que de diriger le prochain vers l'Auteur de tout bien, et d'accrotre sans cesse les joies de la cleste patrie en augmentant le nombre des lus ! Et saint Bernard : Ce qui caractrise la vraie et chaste contemplation, c'est que l'me embrase du feu divin conoit un si vif dsir d'attirer vers Dieu d'autres mes qui l'aiment aussi, qu'elle interrompt volontiers l'exercice de lamour pour se livrer la prdication. Elle revient ensuite vers la contemplation avec une ardeur d'autant plus grande qu'elle peut constater les fruits abondants de son travail 1 . Et si, comme le dit saint Grgoire, aucun sacrifice n'est plus agrable Dieu que le zle du salut des mes, il ne

faut pas s'tonner que le Seigneur Jsus ait daign reposer volontiers sur cet autel vivant, d'o la suave odeur d'une si prcieuse offrande montait sans cesse vers lui. 4. Une fois donc le Seigneur Jsus, beau par-dessus tous les fils des hommes, lui apparut debout, tenant sur ses paules royales et dlicates une maison de trs grande dimension qui semblait prte tomber et dont tout le poids reposait sur lui. Il dit : Vois au prix de quel labeur je soutiens cette maison bien-aime, c'est--dire l'tat religieux! Cette maison menace ruine dans tout lunivers parce que peu d'mes veulent travailler fidlement ou souffrir quelque chose pour sa dfense et son extension. Regarde donc, ma Bien-Aime, et compatis mes fatigues. Le Seigneur ajouta : Tous ceux qui par leurs actes ou leurs paroles propagent la Religion sont comme des colonnes qui soutiennent mon fardeau ; et ils m'aident le porter en proportion de leurs forces. Celle-ci, profondment mue par ces paroles et remplie de compassion pour son bien-aim Seigneur, rsolut de travailler de tout son pouvoir l'avancement de la Religion, observant, mme au del de ses forces, les prescriptions les plus rigoureuses de l'Ordre, afin de donner le bon exemple. 5. Depuis quelque temps dj elle s'appliquait fidlement ces exercices, lorsque le Seigneur, dans sa bont, ne voulut pas qu'elle travaillt davantage et dsira l'appeler au doux repos de la contemplation, dont cependant elle n'avait pas t prive durant ces labeurs. II lui fit savoir par quelques-uns de ses fidles amis qu'elle devait quitter les occupations extrieures pour ne s'entretenir dsormais qu'avec le Bien-Aim de son me. Elle accepta avec joie cette invitation et s'adonna tout entire au repos de la contemplation, recherchant au fond de son cur celui qui, de son ct, se communiquait elle par une effusion toute spciale de la grce. 6. Je ne puis rsister au dsir de citer ici certaines paroles que lui crivit un dvot serviteur de Dieu la suite d'une rvlation qu'il avait eue : O fidle pouse du Christ, entrez dans la joie de votre Seigneur ! (Matth., xxv., 21.) Le Cur divin ressent pour votre me un trs doux amour, cause du dvouement avec lequel vous avez, sans vous mnager, employ vos forces pour la dfense de la vrit. Aussi, pour satisfaire son bon plaisir et le vtre, il dsire vous voir reposer sous l'ombre tranquille de sa consolation. Comme l'arbre profondment enracin au bord des eaux (Ps. I, 3) produit des fruits en abondance, ainsi, avec la grce de Dieu, vous offrez vous mme au Bien-Aim des fruits trs suaves par toutes vos penses, paroles et actions. Jamais le vent brlant de la perscution ne pourra desscher votre me parce qu'elle est frquemment arrose par les fleuves dbordants de la grce cleste. En ne recherchant en toutes vos oeuvres que la gloire de Dieu et non la vtre, vous offrez au Bien-Aim

le centuple, par tout le bien que vous souhaiteriez accomplir vousmme ou promouvoir chez les autres. De plus, le Seigneur Jsus rpare auprs de son Pre cette faiblesse et cette ngligence que vous dplorez en vous-mme et dans le prochain, et il se dispose vous rcompenser comme si rien n'avait manqu la perfection de vos actes. L'arme cleste se rjouit cette vue et tressaille d'allgresse ; elle chante les louanges du Seigneur et lui rend grces pour tous les biens dont il vous a comble.
1. Trait de la Charit, VIII, 34, et Commentaire du Cantique des cantiques, LVII, 9.

CHAPITRE VIII. DE SA COMPATISSANTE CHARITE. Outre un zle ardent pour la justice, celle-ci avait encore un sentiment profond de tendre et compatissante charit. Si elle voyait quelqu'un accabl par un rel chagrin, ou si elle entendait dire qu'une personne loigne se trouvait dans la peine, aussitt elle s'efforait de la consoler ou lui envoyait ses encouragements. Comme un pauvre malade accabl par la fivre attend de jour en jour la gurison ou un peu de soulagement, ainsi elle demandait chaque instant au Seigneur qu'il voult bien consoler ceux dont elle connaissait l'affliction. Sa tendre compassion ne s'exerait pas seulement envers les tres raisonnables, mais elle atteignait toute crature. Lorsqu'elle voyait les petits oiseaux ou d'autres animaux souffrir de la faim, de la soif ou du froid, elle tait mue de piti pour les oeuvres de son Seigneur. Alors, en raison de la souveraine noblesse et perfection que revt toute crature considre en son Auteur, elle offrait Dieu, comme un tribut de louange, les incommodits de ces tres dnus de raison, et le suppliait d'avoir piti des oeuvres de ses mains et de les soulager dans leurs ncessits. CHAPITRE IX. DE SON ADMIRABLE CHASTET. 1. La Chastet, que le bienheureux Bernard appelle la lune du ciel spirituel, brilla en elle d'une grande et pure clart. Elle avouait n'avoir jamais dans toute sa vie regard suffisamment le visage d'un homme pour en distinguer les traits. Tous ceux qui l'ont connue peuvent affirmer la mme chose : si elle avait avec un homme de Dieu un entretien intime et mme de longue dure, elle le quittait sans avoir jet les yeux sur lui. Cette admirable rserve ne se traduisait pas seulement par la modestie des regards, mais elle l'observait en toute circonstance, soit qu'elle parlt ou coutt, et tous les mouvements de son corps en portaient l'empreinte. Aussi l'clat de sa chastet avait une telle splendeur, que les Surs du monastre disaient en plaisantant qu'on aurait pu la placer sur les autels parmi les reliques,

cause de la puret de son cur. Cela ne doit pas tonner, car je n'ai connu aucune me qui trouvt comme elle ses dlices dans la sainte criture et par consquent en Dieu mme, ce qui est le meilleur moyen de garder la chastet. C'est pourquoi saint Grgoire dit : Celui qui gote les choses de l'esprit rejette tout ce qui est charnel. Et saint Jrme crit au moine Rusticus 1 : Aime les saintes Lettres, et tu n'aimeras pas les vices de la chair. Aussi tous les tmoignages de sa parfaite chastet manqueraient, que son amour de la sainte criture en serait un indice bien suffisant. 2. S'il lui arrivait de rencontrer dans la sainte criture un passage offrant le souvenir de quelque chose de charnel, elle le passait comme la drobe par un sentiment de virginale pudeur ; et quand il lui tait impossible d'agir ainsi, elle s'efforait de le dissimuler en le lisant rapidement comme si elle n'y comprenait rien: mais l'incarnat de ses joues trahissait bientt la rvolte de sa dlicate pudeur. Si des personnes ignorantes l'interrogeaient sur un semblable passage, elle ludait la rponse avec une sorte de rserve attriste, estimant moins pnible de recevoir un coup de glaive que d'entendre de tels discours. Cependant s'il devenait ncessaire pour le salut des mes d'aborder ces sujets, elle le faisait sans hsiter et disait ce qu'elle croyait tre de son devoir. 3. Elle dcouvrit un jour un vieillard de grande exprience les tendres familiarits dont elle tait l'objet de la part du Seigneur. Celui-ci, considrant la puret de son cur, avoua ensuite qu'il ne connaissait personne qui ft autant qu'elle tranger toute motion des sens. Aussi, se taisant sur les autres vertus, puisqu'il n'avait regard attentivement en elle que ce seul don de puret, il ne s'tonnait pas que Dieu l'ait choisie de prfrence pour lui rvler ses secrets, car il est dit clans l'vangile : Bienheureux les curs purs parce qu'ils verront Dieu (Matth , v, 8), et nous lisons dans saint Augustin : Ce n'est pas avec les yeux du corps que nous voyons Dieu, mais avec le regard de l'me 2 . Le mme docteur dit ailleurs que si la lumire du jour n'est perue que par un oeil sain, de mme Dieu n'est vu due par le cur pur, qui a banni le souvenir du pch, et qui est vraiment le temple saint du Seigneur. 4. Afin de prouver encore sa parfaite chastet, je citerai un autre tmoignage digne de foi. Une personne ayant pri le Seigneur de lui confier un message pour son lue, c'est--dire celle dont nous parlons en ce livre, elle reut cette rponse : Dis-lui de ma part : C'est beau et rempli de charmes. Comme cette personne ne comprenait pas, elle ritra sa demande une deuxime, une troisime fois, et reut toujours la mme rponse. Trs tonne, elle dit: Veuillez me donner, Dieu trs aim, l'intelligence de ces paroles. Apprends ma bien-aime, rpondit le Seigneur, que je me complais dans sa

beaut intrieure, parce que la splendeur de ma puret et de mon immuable Divinit rpandent en son me un incomparable clat. De mme, je prends mes dlices dans les charmes tout particuliers de ses vertus, parce que la sve vivifiante de mon humanit difie communique ses oeuvres une vie incorruptible.
1. S. Jrme, Lettre 125. 2. S. Augustin, Lettre 147 et ailleurs. C'est le sens, et non le texte exact.

CHAPITRE X. DU DON DE CONFIANCE QUI BRILLA EN GERTRUDE 1. Nous pourrions dmontrer par d'admirables tmoignages quel degr elle possdait, je ne dis pas la vertu, mais le don de confiance. En effet, elle sentait toute heure une telle scurit dans sa conscience, que ni les tribulations, ni les blmes, ni les obstacles, ni mme ses propres fautes, ne pouvaient altrer cette ferme confiance dans la misricorde infinie. S'il arrivait que Dieu la privt des faveurs auxquelles elle tait accoutume, elle ne s'en troublait pas, car ce lui tait pour ainsi dire une mme chose de jouir de la grce ou d'en tre prive. En effet, durant l'preuve, elle s'appuyait sur l'esprance, et croyait fermement que tout coopre au bien des mes, qu'il s'agisse d'vnements extrieurs ou d'oprations intimes. Comme on attend avec espoir un messager qui porte les nouvelles longtemps dsires, ainsi elle entrevoyait avec joie l'abondance des consolations divines dont l'adversit du moment lui semblait tre la prparation et le gage certain. La vue de ses fautes ne pouvait l'abattre ni la dcourager, parce que, raffermie bientt par la prsence de la grce divine, son me devenait plus apte recevoir les dons de Dieu quels qu'ils fussent. 2. Lors mme qu'elle se voyait aussi prive de lumire qu'un charbon teint 1, elle s'efforait encore de chercher le Seigneur, et, se ranimant bientt sous l'action de Dieu, elle se trouvait prte recevoir de nouveaux traits de la ressemblance divine. L'homme qui, des tnbres, passe au plein midi se trouve clair tout coup ; de mme elle se voyait illumine par la splendeur de la divine prsence, et recevait non seulement la lumire, mais aussi les ornements ncessaires la reine qui ne se prsente devant le Roi immortel des sicles (1 Tim. I, 17) que vtue de la robe d'or enrichie de broderies. C'est ainsi qu'elle se trouvait prpare l'union divine. 3. Elle avait pris l'habitude de se prosterner souvent aux pieds du Seigneur, pour obtenir le pardon de ces fautes lgres qui sont invitables ici-bas. Mais elle interrompait cette pratique quand elle recevait, ainsi que nous l'avons dit, une effusion plus abondante de la misricorde divine. Alors elle se livrait volontiers au bon plaisir de Dieu, devenait comme un instrument destin manifester les oprations de

l'amour en elle et par elle, et n'hsitait pas prendre avec le Dieu de l'univers une sorte de revanche de tendresse. 4. Cette confiance lui inspirait aussi une manire trs surnaturelle de considrer la sainte Communion, car elle ne lisait ou n'entendait rien dire concernant le danger de recevoir indignement le Corps du Seigneur, sans s'approcher du sacrement avec une esprance plus ferme encore dans la bont de Dieu. Si elle avait oubli de rciter les prires par lesquelles il est d'usage de se prparer, elle ne s'abstenait pas cependant de la Communion, parce que, jugeant ces actes nuls ou de peu de valeur, elle croyait que tous les efforts de l'homme en face de cet incomparable don gratuit sont comme une goutte d'eau compare l'immensit de l'ocan. Bien qu'elle ne vit aucune manire de se prparer dignement, cependant, aprs avoir mis sa confiance dans l'infinie bont de Dieu, elle s'efforait par-dessus tout de recevoir le sacrement avec un cur pur et un fervent amour. 5. Elle attribuait sa seule confiance en Dieu tout le bien spirituel qu'elle recevait, et trouvait que ce bien tait d'autant plus gratuit que ce don de confiance lui avait t accord par l'Auteur de toute grce, sans aucun mrite de sa part. 6. C'est encore la confiance qui lui inspirait un frquent dsir de la mort, dsir si parfaitement tempr par l'union la divine Volont, qu'il lui tait toujours indiffrent de vivre ou de mourir : par la mort, en effet, elle esprait jouir de la Batitude, tandis que la vie lui tait une occasion d'augmenter la gloire de Dieu. I1 lui arriva un jour, en marchant, de faire une chute dangereuse. Elle ressentit aussitt dans son me une grande joie et dit au Seigneur : Quel bonheur pour moi, mon bien-aim Seigneur, si cette chute m'et donn l'occasion d'aller tout coup vers vous . Et comme nous lui demandions tout tonns si elle ne craignait pas de mourir sans les sacrements de l'glise : En vrit, dit-elle, je dsire de tout mon cur recevoir les sacrements ; mais la volont et l'ordre de mon Dieu seront pour moi la meilleure et la plus salutaire prparation. J'irai donc avec joie vers lui, que la mort soit subite ou prvue, sachant que de toute faon la misricorde divine ne pourra me manquer, et que sans elle nous ne serions pas sauvs, quel que soit le genre de notre mort. 7. Tous les vnements la trouvaient dans une gale disposition de joie, parce que son esprit restait fix inbranlablement en Dieu, dans une constance pleine de vigueur. Aussi peut-on lui appliquer ces paroles : Qui confidit in Deo, forcis est ut leo : Celui qui se confie en Dieu est fort comme le lion.(Prov., xxviii, l.). 8. Notre-Seigneur daigna rendre lui-mme la confiance de sou lue le tmoignage suivant : Une personne, aprs avoir pri Dieu, s'tonnait de ne pas recevoir de rponse ; il lui dit enfin : J'ai tard te rpondre, parce que tu nas pas confiance en ce que ma bont toute

gratuite daigne oprer en toi. Ma bien-aime au contraire est si fortement enracine dans la confiance qu'elle s'abandonne toujours ma bont ; c'est pourquoi je ne lui refuserai jamais ce qu'elle dsire.
1. Voir au livre.. III, chap. xviii.

CHAPITRE XI. DE LA VERTU D'HUMILIT ET DE PLUSIEURS AUTRES VERTUS QUI BRILLRENT EN ELLE COMME AUTANT D'TOILES. 1. Le Seigneur, afin d'tablir sa demeure dans cette me, l'avait orne de vertus brillantes comme les toiles. Entre toutes clatait l'humilit, vraie source de toutes les grces et gardienne des vertus. Celle-ci en effet s'estimait si indigne des dons de Dieu, qu'elle n'aurait pu consentir en profiter seule ; elle se voyait au contraire comme un canal destin, par une mystrieuse disposition de la Providence, transmettre la grce aux lus du Seigneur. Non seulement elle s'estimait indigne de recevoir ces dons, mais elle trouvait encore qu'ils ne portaient aucun fruit si elle n'en faisait part au prochain par ses paroles ou ses crits. Elle agissait en cela avec un tel amour de Dieu et un si grand mpris d'elle-mme, que souvent elle se disait Quand mme je devrais subir plus tard les tourments de l'enfer, comme je l'ai mrit, cependant je me rjouis de ce que Dieu recueillera chez d'autres mes le fruit de ses dons. Il lui semblait que les grces de Dieu dposes dans la plus vile de ses cratures rapporteraient encore plus de fruit que dans son me ; et pourtant elle tait prte chaque heure les recevoir pour en faire part au prochain comme si c'tait surtout pour lui qu'elle les avait reues. Se jugeant elle-mme, elle se voyait comme la dernire de ceux dont le Prophte a dit : Omnes gentes quasi non sint, sic sunt coram eo : Toutes les nations sont devant lui comme si elles n'taient pas. (Isae, XL, 17.) Et plus bas Quasi pulvis exiguus : Comme un peu de poussire. Car, de mme qu'un peu de poussire cache sous une plume ou quelque objet semblable est prserv des rayons du soleil par cette ombre lgre, ainsi se drobait-elle pour chapper l'honneur qui pouvait lui revenir de si sublimes faveurs. Elle en renvoyait la gloire Celui dont l'inspiration prvient ceux qu'il appelle, dont le secours accompagne ceux qu'il justifie, et elle ne dcouvrait dans son me qu'indignit et ingratitude en face de dons si gratuits. Cependant son dsir de la gloire de Dieu la portait rvler les bonts du Seigneur son gard, et elle exprimait son intention par ces paroles : I1 est juste que Dieu recueille dans le prochain le fruit des bienfaits qu'il m'a accords moi si indigne. 2. Un jour pendant la promenade, elle dit au Seigneur, avec un profond mpris d'elle-mme : Le plus grand de tous vos miracles, mon Dieu, est que la terre puisse porter une pcheresse telle que moi !

Mais le Seigneur, qui exalte ceux qui s'humilient, lui dit avec bont : La terre se laisse volontiers fouler sous tes pas, puisque tout le ciel dans sa grandeur attend avec des tressaillements d'allgresse l'heure bienheureuse o il aura l'honneur de te possder. O douceur admirable de la bont de Dieu qui se plat glorifier une me en proportion de son humilit ! 3. Elle mprisait ce point la vaine gloire, que si une pense lui en venait l'esprit quand elle tait occupe la prire ou une bonne oeuvre elle continuait son acte en se disant : Si quelqu'un te voit accomplir ce bien, il sera port t'imiter, et le Seigneur eu sera glorifi. Car elle estimait n'avoir pas plus d'importance dans l'glise que n'en a, dans la maison du pre de famille, un pouvantail bon seulement tre attach un arbre au temps de la rcolte, afin de chasser les oiseaux et de garder les fruits. 4. Elle nous a laiss dans ses crits une preuve assure de sa douce et fervente dvotion, et Dieu, qui scrute les reins et les curs (Ps. vii, 10), daigna en donner lui-mme un tmoignage. Un homme trs pieux se sentit un jour anim d'une grande ferveur, et il entendit ces paroles du Seigneur : La consolation dont tu jouis en ce moment remplit frquemment l'me de cette lue dans laquelle j'ai tabli ma demeure. 5. Le dgot absolu qu'elle ressentait pour tous les plaisirs passagers de ce monde atteste merveilleusement la douceur et la joie qu'elle trouvait dans le Seigneur, car, ainsi que l'a dit saint Grgoire : Ce qui est charnel n'a plus de saveur pour celui qui a got les choses spirituelles. Et le bienheureux Bernard ajoute : Tout est charge celui qui aime Dieu tant qu'il ne jouit pas de l'unique objet de ses dsirs. Un jour donc qu'elle prouvait du dgot en face des joies humaines, elle s'cria : Rien ne peut me plaire ici-bas, si ce n'est vous, mon trs doux Seigneur ! Le Seigneur rpondit : Et moi je ne vois rien au ciel et sur la terre qui puisse me plaire sans toi, car mon amour t'unit toutes mes joies. Si je prends mes dlices dans des choses diverses, c'est avec toi que je les trouve ; et plus ces dlices sont abondantes, plus grande est la part que tu en reois. C'est ce que saint Bernard atteste lorsqu'il dit : Que lhonneur du Roi aime la justice, soit ; mais l'amour de l'poux ne demande qu'un retour de tendresse et de fidlit 1. 6. Elle tait assidue aux veilles et aux heures rgulires de la prire, moins que la maladie ne la retint, ou que pour la gloire de Dieu elle travaillt au salut du prochain. Aussi, comme le Seigneur daignait dans l'oraison la favoriser de sa douce prsence, elle fut porte prolonger ses pieux exercices bien au del de ce qu'auraient permis ses forces naturelles. Elle observait avec un tel amour les coutumes de l'Ordre concernant l'assistance au chur, les jenes et les travaux communs,

qu'elle ne s'en dispensait jamais sans prouver un profond dplaisir. Le bienheureux Bernard ne dit-il pas : Celui qui a t enivr une seule fois des douceurs de la charit se trouve prpar accepter toute peine et tout labeur ? 7. Sa libert d'esprit tait si grande qu'elle ne pouvait supporter, mme un instant, quelque chose de contraire sa conscience. Le Seigneur en rendit lui-mme tmoignage, car une personne lui ayant demand ce qui lui plaisait davantage dans cette lue, il rpondit : La libert de son Cur. Cette personne manifesta. un grand tonnement et parut faire peu de cas de cette qualit : Je croyais, dit-elle, Seigneur, que, par un effet de votre grce, cette me tait arrive une sublime intelligence de vos saints mystres et possdait un trs ardent amour ? - Oui, il en est ainsi, rpondit le Seigneur, et c'est le rsultat de la libert de son cur. Ce bien est si grand qu'il conduit la plus haute perfection : toute heure je trouve ma bien-aime prte recevoir mes dons, car elle ne supporte dans son me absolument rien qui puisse entraver mon action. 8. Comme consquence de cette libert d'esprit, elle ne gardait son usage que ce qui lui tait indispensable, et si elle recevait quelques prsents, elle les distribuait aussitt au prochain, ayant soin de favoriser les indigents et de prfrer ses ennemis ses amis. Si elle avait quelque chose faire ou dire, elle s'excutait sur-le-champ, dans la crainte que la moindre proccupation l'loignt du service de Dieu et de l'assiduit la contemplation. Le Seigneur daigna rvler que cette conduite lui tait agrable : Un jour il se montra Dame M., notre chantre, assis sur un trne magnifique. Devant lui, celle-ci semblait marcher, aller et venir, dirigeant sans cesse son regard vers le Seigneur, et trs attentive suivre les moindres indications de son Cur sacr. Comme M. admirait ce spectacle, le Seigneur lui dit: Tu le vois, mon lue se tient toujours devant moi et cherche sans cesse connatre mon bon plaisir. Quand elle l'a dcouvert, elle emploie toutes ses forces l'accomplir, pour revenir bientt rechercher mes autres volonts et les excuter fidlement : c'est ainsi que toute sa vie est consacre ma louange et ma gloire. -- Mais, reprit M., si sa vie est admirable, d'o vient qu'elle juge parfois avec tant de svrit les fautes et les ngligences d'autrui ? Le Seigneur rpondit avec bont: Comme elle ne souffre jamais la moindre tache sur son me, elle ne petit tolrer avec indiffrence les dfauts du prochain. 9. En ce qui concernait les vtements ou les objets son usage, elle se contentait du ncessaire, n'apportant aucune recherche ou dlicatesse. Ces objets lui plaisaient, en proportion de ce qu'ils l'aidaient servir Dieu, comme le livre qu'elle lisait plus frquemment, la tablette sur laquelle elle crivait, les livres dont le prochain s'difiait davantage. Ce n'tait pas pour elle-mme qu'elle faisait usage des

choses cres par Dieu, mais uniquement pour la gloire de son Seigneur. Aussi se rjouissait-elle, parce qu'il lui semblait alors prsenter une offrande l'autel de Dieu ou la distribuer en aumnes. C'tait donc avec joie qu'elle usait du sommeil, de la nourriture et de toute autre chose, car elle pensait donner ces biens au Seigneur qu'elle voyait en elle comme elle se voyait en lui, selon cette parole de l'vangile : Quod uni ex minimis meis fecistis, mihi fecistis : Ce que vous avez fait l'un de ces petits, c'est moi que vous l'avez l'ait (Matth., xxv, 40) ; et s'estimant la dernire et la plus vile des cratures cause de son indignit, tout ce qu'elle s'accordait elle-mme, elle le regardait comme donn au plus petit des serviteurs de Dieu. Le Seigneur daigna lui rvler un jour combien cette pense lui tait agrable : comme elle souffrait de maux de tte, elle chercha, pour la gloire de Dieu, se soulager en gardant dans la bouche certaines substances odorifrantes. Le Seigneur, s'inclinant avec bont, sembla puiser aussi lui-mme un soulagement dans ces parfums. Aprs avoir respir doucement, il se releva et dit aux saints, avec un air satisfait, et comme s'il et trouv sa gloire en cet acte : Je viens de recevoir de mon pouse un nouveau prsent. Toutefois elle prouvait encore plus de joie donner quelque chose au prochain : c'tait alors l'allgresse d'un avare qui, au lieu d'une pice de monnaie, reoit cent marcs. 10. Elle voulait que tous les biens lui vinssent du Seigneur lui-mme : aussi, s'agissait-il de faire un choix, soit pour les vtements ou la nourriture, elle prenait au hasard la part qui lui tombait sous la main, croyant s'attribuer ainsi ce que Dieu lui destinait. Elle recevait alors cette part avec autant de reconnaissance que si le Sauveur la lui et offerte de sa propre main; et que ce ft bon ou mauvais, elle tait galement satisfaite. Elle trouvait une si grande satisfaction excuter ainsi tous ses actes, que parfois elle exprimait sa vive compassion pour les paens et les juifs, qui, dans le choix qu'ils font des choses, ne peuvent agir de la sorte, ni entrer en part avec Dieu. 11. Elle possdait un trs haut degr la vertu de discrtion : en effet, bien que surabondamment instruite du sens et des paroles de la sainte criture, ce point que tous venaient demander ses conseils et se retiraient ensuite ravis de sa haute prudence, cependant, lorsqu'il s'agissait de sa propre conduite, elle cherchait, par une humble discrtion, l'avis de ses infrieurs eux-mmes et les coutait avec tant de dfrence, que presque toujours elle abandonnait ses ides personnelles pour adopter celles d'autrui. 12. Il nous paratrait superflu de montrer comment chaque vertu brillait en elle d'un vif clat, savoir l'obissance, l'abstinence, la pauvret volontaire, la prudence, la force, la temprance, la misricorde, la charit fraternelle, la constance, la reconnaissance, la joie du bonheur

d'autrui, le mpris du monde, et bien d'autres encore, car nous avons vu que cette me possdait un haut degr la discrtion, appele mre de toutes les vertus 2. Elle avait aussi cette admirable confiance, fondement de toutes les vertus, et laquelle Dieu ne refuse rien, surtout lorsqu'il s'agit de biens spirituels; et la noble humilit, fidle gardienne des vertus, avait, comme nous l'avons dit, jet dans son me de profondes racines. En parlant de sa charit envers Dieu et le prochain, nous avons prouv que cette vertu, reine des reines, avait tabli son trne en elle et se traduisait l'extrieur par les tmoignages d'une compatissante bont. Nous omettrons donc de parler en dtail de ses autres vertus, bien qu'un bon nombre de faits surpassent ceux que nous avons cits, et soient de nature charmer le dvot lecteur plutt qu' le lasser. Ce que nous avons dit suffira prouver que cette lue fut un de ces cieux dans lequel le Roi des rois daigne habiter comme sur un trne parsem d'toiles.
1. Sermon LXXXIII, 5, sur le Cantique des cantiques 2. Rgle de saint Benot, ch. LXIV.

CHAPITRE XII. TMOIGNAGES PLUS VIDENTS ENCORE DE CE QU'ELLE FUT UN CIEL SPIRITUEL. 1. Puisque l'glise, pour clbrer la gloire des Aptres, les nomme des cieux spirituels et dit : O Christ, ils sont les cieux o vous habitez; par leur parole vous lancez votre tonnerre, par leurs miracles vous faites briller vos clairs et par eux encore vous rpandez la rose de la grce 1 , je montrerai, selon mon pouvoir, que ces trois privilges se sont rencontrs en cette me. Ses paroles avaient une vertu si efficace qu'on ne pouvait gure les couter sans ressentir tout l'effet quelle en attendait. Aussi peut-on avec raison lui appliquer ces mots de l'Ecclsiaste : Les paroles du sage sont comme des aiguillons, ou comme des clous solidement plants (Eccl., xii, 11). La faiblesse humaine refuse parfois d'entendre la vrit qui sort d'un cur tout brlant de ferveur ; aussi un jour o celle-ci avait repris une sur avec des paroles assez dures, la sur, pousse par un sentiment de tendresse, supplia le Seigneur de modrer ce zle si ardent. Mais elle reut de lui cette instruction : Lorsque j'tais sur la terre, j'ai prouv aussi des sentiments et des affections trs ardentes ; j'avais une haine profonde pour toute injustice, et cette lue me ressemble par l. -- Mais, Seigneur, reprit la sur, vous ne parliez durement qu'aux pcheurs, tandis que celle-ci blesse mme parfois des personnes rputes vertueuses. Et le Seigneur rpondit: Les Juifs, au temps de mon avnement, semblaient les plus saints des hommes, ils furent cependant scandaliss les premiers mon sujet.

2. Dieu voulut aussi par les discours de celle-ci faire descendre sur ses lus la rose de la grce : plusieurs ont affirm qu'une de ses paroles les avait plus touchs que de longs sermons des meilleurs prdicateurs. C'est ce qu'attestaient les larmes sincres de ceux qui recouraient elle : ils taient venus parfois avec des mes rebelles que rien ne pouvait vaincre ; mais, aprs avoir entendu quelques paroles de sa bouche, on les voyait pntrs de componction et prts remplir tout leur devoir. 3. Ce fut non seulement par ses conseils, mais aussi par ses prires, que plusieurs ressentirent les effets de la grce : comme ils s'taient recommands elle, ils se trouvrent si compltement dlivrs de grandes et interminables peines, que, remplis d'admiration, ils prirent souvent les amis de cette lue d'en rendre grces Dieu et ellemme. Nous ne devons pas omettre que certains furent avertis en songe de lui confier leurs preuves, et ds qu'ils l'eurent fait, ils se sentirent soulags. Ces merveilles ne semblent pas diffrer beaucoup de l'clat des miracles, puisque le soulagement des mes n'a pas moins de prix que la gurison des corps. Cependant nous raconterons ici quelques traits clatants qui tmoignrent aussi que le Dieu des vertus habitait en cette me.
1. De la squence Coeli enarrant qui se trouve dans les anciens missels allemands la fte de la Dispersion des Aptres

CHAPITRE XIII. DE QUELQUES MIRACLES. 1. Au mois de mars, le froid se fit sentir avec une telle rigueur que la vie des hommes et des animaux semblait menace. De plus, celle-ci entendait dire qu'il n'y avait esprer aucune rcolte cette anne-l, parce que, d'aprs la disposition de la lune, le froid durerait encore longtemps. Un jour donc, la messe o elle devait communier, elle pria dvotement le Seigneur cette intention, et demanda d'autres grces encore. Le Seigneur lui rpondit : Sois assure que toutes tes demandes sont exauces. Elle reprit : Seigneur, si je suis vraiment exauce, et s'il est juste de vous rendre grces, veuillez m'en donner une preuve en faisant cesser ce froid rigoureux. Cela dit, elle n'y songea plus, mais lorsqu'elle sortit du chur aprs la messe, elle trouva le chemin tout inond par suite de la fonte des neiges et des glaces. Ceux qui voyaient un tel changement se produire contrairement aux lois de la nature en taient fort tonns, et comme ils ignoraient que l'lue de Dieu l'et obtenu par ses prires, ils rptaient que malheureusement ce temps ne durerait pas, parce que c'tait contraire l'ordre rgulier des choses. II se maintint toutefois et dura sans interruption pendant le printemps qui suivit.

2. Une autre fois, l'poque de la moisson 1, comme il pleuvait continuellement, et que partout l'on priait avec instance, tant on craignait la perte des rcoltes, celle-ci, s'unissant au peuple, offrit de si instantes prires afin d'apaiser le Seigneur, qu'elle obtint la promesse formelle d'un temps plus favorable. I1 arriva en effet que ce jour mme, quoique de gros nuages couvrissent encore le ciel, le soleil parut et claira toute la terre de ses rayons. 3. Un soir aprs le souper, la communaut tait alle dans la cour pour un travail. Le soleil brillait encore, mais on voyait de gros nuages chargs de pluie suspendus dans les airs. J'entendis alors moi-mme celle-ci dire au Seigneur : O Seigneur, Dieu de l'univers, je ne dsire pas que vous accomplissiez comme de force mon humble volont ; car si votre infinie bont tient cette pluie suspendue dans les airs cause de moi, et contrairement ce qu'exigent votre gloire et la rigueur de votre justice, je vous en prie, que les nuages se dchirent et que votre trs aimable volont s'accomplisse. O merveille ! elle n'avait pas dit ces mots, que le tonnerre retentit, et que la pluie tomba avec abondance. Dans sa stupfaction, elle dit au Seigneur : O Dieu trs clment, s'il plaisait votre Bont de retenir la pluie jusqu' ce que nous ayons termin ce travail enjoint par l'obissance? Et le Seigneur, si rempli de condescendance, retint la tempte jusqu' l'achvement de la besogne des surs. Mais peine avaient-elles franchi les portes, qu'une pluie torrentielle accompagne d'clairs et de tonnerre s'abattit avec violence, et deux ou trois surs qui s'taient attardes rentrrent toutes mouilles. 4. D'autres fois encore elle recevait miraculeusement l'assistance divine, sans formuler de prire, mais par une seule parole et comme en se jouant : si, par exemple, elle travaillait assise sur un tas de foin et que son aiguille ou son poinon venait lui chapper et tomber dans le foin, aussitt on l'entendait dire au Seigneur : Seigneur, c'est bien en vain que je chercherais cet objet ; accordez-moi plutt de le retrouver. Puis, sans mme regarder, elle plongeait la main au milieu du foin pour en retirer l'objet perdu, et cela avec autant d'assurance que si elle l'avait eu devant elle sur une table. C'est ainsi qu'en toute circonstance elle appelait son secours ce Bien-Aim qui rgnait sur son me et qu'elle trouvait toujours en lui un alli trs fidle et rempli de bont. 5. Une autre fois, comme elle priait le Seigneur de calmer la violence des vents qui amenait une grande scheresse, elle reut cette rponse : II est inutile que dans mes rapports avec toi je me serve du motif qui m'engage parfois exaucer les prires de mes autres lus, car ma grce a tellement uni ta volont la mienne que tu ne peux vouloir que ce que je veux. Or, ces temptes violentes vont ramener vers moi par la prire certains curs rebelles mon amour. C'est pourquoi je

n'accueillerai pas ta demande, mais tu recevras par contre un don spirituel. Elle accepta avec joie cet change, et trouva dsormais sa joie n'tre exauce que selon le bon plaisir de Dieu. 6Saint Grgoire nous dit que la saintet des justes ne consiste pas faire des miracles, mais plutt aimer le prochain comme soi-mme, et cet amour, nous l'avons vu animait le cur de cette lue. Que le rcit de si grands miracles suffise aussi montrer que son me tait bien la demeure de Dieu. Que la bouche de ceux qui insultent la bont gratuite du Seigneur soit jamais ferme, et que la confiance des humbles croisse encore la vue de ces merveilles, car ils peuvent esprer un profit pour eux-mmes des bienfaits accords chacun des lus.
1. Livre III, chap. XXXI.

CHAPITRE XIV. DES PRIVILGES PARTICULIERS QUE DIEU LUI AVAIT ACCORDS. 1. Il faut ajouter ici plusieurs traits du mme genre. J'eus autant de peine les dcouvrir que s'ils avaient t scells sous une lourde pierre. Le lecteur trouvera de plus les tmoignages de personnes dignes de foi. 2. Plusieurs venaient lui exposer leurs doutes et lui demander principalement si, pour telles ou telles raisons, ils ne devaient pas s'abstenir de la Communion. Aprs avoir rsolu avec sagesse les difficults de chacun, elle les engageait et parfois les forait, pour ainsi dire, s'approcher du Sacrement du Seigneur, en se confiant la grce et la misricorde de Dieu. Une fois cependant (ainsi quil arrive toute me sincre) elle craignit que ses rponses ne fussent trop prsomptueuses. C'est pourquoi elle eut recours la bont ordinaire de son Seigneur, et, aprs lui avoir expos ses craintes avec confiance, elle reut cette rponse : Ne crains pas, mais console-toi, sois ferme et tranquille parce que je suis le Dieu qui t'aime, et qui par un amour gratuit t'a cre et choisie pour habiter en toi et y prendre ses dlices : tous ceux qui, avec dvotion et humilit, viendront chercher ma lumire auprs de toi obtiendront une rponse en quelque sorte infaillible, et je ne permettrai pas que les mes qui seraient indignes de se nourrir du sacrement de mon corps et de mon sang viennent te consulter ce sujet. C'est pourquoi, lorsque je dirigerai vers toi des curs fatigus et accabls pour qu'ils reoivent un soulagement, dis-leur de venir en toute confiance me recevoir, parce que par amour et par gard pour toi je ne leur fermerai pas mon sein paternel, mais je les serrerai dans les bras de ma tendresse pour leur donner le doux baiser de paix.

3. Comme elle priait ensuite pour une personne, elle craignit que cette me n'esprt recevoir par son entremise plus qu'elle ne pourrait lui obtenir, et le Seigneur rpondit avec bont : Je donnerai toujours chacun ce qu'il aura espr obtenir par ton intercession. De plus, j'accorderai ce que tu auras promis de ma part, et si parfois la fragilit humaine empche d'en ressentir l'effet, j'aurai cependant opr dans cette me l'avancement que tu avais promis. 4. Quelques jours aprs, ces paroles du Seigneur revinrent son souvenir, et, considrant en mme temps son indignit, elle lui demanda comment il pouvait accomplir de telles merveilles par une aussi vile crature. Le Seigneur rpondit : Est-ce que la foi de l'glise ne possde pas collectivement ce que j'ai promis Pierre seul par ces paroles : Ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel, etc. ? (Matth., xvi, 19.) Elle croit que ce mme pouvoir rside encore chez tous les ministres sacrs ; pourquoi ne croirais-tu pas que je puis et je veux accomplir les promesses que mon amour a daign te faire? Et lui touchant la langue, il dit : Voici que j'ai mis mes paroles en ta bouche (Jrm., i, 9) et je confirme dans ma vrit tout ce que tu diras au prochain sous l'inspiration de mon Esprit. Si tu promets quelque chose sur la terre au nom de ma bont, je le ratifierai sans le ciel. Elle objecta : Seigneur, je ne me rjouirais vraiment pas si le prochain devait subir quelque dtriment parce que je lui aurais dit, sous l'impulsion de l'esprit, que telle faute ne peut rester impunie ou autre chose semblable. Le Seigneur rpondit: Lorsque le zle de la justice ou l'amour des mes te fera tenir ce langage, j'entourerai cette personne de la douceur de ma bont, et je l'exciterai la componction afin qu'elle ne mrite plus ma vengeance. Elle fit encore cette question : Seigneur, si vous parlez vraiment par ma bouche, comme votre bont daigne l'assurer, comment se fait-il que parfois mes conseils produisent si peu d'effet, bien que je ne sois inspire que par le dsir de votre gloire et du salut des mes ? Le Seigneur rpondit : Ne sois pas tonne si tes paroles sont quelquefois prononces en vain, puisque moi-mme j'ai souvent prch sur la terre avec toute l'ardeur de mon divin Esprit sans qu'il en rsultt aucun bien : toutes choses sont rgles par ma divine Providence, et arrivent en leur temps. 5. Un jour elle reprit une personne de ses fautes, et courut ensuite se rfugier auprs du Seigneur, le suppliant d'clairer son intelligence par la lumire de la science divine, afin qu'elle ne parlt chacun que selon le bon plaisir de Dieu. Le Seigneur rpondit : Ne crains point, ma fille, mais prends confiance parce que je t'ai accord ce privilge : lorsqu'on viendra te consulter avec sincrit et humilit tu jugeras et dcideras dans la lumire de ma vrit, et comme je juge moi-mme, suivant la nature des choses et la condition des personnes. Si je

trouve la matire grave, tu donneras de ma part une rponse svre ; si au contraire la matire est lgre, la rponse sera moins rigoureuse. Mais celle-ci, profondment pntre du sentiment de son indignit, dit au Seigneur : O Matre du ciel et de la terre, retirez vous et contenez cette excessive bont, parce que, n'tant que cendre et poussire, je suis indigne de recevoir un don si magnifique ! Et le Seigneur rpondit avec une douce tendresse : Est-ce vraiment une si grande chose de laisser juger les causes de mon inimiti par celle qui exprimenta si souvent les secrets de mon amiti ? II ajouta : Celui-l ne sera jamais tromp dans son attente, qui, au milieu de l'preuve et de la tristesse, viendra en toute humilit et simplicit chercher tes paroles de consolation, parce que moi, le Dieu qui rside en ton me, je veux sous l'inspiration de mon amoureuse tendresse rpandre par toi mes bienfaits, et la joie que ton me prouvera sera vraiment puise la source dbordante de mon Cur sacr. 6. Elle priait un autre jour pour des personnes qui lui taient recommandes et reut du Seigneur cette rponse : Autrefois celui qui pouvait saisir la corne de l'autel se rjouissait d'y avoir trouv la paix. Maintenant, parce que j'ai daign te choisir pour demeure, celui qui implorera avec confiance le secours de tes prires recevra la grce du salut. Ce fait est confirm par le tmoignage de Dame M., notre chantre, de douce mmoire. Priant un jour pour celle-ci, elle vit son cur sous la forme d'un pont trs solide bord droite et gauche de deux fortes murailles : l'une reprsentait la divinit de Jsus-Christ, et l'autre sa trs sainte humanit. Elle comprit que le Seigneur disait : Ceux qui voudront venir moi par ce pont ne pourront tomber ni dvier du droit chemin , c'est--dire qu'en recherchant ses conseils et en les suivant avec humilit, ils ne s'gareront jamais. CHAPITRE XV. COMMENT DIEU L'OBLIGEA A PUBLIER CES FAVEURS. 1. Dieu lui manifesta ensuite sa volont de la voir publier le rcit de toutes ces grces. Mais elle se demandait en elle-mme avec tonnement quelle serait l'utilit d'un tel crit, car d'un ct elle tait fermement rsolue ne pas permettre que de son vivant on en connt quelque chose, et il lui semblait d'autre part que cette rvlation, faite aprs sa mort, n'apporterait que trouble aux fidles, puisqu'ils n'en pourraient tirer aucun profit. Le Seigneur, rpondant ces penses, lui dit : Lorsque sainte Catherine tait en prison, je l'ai visite et console par ces paroles : Sois contente, ma fille, parce que je suis avec toi. J'ai appel Jean mon aptre prfr par ces mots : Viens moi, mon bien-aim. Et la vie des saints montre encore beaucoup de traits semblables. A quoi servent-ils, si ce n'est augmenter la dvotion, et rappeler ma tendresse et ma bont pour les hommes ?

Le Seigneur ajouta : En apprenant ces faveurs, plusieurs pourront tre ports les dsirer pour eux-mmes, et dans cette pense ils ne manqueront pas de travailler quelque peu l'amendement de leur vie. 2. Une autre fois encore, elle se demandait avec surprise pourquoi depuis si longtemps le Seigneur la poussait intrieurement manifester ce qui est contenu dans ce livre 1, car elle n'ignorait pas que des esprits troits mpriseraient ces dons et y trouveraient un prtexte la calomnie, plutt qu'un sujet d'dification. Le Seigneur daigna l'instruire par ces paroles : ma grce a t place en toi avec une telle abondance, que je dois en exiger plus de fruit. C'est pourquoi je veux que les mes qui ont reu des faveurs semblables aux tiennes, et qui par ngligence leur accordent peu d'estime, se ressouviennent, en lisant tes rcits, des grces dont elles ont t combles, et soient excites une reconnaissance qui leur en mritera de nouvelles. Quant ceux qui ont un cur pervers et veulent mpriser mes dons, que leur pch retombe sur eux, sans que tu en souffres rien ; le prophte n'a-t-il pas dit de moi : Ponam eis offendiculum : Je poserai devant eux une pierre d'achoppement ? (Ezch., iii, 20. ) 3. Ces paroles lui firent comprendre que parfois Dieu engage ses lus accomplir des actions qui seront pour d'autres un sujet de scandale ; les lus cependant ne doivent pas omettre ces actes dans l'esprance d'avoir la paix avec les mchants, parce que la vritable paix consiste dans la victoire des bons sur les mauvais. L'me fidle remporte cette victoire lorsque, ne ngligeant rien de ce qui regarde la gloire de Dieu, elle s'efforce d'adoucir les hommes pervers par sa bienveillance et ses bons services et parvient ainsi gagner leurs mes. Que s'il lui arrivait de n'obtenir aucun succs, la rcompense ne lui serait cependant pas refuse. Hugues (de Saint-Victor) a dit : Les fidles peuvent toujours trouver des motifs de doute, les infidles ont toujours, s'ils le veulent, des raisons de croire: aussi c'est avec justice que les fidles reoivent la rcompense de leur foi, et les infidles la punition de leur incrdulit 2.
1. Il s'agit ici de, rvlations qui sont contenues dans les livres 2, 3, 4 et 5, lesquelles taient dj crites avant que part ce premier livre qui contient la vie de notre Sainte. 2. Hugues de Saint-Victor, De area morali, iv, 3.

CHAPITRE XVI. RVLATIONS REUES PAR PLUSIEURS PERSONNES ET FOURNISSANT DES TMOIGNAGES ENCORE PLUS CONVAINCANTS DE LA RALITE DES SIENNES. 1. Elle considrait sa bassesse et sa misre, et se jugeait tout fait indigne des faveurs dont le Seigneur daignait l'enrichir. C'est pourquoi elle vint trouver Dame M., d'heureuse mmoire, universellement

connue et respecte cause des rvlations qu'elle avait reues de Dieu, et la supplia humblement de consulter le Seigneur au sujet des faveurs relates plus haut. Ce n'est pas qu'elle doutt et rechercht une certitude, mais elle dsirait tre excite une plus grande reconnaissance pour des dons si gnreux, et se sentir affermie dans la confiance, si la vue de son indignit devait plus tard lui faire concevoir quelque doute. Dame M. se mit en prire afin de consulter Dieu : elle vit alors le Seigneur Jsus comme un poux plein de grce et de charmes, plus beau que des milliers d'anges et par d'un vtement doubl d'or. De son bras droit il tenait troitement serre contre lui celle pour qui Dame M. priait, en sorte que le cur de cette vierge semblait attach la blessure d'amour du Cur du Seigneur, et de son bras gauche la vierge son tour tenait serr contre elle son Bien-Aim. La vnrable M. admira cette vision et voulut en connatre la signification. Le Seigneur lui dit : Par la couleur verte de mes vtements doubls d'or, est figure l'opration de ma Divinit qui germe et fleurit dans l'amour. Et il ajouta: Cette opration fleurit avec vigueur dans cette me. Tu vois son cur fix sur la blessure de mon ct parce que je me la suis unie d'une manire si incomparable qu'elle peut chaque heure recevoir directement les influences de ma divinit. M. demanda encore: Seigneur, avez-vous rellement promis cette lue la vraie lumire de votre connaissance, pour rpondre en toute sret aux difficults qui lui seront proposes, et mettre ainsi les mes dans la voie du salut ? Elle m'a rapport vos promesses en revenant dans son humilit chercher prs de moi quelque lumire. Le Seigneur rpondit avec une grande bont : Je lui ai accord des privilges spciaux, en sorte que chacun obtiendra vraiment par son entremise tout ce qu'il dsire, et ma misricorde ne trouvera jamais indigne de la communion une me que celle-ci aura juge digne ; bien plus je considrerai avec une affection spciale celui qu'elle aura engag se nourrir de mon corps et de mon sang. Quand elle jugera graves ou lgres les fautes de ceux qui la consulteront, ma divine Sagesse ne portera pas une autre sentence. Et comme il y en a trois dans le ciel qui rendent tmoignage, savoir le Pre, le Verbe et le Saint-Esprit (I Jean, v, 7), elle devra toujours aussi appuyer ses dcisions sur une triple assurance : 1 lorsqu'il s'agira d'instruire le prochain, qu'elle cherche si la voix de l'Esprit l'inspire intrieurement ; 2 qu'elle considre si celui qui elle parle regrette sa faute ou dsire la regretter ; 3 sil a de la bonne volont. Ds que ces trois signes se rencontreront, elle pourra dans ses rponses suivre en toute scurit son inspiration, parce que je ratifierai sans aucun doute les engagements qu'elle aura pris au nom de ma bont. Et le Seigneur ajouta : Si elle doit parler quelqu'un, qu'elle attire en son me par un profond soupir le souffle de mon divin Cur,

et tout ce qu'elle dira portera le cachet de la certitude. Elle ne pourra se tromper ni tromper les autres; bien plus, tous connatront par ses paroles les secrets de mon Cur. Le Seigneur dit encore : Qu'elle garde fidlement ce tmoignage que tu vas lui donner, et si, avec le temps et par suite d'occupations multiples, elle croit voir ma grce s'attidir en son me, il ne faut pas qu'elle perde confiance, car je lui confirme ces privilges pour tous les jours de sa vie. 2. Dame M. demanda encore au Seigneur si la manire d'agir de celleci n'tait pas rprhensible, et d'o venait qu' chaque heure elle s'empressait d'accomplir tout ce qui se prsentait son esprit, comme si pour elle c'et t une mme chose de prier, de lire, d'crire, d'instruire le prochain, de le corriger ou de le consoler. Le Seigneur rpondit : J'ai tellement uni son me mon Cur sacr, qu'tant devenue un mme esprit avec moi, sa volont s'harmonise avec la mienne, comme les membres d'un homme s'harmonisent avec son vouloir. En effet, l'homme conoit une pense et dit : Fais ceci ; aussitt la main obit. Il dit encore : Regarde cela, et sur-le-champ ses yeux s'ouvrent la lumire. Ainsi, par ma grce, elle me demeure unie afin d'accomplir toute heure ce que j'attends d'elle. Je l'ai choisie pour ma demeure, en sorte que sa volont, et par consquent luvre de cette bonne volont est proche de mon Cur, comme le bras avec lequel j'agis. Son intelligence est comme lil de mon humanit lorsqu'elle recherche ce qui me plat. L'ardeur de son me semble tre ma langue, quand, sous l'impulsion de l'Esprit, elle dit ce que je veux. Son jugement discret me tient lieu de flair. J'incline les oreilles de ma misricorde vers la crature qui lui a inspir une tendre compassion, et son intention me sert de pieds parce qu'elle ne se propose jamais d'autre but que celui o je puis tendre moi-mme. Il importe donc qu'elle se hte toujours, pousse par le souffle de l'Esprit, et qu'une oeuvre tant acheve, je la trouve prte suivre une autre inspiration. Si elle commet quelque ngligence, sa conscience n'en sera pas charge, puisqu'elle y supplera en accomplissant par ailleurs ma volont. 3. Une autre personne, trs exprimente dans la science spirituelle, aprs avoir pri et rendu grces Dieu pour les bienfaits accords celle-ci, reut aussi une rvlation qui prouvait les dons extraordinaires et l'union de cette me avec le Seigneur. Nous pouvons donc conclure que toutes ces faveurs venaient de Dieu, puisqu'il les attestait d'une manire digne de foi en les faisant rsonner comme le murmure d'une brise lgre l'oreille spirituelle de ces deux personnes, dont l'une ignorait la rvlation que l'autre avait reue, aussi compltement que les habitants de Rome ignorent les faits qui se passent au mme instant Jrusalem. Toutefois cette dernire personne nous apprit encore dans le rcit de sa rvlation, que toutes les grces reues de

Dieu par celle-ci taient peu de chose, en comparaison de celles que le Seigneur se proposait dans la suite de rpandre sur son me. Et elle ajouta: Elle parviendra une si grande union avec Dieu, que ses yeux ne verront que ce que Dieu daignera voir par eux ; sa bouche ne dira que ce qu'il plaira Dieu de dire par elle; et ainsi des autres sens. Mais quel moment et de quelle manire Dieu ralisa-t-il cette promesse ? Lui seul le sait et l'me qui reut cette insigne faveur. Cependant ceux qui perurent plus dlicatement en elle le don de Dieu en eurent aussi connaissance. 4. Une autre fois, celle-ci pria encore Dame M. de demander pour elle au Seigneur les vertus de mansutude et de patience dont elle croyait avoir un besoin spcial. La vnrable M., ayant accd son dsir, reut cette rponse : La mansutude qui me plat en celle-ci tire son nom du mot latin manendo, rsider. Et parce que j'habite son me, elle devra tre semblable une jeune pouse qui jouit de la prsence de son poux et ne sort de chez elle, si la ncessit l'y force, qu'en prenant cet poux par la main, comme pour le contraindre la suivre. Ainsi, lorsque mon pouse devra quitter la douce retraite de la jouissance intrieure pour s'en aller instruire le prochain, qu'elle imprime d'abord sur son cur la croix du salut, qu'au dbut de son discours, elle invoque mon nom, ensuite elle pourra dire avec confiance tout ce que la grce lui suggrera. La patience qui me plat encore en elle vient des mots pax et scientia, paix et science. Qu'elle s'exerce donc la patience avec tant de soin, qu'en supportant l'adversit elle ne perde pas la paix du cur, mais se souvienne pourquoi elle souffre, c'est--dire pour me prouver son amour et sa fidlit. 5. Une autre personne qui celle-ci tait tout fait trangre, mais qui avait pri pour elle sa demande, reut du Seigneur cette rponse : Je l'ai choisie pour ma demeure parce que je vois avec dlices que tout ce que les hommes aiment dans cette lue est mon oeuvre propre. Ceux mmes qui ne comprennent rien aux choses spirituelles admirent cependant en elle mes dons extrieurs, tels que l'intelligence, l'loquence. Aussi je l'ai exile en quelque sorte loin de tous ses parents 1, afin que personne ne l'aimt ce titre et que je fusse le seul motif de l'affection qu'on aurait pour elle. 6. Celle-ci pria encore une autre personne de demander au Seigneur d'o venait que, vivant depuis tant d'annes dans le sentiment de la prsence de Dieu,, il lui semblait agir avec une sorte de ngligence sans commettre toutefois de faute grave qui part forcer le Seigneur se montrer irrit contre elle. Cette personne reut la rponse suivante : Si je ne lui parais jamais irrit, c'est qu'elle trouve toujours bon et juste tout ce que je permets et ne se trouble d'aucun vnement. Lorsqu'elle a une affliction supporter, elle tempre sa douleur par

cette pense que ma Providence divine ordonne toutes choses. Bernard a dit : A qui Dieu plat, celui-l ne peut que plaire Dieu 2 ; aussi je me montre toujours bienveillant son gard. 7. Aprs avoir reu ces diverses rponses, elle se sentit anime d'une grande reconnaissance envers l'infinie Bont et rendit grces Dieu, disant, entre autres choses : Comment se peut-il faire, mon BienAim, que votre indulgence daigne ce point dissimuler tout le mal qui est en moi, puisque, si votre volont m'est toujours agrable, il ne faut pas l'attribuer ma vertu, mais bien cette divine largesse qui me donne la grce. Et le Seigneur daigna l'instruire par cette comparaison : Quand les caractres d'un livre semblent trop petits pour tre lus avec facilit, l'homme se sert d'un verre grossissant ; dans ce cas, le livre n'a subi aucun changement, c'est le cristal qui a produit cet effet. De mme si je trouve en toi quelque lacune, mon excessive bont me porte la combler.
1. Gertrude nous est montre ici comme prive de parents et d'amis. Nous en concluons qu'elle devint orpheline dans un ge encore tendre, et que sans doute elle tait originaire d'un pays loign, puisqu'elle n'avait dans le voisinage ni parents ni amis. 2. S. Bernard, Sermon xxiv, 8, sur le Cantique.

CHAPITRE XVII. DE L'INTIMIT CROISSANTE DE SES RAPPORTS AVEC DIEU. 1. Comme il lui arrivait parfois d'tre prive de la visite du Seigneur durant un certain temps sans en ressentir aucune peine, elle saisit un jour l'occasion d'en demander la raison. Le Seigneur lui rpondit : Une trop grande proximit empche quelquefois les amis de se bien voir : par exemple s'ils se serrent dans les bras l'un de l'autre et se donnent un baiser, ils ne peuvent goter en mme temps le plaisir de se regarder. Par ces paroles elle comprit que la soustraction momentane de la grce augmente beaucoup les mrites, pourvu que l'homme durant cette preuve accomplisse son devoir avec autant de courage, malgr les efforts qu'il doit faire. 2. Elle se demanda ensuite pourquoi le Seigneur ne la visitait plus de la mme manire qu'autrefois : C'est qu'alors, rpondit le Seigneur, je t'instruisais frquemment par des rponses qui te permettaient de faire connatre au prochain mon bon plaisir. Maintenant, c'est ton intelligence seulement que je manifeste mes oprations, parce qu'il serait souvent difficile de les traduire en paroles. Je runis dans ton me comme dans un trsor les richesses de ma grce, afin que chacun trouve en toi ce qu'il y voudra chercher. Tu seras comme une pouse qui connat tous les secrets de son poux et qui, aprs avoir vcu longtemps avec lui, sait deviner ses volonts. Toutefois il ne conviendrait pas de rvler les secrets qu'une rciproque intimit a permis de connatre.

3. Elle vit dans la suite la ralit de ces promesses, car, lorsqu'elle priait pour une intention qui lui tait fortement recommande, il lui tait impossible de vouloir obtenir une rponse du Seigneur comme auparavant. Il lui suffisait alors de sentir en elle la grce de prier pour telle cause : c'tait une preuve assure de l'inspiration de Dieu, aussi bien que jadis la rponse divine. De mme, si quelqu'un cherchait auprs d'elle conseil ou consolation, elle sentait aussitt que la grce de rpondre lui tait donne, et cette grce tait accompagne d'une telle certitude, qu'elle et t prte subir la mort pour assurer la vrit de ses paroles. Cependant elle n'avait eu aucune connaissance de ce dont il s'agissait, ni par paroles, ni par crit, et n'y avait mme pas song. Mais si elle ne recevait aucune rvlation concernant l'objet de sa prire, elle se rjouissait de ce que la Sagesse divine est si impntrable, et si insparablement jointe l'Amour, que le meilleur parti est de lui abandonner toute chose. Cet abandon avait alors pour elle plus de charmes que la connaissance profonde des secrets mystres de Dieu.
FIN DU LIVRE PREMIER