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Pierre Bourdieu: les rgles de lart Andre Fortin et Denis Saint-Jacques


Nuit blanche, le magazine du livre, n 51, 1993, p. 74-75.

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Pierre Bourdieu Les rgles de Ta


Pierre Bourdieu soulve les passions et rcemment encore avec son dernier Hvre Les rgles de l'art. La leve de boucliers qui en a suivi la parution en France a eu ses chos ici, mais comme toujours beaucoup plus temprs. Deux collaborateurs de Nuit blanche nous prsentent leur opinion sur ce pav dans la mare de l'univers intellectuel franais, opinions divergentes oui, mais loin d'tre irrconciliables.

ire que je n'ai pas du tout aim le dernier livre de Pierre Bourdieu serait certainement exagr. Cela dit, sa lecture m'a fortement agace. Premier irritant: le titre Les rgles de l'art. En fait le sous-titre est beaucoup plus explicite : Gense et structure du champ littraire. Le choix de ce titre entrane un malentendu qui subsiste tout au long des quelque quatre cent cinquante pages de l'essai. Le propos est-il l'art ou le champ artistique, c'est--dire les acteurs du monde de l'art : artistes, critiques, etc.? S'il est bien entendu impossible de parler de l'art sans voquer ceux qui le font, et rciproquement, on ne peut rduire le premier aux seconds. L'entreprise de Bourdieu concerne plutt la sociologie des avant-gardes et des institutions que celle des uvres, et il y a ici plus qu'une question d'accent; affirmer le contraire, c'est verser dans une thorie du reflet... des institutions. Pierre Bourdieu analyse Y Education sentimentale de Flaubert, de faon convaincante, mais d'une certaine faon, c'tait facile. L'exemple semble en effet particulirement appropri pour tudier le champ littraire dans sa gense et sa structure, dans la mesure o on peut interprter l'ouvrage comme une rflexion sur le champ du pouvoir social. Toutefois, mme en tant que sociologie des avant-gardes et des institutions et de leurs luttes l'intrieur du champ littraire, le livre est aussi irritant. .. dans une perspective bourdivine. Il se veut synthse de travaux parpills dans une multitude d'articles,

parfois peu accessibles, et tellement annots dans les exemplaires dont disposent les bibliothques universitaires qu'ils en deviennent illisibles! Cependant, pour la synthse qu'il en fait maintenant, l'auteur a choisi un degr d'abstraction et de gnralit lev, et ce qui faisait l'intrt des articles antrieurs, fussent-ils partiels, ce qui leur confrait une certaine efficacit nommer des processus et des phnomnes dans le champ de l'art, disparat: plus d'indicateurs prcis, plus de grille. De plus, comme la pense n'a que peu volu sur le fond, ceux qui veulent aborder la thorie du champ, ou en tirer des applications, devront toujours recourir aux articles que Les rgles de l'art ne reprend qu'en partie. (Ici sans doute est-ce la professeure qui se dsole la pense de ce que la consultation desdits articles rserve aux futures promotions d'tudiants vu leur tat de coloriage avanc.) Bourdieu consacre plusieurs pages se dfendre contre ses dtracteurs. On aurait aim qu'il le fasse moins sur le plan thorique que de faon concrte, en approfondissant sa mthode, en dveloppant son analyse sur les gots et la perception, sur les deux sphres de la production. On regrette qu'il ne soit pas all plus loin dans sa rflexion sur la fluctuation du capital symbolique pour parler en ses termes, c'est--dire sur la faveur ou la dfaveur que connat une uvre, ses clipses et ses rapparitions au fil des annes. Il faut dire de cette sociologie des institutions que a marche; cela rvle des tas de choses sur le champ lit-

Pierre Bourdieu

traire. Mais s'il est indniable que, pour reprendre l'expression de Bourdieu, tout est social (et ce n'est pas moi, sociologue, qui prtendrai le contraire) , et que tout ce qui est social relve de l'analyse sociologique, tout n'est pas que social, et la sociologie n'puise pas le champ de l'activit scientifique. Tout est aussi physique ou chimique. Si la thorie du champ permet de circonscrire l'univers du possible en matire de cration artistique une poque, elle n'explique pas tout. Valry est un crivain petit-bourgeois mais tout crivain petit-bourgeois n'est pas Valry, disait Sartre. la lumire des Rgles de l'art, la question demeure, quoique reformule : si Flaubert ou Valry occupait telle ou telle place dans le champ, cela ne suffit pas en puiser l'tude. Bourdieu a une vision hgmonique de la sociologie. Il serait plus modeste et ferait plus large place l'interdisciplinarit que je serais moins irrite. par Andre Fortin

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rement, car ce qui oriente toute la dmarche ne concerne que secondairement tel crivain ou telle uvre, mme exemplaires, puisqu'il s'agit avant tout de champ, c'est--dire de ce que l'on a pris coutume dans le domaine des tudes littraires de dsigner du terme d'institution depuis les travaux de Jacques Dubois, en fait de l'ensemble des contraintes et possibilits dans lesquelles peut conjoncturellement se raliser la littrature.

photo : Pierre-Olivier Deschamps / Vu

oici enfin le livre annonc depuis dj plusieurs annes dans lequel Pierre Bourdieu se livre un examen systmatique de la question littraire. Le sociologue poursuit en effet, depuis son article Champ intellectuel et projet crateur publi en 1966 dans Les temps modernes, une rflexion sur la nature sociale de l'esthtique et singulirement des pratiques littraires. Il en avait dj dvelopp de faon dense l'argumentation thorique dans Le march des biens symboliques (L'anne sociologique, 1971). Divers articles avaient suivi dont deux consacrs spcifiquement au champ littraire, mais on attendait de lui le grand ouvrage, depuis longtemps en chantier, qui fait la somme de ses tudes sur le sujet. La bande-annonce affiche Le Flaubert de Bourdieu en cho et en rponse celui de Sartre, mais, comme beaucoup d'autres publicits, celle-ci risque d'induire en erreur. De Flaubert, il est sans doute ici trait mais accessoi-

La d f i n i t i o n la plus s t r i c t e e t la plus r e s t r e i n t e de l'crivain (etc.), q u e n o u s a c c e p t o n s auj o u r d ' h u i c o m m e a l l a n t de s o i , e s t le produit d'une longue srie d'exclusions ou d'excommunic a t i o n s v i s a n t r e f u s e r l'existence en tant qu'crivains dignes de ce nom toutes s o r t e s de p r o d u c t e u r s qui pouvaient se vivre c o m m e crivains au nom d'une dfinition plus large e t plus l c h e de la profession. Un des enjeux c e n t r a u x des rivalits l i t t r a i r e s (etc.) est le m o n o p o l e de la l g i t i m i t litt r a i r e , c'est--dire, e n t r e autres c h o s e s , le m o n o p o l e du pouvoir de dire avec a u t o r i t qui e s t a u t o r i s se d i r e c r i v a i n (etc.) o u m m e d i r e q u i e s t c r i v a i n e t q u i a a u t o r i t pour d i r e q u i e s t c r i v a i n ; o u , si l'on p r f r e , le m o n o p o l e d u pouvoir de conscration des p r o d u c t e u r s o u d e s p r o d u i t s . Plus p r c i s m e n t , la l u t t e e n t r e les o c c u pants des deux ples opposs d u c h a m p de p r o d u c t i o n c u l t u relle a pour e n j e u le m o n o p o l e de l ' i m p o s i t i o n de la d f i n i t i o n l g i t i m e d e l ' c r i v a i n , e t il e s t c o m p r h e n s i b l e q u ' e l l e s'organise autour de l'opposition e n t r e l ' a u t o n o m i e e t l ' h t r o n o m i e . Il s'ensuit q u e , s'il e s t v r a i univers e l l e m e n t q u e le c h a m p l i t t raire (etc.) e s t le l i e u d'une l u t t e pour la d f i n i t i o n de l'crivain (etc.), il r e s t e q u ' i l n'est pas de d f i n i t i o n u n i v e r s e l l e de l'criv a i n e t q u e l ' a n a l y s e ne renc o n t r e j a m a i s q u e des dfinitions correspondant un tat de la l u t t e pour l'imposition de la dfinition l g i t i m e de l'crivain.
Les rgles de l'art, p. 3 1 1 .

L'ouvrage offre l'entre une analyse portant SUT L'ducation sentimentale de Flaubert, histoire de prouver que la sociologie permet des explications de textes, exercice traditionnel de la manifestation de comptence en tudes littraires. Horsd'uvre d'un brio certain, mais qui place en tte une dmonstration tactique comme si le thme en tait dcisif pour la suite, ce qui n'est pas le cas. La suite compte davantage. Dans la premire partie, Trois tats du champ, Bourdieu fait la description de trois coupes synchroniques prises dans l'histoire de la littrature franaise au cours de la deuxime moiti du XIXe sicle. La plus tendue des trois, celle qui porte sur l'poque de Flaubert et de Baudelaire, donne une illustration convaincante de ce que peut apporter de neuf la socio-analyse littraire oprant mme en terrain archi-connu. La deuxime partie, Fondements d'une science des uvres, prsente alors la thorie qui sous-tend la dmarche prcdente. Certains, comme moi, trouveront ici Bourdieu plus lisible qu' l'accoutume. Avec Le march des biens symboliques de 1971, ces cent cinquante pages fournissent une des thories majeures de la sociologie de la littrature aujourd'hui, probablement la plus puissante depuis la dbcle des marxismes scientifiques. La troisime partie, Comprendre le comprendre, propose d'abord, par souci de dominer hirarchiquement le domaine littraire strict, une mta-analyse qui s'en prend la contingence historique de l'esthtique pure, pages qui rappellent assez le post-scriptum de La distinction, lments pour une critique vulgaire des critiques pures. Suivent quelques fonds de tiroir et la toute fin l'appel un corporatisme de l'universel par lequel Pierre Bourdieu convoque un mouvement de dfense des intellectuels. Livre incontournable si vous voulez connatre un des grands chercheurs d'aujourd'hui et surtout si vous avez toujours cru que la littrature, c'est les textes. Les rgles de l'art minent irrvocablement cette nave illusion. par Denis Saint-Jacques

Les rgles de l'art, Gense et structure du champ littraire, par Pierre Bourdieu, Seuil, 1992.

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