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Carolyn SNIPES-HOYT

APOCALYPSE FIN DE SICLE DANS LES MAUVAIS BERGERS DOCTAVE MIRBEAU


De nouvelles approches de la reprsentation thtrale sont facilement reprables dans la dramaturgie novatrice des deux dernires dcennies du XIXe sicle. Plusieurs dramaturges, comme ce fut le cas dOctave Mirbeau pour une priode donne, affectionnaient le naturalisme littraire et cherchaient des voies dexpression scnique en fonction des ralits politiques et sociales de lpoque. Surtout aprs 1885 1, certains dramaturges franais, allemands, scandinaves et russes quelques-uns influencs par le roman Germinal de Zola, qui venait de sortir choisissaient des situations dramatiques dans lactualit et mettaient au centre de lintrigue des personnages venant des basses classes. Dans ses crits sur le thtre, Zola conseille aux dramaturges contemporains daller au-del du divertissement offert sur les scnes franaises de lpoque et dexercer une emprise sur le public en le forant se confronter aux questions sociales 2. Dans ses romans, il donne lexemple en rvlant la situation vritable de certains secteurs sousjacents lordre social3. Au moment de sa collaboration avec Busnach pour crer ladaptation scnique de Germinal en 1885, il avertit le grand public que, en fait, on risque un dsastre imminent, une situation apocalyptique en cette fin de sicle, si on ne soccupe pas de lamlioration des conditions de vie et de travail de la classe ouvrire : Prenez garde, regardez sous terre, voyez ces misrables qui travaillent et qui souffrent, Il est peut-tre temps encore dviter les catastrophes finales 4. Quand la pice de Zola est interdite peu aprs, Octave Mirbeau proteste nergiquement, rvlant du mme coup ses propres sympathies pour le peuple dans un article intitul Chroniques parisiennes , paru dans La France le 27 octobre 18855. Quelques annes plus tard, il savouera anarchiste et crira la prface du livre de Jean Grave, La Socit mourante et lanarchie, paru en 18936.
Reg Carr identifie lanne 1885 comme remarquable du point de vue de la question populaire. Voir son livre Anarchism in France. The Case of Octave Mirbeau (Montral, McGill-Queens University Press, 1977) 1-3. Au sujet de lan 1885, Carr cite Lon Daudet, en exergue : Quinze ans aprs lavnement de la Rpublique, et les incendies de la Commune une fois teints, il semblait convenable et mme utile de sintresser au sort des ouvriers, les nouveaux parias. 2 On le sait, mile Zola avait fait de son mieux pour renouveler le thtre franais. Voir Yves Chevrel, Zola et la rnovation de lart dramatique en Europe , Excavatio, XVII (2002), pp. 256-260. 3 Distinguant son cole naturaliste du style mlodramatique de Victor Hugo, Zola crit : Certes, je suis avec Victor Hugo, lorsquil rclame la peinture de lhomme tout entier ; jajouterais, moi, de lhomme tel quil est, replac dans son milieu . Et il lui reproche ses rves fantastiques . Voir mile Zola, Face aux romantiques, d. Henri Mitterand (Paris, ditions Complexe, 1989), pp. 106-107. 4 Cit aussi en exergue en tte du premier chapitre de Reg Carr. 5 Voir Carr, p. 9, et note 19, p. 12. 6 Voir note n 5, p. 149, de ldition de cette pice laquelle jai recours dans cet essai : Octave Mirbeau. Thtre complet, tome 1. Les Mauvais Bergers, d. Pierre Michel (Cazaubon, Eurdit, 2003). Toutes les citations des Mauvais Bergers sont extraites de cette dition et seuls les numros de pages paratront entre parenthses dans le texte. Les rfrences la prface, lIntroduction et aux notes de Pierre
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Il faut donc insister sur la tentative dOctave Mirbeau pour mettre en scne une situation plus pertinente, sur les questions sociales, que le divertissement offert par le thtre en France la fin du XIXe sicle et pour crer ainsi un thtre qui serait plus conforme ses propres vues politiques, dsormais ouvertement anarchistes. En rdigeant Les Mauvais Bergers (entre 1893 et 1897), un de ses objectifs est de crer une tragdie proltarienne, cest--dire de reprsenter une situation propre aux personnages et au milieu ouvrier, mais en vitant le manichisme qui caractrise le mlodrame 7. Il veut dvelopper une intrigue qui empoignera son public par sa qute de vrits humaines, et non par son adhsion aux convenances factices courantes 8. Cest pourquoi, dans Les Mauvais Bergers, Mirbeau recourt au dispositif fantasmagorique de lapocalypse que je me propose dexaminer afin dclairer les ractions ambigus du public de 1897. Lexamen des stratgies discursives et des lments de la mise en scne emprunts au dispositif de lapocalypse dans cette pice ajoutera notre comprhension de leffet produit sur son public et des dissonances occasionnes ce moment-l9, par la premire reprsentation sur scne. Je voudrais avancer lide que, comme motif et paradigme structurant, lapocalypse donne une cohrence aux Mauvais Bergers, un ouvrage que certains, notamment Pierre Michel, qualifient d hybride :
Ce mlange curieux de messianisme et de nihilisme, de ralisme et de romantisme, de tirades emphatiques et de rpliques quotidiennes, de symbolisme et de propagande anarchiste, fait des Mauvais Bergers une uvre hybride, qui est de nature ne satisfaire personne.10

Le dispositif scnique dapocalypse saccorde en fait aux inquitudes sous-jacentes la tranquillit bourgeoise apparente qui rgne en France en cette fin de sicle. La signification du mot grec apokalyptein suggre une crise offrant la rvlation de quelque chose. On le sait, le livre de l Apocalypse, venant la fin du Nouveau Testament, est cens rvler lobjectif ou la volont de Dieu, au moyen dune prophtie et de lannonce de certains vnements. Dans de tels textes il sagit moins de la fin du monde que de la crise contemporaine, remarque John Hall. Il est surtout question dapocalypse quand on voit le moment prsent comme si ctait la fin dun ordre et le
Michel dans cette dition seront indiques dans les notes de cet essai avec la date 2003. 7 Dans un article intitul La Question des comdiens et du thtre (Le Gaulois 22 mars 1886), Mirbeau explique : Sous peine dirrmdiable mort, le thtre devra revenir ltude de caractre, ltude de la nature en dehors de laquelle aucun art nest viable ni beau . Cit dans P. Michel, Octave Mirbeau et le thtre , in Un moderne : Octave Mirbeau, d. Pierre Michel (Paris : Eurdit, 2004), pp. 187-218. Voir p. 198 et p. 215, note 44. 8 Mirbeau trouvait que tout ce qui se passait au thtre, ctait comme sil ny avait au monde que lamour , alors qu il y a dautres passions qui soulvent lhumanit, il y des intrts, des besoins, des souffrances . Voir linterview de Mirbeau par Georges Bourdon, Revue bleue, 12 avril 1902, cit par P. Michel (2004), pp. 192 et 214, note 18. 9 Noublions pas que le recours au dispositif de lapocalypse, comme perspective sur le rel (Weltanschauung) ou mode structurant de lintrigue, caractrise dautres pices sur la question sociale mettant en scne le milieu ouvrier, comme Germinal (1885) de Zola et la version de ce roman adapte pour la scne. On pense, par exemple, aux ouvrages de dramaturges qui, ltranger, traitaient aussi de la question sociale, comme Avant laube (1889) et Les Tisserands (1892), de G. Hauptmann, et LHonneur (1889), de Sudermann, en Allemagne, ainsi quaux uvres de certains dramaturges russes et scandinaves, tels La Puissance des tnbres (1887), de Tolsto, et Au-del des forces humaines, de B. Bjrnson, qui a t jou Paris en janvier 1897 au Thtre de Luvre. 10 P. Michel (2003), p. 32.

passage un nouveau commencement dans une re post-apocalyptique 11. Dans ce contexte, on pense au roman de Zola qui traite de la dfaite de Sedan, La Dbcle (1892), o il sagit du passage dune re une autre, et qui commence et se termine dans un dcor crpusculaire, voire apocalyptique12. Toute une gamme de significations apocalyptiques est considrer dans la pice de Mirbeau, et elles ne sont pas toutes religieuses. Cette tude se penchera donc sur un choix dlments ayant trait lapocalypse qui font surface dans Les Mauvais Bergers, en particulier ceux qui ont pu avoir des implications et des rpercussions sur les plans social ou politique au moment de la premire. Le thme principal de lapocalypse comporte et engendre de multiples possibilits rhtoriques, remarque Stephen OLeary13. Un pisode apocalyptique est un moment particulier du temps social qui vient interrompre la routine quotidienne et le droulement normal de lhistoire. Walter Benjamin fait allusion de telles circonstances quand il crit que le moment du prsent de lhistoire pourrait tre transperc de fragments de temps messianique , parce que le dsastre ou la crise menace et que les membres dun groupe saffolent et attendent larrive dun messie en termes dintrigue, une sorte de Deus ex machina14. Pour sa part, Ren Girard explique le sentiment de lapocalypse en termes de prise de conscience, du fait quon ne peut plus rsoudre de grands problmes sociaux en prenant pour cible une victime quelconque et en profitant ainsi des effets bnfiques de la violence primitive, qui est la base de la mcanique du bouc missaire . On a plutt le sentiment quil ny a plus rien qui nous spare de notre destruction15. Rappelons que la frnsie apocalyptique sassocie souvent des priodes de temps prcises, comme la fin dun sicle ou dun millnaire. Des lments apocalyptiques ressortent dans certaines parties de Germinal (1885), par exemple dans le passage suivant crit selon la perspective bourgeoise, et qui, propos des mineurs et de leur rage, rapproche lide de rvolution, la couleur rouge, qui sy associe, et la fin de sicle :
Ctait la vision rouge de la rvolution, qui les emporterait tous, fatalement, par une soire sanglante de cette fin de sicle. Oui, un soir, le peuple lch, dbrid, galoperait ainsi sur les chemins et il ruissellerait du sang des bourgeois, il promnerait des ttes, il smerait lor des coffres ventrs. []16.

11 John R. Hall, Apocalypse : From Antiquity to the Empire of Modernity (Cambridge, UK/Malden, MA : Polity Press, 2009), p. 2. 12 Voir Raoul Girardet, prface de La Dbcle, d. Henri Mitterand (Paris, Gallimard, 1984), pp. 1415. 13 Cit dans Hall, pp. 2-3. Voir Stephen OLeary: Arguing the Apocalypse (Oxford University Press, 1994), p. 7. 14 Voir Walter Benjamin, Theses on the philosophy of history , Illuminations, tr. Harry Zohn (Harcourt, Brace, & World, 1968), p. 263. La vision apocalyptique tait assez frquente dans la littrature catholique de la fin du XIXe sicle, par exemple, chez Veuillot ou chez Bloy, qui sinspirent tous les deux des spectacles terrifiants de la Commune. Voir Jacques Petit, Gense et thmes de La Ville , in Paul Claudel, La Ville, d. Jacques Petit (Paris, Mercure de France, 1967), p. 30 et notes 1 et 2. 15 Voir Ren Girard. Evolution and Conversion : Dialogues on the Origins of Culture, avec Pierpaolo Antonello et Joo Cezar de Castro Rocha (New York, Continuum International Publishing, 2007), p. 235. 16 Voir mile Zola, Germinal, prface Henri Guillemin (Paris, Flammarion, 1968), pp. 345-346.

Sandy Petrey insiste sur le fait que le lecteur de ce passage ne peroit pas les mineurs de leur point de vue, mais du point de vue des bourgeois. La catastrophe dune classe est perue par la classe menace comme la destruction du monde. Le style apocalyptique annonce la fin de la socit telle que limaginent ceux dont la vie dpend de sa perptuation, et non la fin de la civilisation tout court 17. Mirbeau, lui, semble reprendre certains de ces motifs apocalyptiques et il les utilise comme dispositif scnique dans sa pice anarchiste pour prsenter la situation telle que la peroit la classe ouvrire ft-ce au niveau de son inconscient collectif. Sur scne, les personnages de cette classe se reprsentent ainsi leur propre condition comme sans issue apparente, ce qui, nous semble-t-il, relve du fantasme18. On pense ainsi pouvoir identifier, en ce qui concerne Les Mauvais Bergers et dautres ouvrages de cette fin de sicle, un segment du chronotope folklorique bakhtinien19. Dans la dernire scne de la pice de Mirbeau, on dcle en fait une variation sur le complexe chrtien identifi par Bakhtine, selon lequel certains lmentssymboles se trouvent rassembls : le vin et le pain de la Cne (la chair et le sang du Christ), lautel qui ressemble un cercueil (la mort), et le nouveau-n (la vie et la rsurrection). Il y a du sang et des morts la fin des Mauvais Bergers, mais le cercueil/autel manque moins que ce ne soient ici les planches de la scne sur lesquelles gisent les cadavres et le ftus ne natra pas, ce qui vient ainsi signifier lannulation de la rsurrection. cet gard, il conviendra deffectuer au cours de cette tude un examen plus dtaill des personnages et de leurs rles, pour dmontrer que des parallles stablissent, dans Les Mauvais Bergers, avec lallgorie du livre de lApocalypse du Nouveau Testament et que le dcor reproduit son atmosphre de fin du monde . Une mise en intrigue apocalyptique, avec son insistance sur lallgorie et son dcor crpusculaire, semble convenir en effet dans une large mesure lanarchisme de Mirbeau. Suivant lanalyse que le sociologue Karl Mannheim fait des systmes idologiques, lapocalypse est un type de croyance politique utopique, dont lanarchisme constitue un exemple20. Selon lui, le fascisme serait une forme de pense apocalyptique/anarchiste particulire au XXe sicle. Longtemps auparavant, il y a eu une tradition millnariste quon pourrait qualifier d anarchiste et d apocalyptique : lessor du mouvement anabaptiste au VIe sicle, qui est considr par Mannheim comme
Sandy Petrey, Performance and Class in the Month of Germinal , Realism and Revolution. Balzac, Stendhal, Zola and the Performances of History (Ithaca, Cornell University Press, 1988), pp. 163201 (p. 191). 18 Mais Mirbeau tait aussi capable de considrer le rsultat dune situation apocalyptique comme quelque chose de positif. Dans une lettre Marcel Schwob, il crit, propos de La Ville de Paul Claudel : Cest la bataille sans merci pour la justice de lavenir, cest la destruction farouche des vieilles socits de mensonges et cest, la fin, laube nouvelle apparue par del les ruines et le sang dans le rayonnement du sacrifice volontaire et de lamour. Schwob donna cette lettre Paul Claudel. Voir Jacques Petit, p. 21. 19 Voir Mikhal Bakhtine, Esthtique et thorie du roman [Moscou 1975], tr. Daria Olivier (Paris, Gallimard, 1978), p. 365. 20 En parlant danarchisme et dapocalypse, je me rfre ici aux travaux de Hayden White, Metahistory. The Historical Imagination in Nineteenth-Century Europe (Baltimore & Londres, Johns Hopkins University Press, 1973). Les types idaux de la conscience politique moderne, que White utilise comme point de dpart de toutes ses analyses, viennent du schma tabli par Karl Mannheim dans Ideology and Utopia. An Introduction to the Sociology of Knowledge , tr. Louis Wirth and Edward Shils (New York, Harcourt, Brace & Co., [1936] 1946). Mannheim comprend lanarchisme lpoque de Mirbeau comme une forme de pense politique apocalyptique particulire au XIXe sicle.
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un type de chiliasme orgiastique. En cherchant maintenir un niveau de responsabilit intellectuelle, remarque-t-il, lanarchisme de la fin du XIX e sicle se distingue des autres systmes de politique apocalyptique qui se sont manifests avant et aprs 21. Lanarchisme de cette priode, explique Mannheim, est unique par son manque de figure autoritaire et par son credo fond sur un raisonnement22. Il faut tenir compte du fait que la notion dapocalypse incorpore aussi la conviction quune communaut plus forte se formera aprs lvnement catastrophique, comme dans le mythe gyptien, o le phnix qui vit plusieurs sicles renatrait de ses cendres. En recourant au dispositif de lapocalypse, Mirbeau met en lumire limminence du dsastre qui menace la socit contemporaine de tous les points de vue. Mais lidal utopique ny figure, tout au plus, que dune faon phmre. Mirbeau laisse peine entrevoir les consquences avantageuses qui pourraient en rsulter. Dans un change amoureux entre Jean et Madeleine, la possibilit dun avenir plus juste pour le groupe de proltaires transparat momentanment :
Madeleine : Tu es venu !... Et tout ce qui tait obscur en moisest illumin !... [] Jean : [] Cest dans tes yeuxdans le ciel profond de tes yeux que je vois luire ltoile future et se lever, enfin laube de la suprme dlivrance !... (acte IV, scne I, p. 107)

En fait, lide de lapocalypse saccompagne depuis toujours de la pense utopique, la suit comme son ombre, car elle en est le revers de la mdaille : sans catastrophe, il ny a pas de millnaire de bonheur ; et sans apocalypse, il ny a pas de paradis, comme le remarque Jrgen Engler. Mais, la fin de la pice de Mirbeau, lon ne dcle que la catastrophe et tout espoir disparat : dans ce cas, on peut parler d utopie ngative , selon le mot dEngler23. Comme type idal de pense politique, lanarchisme affiche la nostalgie dun pass lointain dinnocence humaine naturelle, o lon travaillait harmonieusement en groupe selon les talents et les comptences de chaque membre. On le sait, les anarchistes de la fin du XIXe sicle dplorent lgosme et la corruption qui caractrisent le fonctionnement de la socit bourgeoise contemporaine 24. La violence quon associe habituellement aux mouvements anarchistes doit tre attribue, selon Mannheim, un
Lanarchisme du XIXe sicle ntait pas autoritaire, comme ltaient les deux autres mouvements encore plus apocalyptiques : celui du XVIe sicle avait bas ses actions sur lautorit de la rvlation divine, tandis que les fascistes du XX e basaient les leurs sur lautorit absolue dun leader charismatique. Voir White (1973), pp. 22-23, note 11. On pense aussi la frnsie populaire qui surgissait autour de la figure du gnral Boulanger et au mcontentement de ce groupe lgard du gouvernement parlementaire rpublicain pendant les annes 1880, ce quon pourrait appeler une sorte de proto-fascisme, suivant lanalyse de Zeev Sternhell, ide que certains spcialistes contestent. ce sujet voir, par exemple, Mary Ann Frese Witt, The Search for Modern Tragedy. Aesthetic Fascism in Italy and France (Ithaca, NY, & Londres, Cornell University Press, 2001), p. 1, note 1. Marc Angenot, lui, voit dans le mouvement boulangiste une mentalit crpusculaire fin-de-sicle. Voir son chapitre intitul La propagande boulangiste , dans 1889 : Un tat du discours social (Longueil, PQ, 1989), pp. 713-744. 22 Cit par White (1973), p. 22, note 11, o il est surtout question de lessai de Mannheim intitul The Utopian Mentality , in Ideology and Utopia, pp. 192-263. 23 Jrgen Engler, Apokalypse mit Zuschauer. Eine Vorbemerkung , in Apokalypse. Schrekensbilder in der deutschen Literatur von Jean Paul bis heute: Ein Lesebuch (Berlin: Schwartzkopff Buchwerke, 2005), pp. 9-14. 10. Les traductions en franais -- de lallemand et de langlais -- sont les miennes.
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autre groupe qui sy associe : les radicaux (cest--dire les rvolutionnaires ). Quoiquils regardent galement en arrire pour trouver une socit idale, les radicaux considrent la transformation de la socit plutt comme imminente et ne ddaignent aucunement le recours aux moyens violents pour la parachever sur le champ25. On le sait, pendant les annes 1890, lanarchisme est devenu la mode Paris dans certains cercles intellectuels . Le jeune Paul Claudel, par exemple, se vante dtre anarchiste en 1890. Lexpression de cette politique contre un dcor de la Commune devient le sujet de son drame potique La Ville, dont il crit la premire version en cette mme anne. partir de 1892, ce courant politique sera dailleurs marqu par des actes terroristes 26. Certes, en tant que bon anarchiste, Mirbeau dnonce la socit bourgeoise contemporaine quil prend pour cible du fait de largent quelle accumule, et il dsire ardemment une sorte de rvolution culturelle , sans pour autant se rallier aux moyens violents auxquels les anarchistes ont recours. Avec ce quil qualifie de pice politique terrible , Mirbeau va apporter son propre remde au thtre contemporain, qui, selon lui, se meurt de ses propres conventions27. En mettant sur scne ses Mauvais Bergers, il nous semble que Mirbeau tente de dpasser la production de Germinal, dont la reprsentation avait ennuy les spectateurs, au dire de certains 28, et quil entend produire un effet indlbile sur lesprit du public franais. Sa pice a atteint cet objectif, il faut le dire, en infligeant une violence symbolique la classe bourgeoise29. Aprs lblouissement gnral produit par ce spectacle, un spectateur au moins a tout de mme reproch au dramaturge de laisser son public sur une impression, non de terreur ou de piti, mais simplement de dgot30 . la fin de Germinal, malgr la catastrophe, le lecteur sattend nanmoins un avenir meilleur quon dcle dj dans le titre de louvrage. En revanche, le dnouement des Mauvais Bergers ne prsente que lchec total de la grve, figur par les cadavres des deux protagonistes : lun, lidologue anarchiste ; et lautre, enceinte de son enfant31.
Voir White (1973), p. 162. Selon White, lanarchisme du XIX e sicle jette son regard en arrire, vers le moment (cest--dire 1789) o sont remplies les conditions idales dans lesquelles tous les hommes sunissent naturellement et spontanment dans des communauts de sentiments partags et dans des activits qui ne demandent aucune direction formelle. 25 Voir White (1973), p. 25. 26 Voir P. Michel (2004), p. 190, et Reg Carr, pp. 60, 62 et 66. Les attentats de Ravachol et son procs eurent lieu en 1892 et aboutirent son excution publique, par guillotine, le 11 juillet. Puis, dans un acte terroriste trs moderne, mile Henry posa une bombe au Caf Terminus, Paris, en 1893 ; il sera excut en 1894. Voir larticle de Constance Bantman, The Recent Historiography of French Anarchism : Terrorists, Networks, Transnationalism, and a Few Polemics , Modern & Contemporary France, 18, n 3 (aot 2010), pp. 383-89. 27 Voir Journal des Goncourt, t. III, p. 1240. Mirbeau dit : Le thtre meurt du thtre. Depuis plus de trente ans, tous les soirs, on joue la mme pice. Voir Pierre Michel (2003), pp. 9 et 26. 28 La plupart des critiques avaient jug Germinal insupportablement ennuyeux. . Voir Michel (2003), p. 25. Voir aussi la Correspondance dmile Zola (Paris, CNRS, 1987), t. VII, p. 286. 29 P. Michel (2003), pp. 25-26. 30 Cest Edmond Stoullig qui mit cet avis. Voir ses Annales du thtre (Ollendorff, 1898). Cit par Samuel Lair, Mirbeau dramaturge : des mythes et des monstres , in Un moderne : Octave Mirbeau (2004), p. 233. La premire des Mauvais Bergers eut lieu le 14 dcembre 1897, au Thtre de la Renaissance (dirig par Sarah Bernhardt). La pice sera retire aprs un peu plus dun mois parce quelle ne rapportait pas suffisamment. Voir P. Michel (2003), p. 33. 31 Tout de mme, Mirbeau avait lu, en 1892, le livre du clbre anarchiste russe Kropotkine, La Conqute du pain, et avait comment de faon positive la vision utopique de lauteur. Voir Carr, pp. 48 et
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En abordant la notion textuelle dapocalypse, on pourrait considrer que les composantes qui la structurent et qui font partie de la reprsentation seraient de caractre potique et, spcifiquement, linguistique ; cest--dire quelles formeraient un systme de signes quil est possible dinterprter32. Dans cette perspective, il convient de considrer la pice dans son entier comme une grande phrase ou comme un vers de posie, selon la suggestion dAnne Ubersfeld, qui conseille tout de mme quon tienne compte de la coexistence de modes darticulation diffrents au sein dun mme texte 33. Pour identifier les modes qui simposent dans un texte de thtre, il faut galement prendre en considration les lments non-verbaux, tels que les objets, les lieux et les gestes. Les questions quon peut ds lors se poser sont les suivantes : quelles structures linguistiques servent de modes darticulation autour desquels sorganisent les choix du dramaturge ? Et quelles sont les implications politiques / idologiques de ces choix, mme inconscients ? Par le biais de la structure linguistique, cest surtout la question des tropes quil faut viser, suivant le schma de White34. Un tel schma pourrait servir de point de liaison avec lapproche smiologique du thtre laquelle il serait souhaitable de recourir, du moins en partie, afin de fournir un moyen dclairer la dimension sociale et idologique de la pice cest--dire ce qui a trait au rfrent 35. On essayera donc dtablir un rapport entre les modes d criture , la mise en scne, les dtails du dcor et lintrigue dun ct, et, de lautre, la signification sociale / idologique dune telle reprsentation, en sinspirant du schma de White. En se limitant lanalyse du discours des jeunes bourgeois, on voit que lironie domine comme mode discursif, rvlant, par le truchement de leurs remarques exagres double entente, les prjugs de cette classe. Leurs commentaires sur la situation sociale tmoignent, de la part du dramaturge, dune ironie grinante. Il suffit de citer, par exemple, lchange entre Capron et Duhormel, deux jeunes bourgeois, pour dceler leur manque total dintrt pour les membres des basses classes :
Capron : [] Il faut des pauvres pour faire davantage sentir aux riches le prix de leurs richesses Duhormel : Et des riches pour donner aux pauvres lexemple de toutes les vertus sociales (acte II, scne 5, p. 79)

Les interlocuteurs ne semblent mme pas croire ce quils disent, leur fausse navet mettant laccent sur leur indiffrence. Dcontenancs par ce ton, les spectateurs bourgeois ont d se sentir sans doute viss dune faon blessante, tant donn quils assistaient un spectacle de thtre avec pour seul objectif de se divertir. Nanmoins, ils ne pouvaient sans doute sempcher de rire en entendant la tirade de Duhormel sur les chasses privilgies (pour ne pas parler de classes privilgies ) et sur lutilit conomique des grandes chasses , o les gens dvous dpensent des sommes normes
54 (note n 42). 32 Voir White (1973 ) 30. 33 A. Ubersfeld, Lire le Thtre (Paris, Scanditions/ditions sociales, 1993) 206. Patrice Pavis dveloppe cette notion et llabore, dans Problmes de smiologie thtrale (Montral, Presses de luniversit du Qubec, 1976). 34 White (1973) explique quune approche base sur les tropes rend possible la caractrisation des lments dans des discours de types diffrents. Une telle approche est utile pour comprendre comment lauteur/lnonciateur saisit et organise le contenu de son exprience (pp. 31 et 34). 35 White (1973), pp. 22-23 et note n 11.

chaque anne nourrir des faisans (pour ne pas parler de paysans ) (acte II, scne 4, p. 79), suivant une logique ridicule du paralllisme sonore. Ragissant cette catachrse produite par lusage de paronymes 36, les spectateurs taient amens voir le ct absurde du parti pris bourgeois, qui dnigre toute autre opinion. Du mme coup, ils assistaient une valorisation tout fait excessive des excentricits de lindividu privilgi, qui affiche le type dorgueil que les hommes de gauche ont toujours reproch la mentalit bourgeoise. Une instance remarquable dironie de situation est reprer, qui met en lumire dune manire caricaturale la situation dsespre du proltariat. Genevive, fille du patron, invite la femme dun ouvrier venir dans son atelier prendre une pose pour un tableau sur lequel elle travaille. Pour la pose, la femme doit prendre un panier de fruits quil lui faut tenir et regarder, alors quil ny a rien manger chez elle. Le public bourgeois aurait d rougir en assistant cette sance de peinture, o Genevive reproche la malheureuse et infortune mre Cathiard davoir la figure dure et mchante et lui demande de prendre plutt une physionomie triste et de faire comme si elle avait beaucoup de misre (acte II, scne III, pp. 69-72), misre qui est effectivement la sienne. Mirbeau stigmatise ici lirrfragable et criminelle bonne conscience des patrons bourgeois, mais il sen prend aussi, indirectement, tous les politiciens qui prtendent hypocritement aimer le peuple. De fait, Jean Roule sattaquera un peu plus loin aux dputs socialistes dans une tirade destine aux ouvriers :
Vos dputs !... [] Je nai pas voulu que, sous prtexte de vous dfendre, des intrigants viennent vous imposer des combinaisons o vous ntes entendez-vous ? -- quun moyen pour maintenir et accrotre leur puissance lectoraleet quune proie pour satisfaire leurs apptits politiques !... (acte IV, scne 2, p. 112)37

Les porte-parole de ces groupes politiques radicaux et socialistes se vantent de montrer de lintrt pour lhomme du peuple, mais essaient surtout davancer leur propre carrire38. En rapprochant ainsi dune faon subtile les dputs socialistes et les coles artistiques dites ralistes qui choisissent leurs sujets dans les basses classes et gagnent ainsi des mdailles39, Mirbeau montre le ct prtentieux et intress de ces politiciens qui taient partie prenante du parlementarisme de la Troisime Rpublique. Ce que leur reprochent Mirbeau et Jean Roule, cest de faire partie du systme et de tirer parti de leurs prtentions la justice sociale. Leurs bonnes intentions visent, bien sr, la classe ouvrire, mais elle se trouve exploite ainsi dune autre manire et devient doublement victime du systme. Lironie foncire des propos prts aux jeunes patrons se distingue dun autre mode darticulation, plutt mtaphorique, quon dcle dans les activits et dans le discours des membres de la communaut ouvrire. Dans la reprsentation de ce groupe, le mode de la mtaphore vient soutenir la forme allgorique de lapocalypse. Et ce sont
La catachrse (littralement, usage impropre ) est une mtaphore absurde qui suggre des arrire-penses au sujet de la chose dcrite ainsi. Voir White, p. 37. 37 Voir aussi la suite de ce discours : Comprenez donc qu[e les dputs socialistes] nexistent que par votre crdulit !... Votre abrutissement sculaire, ils lexploitent comme une ferme votre servitude, ils la traitent comme une rente Vous, vivants, ils sengraissent de votre pauvret et de votre ignorance et morts, ils se font un pidestal de vos cadavres !... (p. 113) 38 Voir Sternhell, au sujet de Barrs et de son socialisme nationaliste (p. 224). 39 On pense aux artistes tels Courbet, Manet ou Daumier, par exemple.
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les spectateurs qui saperoivent surtout des implications du systme signifiant de lapocalypse, car ce sont eux qui ont le loisir de saisir dun seul coup dil tout ce qui se passe sur la scne et den faire lexprience. Les acteurs qui jouent un rle douvriers doivent se montrer inconscients du fait que ce quils jouent sur scne ressemble une parabole biblique, une possibilit suggre par le titre de la pice ou bien, une version mise jour de lallgorie fantasmagorique de lapocalypse dcrite par laptre Jean la fin du Nouveau Testament. Les prnoms des personnages principaux Madeleine et Jean correspondent cet aspect de la pice et au messianisme remarqu par Pierre Michel. Lallgorie de lapocalypse met en vedette certains personnages reprsentant des concepts ou des forces. Voil une instance de lhermtisme, identifi par Bernard Dupriez, dans lequel verse ce genre littraire antique et qui ncessite un dcodage 40. Cette dimension de la pice de Mirbeau emprunte surtout ses significations symboliques au Nouveau Testament la croix, le Messie, la sainte femme. Madeleine est la compagne du Christ et le prnom Jean fait penser saint Jean le baptiste, ou Jean, le bien-aim du Christ auquel est souvent attribu le texte de lApocalypse. lacte IV, les ouvriers se runissent, la nuit, dans la fort, autour dun calvaire . Jean Roule sy est install avec des lanternes, les bras croiss ; les ouvriers lui lancent des insultes et le menacent de mort, laccusant de mauvaise foi, comme tous les autres qui prtendent les aider. Jean leur permet de sapprocher de lui, tout en gardant son calme ; en fait, ils lentourent et se massent vers lui, tandis quil soffre comme victime. Soudain, Madeleine se lve, se dresse prs du calvaire et, suivant les indications scniques qui la dcrivent en ange de lapocalypse biblique, [elle] stend ses bras en croix, en dployant les plis de sa mante, comme deux ailes (p. 117). Elle prie la foule doublier sa rancune contre Jean. Pour finir, Madeleine gagne la confiance du peuple. Elle convainc les ouvriers de poursuivre la grve et dtre prts se sacrifier pour la cause ; ces durs individus affams se plient et vont jusqu rendre une sorte de culte Madeleine, comme on en rend, cette poque, la sainte Vierge, ou la sainte de la patrie, Jeanne dArc. Les hommes lappellent leur mre et les femmes lui demandent de bnir leurs enfants (pp. 120121). cause delle, il y a un revirement soudain de situation : la foule qui, au dbut de la scne II, sest leve contre Jean Roule, change compltement de direction et sextasie maintenant face la possibilit de suivre les directives de cette sainte femme. Mais, en fait, Madeleine nest pas vraiment une femme en elle-mme comme, par exemple, lanarchiste fminine Louise Michel. Cest ainsi que, un moment, elle reprsente le rve de Jean Roule, qui dit : car ce nest pas toi seulement que jai aime, entends-tu bien ?... cest toute lhumanit et cest tout lavenir et cest tout mon rve que jai aims en toi ! (acte I, scne IX, p. 60). Madeleine reprsente aussi lme de Jean Roule, comme elle le rvle la foule lacte IV : Je ne suis pas Madeleine, ici !... Je ne suis que lme de celui qui, il ny a quun instant, allaient vos menaces de mort ! (p. 119). Jean joue un rle capital dans cette allgorie apocalyptique. Selon B. Dupriez, dans lapocalypse est incluse lapothose, triomphe du hros qui, aux yeux de tous, est lev jusquaux cieux41 . Et cest ainsi que nous sommes tents de traduire la signification de Jean Roule. Tout dabord, on pourrait le considrer comme le Jean de
Bernard Dupriez, Gradus. Les procds littraires (Dictionnaire) (Paris, Union gnrale dditions, 1984), pp. 60-61. 41 Dupriez, p. 61.
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lApocalypse, le scripteur qui transmet le message ; il arrive de lextrieur avec un message urgent, les informations sur un vnement imminent qui va se passer. Il est vrai qu cet gard les rles de Jean Roule et de Robert Hargand se confondent un peu. Sil fallait tout prix les distinguer en fin de compte, on dirait que cest plutt Robert Hargand qui reprsente le Messie : cest lui le fils du roi , de Dieu, du propritaire de lusine ; il renonce aux richesses de son pre ; et, en essayant de soutenir les ouvriers dans leur lutte, il se fait tuer pour eux. Robert Hargand est le seul bon berger de la pice, dont il est question dans la parabole du Christ, qui donne sa vie pour ses brebis (Jean, 10, 11). Dans lApocalypse, une figure de femme doit enfanter un fils qui sauvera le monde du dragon. Mais, dans la pice de Mirbeau, rappelons-le, lenfant ne natra mme pas, car la mre, Madeleine, meurt la fin. Cest comme si Mirbeau avait voulu laisser son public la responsabilit de rsoudre la question sociale , au lieu dimposer une formule finale optimiste et trop facile. Comme cest le cas dans les Farces et moralits, les procds ironiques font rire et vont aussi susciter un changement dattitude, un claircissement. Dans Les Mauvais Bergers, lironie se conjugue dune faon insolite avec latmosphre fantasmagorique dhorreur cre par la mise en scne apocalyptique. Ces deux composantes mal assorties ont probablement fait ragir le public, lont peut-tre dgot, certes, mais lont aussi incit rflchir sur la situation, comme ce sera le cas dans le thtre pique de Brecht42. Sur le plan de limplication idologique, il est surtout question du radicalisme socialiste/anarchiste, qui devient plus quun message subliminal dans la bouche de Jean Roule. cause de ce personnage avec son franc-parler, le discours rvolutionnaire de la grve rgit tout ce qui se passe dans le groupe de proltaires. Roule essaie de leur insuffler du courage et de les inciter laction, mais le projet choue finalement. Les vnements suivent leur cours comme dans une tragdie, avec une alternance de lieux et de dcors correspondant chaque groupe social, ce qui acclre le conflit entre les deux classes les matres, bourgeois, dun ct, et les esclaves, ouvriers, de lautre. Les situations o les proltaires empitent sur lespace bourgeois ( lacte III), ou le contraire (au V), font crotre la tension et rehaussent lurgence tragique . Tous les morts de la dernire scne rappellent, sans aucun doute, la fin de certaines tragdies classiques et rvlent avec intensit une vue pessimiste concernant la possibilit dune rsolution facile de la question sociale 43. Dune faon significative, donc, une tension dialectique stablit, dans cette pice, entre le mode ironique du discours des jeunes bourgeois, une sorte dauto-parodie satirique, et les lments allgoriques qui imprgnent la reprsentation du proltariat. Ce dernier groupe est en rapport avec lintrigue plutt nave de lapocalypse, base, elle, sur le trope de la mtaphore44. En insistant le plus souvent sur le conflit entre le Bien de
Voir P. Michel (2003), p. 15. Michel voit en Mirbeau, dans ses Farces et Moralits et leur didactisme humoristique, un prcurseur de Brecht (2004, p. 210). 43 Au sujet de lurgence tragique , voir Ubersfeld, p. 213. Selon Carr, le dnouement pessimiste des Mauvais Bergers tmoigne de lattitude raliste et pessimiste des anarchistes et de Mirbeau, en ce qui concerne limpasse o ils se trouvaient dans leurs efforts pour changer le statu quo de la socit contemporaine (p. 115). 44 White considre les trois tropes les plus communs -- la mtaphore, la mtonymie et la synecdoque -- comme nafs par rapport au trope de lironie, qui est plutt dialectique , en ce sens quil constitue un usage plus conscient, plus rflchi, de la mtaphore en tant que ngation verbale de soi-mme de la part du locuteur (pp. 36-37).
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la communaut (ou du statu quo) et le Mal qui menace de la dissoudre ou de lempcher de se constituer, lintrigue allgorique de lapocalypse se compose dune squence didentifications mtaphoriques, surtout sous la forme de personnifications de notions abstraites. Rgissant laction des proltaires, la mise en intrigue apocalyptique, entrane comme elle lest par leur lutte pour triompher du Mal bourgeois, fournit tout de mme de lnergie, du mouvement et du drame, tandis que la tragdie bourgeoise dessine ds le dbut une dgringolade aboutissant la mort du fils du propritaire de lusine. Au niveau de lintrigue, et dune manire gnrale, le dispositif de lapocalypse ajoute la vitalit de la pice, crant pour le spectateur une situation de suspens. Une grve va se produire, cest--dire un vnement qui angoisse les deux classes antagonistes : les bourgeois, dun ct, ont trop investi pour arrter la production et dpendent pour leur survie dun contingent douvriers soumis ; de lautre, les ouvriers affams ont peur, non seulement de ne plus pouvoir travailler pour gagner le peu dargent qui assure leur survie de pauvres, mais aussi, de perdre la vie dans le conflit. Les mauvais bergers du titre de la pice sont finalement partout. Ce sont les bourgeois qui manquent de pourvoir aux besoins de leurs ouvriers et qui les usent. Et ce sont les dputs socialistes, quon ne voit pas sur scne, mais qui, ostensiblement, prtendent se soucier des conditions de vie et de travail des ouvriers, alors que tout ce quils veulent, cest dmontrer leur grande supriorit morale en soutenant cette classe. Mais ce sont aussi, en dernier ressort, les idologues anarchistes (par exemple, Jean Roule), qui convainquent de simples ouvriers de mourir pour la cause , comme si ctaient des rats dans un laboratoire, histoire de prouver leurs thories. Ces anarchistes encouragent les ouvriers risquer de perdre leur pain quotidien et lutter pour leurs droits, et leur promettent une meilleure vie pour leurs enfants. Les ouvriers seront dus sur tous les plans. Ce qui frappe dans cette pice, qui met en lumire la condition sans issue des proltaires et qui empoigne sans doute le public, outre le discours des personnages et lintrigue, cest le dcor apocalyptique qui domine la reprsentation de cette classe depuis le dbut jusqu la fin. Mirbeau sinspire peut-tre du clbre passage de Germinal cit plus haut, o la catastrophe est pressentie par les bourgeois, ou dans dautres pices qui sont joues lpoque45. Lusage gnral de llectricit dans les thtres a sans doute contribu la russite des effets trs prononcs de lumire46. Mirbeau en profite dans Les Mauvais Bergers pour renforcer ainsi latmosphre apocalyptique, qui est une constante, parmi tant dlments htroclites. Il est surtout question de lusine que le spectateur remarque larrire-fond et qui fait figure dans une certaine mesure d actant , ou, du moins, apparat comme un lment essentiel de larchitecture de la pice. Dans la continuit de Zola et de la reprsentation animalise de la mine dans Germinal, Mirbeau fait en sorte que lusine soit considre comme un personnage part entire dans Les Mauvais Bergers, ce qui nous rappelle aussi la bte de lApocalypse de Jean
Dans Germinal, on pense surtout la mention de la couleur rouge et la phrase : Cette soire sanglante de fin de sicle . Laffiche de Louis Malteste annonant la reprsentation des Mauvais Bergers en 1897 prsentait une femme habille en noir, les bras levs vers le haut, devant une ville en ruines sur un fond rouge : voir http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Les_mauvais_bergers.jpg. 46 Yves Chevrel remarque que les thtres libres essaimaient en Europe aprs 1887, et que ce phnomne allait de pair avec toutes les innovations qui amlioraient les modalits des reprsentations, surtout lclairage lectrique (2002), p. 251.
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(chapitre 13, par exemple), quil est dfendu dadorer 47. Un autre personnage a fait son apparition dans les romans zoliens, bien avant Germinal ; cest le nouveau dieu de la socit bourgeoise et industrialiste, et, selon Zola et Mirbeau, il est faux : largent. Cest lusine qui le reprsente dans cette pice ; dans Germinal, cest la mine. Au premier lever du rideau, le public est introduit dans un intrieur douvrier dans une cit ouvrire (p. 41), avec un mobilier trs pauvre ; mais dj, travers la fentre, on aperoit lusine, ses chemines, ses lourds btiments, toute une ville noire, violente et sinistre (p. 41). Un petit fourneau se trouve au centre de lintrieur ouvrier, reproduisant en miniature le mme effet que lusine : des deux manent lintensit et la chaleur du feu, figures par la couleur rouge. Cest comme si les membres de la famille, qui vivent, mangent et dorment dans cet espace, devaient constamment garder lesprit leurs obligations envers le matre bourgeois et leur dpendance du travail qui assure leur survie. En principe le feu dun petit fourneau dans un espace domestique doit faire penser la chaleur des rapports humains au sein du foyer familial ; mais, contre toute attente, la rhtorique de cet objet sassocie ici plutt aux conditions impossibles de lexistence de ces proltaires et la catastrophe imminente, par sa reproduction en miniature, dans cet intrieur, des effets monstrueux de lusine. En fait, les indications scniques voquent une animalisation de lusine. Elle atteint ainsi vraiment le statut de personnage animalis, comme la fin de la scne 2, acte I : Lusine flambe dans le ciel plus noir on entend son haltement. On remarque, dans lentrebillement de la porte ouverte, que lusine crache des flammes (acte I, fin de la scne III, p. 47) et que les usines sont enveloppes de flammes, de fumes et de bruits (acte I, fin de la scne VI, p. 51). la mort de Mme Thieux, la mre de Madeleine, lusine se comporte dune manire violente, comme si la responsabilit lui en revenait : Lusine semble alors un incendie. Pendant toute la scne, on laperoit, qui, furieuse, crache des flammes rouges, vertes, et fait un bruit infernal (acte I, scne XII, p. 63). La couleur rouge sassocie ici, une chelle encore plus vaste, lide de lapocalypse, car le danger proche dont ce paradigme sert davertissement se trouve le plus souvent figur comme un incendie. Dans l Apocalypse de Jean, il est question de la ville quasi-mythique de Babylone qui sera dtruite et, de loin, on verra la fume de son embrasement (18, 17-19). Dans la pice de Mirbeau, le rouge des flammes se transforme tout dabord en drapeaux rouges ports par les grvistes (acte II, scne I, p. 67). lacte 5 (scne 1), il est question encore une fois du drapeau rouge, dans le discours rapport sur lvnement cataclysmique o un grand nombre de grvistes sont tus sur une barricade. On apprend qu la tte de cinq cents grvistes, Madeleine et Jean Roule marchaient, brandissant, chacun, dans leurs mains, un drapeau rouge . On le sait, aprs 1789, le drapeau rouge signifiait le radicalisme rvolutionnaire des jacobins, mais pendant les annes 1890, il rappelle surtout le dsordre occasionn pendant la Commune. Son rle ici est donc indiciel, signalant la plus rcente exprience dinsurrection populaire : la politique anarchiste/radicale qui imprgne la pice. Cet objet

Voir Pierre Michel (2003), p. 133, note 21. Il remarque que : Lusine est animalise comme la mine dans Germinal. . Il cite aussi Mirbeau, qui, en septembre 1897, crivait Rodin : Le dcor a une grande importance, parce quil est une personnalit et quil participe laction dune faon troite . (Correspondance avec Rodin, Le Lrot, Tusson, 1988, p. 166).

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se trouve ainsi au point de convergence de lidologie anarchiste et du dispositif scnique de lapocalypse et les lie dune faon concrte48. Au dbut de lacte IV, cest un ciel de soleil couchant qui transmet aux spectateurs la couleur rouge, voque ainsi dans les indications scniques : Le soleil est couch derrire les arbres, et leurs hautes branches se dessinent, se dcoupant en noir sur lardeur rouge du ciel occidental. Les chemins de louest sont clairs de lueurs sanglantes, tandis que les ombres crpusculaires envahissent tout lorient. [] (p. 105) Lusage de ladjectif sanglante (et aussi lusage de la couleur rouge sur la scne ce moment) sert de prmonition de la tuerie laquelle aboutira le conflit des classes. Au dbut de lacte V, les spectateurs voient une place de la ville. Au bout dune rue qui sallonge trs loin , on remarque les usines incendies et fumantes . On note alors, dans les indications scniques, un retour au rapprochement entre les btiments noirs, la couleur rouge et les flammes : combinaison indicielle qui met encore une fois laccent sur limpression dapocalypse. Le soleil brille sur la ville plus grise, plus triste, plus noire, dans sa permanente atmosphre de charbon, dtre claire par une lumire violente (p. 123). Le caractre frappant de cette scne urbaine, des ruines noires contre un ciel rouge, o lon transporte des cadavres dans un hangar, a videmment comme objectif de rvler la situation dsastreuse qui suivra lre de lessor du capitalisme. Voici une explication possible de la question de l utopie ngative . Lapocalypse na quune seule face ici : il ny a que catastrophe et on a le sentiment dun monde en creux. Le dramaturge veut quon fasse une pause et quon rflchisse cette situation lamentable. La couleur rouge donne lalarme et sa prsence dans des lueurs, au fond de la scne, favorise ainsi la transition vers le dernier rouge de la pice : celui du sang vers qui coule sur la scne la fin de lacte V. Le qualificatif d hybride affect cette pice met laccent sur le dialogisme inhrent au thtre, la possibilit de voix multiples et aux intrigues qui se croisent. Le plurilinguisme identifi par Bakhtine dans le roman moderne caractrise aussi les genres potiques infrieurs , tels que la satire, la comdie, et galement le drame social et la tragdie proltarienne49. Dans ces cas, les spectateurs entendent les voix ambigus des membres de classes sociales diffrentes. Mme dans lnonc thtral dun seul personnage, comme lexplique A. Ubersfeld, il y a de lhtrognit : Le discours thtral le plus subjectif charrie une masse de discours autres emprunts des lments culturels, appartenant la socit ou plus souvent la couche sociale o volue le personnage50. Quils viennent de la bourgeoisie, comme les membres de la famille Hargand, ou de la classe ouvrire, comme la famille Thieux, les personnages se distinguent, en partie, par des expressions de leur subjectivit et, en partie, par leur appartenance une classe sociale. Ainsi, Louis Thieux prononce les derniers mots de la pice ( Cest la paye !... ) au moment o sa fille enceinte meurt ; cela ne tmoigne pas seulement de sa rsignation aux peines de la vie : son choix lexical rvle galement limpossibilit de sortir du paradigme capitaliste que ces ouvriers contestent. Du mme coup, le discours de cet ouvrier se trouve lui aussi contamin par lironie, un mode qui, au dbut de la pice, se limitait au discours des jeunes bourgeois.
Ubersfeld note que le rle indiciel du drapeau rouge de la Commune dans Printemps 71 dAdamov (1960) est mtonymique, parce quil annonce un vnement (pp. 181-182). 49 Bakhtine, p. 109. On parle de plurilinguisme lorsquil est question de la prsence dautres langages socio-idologiques, et pas seulement de celui du pote. 50 Ubersfeld, pp. 254-255.
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Il est certes ncessaire que ces personnages et leurs ides se confrontent et se heurtent, non seulement pour crer de lintrt dramatique, mais aussi pour que fasse surface le sens, qui se trouve soit dans la combinaison des lments htrognes (montage), soit dans lhtrognit elle-mme (collage). Car toutes les consonances et toutes les dissonances, tous les accords et tous les conflits devraient se faire autour dun noyau commun51. Et ce noyau, dans Les Mauvais Bergers, cest la sensibilisation la situation sociale dsastreuse de la fin du XIXe sicle. Toutefois, pour nous, et pour le spectateur en 1897, limpression persiste dun mlange htroclite de styles qui sentrechoquent. Dans le cas des Mauvais Bergers, il nous faut nous rappeler que, dune faon gnrale, la figure principale du thtre est loxymore, car limpossible y rgit tout, selon Ubersfeld : il exhibe les contradictions ; il viole les contraintes de toutes sortes de temps, despace, de personnage, etc.52. Loxymore est un trope qui sert dstabiliser le statu quo, la zone de confort du spectateur. Comme formulation possible du mode discursif de lironie, loxymore peut aussi servir prfigurer ou organiser un champ dexprience, selon White. Les deux termes de loxymore, apparemment contradictoires, comme dans la combinaison la passion froide , nannulent pas pour autant toute signification littrale53. En tant que trope par excellence du thtre, loxymore nous servira rendre compte de leffet produit par cette pice sur le spectateur bourgeois de 1897, qui sest videmment senti choqu sur tous les plans. Comme lexplique Antonin Artaud, les entrechocs caractrisent le thtre : Il ne peut y avoir thtre qu partir du moment o commence rellement limpossible (ladunata, de lancienne rhtorique) et o la posie qui se passe sur la scne alimente et surchauffe des symboles raliss . Pour lui, une vraie pice de thtre bouscule le repos des sens, libre linconscient comprim, pousse une sorte de rvolte virtuelle et qui dailleurs ne peut avoir tout son prix que si elle demeure virtuelle, impose aux collectivits rassembles une attitude hroque et difficile 54. Certes, les premires reprsentations des Mauvais Bergers ont d perturber un public privilgi, qui se trouvait confront lalternance des intrieurs bourgeois paisibles et des lments apocalyptiques sinistres associs aux proltaires, les deux intrigues sentrecroisant dune manire troublante vers la fin, avec la mort du fils du patron bourgeois pour la cause des proltaires et la dimension ironique de lnonc du dernier locuteur proltaire. Cette exprience virtuelle ntait gure de nature inciter les spectateurs de lpoque agir en bon anarchistes en sortant du thtre. Cependant, pour peu que certains dentre eux se soient indigns, ils ont pu alors se rendre compte quils sont galement imbriqus dans une situation sociale dsquilibre : ds lors, cette prise de conscience pourrait constituer une premire tape dans tout programme daction. Carolyn SNIPES-HOYT Pacific Union College, Californie
[Je tiens remercier Pierre Michel pour son aide et ses suggestions prcieuses, qui m'ont permis d'amliorer le contenu et le style de cet article.]

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Voir Ubersfeld, p. 265, et note n 48. Voir Ubersfeld, pp. 272-273. 53 Voir White, p. 34. 54 Antonin Artaud, Le Thtre et son double (Paris, Gallimard, 1964), pp. 40-41.

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