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CLAUDE HERZFELD

MIRBEAU ET ALAIN-FOURNIER
GOTS ARTISTIQUES ET LITTRAIRES Les chroniques esthtiques1 de Mirbeau et les observations de Fournier concernant peintres et sculpteurs contenues dans sa correspondance, principalement dans ses lettres Rivire2, permettent de mesurer les diffrences entre les deux crivains, mais aussi, ce qui nous semble plus intressant, de dcouvrir des gots communs. Courbet Pari ? Les incultes 3 ne manqueront pas destimer que je suis les traces de Pierre Dac qui nous a appris que tout est dans tout et rciproquement . Sage ou non, je parie encore. Ne faut-il pas se mfier de l'ide dfectueuse et incomplte quon se fait de quelquun ? comme le fait remarquer Fournier propos de Courbet (I, 535). Mirbeau, qui parle de la manire noire (C.E., p. 256) du peintre qu'il range parmi les grands , est capable de reconnatre quand il faiblit (p. 374). Prraphalites Il est bien vident que, si lon sen tient aux jugements ports par Mirbeau et Fournier sur les Prraphalites qui prconisent le retour au primitivisme du Quattrocento et se rclament de Botticelli , on conclura un total dsaccord. Or, Mirbeau considre comme une captation d'hritage cette revendication et ne confond pas, pour sa part, l'uvre de Botticelli et celle de Rossetti, par exemple. C'est ainsi que, selon lui, Botticelli, qui refit La Divine Comdie avec ses propres visions , prouve que, de la collaboration du pote et du peintre naissent deux uvres distinctes et parallles, aussi magnifiquement senties et exprimes l'une que l'autre (C.E., p. 231). Botticelli Fournier, pour des raisons sentimentales et qui tiennent son idalisation dYvonne de Quivrecourt, modle de l'hrone du Grand Meaulnes, fait appel, sans distinction, Botticelli, D.-G. Rossetti et Watts pour retrouver limage de la femme perdue : mes efforts de mmoire, les soirs ! Yeux d'une madone de Botticelli, de Londes ; aillurs, un eu le sourire, un peu la cheveleure, comment se rappeler ? (I, 259). Profil de Beata Beatrix. Regard immensment bleu comme les madones de Botticelli, immensment loin et hautain comme les femmes de Dante Gabriele, immensment confiant et faible et bleu comme la Vie de Watts (I, 287). La Beata Beatrix de D.-G. Rossetti est, en effet, juge trs emballante , bien que ce soit beaucoup de la littrature (I, 118). Contre lacadmisme
Combats esthtiques, 2 volumes, dition tablie, prsente et annote par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Sguier, 1993. 2 Correspondance Jacques Rivire - Alain-Fourier, 2 volumes, Gallimard, 1991. 3 Lun dentre eux ne stonnait-il pas de me voir effectuer certains rapprochements entre Mirbeau et Hermann Hesse ? O le bt lavait-il bless ?
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Il sen faut de beaucoup quil voue tous les membres de la Fraternit une admiration sans failles : Burne-Jones est jug trop chic (I, p. 117 ) et Fournier dit navoir aim son King Copethian [sic] and the Beggar Maid qu' la rflexion (118). Ce serait mal connatre lauteur du Grand Meaulnes que de croire quil puisse tre un inconditionnel de qui que ce soit. Ce quil craint, cest le risque dacadmisme (et le mercantilisme qui lui est consubstantiel), dj bien prsent chez Richmond et Dyce : leurs traits sont trop durs , les plis trop casss , les teintes ternes ou violentes , ce qui leur confre l'allure de pastiches d'anciens tableaux et interdit dy voir un reflet de sensibilit moderne . Chez Dante Gabriele Rossetti, Burne Jones, etc. [] et leur cole (p. 117), il trouve deux tendances fcheuses qui ne choquent pas chez eux , mais qu'on va retrouver chez tous les disciples, les imitateurs, partout, chez tous les commerants de l'art [], la tendance au symbole, et au chic , trs art nouveau . LOphlia de Millais se rachte par une tte de paysanne . La Lady of the Shalott de Waterhouse, trop exquis, trop exquis, trop exquis encore . En revanche, Le Christ lavant les pieds des Aptres, par Ford Madox Brown, c'est simple, c'est sobre, c'est compos ! (I, 118). Place aux crateurs ! Ce que nos deux critiques admirent, ce sont les gnies, les crateurs. Ils savent que nulle uvre ne vaut par elle-mme en vertu d'une simple imitation, mais seulement par l'aspect neuf qu'elle prsente d'une ancienne tradition : Rodin est le continuateur de MichelAnge ; c'est au nom de Botticelli que Mirbeau critique les prraphalites et c'est au nom de Rembrandt qu'il prne Monet. Fournier trouve Turner renversant , parce quil y a, sauf erreur, des tableaux dats 1830 ou 40 qui paratraient audacieux aujourd'hui la Nationale du Grand Palais (I, p. 71). ne racontant son histoire Didon, Mercure envoy pour avertir ne, La visite la tombe, Le Dpart de la Flotte troyenne, faits de grandes taches blanc sale, rouge, jaune pass, o l'on aperoit vaguement des infinits de luxueux vaisseaux l'ancre, des dfils de reines, des villes de palais [], estomaquent , un point tel que Fournier se dclare incapable de faire un commentaire quelconque (I, p. 119). Avant Pissarro, dont le paysage est conu, selon Mirbeau, comme l'enveloppement des formes dans la lumire , il y eut les tentatives de Turner : impressions d'une barbare et parfois superbe beaut (C.E. I, p. 414, repris p. 460). La nature nexiste rellement que dans le cerveau de l'homme, elle ne vit que par l'interprtation qu'il en tire. C'est pourquoi elle est diffrente, et toujours si plausible avec Turner, Corot, Pissarro, Claude Monet. C'est leur me que nous voyons en elle, c'est l'expression de leur sensibilit (p. 488). Maurice Denis Chez Maurice Denis aussi, Fournier admire la science , peinture petits rectangles, toute faite d'imperfections au premier coup d'il. En disant cela je pense la Baignade la Couronne, surtout aux Devoirs de vacances . Fournier est particulirement sensible l'impntrable charme et la douce lumire mystrieuse des tableaux de M. Denis : Et surtout des Korrigans : la petite barque qui s'loigne sur la mer, entre les arbres, voile blanche avec une croix rouge, et les Korrigans vagues tendus dans les rochers, sous les arbres du rivage (I, 342). Visages, corps trop clairs et trop vus pour tre beaux, mais dont la clart est plus belle encore que la beaut et dont, soudain, la vrit d'un geste, d'une attitude, d'un emmlement, suggre toute la grce humaine (p. 431). Il serait faux de dire que Mirbeau n'a pas t attir par les petites compositions de M. Denis, d'un ton si suave, d'une enveloppe mystique si tendre (C.E. I, p. 440). Il range le peintre parmi les prcieux artistes, d'une haute culture intellectuelle et morale, les Vuillard, les

Bonnard , qui, comme lui, loin des arrivismes grossiers et des salissantes rclames , avec la mme foi ardente, profonde, rflchie, mais avec des sensibilits diffrentes, renouvellent l'art de ce temps et ajoutent une gloire ses gloires (C.E. II, p. 378). Puvis de Chavannes Puvis de Chavanne [sic] est, selon Fournier, lun de ceux dont la peinture a donn des reprsentations trs inattendues de cette crature humaine avec son visage, ses gestes simples et tranges , lhomme tel que nous ne l'avions pas encore regard (I, p. 603). Pour tre authentique, il faut tre entier, ou tout fait dans la contemporanit, comme Manet , ou tout fait en dehors d'elle , comme Puvis de Chavannes : il faut alors crer la vie de toutes pices, en notre imagination, et vivre dans le rve pur, le rve abstrait et charmant o l'humanit se dcolore et se volatilise (C.E. I, p. 72). Et cest pour avoir peint la vie, rien que la vie, pour l'avoir peinte dans toute la ferveur de sa jeunesse, dans toute la beaut de ses formes, que [le peintre] est si grand et ue nous l'aimons (C.E. II, p. 199). Il ny a pas de catgories intermdiaires : lclectisme nest pas de mise ( cf. Flaubert) : [C]'est dans les compromissions entre l'idal et la vrit, que vient s'chouer, impuissante, la grande mdiocrit moderne (C.E. I, p. 72). Et Mirbeau d'admirer les immenses et sublimes dcorations de ce grand passionn de la nature , de ce peintre qui ne fait rien mme dans le domaine illimit du rve que la nature n'y frissonne et n'y triomphe absolument. Ceux qui ne veulent point reconnatre, travers les splendeurs idales de ses conceptions, son image et son chant en quelque sorte diviniss, mais toujours sincres et vibrants, c'est qu'ils ont des yeux et qu'ils ne voient pas, des oreilles et qu'ils n'entendent point (p. 258). De sa science de peintre , Puvis de Chavannes a tir une manire propre de peindre ; de sa science du dessin, il a tir une manire propre de dessiner (p. 177). De l, ses immenses et sublimes dcorations (p. 254). Il a su se garder de donner ses figures, indpendantes l'une de l'autre, les attitudes hroques ou symboliques du groupe conventionnel et la banalit des allgories acadmiques (p. 259). Le gnie qui pousse Puvis vers la beaut est purement instinctif : Il peint comme l'oiseau chante, comme le fleuve suit l'invitable pente qui le conduit l'immensit de la mer. Son me est celle d'un enfant (p. 466). Et Mirbeau prtend quil ne dcrira pas tel paysage parce que, en le faisant, il risquerait fort de faire vanouir ce rve, o notre me chante et s'enchante (p. 467). Manet Aux yeux de Mirbeau, Manet est un artiste profond (C.E. I, p. 69), prestigieux (C.E. I, p. 374) et qui se renouvelle sans cesse (C.E. II, p. 22). Il a su exprimer la vie que nous voyons, telle que nous la voyons, crment, violemment, avec la disproportion de ses formes, l'exagration de ses grimaces et de ses grces maladives (C.E. I, p. 72). Il est de ceux qui l'on doit le retour la lumire et au plein air (C.E. I, p. 165). Fournier dit que Manet l' intress[e], sans plus : [C]'est prcis et bizarre prcis et inquitant, l'excution de Maximilien et toutes ces immenses toiles : le Bohmiens, etc. Il me reprsente, moi, toute une poque, cause des costumes de ses portraits, petites capotes brides sur les chignons des dames, manches plisses qui dpassent aux paules, le temps des lorettes, des Goncourt et de la Mode nationale Il y a telle bizarre dame avec des gants mal mis et bizarrement faits, haut monts, qui m'attire distance ; comme d'autres, plus repltes, lgrement dcolletes, qui devaient tre des femmes entretenues sous le Second Empire (I, p. 192). Gauguin

En octobre 1906, Fournier constate qu'il aime Gauguin encore trop mdiocrement. Il faut que j'arrive le saisir par o il m'a repouss d'abord 4 (I, p. 530). Trois mois plus tard, c'est chose faite : quand il parle de l' homme nouveau , il pense ces extraordinaires Indiens, Tahitiens, de Gauguin, courbs comme des arcs sur leurs chevaux qui, du bout du sabot, font, la rivire, une cume frange de vitrail (I, 604). Dans un article intitul Paul Gauguin , Mirbeau expose le cas, curieux et touchant , d'un homme fuyant la civilisation, recherchant volontairement l'oubli et le silence pour mieux se sentir, pour mieux couter les voix intrieures qui stouffent au bruit de nos passions et de nos disputes . Comme Fournier, Mirbeau juge Gauguin, cet artiste exceptionnel , trs troublant . Le critique d'art avoue son impuissance fixer la signification d'un art si compliqu et si primitif, si clair et si obscur, si barbare et si raffin (C.E. I, p. 418). Cet art ne puise-t-il pas ses sources aux rcits des anciens , n'est-il pas pntr de la posie sublime des lgendes de l-bas ? Les mythes se prcisent, les monstrueuses divinits, aux lvres sanglantes, tueuses de femmes et mangeuses d'enfants, se dressent dans leur force et leur antique terreur (C.E. II, p. 46) Mme tranget et mme navet dans les sculptures rapportes par Gauguin de son dnique exil (C.E. II, p. 45). Camille Claudel Au sculpteur Bourdelle, dont Mirbeau mentionne, une fois quelques tudes (C.E. I, p. 36), va ladmiration de Fournier parce qu on voit comment cest fait (II, p. 362). Quant Camille Claudel, pour Mirbeau, c'est un sculpteur de gnie (II, p. 526), une lve (699), presque un mule de Rodin (526), qui est un rustre dont chaque groupe tend repousser la lumire et reformer le bloc primitif (699) ; elle est, avant tout, un type d'nergie, de tnacit, peu commun (I, 526). Mirbeau, pour sa part, s'il trouve que c'est trs bien de modeler , estime que c'est mieux de tailler sa figure, bravement, [] mme le bloc de pierre ou de marbre : il faut que ce soit une femme, Mlle Claudel, qui leur donne tous, de temps en temps, cet exemple magnifique, que personne ne suit, d'ailleurs [] Ils ne comprennent pas cette joie forte, puissante, grisante, cratrice, qu'un bon manche de maillet fait circuler gnreusement, du bras au cur, et du cur au cerveau ? (C.E. I, p. 395). L' extraordinaire et primitive lgance de Camille Claudel ont ravi (La Danse La Conversation) Fournier (683). Le plus grand loge quil puisse faire de la Danse, cest de dire que certainement Claudel s'en est inspir pour les vers de la fin du Partage de Midi : Ses petits pieds cueillis : La danseuse lance en arrire, la tte penche sur l'un des deux bras tendus, danse. [] Ce n'est presque plus qu'un mouvement, d'une sveltesse indicible d'une furie qui fait penser par contraste cette Carmen endormie du Luxembourg (699). De la Conversation, il dit la primitivit (700). Mirbeau, qui estime que Camille Claudel constitue une rvolte de la nature : la femme de gnie5 (C.E., p. 92), fait observer qu'elle s'est hardiment attaque ce qui est, peut-tre, le plus difficile rendre par la statuaire : un mouvement de danse . Enlacs l'un l'autre, l'homme et la femme tournoient lentement, lentement, presque soulevs au-dessus du sol, presque, soutenue par cette force mystrieuse qui maintient en quilibre les corps penchs, les corps envols, comme s'ils taient conduits par des ailes (C.E. I, p. 34). Le trsor des humbles

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Je le souponne formidable. Il m'inquitait avant la Salon (I, p. 530). Gyncophobie : avant Camille Claudel, le gnie tait l'apanage du sexe masculin !

Fournier attache du prix ce qui constitue le trsor des humbles6 (Maeterlinck). propos de Czanne, il parle d humilit (II, 382). Il trouve Bonnard exquis (I, 131) parce quil se montre moins savant (I, 344) que ses pairs. PAUL SRUSIER. Je lui sens quelque chose, mais c'est bien insupportable (I, p. 346). Ce quil peint est pos, brusque et solide (II, p. 48). Mirbeau note simplement que Srusier, avec Bernard et Gauguin, a fait une application la peinture du symbolisme auquel aboutissait la thorie, fconde, des signes vulgarise par Taine (C.E. II, p. 473). Ltrange, oui, condition que ce soit bien fait. Toiles et tapisseries de Vuillard. Fournier ne voit qu un monde trange et mal fait qui jardine, ou coud, ou lit, dans des chambres la fois sombres et barioles, sur des tables qu'il faut trouver, devant des bibliothques trs russies , trop sombre, mal fait, tapisserie (I, p. 193), l o Mirbeau discerne des recherches passionnes et rflchies (C.E. II, p. 409). La caricature Fournier et Mirbeau se retrouvent sur le terrain de la caricature. Mais alors que Fournier naime pas Willette ( Une danse de femme-torpille assez banale qui charme des lions vulgaires , I, p. 193), Mirbeau voit en lui un esprit imaginatif et charmant, profondment artiste et qui il ne manque qu'un peu d'tude pour devenir un des peintres les plus personnels de ce temps . Pour le reste, Fournier et Mirbeau se rejoignent, ce dernier ne voyant dans le mtier de caricaturiste qu impuissance et infriorit (C.E. I, p. 214). Si Mirbeau place Willette part, c'est parce que ce jeune et curieux artiste essaie de mettre dans les dessins, travers une libre et souvent heureuse fantaisie ce qu'il retient et ce qu'il voit des choses de la vie (p. 219). Deux tempraments dartistes amateurs dartistes ayant du temprament. Authenticit Les crivains apprcis par nos deux auteurs le sont, comme les artistes, en raison de leur authenticit. Contre les faiseurs, nos critiques prnent les romanciers et potes qui, en exprimant la vie, ont toutes chances de faire uvre de crateurs, chappant ainsi l'preuve du temps parce qu'ils sont hors du commun. Dostoevski Mirbeau ne se reconnat pas d'autres matres que Tolsto et Dostoevski. Chez ce dernier il apprcie plus particulirement le recours la psychologie des profondeurs. Il dfend son Calvaire auprs de la directrice de La Nouvelle Revue, Juliette Adam en usant d'une comparaison avec La Maison des morts de l'crivain russe : Si j'avais t pouss par un sentiment de virtuosit de l'effroyable, ah ! mes souvenirs me donnaient des scnes autrement terribles et hallucinantes ! Celui qui fera la guerre, dans toute sa vrit, celui-l fera quelque chose de plus cauchemardesque que l'Enfer de Dante et que La Maison des morts de Dostoevsky7 . Mirbeau demande Rodin s'il a lu L'Idiot de Dostoevsky : Quel prodigieux livre ; et comme nous paraissons petits mme les plus grands ct de ce dnudeur d'mes ! Cette uvre m'a caus une vive impression, plus intense que celles de Baudelaire et de Poe : on est avec ce merveilleux voyant, en pleine vie morale, et il vous fait dcouvrir des choses que personne n'avait vues encore, notes 8 . Il tient traduire la vie dans sa mobilit
Voir notre article : Le Grand Meaulnes et le trsor des humbles , in Posis, publi par la Socit de Potes et d'crivains d'expression franaise, n 3, CH 1224 Chne-Bougeries, 2001-2002. 7 Correspondance gnrale, dition tablie par Pierre Michel, tome I, L'ge d'Homme, 2003, p. 567. 8 Ibid., p. 684.
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et pose cette question : Est-ce qu'il y a de la composition chez Tolsto et Dostoevsky ? 9 . Il crit Tolsto : Plus que n'importe lequel des crivains franais, vous avez t mon vritable ducateur. Vous et Dostoevsky. Je me rappelle comme les prodigieux rcits de Guerre et paix [...] et tant d'autres uvres russes o je m'enthousiasmai, furent pour moi l'blouissante rvlation d'un art que je ne connaissais pas encore. [] Le premier, vous nous avez appris regarder la vie dans la vie. [] Le premier vous nous avez appris dchiffrer ce qui grouille et gronde, derrire un visage humain 10 . Quand on tudie un homme, il ne faut pas de logique. Voyez Dostoevsky, un des plus grands crivains que je sache, il a vu tous les hommes comme des fous. Il avait raison. [] Toujours, partout, les preuves abondent que l'homme a plus d'aptitude la folie qu' la raison 11 . En 1911, Fournier crit Rivire qu'il est en train de lire L'Adolescent : Ds cette confusion terrible du dbut, je me sentais gagn par la fivre. J'ai termin la premire partie, boulevers ! / Une remarque de dtail : l'extraordinaire grandeur que prennent chez Dostoevski ces histoires louches d'annonces de femmes dans les journaux, etc. On devine que lui-mme s'est perdu ldedans parfois, pouss par quelque mauvais dsir []. / Le ton, rien que le ton du personnage de l'adolescent, Arcade, est une chose terrifiante de ralit. Et quel personnage immense que Versilov (II, pp. 437-438). Selon le futur auteur du Grand Meaulnes, Pguy est, aprs Dostoevski, l'homme qui est aussi aussi clairement homme de Dieu (II, p. 483). Maeterlinck Maeterlinck, qu'il a dcouvert et rvl, est, aux yeux de Mirbeau, un artiste consomm , sous l'admirable intinctif qu'il est : La posie qui encadre chacune de [ses] scnes d'horreur est tout fait originale et nouvelle , plus que cela : vritablement visionnaire12 . Fournier recommande Rivire, en 1904, des Lieds de Maeterlinck [] le 2e on en pleure (I, 35). Il est d'accord avec Lucien Maury qui, dans une tude intitule Le Vrai Maeterlinck , estime que jamais le dramaturge de Pellas et Mlisande ne fut plus prs de l'originalit qu'en [ses] menus drames o est comme enclose, prcieusement voile, mais si frappante et intelligible, la pense que vulgariseront ses livres13 . Selon Mirbeau, avec La Princesse Maleine14, Maeterlinck nous a donn luvre la plus gniale de ce temps, et la plus extraordinaire et la plus nave aussi, comparable et oserais-je le dire ? suprieure en beaut ce qu'il y a de plus beau dans Shakespeare (. 175). N'est-ce pas Maeterlinck qui a dfini le tragique quotidien (C. 327) ? Mallarm Mirbeau observe chez Mallarm cette vie mystrieuse qui anime la nature et l'humanit et qui trouve son expression dans l'obscurit : pour dcrire un objet, il le fixe par un seul verbe, qui devient l'objet lui-mme . Son obscurit est de la vie, de cette vie elliptique, nigmatique qui rgne partout, aussi bien aux pistils des fleurs qu'aux prunelles de
Interview par Maurice Le Blond, L'Aurore, 7 juin 1903. Cit par P. Michel, in Octave Mirbeau, p. 679. Muse Tolsto, Moscou. Cit par P. Michel, ibid., p. 717. 11 Interview dans L'Aurore, 10 janvier 1905. Cit par P. Michel, in op. cit., p. 757. 12 Les crivains (), 2 sries, Flammarion 1925, I, p. 179. tranges et souvent admirables pomes de Serres chaudes (p. 175). 13 Alain-Fournier, Chroniques et critiques (C), Textes runis par Andr Guyon, Le Cherche midi, 1991, p. 104. 14 Dans un articulet intitul Confusion , Fournier s'amuse de la bvue d'un libraire qui, ayant dispos en pyramide les uvres de Maurice Maeterlinck, laurat du prix Nobel , et, bien en vue, entre Les Disciples Sas et L'Ornement des Noces spirituelles, on a plac La Princesse Lointaine, de Rostand au lieu de La Princesse Maleine (p. 218).
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femmes (., p. 167). Ds 1906, le futur auteur du Grand Meaulnes annonce Rivire : J'ai repris l'autre soir ton Mallarm15 . Il dit en tre rest suffoqu d'admiration , alors qu'il avait primitivement considr l'auteur de Vers et Prose comme un classique attard ; il tait choqu par son manque d'ides ; et ce dsir que je croyais unique d'exprimer artistiquement et lui et la vie ; extrme effroyable concision , par laquelle il a supprim dans son criture tout ce qui n'avait rien voir avec l'art. Mais il y a bien autre chose , il y a la perptuelle allusion, le perptuel inexprim . C'est pourquoi il prfre, quelquefois, la prose de Mallarm : Il y a des mots, comme ceux de Claudel, qui d'un coup vont remuer ce qu'il y a de plus sourd et de plus lointain en moi . Et de citer Hrodiade, Le Phnomne futur, la Seconde divagation (I, p. 599). Chez Mallarm, il y a encore bien d'autres choses cette blancheur et cette minutie prraphalite. Et surtout cette impalpable ironie que je n'atteins jamais dans les mots, mais que je sens couler sous les mots, ce sourire trange d'ange inconnu (I, p. 600). Annonant la parution de deux chapitres d'un ouvrage de Thibaudet sur La Posie de Stphane Mallarm, Fournier juge que l'auteur parle du Hros avec l'intelligence et l'motion qu'il faut (C., p. 234). Il fait mention de la publication prochaine d'indits du pote dans une dition qu'il faut souhaiter digne de lui (ibid.). Il fait part Rivire de sa lecture des Divagations : Il y a des phrases qui me transportent avec leur sublime hautaine impertinence. Certaines, surtout, de Rimbaud et Villiers de l'Isle-Adam. Mais le chef-d'uvre, c'est Le Nnuphar Blanc. Il y a l tout Mallarm : celui qui fit des mines et prit des poses avec Rien. Je pense Laforgue, mais c'est plus beau que Laforgue parce que la douleur n'en est pas avoue (II, 157). Et encore : La langue admirable de Claudel fait penser Mallarm (II, 449-450). Zola Fournier estime que si Zola reste , ce sera pour une unique raison : un moment on a cru que c'tait la ralit (I, 158). La Vrit de Zola : une solennelle indigestion de pas mauvaises ides (I, 43). Dans ces pas mauvaises ides , Mirbeau voit pour sa part la marque d'un grand talent , dont les mdiocres sont bien obligs de reconnatre qu'ils ne l'ont pas dcouvert. Malheureusement pour eux, Zola s'est dcouvert lui-mme (. 8182). Les Goncourt Pour les Goncourt, un compliment qui n'est pas mince : Je voudrais m'adresser la campagne, comme les Goncourt Paris : Paris, tu possdes (I, 498). Dans Germinie Lacerteux, on trouve une grande tude des effets de l'amour et du vice sur une me franche et passionne et populaire Paris si l'on veut (I, 88). Bourget Bourget, ce Larcherographe16 . Mirbeau crit Paul Hervieu17 : Vous m'avez une vraie joie, et bien profonde, en me dmontrant, avec la plus inflexible certitude que Le Disciple est trs, trs mauvais. . Comme Mensonges, Le Disciple est farci de mots d' analyse, de ddoublement . On dirait que notre Bourget a peur qu'on ne s'aperoive pas qu'il analyse. Ce que Mirbeau trouve dgotant , horripilant , c'est l'exploitation de
Il s'agit du recueil Vers et Prose (Librairie Acadmique Perrin, 1893), dont Jacques Rivire annonce l'achat dans une lettre de fin avril 1906. 16 Allusion Claude Larcher, personnage de Mensonges et auteur suppos de la Physiologie de l'amour moderne. 17 Correspondance gnrale, tome II, dition tablie par Pierre Michel, L'ge d'Homme, 2005, pp. 47-48.
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ses types de roman . En passant par les rues de Londres, Fournier est trs remu, assez pour crire le roman qui pourrait se passer la porte en face . Avec quoi l'crire, ce roman ? Fournier carte, d'emble, les vrits psychologiques et autres balanoires la Bourget (I, p. 86). Hugo, hlas ? Par la prface de Cromwell, Hugo affranchit la pense de l'homme : Cette prface, l'vangile rvolutionnaire du romantisme, renverse un par un et les rgles falotes, et les bornes aveugles et les prjugs rampants ? Sans effort, net comme en posant sur elles son doigt d'Hercule, Victor Hugo rduit ces froides divinits en poussire. [] C'est la vi qui entre avec l'air et la lumire (., p. 74). Fournier considre le prodigieux Satyre est, trs exactement, un portrait futuriste (C., p. 23). Daudet Daudet : C'est un fleuve dont les eaux sont profondes et claires, et qui coule lentement, refltant le vaste ciel entre des rives fleuries, toutes couvertes de belles moissons. Cette grce est aussi de la puissance, croyez-moi [] Ce qui me sduit en M. Alphonse daudet, et ce que M. mile Zola possde un degr moindre, c'est l'intelligence de la vie interne de l'homme (., p. 171). Fournier crit Rivire qu'il a trouv dans la collection des Annales que possde sa famille des pages dlicieuses de Daudet (I, p. 35). Il dit avoir lu Trente ans de Paris, de Daudet, ou Histoire de mes livres de jolies choses ; entre autres l'histoire d'un joueur de tu-tu-pan-pan envoy par Mistral pour tre pilot Paris histoire qui se termine par : Pauvre cigale mouille !Et puis le rcit des dners en compagnie de Flaubert, Zola et chose l'Auteur de Terres vierges (I, p. 36). Et ce cri : Dickens et Daudet oh ! (I, p. 44). Gots littraires : Bien entendu je ne mconnais pas le talent d'une foule d'autres romanciers. Mme le gnie. Et je n'ai pas cit Daudet, par exemple, que, parce que, entre Dickens et Goncourt, dans ma classification, il ne me semblait pas occuper une place bien nette. Dans des classifications antrieures, au contraire, il occupait le premier rang (I, p. 90). Barrs Selon Mirbeau, l'avenir littraire de Maurice Barrs s'annonce brillant . Que diable va-t-il faire la Chambre, issue des ignorances du suffrage universel et des corruptions gouvernementales ? Est-ce la place d'un littrateur exceptionnel (., 157) ? Quant Fournier, il n'aime pas les Barbares, a [le] gle : J'y pche des tas de citations, des tas de formules mettre sur sa vie soi, ou sur des cahiers de philosophie (I, 225). Pourquoi pas, comme Montaigne, s'avancer humblement et sagement, la suite de la Vie branlante, contradictoire, dlicieuse, en notant, mesure, les pas qu'on fait. [] Si tout ceci porte un peu, a ne peut porter que contre les Barbares (I, p. 195). Marguerite Audoux et Charles-Louis Philippe Fournier se promet d'annoncer Jacques Rivire et Isabelle de bonnes petites nouvelles , parmi lesquelles figure la lecture des plus simples passages de Marie-Claire,et les larmes lui sont venues aux yeux (II, p. 373). Comme elle regarde les tres, avec simplicit et bont, Marguerite Audoux regarde les choses. Devant les humbles dtails de la vie campagnarde, elle est, la faon de Charles-Louis Philippe, remplie d'une admiration d'enfant pauvre. Et cette simplicit, cette ignorance mme atteignent souvent une singulire grandeur (C., p. 306). Et de rapprocher l'humilit de Marguerite Audoux de celle de

Czanne (II, 382). Il se rjouit du bruit qui se confirme des chances de Marguerite Audoux pour le Prix Goncourt et ajoute : Ce serait patant (II, p. 393). 1er novembre 1911 : Fournier constate qu'il y a pnurie pour le prix Goncourt. Nous n'assistons pas, comme l'an pass, une lutte acharne entre les partis littraires. M. Octave Mirbeau ne parlera pas, cette anne de f le feu la bote, si son candidat 18 ne passe pas (C., p. 56). Charles-Louis Philippe, lorsqu'il eut dcouvert Marguerite Audoux, s'empressa de communiquer le manuscrit de Marie-Claire ses amis (C., p. 311). Prix Goncourt Il est bon de rappeler que Mirbeau, protecteur des dbutants intressants ou des talents en butte l'incomprhension du Systme, a aid et soutenu Philippe et fut pay en retour, puisque Mirbeau qui participa activement au grand mouvement des universits populaires, reut l'appui de Philippe. Mirbeau souhaite faire de la nouvelle Acadmie Goncourt, un instrument de promotion des crivains mal-aims19. Il est proccup par l'attribution imminente du premier prix. Il choisit de voter pour Philippe qui a dj son actif La Mre et l'enfant, La Bonne Madeleine et Bubu de Montparnasse, livres d'une motion nouvelle , qui apportent quelque chose de neuf la littrature d'aujiouyrd'hui et qui a crit Le Pre Perdrix. Fidle jusqu'au bout mme si Philippe n'est pas son candidat 20, en 1904, pour Marie Donadieu il continuera soutenir, avec obstination, son poulain, malgr les embches qui, comme on pense, ne manqueront pas de se prsenter. Une chronique littraire de Fournier intitule Autour du prix Goncourt , prsente Jours de Famine et de dtresse, de la nerlandaise Neel Doff, femme de lettres d'expression franaise, comme un beau livre, tantt morne, et tantt poignant, qui a plu M. Octave Mirbeau ! , mais o il n'y a rien de plaisant (C., p. 60). Le chroniqueur de Paris-Journal suit, quant lui, le parcours de la couturire des lettres. 17 octobre 1910 : Marguerite Audoux crit en ce moment, une longue nouvelle intitule : La Valserine. Cette nouvelle, que publiera La Grande Revue, suivra de peu la publication en volume de Marie-Claire, annonce pour la fin du mois (C., p. 309). En dcembre 1910, il rapporte que M. Audoux vient d'accepter de collaborer un numro de Nol consacr Charles-Louis Philippe, et les premires pages que nous lirons d'elle, aprs la retentissante Marie-Claire, paratront dans un obscur petit journal du Bourbonnais, Le Travail (C., p. 313) ; puis, en janvier 1911, que Les Marges donneront, dans leur numro d'aujourd'hui, les souvenirs de Marguerite Audoux sur Charles-Louis Philippe Paris, qui avaient paru en province (C., p. 314), que Valserine sera termine vers le mois de juin et que M. Audoux pense galement terminer la fin de cette anne son roman sur les Ouvrires. Il y aura dans ce livre, entre autres personnages pittoresques, l'ouvrire Galvaudeuse, qui apportera dans l'atelier des ides de luxe et de bombance (C., p. 315) ; enfin, que l' on prte Mme Audoux l'intention d'crire et de publier, en mme temps que Valserine, une longue nouvelle qui serait l'histoire d'un chien. M. Octave Mirbeau, de son
Ce candidat tait Marguerite Audoux. De mme, le Courrier littraire, dont la formule venait d'tre inaugure L'Intransigeant, en 1909, est destin rvler gratuitement les talents nouveaux. Cette chronique s'tait d'abord intitule Le Libraire du Coin , Le Coin du Libraire , enfin la Bote aux Lettres signe Les Treize . L'exemple va tre suivi par Paris-Journal et Fournier se prsente en 1910 pour faire un peu de journalisme (cf. Andr Guyon, Alain-Fournier Chroniques et critiques, Le Cherche midi, 1991, Introduction, p. 10). 20 J'ai bon espoir que, l'an prochain, Charles-Louis Philippe fera de telle sorte que la prdilection que j'ai pour son talent si vivant, si original, si personnel, se pourra manifester d'une manire effective. Le cas chant, je bataillerai pour Charles-Louis Philippe, ainsi que je l'ai fait l'anne dernire, avec le mme enthousiasme, avec la mme conviction sympathique (Interview par Charles Vogel, Gil Blas, 7 dcembre 1904, cit par P. Michel et J.-F. Nivet, in Octave Mirbeau, Librairie Sguier, 1990, p. 754).
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ct, a termin, comme nos lecteurs le savent, le roman de Dingo (C., p. 323). propos de Marinetti et de son Futurisme, Fournier signale que son classs parmi les grands prcurseurs du futurisme, sans l'avoir demand : MM. Rosny an, Paul Adam, Octave Mirbeau, Gustave Kahn, et Verhaeren (C., p. 55). La bande des trois Cette force de l'action intrieure (. II, p. 262), ces dons d'intuition et ces facults d'observation (. II, p. 263) qu'il reconnat Marguerite Audoux, Mirbeau les possdait, lui aussi, et les partageait avec Alain-Fournier. On ne s'tonnera pas si l'amiti 21, combien efficace ! a uni ces deux crivains Marguerite Audoux22. * * *

On aura compris que Fournier et Mirbeau, s'ils ont des gots communs, n'aiment pas les auteurs qu'ils prnent pour les mmes raisons. Pour ce qui concerne les artistes, Mirbeau est davantage intress par le mtier. Fournier dborde d'enthousiasme pour les peintres et confie son correspondant qu'il subit le choc de certaines toiles. Mirbeau n'est pas en reste, mais il doit tenir compte de l'effet produit sur un lectorat peu enclin accueillir la nouveaut. L'un comme l'autre condamnent l'acadmisme. Sans doute, moins libr des contraintes et de l'influence universitaires, Fournier a tout de mme le mrite de dire ses prfrences dans son courrier littraire . Ici, comme ailleurs, Mirbeau se montre libr. Sans doute, Fournier est-il moins sensible au tragique quotidien, ce qui explique que la profondeur d'un Dostoevski lui chappe parfois. Prfrence pour le rve ? Oui, condition de se souvenir que ce rve doit s'insrer dans la ralit , une ralit qui a voir avec ce tragique quotidien. On se souviendra que la mort n'a pas permis Fournier de donner la pleine mesure de son gnie. Claude HERZFELD

21 De Marguerite Audoux dont j'ai reu une petite carte de remerciements (II, p. 373). Fournier signale que Mirbeau, aprs une convalescence de plusieurs mois, a repris la plume pour crire, avant toute autre chose une prface [. II, pp. 260-264] Marie-Claire. On se rappelle que M. Octave Mirbeau avait t un des premiers remarquer le talent littraire de Mme Audoux (C., p. 309). Parmi les dcouvreurs , signalons Michel Yell, pseudonyme de Jules Iehl. Fournier fait l'loge de Marie-Claire dans un courrier littraire de Paris-Journal. (cf. II, p. 401). Par une matine torride , Fournier va dcouvrir la ferme de MarieClaire trente kilomtres d'ici dans la Sologne perdue. [] J'ai tout dcrit dans une lettre Marguerite Audoux (II, p. 437). 22 Fournier signale l' admiration absolue de Pguy pour Marguerite Audoux (II, p. 383) et Pguy encourage Fournier (II, p. 423).