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LES LIVRES DE RAISON en France (fin XIIIe-XIXe sicles) Nicole Lematre


Ces derniers temps, les livres de famille franais reviennent brusquement en grce auprs des historiens franais, qui multiplient les travaux individuels et collectifs. Cette production natteint pas encore celle de lItalie, de lAllemagne et de la Suisse, mais ce rveil brutal tmoigne dun regain dintrt multiforme et, probablement, dun tournant historiographique dans l'utilisation de ce type de source. Recenser tous les travaux dpasserait dsormais le cadre de cet article, mais il sagit la fois de la reprise de linventaire, des ditions et de la rflexion sur la nature de cette documentation, avec la constitution, en cours, de rseaux scientifiques pour mener bien ces actions1 . lvidence, les historiens utilisent depuis longtemps les livres de raison, qui les aident saisir un peu du quotidien de lhistoire. Cest tellement vrai que la clbrissime Introduction la France moderne de Robert Mandrou livrait une liste de manuscrits publis lappui de son projet dhistoire des mentalits 2 . Ctait une redcouverte, aprs un demi-sicle de mpris. cette date, la dfinition des livres de raison franais est cependant fixe en langue franaise depuis un sicle par le trs officiel CTHS (Comit des travaux historiques et scientifiques)3 qui mit ces documents au programme du Congrs annuel de 1885 ; ce nom a t choisi, dit Boislisle, car :

Il faut citer en premier lieu le colloque des 5-6 juin 2002 luniversit Paris IV-Sorbonne : Au plus prs du secret des coeurs . Il suivait une table ronde de mdivistes, Aix, en 1998. Il faut y ajouter les changes anciens entre historiens du Limousin et du Sud-Ouest dont nombre darticles sont actuellement sous presse. Ce sont, dans lordre probable inverse de publication, Michel Cassan, Les livres de raison, invention historiographique, usages historiques dans le colloque ci-dessus; Sylvie Mouysset-Jacques Thomas, Livres de raison, livres de rseaux ? Parent spirituelle et hirarchie urbaine : Toulouse et Rodez aux XVIe et XVIIe sicle dans Pouvoirs de la famille, familles de pouvoir, colloque un. Toulouse-Le Mirail, 5-7 oct. 2000, sous presse ; Sylvie Mouysset, De pre en fils : livre de raison et transmission de la mmoire familiale (France du Sud, XVe-XVIIIe sicle) dans Religion et politique dans les socits du Midi, Paris, 2003 ; Livres de raison et construction des rseaux sociaux : lexemple du Sud-Ouest de la France lpoque moderne ; Ibid., Les ego documents lheure de llectronique , col. de Montpellier, 24-25 oct 2002, sous presse . Sont parus, le compterendu de Laurent Bourquin pour la Revue historique de Michel Cassan et Nol Landou, crits de Jean-Baptiste Alexis Chorllon, Paris, Champion, 2002 et enfin Jean Tricard, Les livres de raison franais au miroir des livres de famille italiens : pour relancer une enqute , dans Revue historique, CCCVII/4, p. 993-1011. Que les auteurs qui mont fourni leur texte provisoire en soient ici trs chaleureusement remercis. Cette rflexion commune permet incontestablement de mieux saisir le sujet. 2 Bibliographie des Livres de raison et mmoires cite en tte de bibliographie : Robert Mandrou, Introduction la France moderne 1500-1640. Essai de psychologie historique, Paris, 1961 (Bibliothque de lvolution de lhumanit, 31), rd. 1998, p. 369-373. Le parti pris de Mandrou (logique dans sa dmarche) de faire appel la fois aux livres de raison et aux mmoires a cependant provoqu un flou dans la dfinition actuelle de la source. 3 Lhistoire palpitante de la prhistoire, de la naissance et des transformations du Comit est raconte en trois volumes par son secrtaire, Xavier Charmes, Le comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1886 avec nombre de documents originaux intgralement dits. Rappelons que le Comit a t fond en 1834 par Franois Guizot, alors ministre de lInstruction publique, partir dune rflexion sur la Bibliothque historique, lgislative et administrative et le Cabinet des chartes organiss par Jacob Nicolas Moreau au sein du Contrle gnral partir de 1759. Guizot prvoyait la fois ldition de documents indits (Arrt du 18juillet 1834) et la liaison entre les Socits savantes et le Ministre (Circulaire du 23 juillet1834). Jules Ferry rorganisa le Comit et lui donna un prestige et des crdits sans prcdent entre 1881 et 1883. Cest donc un CTHS particulirement dynamique qui sintresse aux livres de raison.

2 leur objet primitif tait, avant tout, de conserver les comptes dadministration du bien patrimonial et de les transmettre comme documents instructifs de gnration en gnration 4 . La qute des manuscrits prit alors une ampleur nationale jusqu la Grande Guerre ; les travaux se multipliaient galement, mais dans un sens quil nous faut aujourdhui comprendre pour pouvoir nous servir de ces publications, car nous sommes dans une tout autre pistmologie. Le travail de reprage puis de catalogage lchelle de la France rvle ds lors la nature des livres de raison et nous permet une pese mentale et sociale du phnomne de rdaction de tels livres. Lestimation de leur contenu supposerait cependant une meilleure connaissance des documents, qui nest assure que sur les originaux, en raison du contexte de publication de la majorit dentre eux et qui ouvre de trs larges perspectives dtudes.

De la nature des livres de raison La reconnaissance de la pertinence des livres de raison dans lcriture de lhistoire avait, vrai dire, commenc dans les annes 1860-1880, avec les travaux de Charles de Ribbe et de quelques autres rudits. Au Congrs des socits savantes de 1885, le CTHS met au programme, comme septime question, les anciens livres de raison et de comptes, journaux de familles ct de quatorze autres thmes : villes neuves et bastides, des corporations de mtiers et des foires, des liturgies locales et des confrries de charit5 . La question va rester au programme jusquen 1892 au moins, preuve dun indniable succs dans les milieux rudits provinciaux ; le rseau des chercheurs, tenu de main de matre par quelques tnors de lrudition : Tamizey de Larroque, Guibert et Leroux, Parfouru, Ledieu (parmi les 205 correspondants du Comit) donne alors toute sa mesure 6 . Ds 1889, le bouillant Tamizey de Larroque tente une bibliographie des livres de raison imprims et fournit une premire liste de 78 livres de raison indits 7 . Cinq ans plus tard, il va rcidiver en signalant 545 livres de raison, dits ou non 8 . Ce travail dinventaire, fort rapide et efficace, nest pas sans dfauts cependant. Pour respecter la vie prive, sans doute, les indications de possesseurs sont omises la plupart du temps et surtout, les renseignements sur ltat rel du manuscrit et sa datation sont le plus souvent lacunaires. Mais Tamizey impose pour ces documents la dfinition qui va dsormais prvaloir en France : Jai cru devoir exclure de la liste des imprims ou manuscrits qui nont pas le caractre propre des livres de raison, ceux par exemple qui se rapprochent du journal, de lautobiographie, des mmoires et chroniques, des rcits de voyage en rsum, je moccuperai peu prs exlusivement des recueils qui contiennent des recettes et dpenses, des rcits domestiques et locaux, ce que lon peut appeler vieux comptes et vieilles histoires . La dfinition documentaire des livres de raison comme comptes et histoires centres sur la famille est ainsi fixe jusqu nos jours. Mais si les correspondants du Comit signalent les manuscrits, ils ne font, le plus souvent, que des ditions partielles. Ce parti pris de rapidit, li sans doute aux programmes et leur financement, permettait de privilgier la mise jour des documents familiaux, les plus difficiles saisir. Mais pour des raisons dconomie ou parce quils navaient vu que furtivement des documents familiaux jalousement gards, beaucoup drudits, correspondants du CTHS ou
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Arthur de Boislisle, Communication sur des fragments de livres de raison , dans Bulletin historique et philologique du Comit des travaux historiques et scientifiques, 1886, p. 209-227. 5 Les programmes officiels des Congrs tenus la Sorbonne pour 1885 et 1886 sont donns intgralement par Xavier Charmes, op. cit., t. II, p. 340-341 et 362-363. 6 Xavier Charmes, op. cit., 587-592. 7 Philippe Tamizey de Larroque (d.), Livre de raison de la famille de Fontainemarie 1740-1774, Agen, 1889, p. 117-138, puis 139-166. 8 Philippe Tamizey de Larroque (d.), Deux livres de raison de lAgenais, Auch, 1893. La liste, classe par nom dauteur, occupe les p. 87-140.

3 simples membres de socits savantes, se sont souvent contents danalyser le contenu des document et surtout, quand ils ont pu les publier, non seulement ils se sont limits des extraits, mais ils ont cru bon dliminer ce qui ntait pas strictement local, pour mieux mettre en valeur les phnomnes familiaux 9 . Choix funeste, qui nous oblige aujourdhui recourir loriginal pour dcouvrir ltendue des coupures voire des manipulations subies par les textes. Pendant une gnration, ldition des extraits va primer sur ldition intgrale. Ce premier reprage tait essentiel cependant : 27 des 56 rfrences de Mandrou datent des annes 18851892. Le trs officiel catalogue des manuscrits des Bibliothques publiques va suivre cet effort, en utilisant les dfinitions donnes dans ce cadre, en particulier dans sa srie in-8, qui commence justement en 1885. Comme le disait trs justement Robert Mandrou, la plupart des livres de raison dorment encore dans les bibliothques et archives publiques, mais la plupart sont sans doute dans les greniers et les archives privs, quand ils nont pas servi couvrir les confitures ou nont pas t jets la dcharge, cest du moins ce questimait Auguste Vidal 10 . Un travail systmatique a t trs vite entrepris en Limousin et en Bretagne. Paul Parfouru en donne un bilan loquent pour la Bretagne : partant des 24 manuscrits rpertoris par Tamizey, il arrive 44 ds 1898 11 . Or ce travail de reprage des annes 1880-1890 na pas t fait dans tous les dpts et toutes les familles ; nous ne pouvons donc nous contenter des quelques ditions qui ont pu les sortir de lombre ailleurs, mme si, depuis Mandrou, dautres livres de raison ont t dits intgralement par les historiens 12 . En attendant que le travail dinventaire de la fin du sicle dernier soit nouveau repris par la collectivit des chercheurs 13 , nous avons choisi de mesurer la production de ce genre de document partir de linventaire des manuscrits des bibliothques publiques de France, en raison de lhomognit de la dfinition de la source dans ces catalogues et de leur trs large couverture gographique 14 .
Boislisle lui-mme ne publie que des extraits du livre de raison de Guillaume et Antoine Bagnols (p. 214-227) dans larticle cit. Les diffrences peuvent tre considrables entre les ditions partielles de textes des livres des Terrade ou des Chorllon de la fin du sicle dernier et les ditions intgrales actuelles. Nicole Lemaitre d., Le scribe et le mage. Notaires et socit rurale en Bas-Limousin aux XVIe et XVIIe sicle, Ussel, dif. De Boccard, 2000. Michel Cassan et Nol Landou, crits de Jean-Baptiste Alexis Chorllon,op. cit.. 10 Les livres de raison ne font pas partie des dpts publicsils se transmettent avec les papiers de famille et sont souvent abandonns, quand ils ne servent pas pour couvrir les confitures : Louis de Santi et Auguste Vidal, Deux livres de raison 1517-1550. Avec des notes et une introduction sur les conditions agricoles et commerciales de lAlbigeois au XVIe sicle, Paris, 1896, p. 6. 11 Paul Parfouru, Anciens livres de raison de familles bretonnes conservs aux archives dIlle et Vilaine, SaintBrieuc, 1898. 12 Listes postrieures par Sabine Juratic, dans Lettre de lInstitut dhistoire moderne et contemporaine, N 16, 1988, p. 5-51 et M. Foisil, dans Histoire de la vie prive, d. P. Aris, t. 3, Paris, Seuil,1985, p. 331-370. Liste non exhaustive sur les dix dernires annes, outre les ditions de Michel Cassan (Chorllon) et Nicole Lemaitre (Terrade) cits plus haut : Antoine Dbat, Le livre de raison de Raymond Austry, bourgeois et marchand de Rodez, 1576-1624, Rodez, Socit des Lettres de lAveyron, 1991 ; Christiane Constant-Le Stum, Journal dun bourgeois de Bgoux : Michel Clari 1771-1836, Cahors, 1992, 265 p. ; Marie-Rose Bonnet, Livres de raison et de comptes en Provence, fin XIVe-dbut XVIe s., Aix, 1995 (avec le compte-rendu de Nol Coulet Bruno Isbled, Journal dun bourgeois de Rennes au XVIIe sicle, Rennes, 1992 ; Jean-Claude Besqueut et Gaston Joubert, Journal dun bourgeois du Puy au XVIIIe sicle ou le vrai journal de Jean-Dominique Mialon, Le Puy, 1997 ; Michel Cassan, Une famille briviste au XVIe sicle. Le livre des Maillard, Treignac, Les Mondires, 1996 ; Frdric Meyer, Un chanoine de Cavaillon au Grand Sicle. Le livre de raison de Jean-Gaspard de Grasse (1664-1684), Paris, CTHS, 2002. 13 Une quipe trs dynamique rassemble historiens, archivistes et bibliothcaires au sein du GDR 2649 "Les crits du for priv en France du Moyen Age 1914" (Un. Paris-Sorbonne, dir. J.-P. Bardet, F.-J. Ruggiu). En association avec la Direction des Archives de France et la section du CTHS "Histoire moderne, histoire de la Rvolution franaise et des rvolutions", l'quipe tente actuellement un reprage systmatique et prvoit plusieurs colloques. 14 En utilisant Michel Popoff (dir.), Index gnral des manuscrits dcrits dans le catalogue des manuscrits des bibliothques publiques de France, Paris, 1993, qui synthtise les tables de 59 volumes auxquels nous avons
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4 Malgr la dfinition officielle des bibliothcaires-chartistes de la fin du XIXe sicle, lune des difficults de ce thme est la dfinition lastique de lobjet lui-mme depuis plus dun sicle. Lappellation livre de raison peut elle-mme tre objet dhistoire. Certes, cest lappellation la plus courante des documents aux XVIe et XVIIe sicle et la dfinition de Furetire par exemple rend bien compte de sa vogue, mais quelle diffrence avec les journal et livre journal , papier , mmorial et livre de mmoire ? Ctait une vidence pour les rudits du CTHS, ce lest de moins en moins ensuite certains moments, la moindre mention familiale dans un autre livre pouvait le faire qualifier de livre de raison. La subjectivit des bibliothcaires a donc pu jouer, mme si, dans lensemble, lobjet livre de raison , dans sa dfinition du Congrs de 1885, merge avec assez de nettet de leur labeur. La mfiance simpose surtout parce que les bibliothques publiques ne rassemblent pas tous les manuscrits, loin sen faut, et que les erreurs dattribution ou de localisation sont frquentes. Si les squestres rvolutionnaires ont privilgi le dpt de ces livres dans les bibliothques plutt que dans les archives, ces dernires nen manquent pas mais lessentiel est sans doute encore cach dans les dpts des notaires, des hpitaux et des justices, car l chouent souvent les successions. Comme il ne sagissait pas au dpart darchives historiques, les bibliothcaires et archivistes ne les ont pas privilgis, dans les premiers inventaires, du moins, jusqu ce que la recherche mette laccent sur ces singuliers documents, vers 1880 15 . Selon leurs intrts et ceux du public, bien des bibliothcaires des XIXe et XXe sicle ont eu ensuite tendance appeler ainsi tout ce qui pouvait y ressembler de prs ou de loin, dautant que le contenu des livres est lui-mme changeant, dans sa chronologie comme dans ses thmes. Les bibliothcaires nont pas toujours eu le mme intrt pour les journaux personnels et autres livres de raison ; dans les inventaires parus aprs la Grande Guerre, on trouve de moins en moins de livres de raison mentionns. En particulier, la distinction avec les livres de comptes nest pas toujours faite, ce qui est normal en France, mais, plus encore, on privilgie plutt entre 1920 et 1950 les journaux-annales et chroniques sur les documents personnels et documents du quotidien, qui semblent moins utiles lhistoire. Nous avons choisi de ne pas intgrer dans notre fichier des bibliothques publiques les dcouvertes rcentes, en particulier celles qui sont lies au dpt systmatique des archives notariales dans les archives dpartementales, pour ne pas dtruire la logique nationale du rassemblement par un miettement accentu des dpartements (il nexiste pas partout des inventaires, mme pour les documents notaris, les documents entrs par voie extraordinaire et surtout les justices dAncien Rgime, tous fonds pourvoyeurs de ce genre de documents et en gnral fort mal inventories). Les statistiques qui suivent forment donc une approche, un cadre riche en lui-mme mais incomplet, plutt quune tude systmatique de la production de ce genre de document. Tentatives de pese des manuscrits conservs Des valuations globales de manuscrits survivants, la fois dans les fonds publics et privs, ont t synthtises par Jean Tricard et Michel Cassan pour plusieurs provinces ayant fait lobjet dune tude. On value cent le nombre de livres subsistant en Limousin, soixante en Prigord, cinquante en Provence, quarante en Bretagne, Poitou et Bourgogne, quinze en
ajout les catalogues des manuscrits des bibliothques parisiennes, des Socits savantes et des Archives nationales qui sont rdigs dans le mme esprit. Des bibliothques ne sont toujours pas totalement inventories et linstrument nest pas exempt derreurs. Nous avons pu ainsi recueillir les caractristiques de 353 manuscrits, dont nous avons pu extraire les lieux de dpt et parfois de rdaction, les noms des auteurs, plus rarement leur qualit, les dates de dbut et de fin dcriture, le nombre de pages et la taille du manuscrit. 15 Le srie in-4 du Catalogue des manuscrits (1849-1885) comprend, semble-t-il, un nombre plus faible de livres de raison que par la suite, mais peut-tre sagit-il dun effet rgional.

5 Bourgogne, douze en comt de Montbliard, dix en Lyonnais. Linventaire des publications de Mandrou, qui contient aussi les journaux et celui de Sabine Juratic, rserv aux seuls officiers et dont nous navons extrait que les manuscrits publis, rvlent des distorsions importantes par rapport la ralit des archives 16 . Le catalogue des manuscrits des bibliothques publiques dessine une gographie diffrente de celle des imprims. Un comptage rapide par rgion montre galement de trs grosses diffrences entre la ralit des manuscrits dposs et leur dition. Livres de raison manuscrits et publis
Manuscrits bibliothques Rgion
Ile-de-France Ouest Centre Sud-Ouest-Languedoc Sud-Est Est Nord Total 19 9 7 27 259 29 3 353 10 6 17 7 8 6 2 56 17 40 24 16 8 15 3 123

Publications Pub. recenses par S. Juratic recenses par R. Mandrou

Les livres de raisons se retrouvent partout en France, ce qui na rien dtonnant quand lon sait que le livre-journal est tout aussi prsent en Allemagne, en Pologne, aux Pays-Bas et en Angleterre. Mais il y a beaucoup plus de manuscrits dans le Midi que dans le Nord. La faiblesse de lalphabtisation du Midi ne gne donc pas le phnomne, au contraire. La plus grande partie des manuscrits publics (85%) se trouvent au sud de la fameuse ligne GenveSaint-Malo. On peut en effet estimer que le livre de raison est crit parce que lcrit nest pas matris par toute la famille, quil peut tre lu collectivement certains moments comme sembleraient le laisser penser plusieurs recettes du livre des Terrade. Mais la raison est plus vraisemblablement juridique : en pays de droit crit, le livre de famille sert longtemps de preuve en justice 17 . Les marchands de Saint-Antonin, Hugues et Jean Boysset, par exemple, savaient parfaitement crire, mais ils appelaient le notaire pour coucher un acte de vente dans leur livre, afin de le rendre authentique en justice 18 . Le poids considrable du Sud-Est dans les manuscrits conservs dans des dpts publics est une ralit massive, sur laquelle on ne saurait trop insister : les trois-quarts des manuscrits publics sont donc l, de Marseille Avignon et Grenoble. Le nombre dditions y est cependant plus faible quailleurs : le SudEst possde trois manuscrits sur quatre mais seulement une dition sur quinze (6,5%). Boislisle devait en tre conscient, qui navait pas hsit diter les fragments dun livre de raison des environs dUzs dans le Bulletin philologique et historique, colonis cet gard par les travaux sur le Sud-Ouest 19 . Mais prs dun texte sur trois a en effet t publi en Limousin, Marche, Auvergne, Rouergue ou Quercy. Le poids du Sud-Ouest et du Centre dans
R. Mandrou,op. cit. ; Sabine Juratic, Bibliographie de journaux, livres de raison , op. cit. En 1679 encore, Revel, ils font foi en justice. Louis de Santi et Auguste Vidal (d.), Deux livres de raison 1517-1550. Avec des notes et une introduction sur les conditions agricoles et commerciales de lAlbigeois au XVIe sicle, Paris, 1896, p. 4. 18 douard Foresti, Les livres de compte des frres Boysset, marchands de Saint-Antonin de Rouergue au XVIe sicle, Montauban, 1892 (Extr. Bulletin de la Socit archologique du Tarn et Garonne), p. 7. 19 Op. cit.
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6 les documents publis serait encore plus fort si lon comptait tous les manuscrits publis partiellement par volume. Pourquoi cette domination provenale dans les manuscrits de bibliothques publiques ? Pourquoi cette prvalence du Limousin et du Quercy dans la publication des textes ? Les rudits du Sud-Ouest ont recherch les manuscrits privs et publics avec passion mais dans une situation politique particulire, au dbut de la Troisime Rpublique. La qute, la description et lanalyse des nombreux livres de famille en Limousin tient en effet un projet politique : dfendre la famille patriarcale pour tablir la stabilit sociale. Le trs bon rudit et chef du parti royaliste, Louis Guibert, est un disciple de Frdric Le Play, qui voit dans limitation des murs anciennes le salut de la France ; il le dit avec motion dans sa prface au Nouveau recueil des registres domestiques : le livre de raison est le reflet de la famille dautrefois : Un groupe harmonieux et robuste, rgl par lautorit du chef et sanctifie par la religion 20 . Ses collgues, le grand archiviste protestant du dpartement Alfred Leroux ou celui du Tarn-et-Garonne, douard Foresti, ont en effet le mme projet de socit : rtablir lordre et la solidit familiales. Sortir les livres de raison de lombre, cest rvler la splendeur de la vie familiale ancienne o chacun tait sa place : le livre de raison devient alors une source fconde de renseignements sur la vie intime de nos pres restaurer durgence 21 . Le provenal Charles de Ribbe, trs proche de Le Play, dont il tudiera puis ditera la correspondance, sert de modle aux travaux du CTHS avec ses deux volumes, parus en 1878, La vie domestique, ses modles et ses rgles daprs des documents originaux et Les livres de raison et leur rtablissement dans la coutume des familles comme moyen de rforme. Ces dbats sociologiques ont dop la dcouverte de manuscrits et les travaux. Au Congrs de 1885, Louis Guibert intervient le 7 avril pour montrer le saut dintrt rcent dans sa province : on ne connaissait que trois livres de raison pour le Limousin et la Marche il y a trois ans, aujourdhui, trente-huit sont connus 22 . Dans le Sud-Ouest, nombre dauteurs ont trs vite fait des tudes densemble, en Agenais par exemple, bien reprsent par G. Tholin, ds 1880 et parTamizey de Larroque avec son dition du livre des Fontainemarie 23 . Or ce nest pas dans ces rgions quon trouve le plus de manuscrits publics et nos auteurs ont certainement jou de leurs relations pour mettre jour des documents familiaux privs. Ce que ne rvle pas le catalogue des manuscrits des bibliothques publiques, cest justement ce qui reste en des mains prives. Mais le temps fait souvent bien les choses quand elles sont repres. Les collections semi-prives ou prives dposes au XXe sicle reclent une grande quantit de livres de raison, que nous voyons apparatre parfois, comme ces manuscrits dposs par les collectionneurs socitaires dans les fonds de la Socit des lettres de lAveyron ou ces papiers drudits des archives dpartementales de la Corrze. Il ne faut pas oublier enfin la mise jour rgulire de documents de familles, comme le journal, qui reste priv des Bodreau-Chesneau du Mans, tenu cent neuf ans durant et digne des sagas toscanes 24 .
Cit par M. Cassan dans son introduction au livre des Maillard, Une famille briviste au XVIe sicle, Op. cit., p. XIII. Sur les particularits des rudits limousins, voir aussi lintroduction de Michel Cassan au livre des Chorllon, et Jean Tricard, Les livres de raison franais au miroir , op. cit. 21 La formule est ddouard Foresti, op. cit. 22 Louis Guibert, Communication sur les livres de raison limousins , dans Bulletin historique et philologique, 1886, p. 93. Deux ans plus tard, dans le premier recueil, Livres de raison, registres de famille et journaux individuels limousins et marchois, Paris-Limoges, 1888, il en citera 36, dont 5 seulement dans les dpts publics et 10 perdus. Rappelons que nous sommes peu prs 100 actuellement dans les trois dpartements, selon J. Tricard et M. Cassan. 23 G. Tholin, Le livre de raison des Daure dAgen (1491-1671), prcd dune tude sur quelques livres de raison des anciennes familles de lAgenais, Agen, 1880 ; P. Tamizey de Larroque, op. cit. 24 Voir pour quelques manuscrits dposs la Socit des lettres de lAveyron les travaux de Sylvie Mouysset cits et Le pouvoir dans la bonne ville. Les consuls de Rodez sous lAncien Rgime, Rodez-Toulouse, Socit des
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7 On comprend donc lintrt des notables du Limousin, mais pas le silence relatif de leurs confrres de lEst du Rhne. Dautant que la matire est ici considrable, presque banale peut-tre, donc probablement moins digne didologie sans doute. Pourquoi ont-ils abandonn ce point Charles de Ribbe ? Seule une tude des attitudes des lites politiques de la rgion nous permettrait, peut-tre, de rpondre ce silence. Sous rserve dinventaire, car lon ne voit pourquoi il y aurait moins de documents familiaux dans les greniers de Provence ou du Comtat, le poids des livres du Sud-Est dans le Catalogue des bibliothques plaide certainement pour une influence italienne du geste dcriture familiale. Si le plus ancien manuscrit vient du Nord (celui de Guillaume dErcuis), seuls quinze des 83 manuscrits recenss avant 1600 ne sont pas du Sud-Est. Nous retrouvons plus tt quailleurs dans ces rgions toutes les caractristiques italiennes de la fin du Moyen Age : sparation frquente des comptes et des mmoires, livres tenus par des marchands qui notent leurs clients et leurs comptes part, voire mme par des peintres, comme Claude-Joseph et Antoine -CharlesHorace Vernet (1757-1791) 25 . En attendant que toutes les rgions voient un inventaire systmatique des manuscrits publics, dposs ou rests privs, sur le modle du fichier italien accessible actuellement sur Internet par exemple 26 , il est possible dobserver quelques caractristiques srielles des livres de raison franais.

Chronologie et sociologie de la production La chronologie des manuscrits qui subsistent dans les dpts franais montre une courbe ascendante jusquau rgne de Louis XIII et une dcroissance rapide partir de la Rvolution. Par contre, les livres ouverts avant la Rvolution sont poursuivis largement dans le XIXe sicle, avec une chute trs rapide aprs 1820. Cest une chronologie un peu plus large que celle du fichier de lInstitut de Recherche et dHistoire des Textes Orlans 27 , plus gnreux pour la priode 1600-1789, mais qui dmontre incontestablement que le maximum de production des livres de raison et la plus grande taille des manuscrits correspondent aux e e e XVII et XVIII sicle. Mais cest pourtant au XVI sicle que la transmission entre gnrations se fait le mieux : la dure moyenne dcriture atteint alors les soixante-dix ans, preuve dune grande stabilit de lorganisation familiale cette poque. Tabl. 1 Quelques caractristiques physiques selon les dates de rdaction
Nombre dure moy taille moyenne Nombre pages hauteur*largeur moyen

Lettres de lAveyron-CNRS, 2000. Martine Barrilly-Leguy, Une famille mancelle du Grand Sicle : les Bodreau et leur livre (1567-1675), thse de Doctorat dtat, universit Le Mans, dir. Michle Mnard. 25 Rappelons les nombreux travaux qui ont signal et tudi les livres de famille italiens, en particulier C. Klapisch-Zuber, La maison et le nom. Stratgies et rituels dans lItalie de la Renaissance, Paris, 1990 et Raul Mordenti (dir.), I libri di famiglia in Italia. I. Filologia e storiografia letteraria, Roma, 1995, suivi de I libri di famiglia in Italia. II. Geografia e storia, Roma, 2001 (La memoria familiare,4), issu dun sminaire de 1997. Les Vernet se comportent exactement comme Giorgio Vasari deux sicles auparavant : Bibl. Avignon, mss 23212325. Patricia Lee Rubin, Giorgio Vasari, Arts and History, Yale, 1995, p. 42-93. 26 Pour lItalie, la Biblioteca informatizzata dei libri di familia (BILF) est la disposition des chercheurs. Des tentatives de rassemblement sont en cours en France, Toulouse et Paris. Il serait ncessaire duniformiser les fichiers, comme ont su si bien le faire les Italiens, mais il faudrait surtout prvoir lentretien rgulier de la base ou des bases, uniformises et lies si possible. 27 Voir Jean Tricard, Les livres de raison franais , op. cit., p. 1010.

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XIVe XVe XVIe premier XVIe second XVIe total XVIIepremier XVIIe second XVIIe total XVIIIe premier XVIIIe second XVIIIe total XIXe Indtermins Total 4 19 24 60 84 62 57 119 55 48 103 18 5 353 26,3 41,9 76,0 66,6 70,3 54,7 45,8 50,7 38,4 26,9 33,9 23,2 46,23 55,7 41,1 168,7 181,2

50,9

302,7

57

295,4

56,6 55,7 52,8

287,9 214,9 241,8

Cest aussi pendant cette priode, dans le premier XVIe sicle en particulier, que les manuscrits sont les plus pais et quon peut observer une prolixit certaine du Midi. Mais ces caractres se retrouvent dans dautres provinces. Si les manuscrits de Dole, sont fort copieux, cest quils datent tous du XVIe sicle, une poque heureuse pour la province. Dans la chronologie commune, on peut considrer que les manuscrits dposs Marseille et Aix sont bien plus chargs dcriture que dans toutes les autres rgions, et ce, dautant quils sont de plus grande taille quailleurs. La surface de papier et le nombre de pages moyens sajoutent donc pour rendre la documentation mridionale beaucoup plus fournie. Toutefois, cette remarque ne vaut pas explication. Tabl. 2 Quelques caractristiques physiques par rgion
Dpt Nombre taille moyenne nbre pages moyen 322,5 280,0 241,7 273,2 253,6 204,2 307,6 319,6 237,6 385,2 139,5 164,7 260,8

Aix Arles Arras Avignon Bordeaux Cahors Carpentras Dole Grenoble Marseille Paris Rouen Autres Total

18 58 4 73 15 5 14 5 19 71 19 4 48 353

65,0 58,0 48,0 36,0 51,2 49,5 53,9 53,6 48,4 40,3 50,4

Le premier critre prendre en compte pour qualifier le livre de raison et linterprter est celui du milieu socio-professionnel de son auteur, car le passage lcriture dpend fortement des modifications de la place du rdacteur dans sa hirarchie familiale et professionnelle : mariage, accs au poste de patriarche par la mort du pre, accs

9 loffice, au bnfice ou la matrise Les qualifications sociales ne sont malheureusement donnes quune fois sur trois par les bibliothcaires (145 mentions sur un total de 353).

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Tabl. 3 Qualifications sociales des auteurs artisans cuyers officiers infrieurs mdecins-chirurgiens bourgeois Couples et veuves marchands clerg et enseignement notaires officiers moyens officiers suprieurs 2 4 6 6 7 9 13 16 24 24 34

Un fait massif apparat, bien connu dj des historiens anciens et actuels, prs de deux mentions sur trois concernent des gens de loi (magistrats, juges, notaires), mme si leurs titres sont plus facilement exhibs que ceux de laboureur, dartisan ou mme de bourgeois 28 . Ce sont surtout des lacs, mme si le clerg est en fin de compte assez bien reprsent par rapport son poids dmographique. Et la logique de rdaction des livres de raison des clercs est souvent nonce comme patrimoniale. Voyons, par exemple, les heureux chanoines : en Arles, Trophime de Meyran commence ainsi : Livre de rayson de tous et ung chascuns mes biens que je tiens et possde de Dieu par mes parents predecesseurs ; Cavaillon, le chanoine Gautier se met crire car cest chose avantageuse aux enfants, mais son collgue Jean-Gaspard de Grasse prend la plume cause du passage dune comte et le laboureur Pierre Bordier pour entreprendre des observations astrologiques 29 Les modalits du passage dun chef de famille lcriture et, plus encore, celles du maintien dun type de livre de raison ou de sa transformation mriteraient des travaux renouvels, car les logiques la prise de plume changent selon les temps les lieux et les hommes. Malgr tout, nous quittons rarement latmosphre patriarcale, mme quand les manuscrits sont tardifs : ce sont des chefs de famille qui crivent pour leurs hritiers, comme Jean de Verdier, les mmoires de toutes mes affaires les plus importantes de ma maison . Au XVIIIe sicle, ils leur facilitent le travail en mettant leur livre en forme de rpertoire alphabtique , comme fait le conseiller au Parlement dAix Joseph-Franois de Galice 30 . Ce sont aussi des marchands qui, comme Thomas Anthoyne, matre-apoticaire de Rauzan, y notent les dpenses et les comptes de leurs clients, afin de conserver les rfrences de cette clientle pour lavenir 31 . Simplifier le travail de ceux qui vont suivre, donner les recettes de la profession et de la vie, justifier des choix religieux, politiques ou professionnels, donner le sens de ce qui permet de russir, telles sont, le plus souvent, les motivations du passage la rdaction. Mais il ne faudrait pas oublier lmulation entre voisins, lchange de conseils dune gnration lautre pour mieux agir, toutes choses mal connues mais que la recherche devrait rapidement
Les remarques de Jean Tricard et Michel Cassan sont tout fait confirmes cet gard. Bibl. Arles, mss 1027. Charles de Ribbe, La famille et la socit en France en France, Tours, 1879, t. 1, p. 1113. Frdric Meyer, d., op. cit.Jean Vassort, Les papiers dun laboureur au sicle des Lumires. Pierre Bordier, une culture paysanne, Paris, 1999. 30 Bibl. Arles, mss 905, 1600-1701 ; bibl. Aix, ms 1790, 1725-1763. 31 Bibl. Bordeaux, mss 631.
29 28

11 mettre jour. Il est plus que probable que des modes de rdaction, voire des modles ont circul, incitant le rdacteur insister tantt sur les comptes et tantt sur une collection dactes notaris, tantt sur la gnalogie familiale et tantt sur les affaires extrieures, tantt se confronter aux vnements qui arrivent du vaste monde et tantt senfermer dans le strict cercle des familiers. Tous les choix son possibles et seule une tude srielle nous permettra daller plus loin dans la comprhension de lacte dcrire replac dans son contexte. Des remarques communes mergent dj du simple examen des catalogues. Ce sont surtout des hommes qui rdigent, mme si les couples et les veuves ne sont pas rares, particulirement dans le Sud-Est 32 . Il faudrait pouvoir observer au cas par cas les critures conjointes, du vivant du chef de famille, mais le plus souvent, la veuve poursuit lvidence luvre de son mari, confirmation que le livre de raison est dabord lexpression dune famille. Ces livres sont surtout rdigs dans les petites villes, bien plus que dans les grandes cits ou dans les campagnes. La grande ville fournit plutt des chroniques et journaux, les campagnes plutt des livres de compte. Il ne faudrait pas en rester au lieu de dpt des manuscrits pour valuer ce phnomne. Sans parler des manuscrits publics parisiens, qui viennent de partout, observons par exemple les manuscrits de Marseille (bibliothque et archives dpartementales) : sur 72 manuscrits, 53 au moins ont t rdigs ailleurs, dont il est vrai 22 Aix. Mais les petits bourgs qui fournissent des services aux campagnes comme Aubagne, Apt, Rians, Riez, Salons, Sisteron ont souvent la vedette. Cest sans doute pour cette raison quon voit quelques artisans merger de lanonymat : ils sont notables chez eux. Les paysans et petites gens sont par contre trs rares. Ce sont soit des laboureurs installs, comme les Clari du Quercy et Bordier du Prigord ou les vignerons gestionnaires dIle-deFrance, soit des hommes en compte avec leur famille comme le domestique et colporteur champenois Ponce Millet 33 . Le livre de raison est donc lexpression des groupes sociaux alphabtiss et en devenir : surtout hommes de loi, officiers plus ou moins hupps et notaires ; imits par quelques laboureurs ou artisans. Tous constituent ce tissus de notables locaux en ascension sociale qui dominent les petits bourgs. Les marchands, les petits notaires sont toujours l, mais les juges et autres officiers moyens, qui aspirent intgrer le monde des privilgis, accdent assez souvent la noblesse durant la rdaction du livre.

Rflexion sur les usages des livres et leur volution Ce type dcriture a intrigu les historiens surtout la fin du XIXe sicle, puis plusieurs reprises ; il a t valoris dans des sens fort divers dj. Livre de compte, livre de famille, ego-document : les termes actuels rendent compte de linterprtation plus large quon entend promouvoir aujourdhui 34 . De nos jours, en France comme en Italie, le vocabulaire semble flotter parfois, comme il flottait dans les titres des livres eux-mmes, en prlude peut-tre une rinvestigation gnralise de la source. Le catalogage ancien a cependant fix pour la France lexpression livre de raison , tandis que les efforts italiens rcents ont privilgi livre de famille . Cette dernire appellation a lavantage de mettre laccent sur la famille plus que sur lindividu, pourtant il sagit bien dun individu qui rdige, qui rend raison lui
On en trouve 9 en tout soit un peu plus de 2 %. Marcel Lachiver, Le livre de raison de trois gnrations de vignerons , dans Mmoires de la Socit historique et archologique de Pontoise, t. LXXI, (1982-1983) ; J.-P. Marby, Le prix des choses ordinaires, du travail et du pch : le livre de raison de Ponce Millet, 1673-1725 , dans Revue dhistoire moderne et contemporaine, 2001, p. 7-31. Il devait justifier ses dpenses auprs de sa famille. 34 Voir les travaux sous presse du colloque de luniversit Paris IV-Sorbonne Les critures du for priv .
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12 et aux autres . Alors pourquoi ne pas conserver ce terme de livre de raison , plus que sculaire, en franais ? Mdivistes et modernistes semblent en tout cas daccord l-dessus. Que le livre de raison appartienne aux critures du for priv , selon lexpression de Madeleine Foisil 35 , la chose fait galement consensus. Mais que le document soit caractristique de lmancipation de lindividu, rien nest moins sr. Quand passe-t-on de lidentification familliale et collective lego-document ? On a beaucoup dit que le moi est une invention de la Renaissance et que les autoportraits sont lis aux progrs de lindividualisme dans la seconde moiti du XVIe sicle. Or lautoportrait nest caractristique ni de la modernit, ni de loccident ; et sil apparat la fin du XVIe sicle en Europe, cest galement vrai en Chine, selon Peter Burke 36 . Le passage lautoportrait de la part de celui qui crivait auparavant un livre de raison familial nest pas rare, mais il tient une volution personnelle et des vnements qui le font abandonner la tche de mmoire familiale. Il ne faut pas confondre au surplus laffirmation personnelle, engendre par lavance en ge, et lautobiographie. On le voit bien avec le juge Chorllon : il a fait, un jour de 1643, le choix de passer du registre de famille aux mmoires, mais il affirme ncrire que pour son plaisir et celui de ses proches et refuse de se raconter personnellement 37 . Par contre le bourgeois de Rethel Jacques-Quentin Durand fait linverse en commenant par un Journal abrg de ma vie avant de passer la gnalogie de sa famille 38 . Tous deux continuent remplir leur rle de patriarche. Le magistrat JeanDominique Mialon choisit au contraire de raconter son univers de faon subjective parce quil est immobilis par la goutte 39 . la fin du XVIIIe sicle, ces critures plus personnelles se multiplient certes, mais sans que le livre de raison disparaisse. Il faudrait tudier de faon fine chaque document pour saisir trs probablement des diffrences importantes dans la chronologie de la place grandissante de lindividu lintrieur du groupe familial entre le Midi et le Nord, de la premire modernit la seconde et dune position sociale lautre. Il nen demeure pas moins que la rdaction dun journal est un choix personnel souvent obscur qui transforme compltement le propos du livre de raison. Ni le vitrier Mntra, ni ltaminier Louis Simon nont prtendu crire un livre de raison, ils sont dans une autre criture 40 . En fait, ce nest pas de ce ct quil faut chercher les causes de la prise de plume ou de lvolution du livre de raison, mais bien dans les quilibres familiaux, sociaux et culturels qui poussent crer et maintenir ce type de texte. Montaigne, qui sy connaissait en autoportrait, marque parfaitement les limites entre les deux formes dcriture : En la police oeconomique, mon pre avoit cet ordre, que je say louer, mais nullement ensuivre : cest quoutre le registre des ngoces du mesnage o se logent les menus comptes, paiements, marchs, qui ne requierent la main du notaire, lequel registre un receveur a en charge, il ordonnoit celuy de ses gens qui lui servoit escrire, un papier journal insrer toutes les survenances de quelque remarque, et jour par jour les mmoires de lhistoire de sa maison, trs plaisante veoir quand le temps commence en
Dans Ph. Aries et G. Duby (dir.), Histoire de la vie prive, t. III, Paris, 1985, p. 331-369. Peter Burke, La Renaissance europenne, Paris, Seuil, 2000, p. 273-274. Sur ces questions fort dbattues actuellement de la dcouverte de lindividu en Europe, voir en particulier ( partir des autobiographies surtout) : Kaspar von Greyerz, Hans Medick, Patrice Veit (d.), Von der dargestellten Person zum erinnerten Ich. Europasche Selbstzeugnisse als historische Quellen (1500-1850), Bhlau Verlag, Koln, Weimar, Wein, 2001. 37 Michel Cassan et Nol Landou, op. cit., p. 17. Ce nest pas non plus un journal puisquil ne prend la plume que de faon intermittente. 38 Albert Baudon d., Le livre de raison de Jacques-Quentin Durand, avocat et bourgeois de Rethel au XVIIIe sicle, Rethel, 1898, 98 p. 39 Entre 1722 et 1742 : Jean-Claude Besqueut et Gaston Joubert, Journal dun bourgeois du Puy au XVIIIe sicle ou le vrai journal de Jean-Dominique Mialon, Le Puy, 1997. 40 Daniel Roche, d., Journal de ma vie. Jacques-Louis Mntra, compagnon vitrier au 18e sicle, Paris, Montalba, 1982. Anne Fillon, d., Louis Simon, villageois de lancienne France, Rennes, Ouest-France, 1996.
36 35

13 effacer la souvenance, et trs propos pour nous oster souvent de peine : quand fut entame telle besoigne ? quand acheve ? quels trains y ont pass ? combien arrest ? noz voyages, noz absences, mariages, morts, la reception des heureuses ou malencontreuses nouvelles ; changement des serviteurs principaux ; telles matieres. Usage ancien, que je trouve bon refreschir, chacun en sa chacuniere. Et me trouve sot dy avoir failly 41 . Montaigne regrette donc de navoir pas poursuivi luvre paternelle destination de ses hritiers, preuve sil en est que lcriture du livre de raison nest pas autobiographie, mmoires ou voyages, peine journal singulier, mais bien labeur en vue de soutenir la cohsion des gnrations. Les travaux italiens montrent que le livre de famille , selon la typologie italienne adopte en 1984, est trs diffrent des chroniques, journaux et autobiographies. Il sagit dun livre o le nous lemporte toujours sur le je ; cest toujours une gnration qui crit, plus quun individu, et elle crit pour la gnration suivante, afin de thsauriser ses connaissances et den faire profiter ses descendants. Do limportance des savoirs transmis ct de ce qui concerne les biens et les gens : des secrets divers qui vont des savoir-faire professionnels, concrets ou symboliques, aux recettes en tout genre pour mieux vivre. Cette approche de la mmoire familiale est beaucoup moins dveloppe dans lhistoriographie franaise, mais nen est pas totalement absente, surtout dans les travaux rcents qui exploitent les ditions. On la trouve aussi bien dans les comptes que dans les mmoriaux. Car il ne faudrait pas ngliger les comptes au quotidien qui accompagnent le livre, en Italie comme en France, des comptes malheureusement trop souvent dtruits comme inutiles, comme ceux du chanoine Jean-Gaspard de Grasse 42 . Trs tt les documents italiens ont spar nettement le compte journalier, qui suit lexploitation foncire et le mmorial , qui recueille les entres ordinaires et extraordinaires et les notes familiales 43 . Lquilibre entre comptes de gestion et mmoire familiale devrait tre un critre de lvolution de lcriture du livre, pour juger de la naissance de lintime, mais en noubliant pas que lvolution nest jamais linaire, mme dans une famille en ascension sociale et culturelle. Nous pourrions utiliser ce critre objectif pour caractriser la nature plus professionnelle ou plus intime du livre : il suffit danalyser le quotient des citations de noms de personnes appartenant au cercle familial direct et de celles de noms relevant de lextrieur 44 .

Montaigne, Essais, l. 1, chap. XXXV, d. A. Thibaudet et M. Rat, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1962, p. 221. 42 d. Frdric Meyer, op. cit., p. XIX. Lorsque la bibliothque dAvignon a achet le manuscrit, en 1879, le propritaire prcdent avait dtruit les comptes en 1848. 43 Voir par exemple Alessandra Tugnoli Aprile, I libri di famiglia dei Da Sala 1456-1544, Spoleto, 1997. 44 Cest ce que fait Anthony Molho, Names, Memory, Public Identity in late Medieval Florence , dans Art, Memory and Family in Renaissance Florence, ed. G. Ciappelli et P. L. Rubin, Cambridge, 2000, p. 237-252, en comptant les noms de la famille Rucellai ou de leurs relations dans la vie civile. Il est clair que, pour ce faire, ldition dun livre de raison doit comporter un tableau gnalogique et des index de qualit, classs par manuscrit pour pouvoir raliser ce test, ce qui est loin dtre le cas en France, mme dans des ditions rcentes.

41

14

Tabl. 4 Vie sociale et vie familiale dans quelques livres de raison dits Livre de raison Maillard de Brive Grasse de Cavaillon Chorllon de Guret Clari de Bgoux Austry de Rodez Terrade de Chaumeil dates
1520-1638 1664-1684 1635-1685 1771-1836 1576-1624 1592-1664 Membres de la famille Noms extrieurs quotient

22 23 40 74 75 149

133 86 214 343 539 182

16,5 26,7 18,7 21,6 14,0 82,0

Ces quelques exemples qui ne prtendent pas lexhaustivit, montrent que, quand il y a des problmes de cohsion familiale, comme cest le cas chez les Terrade, le livre se fait mmorial pour affirmer les droits de celui qui crit. En temps ordinaire, lhorizon extrieur domine tout de mme ; les vnements familiaux ne dpassent pas le quart des mentions, mais ne tombent pas en dessous du huitime. Affiner le test en multipliant les tudes permettrait sans doute de dresser des cycles dquilibre entre ces aspects selon les priodes dcriture, les lieux et le devenir social. Sil est vrai quavoir des amis, cest avoir du pouvoir sous lAncien Rgime, le test devrait aussi permettre de suivre la promotion sociale des familles qui ont tenu leur livre sur plusieurs gnrations. Les analyses anciennes des rudits privilgiaient donc la dfense de la famille avant dentrer dans la description des caractres dmographiques, un classique de lhistoire daujourdhui. Les travaux rcents italiens, allemands et franais sont passs de la dmographie la mmoire, pour tenter de saisir la manire dont une famille maintient sa cohsion et transmet son capital symbolique, comment elle construit peu peu ses rseaux immdiats et lointains. Autrefois, on travaillait sur le prix des choses banales, aujourdhui, des travaux sont en cours sur les savoirs faire, les techniques financires (le crdit en particulier) et les coutumes conomiques ordinaires tout autant que sur lvolution des espaces commerciaux ou des cercles de sociabilit. Dautres travaux sintressent aux caractres littraires de ces textes. Depuis toujours, les aspects linguistiques livrs par lcriture des livres de raison ont passionn les chercheurs, particulirement en rgions doc. Aujourdhui, il faudrait certainement poursuivre vers la comprhension du rapport entre oral et crit, en usant par exemple, des analyses lexicographiques. Les mmes techniques devraient permettre aussi une exploration des conformismes ou anti-conformismes religieux, politiques et sociaux cachs dans lcriture. Sans revenir lapologtique religieuse de la fin du XIXe sicle, il nen demeure pas moins que les livres de raison parlent des ruptures religieuses, des dvotions prives et publiques, dans la mesure o le chef de famille doit assumer des choix face lui-mme et ses descendants 45 . Les saints protecteurs de la famille, des plerinages, des prnoms familiaux, des manires de se rfrer aux normes morales, aux coutumes juridiques, aux pratiques commerciales autant daspects qui sont aujourdhui encore bien mal connus. En France, malgr Mandrou, on a peu explor encore les catgories anthropologiques de lespace et du temps (il y a dtranges chronologies dans les livres de raison) ; le rapport entre intimit et extriorit na t travaill que par Madeleine Foisil ; le rapport des rdacteurs la

45

Voir, par exemple les ractions de Migault et de Borelly la Rvocation : Yves Krumenacker (d.), Journal de Jean Migault, Paris, Les ditions de Paris, 1995 ; Robert Sauzet, Le notaire et son roi, Paris, Perrin, 1998. Bien dautres aspects sont susceptibles du mme traitement.

15 nature na t vu que sous langle des catastrophes frumentaires 46 . lire Jean Vassort, il est vident quon pourrait dpasser les malheurs du rgne de Louis XIV et insister aussi sur les annes heureuses et les bonnes rcoltes, sur le sentiment de scurit et de paix. Les pratiques du corps et le rapport entre corps et mes sont certes moins faciles apprhender, du fait de loccultation des femmes, mais les maladies et recettes en tout genre donnent au sujet une approche masculine qui mriterait dtre mieux observe 47 . Les livres de raison sont riches enfin dune histoire des sensibilits voire des motions, pour ceux qui savent lire entre les lignes et croiser les lectures 48 . De telles analyses supposent de travailler dsormais sur des corpus de textes, cest pourquoi il est indispensable de poursuivre le catalogage de ces documents. Le reprage des documents est en effet trs dispers actuellement et trop rgional pour constituer des sries efficaces, en dehors du travail pionnier de Sabine Juratic. Il est tout aussi important de poursuivre ldition des textes intgraux quand la qualit de linformation le justifie, mais les ditions partielles anciennes ne sont pas pour autant jeter aveuglment au panier ; dans la mesure o elles autorisent des parallles ou des oppositions entre rgions et types sociaux, entre manires dcrire et sensibilits, elles rendent dj possibles de telles tudes, en particulier chez les officiers, comme le montre Michel Cassan et chez les consuls et marchands, comme le montre Sylvie Mouysset. Grce au labeur des bibliothcaires et archivistes dautrefois et parfois daujourdhui, aborder ces critures singulires peut tre envisag, encore faut-il le faire la fois dans le manuscrit et dans ldition pour les publications anciennes en raison de la faiblesse des ditions du sicle dernier pour nos investigations. Le choc de larchive, et des variations physiques dcriture dont elle autorise la perception, rvle dailleurs limagination du chercheur des ressorts insouponns ; mme si la lecture du manuscrit retarde lexploitation srielle, il la complte le plus souvent avantageusement du point de vue qualitatif. Un monde nouveau dinterprtations des reprsentations et des sensibilits dautrefois nat actuellement de la lecture croise des manuscrits et des ditions. Il suffit dtre laffut. Nicole LEMAITRE

Le premier avoir exploit les livres de raison de faon srielle cet gard est Marcel Lachiver, Les annes de misre. La famine au temps du Grand Roi. 1680-1720, Paris, Fayard, 1991. 47 En choisissant une analyse europenne car les recettes pour soigner ne semblent pas trs frquentes. Cest pourquoi un catalogage international simpose. 48 Voir par exemple Kaspar von Greyerz, Was it enjoyable ? Attitudes toward pleasure of English and German Early modern Autobiographers dans Von der dargestellten Person op. cit., p. 183-198.

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16

Tabl. 5 Nombre de livres de raison dans le Catalogue des manuscrits des bibliothques publiques (par dpt)
dpt Abbeville Agen Aix Annonay Arles Arras Avignon Bagnols Bar-le-Duc Belfort Besanon Bordeaux Cahors Carpentras Dieppe Dijon Dole Grenoble Lyon Marseille Montauban Montbliard Paris Reims Rouen Strasbourg Troyes Vesoul Total Date avant incertaine 1600 1 1 2 1 17 5 13 1 1 1 2 8 2 1 1 1 24 2 12 4 12 88 1600-1699 1 7 30 2 25 1 1 1 9 3 2 1 2 5 27 5 2 1 1 126 aprs 1700 12 20 2 34 1 5 2 6 1 2 13 20 1 2 2 2 2 127 Nombre total 2 1 19 2 68 4 77 1 2 1 1 16 5 18 1 1 6 19 1 72 1 4 19 2 6 1 2 1 353

Nombre de livres de raison dans le catalogue des manuscrits des bibliothqu es publiques

17 (par date et rgion de dpt)


Ile-de-France Ouest Centre Sud-OuestLanguedoc Sud-Est Est Nord 12 3 1 2 63 2 1 5 2 12 84 7 3 4 21 5 1 22 232 17 7 305

8 93 8 3

Manuscrits signals dans le catalogue des Bibliothques publiques Dbut d'criture


35

30

25

20

15

10

13

99 14 14

14

14

14

15

16

16

16

17

18

18

18

priodes de 20 ans

18

Dbut et fin de rdaction des livres de raison par priode


35 30 25 20 15 10 5 0 1399 1439 1479 1519 1559 1599 1639 1679 1719 1759 1799 1839 1879

dbut fin

Annes. Priodes de vingt ans