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CHIPSETS E SUA FUNO Este circuito desempenha um papel muito importante no funcionamento de uma placa de CPU, ele pertence

a escala VLSI (Very Large Scale of Integration) ou seja, no seu interior existem centenas de milhares de transistores. O Chipset um dos principais fatores para o bom desempenho de um PC, ficando atrs do processador e das memrias. Por isso sempre h a necessidade de escolher placas de CPU com o chipset adequado. H vrios fabricantes no mercado como Intel, Via, Ali, Sis, OPTi, UMC, etc. As diferenas entre um fabricante e outro se referem a qualidade e tecnologia empregada no chip. A maioria dos Chipsets formada por dois chips principais (veja a figura abaixo), conhecidos como North Bridge (Ponte Norte) e South Bridge (Ponte Sul). Mas, afinal para que serve o Chipset? Bem, seus diversos circuitos servem para realizar uma srie de funes a nvel de hardware, como: Controle do barramento PCI; Controle do barramento AGP; Controle do barramento ISA (pc`s mais antigos); Controle e acesso a memria, incluindo a cache L2; Controle dos sinais de interrupo IRQ, e DMA; Timer; Controle da Interface IDE; Controle da Interface USB. O Chipset est tambm relacionado com o clock externo do processador e das memrias. Por exemplo, se o seu processador possui um clock externo de 133MHz, mas a tecnologia do seu Chipset foi baseado em um barramento externo de 100MHz, ento voc no conseguir tirar proveito do barramento de 133MHz. Muitos Chipsets tambm possuem integrados nele circuitos como de som e vdeo... so as famosas placas de CPU de baixo custo com som e vdeo on-board. O North Bridge ligado diretamente ao processador e a partir dele feito o acesso s memrias e ao barramento AGP, ele faz a gerao dos sinais e o controle do barramento PCI. O South Bridge controla as interfaces IDE, USB, ISA e ele se comunica com o North Bridge atravs de um barramento PCI, ou seja, ele tambm um dispositivo PCI, mas interno placa de CPU e portanto controlado pelo North Bridge. No South Bridge tambm est conectado o BIOS e um chip chamado de Super I/O, no qual esto as interfaces de mouse e teclado, interfaces seriais, paralelas, e interface para drive de disquete. O Chipset est tambm relacionado com o clock externo do processador e das memrias. Por exemplo, se o seu processador possui um clock externo de 133MHz, mas a tecnologia do seu Chipset foi baseado em um barramento externo de 100MHz, ento voc no conseguir tirar proveito do barramento de 133MHz. Muitos Chipsets tambm possuem integrados nele circuitos como de som e vdeo... so

as famosas placas de CPU de baixo custo com som e vdeo on-board. O North Bridge ligado diretamente ao processador e a partir dele feito o acesso s memrias e ao barramento AGP, ele faz a gerao dos sinais e o controle do barramento PCI.

O South Bridge controla as interfaces IDE, USB, ISA e ele se comunica com o North Bridge atravs de um barramento PCI, ou seja, ele tambm um dispositivo PCI, mas interno placa de CPU e portanto controlado pelo North Bridge. No South Bridge tambm est conectado o BIOS e um chip chamado de Super I/O, no qual esto as interfaces de mouse e teclado, interfaces seriais, paralelas, e interface para drive de disquete.