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15/03/13

Boris Cyrulnik : La honte fait partie de la condition humaine

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BorisCyrulnik:Lahontefaitpartiede laconditionhumaine

La honte est l'un des principaux facteurs compromettant la rsilience. Dans Mourir de dire. La honte (Odile Jacob, 2010), le neuropsychiatre et thologue Boris Cyrulnik explore cette motion en croisant anecdotes personnelles, dcouvertes neurobiologiques et regards psychanalytiques. La honte peut noustorturer,maissansellenousnesommespashumains...Rencontre. Pouravoirchoisilethmedelahontepourcenouveaulivre? Michel Tousignant, professeur de sociologie Montral, a valid statistiquement les facteurs qui empchent la rsilience. Il en a trouv trois : lisolement, le nonsens empchant la cohrence du rcit traumatique, et la honte. La phrase typique du honteux, cest : Jaurais voulu rentrer sous terre. Cest une phrase de gibier, le honteux se terre pour se protger. Mais ce mcanisme de protection empche la rsilience, en isolant. Par ailleurs, le thme me touche personnellement puisqu causedemonenfance,jaipumesentirmonstre,horsdelhumanit.Peuttrentait ce pas exactement de la honte, mais je suis sensible ce genre de problme. La honteaunpeuintressSartreetlapsychanalyse,sansplus.Lespsychologues,pas beaucoup. Or, depuis lexplosion des neurosciences, la colre, leuphorie, la dpression, peuvent tre dclenches par diverses injections de substances chimiques. Mais pas la honte. Pour vous rendre honteux, je dois provoquer en vous unereprsentationverbale,familialeouculturelle:Tuesminable,tuesmoinsque moi,jetempriseLahonteestlepouvoirquejedonneauregarddelautre.Moi, lehonteux,jedsiretreprsdelautre,maisjepensequilvamalmejuger,cequi dailleurs, mon insu, ne sera peuttre pas le cas. Je suis malheureux sous son regard, je suis honteux dune reprsentation que jai de moi par rapport ce que jimaginequelautrepensedemoi. Pourvous,lahonteestunemotionquonnepeutpartager.Vousvoquezdes camouflageslinguistiquespourdissimulercetinavouable Laplupartdutemps,lecamouflageestunecompensation:unenfanttrschoqupar lespectacledesesparentssebattantdevantluipourrainventerdesstrotypespour les dpeindre comme des gens formidables, conformes aux strotypes de notre

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culture. Ce peut donc tre le refuge dans limaginaire. Quand on est adulte et quon veutviterlahonte,parexemplequandilfautlicencierdesgensquonaimebien,on se camoufle, comme le dit Hannah Arendt, derrire des formules administratives permettantdviterlmotion.Maiscestunleurreverbal.Cenestpasunmensonge, carlementeurmentpourseprotgerparcequilsesentagress. Vousestimezquelahontepeuttremledautressentiments LesjeunesAllemandsdaujourdhuisintressentauxcrimescommisparlesnazis,ils publientsurlaquestion.Socialementleurdiscoursexprimelafiertdtrehonntes( Onneferaitpascommenosparents),maisdanslafamilleilsnosentpasenparler, parcequilsontpeurdentendredesrvlationsinsoutenablesdelapartdegensquils aiment. On peut donc trs vite passer de la honte la fiert. Autre exemple : voici deuxgnrations,latuberculosetaitconsidrecommeunemaladiehonteuse.Les malades,quitravaillaientmoinsviteetmoinsbien,mouraientdehonte,parcequeleur rendement professionnel tait diminu. Maintenant, beaucoup de gens nont plus honte de la maladie : Cest un ppin qui mest arriv mais je me suis bien soign, regardezcommejensuissorti...Ilstirentunsentimentdefiertdavoirtplusforts quelamort.Denombreuxlivresexpliquentaussicommentleursauteursonttriomph ducancer. Commentexpliquerquonsesenteparfoishonteuxpourautrui? Parce quon y est attach, et que lautre, tant un proche, est un peu notre reprsentant. Je peux prouver de la honte pour quelquun que jaime et dont le comportementmeparatminable.Maissijenelaimepas,celanemetouchepas.De mme,nousdisonsnosenfants:Tudevraisavoirhontepourlessoumettreaux rglesdelafamille. Dovientquelavictime,duneagressionsexuelleparexemple,asouventplus hontequesonbourreau? Laplupartdesfemmesviolesonthontedelervler.Caraumomentoelleledit,la victimesaitquelleplantedanslespritdelauditeurunereprsentationdellemmede femme souille, battue, pntre, dchire, donc une image dvalorise. Si lagresseurestextrafamilial,elleamoinshonte:Cestunsalaud.Avecunsoutien familial,lattributiondelafauteestexterne:Sionmesoutient,jiraiaucommissariat etjemedfendrai.Alorsquequandlagresseurappartientaumilieufamilial,elleest victimedequelquunquelleaime(unoncle,unpre).Ilestencoreplusdifficilede porter plainte. Et souvent, lagresseur fait un cadeau. La fille viole pense alors : Puisquejaiacceptlecadeau,jemesuisfaitcomplice.Jaitrssouvententenduen psychothrapie : Sans le faire exprs, jai d le provoquer. Plus lagresseur est proche, plus la dfense est difficile. Dautant que sa famille peut refuser de croire la

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victime,qui,aprsavoirtagresseparlevioleur,lestainsiparsesproches.Oupar sa culture : au Congo, les femmes violes sont rpudies, parce quelles portent la souillure sur plusieurs gnrations. Difficile alors de dclencher un processus de rsilience. Elles se groupent parfois en communauts de femmes violes. Cest une exclusionsocialemoindrequesiellesvoulaientresterdansleurfamille. Il semble que certains psychopathes chappent la honte. Estce vraiment le cas,olprouventilsmalgrtoutaufonddeux? Silslaressentent,cestquilssontnvrotisables,commedisentlespsychanalystes.Si untueurouunvioleurreconnatsafaute,ilreprendpsychologiquementsaplacedans lasocitetpeuttreaid.Maislaplupartnesesententpascoupablesdecequils ont commis. Beaucoup se demandent o est le drame, et ce quon peut bien leur rapprocher. Le meilleur facteur de protection des criminels de masse, cest de dire quonestunsimplerouagedusystme,etqueparconsquentonnestcoupablede rien. Peutonalorsseprmunirdelahontetoutenrestanthumainetsaindesprit? Je dirais que non. La honte est invitable, pour deux heures ou pour vingt ans. Etre honteuxfaitpartiedelaconditionhumaine.Cestpourcelaquebeaucoupdehonteux se sentent moraux. Et ils nont pas tort : Narcisse na jamais honte. Ni ceux que jappellelesperroquets,quircitentundiscoursidologiquemalcomprislesinvitant passer lacte sans savoir vraiment pourquoi. Ils se soumettent un rcit, sans culpabilit : Je nai fait quobir. Le viol est dsormais une arme de guerre, au Kosovo ou au Congo par exemple, qui vise dtruire la femme, sa famille et sa communaut, ce qui marche mieux que le fusil. Les hommes nont alors pas honte davoirvioltrentefemmes,ilsconsidrentavoirsimplementobi. Vousvoquezaussilahontedesimmigrs.Enquoiestelleparticulire? Limmigrationnestpasunfacteurdehonteensoi.UnricheAfricainquivientfairedes tudes Londres ou Paris, bien habill, bien log, vit une belle aventure. Mais les conditionsdelimmigrationsontparfoisterriblementtraumatisantes.Jaieuloccasion daccompagner des boat people vietnamiens chasss de chez eux par la guerre, agresssethumilispardesbrigandspendantlevoyage,etquinontpastoujourst bien accueillis, en loccurrence en GrandeBretagne. Cest une cascade de traumatismeshonteux.Jaitchassdemaculture,jenaipassumopposeraux brigands,etjesuisunsoushommedansmaculturedaccueildontjeconnaismalles rituelsetlalangue.Vraiment,jesuisminable.Maisceuxqui,parhasard,sontarrivs en France, ont t mieux entours. Un grand nombre dentre eux ont dclench un processusdersilience,ycomprisbiologique.Neurologuelhpital,jerecevaisdes enfants qui convulsaient, lcole ou dans la rue. Ils taient considrs comme

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pileptiques,maisjenetrouvaisaucunetracedpilepsie:simplement,ilstaienttrs anxieux, et seuls, non soutenus. Ds quune association de Franais dorigine vietnamienne les a entours, tous les symptmes pseudo neurologiques ont disparu, mais aussi tous les symptmes rellement biologiques comme la diminution dhormonesdecroissanceetsexuelles,etdesperturbationsdusommeilparadoxal. Jusquolahontepeutelleaffecternotreorganismemme? La honte est un stress constant : rencontrer quelquun dautre ntant pas une explorationamusantemaisuneagression(ilvamalmejuger,ilvacomprendreque je suis minable ), les marqueurs du stress sont biologiquement puisants. Linhibition de nos comportements, avec limmobilit de parole et de comportement, demandeunedchargednergienorme.Deplus,lammeinformation,neutrepour un enfant ou un adulte qui a confiance en lui ou qui se sent soutenu, est une alerte pourlehonteux.Quandcederniervitdansunenvironnementotoutestunealerte, tre lcole, prendre le bus (un de mes patients avait mme peur daller chez le coiffeur), la production excessive de cortisol, hormone du stress, provoque un gonflementdescellulesducerveaumotionnel,ettermeleurexplosion,commeon levoittrsfacilementparimagerie.Dodestroublesdelammoireetdelagestion des motions, alors que le point de dpart de cette altration neuronale est une reprsentation.Lorsquonpeutagirsurlemondeintimeduhonteuxetsurtoutsursa socialisation, les mmes informations cessent dtre perues comme des alertes, le honteuxsesentmoinshonteux,ilapprendparler,entrerenrelation.Silisolement na pas eu lieu au cours dune priode sensible du dveloppement neurologique, on voit que trs rapidement les synapses se redressent et que certaines cellules se remettentfonctionner.Cestlarsilienceneuronale. Certainsanimauxconnaissentilslahonte? Cest un gros dbat en thologie. Certains thologues pensent que les mammifres suprieurs tels que les chiens ou les grands singes la connaissent. Ils se sentent en tout cas diminus sous le regard de lhumain quils aiment (leur propritaire, leur gardien).Lechien,quienprsencedesonmatrecouchesesoreilles,metlaqueue entrelesjambes,tirelalangueethalte,montredessignesdangoissedechien:on peut parler dun sentiment dsagrable sous le regard dun autre. Mais cest une honte de chien, pas une honte humaine. En compagnie dthologues japonais et du neurobiologiste JeanDidier Vincent, jai vu les bonobos du zoo de San Diego, dans leur simulacre de milieu naturel. On nous prsente une femelle qui sapproche de nous,sassied,croiselesbras,etnousregard.Nousbaissonslesyeux,commepour nous excuser de la dranger chez elle. Le lendemain, je reviens au moment o le gardienluidonnemanger.Elleluicasselespiedspourquilailleplusvite.Ilsemet lahouspiller.Acemoment,ellemaperoitetmereconnat.Ellesursaute,metsamain

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gauche devant les yeux, tourne la tte et tend la main droite vers le gardien pour qumander des aliments. Le gardien clate de rire, et me dit : Votre prsence la rend honteuse de ce quelle fait. Sans moi, elle laurait harcel pour obtenir de la nourriture comme elle le fait toujours, mais cause de moi, son comportement tait contradictoire.CelarappelleleparadoxedEpimnide:lamoitipostrieureduchien pousselattaque,maislamoitiantrieureapeur.Alorslanimalsarcboute,parce quil a autant envie de fuir que de mordre. Mais si je dis cette femelle : Tu dois arriverviergelejourdumariage,ellenaurapashonte.Lahonte,sielleexistechez lessinges,nestdoncpasunehontehumaine.Cettehontenestpassoumiseaurcit, mais un dbut de reprsentation du monde mental de lautre : on commence laventuredelathoriedelesprit. Lahonteatellejouunrledanslvolution? Jai envie de rpondre oui, parce que la honte nous permet de vivre ensemble, de nousctoyeretdepartagerlesmmesvaleurs,lesmmesprjugs.Jaihontedeme teindrelescheveuxenvertoudtretropmarginal:sijeveuxmintgreraugroupe,je doismesoumettreunpeulapressiondeconformit.Lefaitdavoirhonteoudtre fierdesmmesreprsentationsparticipeprobablementausentimentdappartenance, qui est un excellent tranquillisant. La honte a un effet socialisant, scurisant. Les perversnontjamaishonte.Or,ilsmnentlamortdelautreetleurpropremort.Ils dtruisentlesocial,quandleshonteuxenfabriquentaunomdelamorale.

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