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SONIA ANTON

LES RELATIONS ENTRE MIRBEAU ET CLEMENCEAU AU MIROIR DE LEUR CORRESPONDANCE


Parce quelle dresse le tableau de toute une gnration littraire et artistique, la correspondance dOctave Mirbeau a le mrite de nous faire dcouvrir ou redcouvrir des hommes de lettres aujourdhui un peu dlaisss. Cest le cas notamment de Georges Clemenceau, dont on connat bien la carrire politique, mais beaucoup moins le statut dhomme de plume. Celui que lon a appel le Tombeur de ministre , puis le Tigre , a aussi t un journaliste passionn, un ami des artistes et un crivain. Nous aimerions parler des relations qui ont uni Mirbeau et Clemenceau, rappeler et tenter danalyser ladmiration que Mirbeau a prouve pour cette figure, passer enfin en revue les points communs esthtiques et littraires quils ont partags. Si les deux hommes se sont peu crits, la correspondance de Mirbeau dploie plusieurs mentions de Clemenceau, que nous avons suivies pour reconstituer lhistoire de cette relation. Clemenceau homme de lettres Il convient tout dabord de rappeler quelles ont t les productions littraires de Clemenceau, en parcourant par exemple ce quen rvle sa correspondance, dont une anthologie, prface par Sylvie Brodziak1, est parue en 20082. Il apparat quen 18933, aprs son chec dans le Var aux lections lgislatives, Clemenceau a souhait entrer dans la carrire littraire, comme il en fait la confession son entourage et sen ouvre notamment Edmond de Goncourt :
Non, ce nest pas un compliment de me rappeler que jai trop donn de ma vie la politique, mais puisque vous entrouvrez la porte du btiment, laissez-moi esprer que jen pourrai peut-tre quelque jour franchir timidement le seuil 4.

Edmond de Goncourt mentionnera dailleurs Clemenceau plusieurs reprises dans son journal. Retir de la vie politique pendant dix ans, prcisment jusquen 1902 o il sera lu au Snat, Clemenceau va consacrer beaucoup de son temps lcriture. cet gard, le discours quil prononce au banquet Goncourt en 1895, destin clbrer la Lgion dHonneur dcerne Edmond, auprs duquel il a t introduit par son ami Gustave Geffroy, est une forme dintronisation . Ces dix annes sont marques par une intense activit journalistique (quelques dix articles par semaine), la publication dun roman, Les Plus forts5, dune pice de thtre, Le Voile du bonheur6, et de plusieurs recueils darticles (dont les sept volumes portant exclusivement sur laffaire Dreyfus). Lcriture littraire et lcriture journalistique sont intimement lies chez Clemenceau, qui mne les deux activits de front. On comprend de ce fait la dimension littraire de nombreux articles quil va rassembler en volumes,
Sylvie Brodziak est aussi lauteur dune thse sur Clemenceau crivain, Lille, ARNT, 2004. Georges Clemenceau, Correspondance (1858-1929) / dition tablie et annote par Sylvie Brodziak et Jean-Nol Jeanneney, Robert Laffont-Bibliothque Nationale de France, 2008. 3 Voir parmi les biographies, Jean-Baptiste Duroselle, Clemenceau, Fayard, 1988. 4 Georges Clemenceau, Correspondance, opus cit, p. 233. 5 Georges Clemenceau, Les Plus forts, roman contemporain, Paris, Fasquelle, (Bibliothque Charpentier), 1898. 6 Georges Clemenceau, Le Voile du bonheur, pice en un acte, Fasquelle, 1901.
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commencer par La Mle sociale7 en 1895, qui dresse une analyse de la socit franaise, et que commentera Mirbeau. Puis paratront Le Grand Pan, Au Fil des jours, Figures de Vende, Aux embuscades de la vie et Au Pied du Sina, illustr par Toulouse-Lautrec. Clemenceau parle malheureusement trs peu de la gense de ces volumes dans sa correspondance. Quelques mentions peuvent tre releves cependant, sur la construction du recueil Le Grand Pan8 par exemple, qui implique le classement des articles, la relecture des preuves et la rdaction dune prface. son ami Frdrick Marxse :
Je suis en retard dun mois pour la copie du Grand Pan. Il faut que je classe les articles, ce qui est un fastidieux travail. Et ds que jaurai achev, tout en corrigeant les preuves et faisant ma besogne ordinaire, il faudra soccuper de la prface. Vous voyez que cest trop de choses la fois9.

Ces recueils rassemblent des textes constitus de portraits et de souvenirs, de choses vues, de rveries et de notes de voyage ; certains dentre eux sapparentent des nouvelles10. Si lcriture journalistique a voir avec la littrature, la proximit des deux formes de rdaction explique sans doute aussi, a contrario, la dimension trs argumentative des uvres de fiction, produites dans un mme mouvement. Le roman de Clemenceau, Les Plus forts, qui dnonce les relations de puissance rgissant les rapports sociaux, et, par contamination, les rapports humains, est un objet droutant qui mriterait dtre rdit, relu et analys. Sy rencontrent et sy entremlent plusieurs influences et courants littraires : le romantisme11, avec la prsence dun style assez clairement influenc par la prose hugolienne, le naturalisme, qui nous rappelle limportance et la suprmatie de la figure littraire de Zola pour toute cette gnration, une veine moraliste qui appartient en propre Clemenceau, beaucoup de lyrisme enfin. Paralllement, le principal personnage fminin est aux prises avec une forme de nvrose rappelant les dcadents, voque par moments ses pulsions mortifres, est experte dans le maniement de tous les artifices, se drogue enfin la morphine, quelle sinjecte au moyen dune seringue en or. Ce droutant brassage des genres et des modles, pour maladroit quil apparaisse bien souvent, confre aussi au roman une coloration trs fin de sicle, et luvre gagnerait sans doute tre apprhende dans cette perspective esthtique. En 1901, Clemenceau produira aussi une pice de thtre, Le Voile du bonheur, dinspiration orientaliste, elle aussi commente par Mirbeau, et donne au thtre de la Renaissance avec une musique compose par Gabriel Faur. Le retour la politique en 1902 marque la fin de cette priode de production littraire, qui reprendra en 1920, au moment o Clemenceau se retire de la scne publique. Le vieil homme sattellera alors la rdaction de biographies, dont celle de Monet12, et dun volumineux ouvrage philosophique, de veine mtaphysique et panthiste, Au Soir de la pense13, qui sera sa dernire uvre. Le tableau synoptique des livres de la bibliothque de Mirbeau, dress par Jean-Claude Delauney dans le numro 16 des Cahiers Octave Mirbeau14, rvle que Mirbeau possdait tous les livres de Clemenceau. Pierre Michel commente lappellation mon grand ami Georges Clemenceau 15 , utilise par
Georges Clemenceau, La Mle sociale, Paris, Fasquelle (Bibliothque Charpentier), 1895. Georges Clemenceau, Le Grand Pan, Fasquelle (Bibliothque Charpentier), 1896. 9 Correspondance, opus cit, p. 241. 10 Les ditions du Cherche Midi ont extrait les articles les plus romanesques, et les ont rassembls en 1997 sous le titre travers champs / collection Terra dirige par Jrme Feugereux, Le Cherche Midi, 1997. 11 Sur linfluence hugolienne, voir Sylvie Brodziak, Clemenceau lecteur de Hugo, Communication du Groupe Hugo du 5 avril 2008, en ligne, groupugo.div.jussieu.fr. 12 Georges Clemenceau, Claude Monet, Les Nymphas, Paris, Plon, 1928 (Collection Nobles vies Grandes uvres). 13 Georges Clemenceau, Au soir de la pense, vol. I et II, Plon, 1927. 14 Jean-Claude Delauney, Tableau Synoptique des livres constituant la bibliothque dOctave Mirbeau , p. 129-165, in Cahiers Octave Mirbeau, n16, 2009. 15 Correspondance III, p. 837.
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Mirbeau dans une lettre Henri de Varennes de 1902, en prenant pour tmoignage sa bibliothque : Cette amiti est atteste par le nombre impressionnant des livres de Clemenceau imprims sur papier de Hollande et offerts Mirbeau, agrments de chaleureuses ddicaces. En 1898 [] il a ainsi ddicac Les Plus forts Octave Mirbeau / en affection fraternelle / Georges Clemenceau16. Les affinits littraires et esthtiques Lamiti entre Mirbeau et Clemenceau a donc t celle de deux hommes de plume. Ils se rencontrent en 1893 par lintermdiaire de Gustave Geffroy, journaliste La Justice, que dirige Clemenceau, et ami des deux hommes. Demble, Mirbeau semble avoir beaucoup admir Clemenceau. Il lexprime en tous cas dans des termes explicites et intenses ( je suis dans ladmiration , il me passionne , menchante , me ravit , je laime infiniment ), dans plusieurs lettres adresses Gustave Geoffroy, Paul Hervieu, Mallarm et Clemenceau lui-mme. Gustave Geffroy en 1891, aprs un discours de Clemenceau sur la rpression sanglante de grves Fourmies :
Non, vraiment cet homme me passionne aprs mavoir, jadis, quelquefois dconcert ! Il menchante aujourdhui, car cest vraiment un homme. [] Je voudrais faire un portrait de Clemenceau : je sens que je puis le faire bien. [] Je voudrais faire, vous comprenez, quelque chose qui dpasse larticle de journal. Il me semble que je le puis 17.

Ce projet de portrait sera ralis dans un article du Journal de mars 1895, sur lequel nous allons revenir. Au mme Gustave Geffroy, deux ans plus tard, aprs un discours de Clemenceau, mis en cause dans le scandale de Panama :
Je suis dans ladmiration de Clemenceau. [] Quand venez-vous ? Vous maviez promis que vous demanderiez Clemenceau de venir avec vous. Ce serait pour moi une bien grande joie. / Il trouverait ici quelquun qui laime 18.

Clemenceau, toujours autour du scandale de Panama, en dcembre 1892 :


Nous navons pas le mme idal social, mais, tout de mme, voulez-vous de ma sympathie ? / Elle est entire, profonde et douloureuse19.

Stphane Mallarm en 1894 :


Cest un homme que jaime infiniment, et que vous aimerez aussi, et qui vous aimera. Chaque fois que je lai vu, il ma parl de vous dans des termes qui mont ravi 20.

Dix ans plus tard, lcrivain consacr quest devenu Mirbeau continue tmoigner Clemenceau son amiti ; le rapprochement entre les deux hommes semble tre devenu suffisamment troit pour que Mirbeau lui fasse part de ses proccupations sur la sant de son pouse. En janvier 1903 :
Cher ami ! / Merci de vos bons souhaits. Nous en avons besoin. Voil que ma femme est reprise, avec plus de violence que jamais, de son affreuse neurasthnie. Et toute notre vie est dsquilibre21.
Dans Correspondance III, p. 838. Correspondance gnrale II, p. 402. 18 Ibid., p. 789. 19 Ibid., p. 694. 20 Ibid., p. 910. 21 [4 janvier 1903], lettre indite, communique par Pierre Michel. paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale.
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En juillet 1906, aprs lui avoir demand dintervenir auprs de Claretie pour que Le Foyer soit donn la Comdie-Franaise, il lui fait cette dclaration damiti :
Je ne vous parle pas de ma reconnaissance. Cest un mot bte. Vous savez que vous avez en moi un ami fidle, passionn de vos efforts et de vos luttes, et que cette amiti est indestructible. Parce que, quand on vous aime, cest pour toujours 22.

La littrature les rassemble tout dabord, car les deux hommes frquentent durant les dix dernires annes du sicle les mmes cercles littraires. Clemenceau rdige des articles littraires, artistiques et dramatiques, et la dernire partie du Grand Pan y est exclusivement consacre. Les rares lettres changes entre les deux hommes dans ces annes concernent pour beaucoup leurs entrevues avec Stphane Mallarm, dont Clemenceau est lami. Ils assistent ensemble au banquet Goncourt en 1895, et ont pour luvre des deux frres une semblable admiration. Le discours que prononce Clemenceau cette occasion est une apologie de luvre des Goncourt, notamment de la langue :
Langue de simplicit, de clart, de vrit, qui semble comme le moule parfait de pense o se viennent spontanment formuler les sensations les plus subtiles, les conceptions les plus hautes, les affirmations les plus gnreuses. Langue de libert qui veilla le monde des appels de lesprit dlivr23.

Clemenceau assiste aux soires de lAlma en 1895, est reu par les Daudet, frquente Paul Adam et Lucien Descaves. Au moment de la parution de La Mle sociale, son premier recueil darticles, Mirbeau est lun des rares clbrer les qualits littraires de son ami. Il lui consacre un article dans le Journal, o il commence par rendre compte dune journe passe avec celui quil qualifie dadmirable crivain :
Il nous enchanta, durant cette aprs-midi, de causeries intimes et charmantes, de la merveilleuse lucidit de son esprit si grandement ouvert toutes les comprhensions, toutes les beauts de lart, de la philosophie et de la vie. [] cet chec apparent ntait au fond quune dlivrance. [] si nous perdions un dput, nous gagnions un admirable crivain24.

Puis Mirbeau rappelle le parcours personnel et culturel de Clemenceau, qui, ses yeux, devait invitablement le conduire embrasser la carrire littraire :
Artiste, philosophe, nourri par une forte culture scientifique, passionn de la vie, dou dun sens critique trs sr et dun enthousiasme trs gnreux, ayant pass son existence dans la compagnie spirituelle des plus grands penseurs de ce temps, comme Stuart Mill, dont il fut le traducteur, et Spencer, dont il est je crois, lami ; instruit par de longs voyages o lobservation personnalise, en les dveloppant, les connaissances thsaurises, nul mieux que Clemenceau ntait prpar devenir lcrivain de La Mle sociale25.

Mirbeau fait lloge du style et des procds littraires exploits dans le recueil, parmi lesquelles la concision et lart de rassembler de faon vivante et efficace des mentions la fois historiques, psychologiques et artistiques :
Son style est bref, mais clair et vibrant. Il sait, avec des concisions hardies, en traits rapidement inciss, exprimer des raccourcis saisissants dhistoire, noter des caractres,
[30 juillet 1906], en partie indite, communique par Pierre Michel. paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale. 23 Le Grand Pan, opus cit, p. 412. 24 Octave Mirbeau, Combats littraires, p. 402. 25 Ibid., p. 403.
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voquer des sensations dart, des paysages darwiniens, des surgissements de rve, des prodiges de vie pullulante et meurtrire. Il connat la signification des choses, et leur fatalisme dans la nature terrible et belle, la destine des tres, en proie au mal de luniversel massacre26.

Pierre Michel et Jean-Franois Nivet27 ont mis en parallle ces vocations dune vie pullulante et meurtrire , dun universel massacre et les propres projets littraires de Mirbeau, tels quils sexpriment notamment dans Le Jardin des supplices. Mirbeau admire enfin la pense et les proccupations politiques et sociales qui prsident luvre, et qui rappellent sa propre vision du rle de lcrivain :
Jy trouve une admirable unit de pense, dans une diversit de sujets qui, tous, dailleurs, touchent aux plus intressants problmes de la vie sociale. Je nai pas la prtention de faire lanalyse et la critique raisonne de ce livre. Jai voulu seulement le signaler mes lecteurs que passionnent les questions autres que celles de ladultre romanesque, et les potins de boulevard28.

Dans une lettre Paul Hervieu, Mirbeau se rfre aux apprciations littraires de Clemenceau, auxquelles il semble accorder beaucoup de crdit, allant jusqu les citer :
Il fait le plus grand cas de votre talent. De tous les crivains littraires daujourdhui, cest en vous quil trouve le plus de puissance dides. Je cite un mot de lui : Hervieu a lappareil crbral le plus fortement construit que je connaisse parmi les littrateurs de ce temps29 .

Les deux hommes partagent un mme got pour le thtre. Mirbeau applaudit la reprsentation du Voile du bonheur, et, sil apprcie peu la pice, comme il sen ouvre Paul Hervieu30, il se garde se le dclarer publiquement. Clemenceau quant lui publie des critiques trs logieuses des Mauvais bergers dans LAurore31, au moment de la reprsentation, puis de la parution de la pice. En remerciant Gustave Geffroy, qui a lui aussi encens la pice, Mirbeau insiste sur lintimit et la comprhension littraires qui lunissent lui, mais galement Clemenceau :
Je vous adore. Vous et Clemenceau, vous tes mes deux frres spirituels. Et ma grande motion, cher ami, en lisant votre article, cest que je sens que vous tes en moi, comme moi-mme, que vous lisez aussi lucidement dans mes dfauts que dans mes lans 32.

Quelques annes plus tard, lorsque Mirbeau demandera Clemenceau de le soutenir dans ses dmls avec la Comdie-Franaise, il commencera par solliciter ses conseils thtraux pour les rptitions des Affaires :
Jentre mardi en rptitions. Vous serez bien gentil de maider de vos conseils. Quand la pice sera sur pied, je compte que vous viendrez la voir 33.

Les deux hommes ont aussi en commun la fougue et la constance avec lesquelles ils mnent leurs activits de journaliste. Mirbeau exprime notamment son admiration pour la
Ibid., p. 403. Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, ibid., p. 405. 28 Combats littraires, p. 404. 29 Correspondance II, p. 799. 30 Correspondance III, p. 809. 31 De larges extraits sont cits dans Octave Mirbeau, Correspondance gnrale III, p 374-375. 32 Correspondance III, p. 384. 33 [4 janvier 1903], lettre indite, communique par Pierre Michel. paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale.
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faon dont Clemenceau surmonte toutes les difficults pour faire vivre La Justice. Stphane Mallarm, en 1894 :
Ce pauvre ami, dont vous aimerez la verve dbordante de vie, et lhrosme, est fort ennuy. Il ne sait pas, le matin, sil pourra faire paratre, le soir, La Justice. Il se dbat avec un courage et une belle humeur inous contre des difficults sans nombre. Il nen est pas terrass34.

Enfin, les deux hommes partagent le mme got pour la peinture. Ils sont tous deux proches de Monet. Ils sengagent plusieurs reprises pour les mmes causes artistiques, dont la statue de Balzac de Rodin35. Au salon de 1885, Mirbeau a dfendu les toiles du peintre Raffalli, parmi lesquelles un Portrait de Clemenceau. Mirbeau nhsitera pas solliciter son ami pour soutenir une demande adresse au ministre pour venir en aide Gauguin 36. Il est aussi question, dans la correspondance de Mirbeau de leur rencontre, avec Czanne chez Monet37. Les affinits politiques Avant 1902, ladmiration de Mirbeau va aussi lhomme politique, dont il partage un certain nombre dides. Il le soutient lors des lections lgislatives de 1892, sinsurge contre la campagne de diffamation dont il fait lobjet au moment du scandale de Panama, symptomatique pour lui de la bassesse du monde parlementaire. Ceci nous rappelle que Clemenceau a fait figure, dans la premire moiti de sa carrire politique, dhomme de gauche, aux projets progressistes en matire sociale. Il incarne galement la lutte contre les cabinets opportunistes qui se sont succd, et contre lesquels Mirbeau sest lui-mme insurg. Mirbeau semble avoir admir chez lhomme la force et le courage investis dans laction politique. En dpit des dsaccords, les mentions du courage et de lintelligence de Clemenceau (il est question dhrosme dans la lettre Mallarm cite plus haut) sont assez nombreuses dans la correspondance. Dans une lettre Gustave Geffroy, sur le discours de Clemenceau rclamant lamnistie pour les grvistes de Fourmies :
Cest vraiment un homme. Il y a en lui des choses quil est seul avoir, dans cette chambre dodieux imbciles, et qui feront explosion magnifiquement, un de ces jours. [] Jai senti, dans son discours, le dcouragement dont nous parlions lautre jour et la certitude, si triste, de limpossibilit des rves sociaux. Oui, cest vrai ! [] Et puis quimporte ! Il faut gueuler ! Il faut agir ! Il faut dire la vrit aux coquins38 !

Au mme Gustave Geffroy, aprs lchec de Clemenceau aux lgislatives de 1893 :


Un pareil ressort, un si grand courage, une intelligence si profonde ! Et tout cela, pour que labominable suffrage universel vienne vomir dessus ! Cette lection est une honte ; car elle est vraiment la revanche du ventre contre le cerveau 39 !

Cest encore sur lintelligence de Clemenceau quil insiste auprs de son ami Paul Hervieu, qui il souhaite prsenter lhomme politique :

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Correspondance II, p. 910. Voir lettre Gustave Geffroy, Correspondance II, p. 907. 36 Voir lettre Clemenceau, ibid., p. 361. 37 Voir note de Pierre Michel, ibid., p. 912. 38 Correspondance II, p. 402. 39 Ibid., p. 789.

Je pense que voil un homme que vous aimerez dsormais. Et il est aimable. Sa trs grande intelligence na rien de dogmatique. On stonne, en lcoutant, que cet homme nait pu tre dput40.

Les mmes termes (la supriorit intellectuelle ) sont employs dans Le Journal, aprs lvocation du scandale de Panama, o tant de courage ne put venir bout de tant de haine, o toutes les sottises, et toutes les rancunes, et toutes les basses ambitions provinciales, conduites par toutes les calomnies parisiennes, triomphrent enfin de lhomme redout devant lloquence et la supriorit intellectuelle de qui tremblaient tous ces pauvres insectes parlementaires41 . Cette affinit de pense sera encore renforce au moment de laffaire Dreyfus, puis de laffaire Zola, qui vont rassembler les deux hommes autour de LAurore. Mirbeau y commentera LIniquit de Clemenceau, le premier de ses recueils rassemblant ses articles sur laffaire Dreyfus, et mentionnera notamment ses qualits littraires, en insistant sur la forme et lunit du livre :
Bien qucrit au jour le jour, selon laccident de lheure, et le coup de thtre de la journe, il a, par la pense directrice qui lanime, par lesprit philosophique qui en relie, lune lautre, les feuilles parses, il a une valeur dunit, une ampleur de synthse qui tonne, qui passionne et quon admire42.

Mirbeau a galement admir lloquence de Clemenceau, et nous sommes ici sur un terrain o la politique et les proccupations linguistiques se rencontrent. Lart oratoire de lhomme dopposition que fut Clemenceau ne pouvait que sduire Mirbeau, lui-mme auteur dune abondante prose de combat. Cette loquence lui semble admirable la fois par la rigueur dont elle tmoigne ( sa nettet habituelle ) et par lmotion ( cette motion triste ) quelle transmet. Gustave Geoffroy :
Cest vous qui mavez envoy le discours de M. Clemenceau, nest-ce pas ? Je lai lu, et jen ai t trs remu. Il est trs beau. sa nettet habituelle, Clemenceau a ml cette fois, une motion triste, que jai trouve trs loquente43 Oui, mon ami, le discours de Salernes est dune beaut ! Et cest plus que de lloquence, car cest de lhumanit44 !

Il est aussi question, dans la lettre Hervieu prcdemment mentionne, de la conversation de Clemenceau, o semblent se rencontrer lintelligence et lart de distraire :
Clemenceau a beaucoup regrett votre maladie, il et t trs dsireux de se trouver avec vous. Il a t absolument charmant, trs gai, trs bon enfant, trs spirituel. Cest un homme dont la tte est pleine dides trs imprvues et qui met beaucoup de pittoresque les exprimer. Sa conversation vous entrane45.

En 1902, Clemenceau, lu snateur, retourne activement la vie politique. Souvre alors dans sa carrire une seconde priode, qui va faire de lui un ministre. Jusquen 1908, les lettres de Mirbeau rvlent que lamiti quil porte Clemenceau rsiste au pragmatisme et aux compromissions politiques de lhomme dtat. Elles tmoignent aussi des changes de bons procds auxquels se livrent les deux hommes, dsormais devenus puissants dans leur domaine respectif. En 1906, cest dsormais lhomme de pouvoir que sadresse Mirbeau, aprs que Le Foyer a t refus par Claretie la Comdie-Franaise : Je voudrais bien que
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Ibid., p. 800. Combats littraires, p. 402. 42 Ibid., p. 481. 43 Correspondance II, p. 402 44 Ibid., p. 789 45 Ibid., p. 799.

vous lui parliez de ce ton ferme que vous avez et qui nadmet pas la rplique 46. Il se dfend aussi davoir voulu lui porter atteinte travers le personnage du Prsident du Conseil et conclut sa lettre par ce rappel : Ai-je besoin de vous dire, mon cher ami, que je vous aime de tout mon cur, et mme quand nous ne sommes pas daccord, que je vous admire, comme le grand homme dtat que vous tes47. De son ct, Mirbeau accepte de parrainer la candidature de Clemenceau la Socit des Gens de Lettres48. Cependant, de nombreuses dcisions politiques manant de celui que lon va appeler le tigre et le premier flic de France choqueront aussi profondment Mirbeau. La violence avec laquelle lcrivain fustige certains moments Clemenceau dans sa correspondance est la mesure de ladmiration quil lui a pendant trs longtemps exprime. Jules Huret par exemple, avec une ironie dvastatrice, sur la rpression dune grve en mai 1906 :
Il est vrai que Clemenceau, sur la prire de ce brave, a envoy un rgiment entier dinfanterie coloniale, qui garde lusine, au dedans, un autre rgiment qui la garde au dehors, et des escadrons de cuirassiers, qui madame Paulmier distribue des cigares et sans doute des capotes anglaises / Tout cela est trs bien 49.

Sonia ANTON Universit du Havre

Il lui crit une longue lettre dargumentation le 30 juillet 1906, communique par Pierre Michel. paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale. 47 [27 fvrier], lettre partiellement indite, communique par Pierre Michel. paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale. 48 Lettre non retrouve, mais atteste. Information fournie par Pierre Michel, paratre dans le quatrime volume de la Correspondance gnrale. 49 Octave Mirbeau Jules Huret, Correspondance, Interview et articles, Le Lrot, 2009, p. 186.

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