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JOS ENRIQUE ROD ARIEL 1920

Aquella tarde, el viejo y venerado maestro, a quien solan shakespiriana, se despeda de sus jvenes discpulos, alrededor.

llamar Prspero, por alusin al sabio mago de La Tempestad pasado un ao de tareas, congregndolos una vez ms a su

Ya haban llegado ellos a la amplia sala de estudios, en la

que un gusto delicado y severo esmerbase por todas partes en honrar la noble presencia de los libros, fieles compaeros de Prspero. Dominaba en la salacomo numen de su ARIEL de La Tempestad. Junto a este bronce se sentaba ambiente serenoun bronce primoroso que figuraba al habitualmente el maestro, y por ello le llamaban con el fantstico personaje que haba interpretado el escultor. una razn y un sentido ms profundos.

nombre del mago a quien sirve y favorece en el drama el Quiz en su enseanza y su carcter haba, para el nombre,

Ariel, genio del aire, representa, en el simbolismo de la obra de Shakespeare, la parte noble y alada del espritu. Ariel es el imperio de la razn y el sentimiento sobre los bajos

estmulos de la irracionalidad; es el entusiasmo generoso, de la cultura, la vivacidad y la gracia de la inteligencia, el trmino ideal a que asciende la seleccin humana,

el mvil alto y desinteresado en la accin, la espiritualidad

rectificando en el hombre superior los tenaces vestigios de perseverante de la vida.

Calibn, smbolo de sensualidad y de torpeza, con el cincel

La estatua, de arte real, reproduca al genio areo en el

instante en que, libertado por la magia de Prspero, va a lanzarse a los aires para desvanecerse en un lampo. Despegadas las alas; suelta y flotante la leve vestidura, que la caricia de la luz en el bronce damasquinaba de oro; erguida la amplia frente; entreabiertos los labios por una serena sonrisa, todo en la actitud de Ariel acusaba admirablemente el gracioso arranque del vuelo; y con inspiracin dichosa, el arte que haba dado firmeza

escultural a su imagen, haba acertado a conservar en ella, al mismo tiempo, la apariencia serfica y la levedad ideal. Prspero acarici, meditando, la frente de la estatua;

dispuso luego al grupo juvenil en torno suyo; y con su firme vozvoz magistral que tena para fijar la idea e insinuarse en las profundidades del espritu, bien la esclarecedora

penetracin del rayo de luz, bien el golpe incisivo del cincel en el mrmol, bien el toque impregnante del pincel en el una atencin afectuosa: *** Junto a la estatua que habis visto presidir, cada tarde, lienzo o de la onda en la arenacomenz a decir, frente a

nuestros coloquios de amigos, en los que he procurado

despojar a la enseanza de toda ingrata austeridad, voy a

hablaros de nuevo, para que sea nuestra despedida como el

sello estampado en un convenio de sentimientos y de ideas. Invoco a ARIEL como mi numen. Quisiera ahora para mi palabra la ms suave y persuasiva uncin que ella haya tenido jams. Pienso que hablar a la juventud sobre nobles y elevados motivos, cualesquiera que sean, es un gnero de oratoria sagrada. Pienso tambin que el espritu de la

juventud es un terreno generoso donde la simiente de una una inmortal vegetacin.

palabra oportuna suele rendir, en corto tiempo, los frutos de

Anhelo colaborar en una pgina del programa que, al

prepararos a respirar el aire libre de la accin, formularis, sin duda, en la intimidad de vuestro espritu, para ceir a l vuestra personalidad moral y vuestro esfuerzo. Este programa propioque algunas veces se formula y escribe; que se reserva otras para ser revelado en el mismo transcurso de la accin, no falta nunca en el

espritu de las agrupaciones y los pueblos que son algo

ms que muchedumbres. Si con relacin a la escuela de la

voluntad individual, pudo Goethe decir profundamente

que slo es digno de la libertad y la vida quien es capaz de conquistarlas da a da para s, con tanta ms razn podra decirse que el honor de cada generacin humana exige que ella se conquiste, por la perseverante actividad de su

pensamiento, por el esfuerzo propio, su fe en determinada manifestacin del ideal y su puesto en la evolucin de las ideas.

Al conquistar los vuestros, debis empezar por reconocer un primer objeto de fe en vosotros mismos. La juventud y un tesoro de cuya inversin sois responsables. Amad que vivs es una fuerza de cuya aplicacin sois los obreros ese tesoro y esa fuerza; haced que el altivo sentimiento de su posesin permanezca ardiente y eficaz en vosotros. Yo os digo con Renn: La juventud es el descubrimiento de

un horizonte inmenso, que es la Vida. El descubrimiento que revela las tierras ignoradas, necesita completarse con puede imaginarse ms propio para cautivar a un tiempo el inters del pensador y el entusiasmo del artista, que el que presenta una generacin humana que marcha al encuentro del futuro, vibrante con la impaciencia de la el esfuerzo viril que las sojuzga. Y ningn otro espectculo

accin, alta la frente, en la sonrisa un altanero desdn del que derraman en ella misteriosos estmulos, como las los conquistadores.

desengao, colmada el alma por dulces y remotos mirajes visiones de Cipango y El Dorado en las crnicas heroicas de

Del renacer de las esperanzas humanas; de las promesas que fan eternamente al porvenir la realidad de lo mejor, adquiere su belleza el alma que se entreabre al soplo de la vida; dulce e inefable belleza, compuesta, como lo estaba vestigio de sueo y un principio de pensamiento. la del amanecer para el poeta de Las Contemplaciones, de un

La humanidad, renovando de generacin en generacin de la dura experiencia de los siglos, haca pensar a

su activa esperanza y su ansiosa fe en un ideal, al travs Guyau en la obsesin de aquella pobre enajenada cuya constantemente, el da de sus bodas.Juguete de su

extraa y conmovedora locura consista en creer llegado, ensueo, ella cea cada maana a su frente plida la corona de desposada y suspenda de su cabeza el velo nupcial. Con una dulce sonrisa disponase luego a recibir al prometido ilusorio, hasta que las sombras de la tarde, tras el vano

esperar, traan la decepcin a su alma. Entonces tomaba

un melanclico tinte su locura. Pero su ingenua confianza desencanto pasado, murmurando: Es hoy cuando vendr, prometido.

reapareca con la aurora siguiente; y ya sin el recuerdo del volva a ceirse la corona y el velo y a sonrer en espera del

Es as como, no bien la eficacia de un ideal ha muerto, la la realidad del ideal soado con nueva fe, con tenaz y

humanidad viste otra vez sus galas nupciales para esperar conmovedora locura. Provocar esa renovacin, inalterable con un ritmo de la Naturaleza, es en todos los tiempos primavera humana est tejido aquel tocado de novia. la funcin y la obra de la juventud. De las almas de cada Cuando se trata de sofocar esta sublime terquedad de la los pesimismos son vanos. Lo mismo los que se fundan

esperanza, que brota alada del seno de la decepcin, todos en la razn que los que parten de la experiencia, han de

reconocerse intiles para contrastar el altanero no importa aparente alteracin del ritmo triunfal, cruzan la historia cuna, la vacilacin y el desaliento. Pero ellas pasanno

que surge del fondo de la Vida. Hay veces en que, por una humana generaciones destinadas a personificar, desde la

sin haber tenido quiz su ideal como las otras, en forma

negativa y con amor inconscientey de nuevo se ilumina en el espritu de la humanidad la esperanza en el Esposo anhelado; cuya imagen, dulce y radiosa como en los versos y el contento de la vida, aun cuando nunca haya de encarnarse en la realidad.

de marfil de los msticos, basta para mantener la animacin

La juventud, que as significa en el alma de los individuos y la de las generaciones, luz, amor, energa, existe y lo De los pueblos que sienten y consideran la vida como significa tambin en el proceso evolutivo de las sociedades. vosotros, sern siempre la fecundidad, la fuerza, el dominio del porvenir.Hubo una vez en que los atributos de la juventud humana se hicieron, ms que en ninguna otra, los atributos de un pueblo, los caracteres de una civilizacin, y la frente serena de una raza. Cuando Grecia naci, los en que un soplo de adolescencia encantadora pas rozando dioses le regalaron el secreto de su juventud inextinguible. Grecia es el alma joven. Aquel que en Delfos contempla la apiada muchedumbre de los joniosdice uno de los himnos homricos, se imagina que ellos no han de

envejecer jams. Grecia hizo grandes cosas porque tuvo,

de la juventud, la alegra, que es el ambiente de la accin, y el entusiasmo, que es la palanca omnipotente. El sacerdote legislador ateniense, compadeciendo a los griegos por su volubilidad bulliciosa: No sois sino unos nios. Y Michelet juego a cuyo alrededor se agrupan y sonren todas las sobre las playas del Archipilago y a la sombra de los egipcio con quien Soln habl en el templo de Sais, deca al

ha comparado la actividad del alma helena con un festivo naciones del mundo. Pero de aquel divino juego de nios olivos de Jonia, nacieron el arte, la filosofa, el pensamiento libre, la curiosidad de la investigacin, la conciencia de la dignidad humana, todos esos estmulos de Dios que son austeridad hiertica, el pas del sacerdote representaba, en tanto, la senectud, que se concentra para ensayar el an nuestra inspiracin y nuestro orgullo. Absorto en su

reposo de la eternidad y aleja, con desdeosa mano, todo las actitudes de su alma, como del gesto de sus imgenes la vida. Y cuando la posteridad vuelve las miradas a l,

frvolo sueo. La gracia, la inquietud, estn proscriptas de

slo encuentra una estril nocin del orden presidiendo al un sudario y para edificar sus sepulcros: la sombra de un comps tendindose sobre la esterilidad de la arena.

desenvolvimiento de una civilizacin que vivi para tejerse

Las prendas del espritu jovenel entusiasmo y la

esperanzacorresponden en las armonas de la historia, que volvis los ojos, las encontraris como el ambiente

y la naturaleza al movimiento y a la luz.A donde quiera natural de todas las cosas fuertes y hermosas. Levantadlos al ejemplo ms alto:La idea cristiana, sobre la que an se hace pesar la acusacin de haber entristecido la tierra

proscribiendo la alegra del paganismo, es una inspiracin esencialmente juvenil mientras no se aleja de su cuna. El tanto ms verdadera cuanto ms poticade Renn, un o, lo que es lo mismo, de un vivo sueo de gracia, de cristianismo naciente es en la interpretacinque yo creo cuadro de juventud inmarcesible. De juventud del alma, candor, se compone el aroma divino que flota sobre las lentas jornadas del Maestro al travs de los campos de Galilea; sobre sus prdicas, que se desenvuelven ajenas

a toda penitente gravedad; junto a un lago celeste; en los cielo y los lirios de los campos con que se adornan

valles abrumados de frutos; escuchadas por las aves del las parbolas; propagando la alegra del reino de Dios

sobre una dulce sonrisa de la Naturaleza.De este cuadro dichoso estn ausentes los ascetas que acompaaban en la

soledad las penitencias del Bautista. Cuando Jess habla un cortejo de bodas.Y es la impresin de aquel divino

de los que a l le siguen, los compara a los paraninfos de contento la que, incorporndose a la esencia de la nueva fe, se siente persistir al travs de la Odisea de los evangelistas; la que derrama en el espritu de las primeras comunidades cristianas su felicidad candorosa, su ingenua alegra de

vivir, y la que, al llegar a Roma con los ignorados cristianos ellos triunfaron oponiendo el encanto de su juventud

del Transtevere, les abre fcil paso en los corazones; porque interiorla de su alma embalsamada por la libacin del de los mundanos.

vino nuevoa la severidad de los estoicos y a la decrepitud

Sed, pues, conscientes poseedores de la fuerza bendita que que ella est exenta de malograrse y desvanecerse, como

llevis dentro de vosotros mismos. No creis, sin embargo, un impulso sin objeto, en la realidad. De la Naturaleza es la ddiva del precioso tesoro; pero es de las ideas que l sea fecundo o se prodigue vanamente, o fraccionado y disperso en las conciencias personales, no se manifieste en la vida de las sociedades humanas como una fuerza bienhechora. Un escritor sagaz rastreaba ha poco en las pginas de la

novela de nuestro sigloesa inmensa superficie especular donde se refleja toda entera la imagen de la vida en los ltimos vertiginosos cien aosla psicologa, los estados de alma de la juventud, tales como ellos han sido en las generaciones que van desde los das de Ren hasta los que han visto pasar a Des Esseintes.Su anlisis comprobaba una progresiva disminucin de juventud interior y de energa en la serie de personajes representativos que se

inicia con los hroes, enfermos, pero a menudo viriles y con los enervados de voluntad y corazn, en quienes se

siempre intensos de pasin, de los romnticos, y termina reflejan tan desconsoladoras manifestaciones del espritu

de nuestro tiempo como la del protagonista de rebours o la del Robert Greslou de Le Disciple.Pero comprobaba el anlisis tambin un lisonjero renacimiento de animacin y de esperanza en la psicologa de la juventud de que suele hablarnos una literatura que es quiz nuncio de transformaciones ms hondas; renacimiento que

personifican los hroes nuevos de Lematre; de Wizewa, de

Rod, y cuya ms cumplida representacin lo sera tal vez el ha resumido en un solo carcter todas las penas y todas las inquietudes ideales de varias generaciones, para

David Grieve con que cierta novelista inglesa contempornea

solucionarlas en un supremo desenlace de serenidad y amor.

Madurar en la realidad esa esperanza? Vosotros, los

que vais a pasar, como el obrero en marcha a los talleres

que le esperan, bajo el prtico del nuevo siglo, reflejaris y triunfales que las que han quedado de nosotros? Si los para los dialoguistas radiantes de Platn slo fueron

quiz sobre el arte que os estudie imgenes ms luminosas tiempos divinos en que las almas jvenes daban modelos posibles en una breve primavera del mundo; si es fuerza no pensar en los dioses, como aconseja la Forquias del segundo Fausto al coro de cautivas, no nos ser humanas que devuelvan a la vida un sentido ideal, un

lcito, a lo menos, soar con la aparicin de generaciones grande entusiasmo; en las que sea un poder el sentimiento; en las que una vigorosa resurreccin de las energas de la voluntad ahuyente, con heroico clamor, del fondo de

las almas, todas las cobardas morales que se nutren a los pechos de la decepcin y de la duda? Ser de nuevo la vida individual? juventud una realidad de la vida colectiva, como lo es de la

Tal es la pregunta que me inquieta mirndoos. Vuestras primeras pginas, las confesiones que nos habis hecho y de estupor a menudo; nunca de enervacin, ni de un definitivo quebranto de la voluntad. Yo s bien que el hasta ahora de vuestro mundo ntimo, hablan de indecisin

entusiasmo es una surgente viva en vosotros. Yo s bien que las notas de desaliento y de dolor, que la absoluta sinceridad del pensamientovirtud todava ms grande

que la esperanzaha podido hacer brotar de las torturas

de vuestra meditacin, en las tristes e inevitables citas de la Duda, no eran indicio de un estado de alma permanente ni significaron en ningn caso vuestra desconfianza respecto de la eterna virtualidad de la Vida. Cuando un grito de

angustia ha ascendido del fondo de vuestro corazn, no lo habis sofocado antes de pasar por vuestros labios, con la austera y muda altivez del estoico en el suplicio, pero lo con una nota de esperanza mesinica. habis terminado con una invocacin al ideal que vendr,

Por lo dems, al hablaros del entusiasmo y la esperanza como de altas y fecundas virtudes, no es mi propsito escepticismo de la fe, la decepcin de la alegra. Nada ensearos a trazar la lnea infranqueable que separe el

ms lejos de mi nimo que la idea de confundir con

los atributos naturales de la juventud, con la graciosa

espontaneidad de su alma, esa indolente frivolidad del un juego en la actividad, compra el amor y el contento de la vida al precio de su incomunicacin con todo lo

pensamiento que, incapaz de ver ms que el motivo de

que pueda hacer detener el paso ante la faz misteriosa y grave de las cosas.No es ese el noble significado de la juventud individual, ni ese tampoco el de la juventud de los pueblos.Yo he conceptuado siempre vano el propsito de los que constituyndose en avizores vigas del destino de con temeroso recelo, antes de que llegase a nosotros,

Amrica, en custodios de su tranquilidad, quisieran sofocar, cualquiera resonancia del humano dolor, cualquier eco venido de literaturas extraas que, por triste o insano, firme educacin de la inteligencia puede fundarse en ponga en peligro la fragilidad de su optimismo.Ninguna el aislamiento candoroso o en la ignorancia voluntaria.

Todo problema propuesto al pensamiento humano por

la Duda; toda sincera reconvencin que sobre Dios o la

Naturaleza se fulmine, del seno del desaliento y el dolor, y a que los afrontemos. Nuestra fuerza de corazn ha de

tienen derecho a que les dejemos llegar a nuestra conciencia

probarse aceptando el reto de la Esfinge y no esquivando su interrogacin formidable.No olvidis, adems, que en ciertas amarguras del pensamiento hay, como en sus para la accin; hay a menudo sugestiones fecundas.

alegras, la posibilidad de encontrar un punto de partida Cuando el dolor enerva, cuando el dolor es la irresistible

pendiente que conduce al marasmo o el consejero prfido que mueve a la abdicacin de la voluntad, la filosofa que le lleva en sus entraas es cosa indigna de almas jvenes. Puede entonces el poeta calificarle de indolente soldado que milita bajo las banderas de la muerte. Pero cuando lo que nace del seno del dolor es el anhelo varonil de la

lucha para conquistar o recobrar el bien que l nos niega, entonces es un acerado acicate de la evolucin, es el ms poderoso impulso de la vida; no de otro modo que como el hasto, para Helvecio, llega a ser la mayor y ms preciosa de todas las prerrogativas humanas, desde el momento en que, impidiendo enervarse nuestra sensibilidad en estmulo de la accin.

los adormecimientos del ocio, se convierte en el vigilante

En tal sentido, se ha dicho bien que hay pesimismos

que tienen la significacin de un optimismo paradgico.

Muy lejos de suponer la renuncia y la condenacin de

la existencia, ellos propagan, con su descontento de lo importa salvar contra toda negacin pesimista, es, no

actual, la necesidad de renovarla. Lo que a la humanidad tanto la idea de la relativa bondad de lo presente, sino desenvolvimiento de la vida, apresurado y orientado

la de la posibilidad de llegar a un trmino mejor por el mediante esfuerzo de los hombres. La fe en el porvenir, la confianza en la eficacia del esfuerzo humano, son el antecedente necesario de toda accin enrgica y de todo propsito fecundo. Tal es la razn por la que he querido comenzar encarecindoos la inmortal excelencia de esa fe que, siendo en la juventud un instinto, no debe necesitar seros impuesta por ninguna enseanza, puesto que la de vuestro ser la sugestin divina de la Naturaleza.

encontraris indefectiblemente dejando actuar en el fondo

Animados por ese sentimiento, entrad, pues, a la vida, que os abre sus hondos horizontes, con la noble ambicin de que la afrontis con la altiva mirada del conquistador. Toca al espritu juvenil la iniciativa audaz, la genialidad innovadora.Quiz universalmente, hoy, la accin y la hacer sentir vuestra presencia en ella desde el momento en

influencia de la juventud son en la marcha de las sociedades humanas menos efectivas e intensas que debieran ser. Gastn Deschamps lo haca notar en Francia, hace poco,

comentando la iniciacin tarda de las jvenes generaciones, en la vida pblica y la cultura de aquel pueblo, y la escasa originalidad con que ellas contribuyen al trazado de las ideas dominantes. Mis impresiones del presente de

Amrica, en cuanto ellas pueden tener un carcter general a pesar del doloroso aislamiento en que viven los pueblos que la componen, justificaran acaso una observacin

parecida.Y sin embargo, yo creo ver expresada en todas partes la necesidad de una activa revelacin de fuerzas nuevas; yo creo que Amrica necesita grandemente de su juventud.He ah por qu os hablo. He ah por qu

me interesa extraordinariamente la orientacin moral de ejemplo puede llegar hasta incorporar las fuerzas vivas

vuestro espritu. La energa de vuestra palabra y vuestro del pasado a la obra del futuro. Pienso con Michelet que el verdadero concepto de la educacin no abarca slo la cultura del espritu de los hijos por la experiencia de los

padres, sino tambin, y con frecuencia mucho ms, la del hijos.

espritu de los padres por la inspiracin innovadora de los

Hablemos, pues, de cmo consideraris la vida que os espera. *** La divergencia de las vocaciones personales imprimir

diversos sentidos a vuestra actividad, y har predominar una disposicin, una aptitud determinada, en el espritu de cada uno de vosotros.Los unos seris hombres de hombres de accin.Pero por encima de los afectos ciencia; los otros seris hombres de arte; los otros seris que hayan de vincularos individualmente a distintas

aplicaciones y distintos modos de la vida, debe velar,

en lo ntimo de vuestra alma, la conciencia de la unidad fundamental de nuestra naturaleza, que exige que cada individuo humano sea, ante todo y sobre todo, otra cosa, un ejemplar no mutilado de la humanidad, en el que ninguna noble facultad del espritu quede obliterada y ningn alto inters de todos pierda su virtud comunicativa. Antes que las modificaciones de profesin y de cultura, est el Hay una profesin universal, que es la de hombre, ha

cumplimiento del destino comn de los seres racionales.

dicho admirablemente Guyau. Y Renn, recordando, a propsito de las civilizaciones desequilibradas y parciales, que el fin de la criatura humana no puede ser

exclusivamente saber, ni sentir, ni imaginar, sino ser real y

enteramente humana, define el ideal de perfeccin a que ella debe encaminar sus energas como la posibilidad de ofrecer en un tipo individual un cuadro abreviado de la especie. Aspirad, pues, a desarrollar en lo posible, no un solo de hombros delante de ninguna noble y fecunda

aspecto, sino la plenitud de vuestro ser. No os encojis manifestacin de la naturaleza humana, a pretexto de que vuestra organizacin individual os liga con preferencia a manifestaciones diferentes. Sed espectadores atentos all donde no podis ser actores.Cuando cierto falssimo y vulgarizado concepto de la educacin, que la imagina subordinada exclusivamente al fin utilitario, se empea en mutilar, por medio de ese utilitarismo y de una especializacin prematura, la integridad natural de los desinteresado e ideal, no repara suficientemente en el

espritus, y anhela proscribir de la enseanza todo elemento peligro de preparar para el porvenir espritus estrechos

que, incapaces de considerar ms que el nico aspecto de la

realidad con que estn inmediatamente en contacto, vivirn separados por helados desiertos de los espritus que, manifestaciones de la vida. dentro de la misma sociedad, se hayan adherido a otras

Lo necesario de la consagracin particular de cada uno de nosotros a una actividad determinada, a un solo modo de cultura, no excluye, ciertamente, la tendencia a realizar, por racionales. Esa actividad, esa cultura, sern slo la nota

la ntima armona del espritu, el destino comn de los seres fundamental de la armona.El verso clebre en que el

esclavo de la escena antigua afirm que, pues era hombre, que, por su sentido inagotable, resonarn eternamente

no le era ajeno nada de lo humano, forma parte de los gritos en la conciencia de la humanidad. Nuestra capacidad de comprender, slo debe tener por lmite la imposibilidad de comprender a los espritus estrechos. Ser incapaz de ver de la Naturaleza ms que una faz; de las ideas e intereses humanos ms que uno solo, equivale a vivir envuelto en una sombra de sueo horadada por un solo

rayo de luz. La intolerancia, el exclusivismo, que cuando nacen de la tirnica absorcin de un alto entusiasmo, del desborde de un desinteresado propsito ideal, pueden

merecer justificacin y aun simpata, se convierten en la

ms abominable de las inferioridades cuando, en el crculo de la vida vulgar, manifiestan la limitacin de un cerebro las cosas. incapacitado para reflejar ms que una parcial apariencia de

Por desdicha, es en los tiempos y las civilizaciones que han de esa limitacin de los espritus tiene una importancia

alcanzado una completa y refinada cultura donde el peligro ms real y conduce a resultados ms temibles. Quiere, en como en la Naturaleza por una creciente tendencia a la

efecto, la ley de evolucin, manifestndose en la sociedad heterogeneidad, que, a medida que la cultura general de las sociedades avanza, se limite correlativamente la extensin de las aptitudes individuales y haya de ceirse el campo de accin de cada uno a una especialidad ms restringida. ese desenvolvimiento del espritu de especializacin trae

Sin dejar de constituir una condicin necesaria de progreso, consigo desventajas visibles, que no se limitan a estrechar

el horizonte de cada inteligencia, falseando necesariamente la dispersin de las afecciones y los hbitos individuales, al sentimiento de la solidaridad.Augusto Comte ha

su concepto del mundo, sino que alcanzan y perjudican, por

sealado bien este peligro de las civilizaciones avanzadas. Un alto estado de perfeccionamiento social tiene para l un grave inconveniente en la facilidad con que suscita la

aparicin de espritus deformados y estrechos; de espritus muy capaces bajo un aspecto nico y monstruosamente inepto bajo todos los otros. El empequeecimiento de un cerebro humano por el comercio continuo de un solo de actividad, es para Comte un resultado comparable a de taller obliga a consumir en la invariable operacin

gnero de ideas, por el ejercicio indefinido de un solo modo la msera suerte del obrero a quien la divisin del trabajo de un detalle mecnico todas las energas de su vida. En indiferencia por el aspecto general de los intereses de

uno y otro caso, el efecto moral es inspirar una desastrosa la humanidad. Y aunque esta especie de automatismo felizmente sino la extrema influencia dispersiva del

humanoagrega el pensador positivistano constituye principio de especializacin, su realidad, ya muy frecuente, exige que se atribuya a su apreciacin una verdadera importancia[A].

[Nota A: A. Comte: Cours de philosophie positive. Tomo IV, pg. 430, 2. edicin.]

No menos que a la solidez, daa esa influencia dispersiva a la esttica de la estructura social.La belleza incomparable de Atenas, lo imperecedero del modelo legado por sus manos de diosa a la admiracin y el encanto de la

humanidad, nacen de que aquella ciudad de prodigios

fund su concepcin de la vida en el concierto de todas

las facultades humanas, en la libre y acordada expansin poder de los hombres. Atenas supo engrandecer a la vez fuerzas del espritu y las del cuerpo. Cincel las cuatro

de todas las energas capaces de contribuir a la gloria y al el sentido de lo ideal y de lo real, la razn y el instinto, las faces del alma. Cada ateniense libre describe en derredor de s, para contener su accin, un crculo perfecto, en el que ningn desordenado impulso quebrantar la graciosa proporcin de la lnea. Es atleta y escultura viviente en el gimnasio, ciudadano en el Pnix, polemista y pensador en viril y su pensamiento en toda preocupacin fecunda.

los prticos. Ejercita su voluntad en toda suerte de accin Por eso afirma Macaulay que un da de la vida pblica

del tica es ms brillante programa de enseanza que los que hoy calculamos para nuestros modernos centros de instruccin.Y de aquel libre y nico florecimiento de la

plenitud de nuestra naturaleza, surgi el milagro griego, una inimitable y encantadora mezcla de animacin y de de la historia. serenidad, una primavera del espritu humano, una sonrisa

En nuestros tiempos, la creciente complejidad de nuestra civilizacin privara de toda seriedad al pensamiento de restaurar esa armona, slo posible entre los

elementos de una graciosa sencillez. Pero dentro de la misma complejidad de nuestra cultura; dentro de la diferenciacin progresiva de caracteres, de aptitudes, de mritos, que es la ineludible consecuencia del progreso participacin de todos en ciertas ideas y sentimientos en el desenvolvimiento social, cabe salvar una razonable fundamentales que mantengan la unidad y el concierto

de la vidaen ciertos intereses del alma, ante los cuales la dignidad del ser racional no consiente la indiferencia de ninguno de nosotros.

Cuando el sentido de la utilidad material y el bienestar

domina en el carcter de las sociedades humanas con la

energa que tiene en lo presente, los resultados del espritu

estrecho y la cultura unilateral son particularmente funestos

a la difusin de aquellas preocupaciones puramente ideales que, siendo objeto de amor para quienes les consagran las energas ms nobles y perseverantes de su regin, para una inmensa parte de los otros.Todo

vida, se convierten en una remota, y quiz no sospechada gnero de meditacin desinteresada, de contemplacin

ideal, de tregua ntima, en la que los diarios afanes por la utilidad cedan transitoriamente su imperio a una mirada noble y serena tendida de lo alto de la razn sobre las cosas, permanece ignorado, en el estado actual de las y cultas, a quienes la influencia de la educacin o la

sociedades humanas, para millones de almas civilizadas costumbre reduce al automatismo de una actividad, en

definitiva, material.Y bien: este gnero de servidumbre debe considerarse la ms triste y oprobiosa de todas las condenaciones morales. Yo os ruego que os defendis, en la milicia de la vida, contra la mutilacin de vuestro

espritu por la tirana de un objetivo nico e interesado. No entreguis nunca a la utilidad o a la pasin, sino una parte de vosotros. Aun dentro de la esclavitud material, hay la

posibilidad de salvar la libertad interior: la de la razn y el del trabajo o el combate, la esclavitud de vuestro espritu.

sentimiento. No tratis, pues, de justificar, por la absorcin

Encuentro el smbolo de lo que debe ser nuestra alma en un cuento que evoco de un empolvado rincn de mi memoria.Era un rey patriarcal, en el Oriente

indeterminado e ingenuo donde gusta hacer nido la alegre

bandada de los cuentos. Viva su reino la candorosa infancia de las tiendas de Ismael y los palacios de Pilos. La tradicin le llam despus, en la memoria de los hombres, el rey hospitalario. Inmensa era la piedad del rey. A desvanecerse en ella tenda, como por su propio peso, toda desventura. A su hospitalidad acudan lo mismo por blanco pan el miserable que el alma desolada por el blsamo de la

palabra que acaricia. Su corazn reflejaba, como sensible placa sonora, el ritmo de los otros. Su palacio era la casa del pueblo.Todo era libertad y animacin dentro de este augusto recinto, cuya entrada nunca hubo guardas pastores cuando consagraban a rsticos conciertos sus

que vedasen. En los abiertos prticos formaban corro los ocios; platicaban al caer la tarde los ancianos; y frescos flores y los racimos de que se compona nicamente el

grupos de mujeres disponan, sobre trenzados juncos, las diezmo real. Mercaderes de Ofir, buhoneros de Damasco

cruzaban a toda hora las puertas anchurosas, y ostentaban

en competencia, ante las miradas del rey, las telas, las joyas, los perfumes. Junto a su trono reposaban los abrumados peregrinos. Los pjaros se citaban al medioda para recoger las migajas de su mesa; y con el alba, los nios llegaban en bandas bulliciosas al pie del lecho donde dorma el rey de barba de plata y le anunciaban la presencia del sol.Lo mismo a los seres sin ventura que a las cosas sin alma alcanzaba su liberalidad infinita. La Naturaleza senta

tambin la atraccin de su llamado generoso; vientos, aves y plantas parecan buscarcomo en el mito de Orfeo y en la leyenda de San Francisco de Ass, la amistad humana en aquel oasis de hospitalidad. Del germen cado al acaso, brotaban y florecan, en las junturas de los pavimentos y los muros, los alheles de las ruinas, sin que una mano cruel los arrancase ni los hollara un pie maligno. Por las francas ventanas se tendan al interior de las cmaras del

rey las enredaderas osadas y curiosas. Los fatigados vientos abandonaban largamente sobre el alczar real su carga de aromas y armonas. Empinndose desde el vecino mar, como si quisieran ceirle en un abrazo, le salpicaban las

olas con su espuma. Y una libertad paradisial, una inmensa reciprocidad de confianzas, mantenan por dondequiera la animacin de una fiesta inextinguible...

Pero dentro, muy dentro; aislada del alczar ruidoso por cubiertos canales, oculta a la mirada vulgarcomo la al cabo de ignorados senderos, una misteriosa sala se perdida iglesia de Uhland en lo esquivo del bosque extenda, en la que a nadie era lcito poner la planta, sino en la apariencia de asctico egosmo. Espesos muros la rodeaban. Ni un eco del bullicio exterior, ni una nota escapada al concierto de la Naturaleza, ni una palabra

al mismo rey, cuya hospitalidad se trocaba en sus umbrales

desprendida de labios de los hombres, lograban traspasar el espesor de los sillares de prfido y conmover una onda del aire en la prohibida estancia. Religioso silencio velaba esmaltadas vidrieras, llegaba lnguida, medido el paso

en ella la castidad del aire dormido. La luz, que tamizaban por una inalterable igualdad, y se dilua, como copo de

nieve que invade un nido tibio, en la calma de un ambiente celeste.Nunca rein tan honda paz; ni en ocenica gruta, ni en soledad nemorosa.Alguna vezcuando la noche era difana y tranquila, abrindose a modo de dos

valvas de ncar la artesonada techumbre, dejaba cernerse

en su lugar la magnificencia de las sombras serenas. En el

ambiente flota como una onda indisipable la casta esencia

del nenfar, el perfume sugeridor del adormecimiento

penseroso y de la contemplacin del propio ser. Graves

caritides custodiaban las puertas de marfil en la actitud del cilenciario. En los testeros, esculpidas imgenes hablaban de idealidad, de ensimismamiento, de reposo...Y el viejo rey aseguraba que, aun cuando a nadie fuera dado acompaarle hasta all, su hospitalidad segua siendo en el misterioso seguro tan generosa y grande como

siempre, slo que los que l congregaba dentro de sus

muros discretos eran convidados impalpables y huspedes sutiles. En l soaba, en l se libertaba de la realidad, el rey legendario; en l sus miradas se volva a lo interior y se bruan en la meditacin sus pensamientos como las guijas lavadas por la espuma; en l se desplegaban sobre su noble frente las blancas alas de Psiquis... Y luego, cuando la muerte vino a recordarle que l no haba sido sino un

husped ms en su palacio, la impenetrable estancia qued clausurada y muda para siempre; para siempre abismada en su reposo infinito; nadie la profan jams, porque nadie rey quiso estar solo con sus sueos y aislado en la ltima Thule de su alma.

hubiera osado poner la planta irreverente all donde el viejo

Yo doy al cuento el escenario de vuestro reino interior.

Abierto con una saludable liberalidad, como la casa del en l, al mismo tiempo, la celda escondida y misteriosa ms que a la razn serena pertenezca. Slo cuando

monarca confiado, a todas las corrientes del mundo, exista que desconozcan los huspedes profanos y que a nadie penetris dentro del inviolable seguro podris llamaros, en realidad, hombres libres. No lo son quienes, enajenando pasin o el inters utilitario, olvidan que, segn el sabio incesantemente el dominio de s a favor de la desordenada precepto de Montaigne, nuestro espritu puede ser objeto de prstamo, pero no de cesin.Pensar, soar, admirar: antiguos los clasificaban dentro de su noble inteligencia del ocio, que ellos tenan por el ms elevado empleo de con la libertad del pensamiento emancipado de todo he ah los nombres de los sutiles visitantes de mi celda. Los

una existencia verdaderamente racional, identificndolo innoble yugo. El ocio noble era la inversin del tiempo que oponan, como expresin de la vida superior, a la actividad econmica. Vinculando exclusivamente a esa alta de la vida, el espritu clsico encuentra su correccin y su

y aristocrtica idea del reposo su concepcin de la dignidad complemento en nuestra moderna creencia en la dignidad

del trabajo til; y entrambas atenciones del alma pueden

componer, en la existencia individual, un ritmo, sobre cuyo mantenimiento necesario nunca ser inoportuno insistir. La escuela estoica, que ilumin el ocaso de la antigedad

como por un anticipado resplandor del cristianismo, nos ha legado una sencilla y conmovedora imagen de la salvacin de la libertad interior, aun en medio de los rigores de la servidumbre, en la hermosa figura de Cleanto; de aquel de atleta en sumergir el cubo de una fuente y mover la

Cleanto que, obligado a emplear la fuerza de sus brazos piedra de un molino, conceda a la meditacin las treguas del quehacer miserable y trazaba, con encallecida mano, sobre las piedras del camino, las mximas odas de labios de Zenn. Toda educacin racional, todo perfecto cultivo de nuestra naturaleza, tomarn por punto de partida la actividad que simboliza Cleanto.

posibilidad de estimular en cada uno de nosotros la doble

Una vez ms: el principio fundamental de vuestro

desenvolvimiento, vuestro lema en la vida, deben ser

mantener la integridad de vuestra condicin humana.

Ninguna funcin particular debe prevalecer jams sobre esa finalidad suprema. Ninguna fuerza aislada puede satisfacer

los fines racionales de la existencia individual, como no puede producir el ordenado concierto de la existencia son, en el alma de los individuos, el resultado de un colectiva. As como la deformidad y el empequeecimiento exclusivo objeto impuesto a la accin y un solo modo de de las sociedades que han sacrificado el libre desarrollo de su sensibilidad y su pensamiento, ya a la actividad

cultura, la falsedad de lo artificial vuelve efmera la gloria

mercantil, como en Fenicia; ya a la guerra, como en Esparta; ya al misticismo, como en el terror del milenario; ya a la vida de sociedad y de saln, como en la Francia del siglo

XVIII.Y preservndoos contra toda mutilacin de vuestra naturaleza moral; aspirando a la armoniosa expansin de vuestro ser en todo noble sentido, pensad al mismo tiempo en que la ms fcil y frecuente de las mutilaciones es, en el carcter actual de las sociedades humanas, la que obliga al su ambiente propio todas las cosas delicadas y nobles que, impura y el inters utilitario proscribe: la vida de que son el ocio antiguo, la impenetrable estancia de mi cuento.

alma a privarse de ese gnero de vida interior, donde tienen a la intemperie de la realidad, quema el aliento de la pasin parte la meditacin desinteresada, la contemplacin ideal,

*** As como el primer impulso de la profanacin ser dirigirse a lo ms sagrado del santuario, la regresin vulgarizadora delicado del espritu.De todos los elementos superiores de la existencia racional es el sentimiento de lo bello, fcilmente marchita la aridez de la vida limitada a la la visin clara de la hermosura de las cosas, el que ms invariable descripcin del crculo vulgar, convirtindole en el atributo de una minora que lo custodia, dentro de abandono. La emocin de belleza es al sentimiento de cada sociedad humana, como el depsito de un precioso las idealidades como el esmalte del anillo. El efecto del contra la que os prevengo comenzar por sacrificar lo ms

contacto brutal por ella empieza fatalmente, y es sobre ella llega a ser, as, el carcter normal, con relacin a lo que

como obra de modo ms seguro. Una absoluta indiferencia debiera ser universal amor de las almas. No es ms intensa la estupefaccin del hombre salvaje en presencia de los instrumentos y las formas materiales de la civilizacin, de hombres cultos frente a los actos en que se revele el

que la que experimenta un nmero relativamente grande propsito y el hbito de conceder una seria realidad a la

relacin hermosa de la vida. El argumento del apstol traidor ante el vaso de nardo derramado intilmente sobre la cabeza del Maestro, es, todava, una de las frmulas del sentido comn. La trescientos denarios. Si acaso la respeta, es como a un

superfluidad del arte no vale para la masa annima los culto esotrico. Y, sin embargo, entre todos los elementos amplio y noble concepto de la vida, ninguno justificara ms que el arte un inters universal, porque ninguno

de educacin humana que pueden contribuir a formar un

encierrasegn la tesis desenvuelta en elocuentes pginas de Schillerla virtualidad de una cultura ms extensa y de todas las facultades del alma. completa, en el sentido de prestarse a un acordado estmulo

Aunque el amor y la admiracin de la belleza no

respondiesen a una noble espontaneidad del ser racional por s mismos, sera un motivo superior de moralidad el

y no tuvieran con ello suficiente valor para ser cultivados que autorizara a proponer la cultura de los sentimientos

estticos, como un alto inters de todos. Si a nadie es dado renunciar a la educacin del sentimiento moral, este deber

trae implcito el de disponer el alma para la clara visin

de la belleza. Considerad al educado sentido de lo bello instinto de justicia. La dignificacin, el ennoblecimiento

el colaborador ms eficaz en la formacin de un delicado interior, no tendrn nunca artfice ms adecuado. Nunca la criatura humana se adherir de ms segura manera al como una imposicin, le sienta estticamente como cumplimiento del deber que cuando, adems de sentirle una armona. Nunca ella ser ms plenamente buena

que cuando sepa, en las formas con que se manifieste de lo hermoso.

activamente su virtud, respetar en los dems el sentimiento

Cierto es que la santidad del bien purifica y ensalza todas su obra sin darle el prestigio exterior de la hermosura. toscos, desapacibles y vulgares. Pero no es slo ms

las groseras apariencias. Puede l, indudablemente, realizar Puede el amor caritativo llegar a la sublimidad con medios hermosa, sino mayor, la caridad que anhela transmitirse

en las formas de lo delicado y lo selecto; porque ella aade a sus dones un beneficio ms, una dulce e inefable caricia que no se substituye con nada y que realza el bien que se concede como un toque de luz.

Dar a sentir lo hermoso es obra de misericordia. Aquellos que exigiran que el bien y la verdad se manifestasen invariablemente en formas adustas y severas, me han

parecido siempre amigos traidores del bien y la verdad. La virtud es tambin un gnero de arte, un arte divino; ella sonre maternalmente a las Gracias.La enseanza que

se proponga fijar en los espritus la idea del deber, como al mismo tiempo como la ms alta poesa.Guyau, que es rey en las comparaciones hermosas, se vale de una

la de la ms seria realidad, debe tender a hacerla concebir

insubstituble para expresar este doble objeto de la cultura moral. Recuerda el pensador los esculpidos respaldos del coro de una gtica iglesia, en los que la madera labrada

bajo la inspiracin de la fe, presenta, en una faz, escenas de flores. Por tal manera, a cada gesto del santo, significativo de su piedad o su martirio; a cada rasgo de su fisonoma o su actitud, corresponde, del opuesto lado, una corola

una vida de santo, y en la otra faz, ornamentales crculos de

o un ptalo. Para acompaar la representacin simblica del bien, brotan, ya un lirio, ya una rosa. Piensa Guyau y l mismo, el dulce maestro, no es por la evanglica que no de otro modo debe estar esculpida nuestra alma;

hermosura de su genio de apstol, un ejemplo de esa viva armona?

Yo creo indudable que el que ha aprendido a distinguir media jornada para distinguir lo malo de lo bueno. No dilettantismo moral, el nico criterio para apreciar la

lo delicado de lo vulgar, lo feo de lo hermoso, lleva hecha es, por cierto, el buen gusto, como querra cierto liviano legitimidad de las acciones humanas; pero menos debe

considerrsele, con el criterio de un estrecho ascetismo, una tentacin del error y una sirte engaosa. No le sealaremos nosotros como la senda misma del bien; s como un camino paso y la mirada del viajero. A medida que la humanidad esttica de la conducta. Se huir del mal y del error como

paralelo y cercano que mantiene muy aproximados a ella el avance, se concebir ms claramente la ley moral como una de una disonancia; se buscar lo bueno como el placer de

una armona. Cuando la severidad estoica de Kant inspira, simbolizando el espritu de su tica, las austeras palabras: Dorma y so que la vida era belleza; despert, y advert suprema, en ella puede hallar realidad el objeto de su

que ella es deber, desconoce que, si el deber es la realidad sueo, porque la conciencia del deber le dar, con la visin

clara de lo bueno, la complacencia de lo hermoso. En el alma del redentor, del misionero, del filntropo, debe exigirse tambin entendimiento de hermosura; hay necesidad de que colaboren ciertos elementos del genio del artista. Es inmensa la parte que corresponde al don de descubrir grandes revoluciones morales. Hablando de la ms alta

y revelar la ntima belleza de las ideas, en la eficacia de las de todas, ha podido decir Renn profundamente que la poesa del precepto, que le hace amar, significa ms que el precepto mismo, tomado como verdad abstracta. La originalidad de la obra de Jess no est, efectivamente, en la acepcin literal de su doctrinapuesto que ella

puede reconstituirse toda entera sin salir de la moral de

la Sinagoga, buscndola desde el Deuteronomio hasta el poesa del precepto, es decir, su belleza ntima.

Talmud, sino en haber hecho sensible, con su prdica, la

Plida gloria ser la de las pocas y las comuniones que menosprecian esa relacin esttica de su vida o de su propaganda. El ascetismo cristiano, que no supo encarar

ms que una sola faz del ideal, excluy de su concepto de

la perfeccin todo lo que hace a la vida amable, delicada y

hermosa; y su espritu estrecho sirvi para que el instinto indomable de la libertad, volviendo en una de esas arrebatadas reacciones del espritu humano, engendrase, en la Italia del Renacimiento, un tipo de civilizacin que de la apariencia fuerte y graciosa. El puritanismo, que consider vanidad el bien moral y slo crey en la virtud persigui toda belleza y toda seleccin intelectual; que vel indignado la casta desnudez de la estatuas; que profes la afectacin de la fealdad, en las maneras, en el traje, en los discursos; en la secta triste que, imponiendo su espritu

desde el Parlamento ingls, mand extinguir las fiestas que manifestasen alegra y segar los rboles que diesen flores tendi junto a la virtud, al divorciarla del sentimiento de lo bello, una sombra de muerte que an no ha conjurado manifestaciones de su religiosidad y sus costumbres. que los puritanos guardaron el tesoro de la libertad, al

enteramente Inglaterra, y que dura en las menos amables Macaulay declara preferir la grosera caja de plomo en primoroso cofre esculpido en que la Corte de Carlos II hizo acopio de sus refinamientos. Pero como ni la libertad ni la virtud necesitan guardarse en caja de plomo, mucho ms

que todas las severidades de ascetas o de puritanos, valdrn siempre, para la educacin de la humanidad, la gracia del

ideal antiguo, la moral armoniosa de Platn, el movimiento pulcro y elegante con que la mano de Atenas tom, para llevarla a los labios, la copa de la vida.

La perfeccin de la moralidad humana consistira en infiltrar el espritu de la caridad en los moldes de la elegancia griega. Y esta suave armona ha tenido en el

mundo una pasajera realizacin. Cuando la palabra del

cristianismo naciente llegaba con San Pablo al seno de las colonias griegas de Macedonia, a Tesalnica y Filipos, y sociedades finas y espirituales, en las que el sello de la el Evangelio, an puro, se difunda en el alma de aquellas cultura helnica mantena una encantadora espontaneidad de distincin, pudo creerse que los dos ideales ms altos de la historia iban a enlazarse para siempre. En el estilo en que la caridad se heleniza. Este dulce consorcio

epistolar de San Pablo queda la huella de aquel momento dur poco. La armona y la serenidad de la concepcin

pagana de la vida se apartaron cada vez ms de la nueva idea que marchaba entonces a la conquista del mundo. Pero para concebir la manera cmo podra sealarse al perfeccionamiento moral de la humanidad un paso

adelante, sera necesario soar que el ideal cristiano se

reconcilia de nuevo con la serena y luminosa alegra de la antigedad; imaginarse que el Evangelio se propaga otra vez en Tesalnica y Filipos.

Cultivar el buen gusto no significa slo perfeccionar una forma exterior de la cultura, desenvolver una actitud artstica, cuidar, con exquisitez superflua, una elegancia criterio. Martha ha podido atribuirle exactamente la

de la civilizacin. El buen gusto es una rienda firme del significacin de una segunda conciencia que nos orienta

y nos devuelve a la luz cuando la primera se obscurece y vacila. El sentido delicado de la belleza es, para Bagehot, un aliado del tacto seguro de la vida y de la dignidad de

las costumbres. La educacin del buen gustoagrega el sentido, que es nuestro principal punto de apoyo en la

sabio pensadorse dirige a favorecer el ejercicio del buen complejidad de la vida civilizada. Si algunas veces veis

unida esa educacin en el espritu de los individuos y las

sociedades, al extravo del sentimiento o la moralidad, es y exclusiva, imposibilitndose de ese modo el efecto de

porque en tales casos ha sido cultivada como fuerza aislada perfeccionamiento moral que ella puede ejercer dentro de

un orden de cultura en el que ninguna facultad del espritu

sea desenvuelta prescindiendo de su relacin con las

otras.En el alma que haya sido objeto de una estimulacin armnica y perfecta, la gracia ntima y la delicadeza del sentimiento de lo bello sern una misma cosa con la fuerza y la rectitud de la razn. No de otra manera observa Taine que, en las grandes obras de la arquitectura antigua, la belleza es una manifestacin sensible de la solidez, la

elegancia se identifica con la apariencia de la fuerza: las mismas lneas del Partenn que halagan a la mirada con promesas de eternidad. proporciones armoniosas, contentan a la inteligencia con

Hay una relacin orgnica, una natural y estrecha simpata, que vincula a las subversiones del sentimiento y de la voluntad con las falsedades y las violencias del mal gusto. Si nos fuera dado penetrar en el misterioso laboratorio de las almas y se reconstruyera la historia ntima de las

del pasado para encontrar la frmula de sus definitivos

caracteres morales, sera un interesante objeto de estudio

determinar la parte que corresponde, entre los factores de la refinada perversidad de Nern, al germen del histrionismo monstruoso depositado en el alma de aquel cmico sangriento por la retrica afectada de Sneca. Cuando

se evoca la oratoria de la Convencin, y el hbito de una abominable perversin retrica se ve aparecer por todas partes, como la piel felina del jacobinismo, es imposible dejar de relacionar, como los radios que parten de un

mismo centro, como los accidentes de una misma insania, el extravo del gusto, el vrtigo del sentido moral y la limitacin fantica de la razn.

Indudablemente, ninguno ms seguro entre los resultados de lo relativo, lo bueno y lo verdadero de lo hermoso, y a aceptar la posibilidad de una belleza del mal y del error.

de la esttica que el que nos ensea a distinguir en la esfera

Pero no se necesita desconocer esta verdad, definitivamente verdadera, para creer en el encadenamiento simptico de de ellos como el punto de partida, no nico, pero s ms otros. todos aquellos altos fines del alma, y considerar a cada uno seguro, de donde sea posible dirigirse al encuentro de los

La idea de un superior acuerdo entre el buen gusto y el los individuos que en el espritu de las sociedades. Por

sentido moral es, pues, exacta, lo mismo en el espritu de lo que respecta a estas ltimas, esa relacin podra tener

su smbolo en la que Rosenkranz afirmaba existir entre

la libertad y el orden moral, por una parte, y por la otra, desarrollo de las razas en el tiempo. Esa belleza tpica de la libertad; la esclavitud afea al mismo tiempo que

la belleza de las formas humanas como un resultado del refleja, para el pensador hegeliano, el efecto ennoblecedor envilece; la conciencia de su armonioso desenvolvimiento

imprime a las razas libres el sello exterior de la hermosura. En el carcter de los pueblos, los dones derivados de un

gusto fino, el dominio de las formas graciosas, la delicada aptitud de interesar, la virtud de hacer amables las ideas, es decir, con el don poderoso de la universalidad. Bien se identifican, adems, con el genio de la propaganda sabido es que, en mucha parte, a la posesin de aquellos

atributos escogidos, debe referirse la significacin humana

que el espritu francs acierta a comunicar a cuanto elige y en el helado seno de la abstraccin, sino en el luminoso y su prevalencia a veces, dependen de que las Gracias las

consagra. Las ideas adquieren alas potentes y veloces, no clido ambiente de la forma. Su superioridad de difusin, hayan baado con su luz. Tal as, en las evoluciones de la vida, esas encantadoras exterioridades de la Naturaleza,

que parecen representar, exclusivamente, la ddiva de una caprichosa superfluidadla msica, el pintado plumaje de las aves; y como reclamo para el insecto propagador desempeado, entre los elementos de la concurrencia

del polen fecundo, el matiz de las flores, su perfumehan vital, una funcin realsima; puesto que significando una

superioridad de motivos, una razn de preferencia para las atracciones del amor, han hecho prevalecer, dentro de cada especie, a los seres mejor dotados de hermosura sobre los menos ventajosamente dotados.

Para un espritu en que exista el amor instintivo de lo bello, hay, sin duda, cierto gnero de mortificacin, en resignarse a defenderle por medio de una serie de argumentos que se funden en otra razn, en otro principio, que el mismo

irresponsable y desinteresado amor de la belleza, en la que halla su satisfaccin uno de los impulsos fundamentales de la existencia racional. Infortunadamente, este motivo

superior pierde su imperio sobre un inmenso nmero de

hombres, a quienes es necesario ensear el respeto debido a ese amor del cual no participan, revelndoles cules son las relaciones que lo vinculan a otros gneros de intereses humanos.Para ello deber lucharse muy a menudo con

el concepto vulgar de estas relaciones. En efecto: todo lo

que tienda a suavizar los contornos del carcter social y las costumbres; a aguzar el sentido de la belleza; a hacer del gusto una delicada impresionabilidad del espritu y de la gracia una forma universa de la actividad, equivale, para el criterio de muchos devotos de lo severo o de lo til, a por una parte, su capacidad utilitaria y positiva, por la

menoscabar el temple varonil y heroico de las sociedades, otra.He ledo en Los trabajadores del mar, que cuando un

buque de vapor surc por primera vez las ondas del Canal de la Mancha, los campesinos de Jrsey lo anatematizaban en nombre de una tradicin popular que consideraba elementos irreconciliables y destinados fatdicamente a la discordia, el agua y el fuego.El criterio comn abunda en la creencia de enemistades parecidas. Si os proponis comprender la posibilidad de un armnico concierto de

vulgarizar el respeto por lo hermoso, empezad por hacer todas las legtimas actividades humanas, y esa ser ms

fcil tarea que la de convertir directamente el amor de la que la mayora de los hombres no se sientan inclinados

hermosura, por ella misma, en atributo de la multitud. Para a expulsar a las golondrinas de la casa, siguiendo el consejo

de Pitgoras, es necesario argumentarles, no con la gracia

monstica del ave ni su leyenda de virtud, sino con que la permanencia de sus nidos no es en manera alguna inconciliable con la seguridad de los tejados. *** A la concepcin de la vida racional que se funda en el libre y armonioso desenvolvimiento de nuestra naturaleza, e incluye, por lo tanto, entre sus fines esenciales, el que se oponecomo norma de la conducta humanala

se satisface con la contemplacin sentida de lo hermoso, concepcin utilitaria, por la cual nuestra actividad, toda inters.

entera, se orienta en relacin a la inmediata finalidad del

La inculpacin del utilitarismo estrecho que suele

dirigirse al espritu de nuestro siglo, en nombre del ideal, y con rigores de anatema, se funda, en parte, sobre el desconocimiento de que sus titnicos esfuerzos por la humana y por la extensin del bienestar material, son

subordinacin de las fuerzas de la Naturaleza a la voluntad un trabajo necesario que preparar, como el laborioso enriquecimiento de una tierra agotada, la florescencia

de idealismos futuros. La transitoria predominancia agitada y febril de estos cien aos sus ms potentes

de esa funcin de utilidad que ha absorbido a la vida energas, explica, sin embargoya que no las justifique, muchas nostalgias dolorosas, muchos descontentos y agravios de la inteligencia, que se traducen, bien por una melanclica y exaltada idealizacin de lo pasado, bien por una desesperanza cruel del porvenir. Hay por ello

un fecundsimo, un bienaventurado pensamiento, en el propsito de cierto grupo de pensadores de las ltimas generacionesentre los cuales slo quiero citar una vez

ms la noble figura de Guyauque han intentado sellar la reconciliacin definitiva de las conquistas del siglo con la renovacin de muchas viejas devociones humanas, y que han invertido en esa obra bendita tantos tesoros de amor como de genio.

Con frecuencia habris odo atribuir a dos causas

fundamentales el desborde del espritu de utilidad que da su nota a la fisonoma moral del siglo presente, con menoscabo de la consideracin esttica y desinteresada de la vida. Las revelaciones de la ciencia de la Naturaleza que, segn intrpretes, ya adversos, ya favorables a

ella, convergen a destruir toda idealidad por su base son la una; la universal difusin y el triunfo de las ideas democrticas, la otra. Yo me propongo hablaros

exclusivamente de esta ltima causa, porque confo en

que vuestra primera iniciacin en las revelaciones de la

ciencia ha sido dirigida como para preservaros del peligro de una interpretacin vulgar.Sobre la democracia pesa un Sacro Imperio del utilitarismo. La acusacin se refleja la acusacin de guiar a la humanidad, mediocrizndola, a con vibrante intensidad en las pginaspara m siempre

llenas de un sugestivo encantodel ms amable entre los maestros del espritu moderno; en las seductoras pginas de Renn, a cuya autoridad ya me habis odo varias veces

referirme y de quien pienso volver a hablaros a menudo. y habris de amarle como yo.Nadie como l me parece, entre los modernos, dueo de ese arte de ensear con gracia, que Anatole France considera divino. Nadie ha

Leed a Renn, aquellos de vosotros que lo ignoris todava,

acertado como l a hermanar, con la irona, la piedad. Aun en el rigor del anlisis, sabe poner la uncin del sacerdote. Aun cuando ensea a dudar, su suavidad exquisita tiende dilatarse, dentro de nuestra alma, con ecos tan inefables

una onda balsmica sobre la duda. Sus pensamientos suelen

y tan vagos, que hacen pensar en una religiosa msica de

ideas. Por su infinita comprensibilidad ideal, acostumbran las clasificaciones de la crtica a personificar en l el alegre escepticismo de los dilettanti que convierten en traje de dentro de su espritu, veris que la tolerancia vulgar mscara la capa del filsofo; pero si alguna vez intimis de los escpticos se distingue de su tolerancia como la de la caridad.

hospitalidad galante de un saln del verdadero sentimiento

Piensa, pues, el maestro que una alta preocupacin por los intereses ideales de la especie es opuesta del todo al espritu de la democracia. Piensa que la concepcin de

la vida, en una sociedad donde ese espritu domine, se

ajustar progresivamente a la exclusiva persecucin del bienestar material como beneficio propagable al mayor nmero de personas. Segn l, siendo la democracia la

entronizacin de Calibn, Ariel no puede menos que ser el a estas de Renn, en la palabra de muchos de los ms

vencido de ese triunfo.Abundan afirmaciones semejantes caracterizados representantes que los intereses de la cultura esttica y la seleccin del espritu tienen en el pensamiento contemporneo. As, Bourget se inclina a creer que el

triunfo universal de las instituciones democrticas har

perder a la civilizacin en profundidad lo que la hace ganar en extensin. Ve su forzoso trmino en el imperio de un individualismo mediocre. Quien dice democraciaagrega el sagaz autor de Andrs Cornelis, dice desenvolvimiento progresivo de las tendencias individuales y disminucin de la cultura.Hay en la cuestin que plantean estos al mismo tiempopor convencimiento, la obra de la

juicios severos un inters vivsimo para los que amamos Revolucin, que en nuestra Amrica se enlaza adems con las glorias de su Gnesis; y por instinto, la posibilidad de una noble y selecta vida espiritual que en ningn caso haya

de ver sacrificada su serenidad augusta a los caprichos de la multitud.Para afrontar el problema, es necesario empezar por reconocer que cuando la democracia no enaltece su espritu por la influencia de una fuerte preocupacin

ideal que comparta su imperio con la preocupacin de los

intereses materiales, ella conduce fatalmente a la privanza de eficaces barreras con las cuales asegurar, dentro de un ambiente adecuado, la inviolabilidad de la alta cultura. Abandonada a s mismasin la constante rectificacin

de la mediocridad, y carece, ms que ningn otro rgimen,

de una activa autoridad moral que la depure y encauce

sus tendencias en el sentido de la dignificacin de la

vidala democracia extinguir gradualmente toda idea

de superioridad que no se traduzca en una mayor y ms la forma ms innoble de las brutalidades de la fuerza.

osada aptitud para las luchas del inters, que son entonces La seleccin espiritual, el enaltecimiento de la vida por la

presencia de estmulos desinteresados, el gusto, el arte, la por todo perseverante propsito ideal y de acatamiento a

suavidad de las costumbres, el sentimiento de admiracin toda noble supremaca, sern como debilidades indefensas imperativas e infundadas, no las substituya con otras, que su principio en una clasificacin racional.

all donde la igualdad social, que ha destrudo las jerarquas tengan en la influencia moral su nico modo de dominio y

Toda igualdad de condiciones es en el orden de las sociedades, como toda homogeneidad en el de la Naturaleza, un equilibrio instable. Desde el momento en

que haya realizado la democracia su obra de negacin con el allanamiento de las superioridades injustas, la igualdad conquistada no puede significar para ella sino un punto de partida. Resta la afirmacin. Y lo afirmativo de la

democracia y su gloria consistirn en suscitar, por eficaces

estmulos, en su seno, la revelacin y el dominio de las verdaderas superioridades humanas.

Con relacin a las condiciones de la vida de Amrica,

adquiere esta necesidad de precisar el verdadero concepto de nuestro rgimen social un doble imperio. El presuroso crecimiento de nuestras democracias por la incesante agregacin de una enorme multitud cosmopolita; por

la influencia inmigratoria, que se incorpora a un ncleo

an dbil para verificar un activo trabajo de asimilacin y encauzar el torrente humano con los medios que ofrecen la solidez secular de la estructura social, el orden poltico ntimamente, nos expone en el porvenir a los peligros de la degeneracin democrtica, que ahoga bajo la fuerza

seguro y los elementos de una cultura que haya arraigado

ciega del ncleo toda nocin de calidad; que desvanece en la conciencia de las sociedades todo justo sentimiento del del acaso, conduce forzosamente a hacer triunfar las ms injustificadas e innobles de las supremacas. orden; y que, librando su ordenacin jerrquica a la torpeza

Es indudable que nuestro inters egosta debera

llevarnosa falta de virtuda ser hospitalarios. Ha

tiempo que la suprema necesidad de colmar el vaco

moral del desierto, hizo decir a un publicista ilustre que, encierra una verdad contra cuya estrecha interpretacin

en Amrica, gobernar es poblar.Pero esta frmula famosa es necesario prevenirse, porque conducira a atribuir una la muchedumbre.Gobernar es poblar, asimilando, en

incondicional eficacia civilizadora al valor cuantitativo de primer trmino; educando y seleccionando, despus.Si la aparicin y el florecimiento, en la sociedad, de las ms elevadas actividades humanas, de las que determinan la existencia de una poblacin cuantiosa y densa, es la alta cultura, requieren como condicin indispensable precisamente porque esa importancia cuantitativa de la poblacin, dando lugar a la ms completa divisin del trabajo, posibilita la formacin de fuertes elementos

dirigentes que hagan efectivo el dominio de la calidad sobre el nmero.La multitud, la masa annima, no es nada por s misma. La multitud ser un instrumento de barbarie o de civilizacin, segn carezca o no del coeficiente de una de la paradoja de merson, que exige que cada pas del

alta direccin moral. Hay una verdad profunda en el fondo globo sea juzgado segn la minora y no segn la mayora de sus habitantes. La civilizacin de un pueblo adquiere

su carcter, no de las manifestaciones de su prosperidad de pensar y de sentir que dentro de ellas son posibles; y ya observaba Comte, para mostrar cmo en cuestiones de intelectualidad, de moralidad, de sentimiento, sera

o de su grandeza material, sino de las superiores maneras

insensato pretender que la calidad pueda ser substituda en ningn caso por el nmero, que ni de la acumulacin de muchos espritus vulgares se obtendr jams el

equivalente de un cerebro de genio, ni de la acumulacin de muchas virtudes mediocres el equivalente de un rasgo de abnegacin o de herosmo.Al instituir nuestra democracia la universalidad y la igualdad de derechos, sancionara, pues, el predominio innoble del nmero, si no superioridades humanas, y de hacer, de la autoridad

cuidase de mantener muy en alto la nocin de las legtimas vinculada al voto popular, no la expresin del sofisma de la

igualdad absoluta, sino, segn las palabras que recuerdo de emanando de la libertad.

un joven publicista francs, la consagracin de la jerarqua,

La oposicin entre el rgimen de la democracia y la alta

vida del espritu es una realidad fatal cuando aquel rgimen significa el desconocimiento de las desigualdades legtimas

y la substitucin de la fe en el herosmoen el sentido de Carlylepor una concepcin mecnica de gobierno. de superioridad material y de prosperidad econmica, Todo lo que en la civilizacin es algo ms que un elemento constituye un relieve que no tarda en ser allanado cuando la autoridad moral pertenece al espritu de la mediana. En ausencia de la barbarie irruptora que desata sus hordas sobre los faros luminosos de la civilizacin, con

heroica y a veces regeneradora grandeza, la alta cultura

de las sociedades debe precaverse contra la obra mansa y

disolvente de esas otras hordas pacficas, acaso acicaladas; personificarse en Mr. Homais; cuyo herosmo es la astucia puesta al servicio de una repugnancia instintiva hacia lo grande; cuyo atributo es el rasero nivelador. Siendo la

las hordas inevitables de la vulgaridadcuyo Atila podra

indiferencia inconmovible y la superioridad cuantitativa,

las manifestaciones normales de su fuerza no son por eso de la acometividad. Charles Morice las llama entonces

incapaces de llegar a la ira pica y de ceder a los impulsos falanges de Prudhommes feroces que tienen por lema la extraordinario.

palabra Mediocridad y marchan animadas por el odio de lo

Encumbrados, esos Prudhommes harn de su voluntad triunfante una partida de caza, organizada contra todo lo que manifieste la aptitud y el atrevimiento del vuelo.

Su frmula social ser una democracia que conduzca a la consagracin del pontfice Cualquiera, a la coronacin del monarca Uno de tantos. Odiarn en el mrito una rebelda. En sus dominios toda noble superioridad se

hallar en las condiciones de la estatua de mrmol colocada a la orilla de un camino fangoso, desde el cual le enva un latigazo de cieno el carro que pasa. Ellos llamarn al

dogmatismo del sentido vulgar, sabidura; gravedad, a la perfecta a lo mediocre; y despreocupacin viril, al mal

mezquina aridez del corazn; criterio sano, a la adaptacin gusto.Su concepcin de la justicia los llevara a substituir, en la historia, la inmortalidad del grande hombre, bien con la identidad de todos en el olvido comn, bien con

la memoria igualitaria de Mitrdates, de quien se cuenta

que conservaba en el recuerdo los nombres de todos sus

soldados. Su manera de republicanismo se satisfara dando acostumbraba experimentar sus proyectos en el criterio del diputado que le pareca la ms perfecta personificacin del country-gentleman, por la limitacin de sus facultades y la

autoridad decisiva al procedimiento probatorio de Fox, que

rudeza de sus gustos. Con ellos se estar en las fronteras de Shakespeare, poniendo un beso en la cabeza asinina,

de la zoocracia, de que habl una vez Baudelaire. La Titania podra ser el emblema de la Libertad que otorga su amor fecunda, podr llegarse a un resultado ms fatal!

a los mediocres. Jams, por medio de una conquista ms

Embriagad al repetidor de las irreverencias de la mediana que veis pasar por vuestro lado; tentadle a hacer de hroe; convertid su apacibilidad burocrtica en vocacin de redentor, y tendris entonces la hostilidad rencorosa e

implacable contra todo lo hermoso, contra todo lo digno, todava ms que el brbaro derramamiento de la sangre en la tirana jacobina, que ante su tribunal convierte en culpas la sabidura de Lavoisier, el genio de Chnier, la

contra todo lo delicado del espritu humano, que repugna

dignidad de Malesherbes, que, entre los gritos habituales hombre, que ha hecho un libro!y que refiriendo el ideal de la sencillez democrtica al primitivo estado de naturaleza establece entre la democracia y la cultura en la vieta

en la Convencin, hace oir las palabras:Desconfiad de ese

de Rousseau, podra elegir el smbolo de la discordia que con que aquel sofista genial hizo acompaar la primera

edicin de su famosa diatriba contra las artes y las ciencias en nombre de la moralidad de las costumbres; un stiro imprudente que, pretendiendo abrazar, vido de luz, la antorcha que lleva en su mano Prometeo, oye al titnfilntropo que su fuego es mortal a quien le toca.

La ferocidad igualitaria no ha manifestado sus violencias en el desenvolvimiento democrtico de nuestro siglo, ni se ha opuesto en formas brutales a la serenidad y la de una bestia feroz, en cuya posteridad domesticada

independencia de la cultura intelectual. Pero, a la manera hubirase cambiado la acometividad en mansedumbre

artera e innoble, el igualitarismo, en la forma mansa de la tendencia a lo utilitario y lo vulgar, puede ser un objeto real de acusacin contra la democracia del siglo XIX. No se ha no hayan hecho pensar angustiosamente algunos de sus

detenido ante ella ningn espritu delicado y sagaz a quien resultados en el aspecto social y en el poltico. Expulsando con indignada energa del espritu humano aquella falsa concepcin de la igualdad que sugiri los delirios de la Revolucin, el alto pensamiento contemporneo ha

mantenido al mismo tiempo, sobre la realidad y sobre

la teora de la democracia, una inspeccin severa que os

permite a vosotros, los que colaboraris en la obra del destruir, sino para educar el espritu del rgimen que encontris en pie.

futuro, fijar vuestro punto de partida, no ciertamente para

Desde que nuestro siglo asumi personalidad e

independencia en la evolucin de las ideas, mientras el idealismo alemn rectificaba la utopa igualitaria de la tendencia cesarista, el papel reservado en la historia a la superioridad individual, el positivismo de Comte, filosofa del siglo XVIII y sublimaba, si bien con viciosa

desconociendo a la igualdad democrtica otro carcter antiguas y negando con igual conviccin la eficacia definitiva de la soberana popular, buscaba en los

que el de un disolvente transitorio de las desigualdades

principios de las clasificaciones naturales el fundamento de la clasificacin social que habra de substituir a las jerarquas recientemente destrudas.La crtica de la de Taine y de Renn. Sabis que a este delicado y

realidad democrtica toma formas severas en la generacin bondadoso ateniense slo complaca la igualdad de aquel rgimen social, siendo, como en Atenas, una igualdad de semidioses. En cuanto a Taine, es quien ha escrito los

Orgenes de la Francia contempornea; y si, por una parte, su concepcin de la sociedad como un organismo, le conduce lgicamente a rechazar toda idea de uniformidad que se oponga al principio de las dependencias y las subordinaciones orgnicas, por otra parte su finsimo

instinto de seleccin intelectual le lleva a abominar de de Carlyle haba predicado ya, contra toda niveladora

la invasin de las cumbres por la multitud. La gran voz irreverencia, la veneracin del herosmo, entendiendo por tal el culto de cualquier noble superioridad. merson refleja esa voz en el seno de la ms positivista de las democracias. de todo progreso. Dentro del arte, que es donde el sentido de lo selecto tiene su ms natural adaptacin, vibran con

La ciencia nueva habla de seleccin como de una necesidad

honda resonancia las notas que acusan el sentimiento, que modernas condiciones de la vida. Para escucharlas, no es

podramos llamar de extraeza, del espritu, en medio de las necesario aproximarse al parnasianismo de estirpe delicada y enferma, a quien un aristocrtico desdn de lo presente llev a la reclusin en lo pasado. Entre las inspiraciones directamente la ms democratizada de las escuelas literarias, ninguna ms intensa que el odio de la

constantes de Flaubertde quien se acostumbra a derivar

mediocridad envalentonada por la nivelacin y de la tirana irresponsable del nmero.Dentro de esa contempornea literatura del Norte, en la cual la preocupacin por las altas cuestiones sociales es tan viva, surge a menudo la

expresin de la misma idea, del mismo sentimiento; Ibsen

desarrolla la altiva arenga de su Stckmann alrededor de ms peligroso de la libertad y la verdad; y el formidable

la afirmacin de que las mayoras compactas son el peligro Nietzsche opone al ideal de una humanidad mediotizada

la apoteosis de las almas que se yerguen sobre el nivel de la humanidad como una viva marea.El anhelo vivsimo por una rectificacin del espritu social que asegure a la vida de la heroicidad y el pensamiento un ambiente ms puro

de dignidad y de justicia, vibra hoy por todas partes, y se este ocaso de siglo propone para las armonas que ha de componer el siglo venidero.

dira que constituye uno de los fundamentales acordes que

Y sin embargo, el espritu de la democracia es,

esencialmente, para nuestra civilizacin, un principio de sugeridos por las imperfecciones de su forma histrica actual han llevado a menudo a la injusticia con lo que

vida contra el cual sera intil rebelarse. Los descontentos

aquel rgimen tiene de definitivo y de fecundo. As, el

aristocratismo sabio de Renn formula la ms explcita

condenacin del principio fundamental de la democracia: la divorciado de todo posible dominio de la superioridad

igualdad de derechos; cree a este principio irremisiblemente intelectual, y llega hasta a sealar en l, con una enrgica no ha querido que todos viviesen en el mismo grado la

imagen, las antpodas de las vas de Diospuesto que Dios vida del espritu. Estas paradojas injustas del maestro, complementadas por su famoso ideal de una oligarqua omnipotente de hombres sabios, son comparables a la reproduccin exagerada y deformada, en el sueo, de

un pensamiento real y fecundo que nos ha preocupado en la vigilia.Desconocer la obra de la democracia en lo esencial, porque, aun no terminada, no ha llegado a

conciliar definitivamente su empresa de igualdad con una

fuerte garanta social de seleccin, equivale a desconocer la con el criterio estrecho de una escuela, ha podido daar alguna vez al espritu de religiosidad o al espritu de

obra, paralela y concorde, de la ciencia, porque interpretada

poesa.La democracia y la ciencia son, en efecto, los dos insustitubles soportes sobre los que nuestra civilizacin descansa, o, expresndolo con una frase de Bourget, las

dos obreras de nuestros destinos futuros. En ellas somos, vivimos, nos movemos. Siendo, pues, insensato pensar, como Renn, en obtener una consagracin ms positiva de todas las superioridades morales, la realidad de una de la inteligencia y de la voluntad, por la destruccin de de la democracia y su reforma. Cabe pensar en que razonada jerarqua, el dominio eficiente de las altas dotes la igualdad democrtica, slo cabe pensar en la educacin progresivamente se encarnen, en los sentimientos del

pueblo y sus costumbres, la idea de las subordinaciones

necesarias, la nocin de las superioridades verdaderas, el los ojos de la razn, la cifra del valor humano.

culto consciente y espontneo de todo lo que multiplica, a

La educacin popular adquiere, considerada en relacin a del porvenir, un inters supremo[B]. Es en la escuela, por cuyas manos procuramos que pase la dura arcilla de las muchedumbres, donde est la primera y ms generosa

tal obra, como siempre que se las mira con el pensamiento

manifestacin de la equidad social, que consagra para todos la accesibilidad del saber y de los medios ms eficaces de superioridad. Ella debe complementar tan noble cometido, haciendo objetos de una educacin preferente y cuidadosa

el sentido del orden, la idea y la voluntad de la justicia, el sentimiento de las legtimas autoridades morales.

[Nota B: Plus l'instruction se rpand, plus elle doit faire de part aux ides gnrales et gnreuses. On croit que l'instruction populaire doit tre terre terre. C'est le droit, Lib. 5., IV.] contraire qui est la vrit.Fouille: L'ide moderne du

Ninguna distincin ms fcil de confundirse y anularse democrtica puede significar una igual posibilidad, pero

en el espritu de pueblo que la que ensea que la igualdad nunca una igual realidad, de influencia y de prestigio, entre los miembros de una sociedad organizada. En todos ellos morales que deben dar razn y fundamento a las hay un derecho idntico para aspirar a las superioridades superioridades efectivas; pero slo a los que han alcanzado realmente la posesin de las primeras, debe ser concedido la igualdad, reposa sobre el pensamiento de que todos los el premio de las ltimas. El verdadero, el digno concepto de seres racionales estn dotados por naturaleza de facultades consiste en colocar a todos los miembros de la sociedad en

capaces de un desenvolvimiento noble. El deber del Estado

distintas condiciones de tender a su perfeccionamiento. El deber del Estado consiste en predisponer los medios propios para provocar, uniformemente, la revelacin de las superioridades humanas, donde quiera que existan. De tal manera, ms all de esta igualdad inicial, toda desigualdad estar justificada, porque ser la sancin de las misteriosas elecciones de la Naturaleza o del esfuerzo meritorio de la voluntad.Cuando se la concibe de este modo, la

igualdad democrtica, lejos de oponerse a la seleccin de de seleccin espiritual, es el ambiente providencial de la de la energa inteligente. No en distinto sentido pudo

las costumbres y de las ideas, es el ms eficaz instrumento cultura. La favorecer todo lo que favorezca al predominio afirmar Tocqueville que la poesa, la elocuencia, las gracias del pensamiento, todos esos dones del alma, repartidos por el cielo al acaso, fueron colaboradores en la obra de

del espritu, los fulgores de la imaginacin, la profundidad

la democracia, y la sirvieron, aun cuando se encontraron poner de relieve la natural, la no heredada grandeza, de

de parte de sus adversarios, porque convergieron todos a que nuestro espritu es capaz.La emulacin, que es el ms poderoso estmulo entre cuantos pueden sobreexcitar, lo mismo la vivacidad del pensamiento que la de las dems

actividades humanas, necesita, a la vez, de la igualdad en el punto de partida para producirse, y de la desigualdad Slo un rgimen democrtico puede conciliar en su seno que aventajar a los ms aptos y mejores como objeto final. esas dos condiciones de la emulacin, cuando no degenera

en nivelador igualitarismo y se limita a considerar como un los hombres por su ascensin al mismo grado de cultura. Racionalmente concebida, la democracia admite siempre establecer la superioridad de los mejores, asegurndola sobre el consentimiento libre de los asociados. Ella

hermoso ideal de perfectibilidad una futura equivalencia de

un imprescriptible elemento aristocrtico, que consiste en

consagra, como las aristocracias, la distincin de calidad; pero las resuelve a favor de las calidades realmente superioreslas de la virtud, el carcter, el espritu, y sin pretender inmovilizarlas en clases constitudas aparte de de la casta, renueva sin cesar su aristocracia dirigente en y el amor. Reconociendo, de tal manera, en la seleccin las otras, que mantengan a su favor el privilegio execrable las fuentes vivas del pueblo y la hace aceptar por la justicia y la predominancia de los mejor dotados una necesidad

de todo progreso, excluye de esa ley universal de la vida,

al sancionarla en el orden de la sociedad, el efecto de

humillacin y de dolor que es, en las concurrencias de la

Naturaleza y en las de las otras organizaciones sociales, el

duro lote del vencido. La gran ley de la seleccin natural ha dicho luminosamente Fouillecontinuar realizndose en el seno de las sociedades humanas, slo que ella se realizar de ms en ms por va de libertad.El carcter odioso de las aristocracias tradicionales se originaba de que ellas eran injustas, por su fundamento, y opresoras,

por cuanto su autoridad era una imposicin. Hoy sabemos que el que consiste en el dominio de la inteligencia

que no existe otro lmite legtimo para la igualdad humana, y la virtud, consentido por la libertad de todos. Pero

sabemos tambin que es necesario que este lmite exista de la vida nos ensea que las superioridades morales, que son un motivo de derechos, son principalmente un motivo de deberes, y que todo espritu superior se debe a los dems en igual proporcin que los excede en capacidad de realizar el bien. El anti-igualitarismo

en realidad.Por otra parte, nuestra concepcin cristiana

de Nietzscheque tan profundo surco seala en la que

podramos llamar nuestra moderna literatura de ideas, ha llevado a su poderosa reivindicacin de los derechos que

l considera implcitos en las superioridades humanas, un

abominable, un reaccionario espritu; puesto que, negando hombre a quien endiosa un menosprecio satnico para los

toda fraternidad, toda piedad, pone en el corazn del super desheredados y los dbiles; legitima en los privilegiados de la voluntad y de la fuerza el ministerio del verdugo; y con lgica resolucin llega, en ltimo trmino, a afirmar que

la sociedad no existe para s sino para sus elegidos.No es, ciertamente, esta concepcin monstruosa la que puede oponerse, como lbaro, al falso igualitarismo que aspira a la nivelacin de todos por la comn vulgaridad. Por fortuna, mientras exista en el mundo la posibilidad de disponer dos trozos de madera en forma de cruzes decir: siempre, la Humanidad seguir creyendo que es el amor el fundamento de todo orden estable y que la superioridad jerrquica en el orden no debe ser sino una superior capacidad de amar. Fuente de inagotables inspiraciones morales, la ciencia

nueva nos sugiere, al esclarecer las leyes de la vida, cmo el principio democrtico puede conciliarse, en la organizacin de las colectividades humanas, con una aristarqua de la

moralidad y la cultura.Por una parte, como lo ha hecho

notar, una vez ms, en un simptico libro Henri Brenger,

las afirmaciones de la ciencia contribuyen a sancionar

y fortalecer en la sociedad el espritu de la democracia,

revelando cunto es el valor natural del esfuerzo colectivo; cul la grandeza de la obra de los pequeos; cun inmensa la parte de accin reservada al colaborador annimo y

obscuro en cualquiera manifestacin del desenvolvimiento universal. Realza, no menos que la revelacin cristiana, la dignidad de los humildes esta nueva revelacin, que pequeos, a la labor del nummulite y el briozo en el

atribuye, en la naturaleza, a la obra de los infinitamente fondo obscuro del abismo, la construccin de los cimientos geolgicos; que hace surgir de la vibracin de la clula informe y primitiva todo el impulso ascendente de las formas orgnicas; que manifiesta el poderoso papel

que en nuestra vida psquica es necesario atribuir a los

fenmenos ms inaparentes y ms vagos, aun a las fugaces a la sociologa y a la historia, restituye al herosmo, a

percepciones de que no tenemos conciencia; y que, llegando menudo abnegado, de las muchedumbres, la parte que

le negaba el silencio en la gloria del hroe individual, y

hace patente la lenta acumulacin de las investigaciones que, al travs de los siglos, en la sombra, en el taller, o el laboratorio de obreros olvidados, preparan los hallazgos del

genio. Pero a la vez que manifiesta as la inmortal eficacia del esfuerzo colectivo y dignifica la participacin de los colaboradores ignorados en la obra universal, la ciencia

muestra cmo en la inmensa sociedad de las cosas y los jerrquico; son un principio de la vida las relaciones de

seres, es una necesaria condicin de todo progreso el orden dependencia y de subordinacin entre los componentes

individuales de aquella sociedad y entre los elementos de la organizacin del individuo; y es, por ltimo, una necesidad inherente a la ley universal de imitacin, si se la relaciona con el perfeccionamiento de las sociedades humanas, la

presencia, en ellas, de modelos vivos e influyentes, que las

realcen por la progresiva generalizacin de su superioridad. Para mostrar ahora cmo ambas enseanzas universales de la ciencia pueden traducirse en hechos, concilindose, en la organizacin y en el espritu de la sociedad, basta insistir en la concepcin de una democracia noble, justa; de una democracia dirigida por la nocin y el sentimiento de las

verdaderas superioridades humanas; de una democracia en la cual la supremaca de la inteligencia y la virtudnicos

lmites para la equivalencia meritoria de los hombres,

reciba su autoridad y su prestigio de la libertad, y descienda sobre las multitudes en la efusin bienhechora del amor. Al mismo tiempo que conciliar aquellos dos grandes

resultados de la observacin del orden natural, se realizar dentro de una sociedad semejantesegn lo observa, en el mismo libro de que os hablaba, Brengerla armona de los dos impulsos histricos que han comunicado a

nuestra civilizacin sus caracteres esenciales, los principios reguladores de su vida.Del espritu del cristianismo nace, efectivamente, el sentimiento de igualdad, viciado y la cultura. De la herencia de las civilizaciones clsicas nacen el sentido del orden, de la jerarqua y el respeto de los humildes y los dbiles. El porvenir sintetizar

por cierto asctico menosprecio de la seleccin espiritual

religioso del genio, viciados por cierto aristocrtico desdn ambas sugestiones del pasado en una frmula inmortal. Y ella que, cuando amenaza con lo innoble del rasero melancolas de los que creyeron sacrificados por su

La democracia entonces habr triunfado definitivamente. nivelador, justifica las protestas airadas y las amargas triunfo toda distincin intelectual, todo ensueo de arte,

toda delicadeza de la vida, tendr, an ms que las viejas del alma que se marchitan y perecen en el ambiente de la vulgaridad y entre las impiedades del tumulto. *** La concepcin utilitaria, como idea del destino humano, y la igualdad en lo mediocre, como norma de la proporcin social, componen, ntimamente relacionadas, la frmula de lo que ha solido llamarse en Europa el espritu de americanismo.Es imposible meditar sobre ambas inspiraciones de la conducta y la sociabilidad, y compararlas con las que les son opuestas, sin que la asociacin traiga con insistencia a la mente la imagen de esa democracia formidable y fecunda que all en el

aristocracias, inviolables seguros para el cultivo de las flores

Norte ostenta las manifestaciones de su prosperidad y su poder, como una deslumbradora prueba que abona en favor de la eficacia de sus instituciones y de la direccin de sus ideas.Si ha podido decirse del utilitarismo que es el verbo del espritu ingls, los Estados Unidos pueden ser considerados la encarnacin del verbo utilitario. Y el Evangelio de este verbo se difunde por todas partes a favor

de los milagros materiales del triunfo. Hispano-Amrica de gentiles. La poderosa federacin va realizando entre nosotros una suerte de conquista moral. La admiracin por su grandeza y por su fuerza es un sentimiento que

ya no es enteramente calificable, con relacin a l, de tierra

avanza a grandes pasos en el espritu de nuestros hombres dirigentes, y an ms quiz, en el de las muchedumbres, se pasa por una transicin facilsima a imitarla. La fascinables por la impresin de la victoria.Y de admirarla admiracin y la creencia son ya modos pasivos de imitacin para el psiclogo. La tendencia imitativa de nuestra naturaleza moraldeca Bagehottiene su asiento en

aquella parte del alma en que reside la credibilidad.El sentido y la experiencia vulgares seran suficientes para establecer por s solos esa sencilla relacin. Se imita a aquel la visin de una Amrica deslatinizada por propia voluntad, sin la extorsin de la conquista, y regenerada luego a imagen y semejanza del arquetipo del Norte, flota ya sobre los sueos de muchos sinceros interesados por nuestro paso los ms sugestivos paralelos, y se manifiesta por porvenir, inspira la fruicin con que ellos formulan a cada constantes propsitos de innovacin y de reforma. Tenemos

en cuya superioridad o cuyo prestigio se cree.Es as como

nuestra nordomana. Es necesario oponerle los lmites que la razn y el sentimiento sealan de consuno.

No doy yo a tales lmites el sentido de una absoluta negacin.Comprendo bien que se adquieran inspiraciones, luces, enseanzas, en el ejemplo de los

fuertes; y no desconozco que una inteligente atencin fijada en lo exterior para reflejar de todas partes la imagen de lo beneficioso y de lo til, es singularmente fecunda cuando nacional.

se trata de pueblos que an forman y modelan su entidad

Comprendo bien que se aspire a rectificar, por la educacin perseverante, aquellos trazos del carcter de una sociedad humana que necesiten concordar con nuevas exigencias de la civilizacin y nuevas oportunidades de la vida,

equilibrando as, por medio de una influencia innovadora, las fuerzas de la herencia y la costumbre.Pero no veo de los pueblossu genio personalpara imponerles la identificacin con un modelo extrao al que ellos la gloria, ni en el propsito de desnaturalizar el carcter

sacrifiquen la originalidad irreemplazable de su espritu; ni en la creencia ingenua de que eso pueda obtenerse

alguna vez por procedimientos artificiales e improvisados

de imitacin. Ese irreflexivo traslado de lo que es natural y races ni en la Naturaleza ni en la historia, equivala para una cosa muerta a un organismo vivo. En sociabilidad, no har nunca sino deformar las lneas del modelo. El

espontneo en una sociedad al seno de otra, donde no tenga Michelet a la tentativa de incorporar, por simple agregacin, como en literatura, como en arte, la imitacin inconsulta engao de los que piensan haber reproducido en lo esencial el carcter de una colectividad humana, las fuerzas vivas de su espritu, y con ellos el secreto de sus triunfos y su

prosperidad, reproduciendo exactamente el mecanismo de hace pensar en la ilusin de los principiantes candorosos que se imaginan haberse apoderado del genio del procedimientos de composicin.

sus instituciones y las formas exteriores de sus costumbres,

maestro cuando han copiado las formas de su estilo o sus

En ese esfuerzo vano hay, adems, no s qu cosa de

innoble. Gnero de snobismo poltico podra llamarse al afanoso remedo de cuanto hacen los preponderantes y los fuertes, los vencedores y los afortunados; gnero de

abdicacin servil, como en la que en algunos de los snobs

encadenados para siempre a la tortura de la stira por el libro de Thackeray, hace consumirse tristemente las energas de los nimos no ayudados por la Naturaleza o la fortuna, en la imitacin impotente de los caprichos y las volubilidades de los encumbrados de la sociedad.El la del criterioes una principalsima forma del respeto propio. Suele en los tratados de tica comentarse un

cuidado de la independencia interiorla de la personalidad,

precepto moral de Cicern, segn el cual forma parte de los deberes humanos el que cada uno de nosotros cuide y mantenga celosamente la originalidad de su carcter

personal, lo que haya en l que lo diferencie y determine, el impulso primario de la Naturaleza, que ha fundado en la varia distribucin de sus dones el orden y el concierto del mundo.Y an me parecera mayor el imperio del las sociedades humanas. Acaso oiris decir que no hay un sello propio y definido por cuya permanencia, por de nuestros pueblos. Falta tal vez, en nuestro carcter en ausencia de esa ndole perfectamente diferenciada precepto si se le aplicase, colectivamente, al carcter de

respetando, en todo cuanto no sea inadecuado para el bien,

cuya integridad deba pugnarse, en la organizacin actual colectivo, el contorno seguro de la personalidad. Pero

y autonmica, tenemoslos americanos latinosuna

herencia de raza, una gran tradicin tnica que mantener, un vnculo sagrado que nos une a inmortales pginas de la historia, confiando a nuestro honor su continuacin en lo futuro. El cosmopolitismo, que hemos de atacar

como una irresistible necesidad de nuestra formacin, no excluye, ni ese sentimiento de fidelidad a lo pasado, ni la fuerza directriz y plasmante con que debe el genio de constituirn al americano definitivo del futuro.

la raza imponerse en la refundicin de los elementos que

Se ha observado ms de una vez que las grandes

evoluciones de la historia, las grandes pocas, los perodos ms luminosos y fecundos en el desenvolvimiento de la humanidad, son casi siempre la resultante de dos fuerzas impulsos de su oposicin, el inters y el estmulo de la de una unidad absoluta.As, sobre los dos polos de Atenas y Lacedemonia, se apoya el eje alrededor del

distintas y co-actuales, que mantienen, por los concertados vida, los cuales desapareceran, agotados, en la quietud

cual gira el carcter de la ms genial y civilizadora de

las razas.Amrica necesita mantener en el presente la dualidad original de su constitucin, que convierte en

realidad de su historia el mito clsico de las dos guilas

soltadas simultneamente de uno y otro polo del mundo, para que llegasen a un tiempo al lmite de sus dominios. Esta diferencia genial y emuladora no excluye, sino que de la solidaridad. Y si una concordia superior pudiera vislumbrarse desde nuestros das como la frmula de un porvenir lejano, ella no sera debida a la imitacin

tolera y aun favorece en muchsimos aspectos, la concordia

unilateralque dira Tardede una raza por otra, sino a la atributos en que se funda la gloria de las dos.

reciprocidad de sus influencias y al atinado concierto de los

Por otra parte, en el estudio desapasionado de esa

civilizacin que algunos nos ofrecen como nico y absoluto modelo, hay razones no menos poderosas que las que se fundan en la indignidad y la inconveniencia de una

renuncia a todo propsito de originalidad, para templar los entusiasmos de los que nos exigen su consagracin tiene, con el sentido general de esta pltica ma, el comentario de semejante espritu de imitacin. idoltrica.Y llego ahora a la relacin que directamente

Todo juicio severo que se formule de los americanos del

Norte debe empezar por rendirles, como se hara con altos adversarios, la formalidad caballeresca de un saludo. defectos no me parecera tan insensato como negar sus Siento fcil mi espritu para cumplirla.Desconocer sus cualidades. Nacidospara emplear la paradoja usada por Baudelaire a otro respectocon la experiencia innata de la libertad, ellos se han mantenido fieles a la ley de su origen, y han desenvuelto, con la precisin y la seguridad de una progresin matemtica, los principios fundamentales de su organizacin, dando a su historia una consecuente unidad que, si bien ha excludo las adquisiciones de aptitudes y La huella de sus pasos no se borrar jams en los anales

mritos distintos, tiene la belleza intelectual de la lgica. del derecho humano, porque ellos han sido los primeros de las inseguridades del ensayo y de las imaginaciones

en hacer surgir nuestro moderno concepto de la libertad, de la utopa, para convertirla en bronce imperecedero y

realidad viviente; porque han demostrado con su ejemplo la posibilidad de extender a un inmenso organismo nacional la inconmovible autoridad de una repblica; porque, con su organizacin federativa, han reveladosegn la feliz expresin de Tocquevillela manera cmo se pueden

conciliar con el brillo y el poder de los Estados grandes la

felicidad y la paz de los pequeos.Suyos son algunos de los rasgos ms audaces con que ha de destacarse en la perspectiva del tiempo la obra de este siglo. Suya es la firme nota de belleza moral de nuestra civilizacinla

gloria de haber revelado plenamenteacentuando la ms grandeza y el poder del trabajo; esa fuerza bendita que la antigedad abandonaba a la abyeccin de la esclavitud y que hoy identificamos con la ms alta expresin de la dignidad humana, fundada en la conciencia y en la

actividad del propio mrito. Fuertes, tenaces, teniendo la inaccin por oprobio, ellos han puesto en manos del mechnic de sus talleres y el frmer de sus campos la clava e inesperada belleza, cindole el mandil de cuero del

herclea del mito, y han dado al genio humano una nueva forjador. Cada uno de ellos avanza a conquistar la vida

como el desierto los primitivos puritanos. Perseverantes

devotos de ese culto de la energa individual que hace de

cada hombre el artfice de su destino, ellos han modelado

su sociabilidad en un conjunto imaginario de ejemplares de Rbinson, que despus de haber fortificado rudamente su personalidad en la prctica de la ayuda propia, entrarn a sacrificarle esa soberana concepcin del individuo, han

componer los filamentos de una urdimbre firmsima.Sin

sabido hacer al mismo tiempo, del espritu de asociacin, el ms admirable instrumento de su grandeza y de su imperio; y han obtenido de la suma de las fuerzas

humanas, subordinada a los propsitos de la investigacin, de la filantropa, de la industria, resultados tanto ms maravillosos por lo mismo que se consiguen con la ms

absoluta integridad de la autonoma personal.Hay en

ellos un instinto de curiosidad despierta e insaciable, una

impaciente avidez de toda luz; y profesando el amor por la instruccin del pueblo con la obsesin de una monomana gloriosa y fecunda, han hecho de la escuela el quicio ms seguro de su prosperidad, y del alma del nio la ms

cuidada entre las cosas leves y preciosas.Su cultura, que est lejos de ser refinada ni espiritual, tiene una eficacia una finalidad inmediata. admirable siempre que se dirige prcticamente a realizar

No han incorporado a las adquisiciones de la ciencia una por las maravillas de sus aplicaciones, la han agigantado en los dominios de la utilidad, y han dado al mundo de esclavos invisibles que centuplican, para servir al en la caldera de vapor y en la dnamo elctrica, billones

sola ley general, un solo principio; pero la han hecho maga

Aladino humano, el poder de la lmpara maravillosa.El crecimiento de su grandeza y de su fuerza, ser objeto de perdurables asombros para el porvenir. Han inventado, con su prodigiosa aptitud de improvisacin, un acicate para el tiempo; y al conjuro de su voluntad poderosa, de cultura acumulable para la obra de los siglos.La

surge en un da, del seno de la absoluta soledad, la suma libertad puritana, que les enva su luz desde el pasado, a la fbrica y la escuela, sus fuertes manos han alzado

uni a esta luz el calor de una piedad que an dura. Junto tambin los templos de donde evaporan sus plegarias

muchos millones de conciencias libres. Ellos han sabido

salvar, en el naufragio de todas las idealidades, la idealidad ms alta, guardando viva la tradicin de un sentimiento religioso que, si no levanta sus vuelos en alas de un espiritualismo delicado y profundo, sostiene, en parte,

entre las asperezas del tumulto utilitario, la rienda firme

del sentido moral.Han sabido tambin guardar, en medio de los refinamientos de la vida civilizada, el sello de cierta primitividad robusta. Tienen el culto pagano de la salud,

de la destreza, de la fuerza; templan y afinan en el msculo el instrumento precioso de la voluntad; y obligados por su aspiracin insaciable de dominio a cultivar la energa de

todas las actividades humanas, modelan el torso del atleta para el corazn del hombre libre.Y del concierto de su una dominante nota de optimismo, de confianza, de fe, civilizacin, del acordado movimiento de su cultura, surge que dilata los corazones impulsndolos al porvenir bajo la sugestin de una esperanza terca y arrogante; la nota del Excelsior y el Salmo de la vida con que sus poetas han filosofa del esfuerzo y de la accin.

sealado el infalible blsamo contra toda amargura en la

Su grandeza titnica se impone as, aun a los ms

prevenidos por las enormes desproporciones de su carcter o por las violencias recientes de su historia. Y por mi parte ya veis que, aunque no les amo, les admiro. Les admiro, y me inclino ante la escuela de voluntad y de trabajo Chaslesellos han institudo. en primer trmino, por su formidable capacidad de querer, quecomo de sus progenitores nacionales dijo Philarte-

En el principio la accin era. Con estas clebres palabras

del Fausto podra empezar un futuro historiador de la poderosa repblica el Gnesis, an no concludo, de su existencia nacional. Su genio podra definirse, como el

universo de los dinamistas, la fuerza en movimiento. Tiene, ante todo y sobre todo, la capacidad, el entusiasmo, la vocacin dichosa de la accin. La voluntad es el cincel

que ha esculpido a ese pueblo en dura piedra. Sus relieves caractersticos son dos manifestaciones del poder de la voluntad: la originalidad y la audacia. Su historia es,

toda ella, el arrebato de una actividad viril. Su personaje de Nietzsche.Si algo le salva colectivamente de la

representativo se llama Yo quiero, como el superhombre vulgaridad, es ese extraordinario alarde de energa que de pica grandeza, aun a las luchas del inters y de la

lleva a todas partes y con el que imprime cierto carcter vida material. As de los especuladores de Chicago y de Minepolis, ha dicho Paul Bourget que son a la manera de combatientes heroicos en los cuales la aptitud para el gran Emperador.Y esta energa suprema, con la que

ataque y la defensa es comparable a la de un grognard del el genio norteamericano parece obtenerhipnotizador suele encontrarse aun en las particularidades que se nos presentan como excepcionales y divergentes de

audazel adormecimiento y la sugestin de los hados,

aquella civilizacin. Nadie negar que Edgard Poe es una individualidad anmala y rebelde dentro de su pueblo.

Su alma escogida representa una partcula inasimilable

del alma nacional, que no en vano se agit entre las otras con la sensacin de una soledad infinita. Y, sin embargo, la nota fundamentalque Baudelaire ha sealado profundamenteen el carcter de los hroes de Poe, es

todava el temple sobrehumano, la indmita resistencia y adorable de sus criaturas, Poe simboliz en la luz sobre la Muerte.

de la voluntad. Cuando ide a Ligeia, la ms misteriosa inextinguible de sus ojos el himno de triunfo de la Voluntad

Adquirido, con el sincero reconocimiento de cuanto hay

de luminoso y grande en el genio de la poderosa nacin, el una cuestin llena de inters pide expresarse.Realiza aquella sociedad, o tiende a realizar, por lo menos, la idea de la conducta racional que cumple a las legtimas

derecho de completar respecto a l la frmula de la justicia,

exigencias del espritu, a la dignidad intelectual y moral de nuestra civilizacin?Es en ella donde hemos de sealar Esta febricitante inquietud que parece centuplicar en su objeto capaz de merecerla y un estmulo bastante para la ms aproximada imagen de nuestra ciudad perfecta? seno el movimiento y la intensidad de la vida, tiene un

justificarla? Herbert Spencer, formulando con noble sinceridad su

saludo a la democracia de Amrica en un banquete de

New York, sealaba el rasgo fundamental de la vida de los norteamericanos en esa misma desbordada inquietud que se manifiesta por la pasin infinita del trabajo y la porfa

de la expansin material en todas sus formas. Y observaba despus que, en tan exclusivo predominio de la actividad subordinada a los propsitos inmediatos de la utilidad, se revelaba una concepcin de la existencia, tolerable sin duda como carcter provisional de una civilizacin,

como tarea preliminar de una cultura, pero que urga ya en fin y objeto supremo de la vida, cuando l en ningn de los elementos propios para hacer posible el total y

rectificar, puesto que tenda a convertir el trabajo utilitario caso puede significar racionalmente sino la acumulacin armonioso desenvolvimiento de nuestro ser.Spencer el Evangelio del descanso o el recreo; e identificando

agregaba que era necesario predicar a los norteamericanos nosotros la ms noble significacin de estas palabras con

las del ocio, tal cual lo dignificaban los antiguos moralistas,

clasificaremos dentro del Evangelio en que debe iniciarse a

aquellos trabajadores sin reposo, toda preocupacin ideal, todo desinteresado empleo de las horas, todo objeto de utilidad. meditacin levantado sobre la finalidad inmediata de la

La vida norteamericana describe efectivamente ese crculo vicioso que Pascal sealaba en la anhelante persecucin del bienestar, cuando l no tiene su fin fuera de s mismo. Su prosperidad es tan grande como su imposibilidad de Obra titnica, por la enorme tensin de voluntad que representa y por sus triunfos inauditos en todas las satisfacer a una mediana concepcin del destino humano.

esferas del engrandecimiento material, es indudable que impresin de insuficiencia y de vaco. Y es que, si con el presididos por la dignidad del espritu clsico y del

aquella civilizacin produce en su conjunto una singular derecho que da la historia de treinta siglos de evolucin espritu cristiano, se pregunta cul es en ella el principio dirigente, cul su substratum ideal, cul el propsito ulterior a la inmediata preocupacin de los intereses

positivos que estremecen aquella masa formidable, slo se encontrar, como frmula del ideal definitivo, la misma absoluta preocupacin del triunfo material.Hurfano de

tradiciones muy hondas que le orienten, ese pueblo no ha sabido substituir la idealidad inspiradora del pasado con la realidad inmediata, del presente, y por ello subordina toda su actividad al egosmo del bienestar personal y colectivo.De la suma de los elementos de su riqueza una alta y desinteresada concepcin del porvenir. Vive para

y su poder, podra decirse lo que el autor de Mensonges uno de sus libros: es un monte de lea al cual no se ha

de la inteligencia del marqus de Norbert que figura en hallado modo de dar fuego. Falta la chispa eficaz que haga levantarse la llama de un ideal vivificante e inquieto sobre el copioso combustible.Ni siquiera el egosmo nacional, a falta de ms altos impulsos; ni siquiera el exclusivismo y el orgullo de raza, que son los que transfiguran y engrandecen, en la antigedad, la prosaica dureza de la

vida de Roma, pueden tener vislumbres de idealidad y de el atomismo de una mal entendida democracia, impiden la formacin de una verdadera conciencia nacional.

hermosura en un pueblo donde la confusin cosmopolita y

Dirase que el positivismo genial de la Metrpoli ha

sufrido, al transmitirse a sus emancipados hijos de Amrica, una destilacin que le priva de todos los elementos de

idealidad que le templaban, reducindole, en realidad, a la crudeza que, en las exageraciones de la pasin o de la stira, ha podido atribuirse al positivismo de Inglaterra. El espritu ingls, bajo la spera corteza del utilitarismo, bajo la indiferencia mercantil, bajo la severidad puritana, esconde, a no dudarlo, una virtualidad potica escogida y un profundo venero de sensibilidad, el cual revela, en de aquella raza, modificada luego por la presin de la

sentir de Taine, que el fondo primitivo, el fondo germnico conquista y por el hbito de la actividad comercial, fu

una extraordinaria exaltacin del sentimiento. El espritu ancestral, que brota, como surgente lmpida, del seno de quien la toca. El pueblo ingls tiene, en la institucin de

americano no ha recibido en herencia ese instinto potico la roca britnica, cuando es el Moiss de un arte delicado su aristocraciapor anacrnica e injusta que ella sea bajo el aspecto del derecho poltico, un alto e inexpugnable baluarte que oponer al mercantilismo ambiente y a la prosa invasora; tan alto e inexpugnable baluarte, que es el mismo Taine quien asegura que desde los tiempos de las ciudades de vida ms propia para formar y enaltecer el sentimiento

griegas, no presentaba la historia ejemplo de una condicin de la nobleza humana. En el ambiente de la democracia de

Amrica, el espritu de vulgaridad no halla ante s relieves inaccesibles para su fuerza de ascensin, y se extiende y propaga como sobre la llaneza de una pampa infinita. Sensibilidad, inteligencia, costumbrestodo est

caracterizado en el enorme pueblo por una radical

ineptitud de seleccin, que mantiene, junto al orden

mecnico de su actividad material y de su vida poltica, un profundo desorden en todo lo que pertenece al dominio de las facultades ideales.Fciles son de seguir las manifestaciones de esa ineptitud, partiendo de las ms exteriores y aparentes, para llegar despus a otras ms esenciales y ms ntimas.Prdigo de sus riquezas

porque en su codicia no entra, segn acertadamente se ha dicho, ninguna parte de Harpagn, el norteamericano y la vanidad de la magnificencia suntuaria, pero no ha ha logrado adquirir con ellas, plenamente, la satisfaccin logrado adquirir la nota escogida del buen gusto. El arte de rebelin individual. merson, Poe, son all como los

verdadero slo ha podido existir, en tal ambiente, a ttulo ejemplares de una fauna expulsada de su verdadero medio por el rigor de una catstrofe geolgica.Habla Bourget, en Outre mer, del acento concentrado y solemne con que

la palabra arte vibra en los labios de los norteamericanos que ha halagado el favor de la fortuna; de esos recios y acrisolados hroes del self-help que aspiran a coronar, con

la asimilacin de todos los refinamientos humanos, la obra concebir esa divina actividad que nombran con nfasis,

de su encumbramiento reido. Pero nunca les ha sido dado sino como un nuevo motivo de satisfacerse su inquietud

invasora y como un trofeo de su vanidad. La ignoran, en lo que ella tiene de desinteresado y de escogido; la ignoran, a despecho de la munificencia con que la fortuna individual suele emplearse en estimular la formacin de un delicado sentido de belleza; a despecho de la esplendidez de los

museos y las exposiciones con que se ufanan sus ciudades; a despecho de las montaas de mrmol y de bronce que han esculpido para las estatuas de sus plazas pblicas. Y

si con su nombre hubiera de caracterizarse alguna vez un

gusto de arte, l no podra ser otro que el que envuelve la el desconocimiento de todo tono suave y de toda manera exquisita, el culto de una falsa grandeza, el sensacionismo que excluye la noble serenidad inconciliable con el apresuramiento de una vida febril.

negacin del arte mismo: la brutalidad del efecto rebuscado,

La idealidad de lo hermoso no apasiona al descendiente de lo verdadero. Menosprecia todo ejercicio del pensamiento que prescinda de una inmediata finalidad, por vano e

los austeros puritanos. Tampoco le apasiona la idealidad de

infecundo. No le lleva a la ciencia un desinteresado anhelo de verdad, ni se ha manifestado ningn caso capaz de amarla por s misma. La investigacin no es para l sino el antecedente de la aplicacin utilitaria.Sus gloriosos empeos por difundir los beneficios de la educacin popular, estn inspirados en el noble propsito de

comunicar los elementos fundamentales del saber al mayor nmero; pero no nos revelan que, al mismo tiempo que de de seleccionarla y elevarla, para auxiliar el esfuerzo de las superioridades que ambicionen erguirse sobre la general mediocridad. As, el resultado de su porfiada guerra a la languidez de la alta cultura.En igual proporcin que ese acrecentamiento extensivo de la educacin, se preocupe

ignorancia, ha sido la semicultura universal y una profunda la ignorancia radical, disminuyen en el ambiente de esa

gigantesca democracia, la superior sabidura y el genio. He ah por qu la historia de su actividad pensadora es una progresin decreciente de brillo y de originalidad. Mientras

en el perodo de la independencia y la organizacin surgen,

para representar lo mismo el pensamiento que la voluntad tarde Tocqueville puede observar, respecto a ellos, que los an irradiaba, sin embargo, desde Boston, la ciudadela

de aquel pueblo, muchos nombres ilustres, medio siglo ms dioses se van. Cuando escribi Tocqueville su obra maestra, puritana, la ciudad de las doctas tradiciones, una gloriosa magnitud de la universalidad.Quines han recogido

plyade que tiene en la historia intelectual de este siglo la despus la herencia de Chnning, de merson, de Poe?La nivelacin mesocrtica, apresurando su obra desoladora, precaria intelectualidad. Las alas de sus libros ha tiempo que no llegan a la altura en que sera universalmente tiende a desvanecer el poco carcter que quedaba a aquella

posible divisarlos. Y hoy, la ms genuina representacin del gusto norteamericano, en punto a letras, est en los lienzos grises de un diarismo que no hace pensar en el que un da suministr los materiales de El Federalista.

Con relacin a los sentimientos morales, el impulso mecnico del utilitarismo ha encontrado el resorte moderador de una fuerte tradicin religiosa. Pero no por

eso debe creerse que ha cedido la direccin de la conducta a un verdadero principio de desinters. La religiosidad de

los americanos, como derivacin extremada de la inglesa, no es ms que una fuerza auxiliatoria de la legislacin penal, que evacuara su puesto el da que fuera posible dar a la moral utilitaria la autoridad religiosa que ambicionaba darle Stuart Mill.La ms elevada cspide de su moral es la moral de Franklin.Una filosofa de la conducta, que halla su trmino en lo mediocre de la honestidad, en la

utilidad de la prudencia, de cuyo seno no surgirn jams

ni la santidad ni el herosmo, y que slo apta para prestar a la conciencia, en los caminos normales de la vida, el apoyo del bastn del manzano con que marchaba habitualmente su propagador, no es ms que un leo frgil cuando se trata de subir las altas pendientes.Tal es la suprema realidad. Aun cuando el criterio moral no hubiera de cumbre; pero es en los valles donde hay que buscar la descender ms abajo del utilitarismo probo y mesurado de Franklin, el trmino forzosoque ya seal la sagaz observacin de Tocquevillede una sociedad educada en semejante limitacin del deber, sera, no por cierto una de de la satnica hermosura del mal en la disolucin de los imperios, pero s una suerte de materialismo plido y esas decadencias soberbias y magnficas que dan la medida

mediocre, y en ltimo resultado, el sueo de una enervacin

sin brillo, por la silenciosa descomposicin de todos los a poner las altas manifestaciones de la abnegacin y la

resortes de la vida moralAll donde el precepto tiende virtud fuera del dominio de lo obligatorio, la realidad har

retroceder indefinidamente el lmite de la obligacin.Pero prueba para la austeridad de las repblicas, ha llevado ms hoy gana los espritus. Al cdigo de Franklin han sucedido otros de ms francas tendencias, como expresin de la

la escuela de la prosperidad material, que ser siempre ruda lejos la llaneza de la concepcin de la conducta racional que

sabidura nacional. Y no hace an cinco aos el voto pblico consagraba en todas las ciudades norteamericanas, con las ms equvocas manifestaciones de la popularidad y de la

crtica, la nueva ley moral en que, desde la puritana Boston, anunciaba solemnemente el autor de cierto docto libro que se intitulaba Pushing to the front[C], que el xito deba ser considerado la finalidad suprema de la vida. La revelacin tuvo eco an en el seno de las comuniones cristianas, y se de Kmpis, como trmino de comparacin. cit una vez, a propsito del libro afortunado, la Imitacin,

[Nota C: Por M. Orisson Swett Marden. Boston, 1895.]

La vida pblica no se sustrae, por cierto, a las consecuencias del crecimiento del mismo germen de desorganizacin que lleva aquella sociedad en sus entraas. Cualquier mediano la obsesin del inters utilitario tiende progresivamente a enervar y empequeecer en los corazones el sentimiento

observador de sus costumbres polticas os hablar de cmo

del derecho. El valor cvico, la virtud vieja de los Hmilton, es una hoja de acero que se oxida, cada da ms olvidada, entre las telaraas de las tradiciones. La venalidad, que empieza desde el voto pblico, se propaga a todos los resortes institucionales. El gobierno de la mediocridad inteligencias y que los entona con la perspectiva de la

vuelve vana la emulacin que realza los caracteres y las efectividad de su dominio. La democracia, a la que no han sabido dar el regulador de una alta y educadora nocin de las superioridades humanas, tendi siempre entre ellos a esa brutalidad abominable del nmero que menoscaba los mejores beneficios morales de la libertad y anula en la

opinin el respeto de la dignidad ajena. Hoy, adems, una

formidable fuerza se levanta a contrastar de la peor manera

posible el absolutismo del nmero. La influencia poltica de de los trust, monopolizadores de la produccin y dueos

una plutocracia representada por los todopoderosos aliados

de la vida econmica, es, sin duda, uno de los rasgos ms merecedores de inters en la actual fisonoma del gran pueblo. La formacin de esta plutocracia ha hecho que se de la clase enriquecida y soberbia que, en los ltimos

recuerde, con muy probable oportunidad, el advenimiento tiempos de la repblica romana, es uno de los antecedentes visibles de la ruina de la libertad y de la tirana de los Csares. Y el exclusivo cuidado del engrandecimiento

materialnumen de aquella civilizacinimpone as la los rdenes de la actividad, dando el rango primero al

lgica de sus resultados en la vida poltica, como en todos struggle-for-life osado y astuto, convertido por la brutal

eficacia de su esfuerzo en la suprema personificacin de la energa nacionalen el postulante a su representacin emersonianaen el personaje reinante de Taine.

Al impulso que precipita aceleradamente la vida del espritu en el sentido de la desorientacin ideal y el egosmo utilitario, corresponde, fsicamente, ese otro

impulso, que en la expansin del asombroso crecimiento de aquel pueblo lleva sus multitudes y sus iniciativas en direccin a la inmensa zona occidental que, en tiempos de la independencia, era el misterio, velado por las

selvas del Mississipi. En efecto; es en ese improvisado del Atlntico y reclama para un cercano porvenir la

Oeste, que crece formidable frente a los viejos Estados hegemona, donde est la ms fiel representacin de la Es all donde los definitivos resultados, los lgicos y

vida norteamericana en el actual instante de su evolucin. naturales frutos del espritu que ha guiado a la poderosa democracia desde sus orgenes, se muestran de relieve a partida para imaginarse la faz del inmediato futuro del la mirada del observador y le proporcionan un punto de gran pueblo. Al virginiano y al yankee ha sucedido, como tipo representativo, ese dominador de las ayer desiertas Praderas, refirindose al cual deca Michel Chevalier, hace medio siglo, que los ltimos seran un da los

primeros. El utilitarismo, vaco de todo contenido ideal, bastarda, alcanzarn con l su ltimo triunfo.Todo

la vaguedad cosmopolita y la nivelacin de la democracia elemento noble de aquella civilizacin; todo lo que la

vincula a generosos recuerdos y fundamenta su dignidad histricael legado de los tripulantes del Flor de Mayo, la memoria de los patricios de Virginia y de los caballeros legisladores de la emancipacin, quedarn dentro de

de la Nueva Inglaterra, el espritu de los ciudadanos y los

los viejos Estados donde Boston y Filadelfia mantienen

an, segn expresivamente se ha dicho, el palldium de la tradicin washingtoniana. Chicago se alza a reinar. Y su confianza en la superioridad que lleva sobre el litoral iniciador del Atlntico, se funda en que le considera tradicionalista. La historia no da ttulos cuando el

demasiado reaccionario, demasiado europeo, demasiado procedimiento de eleccin es la subasta de la prpura. A medida que el utilitarismo genial de aquella civilizacin asume as caracteres ms definidos, ms francos, ms estrechos, aumentan, con la embriaguez de la prosperidad material, las impaciencias de sus hijos por propagarla y atribuirle la predestinacin de un magisterio romano. universal, a la direccin de las ideas, y se consideran a

Hoy, ellos aspiran manifiestamente al primado de la cultura s mismos los forjadores de un tipo de civilizacin que pone en boca de un escolar de su Pars americanizado

prevalecer. Aquel discurso semi-irnico que Laboulaye para significar la preponderancia que concedieron siempre en el propsito educativo a cuanto favorezca el orgullo del sentimiento nacional, tendra toda la seriedad de la

creencia ms sincera en labios de cualquier americano viril

de nuestros das. En el fondo de su declarado espritu de

rivalidad hacia Europa hay un menosprecio que es ingenuo, y hay la profunda conviccin de que ellos estn destinados a obscurecer en breve plazo su superioridad espiritual y su gloria, cumplindose una vez ms en las evoluciones de la civilizacin humana la dura ley de los misterios

antiguos en que el iniciado daba muerte al iniciador. Intil que han llevado a los progresos de la libertad y de la

sera tender a convencerles de que, aunque la contribucin utilidad haya sido, indudablemente, cuantiosa, y aunque universal, de una obra humana, ella es insuficiente para

debiera atribursele en justicia la significacin de una obra hacer transmudarse, en direccin al nuevo Capitolio, el eje realizada por la perseverante genialidad del arya europeo

del mundo. Intil sera tender a convencerles de que la obra desde que, hace tres mil aos, las orillas del Mediterrneo, de las ciudades helnicas; la obra que an contina

civilizador y glorioso, se cieron jubilosamente la guirnalda realizndose y de cuyas tradiciones y enseanzas vivimos, es una suma con la cual no puede formar ecuacin la frmula Wshington ms dison. Ellos aspiraran a revisar de la relativa insuficiencia de la parte que les es dado

el Gnesis para ocupar esa primera pgina.Pero adems

reivindicar en la educacin de la humanidad, su carcter mismo les niega la posibilidad de la hegemona. Naturaleza no les ha concedido el genio de la propaganda ni la vocacin apostlica. Carecen de ese don superior de amabilidaden alto sentido, de ese extraordinario poder de simpata con que las razas que han sido dotadas de un cometido providencial de educacin, saben hacer de su cultura algo parecido a la belleza de la Helena clsica, en la que todos crean reconocer un rasgo propio.Aquella sugestiones y en ejemplos fecundos; ella puede inspirar civilizacin puede abundar, o abunda indudablemente, en admiracin, asombro, respeto, pero es difcil que cuando el extranjero divisa de alta mar su gigantesco smbolo: la sobre el puerto de Nueva York, se despierte en su nimo libertad de Bartholdi, que yergue triunfalmente su antorcha la emocin profunda y religiosa con que el viajero antiguo deba ver surgir, en las noches difanas del tica, el toque luminoso que la lanza de oro de la Atenea del Acrpolis

dejaba notar a la distancia en la pureza del ambiente sereno. Y advertid que cuando, en nombre de los derechos del

espritu, niego al utilitarismo norteamericano ese carcter

tpico con que quiere imponrsenos como suma y modelo

de civilizacin, no es mi propsito afirmar que la obra realizada por l haya de ser enteramente perdida con relacin a los que podramos llamar los intereses del alma. Sin el brazo que nivela y construye, no tendra paz el que sirve de apoyo a la noble frente que piensa. Sin la conquista de cierto bienestar material es imposible, en las sociedades humanas, el reino del espritu. As lo reconoce el mismo de vista de los intereses morales de la especie y de su

aristocrtico idealismo de Renn, cuando realza, del punto seleccin espiritual en lo futuro, la significacin de la obra

utilitaria de este siglo. Elevarse sobre la necesidadagrega el maestro, es redimirse.En lo remoto del pasado, los efectos de la prosaica e interesada actividad del mercader que por primera vez pone en relacin a un pueblo con

otros tienen un incalculable alcance idealizador, puesto que contribuyen eficazmente a multiplicar los instrumentos de la inteligencia, a pulir y suavizar las costumbres y a hacer posibles, quiz, los preceptos de una moral ms

avanzada.La misma fuerza positiva aparece propiciando por el mercantilismo de las repblicas italianas pag segn Saint-Vctorlos gastos del renacimiento. Las naves que volvan de los pases de Las mil y una noches,

las mayores idealidades de la civilizacin. El oro acumulado

colmadas de especias y marfil, hicieron posible que Lorenzo de Mdicis renovara, en las lonjas de los mercaderes florentinos, los convites platnicos.La historia muestra en definitiva una induccin recproca entre los progresos de la actividad utilitaria y la ideal. Y as como la utilidad

suele convertirse en fuerte escudo para las idealidades, ellas provocan con frecuencia (a condicin de no proponrselo directamente) los resultados de lo til. Observa Bagehot, por ejemplo, cmo los inmensos beneficios positivos de la navegacin no existiran acaso para la humanidad, si en las edades primitivas no hubiera habido soadores y ociososseguramente, mal comprendidos de sus

contemporneosa quienes interesase la contemplacin de lo que pasaba en las esferas del cielo.Esta ley de armona nos ensea a respetar el brazo que labra el duro terruo de la prosa. La obra del positivismo norteamericano servir a la causa de Ariel, en ltimo trmino. Lo que aquel pueblo material, con su sentido de lo til y su admirable actitud de cclopes ha conquistado directamente para el bienestar de la invencin mecnica, lo convertirn otros pueblos, o As, la ms preciosa y fundamental de las adquisiciones

l mismo en lo futuro, en eficaces elementos de seleccin. del esprituel alfabeto, que da alas de inmortalidad a la

palabranace en el seno de las factoras cananeas y es el fines exclusivamente mercenarios, ignoraba que el genio medio de propagar su ms pura y luminosa esencia. La y morales es, pues, segn la adecuada comparacin de de las fuerzas, que as como permite transformar el

hallazgo de una civilizacin mercantil, que, al utilizarlo con de razas superiores lo transfigurara convirtindole en el relacin entre los bienes positivos y los bienes intelectuales Fouille, un nuevo aspecto de la cuestin de la equivalencia movimiento en calrico, permite tambin obtener de las

ventajas materiales elementos de superioridad espiritual. Pero la vida norteamericana no nos ofrece an un nuevo gloria de una posteridad que se vislumbre.- Nuestra

ejemplo de esa relacin indudable, ni nos lo anuncia como confianza y nuestros votos deben inclinarse a que, en un

porvenir ms inaccesible a la inferencia, est reservado a

aquella civilizacin un destino superior. Por ms que bajo el acicate de su actividad vivsima, el breve tiempo que la separa de su aurora haya sido bastante para satisfacer el gasto de vida requerido por una evolucin inmensa, su

pasado y su actualidad no pueden ser sino un introito con relacin a lo futuro.Todo demuestra que ella est an

muy lejana de su frmula definitiva. La energa asimiladora que le ha permitido conservar cierta uniformidad y cierto temple genial, a despecho de las enormes invasiones de elementos tnicos opuestos a los que hasta hoy han dado

el tono a su carcter, tendr que reir batallas cada da ms difciles, y en el utilitarismo proscriptor de toda idealidad no encontrar una inspiracin suficientemente poderosa para mantener la atraccin del sentimiento solidario. Un pensador ilustre, que comparaba al esclavo de las

sociedades antiguas con una partcula no digerida por el organismo social, podra quiz tener una comparacin semejante para caracterizar la situacin de ese fuerte colono de procedencia germnica, que establecido en

los Estados del centro y del Far-West conserva intacta la impresin del genio alemn, que en muchas de sus

en su naturaleza, en su sociabilidad, en sus costumbres, condiciones caractersticas ms profundas y enrgicas americano.Por otra parte, una civilizacin que est

debe ser considerado una verdadera anttesis del genio destinada a vivir y a dilatarse en el mundo; una civilizacin que no haya perdido, momificndose, a la manera de los imperios asiticos, la aptitud de la variabilidad, no puede

prolongar indefinidamente la direccin de sus energas y de

sus ideas en un nico y exclusivo sentido. Esperemos que el espritu de aquel titnico organismo social, que ha sido hasta hoy voluntad y utilidad solamente, sea tambin algn la enorme fragua surgir, en ltimo resultado, el ejemplar humano, generoso, armnico, selecto, que Spencer, en un ya citado discurso, crea poder augurar como trmino del la realidad presente de aquel pueblo, ni en la perspectiva de una civilizacin ejemplar donde slo existe un boceto rectificaciones sucesivas, antes de adquirir la serena y

da inteligencia, sentimiento, idealidad. Esperemos, que de

costoso proceso de refundicin. Pero no le busquemos ni en de sus evoluciones inmediatas; y renunciemos a ver el tipo tosco y enorme, que an pasar necesariamente por muchas firme actitud con que los pueblos que han alcanzado un

perfecto desenvolvimiento de su genio presiden al glorioso coronamiento de su obra, como en el sueo del cndor que Leconte de Lisle ha descrito con su soberbia majestad, arriba de la cumbre de la cordillera. *** Ante la posteridad, ante la historia, todo gran pueblo debe

terminando en olmpico sosiego la ascensin poderosa ms

aparecer como una vegetacin cuyo desenvolvimiento ha tendido armoniosamente a producir un fruto en el que su savia acrisolada ofrece al porvenir la idealidad de su fragancia y la fecundidad de su simiente.Sin este resultado duradero, humano, levantado sobre la finalidad no son ms que una noche de sueo en la existencia de

transitoria de lo til, el poder y la grandeza de los imperios la humanidad; porque, como las visiones personales del hechos que forman la trama activa de la vida.

sueo, no merecen contarse en el encadenamiento de los

Gran civilizacin, gran puebloen la acepcin que tiene valor para la historia, son aquellos que, al desaparecer la meloda surgida de su espritu y hacen persistir en la materialmente en el tiempo, dejan vibrante para siempre posteridad su legado imperecederosegn dijo Carlyle

del alma de sus hroes: como una nueva y divina porcin de la suma de las cosas. Tal, en el poema de Goethe, cuando al Orco sombro, deja a Fausto su tnica y su velo. Estas vestiduras no son la misma deidad, pero participan, la Elena evocada del reino de la noche vuelve a descender

habindolas llevado ella consigo, de su alteza de divina, y tienen la virtud de elevar a quien las posee por encima de

las cosas vulgares. Una sociedad definitivamente organizada que limite su de prosperidad y su idea de la justicia a distribuirlos equitativamente entre los asociados, no har de las

idea de la civilizacin a acumular abundantes elementos

ciudades donde habite nada que sea distinto, por esencia

del hormiguero o la colmena. No son bastantes, ciudades y la intensidad de una civilizacin. La gran ciudad es,

populosas, opulentas, magnficas, para probar la constancia sin duda, un organismo necesario de la alta cultura. Es

el ambiente natural de las ms altas manifestaciones del

espritu. No sin razn ha dicho Quinet que el alma que con el linaje humano, esa alma que constituye al grande hombre, no puede formarse y dilatarse en medio de los

acude a beber fuerzas y energas en la ntima comunicacin

pequeos partidos de una ciudad pequea.Pero as la grandeza cuantitativa de la poblacin como la grandeza material de sus instrumentos, de sus armas, de sus habitaciones, son slo medios del genio civilizador, y en

ningn caso resultados en los que l pueda detenerse. De las piedras que compusieron a Cartago, no dura una partcula transfigurada en espritu y en luz. La inmensidad

de Babilonia y de Nnive no representa en la memoria de el espacio que va desde la Acrpolis al Pireo.Hay una

la humanidad el hueco de una mano si se la compara con perspectiva ideal en la que la ciudad no aparece grande slo porque prometa ocupar el rea inmensa que haba edificada en torno a la torre de Nemrod; ni aparece fuerte slo porque sea capaz de levantar de nuevo ante s los muros

babilnicos sobre los que era posible hacer pasar seis carros de frente; ni aparece hermosa slo porque, como Babilonia, se enguirnalde con los jardines de Semramis. luzca en los paramentos de sus palacios losas de alabastro y

Grande es en esa perspectiva la ciudad, cuando los

arrabales de su espritu alcanzan ms all de las cumbres y los mares, y cuando, pronunciando su nombre, ha de iluminarse para la posteridad toda una jornada de la

historia humana, todo un horizonte del tiempo. La ciudad es fuerte y hermosa cuando sus das son algo ms que la invariable repeticin de un mismo eco, reflejndose indefinidamente de uno en otro crculo de una eterna

espiral; cuando hay algo en ella que flota por encima de durante sus noches est la lmpara que acompaa la

la muchedumbre; cuando entre las luces que se encienden

soledad de la vigilia, inquietada por el pensamiento, y en

la que se incuba la idea que ha de surgir al sol del otro da las almas.

convertida en el grito que congrega y la fuerza que conduce

Entonces, slo la extensin y la grandeza material de la

ciudad pueden dar la medida para calcular la intensidad de

su civilizacin.Ciudades regias, soberbias aglomeraciones

de casas, son para el pensamiento un cauce ms inadecuado no es el seor que las domina.Leyendo el Maud de

que la absoluta soledad del desierto, cuando el pensamiento Tnnyson, hall una pgina que podra ser el smbolo de es para l un gnero de soledad.Presa de angustioso

este tormento del espritu all donde la sociedad humana delirio, el hroe del poema se suea muerto y sepultado, a pocos pies dentro de tierra, bajo el pavimento de una calle adherida a los fros despojos de su cuerpo. El clamor de Londres. A pesar de la muerte, su conciencia permanece confuso de la calle, propagndose en sorda vibracin hasta la estrecha cavidad de la tumba, impide en ella todo sueo de paz. El peso de la multitud indiferente gravita a toda hora sobre la triste prisin de aquel espritu, y los cascos

de los caballos que pasan parecen empearse en estampar

sobre l un sello de oprobio. Los das se suceden con

lentitud inexorable. La aspiracin de Maud consistira en

hundirse ms adentro, mucho ms adentro de la tierra. El

ruido ininteligente del tumulto slo sirve para mantener en su conciencia desvelada el pensamiento de su cautividad. Existen ya, en nuestra Amrica latina, ciudades cuya

grandeza material y cuya suma de civilizacin aparente las acercan con acelerado paso a participar del primer rango en el mundo. Es necesario temer que el pensamiento sereno que se aproxime a golpear sobre las exterioridades fastuosas, como sobre un cerrado vaso de bronce, sienta el ruido desconsolador del vaco. Necesario es temer,

por ejemplo, que ciudades cuyo nombre fu un glorioso a Sarmiento; que llevaron la iniciativa de una inmortal Revolucin; ciudades que hicieron dilatarse por toda la extensin de un continente, como en el armonioso

smbolo en Amrica; que tuvieron a Moreno, a Rivadavia,

desenvolvimiento de las ondas concntricas que levanta el golpe de la piedra sobre el agua dormida, la gloria de sus Sidn, en Tiro, en Cartago. hroes y la palabra de sus tribunos, puedan determinar en

A vuestra generacin toca impedirlo; a la juventud que se levanta, sangre y msculo y nervio del porvenir. Quiero considerarla personificada en vosotros. Os hablo ahora

figurndome que sois los destinados a guiar a los dems

en los combates por la causa del espritu. La perseverancia con la certeza del triunfo. No desmayis en predicar el

de vuestro esfuerzo debe identificarse en vuestra intimidad Evangelio de la delicadeza a los escitas, el Evangelio de la fenicios.

inteligencia a los beocios, el Evangelio del desinters a los

Basta que el pensamiento insista en seren demostrar

que existe, con la demostracin que daba Digenes del que su triunfo sea seguro.

movimiento, para que su dilatacin sea ineluctable y para

El pensamiento se conquistar palmo a palmo, por su para afirmar y consolidar su reino, entre las dems individual, levanta y engrandece, con su actividad

propia espontaneidad, todo el espacio de que necesite manifestaciones de la vida.l, en la organizacin continuada, la bveda del crneo que le contiene. Las razas pensadoras revelan, en la capacidad creciente

de sus crneos, ese empuje del obrero interior.l, en la organizacin social, sabr tambin engrandecer la capacidad de su escenario, sin necesidad de que para ello intervenga ninguna fuerza ajena a l mismo.Pero tal persuasin, que debe defenderos de un desaliento cuya nica utilidad consistira en eliminar a los mediocres y los pequeos de la lucha, debe preservaros tambin de las de su ritmo imperioso.

impaciencias que exigen vanamente del tiempo la alteracin

Todo el que se consagre a propagar y defender, en la Amrica contempornea, un ideal desinteresado del esprituarte, ciencia, moral, sinceridad religiosa,

poltica de ideas, debe educar su voluntad en el culto perseverante del porvenir. El pasado perteneci todo entero al brazo que combate; el presente pertenece, casi por completo tambin, al tosco brazo que nivela y construye; el porvenirun porvenir tanto ms cercano cuanto ms

enrgicos sean la voluntad y el pensamiento de los que le facultades del alma, la estabilidad, el escenario y el ambiente.

ansanofrecer, para el desenvolvimiento de superiores

No la veris vosotros la Amrica que nosotros soamos;

hospitalaria para las cosas del espritu, y no tan slo para las muchedumbres que se amparen a ella; pensadora, sin menoscabo de su aptitud para la accin; serena y firme a pesar de sus entusiasmos generosos; resplandeciente

con el encanto de una seriedad temprana y suave, como l se revela, al travs de la gracia intacta que fulgura, el

la que realza la expresin de un rostro infantil cuando en pensamiento inquieto que despierta?...Pensad en ella de que tengis constantemente ante los ojos del alma la

a lo menos; el honor de vuestra historia futura depende visin de esa Amrica regenerada, cernindose de lo alto sobre las realidades del presente, como en la nave gtica el vasto rosetn que arde en luz sobre lo austero de los

muros sombros.No seris sus fundadores, quiz; seris los precursores que inmediatamente la precedan. En las sanciones glorificadoras del futuro hay tambin palmas tan profundamente ha penetrado en las armonas de el advenimiento de un nuevo tipo humano, de una

para el recuerdo de los precursores. Edgard Quinet, que la historia y la Naturaleza, observa que para preparar nueva unidad social, de una personificacin nueva de la

civilizacin, suele precederles de lejos un grupo disperso

y prematuro, cuyo papel es anlogo en la vida de las

sociedades al de las especies profticas de que a propsito de la evolucin biolgica habla Her. El tipo nuevo empieza por significar, apenas, diferencias individuales y aisladas; y por ltimo, la variedad encuentra para propagarse un medio que la favorece, y entonces ella asciende quiz al Quinetel grupo se hace muchedumbre, y reina.

los individualismos se organizan ms tarde en variedad,

rango especfico: entoncesdigmoslo con las palabras de

He ah por qu vuestra filosofa moral en el trabajo y el combate debe ser el reverso del carpe diem horaciano; una filosofa que no se adhiera a lo presente, sino como al peldao donde afirmar el pie o como a la brecha por donde entrar en muros enemigos. No aspiraris, en lo

inmediato, a la consagracin de la victoria definitiva, sino viril tendr con ello un estmulo ms poderoso; puesto que hay la virtualidad de un inters dramtico mayor,

a procuraros mejores condiciones de lucha. Vuestra energa

en el desempeo de ese papel, activo esencialmente, de

renovacin y de conquista, propio para acrisolar las fuerzas de una generacin heroicamente dotada, que en la serena y olmpica actitud que suelen las edades de oro del espritu

imponer a los oficiantes solemnes de su gloria.No es la posesin de los bienesha dicho profundamente Taine, hablando de las alegras del Renacimiento; no es la hombres el placer y el sentimiento de su fuerza. posesin de bienes, sino su adquisicin, lo que da a los

Acaso sea atrevida y candorosa esperanza creer en un

aceleramiento tan continuo y dichoso de la evolucin, en una eficacia tal de vuestro esfuerzo, que baste el tiempo llevar en Amrica las condiciones de la vida intelectual, concedido a la duracin de una generacin humana para desde la incipiencia en que las tenemos ahora, a la categora de un verdadero inters social y a una cumbre que de veras domine.Pero donde no cabe la transformacin total, cabe el progreso; y aun cuando supierais que las primicias del suelo penosamente trabajado, no habran de servirse fuertes, un nuevo estmulo en la intimidad de vuestra conciencia. La obra mejor es la que se realiza sin las en vuestra mesa jams, ello sera, si sois generosos, si sois

impaciencias del xito inmediato; y el ms glorioso esfuerzo es el que pone la esperanza ms all del horizonte visible; y la abnegacin ms pura es la que se niega en lo presente, no

ya la compensacin del lauro y el honor ruidoso, sino aun la

voluptuosidad moral que se solaza en la contemplacin de la obra consumada y el trmino seguro.

Hubo en la antigedad altares para los dioses ignorados. Consagrad una parte de vuestra alma al porvenir desconocido. A medida que las sociedades avanzan, el

pensamiento del porvenir entra por mayor parte como uno de los factores de su evolucin y una de las inspiraciones de sus obras. Desde la imprevisin obscura del salvaje, que slo divisa del futuro lo que falta para el terminar de cada perodo de sol y no concibe cmo los das que vendrn pueden ser gobernados en parte desde el presente, hasta media un espacio inmenso, que acaso parezca breve y

nuestra preocupacin solcita y previsora de la posteridad, miserable algn da. Slo somos capaces de progreso en

cuanto lo somos de adaptar nuestros actos a condiciones cada vez ms distantes de nosotros, en el espacio y en el tiempo. La seguridad de nuestra intervencin en una obra que haya de sobrevivirnos, fructificando en los beneficios triunfar de las limitaciones de nuestra naturaleza. Si, por desdicha, la Humanidad hubiera de desesperar definitivamente de la inmortalidad de la conciencia del futuro, realza nuestra dignidad humana, hacindonos

individual, el sentimiento ms religioso con que podra

substituirla sera el que nace de pensar que, aun despus

de disuelta nuestra alma en el seno de las cosas, persistira lo mejor de lo que ella ha sentido y ha soado, su esencia la estrella extinguida persiste en lo infinito y desciende a acariciarnos con su melanclica luz.

en la herencia que se transmiten las generaciones humanas ms ntima y ms pura, al modo como el rayo lumnico de

El porvenir es, en la vida de las sociedades humanas, el piadosa del pasado, del culto de la tradicin, por una

pensamiento idealizador por excelencia. De la veneracin parte, y por la otra del atrevido impulso hacia lo venidero, se compone la noble fuerza que, levantando el espritu colectivo sobre las limitaciones del presente, comunica a

las agitaciones y los sentimientos sociales un sentido ideal. Los hombres y los pueblos trabajan, en sentir de Fouille, la inspiracin de los instintos; y la sociedad que lucha y bajo la inspiracin de las ideas, como los irracionales bajo se esfuerza, a veces sin saberlo, por imponer una idea a la del pjaro que, al construir el nido bajo el imperio de

realidad, imita, segn el mismo pensador, la obra instintiva una imagen interna que le obsede, obedece a la vez a un

recuerdo inconsciente del pasado y a un presentimiento misterioso del porvenir.

Eliminando la sugestin del inters egosta de las almas, ulteriores a nuestra vida, todo lo purifica y serena, todo fuerza obligatoria de esa preocupacin por lo futuro, el

el pensamiento inspirado en la preocupacin por destinos lo ennoblece; y es un alto honor de nuestro siglo el que la sentimiento de esa elevada imposicin de la dignidad del ser racional, se hayan manifestado tan claramente en l, que aun en el seno del ms absoluto pesimismo, aun en el seno de la amarga filosofa que ha trado a la civilizacin occidental, dentro del loto de Oriente, el amor de la disolucin y la nada, la voz de Hrtmann ha predicado,

con la apariencia de la lgica, el austero deber de continuar la obra del perfeccionamiento, de trabajar en beneficio del porvenir, para que, acelerada la evolucin por el esfuerzo de los hombres, llegue ella con ms rpido impulso a su

trmino final, que ser el trmino de todo dolor y toda vida. Pero no; como Hrtmann, en nombre de la muerte, sino en el de la vida misma y la esperanza, yo os pido una parte de vuestra alma para la obra del futuro.Para pedroslo,

he querido inspirarme en la imagen dulce y serena de mi Ariel.El bondadoso genio en quien Shakespeare acert a infundir, quiz con la divina inconsciencia frecuente en las adivinaciones geniales, tan alto simbolismo,

manifiesta claramente en la estatua su significacin ideal, Ariel es la razn y el sentimiento superior. Ariel es este sublime instinto de perfectibilidad, por cuya virtud se magnifica y convierte en centro de las cosas, la arcilla de que los genios de Arimanes hablaban a Manfredo.

admirablemente traducida por el arte en lneas y contornos.

humana a la que vive vinculada su luz, la miserable arcilla Ariel es, para la Naturaleza, el excelso coronamiento de

su obra, que hace terminarse el proceso de ascensin de triunfante, significa idealidad y orden en la vida, noble gusto en arte, herosmo en la accin, delicadeza en las

las formas organizadas, con la llamarada del espritu Ariel inspiracin en el pensamiento, desinters en moral, buen costumbres.l es el hroe epnimo en la epopeya de la especie; l es el inmortal protagonista; desde que con su presencia inspir los dbiles esfuerzos de racionalidad

del hombre prehistrico, cuando por primera vez dobl la

frente obscura para labrar el pedernal o dibujar una grosera imagen en los huesos de reno; desde que con sus alas aviv

la hoguera sagrada que el arya primitivo, progenitor de

los pueblos civilizadores, amigo de la luz, encenda en el divino el cetro de la majestad humana, hasta que, dentro ya de las razas superiores, se cierne deslumbrante sobre humanidad; lo mismo sobre los hroes del pensamiento y del ensueo que sobre los de la accin y el sacrificio; lo mismo sobre Platn en el promontorio de Snium,

misterio de las selvas del Ganges para forjar con su fuego

las almas que han extralimitado las cimas naturales de la

que sobre San Francisco de Ass en la soledad de Monte

Albernia.Su fuerza incontrastable tiene por impulso todo el movimiento ascendente de la vida. Vencido una y mil veces por la indomable rebelin de Calibn, proscripto por manchadas las alas transparentes al rozar el eterno

la barbarie vencedora, asfixiado en el humo de las batallas, estercolero de Job, Ariel resurge inmortalmente, Ariel

recobra su juventud y su hermosura, y acude gil, como

al mandato de Prspero, al llamado de cuantos le aman e

invocan en la realidad. Su benfico imperio alcanza, a veces, aun a los que le niegan y le desconocen. l dirige a menudo las fuerzas ciegas del mal y la barbarie para que concurran, como las otras, a la obra del bien. l cruzar la historia humana, entonando, como en el drama de Shakespeare, su

cancin melodiosa, para animar a los que trabajan y a los

que luchan, hasta que el cumplimiento del plan ignorado

a que obedece le permitacual se liberta, en el drama, del para siempre al centro de su lumbre divina.

servicio de Prsperoromper sus lazos materiales y volver

Aun ms que para mi palabra, yo exijo de vosotros un quiero que la imagen leve y graciosa de este bronce se imprima desde ahora en la ms segura intimidad de

dulce e indeleble recuerdo para mi estatua de Ariel. Yo

vuestro espritu.Recuerdo que una vez que observaba el monetario de un museo, provoc mi atencin en la leyenda de una vieja moneda la palabra Esperanza, medio borrada sobre la palidez decrpita del oro. Considerando la apagada inscripcin, yo meditaba en la posible realidad justo atribuir, en la formacin del carcter y en la vida de algunas generaciones humanas, a ese lema sencillo Quin sabe cuntas vacilantes alegras persistieron,

de su influencia. Quin sabe qu activa y noble parte sera

actuando sobre los nimos como una insistente sugestin! cuntas generosas empresas maduraron, cuntos fatales

propsitos se desvanecieron al chocar las miradas con la

palabra alentadora, impresa como un grfico grito, sobre

el disco metlico que circul de mano en mano!... Pueda la imagen de este broncetroquelados vuestros corazones pero decisivo papel. Pueda ella, en las horas sin luz del por el ideal vacilante, devolver a vuestro corazn el con elladesempear en vuestra vida el mismo inaparente desaliento, reanimar en vuestra conciencia el entusiasmo calor de la esperanza perdida. Afirmado primero en el

baluarte de vuestra vida interior, Ariel se lanzar desde all a la conquista de las almas. Yo le veo en el porvenir, sonrindoos con gratitud, desde lo alto, al sumergirse en la sombra vuestro espritu. Yo creo en vuestra voluntad, en vuestro esfuerzo; y ms an, en los de aquellos a

quienes daris la vida y transmitiris vuestra obra. Yo suelo embriagarme con el sueo del da en que las cosas reales harn pensar que la Cordillera que se yergue sobre el suelo esta estatua, para ser el ara inmutable de su veneracin. *** As habl Prspero.Los jvenes discpulos se separaron del maestro despus de haber estrechado su mano con afecto filial. De su suave palabra, iba con ellos la persistente

de Amrica ha sido tallada para ser el pedestal definitivo de

vibracin en que se prolonga el lamento del cristal herido en un ambiente sereno. Era la ltima hora de la tarde. Un rayo del moribundo sol atravesaba la estancia, en medio

de discreta penumbra, y tocando la frente de bronce de la inquieta de la vida. Prolongndose luego, el rayo haca

estatua, pareca animar en los altivos ojos de Ariel la chispa pensar en una larga mirada que el genio, prisionero en el

bronce, enviase sobre el grupo juvenil que se alejaba.Por mucho espacio march el grupo en silencio. Al amparo de un recogimiento unnime se verificaba en el espritu de todos ese fino destilar de la meditacin, absorta en cosas

graves, que un alma santa ha comparado exquisitamente

a la cada lenta y tranquila del roco sobre el velln de un

cordero.Cuando el spero contacto de la muchedumbre Una clida y serena noche de esto. La gracia y la quietud que ella derramaba de su urna de bano sobre la tierra, triunfaban de la prosa flotante sobre las cosas dispuestas

les devolvi a la realidad que les rodeaba, era la noche ya.

por manos de los hombres. Slo estorbaba para el xtasis la presencia de la multitud. Un soplo tibio haca estremecerse el ambiente con lnguido y delicioso abandono, como la copa trmula en la mano de una bacante. Las sombras, sin ennegrecer el cielo pursimo, se limitaban a dar a su azul

el tono obscuro en que parece expresarse una serenidad

pensadora. Esmaltndolas, los grandes astros centelleaban en medio de un cortejo infinito; Aldebarn, que cie una prpura de luz; Sirio, como la cavidad de un nielado cliz abiertos se tienden sobre el suelo de Amrica como para defender una ltima esperanza...

de plata volcado sobre el mundo; el Crucero, cuyos brazos

Y fu entonces, tras el prolongado silencio, cuando el

ms joven del grupo, a quien llamaban Enjolrs por su la perezosa ondulacin del rebao humano y la radiante hermosura de la noche:

ensimismamiento reflexivo, dijo, sealando sucesivamente

Mientras la muchedumbre pasa, yo observo que,

aunque ella no mira al cielo, el cielo la mira. Sobre su

masa indiferente y obscura, como tierra del surco, algo al movimiento de unas manos de sembrador.

desciende de lo alto. La vibracin de las estrellas se parece

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