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fins du monde

ENTRE SCIENCES ET FICTION

12 - lASTRONOMIE Dcembre 2012

e d n o M
Alain Musset
Directeur dtudes lEHESS, gographe spcialis dans la gographie urbaine et historique. Il sintresse aussi aux villes imaginaires de la science-fiction.

d s u n fi

Meme si la proposition peut apparaitre ludique ou futile, analyser les discours sur lapocalypse dans les rcits de sciencefiction (romans, films, bandes dessines, jeux vidos), permet de mieux comprendre les dysfonctionnements politiques, conomiques et sociaux quils rvelent dans un monde rel percu comme toujours plus vulnrable, malgr (ou a cause de) son haut degr de dveloppement et de technicit.
En effet, depuis les origines du genre, lapocalypse a toujours fascin les auteurs danticipation qui ont puis dans les crits de saint Jean des thmes et des images durablement enracins dans notre mmoire collective. Si la menace a souvent chang au fil du temps, le chtiment est rest le mme pour une humanit qui a du son Crateur ou trahi la Nature : la fin du monde, ou pour le moins, la fin dun monde1. De fait, quand souvrira le septime sceau voqu par saint Jean dans la Bible, tous les moyens seront bons pour faire table rase dun monde condamn par le Seigneur pour ses turpitudes : pluie de grle et de feu mle de sang, ruptions volcaniques, chute dun gigantesque astrode, dispariChute dun astrode gant la fin du Crtac.
Agence Martienne

tion du Soleil, de la Lune et des toiles, ouverture dun abme sans fond do schapperont des monstres au corps de sauterelle, aux visages humains, plus venimeux que des scorpions Comme tout cela ne suffira pas, Dieu lancera sur le monde deux cent millions de chevaux crachant des flammes, de la fume et du soufre sans oublier plusieurs tremblements de Terre dvastateurs, larrive de la fameuse Bte dote de sept ttes et de dix cornes ainsi que les chtiments spcialement rservs aux adorateurs des faux dieux.

Parmi tous les scnarios choisis par la science-fiction pour voquer la fin des temps, certains sont lis une conjoncture particulire (le spectre de la bombe atomique pendant la Guerre Froide ou la crainte actuelle dun effondrement cologique, par exemple). Dautres, plus anciens encore que le texte de Saint Jean, sont rcurrents et reviennent priodiquement sur le devant de la scne. Cest en particulier le cas des apocalypses clestes qui se dclinent sous diffrentes formes (depuis la chute sur Terre dune mtorite vagabonde jusqu limplosion du Soleil), pour mieux nous faire sentir que, malgr toutes nos prtentions, nous ne sommes que poussire et nous retournerons la poussire.

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t telles que le climat a chang et que la gographie de lAngleterre a subi des transformations irrversibles. Une grande partie du pays ayant t submerge, la ville de Londres, orgueilleuse capitale des temps modernes, se trouve dsormais engloutie au fond dun immense lac recouvrant tout le centre de lle. Dans une des aventures du professeur Challenger, La ceinture empoisonne (1913), Sir Arthur Conan Lternel retour Doyle supposait son tour que la Terre pouvait traverser la queue dune comte et que lhumanit allait prir empoisonne par les gaz de la comete dltres dont elle tait compose. la sortie de cette nappe de venin Lide dune mtorite tueuse qui frapcosmique, les collgues du professeur dcouvrent avec horreur que les perait le monde en un clair repose sur rues de Londres sont jonches de corps inanims. Heureusement, il ne des craintes qui semblent inscrites sagissait que dune fausse fin du monde puisque les victimes sont en dans les gnes de lhumanit. Le fait plonges dans un sommeil cataleptique dont elles finissent par risque est dailleurs clairement merger. annonc dans lApocalypse (8-10/11) : Ce nest pas le cas dans Le dernier pilote, de P. J. Hrault (1984), Le troisime ange fit sonner sa tromquand la Terre croise la route de la comte Fech 1 dont la queue, charpette et, du ciel, un astre immense ge de particules nocives, provoque la mort de tous les individus qui tomba, brlant comme une torche. Il ne font pas partie du groupe sanguin AB+. Les dcs se multiplient tomba sur le tiers des fleuves et sur les un tel rythme quon doit installer aux portes de Paris un gigantesque sources des eaux. Son nom est : incinrateur destin liminer les monceaux de cadavres qui saccuAbsinthe. Le tiers des eaux devint de mulent dans les rues. labsinthe et beaucoup dhommes mouDans une courte nouvelle intitule Adamve (1975) Philippe Curval envisage lui aussi que la fin du monde et la fuite des hommes vers les toiles a t provoque par le passage dune plante gazeuse qui a tu toute vie la surface du globe. Le film de srie B (ou Z) de Tom Eberhard, La nuit de la comte (1984), exploite le mme filon en imaginant que le passage dune comte proximit de la Terre extermine presque toute la population, ne laissant en vie quune poigne de rescaps et des hordes de mutants irradis transforms en zombies. Cette crainte rcurrente, lie au mystre quont longtemps reprsent pour les savants la queue et la chevelure des comtes, nest pas le propre de la science-fiction qui, encore une fois, ne fait que reflter les terreurs de son poque. Dans son essai Comment finira le monde (1949) Dsir Papp nous rappelle 1. Une mtorite frappe la Terre dans le film de quen 1910 une rumeur avait couru selon Mimi Leder, Deep Impact. Londe de choc va ravager laquelle la queue de la comte de Halley tait la surface de la plante. ( Mimi Leder, Deep Impact, 1998) sature dacide prussique et que la vie terrestre tait condamne par son prochain passage. De manire plus rocambolesque, lintrigue de Lagonie du verre de Jimmy Guieu (1955) rurent cause des eaux qui taient repose sur le fait que des spores silicophages , projets dans lesdevenues amres 2. Ce scnario cataspace par lexplosion dune plante inconnue, se sont attaqu au verre trophique a t, depuis, largement sous toutes ses formes, ce qui conduit lhumanit au bord de labme. repris par les auteurs de science-ficProfesseur dastronomie et dastrophysique, Fred Hoyle avait quant tion qui ont dard vers les profondeurs lui imagin en 1957 que lnorme Nuage noir qui allait menacer la Terre de linfini leurs tlescopes imaginaires en 1964 tait un tre intelligent avec lequel les hommes pouvaient afin dapercevoir ltoile ou la plante communiquer. folle qui viendrait un jour percuter Mais sil est dangereux de frler une comte, il est encore plus risqu notre tas de boue (fig.1). Toute la de la percuter. Dans son roman La fin du monde (1894), le grand astroquestion est alors de savoir si on nome Camille Flammarion avait dj envisag lhypothse quun corps assistera une collision directe ou si cleste de grande taille puisse venir nous heurter, avec des consla Terre ne sera affecte que par les quences catastrophiques3. Dans Paris en lan 3000, ouvrage danticipaeffets secondaires mais dsastreux tion humoristique publi en 1912, cest la fameuse comte de Halley dun simple passage du mtore dans qui provoque la fin du monde en 1985 (selon lauteur), lors de son la banlieue de notre Systme solaire. retour priodique dans notre petit coin de lespace : Ce fut un choc Ds 1885, dans son roman Londres infernal. La comte avait draill tout comme un train des lignes de engloutie, Richard Jefferies imaginait ltat. Sa queue balayait la Terre. Notre pauvre plante avait reu le choc que le monde entier avait t dvast en plein. Tout scroula comme un chteau de cartes. Les mers se prcipar lapparition dans le ciel dun pitrent sur les terres et les terres dans les mers. Les monuments des gigantesque corps cleste noir. Les villes, ceux de Paris en particulier, scroulrent dans des abmes insonforces exerces sur notre plante ont dables 4.

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2. Une pluie de mtorites sapprte frapper la Terre.


( Micho Rutare, Meteor Apocalypse., 2010)

3. Un fragment dastrode frappe Paris. Les gargouilles de Notre Dame en restent ptrifies. ( Michael Bay, Armaggedon,1998)

4. Le choc entre la Terre et Melancholia, une mtaphore de la fin du monde occidental ( Lars von Tiers, Melancholia, 2011). Lide dune collision qui pourrait provoquer notre perte a t largement exploite par la science-fiction, et en particulier par le cinma qui, grce quelques effets spciaux plus ou moins russis, peut montrer force cailloux menaants prts se jeter sur notre plante sans dfense (fig. 2). Ds 1931, Abel Gance lavait utilise dans son film La fin du monde (librement inspir du roman ponyme de Camille Flammarion) o lon voit une comte se prcipiter vers la Terre ce qui entrane un noble mouvement de solidarit entre les nations dont les dirigeants comprennent, au moment de prir, que la guerre est une absurdit. Un sort pire encore attend notre malheureux globe dans le roman dEdwin Balmer et Philip Wylie, Le choc des mondes (When Worlds Collide), publi en 1933 et qui a inspir un film de Rudolph Mat sorti sur les crans en 1951. Dans ce grand classique de la science-fiction apocalyptique, deux plantes jaillies de lespace se prcipitent vers notre Systme solaire. La plus petite, baptise Zyra dans la version franaise, va seulement nous frler (provoquant des dsastres inimaginables), mais la deuxime, Bellus, va nous pulvriser. Les calculs des astronomes savrant exacts, les rares chanceux qui

ont pu sembarquer dans une fuse salvatrice afin de stablir sur Zyra peuvent contempler, depuis lespace, le hideux spectacle de la collision entre les deux plantes : Des langues de feu surgirent du centre de la terre. Les plantes se broyrent ensemble puis rentrrent lune dans lautre, au milieu des flammes et de la fume. On croyait assister une clipse 5. Lucien Bornert a recours au mme scnario catastrophique dans Le pril vient du ciel, quand de violents cataclysmes menacent de faire prir toute la vie sur terre, suite lentre dans notre Systme solaire dune plante inconnue : Ctait bien l une vision dApocalypse. Le monde sbranlait sur ses bases. Tout craquait. Les montagnes allaient saffaisser, les continents sengloutir, les mers ravager la surface de notre malheureux globe 6. Le drame est vit de justesse par Herg dans Ltoile mystrieuse (1942) mais il nous frappe de plein fouet dans le roman de Larry Niven et Jerry Pournelle, Lucifers Hammer (Le marteau de Lucifer), publi en 1977, o toutes les villes situes autour du Golfe du Mexique, lieu percut par la mtorite, sont ananties. Dans le clbre film de Michael Bay, Armaggedon (1998), cest un astrode grand comme le Texas qui menace de nous percuter. Une quipe de foreurs de lextrme, dirige par Bruce Willis, est envoye sur place pour incruster dans le noyau du monstre une charge atomique capable de le volatiliser. Leur hrosme nempche pas Paris dtre dvaste par un norme fragment du corps cleste. Depuis les tours de Notre-Dame, on voit londe de choc dvastatrice qui emporte, dans un tourbillon de poussire, de flammes et de fume, tous les btiments rencontrs sur sa route (fig. 3).

Dans ce domaine, les jeux vido ne sont pas en reste : sorti en 1989, Midwinter, voquait un monde du futur plong dans la nuit et le froid aprs une catastrophe du mme genre, tout comme Dark Earth (1997). Dans le jeu vido Rage (2011) cest lastrode Apophis 99542 (dcouvert le 15 mars 2002 par le Lincoln Near-Earth Asteroid Research), qui provoque la catastrophe. Il sen suit un hiver cataclysmique de plus de cinquante ans qui radique la vie presque partout sur notre plante. Le thme de lapocalypse cosmique est donc ancien, mais il est toujours dactualit comme la montr en 2011 le film de Lars Von Tiers, Melancholia, o la Terre est pulvrise par une norme plante qui stait sournoisement cache derrire le Soleil (fig. 4), ainsi que le roman de Roland Hammel, Les oublis du jugement dernier (2012), dont les hros survivent difficilement une pluie de mtorites. Pour mieux affirmer la ralit dun tel scnario, Roland Hammel nhsite pas utiliser le terme consacr de gocroiseur (Near Earth Asteroid en anglais) pour parler du gigantesque corps cleste qui va sabattre sur la Californie et entraner la fin du monde tel que nous le connaissons.

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Dautres apocalypses clestes

dabord sur les villes nord-amricaines en attendant larrive dune onde de choc qui va tout pulvriser sur son passage (fig. 5). Afin de donner un air dauthenticit au rcit apocalyptique, il est commun dutiliser des termes scientifiques ou de faire allusion des corps clestes dont les spectateurs ou les lecteurs ont pu entendre parler sans quils sachent vraiment de quoi il sagit. Cest en particulier le cas de la ceinture de Van Hallen laquelle une pluie de mtorites met le feu dans le grand classique dIrwin Allen, Le sousmarin de lapocalypse (Voyage to the Bottom of the Sea,

Mais la science-fiction ayant presque autant dimagination que la ralit, lapocalypse cleste peut aussi se dcliner sous diffrentes formes, toutes plus pouvantables les unes que les autres. Certaines peuvent prendre un caractre franchement inattendu, comme dans Sub-espace, de Jrme Sriel, qui menace notre plante dentrer en collision avec la nbuleuse dAndromde. Le mme type de carambolage cosmique est voqu par Pierre Barbet dans LAgonie de la Voie lacte, o notre Galaxie, bientt percute par une monstrueuse masse de matire neutronique hyperdense qui fonce vers elle une vitesse inimaginable, va prir. La situation est encore pire dans la srie de romans de gare JAG, de Zeb Chillicothe, puisque cest lUnivers tout entier qui commence se rtracter dans une sorte de Big Bang lenvers dont lissue tragique est inluctable. 5. Londe de choc dune supernova Dautres scnarios paraissent nanrisque de pulvriser notre plante. moins plus conformes ce que lon ( Anthony Fankhauser, 2012. croit savoir de lUnivers, mme sils ne Supernova, 2009) sont pas toujours trs cohrents, comme dans Quantum apocalypse de Justin Jones, o la Terre risque dtre aspire par un trou noir uni-directionnel ou une sorte de vide gravi6. Modlisation tationnel , pour reprendre les expresdes perturbations sions utilises par les doctes astrophydu champ magnsiciens mis en scne dans le film. tique terrestre. Larrive dans nos parages de cette ( Paul Ziller, Last anomalie monstrueuse entrane non Days on Earth, 2009) seulement de graves perturbations dans le champ magntique terrestre, mais aussi des ouragans et des tremblements de terre, en attendant de provoquer (peut-tre) la fin du monde. Bien entendu, le grand catalogue des apocalypses clestes ne peut pas se limiter des phnomnes tels que les trous noirs que le grand public connait mal. Scnaristes et romanciers puisent allgrement dans le puits sans fond de lastronomie et de lastro7. Lembrasement de New York. ( Alex Proyas, Prdictions, 2009) physique pour imaginer des menaces qui paraissent crdibles parce quelles font partie dune culture globale plus ou moins bien partage. Cest le cas de 2012 : Supernova dAnthony Fankhauser, o lon voit la Terre menace par lexplosion dune toile dans la constellation de la Lyre. Une pluie de mtorites sabat

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1961), cataclysme qui peut conduire lembrasement de notre plante. Pour W. D. Hogan, dans Earths Final Hours (2011) des mtorites formes dune matire trs dense (rsidu dun trs hypothtique trou blanc ) traversent la Terre de part en part, bloquent sa rotation, affectent la magntosphre et dmantlent la ceinture de Van Hallen, ce qui nous expose directement aux ravages des radiations solaires. Grand spcialiste des sorties directes en vido, Paul Ziller a lui aussi fait aussi subir les pires outrages cette zone torodale de la magntosphre terrestre dcrite par James A. Van Allen en 1958. Dans Last Days on Earth (2009), un norme fragment de mtorite tomb sur Terre dtruit son quilibre, bouleverse le champ magntique terrestre et provoque un glissement de laxe des ples (fig. 6). Mais il nest pas ncessaire daller aussi loin et de frapper aussi fort pour envisager la fin du monde puisque notre petit satellite peut se rvler un instrument de mort tout aussi efficace. En effet, quand la Lune a rendez-vous avec la Terre, lhumanit peut se faire du souci. En 1935, dans son roman ironique Lagonie du globe, Jacques Spitz imagine, sans trop se soucier de la vraisemblance, que la Terre a t mystrieusement coupe en deux et que lAncien et le Nouveau Monde flottent dsormais spars dans lespace. Le problme est que la Lune continue tourner autour de lancien centre de la plante et que son orbite se rapproche dangereusement des deux hmisphres qui sloignent lun de lautre (fig. 7). Cependant, aprs des semaines de doute et dangoisse, les Parisiens apprennent avec un lche soulagement que cest lAmrique qui sera frappe par notre ancien satellite et quelle sera brutalement transforme en confettis stellaires. Dans Wonderful, rcit potique et onirique de David Calvo fond sur la mythologie grecque ancienne, cest lexplosion de la Lune qui va provoquer la fin du monde, comme lavait dj imagin Gust Van Russel dans un

roman de 1969, Lanneau, o la Terre est menace par un anneau de roches et de dbris dont lorigine remonte au bombardement de notre satellite par des missiles atomiques. Plus prosaques mais peine moins invraisemblables, les Chroniques de la fin du monde de Susan Beth Pfeffer prfrent voquer lhypothse dune collision entre notre satellite et une mtorite. Ce choc violent fait que la Lune dcroche de son orbite, ce qui entrane de graves perturbations lchelle de notre plante (sismes,

clestes. Ainsi, dans Terre en fuite (1960), Francis Carsac a imagin le moment o notre toile explosera, se transformant en une gigantesque nova qui engloutira toutes les plantes de son systme. Un autre processus tout aussi dsastreux est voqu par Robert Charles Wilson dans son roman Spin, o lastre vieillissant gonfle et se dilate au point de menacer dengloutir la Terre du futur dans son hliosphre. Si lhypothse dun soleil qui steint envisage par Danny Boule dans Sunshine napparat pas scientifiquement fonde, en revanche la vieille menace dune ruption solaire gante qui viendrait nous griller comme des saucisses sur un barbecue na pas fini de nous faire frmir, comme dans la nouvelle de Robert Heinlein Lanne du grand coup (1954). Au cinma, le sujet a t jug assez attirant pour inspirer lineffable Solar Attack de Paul Ziller (2005) et le troublant Prdictions dAlex Proyas, o la Terre finit balaye par une vague de feu purificatrice dont ne seront sauvs que des enfants innocents destins fonder une nouvelle humanit sur les cendres de lancienne. Mais lheure o sapproche la fin du monde soit disant prvue par les Mayas, il faut aussi compter avec les supputations lies au calendrier msoamricain et lalignement de notre Systme solaire sur le trou noir qui occupe le centre de la Galaxie, comme le souligne, parmi tant dautres, Adrian dHag dans son roman opportuniste intitul Le Codex maya : Les inscriptions sur la Stle Delta semblent indiquer que cet alignement trs rare de notre systme solaire avec le centre de la Voie lacte sera accompagn dune baisse significative du champ magntique terrestre et dun accroissement tout aussi important de lactivit des tches solaires 7. Et tant pis si les vrais astrophysiciens, ceux qui vivent sur Terre mais qui ont la tte dans les toiles, signalent que ce fameux alignement nest quapproximatif et a lieu chaque anne le 18 dcembre On ne peut pas se faire peur tous les coups. A. Musset I

7. Vue cavalire montrant lAncien Monde, le Nouveau Monde et la Lune tournant autour de lancien centre gravit (G) de la Terre. (Jacques Spitz,
Lagonie du globe, 1935, p. 176 bis).

tsunamis, ruptions volcaniques, changement climatique). Dans le domaine de lanticipation et de la science-fiction, cest nanmoins le Soleil qui fascine le plus grand nombre damateurs dapocalypses

1 Voir ce sujet mon dernier ouvrage : Le syndrome de Babylone. Gofictions de lapocalypse, Paris, Armand Colin, 2012. 2 Ce passage de la Bible est cit textuellement dans le film de John Telerki, Judgment Day, au moment o un monstrueux astrode sapproche de la Terre et menace de la pulvriser. 3 Bien entendu, la collision est prvue pour un 14 juillet, jour de fte nationale. Un Amricain aurait choisi le 4 juillet. 4 Henriot, Paris en lan 3000, Paris, Phbus, 2009 (1912), p. 13. 5 Edwin Balmer et Philip Wylie, Le choc des mondes, Paris, Hachette, Le Rayon Fantastique, p. 234. 6 Lucien Bornert, Le Pril vient du Ciel, Paris, ditions Trotteur, 1953, p. 49. 7 Adrian dHag, Le codex maya, Paris, First Edition, 2011, p. 256.

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