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Sndrome de Asperger 1.- Antecedentes histricos.

El trmino fue utilizado por primera vez por Lorna Wing en 1981 en una revista de psiquiatra y psicologa, denominndolo as en reconocimiento del trabajo previo de Hans Asperger (19061980), un psiquiatra y pediatra austraco que haba descrito el sndrome ya en 1943 es decir, casi concomitantemente con la descripcin del autismo infantil realizada por Leo Kanner. Asperger utiliz la expresin psicopata autista, la que se prestaba a confusiones por la asociacin del trmino psicopata con individuos de personalidad antisocial. Segn Wing, Asperger solo quiso usar la palabra psicopata en el sentido tcnico simple de personalidad patolgica. Sin embargo, los trabajos de Hans Asperger respecto del trastorno no fueron muy conocidos y finalmente se extraviaron durante el incendio de su clnica, de modo que sus investigaciones permanecieron ignoradas por la comunidad psiquitrica, hasta que Lorna Wing los retomara. El reconocimiento internacional del Asperger como entidad clnica ocurri en la dcada de 1990 y fue incorporado por primera vez en el Manual Estadstico de Diagnstico de Trastornos Mentales en su cuarta edicin de 1994 (DSM-IV); es decir, cincuenta aos despus de que Asperger publicara por primera vez acerca del trastorno. La descripcin que realiz Asperger en 1943 se bas en cuatro casos clnicos de nios de su 6 clientela que tenan dificultades para integrarse socialmente. Estos nios carecan de habilidades de comunicacin no verbal, no podan demostrar empata con sus compaeros, y eran torpes fsicamente. Asperger describi la "psicopata autista" como fundamentalmente marcada por 7 el aislamiento social. Cincuenta aos ms tarde, se han propuesto de manera tentativa variadas estandarizaciones del sndrome de Asperger como entidad diagnstica, muchas de las cuales difieren significativamente del trabajo original de Asperger. 2.- Epidemiologa. La prevalencia del sndrome puede oscilar en torno a los 0,26 casos por cada 1000 individuos. El SA parece mostrar una incidencia claramente superior al autismo, habindose sealado frecuencias hasta cinco veces ms elevadas. Se estima que ms de la mitad de los casos alcanzan la edad adulta sin diagnstico. Parte de la variabilidad que se observa en las distintas estimaciones se deriva de las diferencias existentes entre los diferentes criterios diagnsticos. Parece que los nios muestran una mayor predisposicin que las nias a padecer el sndrome; las estimaciones sobre este ratio varan desde una proporcin de 1,6:1 hasta una de 4:1, segn los criterios de Gillberg y Gillberg. 3.- Etiologa Desde la primera descripcin del sndrome, Hans Asperger not la semejanza que exista entre los nios afectados y sus padres. Desde entonces se ha reconocido el carcter gentico de la condicin, aunque se desconocen los mecanismos bsicos. Aunque an no se ha identificado ningn gen especfico responsable, se cree que hay mltiples factores que desempean un papel en la expresin gnica del autismo, dada la variabilidad gentica observada en los nios con SA.Se ha observado una alta incidencia de sntomas similares a los del SA, aunque ms atenuados, entre familiares de personas diagnosticadas con Asperger. Aqu se incluiran dificultades leves en la interaccin social, el lenguaje o la lectura. La mayora de las investigaciones sugieren que todos los trastornos del espectro autista comparten los mismos mecanismos genticos, pero en el caso del SA, este componente gentico puede ser mayor.

Probablemente existe un grupo comn de genes en los que determinados alelos predisponen a una vulnerabilidad individual para desarrollar el SA. Si este fuera el caso, cada combinacin concreta de estos alelos podra determinar la gravedad de los sntomas en cada caso. 4.- Psicopatologa.

Las personas con sndrome de Asperger se tornan demasiado concentradas u obsesionadas con un solo objeto o tema, ignorando todos los dems. Quieren saber todo sobre este tema y, con frecuencia, hablan poco de otra cosa. Los nios con sndrome de Asperger presentan muchos hechos acerca del asunto de su inters, pero parecer que no hay ningn punto o conclusin. Con frecuencia, no reconocen que la otra persona ha perdido inters en el tema. Las reas de inters pueden ser bastante limitadas, como una obsesin con los horarios de los trenes, los directorios telefnicos, una aspiradora o colecciones de objetos.

Las personas con sndrome de Asperger no se aslan del mundo de la manera en que lo hacen las personas con un trastorno autista. Con frecuencia se acercarn a otras personas. Sin embargo, sus problemas con el habla y el lenguaje en un escenario social a menudo llevan al aislamiento. Su lenguaje corporal puede ser inusual. Pueden hablar en un tono montono y pueden no reaccionar a los comentarios o emociones de otras personas. Pueden no entender el sarcasmo o el humor, o pueden tomar una metfora literalmente. No reconocen la necesidad de cambiar el volumen de su voz en situaciones diferentes. Tienen problemas con el contacto visual, las expresiones faciales, las posturas del cuerpo o los gestos (comunicacin no verbal). Pueden ser estigmatizados por otros nios como "raros" o "extraos".

Las personas con sndrome de Asperger tienen problemas para formar relaciones con nios de su misma edad u otros adultos, debido a que: Son incapaces de responder emocionalmente en interacciones sociales normales. No son flexibles respecto a rutinas o rituales. Tienen dificultad para mostrar, traer o sealar objetos de inters a otras personas. No expresan placer por la felicidad de otras personas.

Los nios con sndrome de Asperger pueden mostrar retrasos en el desarrollo motor y comportamientos fsicos inusuales, como: Retardo en ser capaces de montar en bicicleta, agarrar una pelota o trepar a un juego Torpeza al caminar o realizar otras actividades Aleteo de los dedos, contorsiones o movimientos con todo el cuerpo que son repetitivos

Muchos nios con sndrome de Asperger son muy activos y tambin se les puede diagnosticar trastorno de hiperactividad y dficit de atencin (THDA). Se puede desarrollar ansiedad o depresin durante la adolescencia y comienzo de la adultez. Igualmente, se pueden observar sntomas del trastorno obsesivo-compulsivo y un trastorno de tic como el sndrome de Tourette. 5.- Alteraciones en los sistemas. La nica alteracin es a nivel del sistema nervioso central. Los nios con sndrome de Asperger a menudo muestran poca expresividad facial y tienen dificultades para leer el lenguaje corporal de los dems; pueden implicarse en rutinas obsesivas y presentar una sensibilidad inusual a los estmulos sensoriales (por ejemplo, les puede molestar una luz que a los dems no les afecta, pueden taparse los odos para no or los ruidos fuertes del entorno o pueden preferir llevar prendas de ropa de un solo tipo tejido). 6.- Sndromes. El sndrome de Asperger es un trastorno generalizado del desarrollo, por lo que se caracteriza por la presencia de un conjunto de sntomas relacionados, ms que por la de un nico sntoma aislado. Entre sus caractersticas habituales se encuentra la presencia de un deterioro cualitativo en la interaccin social, as como de patrones estereotipados y restringidos de comportamientos, actividades e intereses. No se observa un retraso clnicamente significativo en el desarrollo cognitivo, y tampoco se producen retrasos en la adquisicin del lenguaje. Tambin resulta habitual la presencia de preocupaciones intensas acerca de algn tema concreto, verbosidad unidireccional, una restriccin de la prosodia o cierto grado de torpeza fsica, pero estos sntomas no son requisitos indispensables para que pueda realizarse el diagnstico. El sndrome de Asperger se manifiesta de diferente forma en cada individuo pero todos tienen en comn las dificultades para la interaccin social, alteraciones de los patrones de comunicacin verbal y no-verbal, intereses restringidos, inflexibilidad cognitiva y comportamental, dificultades para la abstraccin de conceptos, coherencia central dbil en beneficio del procesamiento de los detalles, interpretacin literal del lenguaje, dificultades en las funciones ejecutivas y de planificacin, la interpretacin de los sentimientos y emociones ajenos y propios. Principales caractersticas: Interaccin social y afectividad: Egocentrismo inusual, con muy poca preocupacin por los dems y falta la conciencia del punto de vista de los otros. Falta de empata y poca sensibilidad hacia los dems. No sabe demostrar cundo le interesa una persona. Relaciones sociales muy limitadas, en los nios o adolescentes torpe interaccin con sus compaeros. Ingenuidad.

Intereses restringidos y repetitivos: Intereses e inquietudes muy acotados o circunscriptos que persigue obsesivamente pero en soledad, como por ejemplo, la recoleccin de datos o cifras obsesivamente sin ningn valor prctico o social. El individuo con SA se convierte en un excntrico cuya vida se caracteriza por una rutina rgida, sistemtica y cuyo mundo se podra reducir, por ejemplo, a los horarios de los trenes o la coleccin de sellos.

Lenguaje y discurso: Lenguaje formal, pomposo o pedante, con dificultades para captar un significado que no sea literal. Problemas de comunicacin con los dems, poca preocupacin por la respuesta del otro, Falta de comunicacin no verbal, impasividad, evitar mirar a los ojos del interlocutor. Hablar con una voz extraa, montona o de volumen no usual. Falta de conocimiento de los lmites y de las normas sociales.

Actos ritualizados: Rutinas y rituales muy poco usuales que no soportan el menor cambio pues esto genera inmediatamente una ansiedad insoportable.

Cualquier desarrollo de un inters, a diferencia del resto de la poblacin, se disfruta exclusivamente en soledad. El sndrome puede llegar a distorsionar de tal manera las relaciones sociales de la persona con SA y sus compaeros o familia que stos pueden sentirse enfurecidos por estar frente a una persona insensible, centrada en s misma y con una rigidez inflexible. 7.- Laboratorio No hay ningn examen fsico para el sndrome de Asperger. 8.- Pruebas psicopatolgicas o neuropsicolgicas Combinacin del juicio clnico con las pruebas ADI-R 9.- Diagnstico provisional Generalmente se necesita un mdico experimentado en el diagnstico y tratamiento del autismo para hacer el diagnstico real. Debido a que no hay ningn examen fsico para el sndrome de Asperger, el diagnstico a menudo se basar en criterios muy especficos, a partir de un determinado manual mdico. La mayora de los mdicos busca un grupo bsico de comportamientos que les ayude a diagnosticar el sndrome de Asperger. Estos comportamientos abarcan: Contacto ocular anormal Retraimiento

No voltearse al ser llamado por el nombre Incapacidad para usar gestos para apuntar o mostrar Falta de juego interactivo Falta de inters en los compaeros

Los sntomas pueden ser notorios en los primeros meses de vida. Los problemas deben ser obvios hacia la edad de 3 aos. Se hacen exmenes fsicos, emocionales y cognitivos para descartar otras causas y buscar signos de este sndrome con mayor cuidado. El equipo que ver a su hijo puede incluir a un psiclogo, un neurlogo, un psiquiatra, un logopeda y otros profesionales expertos en el diagnstico de nios con sndrome de Asperger. 10.- Tratamiento No existe ningn tratamiento nico que sea el mejor para todos los nios con sndrome de Asperger. La mayora de los expertos piensa que cuanto ms temprano se inicie el tratamiento, mejor. Los programas para nios con sndrome de Asperger ensean habilidades basndose en una serie de pasos simples y empleando actividades altamente estructuradas. Las tareas o puntos importantes se repiten con el tiempo para ayudar a reforzar ciertos comportamientos. Los tipos de programas pueden abarcar: Terapia cognitiva o psicoterapia para ayudar a los nios a manejar sus emociones, comportamientos repetitivos y obsesiones Capacitacin para los padres con el fin de ensearles tcnicas que pueden usarse en casa Fisioterapia y terapia ocupacional para ayudar con las destrezas motoras y los problemas sensoriales Entrenamiento en contactos sociales, que con frecuencia se ensean en un grupo Logopedia y terapia del lenguaje para ayudar con la habilidad de la conversacin cotidiana

Los medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptacin de la serotonina (ISRS), los antipsicticos y los estimulantes se pueden usar para tratar problemas como ansiedad, depresin, problemas para prestar atencin y agresin. 10.- Exmenes de gabinete Evaluar funcin renal y examen de cpk. 11.- Tratamiento despus del anlisis de lo de gabinete Suspender los ISRS.

12.- Manejo toxicolgico Debido a que los frmacos administrados son solo sintomticos es raro que se de intoxicacin con algn grupo farmacolgico.