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Lopold Genicot

La typologie des sources du Moyen ge occidental


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 27e anne, N. 6, 1972. pp. 1257-1263.

Citer ce document / Cite this document : Genicot Lopold. La typologie des sources du Moyen ge occidental. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 27e anne, N. 6, 1972. pp. 1257-1263. doi : 10.3406/ahess.1972.422543 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1972_num_27_6_422543

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La du

Typologie Moyen

des

sources

Age

occidental

Quand fut diffus, un petit nombre d'exemplaires, un fascicule de prsen tation de la Typologie des sources du Moyen Age occidental, les Annales me proposrent, avec un empressement et une confiance dont je leur sais gr, d'entretenir leurs lecteurs de ce projet. Je n'tais pas sr que celui-ci prendrait corps et je diffrai d'accepter l'offre. Maintenant que les premires notices sortent de presse, je crains moins de rpondre. Voici donc succinctement les objectifs, les modalits, l'tat actuel, l'avenir immdiat et les perspectives lointaines de l'entreprise.

L'histoire se veut aujourd'hui totale et rigoureuse. Ambitions lgitimes, mais qui se concilient malaisment. Pour satisfaire la premire, les rudits ne peuvent se contenter de conjuguer tous les aspects du pass. Ils doivent galement entendre sur chaque point tous les tmoignages. Ils ne le font pas assez. Par ignorance : ils ne connaissent pas toutes les espces de sources o Hs pourraient puiser. Mais aussi par crainte : is n'exploitent que les sources qui leur sont familires, de peur de se fourvoyer dans la mise en uvre des autres. Et de manquer par l la seconde exigence, ce qu'un des grands mdivistes actuels appelait, il n'y a gure, die Verfeinerung der jeder historischen Quelle angemessenen kritischen Mthode x. Ils sont ainsi enferms dans cette alternative : ou n'interroger que quelques tmoins, ou risquer de se tromper, lourdement peut-tre, dans l'apprciation des autres. Pour y chapper, ils devraient disposer d'une typologie , qui signale et i. G. Tellenbach, Der Liber Memorialis von Remiremont, dans Deutsches Archiv fur Erforschung des Mittelalters, 25 (1969), p. 64. 1257

OUTILLAGE examine chaque type de document, nonce les rgles de critique qui lui sont propres, numre les domaines qu'il peut clairer, bref en permette l'utilisation correcte et exhaustive. Le besoin d'un pareil instrument de travail est si imprieux que dj tel rudit en a dessin une esquisse 2 et que telle cole ou telle institution en a crit des chapitres 3. Mais le rdiger, approfondi et complet ? Nul ne s'y est expos. Nul peut-tre ne l'a cru possible. Il a fallu la candeur et l'audace d'un jeune organisme, l'Institut interfacultaire d'tudes mdivales de l'Universit de Louvain, pour dpasser le scepticisme et tenter l'aventure. L'objet dfini, l'Institut a arrt les limites, le plan, les modalits d'ex cution. La limite logique dcoule du but : tablir la nature de chaque genre de sources et dgager ainsi les rgles spciales de critique valables pour lui. Il suit de l deux choses. La Typologie se bornera au genre, sans pousser jusqu'au document individuel, et elle formulera des mthodes, sans aligner des faits ; elle fixera, par exemple, les traits de la chronique monastique, elle ne prsentera pas chaque chronique et n'analysera le contenu d'aucune. La longueur de la notice sera fonction des difficults poses par le genre qu'elle dcrira et de l'attention accorde celui-ci par traits et manuels de critique historique : il ne s'agit pas de recopier, mais de complter ces aperus gnraux. Les bornes chronologiques et gographiques prtent, elles, discussion. Elles ont t choisies avec le souci de ne pas tendre dmesurment des horizons qu'il faut de toute faon ouvrir largement. Chronologiquement, on a adopt les dates de 500 et 1500, sans oublier que des types de sources plus rcents, les plans cadastraux, par exemple, clairent encore le Moyen Age et doivent tre traits. Gographiquement, on s'est born l'Occident latin et l'Espagne arabe ainsi qu'aux documents produits sur leur sol. On ne mconnat pas l'intrt des tmoignages ports sur la chrtient romaine par les mondes byzantin, musulman et asiatique ; on a renonc, du moins provisoirement, les inclure dans l'entreprise, dj trs vaste dans ses limites actuelles. Le cadre trac, l'Institut a procd l'inventaire des sources et leur venti lation par genre. La tche a t plus considrable et plus dlicate qu'il ne l'avait cru. Une difficult est ne de l'abondance et de la diversit, inattendues, des sources. Une autre, plus grave, a rsid dans la rpartition par genre. Pour la surmonter, on a, aprs bien des discussions, retenu comme critres de classement le but pour lequel le document a t cr et, titre subsidiaire, sa forme et son contenu. On a pu ainsi tablir une liste qui ne couvre pas moins de 18 pages ! 2. R. C. van Caenegkm, avec la collaboration de F. L. Ganshof, Encyclopdie van de Geschiedenis der Middeleeuwen, pp. 1 7-1 19, Gand, 1962 ; dition allemande revue et augmente : Kurze Quellenkunde des Westeuropischen Mittelalters , Gttingen, 1964. 3. Notamment l'cole de G. Tellenbach dont on vient de mentionner un des travaux et, partiellement peupl d'lves de ce matre, l'Institut fur Fruhmittelalterforschung de l'Universit de Munster, anim par K. Hauck et K. Schmid, spcialis dans la Gattungsgeschichte du trs haut Moyen Age. 1258

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II n'est pas possible de la reproduire ici ou mme de l'analyser. Non plus que de la commenter, de rpondre aux questions qu'elle pose, de rencontrer les objections qu'elle soulvera. On renvoie donc au fascicule qui la donne et la justifie. On note simplement qu'elle recense tous les types de tmoignages : textes narratifs, pices juridiques et administratives, traits scientifiques, uvres littraires, documents de la vie religieuse, compositions musicales, sources monumentales , paysage, sol, pollens fossiles, varves ou cernes de croissance des arbres. Et on recopie, titre d'exemple, une des sous-sections, qui n'est pas, de loin pas, la plus fournie, celle des sources juridiques normat ives : sources lgislatives : civiles : lois, traits, chartes de franchise, statuts, actes rglementaires, styles de procdure, statuts universitaires et rglements de collges ; canoniques : dcrtales, concordats, conciles, statuts diocsains, rgles religieuses, statuts pour les reclus, statuts de chapitres et d'ordres religieux, dlibrations capitulaires ; sources coutumires : coutumes, records laques et ecclsiastiques ; jurisprudence : recueils de dcisions notables, rencharges ; doctrine : traits, abrgs, gloses, notabilia, casus, questiones et summae questionum, brocarda, tabulae, distinctiones , lecturae, commenta, summae, summulae ; summae, summulae ; littrature polmique ; livres professionnels : livres de droit composs par les praticiens leur usage, formulaires, artes notariae, pnitentiels, mi-chemin entre les sources normatives et les sources de la pratique (cf. VI, Sources relatives la vie religieuse et morale, c. 4). Ces lments suffisent pour jauger les dimensions de l'entreprise. Pour en saisir aussi la complexit et en expliquer par l le caractre collectif : faire la typologie d'un genre suppose une grande familiarit avec celui-ci et exige donc un spcialiste. Qu'on ajoute l'incrdulit du monde savant : ncessaire, mais irralisable ; sortez les premiers fascicules, si vous y parvenez ; alors, nous nous dciderons, peut-tre ; et donnez-nous des modles pour les diffrentes catgories... et on comprendra qu'il ait fallu renoncer une publication systmatique, dans l'ordre des matires, pour les dbuts surtout. Les notices 1259

OUTILLAGE consacres chaque genre paratront donc au fur et mesure de leur ach vement. Leur couverture permettra de les situer dans l'ensemble : la couleur indiquera la section, la quatrime page reproduira le plan de la notice ; la premire portera, en haut, le numro du fascicule selon l'ordre chronologique de la parution et, plus bas, faisant corps avec le titre, un sigle localisant la notice dans la classification gnrale. Le tout sera prcd d'un volume qui abordera les problmes gnraux, comme celui des destructions et des pertes et, partant, de la reprsentativit des tmoignages ou celui de la conception mdivale de l'acte vrai ou faux. Et couronn Dieu sait quand ! par des tables, notamment une table par domaines de recherches qui dira tout historien quels genres de sources il peut et doit consulter. Ces dispositions arrtes, on a cherch des collaborateurs, des crdits, un diteur. On a trouv les premiers parmi les mdivistes de Louvain franais, qui ont accept d'tre les ouvreurs , dirait-on pour le ski. On a obtenu les seconds de la Fondation Universitaire de Belgique et de l'Universit Catho lique de Louvain ; les deux organismes ont avanc les sommes ncessaires au dmarrage, en attendant que l'entreprise s'autofinance . On a obtenu le concours d'une maison importante et rpute. Et on a lanc un train de notices 4. La premire de celles-ci reprend, lgrement remani, le fascicule de prsen tation de 1969. Elle expose, avec plus de dtails qu'on ne vient de le faire, les buts, les bornes, les structures et les modalits pratiques de la Typologie. Elle dicte aux collaborateurs le plan auquel ils devront se conformer avec plus ou moins de rigueur. Elle donne la classification dont un extrait a t repris plus haut. Les autres notices illustrent la diversit des domaines qu'il faudra aborder. Trois intressent des crits : textes juridiques normatifs, actes de la pratique, documents de la vie religieuse. La dernire prsente une source dcouverte par les spcialistes des sciences naturelles : les dpts de pollens fossiles (la paly nologie). Une autre notice encore disait de quelle faon et dans quelle mesure la tapisserie reflte la ralit ; elle avait fait l'objet d'une leon l'Institut d'tudes mdivales. Des scrupules ont interdit l'auteur de l'imprimer ; tous ceux qui l'ont entendue le regretteront profondment, car elle tait exemplaire dans tous les sens du terme. Des canonistes figurent parmi les mdivistes les plus soucieux de runir une documentation complte et de la soumettre une critique externe exi geante. C'est un des principaux reprsentants de cette tendance qui s'est charg des dcrtales et surtout des collections de dcrtales. Il dfinit ce genre de documents, ce qui est moins simple qu'un profane ne le croirait ou trop 4. Typologie des sources du Moyen Age occidental publie sous la direction de L. Genicot : I. Introduction, par L. Genicot ; II. Les dcrtales et les collections de dcrtales, par G. Fransen ; III. Les actes publics, par L. Genicot ; IV. Les documents ncrologiques, par N. Huyghebaert ; V. Les dpts de pollens fossiles, par R. Nol, Turnhout, Brepols, 1972, 5 fasc. in-8 de 35, 45, 50, 76 et x-85 pp. 1260

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simple ! Il en suit l'histoire. Il en distingue les espces. Puis c'est le corps du fascicule il en analyse le mode de transmission : il prsente les divers types de collections et dvoile les chausse-trappes que celles-ci creusent sous les pas des rudits. Enfin il prcise la porte historique des dcrtales, il en numre et en apprcie les ditions et il adresse des recommandations pratiques ceux qui voudraient les tudier. Tout cela procde d'une rare exprience et est constamment vivifi par des exemples. La notice consacre aux actes publics se situe dans une perspective et offre de ce chef une structure assez particulire. Les thoriciens de la critique ont toujours accord la part du lion aux documents d'archives dans leurs enqutes et dans leurs manuels ; il tait inutile de recopier ceux-ci, d'noncer des rgles formules et justifies dans chacun d'eux. Et les historiens ont toujours tmoign d'une prdilection pour le dispositif des mmes documents ; il leur ont demand l'essentiel de leur information. Restait souligner l'intrt des autres parties, de tout ce qui est plus ou moins strictement formule, et prciser la manire de les exploiter. C'est ce qu'on a tent de faire. Aprs s'tre expliqu sur la notion d'acte public et avoir notamment rencontr les positions d'A. Du mas, on a examin le problme fondamental des circonstances de rdaction : qui, comment ? Puis on a pass en revue les lments constitutifs du diplme ou de la charte, de l'intitul ou de l'invocation la date ou l'apprciation, et on a montr ce que chacun rvlait du pass, grce l'exprience personnelle et surtout avec l'aide des travaux d'autrui, spcialement de ceux de l'cole de Vienne, conduite actuellement par H. Fichtenau, et des diplomatistes tchques, emmens par J. Sbanek. Le responsable de la quatrime notice a heureusement group des genres qui appartiennent des sections diffrentes de la classification gnrale donne par le fascicule d'Introduction, parce qu'ils ont mme origine : la prire pour les dfunts. Il tudie ainsi tour de rle les libri vitae ou memoriales, les actes et listes d'associations des Socits de prires et des Confraternits, les registres mortuaires des Confrries ou Charits , les lettres mortuaires et rouleaux des morts, les ncrologes et obituaires, les livres de spulture, les annales ncrologiques. Il n'excepte que les pitaphes, auxquelles on reviendra plus tard. Dans chaque chapitre, il dcrit le milieu et les usages qui ont cr le type en cause, il en induit une dfinition et des rgles propres de critique, il dnombre les secteurs historiques intresss. C'est aux ncrologes et aux obituaires, plus nombreux et plus riches, qu'il s'est surtout arrt. Il a distingu ceux-ci de ceux-l, prsent les types que peuvent revtir les uns et les autres, pos les problmes de langue, d'auteur, de sources, de tradition manuscrite et d'di tion. La matire tait difficile : il l'a matrise parce qu'il est thologien et historien. La dernire notice est sensiblement plus longue. Elle devait l'tre, car la palynologie est une inconnue pour l'crasante majorit des mdivistes. Pour leur tre accessible, elle rclamait beaucoup de dveloppements appuys par beaucoup d'exemples. Elle rclamait surtout un historien la fois rompu aux mthodes traditionnelles et familiaris avec elle. M. R. Nol est un des meilleurs 1261

OUTILLAGE produits de Louvain ; sa thse, qui s'imprime, sur le peuplement du pays gaumais au bas Moyen Age prouvera son art de manier les textes. Et depuis prs d'une dcennie, il suit les travaux de notre Institut des sciences de la terre et d'un de ses responsables, de rputation mondiale, le professeur W. Mullenders. Il recueille les rsultats et les traduit en une langue comprhensible au commun. Il pose des questions galement et suscite des recherches ; il a ainsi largement men nos palynologues pousser dans le sens de la microchronol ogie . Aussi a-t-il rdig l'initiation idale une source nouvelle et plus fconde qu'elle ne promettait de prime abord. Trente pages de bibliographie, plus de cent titres comments et jugs. Les techniques d'analyse des diagrammes polliniques. Les mthodes d'interprtation. Des exemples : Roten Merr, bien sr, mais aussi Suderlugen, dans le Schleswig-Holstein, la Bar, dans les Ardennes franaises, Tontelange et Bonnert, dans le Luxembourg belge, Postel en Campine, Testelt et Ottignies, en Brabant, Andigny, dans l'Aisne, Thunersee, dans les Basses-Alpes. Les rsultats : les donnes neuves sur l'volution de la flore, les variations du climat, les mouvements d'occupation du sol. Des suggestions. Et, d'un bout l'autre, des cas , des tableaux, des graphiques. Une rvlation sans aucun doute pour presque tous les lecteurs.

Et la suite ? Elle est prte ou s'apprte. Des notices s'achvent. Sur le roman : le texte en a t labor par M. J. C. Pay en pour la littrature franaise ; il est actuellement soumis des spcialistes des autres littratures occidentales qui proposeront des additions et complments; puis, il sera dfinitivement mis au point par notre excellent collgue de Caen. Sur la jurisprudence. Sur les collections canoniques. Sur la cramique. Sur la miniature. D'autres fas cicules sont en prparation. Sur la nouvelle, confie aussi une quipe inter nationale et propos de laquelle sera probablement touche la question du structuralisme, capitale pour dcider de la porte historique des uvres pro prement littraires. Sur le lai. Sur la verrerie. Sur les matricules universitaires. Sur les comptes. Sur les annales. Sur les gnalogies. On le constate : la diversit domine encore cette deuxime tape. Plusieurs notices traiteront cependant de genres voisins : annales et gnalogies ; cra mique et verrerie ; roman, nouvelle, lai. On s'oriente ainsi vers la mise en chant ierd'ensembles. On envisage notamment la publication de volumes relatifs aux textes narratifs, aux sources administratives statiques et dynamiques, la littrature narrative en langue vernaculaire, aux arts figuratifs. Y seront abords respectivement les Compendia, les chroniques universelles ou d'horizons limits, les annales, les histoires et les gestes , les gnalogies, les mmoires, journaux et autobiographies ; les rcits de voyage 5 ; les cadastres, les relevs 5. Les sources hagiographiques, essentielles par leur quantit et leur contenu, feront l'objet d'un volume distinct. 1262

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de feux, les tarifs de tonlieu, les polyptyques, censiers, les rpertoires de fiefs, les enqutes administratives, les pouills ; les comptes et leurs pices justi ficatives, les papiers administratifs, les registres de bourgeoisie, les registres paroissiaux, les registres piscopaux, les matricules universitaires, les Stadtbiicher ; les sagas, les romans, les Volksbiicher, les lais et contes, les fables et contes d'animaux, les fabliaux, les rcits de voyage dans l'au-del ; les sources iconographiques en gnral, la sculpture (sculpture monumentale, statuaire, sculpture funraire, petite sculpture), la peinture monumentale (fresques, mosaques, vitraux), la peinture de chevalet, la miniature, le dessin, la gravure. la tapisserie et les tentures brodes. La ralisation de ce programme suppose de nombreux collaborateurs. On espre que la parution des premiers fascicules vaincra les hsitations et que des spcialistes venus de tous les azimuths prteront leur concours l'Institut. Voire l'offriront spontanment. Aprs avoir, par exemple, lu les lignes qui prcdent. Ou celles qui suivent. Car l'aide peut revtir une autre forme : l'envoi l'Institut interfacultaire d'tudes mdivales 6 de fiches bibliographiques, signalant tel livre ou article ou tel passage d'un livre ou article intressant la typologie d'un genre. Ces fiches sont classes et elles seront mises la dispo sition des auteurs de notices. La Typologie des sources du Moyen Age occidental peut tre confie une poigne d'hommes ; elle ne peut tre ralise par eux seuls. Aucune entreprise de quelque envergure ne peut aujourd'hui russir sans un large concours du monde rudit. Dans les sciences humaines comme dans les autres, conjuguer travail individuel et labeur collectif constitue plus que jamais la condition du progrs. Leopold Genicot, Universit de Louvain.

6. Redingenstraat, 16, B-3000 Louvain. 1263