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Johann Wolfgang von Goethe

LE ROMAN DU RENARD

1794 Traduction par Jean-Jacques Porchat (1800 1864) dition reproduite, Scripta Manent 1929

Table des matires CHANT PREMIER....................................................................3 CHANT DEUXIME............................................................... 14 CHANT TROISIME ..............................................................26 CHANT QUATRIME ............................................................45 CHANT CINQUIME ............................................................. 57 CHANT SIXIME ...................................................................69 CHANT SEPTIME ................................................................87 CHANT HUITIME................................................................98 CHANT NEUVIME.............................................................109 CHANT DIXIME ................................................................ 123 CHANT ONZIME ............................................................... 139 CHANT DOUZIME............................................................. 153

CHANT PREMIER

Pentecte, laimable fte, tait venue ; les champs et les bois taient verts et fleuris ; sur les hauteurs et les collines, dans les bosquets et les buissons, les oiseaux, nouvellement veills, gazouillaient leurs joyeuses chansons ; chaque prairie se jonchait de fleurs dans les vallons embaums ; le ciel serein, la terre diapre, brillaient avec un air de fte. Noble, le roi, assemble sa cour, et ses vassaux, convoqus, se htent daccourir en grande pompe ; beaucoup de fiers personnages arrivent de toutes parts : Lutke, la grue, et Markart, le geai, et tous les meilleurs. Car le roi veut tenir cour plnire avec tous ses barons. Il les fait convoquer tous ensemble, aussi bien les grands que les petits. Nul ne devait y manquer, et pourtant quelquun y manqua : ce fut Reineke, le renard, le fripon, qui, pour ses nombreux mfaits, sabstint de paratre la cour. Comme la mauvaise conscience craint le jour et la lumire, le renard craignait les seigneurs assembls. Tous avaient se plaindre : il les avait tous offenss, et il npargnait que Grimbert, le blaireau, le fils de son frre.

Ysengrin, le loup, fit sa plainte le premier. Accompagn de tous ses cousins et partisans, de tous ses amis, il se prsenta devant le roi et fit sa dclaration juridique : Trs-honor seigneur et roi, entendez mes griefs. Vous tes noble et grand et honorable ; vous faites chacun justice et grce : soyez donc aussi touch du dommage que Reineke, le renard, ma fait souffrir avec grande honte ; mais, avant tout, ayez piti de ma femme, quil a tant de fois outrage insolemment, et de mes enfants, quil a maltraits. Hlas ! il les a souills dimmondices, dordures corrosives, tellement que jen ai trois encore la maison qui sont au martyre, dans une cruelle ccit. la vrit, tout le crime est notoire depuis longtemps ; un jour tait mme fix pour faire droit ces plaintes. Il offrait de prter serment ; mais bientt il a chang de rsolution, et sest enfui au plus vite dans son fort. Cest l ce que savent trop bien toutes les personnes ici prsentes mes cts. Seigneur, quatre semaines ne me suffiraient pas pour conter brivement les souffrances que le drle me prpare. Quand toute la toile de Gand, autant que lon en fabrique, serait change en parchemin, elle ne contiendrait pas tous ses mauvais tours, et je les passe sous silence. Mais le dshonneur de ma femme me dvore le cur : je le vengerai, quoi quil puisse arriver. Quand Ysengrin et parl de la sorte, le cur afflig, un petit chien, qui se nommait Wackerlos, savana et dit au roi, en franais, comme quoi il tait pauvre, et quil ne lui tait rest rien quun petit morceau de saucisse dans un buisson dpouill ; que cependant Reineke le lui avait pris. Le chat, en colre, slana et parut son tour. Il dit : Noble matre, nul ne doit se plaindre des offenses du sclrat plus que le roi lui-mme. Je vous le dis, il nest personne dans cette assemble, jeune ou vieux, qui ce misrable ne cause plus de crainte que vous. Cependant la plainte de Wackerlos est futile. Il y a des annes que laffaire sest passe. Cest

moi que la saucisse appartenait. Jaurais d faire alors ma plainte. Jtais all la chasse. Sur mon chemin, je visitai un moulin pendant la nuit. La meunire dormait : je drobai sans bruit une petite saucisse, je dois lavouer. Si Wackerlos avait sur elle quelque droit, il le devait mon industrie.

La panthre dit son tour : Que servent les paroles et les plaintes ? elles sont de peu deffet : le mal est assez notoire. Reineke est un voleur, un meurtrier. Je puis laffirmer hardiment. Les seigneurs le savent bien ; point dattentats quil ne commette. Quand tous les nobles, quand lauguste monarque lui-mme, perdraient lhonneur et les biens, il sen rirait, sil y gagnait seulement un morceau de chapon gras. Sachez comme il maltraita hier Lampe, le livre. Le voici, le pauvret, qui na ls personne. Reineke fit le dvot et voulait linstruire en tout point brivement, et de ce qui concerne loffice de chapelain. Ils sassirent lun devant lautre et commencrent le Credo. Mais Reineke ne put renoncer ses

anciennes ruses. Durant la paix de notre roi et le sauf-conduit, il saisit Lampe avec ses ongles et tirailla tratreusement le brave homme. Je vins passer sur la route et jentendis leur chant, qui, peine commenc, fut interrompu. Je prtai loreille et je fus bien surpris ; mais, quand jarrivai, je reconnus Reineke surle-champ. Il avait pris Lampe au collet, et lui aurait sans doute arrach la vie, si, par bonheur, je ntais pas survenu. Le voil. Considrez les blessures du brave homme, que nul ne songe offenser. Si notre matre veut souffrir, seigneur, si vous voulez permettre que la paix du roi, sa lettre et son sauf-conduit soient insults par un brigand, oh ! le roi et ses enfants entendront longtemps encore les reproches des gens qui aiment le droit et la justice.

Ysengrin dit l-dessus : Il nen sera pas autrement, et, par malheur, Reineke ne nous fera jamais rien de bon. Oh ! ft-il mort depuis long-

temps ! Ce serait le mieux pour les gens paisibles. Mais, sil est pardonn cette fois, il trompera bientt avec audace tels qui sen doutent le moins aujourdhui. Alors le blaireau, neveu de Reineke, prit la parole et plaida hardiment en faveur de son oncle, quoique sa fausset ft bien connue. Seigneur Ysengrin, dit-il, il est vieux et vrai le proverbe : bouche ennemie jamais ne te fie. En vrit, mon oncle na pas non plus se louer de vos paroles. Mais la chose vous est facile. Sil tait la cour, aussi bien que vous, et sil jouissait de la faveur du roi, assurment vous auriez vous repentir davoir parl avec tant de malice, et renouvel de vieilles histoires ; quant au mal que vous avez fait vous-mme Reineke, vous le passez sous silence. Et cependant plusieurs de nos messieurs savent comme vous aviez fait ensemble une alliance et promis tous les deux de vivre en camarades. Il faut que je conte la chose. Une fois, en hiver, il courut pour vous de grands dangers. Un voiturier, qui menait une charrete de poissons, passait sur la route. Vous en etes vent, et vous auriez, tout prix, voulu manger de sa marchandise : par malheur, largent vous manquait. Alors vous persuadez mon oncle ; il se couche finement, comme mort, sur la route. Ctait, par le ciel, une audacieuse entreprise ! Mais coutez quels poissons il eut en partage ! Le voiturier approche, et voit mon oncle dans lornire. Il tire vite son coutelas pour lui assener un coup. Le rus ne smeut pas, ne bouge pas, comme sil tait mort. Le voiturier le jette sur le chariot, et, davance, il se rjouit lide de la fourrure. Voil donc ce que mon oncle risqua pour Ysengrin. Le voiturier continua sa marche, et Reineke jeta des poissons bas. Ysengrin accourut de loin sans bruit : il mangea les poissons. Reineke se lassa daller en voiture. Il se leva, sauta de la charrette, et voulut aussi manger sa part du butin. Mais Ysengrin avait tout dvor ; il stait bourr plus que de raison et faillit en crever. Il navait laiss que les artes, et il offrit les restes son ami. Un autre tour encore ! Je

vous en ferai de mme un rcit fidle. Reineke savait que chez un paysan tait pendu au croc un cochon gras, tu le jour mme. Il en fit confidence au loup. Ils partent, dcids partager fidlement le gain et le danger. Mais la fatigue et le danger furent pour lui seul, car il grimpa la fentre, et, grandpeine, jeta au loup la proie commune. Par malheur, les chiens ntaient pas loin, qui le flairrent dans la maison et lui dchirrent la peau bel et bien. Il schappa bless, courut la recherche dYsengrin, lui conta ses souffrances et rclama sa part. Ysengrin lui dit : Je tai rserv un friand morceau. Mets-toi louvrage et me le dpce de la bonne manire. Comme la graisse va te rgaler ! Et il apporta le morceau : ctait le bton courb auquel le boucher avait suspendu le cochon. Lexcellent rti, le loup glouton, injuste, lavait dvor. De colre, Reineke resta muet ; mais ce quil pensa, vous le pensez vous-mmes. roi, je vous assure que le loup a jou plus de cent tours pareils mon oncle, toutefois je nen dirai rien. Si Reineke lui-mme est assign, il se dfendra mieux. Cependant, trs gracieux roi, noble monarque, je dois le faire observer, vous avez entendu, et ces seigneurs ont entendu, comme le discours dYsengrin a follement bless lhonneur de sa propre femme, quil devait protger au pril de sa vie. En effet, il y a sept ans et plus, mon oncle donna une bonne part de son amour et de sa foi la belle Giremonde. Laffaire eut lieu dans un bal de nuit. Ysengrin tait en voyage. Je dis la chose comme je la sais. Elle sest souvent prte ses dsirs, amicale et polie. Quy a-t-il de plus ! Elle na jamais fait de plainte ; elle vit et se porte bien : pourquoi fait-il tant de bruit ? Sil tait sage, il ne dirait mot de laffaire. Il ny gagnera que la honte. Je passe autre chose, poursuivit le blaireau. Voici lhistoire du livre ! Vide et frivole commrage ! Le matre ne devrait donc pas chtier llve, quand il est inattentif et inappliqu ? Si lon ne pouvait punir les enfants, et si la lgret, lindocilit, avaient pleine carrire, comment lverait-on la jeunesse ? Puis, Wackerlos se plaint davoir perdu en hiver une andouillette derrire un buisson. Il ferait mieux de souffrir son mal en silence, car, nous venons de lapprendre, landouille tait

vole. Comme il vient, sen va le bien. Et qui peut faire un crime mon oncle davoir enlev au voleur le bien vol ? Les gens nobles et de haute naissance doivent se montrer hostiles et redoutables aux voleurs. Et, sil lavait alors pendu, le cas serait excusable. Cependant il la laiss libre, par respect pour le roi, car il nappartient quau roi dinfliger la peine de mort. Mais mon oncle doit sattendre peu de reconnaissance, si juste quil soit et oppos aux forfaits. Depuis que lon a proclam la paix du roi, nul ne sobserve comme lui. Il a chang de vie ; il ne mange quune fois le jour, il vit comme un ermite, il se mortifie, porte une haire sur la chair nue et sabstient tout fait, depuis longtemps, de gibier et de btes prives, comme hier encore me le disait une personne qui lui a fait visite. Il a quitt son chteau de Maupertuis, et se construit un ermitage pour demeure. Comme il est devenu maigre et ple de faim, de soif et dautres svres pnitences, quil endure avec contrition, vous pourrez vous en convaincre vous-mmes. En effet, que chacun laccuse ici, quel tort cela peut-il lui faire ? Quil vienne seulement, il fera valoir son droit et confondra ses ennemis. Comme Grimbert achevait de parler, on fut bien surpris de voir paratre Henning, le coq, avec sa troupe. Sur un triste brancard tait porte une poule sans cou et sans tte. Ctait Grattepied, la meilleure des poules pondeuses. Hlas ! son sang coulait, et Reineke lavait rpandu ! On venait en informer le roi. Quand le vaillant Henning parut devant lui, dans lattitude dune affliction profonde, deux coqs, en deuil galement, se prsentrent avec lui. Lun sappelait Kreyant : il tait impossible den trouver un meilleur de Hollande jusquen France. Lautre, qui pouvait soutenir avec lui la comparaison, sappelait Kantart, vigoureux, hardi compagnon. Chacun deux portait un flambeau allum ; ils taient les frres de la dame gorge. Leurs cris douloureux demandaient justice du meurtrier. Deux jeunes coqs portaient le brancard, et lon pouvait entendre de loin leurs lamentations. Henning prit la parole :

Trs-honor seigneur et roi, nous portons plainte pour un dommage irrparable. Considrez avec compassion le tort qui nous est fait, mes enfants et moi. Vous voyez ici louvrage de Reineke. Lorsque lhiver eut pris fin, que le feuillage et les fleurs nous appelrent au plaisir, je me flicitais de voir ma famille passer avec moi les beaux jours dans la joie. Je comptais dix jeunes fils et quatorze filles, tous heureux de vivre. Ma femme, lexcellente poule, les avait levs tous en un seul t. Tous taient vigoureux et bien contents. Ils trouvaient leur nourriture journalire dans une place trs sre. La cour appartenait de riches moines ; le mur nous dfendait, et six grands chiens, vaillants commensaux du logis, chrissaient mes enfants et veillaient sur leur vie ; mais Reineke, le voleur, tait fch de nous voir couler en paix dheureux jours et chapper ses ruses. Sans cesse il rdait, la nuit, autour de la muraille, et guettait par la porte. Les chiens le remarqurent. Alors il lui fallut courir ! Enfin ils le saisirent une fois bel et bien et lui frottrent la peau ; mais il schappa, et nous laissa quelque trve. coutez maintenant : peu de temps aprs, il vint, habill en ermite, et mapporta une lettre scelle. Je reconnus votre sceau sur la lettre. Elle portait que vous aviez proclam une solide paix chez les

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btes et les oiseaux ; et il mannona quil tait devenu ermite ; quil avait fait des vux svres, pour expier les pchs dont il savouait coupable ; que personne navait donc plus rien craindre de lui ; quil avait fait un vu solennel de ne plus manger de viande jamais. Il me fit remarquer son froc, me montra son scapulaire. En outre, il me produisit un certificat, que le prieur lui avait donn, et, pour me rassurer davantage, sous le froc, une chemise de crin. Puis il sen alla en disant : Que Dieu, Notre Seigneur, vous tienne en sa garde ! Jai encore beaucoup faire aujourdhui. Jai dire sexte et none et vpres encore. Il lisait en marchant et mditait beaucoup de mal ; il songeait notre perte. Moi, dun cur joyeux, je rapportai bien vite mes enfants lheureuse nouvelle de votre lettre. Tous se rjouirent. Reineke stant fait ermite, nous navions plus aucun souci, aucune crainte : je sortis avec eux hors des murs, et nous jouissions tous de la libert. Mais, hlas ! il nous en prit mal. Il tait blotti tratreusement dans les buissons : il slana et nous barra la porte. Il saisit le plus beau de mes fils et lemporta. Et, une fois quil en et tt, plus de remde ; il faisait toujours de nouvelles tentatives. Ni les chasseurs ni les chiens ne purent nous dfendre jour et nuit contre ses ruses. Il ma ravi de la sorte presque tous mes enfants. De vingt je suis rduit cinq. Il ma vol tous les autres. Oh ! soyez touch de notre douleur amre. Hier il a tu ma fille. Les chiens ont sauv le corps. Voyez, la voici. Cest lui qui la fait. Oh ! prenez la chose cur. Et le roi pronona ces paroles : Approchez, Grimbert, et voyez : voil comme jene lermite ! voil comme il fait pnitence ! mais, que je vive encore une anne, et je len ferai srieusement repentir. Au reste, que servent les paroles ? coutez, malheureux Henning : de tous les honneurs qui sont rendus aux morts, aucun ne manquera votre fille. Je ferai chanter vigiles pour elle : je la ferai ensevelir

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avec de grands honneurs. Ensuite nous dlibrerons avec ces messieurs sur le chtiment du meurtre.

Alors le roi commanda que lon chantt vigiles. Lassemble entonna Domine placebo ; ils chantrent tous les versets. Je pourrais mme rapporter qui chanta les leons et qui les rpons ; mais ce serait trop de longueurs : jaime mieux en rester l. Le corps fut couch dans une fosse, et lon rigea dessus un beau marbre, poli comme le verre, taill en carr, grand et massif, sur lequel se lisaient distinctement ces mots : GRATTEPIED, FILLE DHENNING, LE COQ, LA MEILLEURE DES POULES,
ET SUT GRATTER LA TERRE HABILEMENT. HLAS ! ELLE EST ICI GISANTE, RAVIE SA FAMILLE

PONDIT DES UFS EN GRAND NOMBRE

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PAR LE CRIME DE REINEKE. QUE TOUT LUNIVERS APPRENNE COMME IL A MCHAMMENT ET TRAITREUSEMENT AGI ET QUE LA MORTE SOIT PLEURE.

Voil ce qui fut grav sur le tombeau. Cependant le roi fit convoquer les plus sages, afin de dlibrer avec eux sur la manire de punir le crime, quon avait expos si clairement devant lui et devant les seigneurs. Ils dcidrent enfin quon enverrait un messager au rus malfaiteur, pour quil ne se drobt par aucune raison, et pour le sommer de se prsenter la cour du roi, le premier jour o les seigneurs se runiraient. Brun, lours, fut charg du message. Le roi dit Brun : Je vous ordonne, moi, votre sire, de remplir le message avec zle. Cependant je vous conseille la prudence ; car Reineke est faux et mchant. Il emploiera toutes sortes de ruses ; il vous flattera ; il vous mentira, vous trompera de son mieux. Nenni-da ! reprit lours avec confiance. Soyez tranquille. Sil osait sy jouer seulement, et se permettre de me faire la moindre insulte, je le jure par Dieu, quil veuille me punir, si je nen fais de si terribles reprsailles, que Reineke ne puisse les endurer.

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CHANT DEUXIME

Ainsi donc Brun prit, avec un fier courage, le chemin de la montagne, travers un dsert qui tait grand, long et large et sablonneux ; et, lorsquenfin il let travers, il arriva aux montagnes o Reineke avait coutume de chasser. La veille mme, il stait diverti dans ces lieux. Lours avana jusqu Maupertuis, o Reineke avait de beaux btiments. De tous les chteaux et de tous les forts qui lui appartenaient en grand nombre, Maupertuis tait le meilleur. Il y faisait sa rsidence, aussitt quil craignait quelque mal. Brun arriva au chteau, et trouva la porte ordinaire solidement ferme. Il passa devant, et, aprs un moment de rflexion, il finit par crier : Monsieur mon oncle, tes-vous la maison ? Brun, lours, est arriv ; il vient comme huissier du roi : car le roi a fait serment que vous devez comparatre sa cour devant la justice. Je suis charg de vous mander, afin que vous ne refusiez pas de soutenir vos droits et de rendre raison chacun ; sinon il vous en cotera la vie. Car, si vous faites dfaut, vous tes menac de la roue et du gibet. Prenez donc le meilleur parti ; venez et suivez-moi. Autrement vous pourriez vous en mal trouver.

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Reineke entendit parfaitement ce discours, du commencement la fin ; il restait tranquillement aux coutes et se disait : Si je pouvais payer ce lourdaud ses orgueilleuses paroles ! Il faut que je rve la chose. L-dessus il passa au fond de sa demeure, dans les secrets rduits du chteau : car il tait bti avec beaucoup dart. Il sy trouvait des trous et des cavernes, avec cent corridors, troits et longs, et diverses portes pour les fermer et les ouvrir, selon le moment et le besoin. Apprenait-il quon le cherchait, au sujet de quelque mauvaise action, il trouvait l le meilleur asile. Souvent aussi de pauvres btes staient prises par simplicit dans ces mandres : bonne capture pour le brigand. Reineke avait entendu les paroles, mais il craignait sagement que dautres personnes ne fussent en embuscade avec le messager. Quand il se fut assur que lours tait venu seul, le rus compre sortit et dit : Mon trs cher oncle, soyez le bienvenu ! pardonnez-moi, je disais vpres, cest pourquoi je vous ai fait attendre. Je vous remercie dtre venu : sans doute cela me sera utile la cour. Jose lesprer. toute heure, mon oncle, soyez le bienvenu ! En attendant, le blme est pour celui qui vous a impos ce voyage, car il est long et pnible. ciel, comme vous avez chaud ! votre poil est mouill et votre respiration haletante. Le puissant roi navait-il pas dautre messager menvoyer que le noble seigneur quil honore le plus ? Mais jy trouverai mon avantage. Je vous en prie, prtez-moi votre assistance chez le roi, o lon me calomnie indignement. Je me propose, malgr ma situation critique, de me rendre demain librement la cour, et cest toujours ma pense. Aujourdhui seulement, je suis trop accabl pour faire le voyage. Jai, par malheur, trop mang dun mets qui ne me convient pas. Jen souffre de violentes douleurs.

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Brun, prenant la parole, lui dit : Quel tait ce mets, notre oncle ? Lautre lui rpondit : quoi cela vous serait-il bon, si je vous le disais ? Je mne une misrable vie, mais je la souffre patiemment. Un pauvre homme nest pas un comte. Et, quand il ne se trouve rien de mieux pour nous et les ntres, il faut bien assouvir notre faim avec des rayons de miel, comme on peut toujours en trouver. Je ne les mange que par ncessit. prsent, je suis gonfl. Jai aval cette victuaille avec rpugnance : comment pourrait-elle me profiter ? Si je pouvais toujours men abstenir, elle napprocherait pas de mon palais. Eh ! monsieur mon oncle, quai-je entendu ? rpliqua Brun. Vous ddaignez le miel, que tant de monde recherche ? Le

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miel, je dois vous le dire, est le meilleur des mets, pour moi du moins. Oh ! procurez-moi du miel : vous naurez pas vous en repentir. Je vous rendrai service mon tour. Vous raillez, dit lautre. Non, je vous le jure, rpondit lours : jai parl srieusement. Sil en est ainsi, dit le rousseau, je puis vous servir : car il demeure au pied de la montagne un paysan, nomm Rusteviel. Cest lui qui a du miel ! Assurment, vous et toute votre race, vous nen vtes jamais en si grande abondance. vori. mon oncle, scria-t-il, menez-moi vite chez cet homme : je men souviendrai. Procurez-moi du miel, quand mme je nen aurais pas de quoi me rassasier. Allons, dit le renard ; le miel ne manquera pas. Aujourdhui, je suis, il est vrai, mauvais piton ; mais laffection que je vous ai voue depuis longtemps me rendra la marche moins pnible. Car je ne connais personne, parmi tous mes parents, que jhonore comme vous. Venez donc ! votre tour, vous me servirez la cour du roi, par-devant nos seigneurs juges, en sorte que je confonde la violence de mes ennemis et leurs accusations. Je prtends vous repatre de miel aujourdhui, autant que vous pourrez en porter. Le fripon avait dans la pense les coups de btons des paysans irrits. Reineke courut en avant, et Brun le suivit aveuglment. Alors Brun sentit une convoitise immodre de ce mets fa-

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Si je russis, se disait le renard, je te mnerai aujourdhui dans un march o tu trouveras du miel bien amer. Et ils arrivrent la ferme de Rusteviel. Cela rendit lours bien joyeux, mais sans cause, comme il arrive souvent aux fous de se tromper avec esprance. Le soir tait venu et Reineke savait qu cette heure, Rusteviel tait dordinaire couch dans sa chambre. Ctait un charpentier, un matre habile. Dans la cour se trouvait un tronc de chne ; dj, pour le diviser, il y avait enfonc deux coins pais, et, par en haut, larbre tait ouvert de prs dune aune. Reineke lobserva et il dit : Mon oncle, il se trouve dans cet arbre plus de miel que vous ne pensez. Fourrez dedans votre museau aussi avant que vous pourrez. Seulement je vous conseille de nen pas prendre lexcs, avec gourmandise : vous pourriez vous en mal trouver. Croyez-vous, dit lours, que je sois un glouton ? Nullement. La modration est bonne en toutes choses. Il se laissa donc enjler, et il fourra sa tte dans la fente jusquaux oreilles, et aussi les pieds de devant. Reineke se mit luvre, et, force de tirailler, il arracha les coins, et lours fut pris, la tte et les pieds troitement serrs. Ni reproches, ni flatteries ne servirent de rien ; Brun avait assez faire, quoique vigoureux et hardi : et voil comme le neveu prit loncle au pige par adresse. Lours hurlait et gmissait, et, avec les pieds de derrire, il grattait de fureur ; il fit tant de vacarme, que Rusteviel accourut. Le matre se demandait ce que ce pouvait tre, et il apportait sa hache, afin quon le trouvt les armes la main, si quelquun songeait lui faire tort. Cependant Brun se trouvait dans une grande angoisse : il tait serr violemment dans la fente : il tirait et se dmenait,

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rugissant de douleur. Mais, avec toute sa peine, il ne gagnait rien ; il croyait ne jamais sortir de l. Reineke en avait aussi la joyeuse assurance. Quand il vit Rusteviel savancer de loin, il cria : Brun, comment va-t-il ? Modrez-vous et mnagez le miel. Dites-moi, a-t-il bon got ? Voici Rusteviel, qui veut vous rgaler. Il vous apporte, aprs le repas, un petit coup boire. Grand bien vous fasse ! L-dessus Reineke sen retourna Maupertuis, le chteau. Rusteviel arriva, et, quand il aperut lours, il courut appeler les paysans, qui buvaient encore ensemble au cabaret. Venez ! leur cria-t-il, un ours est pris dans ma cour : je dis la vrit. Ils le suivirent et coururent ; chacun sarme la hte, aussi bien quil peut. Lun prend la fourche la main, lautre son rteau ; le troisime et le quatrime accourent arms de piques et de hoyaux ; le cinquime est muni dun pieu ; le cur mme et le sacristain arrivent avec leurs outils. Enfin la cuisinire du cur (Madame Jeanne, qui savait apprter et cuire la bouillie de gruau comme personne) ne resta pas en arrire. Avec sa quenouille, auprs de laquelle elle avait t assise tout le jour, elle accourut, pour frotter la peau du malheureux ours. Dans sa dtresse horrible, Brun entendait le vacarme croissant, et, par un effort violent, il arracha sa tte de la fente : mais la peau et les poils de la face, jusquaux oreilles, restrent dans larbre. Non, il ne se vit jamais de bte plus plaindre. Le sang lui coulait pardessus les oreilles. Que lui servait-il davoir dlivr sa tte ? Les pattes restaient prises dans le tronc. force de tirer, il les dgage. Il tait furieux et ne se connaissait plus : les ongles et la peau des pieds taient demeurs dans la fente serre. Hlas ! cela navait pas le got de ce doux miel que Reineke lui avait fait esprer ; le voyage avait mal russi ; Brun avait fait une course

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malheureuse. Sa barbe, ses pieds, ruisselaient de sang ; il ne pouvait se tenir debout : il ne pouvait ramper ni marcher. Et Rusteviel accourait pour le battre. Il fut assailli par tous ceux qui taient venus avec le matre. Le tuer tait leur dsir. Le cur portait la main un long bton et le frappa de loin. Lours se tournait avec peine de et de l ; la troupe le pressait, les uns par ici, avec des piques, les autres par l, avec des haches : le forgeron apportait tenailles et marteau : ceux-ci venaient avec des pelles, ceux-l avec des bches ; ils frappaient sur lours et criaient, et frappaient tant que, saisi dune douloureuse angoisse, il se roulait dans ses ordures. Tous le pressaient : nul ne restait en arrire. Schloppe, le bancal, Ludolphe, le camus, taient les plus acharns, et Grold agitait dans ses mains crochues le flau de bois : ses cts tait son beau-frre Kucklerei, le gros : lun et lautre frappaient au mieux ; mais Quack et Madame Jeanne ne manquaient pas de faire leur devoir. Talke Lorden Quacks frappa de sa hotte le malheureux. Et ceux que nous nommons ntaient pas les seuls : hommes et femmes accouraient en foule, et ils voulaient la vie de lours. Kucklerei criait plus que les autres. Il se croyait un personnage : car Madame Willigetrude, qui demeurait derrire la porte du village, tait, on le savait, sa mre. Son pre, on ne lavait jamais connu : toutefois les paysans supposaient que le noir Sander, le faucheur, fier compagnon, quand il tait seul, pourrait bien tre son pre. Les pierres volaient aussi comme grle, menaant de toutes parts Brun dsespr. Soudain le frre de Rusteviel slana en avant, et, dun pais et long gourdin, il assna un tel coup sur la tte de lours, quil ny voyait et nentendait plus : cependant il se relve de ce rude coup ; il se jette, furieux, au travers des femmes, qui chancellent, qui tombent et crient ; quelques-unes sont prcipites dans leau ; et leau tait profonde. Le cur pousse un cri.

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Voyez, dit-il, Madame Jeanne, la cuisinire, nage l-bas, dans sa fourrure, et voici la quenouille ! Au secours, mes amis ! Je donne, en rcompense, deux tonneaux de bire et force indulgences et pardons. Tous laissrent lours comme mort, et coururent leau aprs les femmes : on en tira cinq sur le bord. Tandis que les hommes taient occups sur la rive, lours, en sa grande dtresse, se trana dans leau, rugissant de leffroyable douleur quil sentait. Il aimait mieux se noyer que de souffrir si honteusement les coups. Il navait jamais essay de nager, et il esprait finir sur-le-champ sa vie. Contre son attente, il se sentit nager, et il fut heureusement port par le courant. Tous les paysans le virent et scrirent : Voil qui sera pour nous une honte ternelle ! Ils taient furieux ; ils maudissaient les femmes.

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Quelles auraient mieux fait de rester la maison ! Voyezvous prsent ? Il nage, il sen va. Ils allrent visiter la bille de chne, et ils y trouvrent encore la peau et le poil de la tte et des pieds. On en rit et lon crie : Tu reviendras sans doute : nous gardons tes oreilles en gage. Cest ainsi quils ajoutaient la raillerie au dommage ; mais il tait joyeux davoir du moins chapp sa perte. Il maudissait les paysans qui lavaient battu : il gmissait de la douleur quil sentait aux pieds et aux oreilles ; il maudissait Reineke, qui lavait trahi. En faisant ces imprcations, il nageait toujours ; la rivire, qui tait grande et rapide, lemporta, en peu de temps, presque une lieue plus bas. Alors il rampa sur le rivage mme tout haletant. Jamais le soleil ne vit de bte plus tourmente. Il ne croyait pas vivre jusquau lendemain ; il croyait mourir surle-champ et scriait : Reineke, tratre flon ! mchante crature ! Puis il pensait aux paysans qui lavaient battu, il pensait larbre, et maudissait les ruses de Reineke. De son ct, le renard, aprs avoir, de propos dlibr, conduit son oncle au march, pour lui procurer du miel, courut aprs les poules. Il connaissait lendroit, et il en attrapa une : il courut, et trana bien vite sa proie vers la rivire. Il la dvora aussitt, et se hta daller ses affaires, en suivant toujours la rive. Il but de leau et se dit : Oh ! que je suis charm davoir men cet ours stupide la mtairie ! je gage que Rusteviel lui aura fait tter sa hache. Lours sest toujours montr mon ennemi : jai pris ma revan-

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che. Je lai toujours appel mon oncle : maintenant il est rest mort larbre, et je veux men rjouir tant que je vivrai. Il ne fera plus ni plaintes, ni dommage. Comme il se promne ainsi, il regarde en bas vers la rive et voit Brun qui se roule. Cela le blesse au cur que lours ait chapp vivant. Rusteviel, scria-t-il, paresseux, grossier, bltre, tu ddaignes un pareil morceau, qui est gras, et de bon got, que tant dhonntes gens dsirent, et qui tait si commodment tomb dans tes mains ! Mais lhonnte Brun ta laiss un gage pour ton hospitalit. Cest ainsi quil se parlait lui-mme, lorsquil laperut afflig, puis et sanglant. Enfin il lui cria : Monsieur mon oncle, je vous retrouve ici ? Avez-vous oubli quelque chose chez Rusteviel ? Dites-moi, je lui ferai savoir o vous tes. Mais, sil faut le dire, je crois que vous avez vol cet homme beaucoup de miel, ou bien lavez-vous honntement pay ? Comment les choses se sont-elles passes ? H ! comme vous voil fait ! vous avez une piteuse mine ! le miel ntait-il pas de bon got ? Il sen trouve encore vendre pour le mme prix. Or , dites-moi vite, mon oncle, quel ordre vous tesvous sitt consacr, pour vous tre mis porter sur la tte une barrette rouge ? tes-vous abb ? Assurment le barbier qui vous a tondu le crne vous a coup les oreilles : vous avez perdu votre toupet, ce que je vois, et de plus la peau de vos joues et vos gants. O donc les avez-vous laisss ? Voil les propos railleurs que Brun dut sentendre dbiter, et, de douleur, il ne pouvait parler ni prendre un parti, ni se tirer daffaire. Pour nen pas entendre davantage, il se trana derechef dans leau, et, emport par le courant rapide, il aborda

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sur une rive basse. L il se coucha, souffrant et misrable, et, poussant des cris plaintifs, il se dit lui-mme : Oh ! si lun deux mavait donn le coup de grce ! je ne puis marcher, et je devrais achever mon voyage ; je devrais me rendre la cour du roi, et je reste en chemin avec ignominie, par la mchante trahison de Reineke. Si jen rchappe, certainement je ten ferai repentir. Cependant il se leva avec effort, se trana pendant quatre jours, avec dhorribles douleurs, et arriva enfin la cour. Quand le roi vit lours dans sa dtresse, il scria : Bon Dieu ! Est-ce Brun que je vois ? Pourquoi arrive-t-il si maltrait ? Et Brun rpondit : Hlas ! elle est pitoyable la souffrance que vous voyez. Voil comme Reineke, le sclrat, ma outrageusement trahi. Alors le monarque irrit dit ces paroles : Certainement je veux punir le forfait sans misricorde, Reineke oserait insulter un seigneur tel que Brun ! Oui, sur mon honneur, par ma couronne, je le jure, Reineke donnera Brun toutes les satisfactions quil exigera. Si je ne tiens pas ma parole, je veux ne plus porter lpe ; jen fais le serment solennel. Et le roi ordonne que le conseil sassemble, dlibre et fixe sur-le-champ la peine de ces attentats. Tous furent davis que, si tel tait le bon plaisir du roi, Reineke ft cit de nouveau, quil et comparatre, pour soutenir son droit contre la plainte et la rclamation. Hinze, le chat, pourrait porter le message Reineke, parce quil tait habile et prudent. Tel fut lavis unanime.

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Alors le roi rassembla autour de lui ses fidles et il dit Hinze : Rappelez-vous bien la volont des seigneurs. Si Reineke se fait assigner une troisime fois, ce sera pour lternel dommage de lui-mme et de toute sa race. Sil est sage, il viendra sans tarder. Faites-lui bien sa leon. Il mprise les autres, mais il coutera vos conseils. Le chat rpondit : Que ce soit pour le gain ou le dommage, quand jarriverai chez lui, comment devrai-je my prendre ? Faites ou ne faites pas, je men rapporte vous, mais je serais davis quil vaudrait mieux envoyer tout autre que moi, car je suis bien petit. Brun, lours, est grand et fort, et il na pu le contraindre : de quelle manire en viendrai-je bout ? Oh ! veuillez mexcuser. Vous ne me persuadez point, rpondit le roi : on trouve maint petit homme plein dune ruse et dune sagesse trangres bien des grands. Sans avoir une taille de gant, vous tes nanmoins savant et sage. Le chat obit en disant : Que votre volont soit faite ! si je puis voir en chemin un signe main droite, mon voyage russira.

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CHANT TROISIME

Hinze, le chat, navait fait encore quun bout de chemin, lorsquil aperut de loin un oiseau de Saint-Martin, et il lui cria : Noble oiseau, salut ! oh ! tourne tes ailes et vole ma droite ! Loiseau vola et vint se percher la gauche du chat, sur un arbre, pour chanter. Hinze fut trs afflig : il croyait entendre son malheur. Cependant il reprit courage, comme font bien dautres. Il continua son chemin vers Maupertuis. L il trouva Reineke assis devant la maison. Il le salua et lui dit : Que le Dieu puissant et secourable vous donne le bonsoir ! Le roi menace votre vie, si vous refusez de me suivre la cour, et il me charge en outre de vous dire : Venez rpondre en justice vos accusateurs : autrement, votre famille en souffrira. Reineke rpondit : Soyez le bienvenu, mon trs cher neveu. Puisse Dieu vous bnir selon mes souhaits !
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Or il ne pensait pas ainsi dans son tratre cur ; il mditait de nouvelles ruses : il voulait renvoyer la cour le messager avec insulte. Appelant toujours le chat son neveu, il dit : Mon neveu, quel souper vous servirai-je ? On dort mieux quand on est rassasi. Que je sois aujourdhui votre hte, nous irons demain ensemble la cour. Tel est mon avis. Je ne sais aucun de mes parents auquel je me fie plus volontiers. Lours glouton tait venu chez moi firement. Il est colre, il est fort, et, pour beaucoup, je naurais pas os voyager ses cts. Mais vous entendez bien que jirai volontiers avec vous. Nous partirons de bon matin. Cest ce qui me semble le plus propos. Hinze rpondit : Il vaudrait mieux nous rendre sur-le-champ la cour, tels que nous voil : la lune brille sur la bruyre, les chemins sont bons. Reineke rpliqua : Je trouve quil est dangereux de voyager la nuit. Tel nous salue amicalement pendant le jour, qui, sil nous rencontrait de nuit, pourrait bien nous faire un mauvais parti. Mais Hinze reprit la parole : Eh ! si je reste ici, mon neveu, apprenez-moi ce que nous mangerons. Reineke rpondit : Nous vivons chtivement : cependant, si vous restez, je vous servirai des rayons de miel tout frais. Je choisirai les plus purs.

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Je ne mange jamais de ces choses-l, reprit le chat en murmurant. Sil ne se trouve rien la maison, donnez-moi une souris. Rien de mieux pour me repatre : gardez le miel pour dautres. Aimez-vous tant les souris ? dit Reineke. Parlez srieusement : je puis vous en pourvoir. Mon voisin le cur a dans la cour une grange, o se trouvent des souris, plus quune charrette nen pourrait emporter. Jentends le cur se plaindre quelles lui deviennent nuit et jour plus incommodes. Le chat dit tourdiment : Faites-moi lamiti de me conduire chez les souris, car jen fais plus de cas que du gibier et de tout au monde : cest mon plus friand rgal.

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Reineke rpondit : Alors, en vrit, vous allez faire un festin magnifique. Puisque je sais ce que je peux vous offrir, ne perdons point de temps. Hinze le crut et le suivit. Ils arrivrent la grange du cur, la muraille de terre. Reineke lavait subtilement perce la veille, et, par le trou, il avait vol au cur dormant le meilleur de ses coqs. Le petit Martinet, le fils chri du prtre, voulant en tirer vengeance, avait fix adroitement, devant louverture, une corde avec un lacet. Il esprait venger ainsi son coq du voleur, sil revenait. Reineke sen doutait et y prit garde. Il dit : Mon cher neveu, glissez-vous dedans par louverture. Je ferai la garde devant, tandis que vous chasserez aux souris. Vous les attraperez en masse dans lobscurit. Oh ! entendez-vous comme elles sifflent gaiement ? Quand vous serez sol, revenez, vous me trouverez ici. Il ne faut pas nous sparer ce soir, car nous partirons demain de bonne heure, et nous abrgerons la route par nos joyeux entretiens. Croyez-vous, dit le chat, quil soit bien sr de se glisser l ? Les cafards ont quelquefois aussi de mauvaises penses. Le fripon de renard lui rpliqua : Qui sait ? tes-vous si peureux ? Retournons : ma petite femme vous fera un bon et honorable accueil ; elle vous apprtera une nourriture succulente. Mme sans souris, nous souperons gaiement. Mais Hinze, le chat, slana dans le trou. Les paroles moqueuses de Reineke le rendaient confus, et il tomba dans le lacet. Cest ainsi que les htes de Reineke trouvrent chez lui un mauvais accueil.

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Hinze, ayant senti la corde autour de son cou, tressaillit dangoisse et se hta de frayeur, car il stait lanc violemment. La corde se serra. Il appela, dune voix plaintive, Reineke, qui prtait loreille hors du trou, se rjouissait avec malice, et dit ces mots travers louverture : Hinze, les souris sont-elles de votre got ? Vous les trouvez, je pense, engraisses. Si seulement le petit Martin savait que vous mangez son gibier, certainement il vous apporterait de la moutarde. Cest un garon poli. Est-ce quon chante de la sorte la cour en mangeant ? Voil une singulire musique ! Si je savais Ysengrin dans ce trou, comme je vous ai pris au pige, il me payerait tout le mal quil ma fait. ces mots Reineke passa son chemin. Mais il ne courait pas le pays pour piller seulement. Adultre, brigandage, assassinat, trahison, ne lui semblaient point des actions coupables : et il avait justement mdit quelque chose de pareil. Il voulait faire visite la belle Giremonde, dans un double dessein : dabord il esprait apprendre delle de quoi Ysengrin laccusait proprement : ensuite le fripon voulait retourner ses anciens pchs. Ysengrin stait rendu la cour, et Reineke voulait en profiter. Qui doute en effet que lamour de la louve pour linfme renard net enflamm la colre du loup ? Reineke pntra dans lappartement de la femme, et ne la trouva pas la maison. Dieu vous garde, mes beaux-fils ! dit-il, ni plus ni moins. Il fit aux petits un signe damiti et sen alla ses affaires. Le matin, Madame Giremonde tant revenue au point du jour : Personne nest-il venu me demander ? dit-elle.

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Monsieur notre parrain Reineke ne fait que de sortir. Il dsirait vous parler. Tous tels que nous sommes ici, il nous a qualifis de beaux-fils. Il le payera, scria Giremonde. Et sur lheure elle courut venger cette insolence. Elle savait o il avait coutume daller : elle latteignit et lui dit en colre : Quel est ce langage ? et quels propos injurieux avez-vous tenus sans conscience, en prsence de mes enfants ? Vous en serez puni. Ainsi dit-elle en colre, et elle lui montrait un visage irrit. Elle le prit par la barbe : il sentit la force de ses dents, et se mit courir, pour lui chapper. Elle le suivit lestement la piste. Alors il se passa de singulires aventures. Un chteau en ruine se trouvait dans le voisinage. Tous deux le gagnrent pas prcipits. La muraille dune tour stait fendue de vtust. Reineke se glissa dans louverture : il dut faire effort, parce que la crevasse tait troite. La louve, grande et forte comme elle tait, fourra la hte sa tte dans la fente. Elle pressait, poussait, perait, tirait et voulait suivre Reineke, et se prenait toujours plus avant, et ne pouvait avancer ni reculer. Quand Reineke vit la chose, il courut de lautre ct, par un dtour. Il vint et lui donna de louvrage. Mais elle ne se faisait pas faute de paroles et lui criait avec insulte : Tu te conduis comme un vaurien, un voleur. Et Reineke lui rpliqua : Si cela ne sest jamais vu, cela se voit maintenant.

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On se fait peu dhonneur mnager sa femme aux dpens des autres, comme Reineke faisait alors. Le mchant navait souci de rien. Lorsque enfin la louve se ft dgage de la crevasse, Reineke tait dj loin et passait son chemin. Et la femme, qui avait prtendu se faire justice elle-mme et dfendre son honneur, lavait doublement perdu. Mais retournons Hinze. Le pauvre malheureux, se sentant pris, poussa des cris lamentables, la manire des chats. Le petit Martin lentendit et sauta bas de son lit : Dieu soit lou ! Jai plac la bonne heure le lacet devant louverture ; le voleur est pris. Je pense quil va bien payer le coq. Ainsi dit Martinet triomphant, et il alluma vivement une chandelle (les gens dormaient dans la maison) ; il veilla pre et mre, et tous les valets, en scriant : Le renard est pris, allons lui faire son compte. Ils accoururent tous, grands et petits ; le cur lui-mme se leva, se couvrit dun petit manteau : sa cuisinire le prcdait avec deux chandelles ; Martinet avait pris la hte un gourdin, et tomba sur le chat, lui en donna sur la peau, sur la tte, et lui arracha un il. Tous frappaient sur le chat ; le cur accourut avec une fourche, et se flattait dgorger le voleur. Hinze se crut mort : il slana, furieux et rsolu, entre les jambes du prtre, le mordit et lgratigna dangereusement, outragea lhomme dune faon terrible et vengea cruellement son il. Le cur pousse des cris et tombe par terre sans connaissance. La cuisinire vocifre tourdiment que cest le diable qui lui joue elle-mme ce mchant tour. Elle jure deux et trois fois quelle donnerait volontiers tout son petit avoir, pour que cet accident ne ft pas arriv son matre. Elle jura mme que, si elle avait un monceau dor,

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elle ne le regretterait pas, et quelle y renoncerait volontiers. Cest ainsi quelle dplorait la disgrce de son matre et sa cruelle blessure. Enfin on le porta au lit, faisant beaucoup de plaintes : on laissa Hinze la corde et on lavait oubli. Lorsque Hinze, le chat, se vit seul dans sa dtresse, cruellement battu et grivement bless, si prs de la mort, par amour de la vie, il saisit la corde et la mordit vivement. Pourrais-je, se disait-il, me dlivrer peut-tre de ce grand mal ? La chose lui russit ; la corde rompit. Quil se sentit heureux ! Il se hta de fuir le lieu o il avait tant souffert. Il slana vivement hors du trou, et prit en diligence le chemin de la cour du roi, o il arriva le lendemain. Il se faisait lui-mme des reproches amers. Voil donc comme le diable devait triompher de toi par les artifices de Reineke, le mchant tratre ! Quand tu reviendras avec ta honte, avec un il perdu, et charg de coups douloureux, quelle confusion pour toi ! La colre du roi fut extrme : il menaa le tratre de la mort, sans rmission. Il fit assembler ses conseils. Ses barons, ses docteurs arrivrent. Il demanda comment lon pourrait enfin mettre en jugement le criminel, qui avait dj fait tant de mal. Comme il slevait contre Reineke plaintes sur plaintes, Grimbert, le blaireau, prit la parole : Il peut se trouver aussi dans ce tribunal beaucoup de seigneurs mal disposs pour Reineke ; mais personne ne lsera les droits de lhomme libre. Il faut le citer pour la troisime fois. Cela fait, sil ne vient pas, la justice peut le dclarer coupable. Le roi rpondit :

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Je crains que, de tous mes sujets, aucun ne veuille porter la troisime citation ce perfide. Lequel a un il de trop ? Qui aurait la tmrit de risquer son corps et sa vie pour ce mchant tratre ? de jouer le salut de ses membres, sans parvenir enfin faire comparatre Reineke ? Je pense que personne ne voudra lessayer. Le blaireau scria : Sire, si vous le demandez de moi, je macquitterai sur-lechamp du message, quoi quil puisse arriver. Voulez-vous menvoyer doffice, ou bien irai-je comme si je me prsentais de moi-mme ? Vous navez qu commander. Le roi le chargea du message et lui dit : Allez donc. Vous avez entendu toutes les plaintes, et vous irez prudemment en besogne, car cest un dangereux personnage. Grimbert rpondit : Je veux faire une tentative, et jespre enfin lamener. Il se mit donc en chemin pour Maupertuis, le chteau. Il y trouva Reineke avec sa femme et ses enfants, et lui dit : Oncle Reineke, je vous salue ! vous tes un habile et sage et savant homme ; nous sommes tous bahis comme vous mprisez la citation du roi ; je dis, comme vous vous en moquez. Ne jugez-vous pas quil serait temps dobir ? Les accusations et les mauvais bruits se multiplient de tous cts. Je vous le conseille, venez la cour avec moi : tarder plus longtemps est inutile. On a fait au roi plaintes sur plaintes. Vous tes cit aujourdhui pour la troisime fois. Si vous ne comparaissez pas, on

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vous condamne. Alors le roi amnera ses vassaux pour vous bloquer, pour vous assiger dans ce chteau de Maupertuis : et vous prirez corps et biens, avec votre femme et vos enfants. Vous nchapperez pas au roi : le mieux est donc de me suivre la cour. Vous ne manquerez pas de manuvres habiles ; vous en avez de toutes prtes, et vous saurez chapper. Car vous avez eu souvent avec la justice des affaires bien plus grandes que celleci, et vous en tes toujours sorti heureusement, comme vos adversaires leur confusion. Grimbert ayant cess de parler, Reineke lui rpondit : Mon oncle, vous me conseillez sagement de me prsenter devant la cour pour dfendre ma cause moi-mme. Jespre que le roi me fera grce. Il sait combien je lui rends de services, mais il sait aussi combien, pour cette raison, je suis ha des autres. Sans moi, la cour ne peut subsister. Et, je le sais davance, quand je serai dix fois plus coupable, aussitt que je me montrerai sa vue et que je lui parlerai, il sentira sa colre vaincue. Sans doute beaucoup de gens accompagnent le roi et sigent dans son conseil, cependant les choses ne vont jamais son gr : ils ne trouvent, tous ensemble, aucune ressource, aucune ide. Chaque fois que la cour est convoque, o que je sois, on remet la dcision mon jugement. Et, si le roi et les seigneurs se rassemblent, pour imaginer un sage expdient dans des affaires pineuses, il faut que Reineke le trouve. Beaucoup de gens men veulent du mal. Je dois les craindre : car ils ont jur ma mort, et les plus mchants sont justement runis la cour. Cest ce qui minquite. Ils sont plus de dix et puissants : comment puis-je rsister seul tant de monde ? Cest pourquoi jai toujours temporis. Cependant je trouve plus propos de me rendre avec vous la cour pour dfendre ma cause. Cela me fera plus dhonneur que de prcipiter, par mes lenteurs, ma femme et mes enfants dans la dtresse et le danger. Nous serions tous perdus : le roi est trop puissant pour moi, et, quoi que ce ft, je devrais le faire aussitt quil laurait command. Nous pouvons

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essayer de conclure peut-tre un accommodement avec nos ennemis. Reineke dit ensuite : Ermeline, ma femme, gardez bien nos enfants (je vous le recommande), surtout Reinhart, le plus jeune de tous. Sa petite bouche est si joliment endente ! jespre quil sera toute limage de son pre. Voici encore Rossel, le fripon, qui ne mest pas moins cher. Oh ! prenez soin de nos enfants pendant mon absence : jen serai reconnaissant, si je reviens heureux et si vous mavez obi. Il partit donc avec Grimbert, son compagnon ; il laissa dame Ermeline avec ses deux fils et fit diligence. Il quittait la maison sans prendre conseil : la renarde en tait afflige. Les deux pitons navaient pas fait une petite lieue, que Reineke dit Grimbert : Mon trs cher oncle, mon digne ami, je vous le confesse, je tremble de crainte. Je ne puis me dfaire de la pnible et alarmante pense que je vais assurment au-devant de la mort. Tous mes nombreux pchs se reprsentent devant moi. Ah ! vous ne pouvez croire linquitude que je sens. Laissez-moi me confesser. coutez-moi. Il ny a pas dautre prtre dans le voisinage. Quand jaurai dcharg mon cur, je ne men prsenterai pas devant mon roi avec plus de dsavantage. Commencez, dit Grimbert, par confesser les vols et les brigandages, toutes les mauvaises trahisons et vos autres artifices ordinaires, sinon la confession ne pourra vous servir. Je le sais, rpondit Reineke. Laissez-moi donc commencer, et mcoutez attentivement.

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Confiteor tibi, pater et mater, que jai jou bien des mauvais tours la loutre et au chat et dautres encore. Je lavoue, et je me soumettrai volontiers la pnitence. Parlez franais, afin que je comprenne, dit le blaireau. En vrit, dit le renard, comment pourrais-je le nier ? je me suis rendu coupable envers tous les animaux qui vivent aujourdhui. Mon oncle, lours, je lai pris dans larbre ; il en a eu la tte saignante, et il a reu cent coups dc bton. Jai men Hinze la chasse des souris ; mais, pris au lacet, il a d souffrir bien des maux, et il a perdu un il. Henning se plaint aussi justement : je lui ai ravi ses enfants, grands et petits, selon que je les attrapais, et je men suis rgal. Je nai pas mme pargn le roi : je lui ai jou hardiment de malins tours, et la reine ellemme. Elle nen prendra pas son parti de longtemps. Je dois le confesser encore, jai fait Ysengrin, le loup, tous les outrages que jai pu. Tout dire, je nen trouverais pas le temps. Je lai toujours appel mon oncle, par plaisanterie : nous ne sommes point parents. Une fois, il y a bientt six ans, il vint chez moi au couvent dElkmar, o je demeurais, et me demanda mon assistance, parce quil songeait, disait-il, se faire moine. Ctait, son avis, un mtier fait pour lui ; et il tira la cloche. Le son lamusait tant ! Jattachai ses pieds de devant la corde : il trouva cela fort bon, et, ainsi debout, il tirait et se divertissait, et semblait apprendre le mtier de sonneur. Mais cet art devait tourner sa honte, car il ne cessait de sonner comme un fou et un possd. Les gens, effrays, accoururent par tous les chemins, croyant quil tait arriv un grand malheur. Ils vinrent et le trouvrent l, et, avant quil et expliqu quil voulait embrasser ltat ecclsiastique, il fut presque assomm par la foule imptueuse. Cependant limbcile persista dans son projet, et me pria de lui procurer lhonneur de la tonsure. Je lui brlai le poil sur le crne, au point quil en et la peau toute ride. Voil comme je lui ai mnag force coups, force bastonnades, avec ignominie. Je lui appris prendre des poissons, mais il sen est

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mal trouv. Un jour, il maccompagnait dans le pays de Juliers : nous nous glissmes chez un cur, le plus riche de la contre. Lhomme avait un cellier garni dexcellents jambons : il y gardait aussi des flches de lard fort dlicat, et, dans une auge, se trouvait de la viande frachement sale. Ysengrin finit par souvrir avec les ongles, travers le mur de pierre, un passage, o il pouvait se couler commodment. Je le poussai la chose, et sa convoitise ne ly poussait pas moins. Mais, au sein de labondance, il ne put se contraindre : il se gorgea outre mesure, et le trou, arrtant de force son corps enfl, empcha son retour. Ah ! comme il invectiva le trou perfide, qui lavait laiss entrer affam et qui lui refusait la sortie, tant rassasi ! L-dessus, je fis un grand bruit dans le village, pour donner lveil aux gens et les mettre sur la trace du loup. Je courus chez le cur et le trouvai table. On venait de lui servir un chapon gras, bien rti. Je le happe et lemporte. Le cur veut me poursuivre prcipitamment et fait du vacarme : il heurte et renverse la table, avec les plats et les bouteilles. Quon le frappe, quon lassomme, quon le prenne, quon le tue ! criait le prtre furieux.

Mais il tomba, et rafrachit sa colre dans une mare, quil navait pas aperue sous ses pieds. Tout le monde accourait et criait :
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Quon lassomme ! Je menfuis, ayant mes trousses tout ce monde, qui voulait me faire le plus mauvais parti. Le cur criait plus fort que tous les autres. Quel effront voleur ! il a pris le chapon sur ma table ! Je courus en avant jusquau cellier : l je laissai, regret, tomber la volaille par terre. Elle tait devenue la fin trop pesante pour moi. Ainsi la foule me perdit. Mais ils trouvrent le chapon, et, quand le cur le releva, il aperut le loup dans le cellier ; la foule aussi le vit. Le prtre leur crie : Ici, et quon le tue ! Un autre voleur, un loup, est tomb dans nos mains. Sil chappait, ce serait notre honte, et certes, dans tout le pays de Juliers on rirait nos dpens. Le loup ne savait o il en tait. Les coups, les atteintes douloureuses, lui pleuvaient sur le corps de toutes parts. Les gens criaient tous plein gosier. Les autres paysans accoururent, et le laissrent pour mort sur la place. De sa vie il navait souffert un plus grand mal. Si quelquun reprsentait laventure sur la toile, ce serait une chose trange, de voir comme il paya au cur son lard et ses jambons. Ils le jetrent la rue, et le tranrent travers champs. Il navait plus apparence de vie. Il stait sali : on le jeta avec dgot hors du village. Il tait gisant dans un foss fangeux : car chacun le croyait mort. Il resta dans cette misrable dfaillance, je ne sais combien de temps, avant quil et le sentiment de sa dtresse. Comment il finit par en chapper, je ne lai jamais su. Cependant il jura depuis (il peut y avoir une anne) de me rester toujours fidle et dvou. Mais cela na pas dur longtemps. Et je pouvais deviner sans peine pourquoi il faisait ce serment : il aurait volontiers mang une fois des poules tout son sol. Afin de lattraper comme il faut, je lui fis gravement la description dune poutre, sur laquelle un coq venait, dhabitude, percher, le soir, avec sept poules ; puis je le menai sur la place en silence : il avait sonn minuit. Le volet de la fentre, appuy dune latte lgre, tait encore ouvert : je le savais.

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Je fis semblant de vouloir entrer, mais je me pliai et je laissai loncle passer le premier. Entrez sans gne, lui dis-je. Si vous voulez russir, soyez alerte. Il en vaut la peine : vous trouverez des poules grasses. Il se glissa dedans avec prcaution ; il ttonnait doucement et l, et dit enfin avec colre : Oh ! que vous me conduisez mal ! je ne trouve pas une plume de poule. Je dis : Celles qui se perchaient en avant, je les ai gobes moimme : les autres sont perches en arrire. Avancez, sans vous rebuter, et marchez avec prcaution. La poutre sur laquelle nous marchions tait troite, il faut le dire. Je le laissais avancer toujours, et me tenais en arrire ; je reculai jusqu la fentre et jenlevai la cheville. Le volet se ferma et battit. Le loup tressaillit, il prit peur, et, tremblant, il tomba lourdement par terre de ltroite solive. Les gens sveillrent avec effroi. Ils dormaient auprs du feu. Dites-moi, quest-il tomb par la fentre ici dedans ? scria tout le monde. On se lve en sursaut ; on se hte dallumer la lampe. Ils trouvrent le loup dans un coin, et le rossrent et lui tannrent la peau rudement. Jadmire quil en soit rchapp. Je vous confesse encore que jai souvent visit en se-

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cret Mme Giremonde, et aussi ouvertement. Cela, jaurais d sans doute men abstenir. Plt au ciel que la chose ne ft jamais arrive, car, tant quelle vivra, elle aura de la peine digrer cet affront. prsent je vous ai confess, autant que je puis men souvenir, tout ce qui pse sur mon me. Donnez-moi labsolution, je vous en prie. Je subirai avec humilit la pnitence la plus dure que vous mimposerez. Grimbert savait se conduire en pareille rencontre. Il rompit, au bord du chemin, une petite branche, et il dit : Mon oncle, donnez-vous sur le dos trois coups de cette verge, et posezla par terre, comme je vous le montre. Sautez ensuite trois fois par-dessus, puis baisez doucement la verge et montrez-vous obissant. Telle est la pnitence que je vous impose : sur quoi je vous dclare exempt et affranchi de tous pchs et de toutes peines ; je vous pardonne, au nom du Seigneur, tout le mal que vous avez fait.

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Quand Reineke et accompli de bon gr la pnitence, Grimbert lui dit : Mon oncle, faites paratre votre amendement par vos bonnes uvres : rcitez les psaumes ; visitez assidment les glises, et jenez dans les jours prescrits. Indiquez sa route qui vous la demande ; donnez aux pauvres volontiers, et jurez-moi de renoncer la mauvaise vie, tout vol et larcin, la perfidie et la criminelle sduction. Par cette conduite, il est certain que vous obtiendrez grce. Reineke rpondit : Cest ainsi que je veux me conduire : je le jure. La confession tait accomplie, et ils poursuivirent leur chemin, pour se rendre la cour du roi. Le pieux Grimbert et son compagnon traversaient de grasses et fertiles campagnes. Ils voyaient, la droite du chemin, un monastre. L des religieuses servaient le Seigneur soir et matin, et nourrissaient dans la cour beaucoup de poules et de coqs, avec maints beaux chapons, qui, aprs la pture, se rpandaient quelquefois hors des murs. Reineke avait coutume de les visiter souvent. Il dit Grimbert : Notre plus court chemin passe le long de ce mur. Cest quil songeait aux poules, qui se promenaient en plein air. Il mena son confesseur de ce ct. Ils approchrent des poules. Le fripon roulait les yeux de convoitise. Il trouvait surtout son gr un coq jeune et gras, qui se promenait derrire les autres ; il ne le quittait pas des yeux ; il fondit par derrire sur lui : les plumes volrent. Mais Grimbert, courrouc, lui reprocha cette honteuse rechute.

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Pouvez-vous agir de la sorte, malheureux oncle, et voulez-vous dj, pour un coq, retomber en faute, aprs vous tre confess ? Voil un beau repentir ! Reineke rpondit : Je lai fait par boutade, trs cher oncle ; priez Dieu quil veuille, dans sa grce, me pardonner ce pch. Je ny reviendrai plus ; jy renonce de bon cur. Ils firent le tour du monastre pour gagner leur chemin. Ils devaient passer un troit petit pont, et Reineke se retournait encore du ct des poules. Il faisait de vains efforts sur luimme. On lui aurait coup la tte, quil et toujours vol aprs les poules, si violent tait son dsir.

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Grimbert lobservait, et il scria : Mon neveu, o laissez-vous encore vos yeux se promener ? En vrit, vous tes un odieux glouton ! Reineke rpondit : Vous avez tort, monsieur mon oncle. Point de jugements prcipits, et ne troublez pas mes prires. Laissez-moi dire un pater. Elles en ont besoin, toutes les mes des poules et des oies que jai drobes, par mon adresse, ces nonnes, ces saintes femmes. Grimbert se tut, et Reineke ne dtourna pas les yeux de dessus les poules, aussi longtemps quil put les voir. Enfin ils rejoignirent la bonne route, et ils approchrent de la cour. Et, quand Reineke aperut le chteau du roi, il fut troubl au fond du cur, car il tait gravement inculp.

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CHANT QUATRIME

Quand on eut appris la cour que Reineke venait en effet, chacun se hta de sortir pour le voir, les grands comme les petits. Bien peu taient favorablement disposs ; presque tous avaient se plaindre. Mais cela ne semblait Reineke daucune consquence. Telle tait du moins sa contenance, lorsque, avec Grimbert, le blaireau, il savana dun air gracieux et hardi, par la haute avenue. Il sapprocha, courageux et calme, comme sil et t le propre fils du roi, exempt et pur de tous pchs. Il se prsenta mme devant Noble, le roi, et se mla dans le palais parmi les seigneurs. Il savait prendre un air tranquille. Auguste monarque, gracieux seigneur, dit-il dabord, vous tes noble et grand, le premier en honneur et en dignit ; cest pourquoi je vous prie de mentendre aujourdhui loyalement. Votre majest na jamais trouv de serviteur plus fidle que moi, je puis laffirmer hardiment. Je sais beaucoup de gens la cour qui men veulent pour cela. Je perdrais votre amiti, si les mensonges de mes ennemis vous paraissaient croyables, comme ils le dsirent. Heureusement vous pesez ce que chacun vous dbite ; vous coutez laccus aussi bien que laccusateur, et, sils ont beaucoup menti par derrire moi, je demeure tran-

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quille dans cette pense, que ma fidlit vous est assez connue et que cest elle qui mattire la perscution. Taisez-vous, dit le roi ; le babil et la flatterie ne servent de rien. Votre crime est manifeste, et la peine vous attend. Avezvous observ la paix que jai impose aux animaux ? que vous avez jure ? Voici le coq : menteur et mchant larron que vous tes, vous lui avez ravi ses enfants lun aprs lautre ; et laffection que vous avez pour moi, vous prtendez, je crois, la prouver en insultant ma grandeur et offensant mes sujets. Le pauvre Hinze a perdu la sant ; combien de temps, avant que lours bless soit guri de ses maux ! Mais je fais trve aux reproches, car vos accusateurs sont ici en foule ; beaucoup de faits sont prouvs ; il vous serait difficile dchapper. Gracieux seigneur, suis-je coupable pour cela ? rpliqua Reineke. En puis-je mais, si Brun est revenu le crne saignant ? Il sest risqu, et il a voulu hardiment piller le miel de Rusteviel. Et, si les lourds paysans lui sont tombs sur le corps, certes il a les membres forts et vigoureux ; si ces gens le battaient et loutrageaient, avant de se jeter leau, il aurait d, en robuste champion, tirer de loutrage une juste vengeance ; et, si Hinze, le chat, que jai reu honorablement et trait selon mon pouvoir, ne sest pas abstenu de voler ; sil sest gliss, de nuit, dans la demeure du cur, malgr tous mes avis fidles, et sil y a souffert quelque mal, ai-je mrit dtre puni, parce quils ont agi follement ? En vrit, ce serait un affront pour votre couronne royale. Cependant vous pouvez agir envers moi selon votre volont, et, toute claire que la chose parat, dcider ce quil vous plaira, que ce soit pour mon salut, que ce soit pour ma perte. Si je dois tre bouilli, rti, aveugl ou pendu ou dcapit, ainsi soit-il ! Nous sommes tous en votre pouvoir, vous nous tenez dans vos mains. Vous tes fort et puissant : comment le faible rsisterait-il ? Sil vous plat de me mettre mort, ce sera pour vous assurment un petit avantage ; mais advienne que pourra, je me prsente loyalement en justice.

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Alors Bellin le blier scria : Le moment est venu : portons plainte. Et Ysengrin se prsenta avec ses parents, Hinze, le chat, et Brun, lours, et des btes en foule. On vit encore lne Beaudouin, et Lampe le livre, Wackerlos le petit chien, et Ryn le dogue, la chvre Metke, Hermen le bouc ; puis lcureuil, la belette et lhermine. Le buf et le cheval ntaient pas non plus rests en arrire. Avec eux on vit les btes sauvages, comme le cerf et le chevreuil, et Bockert le castor, la martre, le lapin, le sanglier, et tous se pressaient lenvi. Bartolt la cigogne, et Markart le geai, et Lutke la grue, vinrent tire-dailes ; se prsentrent aussi, Tybbke le canard, Alheid loie, et dautres encore, exposant leurs griefs. Henning, le triste coq, avec le peu denfants qui lui restaient, faisait des plaintes vhmentes ; il vint des oiseaux sans nombre et des btes aussi. Qui pourrait nommer cette multitude ? Tous, ils tombaient sur le renard ; ils espraient publier ses crimes et contempler son supplice. Ils se pressaient devant le roi, avec des discours violents ; ils entassaient plainte sur plainte, et produisaient les histoires vieilles et nouvelles. On navait jamais entendu, en un jour daudience, tant de plaintes devant le trne du roi. Reineke se tenait l tranquille, et savait se conduire avec beaucoup dadresse. Car, sil prenait la parole, ses discours pleins de grce coulaient, pour sa justification, comme vrit pure, Il savait tout carter et tout tablir. Qui lentendait tait merveill et le croyait justifi. Il avait mme des droits en sa faveur et bien des plaintes faire. Mais enfin il se prsenta, pour accuser Reineke, des gens honntes, vridiques, qui tmoignrent contre lui, et tous ses crimes se trouvrent claircis. Cen tait fait ; Car, dans le conseil du roi, lon dcida, dune voix unanime, que Reineke, le renard, tait passible de mort.

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Il faut le saisir, il faut lenchaner et le pendre par le cou, afin quil expie par une mort infme ses graves attentats. Alors Reineke lui-mme crut la partie perdue. Ses habiles paroles avaient eu peu deffet. Le roi pronona la sentence. Quand leffront malfaiteur fut pris et enchan, sa fin lamentable plana devant ses yeux. Lors donc qu teneur de la sentence et de la loi, Reineke fut mis aux fers, que ses ennemis sbranlrent pour le mener promptement la mort, ses amis furent consterns et douloureusement affligs : ctaient Martin le singe, avec Grimbert et beaucoup de gens de la clique de Reineke. Ils avaient entendu le jugement avec chagrin, et ils taient tous affligs plus quon ne laurait cru. Aussi Reineke tait un des premiers barons, et maintenant on le voyait dpouill de tous ses honneurs et dignits, et condamn une mort infme. Combien ce spectacle devait rvolter ses parents ! Ils prirent tous ensemble cong du roi, et, tous tant quils taient, ils sloignrent de la cour. Le roi fut afflig de voir que tant de chevaliers le quittaient. On voyait la foule des parents qui sloignaient, trs mcontents de la mort de Reineke, Et le roi dit un de ses confidents : Reineke est sans doute mchant, mais on devrait rflchir que beaucoup de ses parents sont indispensables la cour. Cependant Ysengrin, Brun et Hinze, le chat, faisaient diligence autour du prisonnier ; ils voulaient faire subir leur ennemi la peine infmante, comme le roi lavait ordonn ; ils lentranaient la hte, et voyaient de loin le gibet, Alors le chat courrouc dit au loup : Rappelez-vous, seigneur Ysengrin, comme Reineke travailla de toutes ses forces, comme sa haine russit voir votre frre au gibet ; quil fut aise de laccompagner ! Ne tardez pas

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le payer selon son mrite. Et vous, seigneur Brun, il vous a outrageusement trahi ; il vous a perfidement livr, dans la cour de Rusteviel, une troupe furieuse et grossire dhommes et de femmes, aux coups, aux blessures et la honte enfin, qui est connue en tous lieux. Prenez garde et tenez ferme. Sil nous chappait aujourdhui, si son esprit et ses mchantes ruses le dlivraient, jamais lheure de la douce vengeance ne nous serait donne. Htons-nous, et vengeons les maux quil a faits tout le monde. Que servent les paroles ? dit Ysengrin. Trouvez-moi vite une bonne corde. Abrgeons son supplice. Cest ainsi quils menaaient le renard, et ils suivaient leur chemin. Reineke les coutait en silence ; enfin il prit la parole : Puisque vous me hassez si cruellement, et que vous demandez une vengeance mortelle, ne pouvez-vous en venir bout ? Combien vous mtonnez ! Hinze devrait savoir se procurer une bonne corde, car il en a fait lpreuve, lorsquil a couru la chasse des souris dans la maison du cur, do il ne sest pas tir avec honneur. Mais vous, Ysengrin, et vous, Brun, vous tranez violemment votre oncle la mort, et vous croyez faire merveilles. Et le roi se leva, avec tous les seigneurs de la cour, pour voir excuter la sentence. La reine se joignit au cortge, accompagne de ses femmes. Derrire eux affluait la multitude des pauvres et des riches. Tous dsiraient la mort de Reineke et voulaient en tre tmoins. Cependant Ysengrin, sadressant ses parents et ses amis, les exhortait serrer les rangs, et veiller attentivement sur le renard enchan, car ils craignaient toujours que le rus ne parvnt se sauver. Le loup faisait des recommandations particulires sa femme :

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Sur ta vie, prends garde ; aide tenir le sclrat. Sil chappait, ce serait pour nous tous un affront sensible.

Et il disait Brun : Songez comme il sest jou de vous. Vous pouvez maintenant lui payer tout avec usure. Hinze sait grimper ; lui de nous attacher la corde l-haut. Tenez-le et assistez-moi, javance lchelle. Quelques minutes encore, et cen est fait de ce vaurien. Brun rpondit : Placez seulement lchelle, je le tiendrai bien. Voyez donc, lui dit Reineke, comme vous tes press de mettre votre oncle mort ! Vous devriez plutt le protger et le dfendre, et, sil tait dans la dtresse, avoir piti de lui. Je demanderais grce volontiers, mais de quoi cela me servirait-il ? Ysengrin me hait trop ; il ordonne mme sa femme de me te-

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nir et de me fermer le chemin de la fuite. Si elle se rappelait le temps dautrefois, assurment elle ne pourrait me nuire. Cependant, si je dois y passer, je voudrais que ce ft vite fait. Mon pre aussi sest vu dans cette affreuse extrmit, mais cela finit promptement. Moins de gens, il est vrai, laccompagnrent la mort. Que si vous vouliez mpargner plus longtemps, assurment la chose tournerait votre honte. Entendez-vous, dit lours, comme le mchant parle avec insolence ? Quon le pende ! quon le pende ! Son heure est venue. Reineke se disait avec angoisse : Oh ! si, dans cette grande dtresse, je pouvais vite imaginer quelque bon moyen, pour que le roi me ft grce de la vie, et que ces trois ennemis furieux en prouvassent honte et dommage ! Il nous faut tout considrer, et vienne notre aide ce qui pourra servir ! Car il sagit de mon cou ; la ncessit est pressante ; comment pourrai-je chapper ? Tous les maux samassent sur ma tte. Le roi est courrouc, mes amis sont partis et mes ennemis sont acharns. Rarement jai fait quelque chose de bon ; vrai dire, jai peu respect la puissance du roi, la sagesse de ses conseils ; jai commis bien des crimes, et pourtant jesprais dtourner de moi ce malheur. Si seulement je pouvais obtenir la parole, certainement ces gens ne me pendraient pas. Je ne veux pas renoncer lesprance. L-dessus il se tourna de lchelle vers le peuple et scria : Je vois la mort devant mes yeux et je nchapperai pas. Mais je vous adresse, vous tous qui mcoutez, une petite prire avant que je quitte ce monde. Je voudrais bien, pour la dernire fois, me confesser encore par-devant vous publiquement, en toute vrit, et reconnatre loyalement tout le mal que jai fait, afin quun autre ne soit pas accul quelque jour de tel ou

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tel crime inconnu que jai commis en secret. Par l jempcherai encore quelques malheurs, et je puis esprer que Dieu men tiendra compte dans sa misricorde. ces paroles, beaucoup de gens furent touchs de compassion. Ils se dirent les uns aux autres : La prire est de peu de consquence ; le dlai quil demande est bien court. Ils intercdrent auprs du roi, et le roi consentit. Reineke se sentit le cur un peu soulag : il esprait une heureuse issue. Il profita sur-le-champ du rpit qui lui tait accord et parla en ces termes : Que lesprit du Seigneur me soit en aide ! Je ne vois personne dans cette grande assemble, que je naie offens de quelque manire. Je ntais encore quun petit compagnon, et javais peine appris sucer la mamelle, que dj je mabandonnais mes dsirs parmi les jeunes agneaux et les chevrettes, qui se dispersaient en rase campagne ct du troupeau ; jcoutais trop volontiers les voix blantes ; je sentais lenvie dune pture dlicate ; jappris promptement la connatre. Je mordis un agneau le faire mourir ; je lchai le sang et lui trouvai un got dlicieux. Ensuite je tuai quatre des plus jeunes chevrettes et les mangeai, et je continuai mexercer de la sorte. Je npargnai ni les oiseaux, ni les poules, ni les canards, ni les oies, o que je les trouvasse, et jai enterr souvent dans le sable ce que javais gorg, et quil ne me plaisait pas de manger tout fait. Alors il marriva, un hiver, aux bords du Rhin, de faire la connaissance dYsengrin, qui tait aux aguets derrire les arbres. Dabord il massura que jtais de sa famille ; il sut mme compter sur ses doigts les degrs de la parent. Je me laissai persuader ; nous conclmes une alliance, et nous nous jurmes de voyager en fidles compagnons. Je devais, hlas ! mattirer par l bien des

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maux. Nous parcourmes ensemble le pays. Il volait le gros, je volais le petit. Ce que nous avions attrap devait nous tre commun. Mais cela ne le fut pas comme lquit le demandait : le loup partageait au gr de son caprice. Jamais je ne recevais la moiti. Il ma fait bien pis. Sil avait drob un veau, enlev un mouton, quand je le trouvais dans labondance, dvorant la chvre quil venait dgorger, tenant dans ses pattes un bouc couch terre et palpitant, il ricanait ma vue, prenait un air morose et me chassait en grondant. Ainsi ma part lui demeurait. Et voil ce qui mattendait toujours, si gros que ft le rti. Sil nous arrivait mme de prendre un buf ensemble, dattraper une vache, aussitt paraissaient sa femme et ses sept enfants, qui se ruaient sur la proie et mcartaient du repas. Je ne pouvais obtenir une cte, quelle ne ft polie et ronge absolument. Il fallait me rsigner tout cela. Mais, Dieu merci, je ne souffrais pourtant pas de la faim : je me nourrissais en secret de mon magnifique trsor, de lor et de largent que je garde cachs dans un lieu sr. Jen ai en suffisance. Point de voiture qui pt lemmener, quand elle y viendrait sept reprises. Le roi, qui lcoutait, entendant parler du trsor, se pencha en avant et lui dit : Do vous est-il venu ? Expliquez-vous Je veux dire le trsor. Reineke rpondit : Je ne vous tairai point ce secret. quoi pourrait-il me servir ? Je nemporterai avec moi aucune de ces choses prcieuses. Et, puisque vous lordonnez, je vous conterai tout. Il faut parler enfin ; pour aucune raison je ne voudrais, en vrit, cacher ce grand secret plus longtemps. Le trsor fut vol. Beaucoup de gens avaient conjur, sire, de vous assassiner, et si, la mme heure, le trsor navait t subtilement drob, la chose tait faite. Prenez-y garde, gracieux seigneur, car votre vie et

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votre salut tiennent ce trsor. Et le vol quon en fit devint, hlas ! pour mon propre pre la source de grandes calamits ; il en fut amen de bonne heure au triste passage, peut-tre aux peines ternelles. Mais, monseigneur, cela est arriv pour votre bien. La reine entendit avec saisissement ces paroles menaantes, le mystre confus de lassassinat mdit sur son poux, de cette trahison, du trsor et de tout le reste. Reineke, scria-t-elle, songez que vous tes en prsence du grand voyage ; dchargez votre conscience avec repentir ; dites la pure vrit et parlez-moi clairement de lassassinat. Le roi ajouta : Que chacun se taise. Reineke, descends, et viens (car la chose me concerne moi-mme), viens plus prs de moi, afin que je lentende. ces mots, Reineke se sentit rassur ; il descendit lchelle, au grand chagrin de ses ennemis ; il sapprocha du roi et de son pouse, qui lui demandrent avec empressement comment les choses staient passes. Alors il se disposa faire, sur nouveaux frais, de furieux mensonges. Si je pouvais, se dit-il, regagner la faveur du roi et de la reine, et si, par mes artifices, je parvenais en mme temps perdre les ennemis qui mont amen en face de la mort, cela me sauverait de tous dangers. Certainement ce serait pour moi un avantage inattendu ; mais, je le vois davance, il faut des mensonges, il en faut sans mesure. La reine interrogea de nouveau Reineke avec impatience.

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Sachons clairement comme la chose sest passe. Ditesnous la vrit, veillez sur votre conscience, dlivrez votre me de ce fardeau. Reineke rpondit : Je vous instruirai volontiers. Je vais mourir ; plus de moyen dchapper. Si je voulais charger ma conscience la fin de ma vie, encourir les peines ternelles, ce serait agir follement. Il vaut mieux que javoue, et si, par malheur, je dois accuser mes chers parents et mes amis, hlas ! je nen puis mais : je suis menac des tourments de lenfer. Pendant cet entretien, le roi se sentait dj le cur oppress. Il dit : Parles-tu selon la vrit ? Reineke rpondit, en composant son visage : Certes, je suis un homme coupable ; cependant je dis la vrit, Que me servirait-il de vous mentir ? Je prononcerais moi-mme ma condamnation ternelle. Vous le savez bien, il est rsolu que je dois prir : je suis en face de la mort et je ne mentirai pas, car il nest ni bien ni mal qui puisse me venir en aide. Reineke pronona ces paroles en tremblant ; il parut saisi de crainte, et la reine dit : Jai piti de son trouble, Monseigneur, je vous en prie, regardez-le avec misricorde, et, songez-y bien, aprs son aveu, nous viterons beaucoup de maux. Sachons, le plus tt possible, le fond de lhistoire. Ordonnez chacun de se taire, et laissez Reineke parler publiquement.

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Sur lordre du roi, toute lassemble fit silence, et Reineke prit la parole. Si tel est votre plaisir, monseigneur, apprenez ce que jai vous dire. Bien que mon expos se fasse sans plume et sans papier, il nen sera pas moins exact et fidle. Vous connatrez la conjuration, et je me propose de npargner personne.

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CHANT CINQUIME

Apprenez maintenant la ruse, et par quels dtours le renard sut cacher de nouveau ses crimes et nuire autrui. Il imagina des abmes de mensonge ; il outragea son pre au del du tombeau ; il chargea de grandes calomnies le blaireau, son plus loyal ami, qui lavait servi constamment ; il se permit tout pour donner crance son rcit, pour se venger de ses accusateurs. Monsieur mon pre, dit-il, avait t assez heureux pour dcouvrir un jour, par des voies secrtes, le trsor du puissant roi Emmeric ; mais cette trouvaille lui fut peu profitable, car il senorgueillit de sa grande richesse, et ds lors il nestima plus ses gaux ; il fit beaucoup trop peu de compte de ses compagnons ; il chercha des amis plus illustres ; il envoya Hinze, le chat, dans les sauvages Ardennes, pour chercher Brun, lours, auquel il devait promettre fidlit ; il devait linviter passer en Flandre, o il deviendrait roi. Quand Brun eut fait lecture de la lettre, il sentit une grande joie. Courageux et hardi, il se rendit bien vite en Flandre, car il avait eu ds longtemps de pareils desseins. Il y trouva mon pre, qui le vit avec joie, manda sur-lechamp Ysengrin et Grimbert, le sage, et ces quatre personnages traitrent laffaire ensemble. Mais le cinquime, qui les assistait, tait Hinze, le chat, L se trouve un petit village nomm Ifte, et
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cest justement l, entre Ifte et Gand, quils se concertrent. Une nuit longue et tnbreuse enveloppa lassemble. Mon Dieu, ce ne fut pas le diable, ce fut mon pre, qui les subjugua avec son or funeste. Ils rsolurent la mort du roi ; ils se jurrent une ferme, une ternelle alliance. Ainsi jurrent tous les cinq sur la tte dYsengrin. Ils voulaient proclamer roi Brun, lours, et, sur le trne dAix-la-Chapelle, avec la couronne dor, lui assurer lempire solennellement. Si quelquun des amis ou des parents du roi voulait sy opposer, mon pre devait le persuader ou le corrompre, et, si cela ne russissait pas, lexpulser sur-lechamp. Je vins le savoir, parce que Grimbert, stant amus boire un matin, en tait devenu babillard. Limbcile conta tout le mystre sa femme, en lui ordonnant de se taire. Il croyait la prcaution suffisante ; mais, bientt aprs, elle rencontra ma femme, qui dut lui promettre solennellement, par les noms des trois rois, lui jurer sur son honneur et sa foi, que, par amour ni par crainte, elle nen dirait pas un petit mot personne ; aprs quoi, elle lui dcouvrit toute laffaire. Ma femme ne tint pas mieux sa promesse. Aussitt quelle met trouv, elle me conta ce quelle avait appris, me donna un signe, auquel je reconnatrais aisment la vrit de ses discours. Ma situation nen tait que plus mauvaise : je me souvenais des grenouilles, dont le coassement tait enfin parvenu dans le ciel aux oreilles du Seigneur, Elles voulaient avoir un roi, et voulaient vivre dans la contrainte, aprs avoir joui de la libert dans toutes leurs provinces, Dieu les entendit, et leur envoya la cigogne, qui les poursuit constamment, et les dteste et ne leur laisse point de paix. Elle les traite sans piti. Maintenant les folles se plaignent, mais, hlas ! cest trop tard, car le roi les tient sous le joug. Reineke parlait haute voix, devant toute lassemble ; tous les animaux entendaient ses paroles ; il poursuivit son discours en ces termes :

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Je craignais cela pour tout le monde. Il en serait arriv de mme. Monseigneur, je veillai pour vous, et jesprais une meilleure rcompense. Les intrigues de Brun, son naturel perfide, me sont connus ; je sais aussi de lui plus dun mfait. Je craignais tout ce quil y a de pire. Sil devenait le matre, nous tions tous perdus. Notre roi est de noble race et puissant et gracieux, me disais-je en silence ; ce serait un triste change, dlever sur le trne un ours, un mchant lourdaud. Je rvai la chose quelques semaines, et cherchais lempcher. Je compris, avant tout, que, si mon pre restait matre de son trsor, il runirait beaucoup de monde ; il gagnerait srement la partie, et le roi nous serait ravi. Alors mes penses tendirent dcouvrir le lieu o se trouvait le trsor, afin de le drober secrtement. Si mon pre, le vieux madr, se mettait en campagne ; sil courait au bois, de jour ou de nuit, par la gele ou le chaud, par le sec ou lhumide, jtais ses trousses, et je guettais sa marche. Un jour, jtais couch, blotti dans la terre, cherchant et rvant par quel moyen je pourrais dcouvrir le trsor, dont je savais tant de merveilles. Tout coup japerus mon pre qui se glissait hors dune fente ;

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il sortait dentre les rochers et montait dune profondeur. Je restai l immobile et cach. Il se croyait seul ; il jeta les yeux de tous cts, et, ne voyant personne ni prs ni loin, il commena son jeu. Il faut vous le faire connatre. Il recouvrait le trou avec du sable, et savait adroitement laplanir comme le sol dalentour. Qui navait pas vu la chose ne pouvait le reconnatre.

Et, avant de sloigner, il savait balayer entirement avec sa queue la place o ses pieds staient poss, et il en fouillait la trace avec son museau. Voil ce que mapprit, ce jour-l, mon rus de pre, qui tait pass matre en malices, fourberies et toute sorte de tours. Cela fait, il courut ses affaires. Alors je me demandai si le magnifique trsor ne se trouvait point dans le voisinage. Jaccourus, et mtant mis luvre, jeus bientt ouvert la crevasse avec mes pattes ; je me tranai dedans avec curiosit. Jy trouvai de prcieux trsors, de largent fin et de lor vermeil en abondance. En vrit, le plus vieux de cette assem-

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ble nen a jamais tant vu. Je me mis louvrage avec ma femme ; nous portmes, nous tranmes, jour et nuit ; nous ne possdions ni charrettes, ni voitures ; il nous en cota beaucoup de peine et de fatigues ; dame Ermeline les supporta fidlement, et nous finmes par emporter les joyaux une place qui nous paraissait plus commode. Cependant mon pre avait journellement des confrences avec ceux qui trahissaient notre roi. Ce quils rsolurent, vous le saurez et vous en frmirez. Brun et Ysengrin envoyrent sans dlai des lettres circulaires dans plusieurs provinces, pour engager des mercenaires. Ils navaient qu venir par troupes au plus vite ; Brun leur donnerait du service ; il voulait mme bonnement payer davance les mercenaires. Mon pre courut les provinces et produisit les lettres, comptant sur son trsor, qui dormait, croyait-il, en sret. Mais, ctait fait : avec tous ses compagnons, il aurait eu beau chercher, il naurait pas trouv un denier. Il ne regretta aucune fatigue ; il courut, en diligence, tous les pays entre lElbe et le Rhin. Il avait trouv et gagn bien des mercenaires : largent devait prter aux paroles beaucoup de poids. Enfin lt revint ; mon pre rejoignit ses compagnons. Il eut bien des choses conter sur ses peines, ses dangers et ses frayeurs, surtout, comme il avait failli perdre la vie devant les hauts manoirs de Saxe, o les chasseurs le poursuivaient journellement avec leurs chevaux et leurs chiens, si bien quil en avait grandpeine sauv sa peau. L-dessus il produisit avec joie aux quatre flons la liste des camarades quil avait gagns avec son or et ses promesses. Brun fut bien joyeux de cette nouvelle ; les cinq firent lecture ensemble du papier, qui portait : Douze cents parents dYsengrin, gens audacieux, viendront, la gueule ouverte, les dents acres ; en outre, les chats et les ours sont tous gagns pour Brun ; tous les gloutons, tous les blaireaux de Saxe et de Thuringe se prsentent. Mais ils demandent quon sengage leur payer davance un mois de solde, et promettent, de leur ct, dtre prts au premier commandement. Dieu soit bni jamais, que jaie dconcert leurs desseins ! En effet, lorsquil eut tout dispos, mon pre courut travers champs et voulut revoir son

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trsor. Alors les angoisses commencrent ; il fouilla et chercha ; plus il creusait, moins il trouvait ; la peine quil se donna fut inutile, comme son dsespoir ; le trsor avait disparu ; il ne put le dcouvrir nulle part : et, de chagrin et de honte (que ce souvenir est pour moi nuit et jour un affreux tourment !) mon pre se pendit. Voil tout ce que jai fait pour empcher le crime. Cela tourne mal pour moi maintenant, mais je ne dois pas men repentir. Cependant Ysengrin et Brun, les gloutons, sigent aux cts du roi dans le conseil ; et toi, pauvre Reineke, comme on te remercie aujourdhui davoir sacrifi ton propre pre pour sauver le roi ! O trouvera-t-on des gens qui se sacrifient euxmmes, uniquement pour prolonger votre vie ? Le roi et la reine avaient senti une grande envie dacqurir le trsor ; ils se retirrent lcart, et ils appelrent Reineke, pour lentretenir en particulier. Ils le questionnrent vivement. Parlez, o gardez-vous le trsor ? Nous voudrions le savoir. Reineke rpondit : Que me servirait-il de signaler ces richesses magnifiques au roi qui me condamne, puisquil aime mieux croire mes ennemis, les voleurs et les meurtriers, qui vous enveloppent de mensonges pour marracher la vie ? Non, rpliqua la reine, non, il nen sera pas ainsi. Mon seigneur vous laisse la vie et il oublie le pass. Il se surmonte et il nest plus en colre. Mais, lavenir, agissez plus sagement, et soyez toujours le fidle serviteur du roi. Reineke rpondit : Noble dame, engagez le roi massurer en votre prsence quil me reoit en grce ; quil ne me garde aucun ressentiment

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de tous mes crimes et mfaits, et de tout le mcontentement que jai eu le malheur de lui causer, et certainement aucun roi ne possdera de nos jours une richesse pareille celle quil acquerra par ma fidlit. Le trsor est grand. Je vous montrerai lendroit : vous serez tonns. Ne le croyez pas, repartit le roi : mais, sil parle de vols, de mensonges et de brigandages, la bonne heure, vous pouvez le croire : car, en vrit, il ne fut jamais de plus grand menteur. La reine reprit la parole : Certes, jusqu ce jour, sa conduite lui a valu peu de confiance ; cependant songez quil a inculp cette fois son oncle le blaireau et son propre pre et dclar leurs crimes. Sil lavait voulu, il pouvait les pargner ; il pouvait faire sur dautres animaux de pareils contes. Il ne mentirait pas si follement. Si cest votre avis, reprit le roi, et si vous pensez que ce soit le plus sage, pour quil nen rsulte pas un plus grand mal, je veux faire ce que vous dsirez, je veux couvrir de ma grce royale les crimes de Reineke et ses dportements. Je me fie encore lui, mais pour la dernire fois. Quil sen souvienne. Car, je le jure par ma couronne, sil retombe lavenir dans le dsordre et le mensonge, il sen repentira ternellement. Tous les siens, quels quils soient, ne fussent-ils ses parents quau dixime degr, en porteront la peine ; aucun ne mchappera ; ils seront plongs dans le malheur, dans la honte et dans de terribles procs. Quand Reineke vit comme le roi changeait promptement de pense, il prit courage et dit :

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Serais-je assez insens, monseigneur, pour vous conter des histoires dont la vrit ne se pourrait dmontrer dans peu de jours ? Et le roi crut ses paroles et lui pardonna tout, dabord la trahison du pre, puis ses propres mfaits. Reineke en sentit une joie excessive. Bien propos, il avait chapp la puissance de ses ennemis et sa destine. Noble roi, gracieux seigneur, dit-il. Dieu veuille vous rendre et votre pouse tout ce que vous faites pour moi, indigne ! Je men souviendrai, et jen montrerai toujours une profonde reconnaissance. Car assurment il nest personne sous le ciel, dans tous les pays et les royaumes, que je visse plus volontiers possesseur de ces merveilleuses richesses. Quelles grces ne mavez-vous pas faites ! En reconnaissance, je vous donne, de bon gr, le trsor du roi Emmeric, tel quil la possd. O il se trouve, je vais vous lindiquer : je dirai la vrit. coutezmoi : lest de la Flandre est une plaine dserte, o se trouve un bocage isol, quon appelle Husterlo : retenez bien ce nom ; ensuite il se trouve une fontaine du nom de Krekelborn, vous mentendez, non loin du bocage. Pas un homme, pas une femme, ne viennent en ce lieu de toute lanne. L ne sjournent que les hiboux et les chouettes, et cest l que jai enfoui les trsors. Lendroit sappelle Krekelborn : retenez bien cette indication et profitez-en. Allez-y vous-mme avec votre pouse. Il ny aurait personne dassez sr pour tre envoy comme messager, et la perte serait trop grande. Je noserais vous le conseiller. Il faut aller vous-mme. Vous passerez devant Krekelborn, vous verrez ensuite deux jeunes bouleaux, et, prenez garde, lun deux nest pas loin de la fontaine. Allez, monseigneur, droit ces bouleaux, car les trsors sont dessous. Grattez et fouillez : vous trouverez dabord de la mousse sur les racines, puis vous dcouvrirez aussitt les plus riches bijoux, en or, artistement travaills ; vous trouverez aussi la couronne dEmmeric. Si les dsirs

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de lours avaient t satisfaits, cest lui qui laurait porte. Avec cela vous verrez des joyaux, des pierres prcieuses, des ouvrages en or. On nen fait plus de pareils. Qui voudrait les payer ? Quand vous verrez toutes ces richesses assembles, noble sire, je suis assur que vous penserez moi avec estime. Reineke, honnte renard, direz-vous en vous-mme, toi qui as si prudemment enfoui ces trsors sous la mousse, en quelque lieu que tu habites, oh ! sois toujours heureux ! Ainsi parla lhypocrite, et le roi rpondit : Vous maccompagnerez. Comment pourrais-je en effet trouver seul la place ? Jai bien ou parler dAix, comme aussi de Lubeck et de Cologne et de Paris ; mais de ma vie je nentendis une fois le nom de Husterlo, non plus que celui de Krekelborn. Nai-je pas lieu de craindre que tu ne nous trompes et que tu ninventes ces noms ? Reineke nentendit pas avec plaisir ces paroles circonspectes du roi, et il dit : Je ne vous adresse pourtant pas loin dici, et ce nest pas comme si vous aviez chercher au bord du Jourdain. Pourquoi vous sembl-je suspect prsent ? Je maintiens ce que jai dit : tout prs dici, en Flandre, on trouvera tout. Interrogeons quelques personnes : un autre pourra vous le garantir. Krekelborn ! Husterlo ! vous dis-je : ce sont l les noms. L-dessus il appela Lampe, et Lampe hsitait et tremblait. Reineke scria : Venez sans crainte ; le roi vous demande. Il exige que vous disiez la vrit, au nom du serment et de lhommage que vous lui avez prt rcemment. Indiquez donc, pour autant que vous le savez, o se trouvent Husterlo et Krekelborn ! coutons !

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Lampe rpondit : Je puis le dire. Ils se trouvent dans le dsert : Krekelborn est prs dHusterlo. Les gens appellent Husterlo ce bocage o demeura longtemps Simonet le cambr, pour fabriquer de la fausse monnaie avec ses tmraires compagnons. Jai beaucoup souffert en ce lieu de la faim et du froid, quand je fuyais en grande dtresse devant Ryn, le chien. Reineke dit alors : Vous pouvez retourner auprs des autres. Vous avez suffisamment inform le roi. Et le roi dit Reineke : Ne soyez pas fch que jaie t prompt, et que jaie dout de vos paroles. Prparez-vous maintenant me conduire sur la place.

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Reineke rpondit : Que je mestimerais heureux, sil mtait permis daccompagner aujourdhui le roi et de le suivre en Flandre ! mais cela vous ferait tomber dans le pch. Tout honteux que jen suis, il faut que je le dise, malgr toute mon envie de tenir encore la chose secrte. Il y a quelque temps, Ysengrin a pris lhabit de moine, non point pour servir le Seigneur, mais pour servir son ventre. Il dvorait, peut sen faut, le couvent ; on lui servait manger comme pour six. Ctait toujours trop peu. Il me cria misre et famine. Enfin jeus piti de lui, le voyant maigre et malade. Je le tirai de l en ami fidle : il est mon proche parent. Maintenant jai encouru pour cela lexcommunication du pape. Je voudrais bien sans retard, votre connaissance et avec votre permission, pourvoir au salut de mon me, et demain, au lever du soleil, me rendre Rome en plerinage, pour chercher grce et absolution, et, de l, passer outre-mer. Ainsi seront abolis tous mes pchs, et, quand je reviendrai chez nous, je pourrai marcher avec honneur vos cts. Mais, si je le faisais aujourdhui, chacun dirait : Comment le roi peut-il encore tre en commerce avec Reineke, quil vient de condamner mort, et qui, par dessus tout cela, est excommuni du pape ? Monseigneur, vous voyez bien que nous ferons mieux de nous abstenir. Vraiment, rpliqua le roi, je ne pouvais savoir cela. Si tu es excommuni, je serais blm de te mener avec moi. Lampe ou un autre pourra maccompagner la fontaine. Cependant, Reineke, je trouve utile et bon que tu cherches te relever de lexcommunication. Je te donne la permission de partir demain matin ; je ne veux pas mettre obstacle ton plerinage : car il me semble que vous voulez vous convertir du mal au bien. Dieu bnisse votre projet et vous permette daccomplir votre voyage !

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CHANT SIXIME

Cest ainsi que Reineke regagna la faveur du roi. Et le roi savana sur un lieu lev, parla du haut de la roche, et commanda tous les animaux de faire silence. Ils eurent lordre de sasseoir sur le gazon, selon leur dignit et leur naissance. Reineke tait debout ct de la Reine. Le roi pronona ces paroles, avec beaucoup de gravit : Taisez-vous et mcoutez, vous tous, oiseaux et btes, pauvres et riches ; coutez-moi, petits et grands, mes barons, commensaux et courtisans. Reineke est ici en mon pouvoir ; on pensait tout lheure le pendre, mais il a rvl la cour tant de secrets, que je le crois, et quaprs mre dlibration, je lui redonne ma faveur. La reine, mon pouse, ma aussi beaucoup pri pour lui, en sorte que je lui ai rendu ma bienveillance royale, que je lai compltement reu en grce, et le laisse en possession de la vie et de ses biens. Ds ce jour, ma paix le protge et le garantit. Soit donc ordonn chacun, sous peine de la vie : vous devrez respecter en tous lieux Reineke et sa femme et ses enfants, o que vous les rencontriez, de jour ou de nuit. Je ne veux plus entendre de nouvelles plaintes sur les faits et gestes de Reineke. Sil a fait du mal, cest chose passe. Il samendera et il y travaillera sans doute. Car, ds demain, il

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prendra le bton et le sac ; il partira, pieux plerin, pour se rendre Rome, et, de l, il passera la mer. Il nen reviendra pas avant davoir obtenu pleine absolution de ses pchs. L-dessus Hinze se tourna, en colre, vers Brun et Ysengrin : Voil nos peines et nos travaux perdus ! scria-t-il. Oh ! fuss-je loin dici ! Si Reineke est rentr en faveur, il mettra en uvre toutes les ruses pour nous dtruire tous trois. Jai perdu un il : je crains pour lautre. Le cas est difficile, dit Brun, je le vois. Ysengrin rpliqua : La chose est trange ! Allons droit au roi. Aussitt il se prsenta, tout chagrin, avec Brun, devant le roi et la reine. Ils parlrent beaucoup contre Reineke ; ils parlrent violemment. Le roi leur dit : Ne lavez-vous pas entendu ? Je lai de nouveau reu en grce. Le roi parlait ainsi avec colre, et, linstant, il fit saisir, lier et garotter lun et lautre. Car il songeait ce quil avait appris de Reineke et leur trahison. Ainsi fut entirement change cette heure la situation de Reineke. Il se tira daffaire et ses accusateurs se virent confondus. Il sut mme, par sa ruse, amener les choses au point quon enleva lours un morceau de son cuir, dun pied de long et un pied de large, afin de lui en faire un petit sac de voyage. Ainsi quip, il avait assez lair dun plerin. Mais il pria la reine de lui faire avoir aussi des souliers et il dit :

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Vous me reconnaissez, cette fois, tout de bon, noble dame, pour votre plerin : aidez-moi donc faire le voyage. Ysengrin a quatre bons souliers : lquit voudrait quil men cdt une paire pour ma route. Faites, noble dame, que je les obtienne par mon seigneur le roi. Madame Giremonde pourrait bien aussi se passer dune paire des siens : car, en bonne mnagre, elle reste le plus souvent dans sa chambre. La reine se montra favorable cette requte. Ils peuvent bien, dit-elle gracieusement, se passer chacun dune paire. Reineke la remercia et dit, avec une joyeuse rvrence : Puisque jobtiens encore quatre bons souliers, je ne veux pas tarder. Toutes les bonnes uvres que je pourrai faire comme plerin, vous en aurez votre part certainement, vous et mon gracieux roi. Pendant le plerinage, nous sommes obligs de prier pour tous ceux qui nous ont jamais secourus. Que Dieu rcompense votre charit ! Le seigneur Ysengrin perdit, en consquence, ses souliers aux pieds de devant, jusquaux chevilles ; on npargna pas davantage Madame Giremonde : elle dut renoncer ceux de derrire. Ayant ainsi perdu tous deux la peau et les ongles des pieds, les misrables taient gisants avec Brun et pensaient mourir, mais lhypocrite avait gagn les souliers et le sac. Il survint et se moqua deux encore, surtout de la louve. Ma chre, ma bonne, lui disait-il, voyez comme vos souliers me vont bien ! jespre aussi quils seront de dure. Vous vous tes donn beaucoup de peine pour me perdre ; jai fait de mon ct ce que jai pu, et cela ma russi. Si vous avez eu du

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plaisir, cest enfin mon tour den avoir. Ainsi va le monde. On sait prendre son parti. Si je vais en voyage, je pourrai me souvenir chaque jour, avec reconnaissance, de mes chers parents : vous mavez obligeamment fourni de souliers, et vous naurez pas vous en repentir. Ce que je mriterai de pardons, je le partagerai avec vous : je vais les chercher Rome et outre-mer. Madame Giremonde tait couche par terre, souffrant de grandes douleurs ; elle ne pouvait presque parler ; cependant elle fit un effort, et dit en soupirant : Pour nous punir de nos pchs, Dieu permet que tout vous russisse. Ysengrin tait gisant de son ct et gardait le silence avec Brun. Ils taient tous deux assez misrables, enchans, blesss, et raills par leur ennemi. Il ne manquait plus que Hinze, le chat : Reineke dsirait fort lui jouer aussi quelque tour. Le lendemain, lhypocrite soccupa dabord cirer les souliers que ses parents avaient perdus. Il courut se prsenter au roi et lui dit : Votre serviteur est prt entreprendre le saint voyage : veuillez ordonner, par grce, votre chapelain de me bnir, afin que je parte dici avec confiance, et que ma sortie et mon entre soient bnies. Ainsi dit-il. Le roi avait pour chapelain le blier. Ctait lui qui avait le soin de toutes les affaires ecclsiastiques. Le roi lemployait aussi comme secrtaire. On le nommait Bellin. Il le fit appeler et lui dit : Lisez-moi vite quelques saintes paroles en faveur de Reineke, que voici, pour le bnir dans le voyage quil mdite. Il se

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rend Rome et outre-mer. Attachez-lui le sac de voyage et mettez-lui le bourdon la main. Bellin rpliqua : Sire, vous avez, je crois, ou dire que Reineke nest pas relev de lexcommunication, et jaurais souffrir un chtiment de mon vque, qui lapprendrait aisment et qui a le pouvoir de me punir. Mais je ne veux moi-mme Reineke ni bien ni mal. Si lon pouvait arranger laffaire, et si je ne devais essuyer aucun reproche de lvque, Mgr Ohnegrund, si le prieur, M. Losefund, ou le doyen Rapiamus, ne sen fchait point, je le bnirais volontiers, selon votre commandement. Le roi rpliqua : Que signifient toutes ces chansons ? Vous nous dbitez beaucoup de paroles, et je vois peu de choses derrire. Si vous ne me lisez rien, droit ou tortu, en faveur de Reineke, au diable qui men soucie ! Que mimporte lvque dans sa cathdrale ? Reineke fait le plerinage de Rome : voulez-vous lempcher ? Bellin se gratta derrire les oreilles avec inquitude ; il craignait la colre de son roi, et se mit sur-le-champ lire, dans son livre, pour le plerin, qui ny faisait gure attention. Aussi cela et-il, comme on pense, leffet que cela pouvait avoir. La bndiction tait acheve ; on lui donna ensuite le sac et le bourdon : le plerin tait prt. Cest ainsi quil feignait le saint voyage. Des larmes hypocrites coulaient sur les joues du sclrat, et lui baignaient la barbe, comme sil avait senti le plus douloureux repentir. Sans doute aussi il tait afflig de ne les avoir pas prcipits dans le malheur tous tant quils taient, et de nen avoir outrag que trois. Cependant il se leva et demanda en grce que tous voulussent bien prier fidlement pour lui du

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mieux quils pourraient. Il se disposait donc partir promptement. Il se sentait coupable et il avait lieu de craindre. Reineke, dit le roi, vous tes bien press ! Pourquoi cela ? Qui fait une bonne entreprise ne doit jamais tarder, rpliqua Reineke. Je vous demande cong ; lheure est venue, monseigneur, laissez-moi partir. Je vous donne cong, dit le roi. Puis il ordonna tous les seigneurs de la cour de cheminer quelque peu avec le faux plerin et de laccompagner. Cependant Brun et Ysengrin taient tous deux prisonniers, dans laffliction et les douleurs.

Reineke avait donc regagn toute la faveur du roi, et il sloignait de la cour avec de grands honneurs. Il semblait partir avec le sac et le bourdon pour le Saint-Spulcre, quoiquil ny
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et pas plus affaire quun bouleau dans Aix-la-Chapelle. Il avait dans lesprit des projets tout diffrents. Il avait eu ladresse de faonner pour son roi barbe de lin et nez de cire ; tous ses accusateurs durent laccompagner son dpart et lescorter avec honneur. Mais il ne pouvait renoncer la ruse, et il dit encore, au moment de partir : Prenez garde, monseigneur, que les deux tratres ne vous chappent, et tenez-les bien enchans en prison. Sils taient libres, ils ne renonceraient pas leur criminelle entreprise. Votre vie est menace, Sire, veuillez y songer. Il se mit donc en chemin, avec un maintien tranquille et dvot, avec un air candide, comme sil navait fait autre chose de sa vie. Puis le roi revint son palais, et tous les animaux le suivirent. Selon ses ordres, ils avaient dabord accompagn Reineke quelque distance, et le fripon avait tmoign tant dangoisse et de tristesse, quil avait excit la compassion de maintes bonnes gens. Lampe, le livre, tait surtout fort afflig. Il faut, cher Lampe, dit le fripon Et faut-il nous sparer ? Ah ! sil vous plaisait aujourdhui, et Bellin, le blier, de cheminer encore avec moi ! Votre socit me ferait le plus grand bien. Vous tes une agrable compagnie et dhonntes gens. Chacun ne dit que du bien de vous : cela me ferait honneur. Vous tes ecclsiastiques et de sainte conduite ; vous vivez justement comme jai vcu tant ermite ; les plantes suffisent votre nourriture ; vous apaisez votre faim avec des feuilles et de lherbe, et ne vous souciez ni de pain ni de viande ni dautres mets. Il sut donc abuser par ses louanges la faiblesse des deux personnages. Tous deux le suivirent dans sa demeure, et, quand ils virent le chteau de Maupertuis, Reineke dit au blier :

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Restez dehors, Bellin, et rgalez-vous souhait de plantes et de gazon. Ces montagnes produisent en abondance des herbes salutaires et de bon got. Je prends Lampe avec moi ; mais priez-le de consoler ma femme, qui dj safflige, et qui sera au dsespoir, quand elle apprendra que je men vais Rome en plerinage.

Le renard usait de douces paroles pour les tromper tous deux. Il fit entrer Lampe. Il trouva la triste renarde couche avec ses petits, accable dinquitude, car elle ne croyait plus que Reineke dt revenir de la cour. Maintenant elle le voyait avec le sac et le bourdon : cela lui parut trange et elle dit : Reineke, mon ami, apprenez-moi donc ce qui vous est arriv. Que vous a-t-on fait ? Et il rpondit :

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Jtais dj condamn, pris, enchan ; mais le roi sest montr clment, il ma dlivr, et je suis parti comme plerin. Brun et Ysengrin sont demeurs pour gage. Ensuite le roi ma donn Lampe en expiation, et nous pouvons en faire ce que nous voudrons, car le roi a fini par me dire pour ma gouverne : Cest Lampe qui ta trahi ! Il a donc mrit un grave chtiment et il va me payer tout. Lampe entendit avec effroi ces paroles menaantes ; il fut troubl, il voulut se sauver et il prit la fuite. Reineke lui ferma vite la porte ; le meurtrier saisit la gorge linfortun, qui appelait au secours, avec des cris affreux. laide, Bellin ! Je suis perdu ! Le plerin massassine ! Mais il ne cria pas longtemps ; Reineke lui eut bientt dchir la gorge. Et voil comme il reut son hte. Venez, dit-il, et mangeons vite, car le livre est gras et de bon got. En vrit, cest la premire fois quil est bon quelque chose, le sot imbcile. Je lavais jur ds longtemps. Voil qui est fait. prsent le tratre peut me dnoncer. Reineke se mit luvre avec sa femme et ses enfants. Ils se htrent dcorcher le livre et sen rgalrent plaisir. La renarde le trouvait exquis, et ne cessait de scrier : Grand merci au roi et la reine ! Nous faisons, par leur grce, un repas dlicieux. Que Dieu les rcompense ! Mangez, mangez, dit Reineke. Cest bien assez pour cette fois. Nous sommes tous rassasis, et je me propose den attraper davantage : ils finiront tous par me payer leur cot, ceux qui sattaquent Reineke et qui songent lui faire tort. Dame Ermeline prit la parole :

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Je voudrais apprendre de vous comment vous tes sorti daffaire. Il me faudrait bien des heures, rpondit-il, pour vous raconter comme jai subtilement tourn le roi, et comme je lai tromp lui et son pouse. Oui, je ne vous le cache pas, mon amiti avec le roi est fragile et ne subsistera pas longtemps. Quand il saura la vrit, il entrera dans une furieuse colre. Sil me tient de nouveau en son pouvoir, ni lor ni largent ne pourront me sauver ; il me poursuivra certainement et tchera de me prendre. Je ne puis attendre aucune grce, je le sais parfaitement. Il ne manquera pas de me pendre. Il faut nous sauver. Fuyons en Souabe. L nous ne serons connus de personne. Nous nous conformerons aux usages du pays. Le ciel nous aide ! Cest l quon trouve une douce nourriture et tous les biens en abondance : des coqs, des oies, des livres, des lapins, et le sucre, et les dattes, les figues, les raisins secs, et des oiseaux de toute sorte et de toute grandeur ; et, dans le pays, on cuit le pain au beurre et aux ufs ; leau est limpide et pure, lair est agrable et serein ; il y a des poissons en abondance, quon appelle gallines, et dautres quon nomme pullus et gallus et anas : qui pourrait les nommer tous ? Voil des poissons mon got ! Je nai pas besoin de les pcher dans leau profonde. Ctait ma nourriture ordinaire, quand je menais ma vie dermite. Oui, ma petite femme, si nous voulons enfin jouir de la paix, partons, suivezmoi. Mais coutez-moi bien : le roi ma laiss chapper cette fois, parce que je lui ai dbit dtranges impostures. Jai promis de lui livrer le trsor magnifique du roi Emmeric ; jai dit comme il se trouvait prs de Krekelborn : quand ils iront le chercher, ils ne trouveront ni ceci ni cela ; ils fouilleront vainement la terre, et, quand le roi se verra tromp de la sorte, il sera horriblement furieux. Car, ce que jai imagin de mensonges, avant dchapper, vous pouvez vous le figurer. Vraiment, javais dj la corde au cou. Je ne fus jamais dans un plus grand pril, ni plus cruellement tourment. Non, je ne souhaite pas de me

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revoir dans un pareil danger. Bref, quoi quil me puisse arriver, je ne me laisserai jamais persuader de retourner la cour, pour me remettre au pouvoir du roi. Certes il me faudrait tre bien habile pour tirer grandpeine mon pouce de ses mchoires. Madame Ermeline dit tristement : Que deviendrons-nous ? Nous serons trangers et misrables dans tout autre pays. Ici nous avons tout souhait. Vous tes le matre de vos paysans. Et vous est-il si ncessaire de risquer une aventure ? En vrit, quitter le certain pour chercher lincertain nest ni sage ni glorieux. Nous vivons ici en sret. Combien le chteau nest-il pas fort ? Quand le roi nous envahirait avec son arme, quand il occuperait la route avec ses forces, nous avons tant de portes drobes, tant dissues secrtes, que nous chapperons heureusement. Vous le savez mieux que moi, pourquoi faut-il que je le dise ? Avant de nous tenir par force dans ses mains, il aurait bien faire. Cela ne minquite point. Mais, que vous ayez jur de passer la mer, voil ce qui mafflige. Je me possde peine. Comment cela finira-t-il ? Chre femme, ne vous affligez pas, rpondit Reineke. coutez-moi et retenez bien ceci : mieux vaut jurer que pleurer. Voici ce que me dit une fois un sage au confessionnal : Un serment forc signifie peu de chose. Cela ne marrte pas plus que la queue du chat. Cest le serment que je veux dire : vous mentendez. Quil en soit comme vous avez dit : je reste la maison. vrai dire, jai peu de chose esprer de Rome, et, quand jen aurais fait dix fois le serment, je ne voudrais jamais voir Jrusalem. Je reste auprs de vous, et certes jy serai plus mon aise. Je ne trouverais pas ailleurs mieux que je nai. Si le roi veut me faire de la peine, il faut que je lattende. Il est fort et trop puissant pour moi, mais je russirai peut-tre lattraper encore, le coiffer du bonnet grelots. Que je vive, et il trouvera pis quil ne cherche. Jen fais serment.

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Bellin, impatient, se mit vocifrer la porte. Lampe, ne voulez-vous pas partir ? Venez donc. Il faut nous en aller. Reineke lentendit crier, il accourut et dit : Mon ami, Lampe vous prie fort de lexcuser : il se divertit l-dedans avec madame sa tante. Vous voudrez bien, dit-il, le lui permettre. Prenez les devants petits pas. Madame Ermeline ne le laissera pas aller de sitt. De grce, ne troublez pas leur plaisir. Bellin rpondit : Jai entendu crier : qutait-ce donc ? Jai entendu Lampe, il me criait : Bellin, au secours ! au secours ! Lui avez-vous fait quelque mal ? Lhabile Reineke rpondit : coutez donc : je parlais du plerinage dont jai fait le vu ; ma femme en a t tout fait dsespre ; une mortelle frayeur la saisie ; elle est tombe dans mes bras sans connaissance. cette vue, Lampe a eu peur, et, dans son trouble, il sest cri : Au secours, Bellin ! Bellin ! Oh ! ne tardez pas : certainement ma tante va mourir. Tout ce que je sais, dit Bellin, cest quil a pouss des cris dangoisse. On ne lui a pas touch un poil, jura le menteur. Jaimerais mieux quil marrivt malheur moi-mme qu Lampe. Avez-vous entendu, ajouta Reineke, que le roi ma demand hier, quand je serais arriv chez moi, de lui communiquer, dans quelques lettres, mes ides sur des affaires importan-

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tes ? Mon cher neveu, veuillez vous en charger. Elles sont toutes prtes. Je dis dans ces lettres de belles choses, et je donne les avis les plus sages. Lampe sest diverti lexcs. Javais du plaisir lentendre se rappeler avec sa tante de vieilles histoires. Comme ils jasaient ! Ils ne pouvaient finir. Ils ont bu et mang et se sont rjouis, tandis que jcrivais les lettres. Mon bon ami, dit Bellin, veuillez garder vos lettres : je nai pas une petite poche pour les mettre. Si je brisais les sceaux, je men trouverais fort mal. Je sais un bon remde, dit Reineke. Le sac que lon ma fait avec la peau de lours fera justement laffaire. Il est pais et fort ; je mettrai les lettres dedans, et le roi vous donnera une bonne rcompense ; il vous recevra avec honneur ; vous serez trois fois le bienvenu. Bellin, le blier, crut tout cela. Lautre courut dans la maison, prit le sac et y fourra bien vite la tte de Lampe gorg. Il songea en mme temps au moyen dempcher le pauvre Bellin douvrir la gibecire, et il dit, comme il sortait : Suspendez le sac votre cou, et nallez pas, mon neveu, prendre fantaisie de jeter les yeux sur les lettres : ce serait un fcheux dsir ; car je les ai soigneusement fermes, et vous ne devez pas y toucher. Nouvrez pas mme le sac. Jai entrelac les nuds artistement, ainsi que jen ai la coutume, dans les affaires importantes entre le prince et moi. Sil trouve les cordons entrelacs comme dhabitude, vous mriterez sa faveur et ses cadeaux, en qualit de messager fidle. Mme, aussitt que vous verrez le roi, si vous voulez vous mettre encore auprs de lui en meilleure posture, faites-lui entendre que vous avez donn vos bons avis pour ces lettres ; que vous avez prt secours lcrivain ; vous y gagnerez honneur et profit.

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Bellin fut ravi, et, dans sa joie, il slana de la place o il tait, bondissant droite et gauche. Reineke, dit-il, mon neveu, mon seigneur, je vois prsent que vous maimez, que vous voulez me mettre en honneur. Cela me vaudra des louanges devant tous les seigneurs de la cour, davoir arrang de si bonnes ides, de belles et charmantes paroles. Car, la vrit, je ne sais pas crire comme vous ; mais ils vont le croire, et cest vous seul que jen serai redevable. Cest pour mon plus grand bien que je vous ai accompagn jusquici. Maintenant, dites-moi, quen pensez-vous ? Lampe ne sen vient-il pas cette heure avec moi ? Non, mentendez-vous ! dit le rus. Cest encore impossible. Prenez lavance doucement. Il vous suivra, aussitt que je lui aurai confi et command certaines affaires dimportance. Dieu soit avec vous, dit Bellin, je vais donc partir. Et il fit diligence. Vers midi il arrivait la cour. Ds que le roi laperut, et quen mme temps, il remarqua le petit sac : Parlez, Bellin, dit-il, do venez-vous ? O donc Reineke est-il rest ? Vous portez le sac de voyage : quest-ce que cela veut dire ? Monseigneur, dit Bellin, il ma pri de vous apporter deux lettres. Nous les avons mdites ensemble. Vous trouverez les affaires les plus importantes subtilement traites ; et, ce quelles renferment, je lai conseill. Elles se trouvent dans le sac ; Reineke a serr les nuds. Le roi fit appeler sur-le-champ le castor. Ctait le notaire et le secrtaire royal. On le nommait Bokert. Son office tait de

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lire devant le prince les lettres difficiles et importantes, car il savait plusieurs langues. Le roi fit aussi appeler Hinze, et voulut quil ft prsent. Lors donc que Bokert eut dli le nud aid de Hinze, son confrre, il tira du sac, avec tonnement, la tte du livre assassin, et scria :

Voil ce que jappelle des lettres ! Cest fort singulier ! Qui les a crites ? Qui peut expliquer cela ? Cest la tte de Lampe : nul ne peut la mconnatre. Le roi et la reine furent saisis de frayeur. Mais le roi dit, en baissant la tte : Reineke, si je vous tenais encore ! Le roi et la reine prouvaient une douleur extrme. Reineke ma tromp ! scria le roi. Oh ! si je mtais dfi de ses infmes mensonges !

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En faisant ces cris, il paraissait troubl, et les autres animaux taient confondus comme lui. Lupardus, proche parent du roi, prit la parole : Par ma foi, je ne vois pas pourquoi vous tes si troubls, vous et la reine. loignez ces penses. Prenez courage. Cela pourrait vous faire honte aux yeux de tout le monde. Ntesvous pas le matre ? Tous ceux qui sont ici vous doivent lobissance. Et justement ! reprit le roi, vous ne devez pas tre surpris de mon chagrin. Je me suis, hlas ! fourvoy. Car le tratre ma pouss, avec une ruse infme, punir mes amis. Brun et Ysengrin sont accabls dignominie, et je ne devrais pas en prouver un vif repentir ? Cela ne me fait pas honneur, davoir si maltrait les premiers barons de ma cour, davoir donn tant de crance au menteur et davoir agi sans prvoyance. Jai trop vite cout ma femme ; elle sest laiss sduire ; elle ma pri et suppli pour lui. Oh ! que nai-je t plus ferme ! prsent, le repentir est tardif et tout conseil inutile. Sire, reprit Lupardus, coutez ma prire : ne vous affligez pas plus longtemps. Le mal qui sest fait peut se rparer. Donnez lours, au loup, la louve, le blier en ddommagement. Car Bellin a confess ouvertement et effrontment quil a conseill la mort de Lampe. Il faut maintenant quil lexpie. Ensuite nous marcherons ensemble contre Reineke ; nous le prendrons, si nous pouvons, puis nous le pendrons bien vite. Si on lui donne la parole, il se sauvera par son bavardage et ne sera pas pendu. Non, je le sais parfaitement, ces gens se laisseront apaiser. Le roi entendit avec plaisir ces paroles, et dit Lupardus : Votre avis me plat. Allez donc sur-le-champ me qurir les deux barons. Je veux quils reprennent avec honneur leur place mes cts dans le conseil. Convoquez tous les animaux

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qui se trouvaient la cour : il faut quils sachent tous comme Reineke a menti honteusement ; comme il sest chapp, et comme ensuite, avec le secours de Bellin, il a tu Lampe. Jentends que chacun traite avec honneur lours et le loup, et, comme vous le conseillez, je donne ces seigneurs, en expiation, le tratre Bellin et ses parents perptuit. Lupardus fit diligence, jusqu ce quil et trouv les deux prisonniers, Brun et Ysengrin. Ils furent dlis, puis il leur dit : Apprenez de moi une bonne nouvelle. Je vous apporte de la part du roi, paix assure et sauf-conduit. Entendez-moi, seigneurs : si le roi vous a fait du mal, il en a du regret ; il vous le fait savoir, et il dsire que vous soyez contents : en expiation, vous recevrez Bellin avec sa race, et mme avec tous ses parents perptuit. Sans autres faons, vous pouvez les assaillir, que vous les trouviez dans les bois, que vous les trouviez dans les champs ; ils vous sont tous livrs. Mon gracieux seigneur vous permet en outre de faire toute sorte de maux Reineke, qui vous a trahis. Vous pouvez le poursuivre, lui, sa femme, ses enfants et tous ses parents, o que vous les trouviez : nul ne sy oppose. Cette prcieuse libert, je vous lannonce au nom du roi. Lui, et tous ceux qui rgneront aprs lui, la maintiendront. Oubliez seulement ce qui vous est arriv de fcheux ; jurez de lui tre dvous et fidles : vous le pouvez avec honneur. Jamais il ne vous fera plus aucun tort. Je vous le conseille, acceptez la proposition. Ainsi fut conclu laccommodement. Le blier dut le payer de sa vie, et depuis lors tous ses parents sont poursuivis sans cesse par la redoutable engeance dYsengrin. Ainsi commena la haine ternelle. Maintenant les loups continuent svir, sans pudeur et sans crainte, contre les agneaux et les moutons ; ils croient avoir la justice de leur ct ; leur courroux nen pargne aucun ; ils ne se laissent jamais flchir. Mais, en faveur de Brun et dYsengrin, et pour leur faire honneur, le roi tint sa cour

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douze jours de plus ; il voulait montrer publiquement combien il avait cur de satisfaire les barons.

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CHANT SEPTIME

On vit alors la cour magnifiquement ordonne et dispose ; maints chevaliers arrivrent ; les quadrupdes furent suivis dinnombrables oiseaux, et tous ensemble rendirent de grands honneurs Brun et Ysengrin, qui oublirent leurs souffrances. Ils se virent fts par la meilleure compagnie qui se ft jamais rassemble. Trompettes et timbales rsonnaient. Le bal de la cour fut du meilleur got. On servit avec profusion ce que chacun pouvait dsirer. Messagers sur messagers coururent le pays et convirent les htes. Oiseaux et btes se mirent en chemin ; ils venaient par couples, voyageaient de jour et de nuit, et se htaient darriver. Mais Reineke, le renard, resta chez lui aux coutes ; il navait pas dessein de se rendre la cour, le faux plerin ; il attendait peu de merci. Le fripon ne trouvait pas de plus grand plaisir que dexercer sa malice selon son vieil usage. On entendit la cour les plus beaux chants ; on servait aux htes, en abondance, boire et manger ; on vit des tournois et des joutes ; chacun stait rapproch des siens ; on dansait, on chantait, puis on entendait le sifflet par intervalles, on entendait le chalumeau. Le roi regardait, avec bienveillance, des fentres du salon ; il se plaisait ce grand tumulte ; ses yeux en taient rjouis.

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Huit jours taient passs ; le roi stait mis table avec ses premiers barons ; il tait assis ct de la reine, quand le lapin sanglant se prsenta devant le roi, et lui dit tristement : Sire, sire, et vous tous, seigneurs, ayez piti de moi : car vous avez rarement oui parler dune trahison aussi perfide et dactes aussi sanguinaires que ceux dont Reineke ma rendu victime. Hier matin je le trouvai assis ; ctait vers six heures ; je passais sur la route devant Maupertuis, et je croyais aller mon chemin en paix. Vtu en plerin, il tait assis devant sa porte, et semblait lire ses prires du matin. Je voulais passer vite, pour me rendre votre cour. Quand il me vit, il se leva soudain et vint ma rencontre. Je crus quil voulait me saluer, mais il me saisit avec ses pattes en vritable assassin : je sentis ses ongles entre mes oreilles, et je crus, en vrit, avoir la tte arrache : car ses ongles sont longs et pointus. Il me renversa par terre. Heureusement je me dgageai, et, comme je suis leste, je pus mchapper. Il grondait aprs moi, et jura quil me trouverait : moi, sans rpondre, je mloignai ; mais, hlas ! je lui ai laiss une de mes oreilles ; jarrive la tte sanglante. Voyez, jen rapporte quatre plaies. Vous jugerez avec quelle violence il ma
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frapp. Il sen est peu fallu que je ne sois rest sur la place. Songez maintenant au pril, songez votre sauf-conduit ! Qui peut voyager, qui peut se rendre votre cour, si le brigand occupe la route et insulte tout le monde ?

Il finissait peine, que Merkenau, la corneille bavarde, vint dire son tour : Noble seigneur et gracieux roi, je vous apporte de tristes nouvelles. Je ne suis pas en tat de parler beaucoup, tant saisie de douleur et dangoisse, et je crains, le faire, que mon cur ne se brise, car il mest arriv aujourdhui une chose lamentable. Ma femme Scharfenebbe et moi, nous passions ensemble ce matin. Reineke tait gisant comme mort sur la bruyre, les yeux tourns, la bouche ouverte et la langue pendante. Je me mis crier dhorreur ; il ne bougeait pas. Je criais et le plaignais, disant : Ah ! ah ! hlas ! et je recommenais mes plaintes. Ah ! il est mort ! Que jen suis afflig ! Que jen suis dsol ! Ma femme aussi se lamentait ; nous gmissions tous deux. Je ttai le ventre et la tte ; ma femme savana de mme, et
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sapprocha du museau, pour savoir si la respiration nindiquerait point quelque vie ; mais elle observait en vain : nous en aurions jur tous deux. Or, coutez le malheur !

Comme, dans sa tristesse, elle approchait, sans dfiance, son bec de la gueule du sclrat, il lobserva, le tratre, la saisit horriblement, et lui emporta la tte. Combien je fus effray, je ne veux pas le dire. Oh ! malheur moi ! oh ! malheur moi ! mcriai-je. Il slana, et voulut aussi me happer. Je tressaillis et menfuis au plus vite. Si javais t moins agile, il maurait saisi tout de mme. Jchappai grandpeine aux pattes du meurtrier ; je volai sur un arbre. Oh ! je voudrais navoir pas sauv ma triste vie. Je voyais ma femme sous les ongles du sclrat. Ah ! il eut bientt mang la pauvre bonne ! Il me semblait aussi glouton, aussi affam, que sil avait voulu en manger encore quelques-unes. Il na pas laiss le plus petit membre, pas le moindre osselet. Je nai rien vu daussi lamentable. Il partit, et moi, je ne pus mempcher de voler vers la place, la tristesse au cur. Je ne trouvai que du sang et quelques plumes de ma

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femme. Je les apporte, comme preuve du crime. Hlas ! ayez piti de moi, monseigneur. Si vous deviez cette fois pargner le tratre, diffrer une juste vengeance, ne pas donner force votre paix et votre sauf-conduit, on ferait l-dessus bien des discours qui pourraient vous dplaire. Car les gens disent : Il est coupable du fait, celui qui a le pouvoir de punir et qui ne punit pas. Alors chacun fait le matre. Votre dignit en souffrirait : veuillez y songer. La cour avait entendu la plainte du bon lapin et celle de la corneille. Noble, le roi, entra en colre et scria : Jen fais serment par ma foi conjugale, je punirai ce forfait, et lon sen souviendra longtemps. Se moquer de mon saufconduit et de mes ordonnances ! Je ne veux pas le souffrir. Je me suis fi au sclrat et lai laiss chapper beaucoup trop aisment. Je lai mme quip en plerin, et lai vu partir dici comme se rendant Rome. Que de choses le menteur ne nous at-il pas fait accroire ! Comme il a su gagner aisment lintercession de la reine ! Elle ma persuad ; maintenant il est chapp. Mais je ne serai pas le dernier qui se soit repenti davoir suivi les conseils des femmes. Et, si nous laissons plus longtemps le sclrat courir impuni, cest pour nous une honte. Il fut toujours un fripon et le sera toujours. Or, messieurs, dlibrez ensemble sur les moyens de larrter et de lui faire son procs. Si nous y mettons de la vigueur, la chose russira. Ysengrin et Brun entendirent avec joie le discours du roi. Nous serons enfin vengs, se disaient-ils lun et lautre ; cependant ils nosrent prendre la parole : ils voyaient que le roi tait troubl et irrit lexcs. La reine dit enfin : Il ne faudrait pas, monseigneur, vous courroucer si violemment, ni jurer si aisment : votre dignit en est compromise et vos paroles en ont moins de poids. Nous ne voyons point encore la vrit dans tout son jour ; il faut commencer par enten-

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dre laccus. Sil tait prsent, tel qui parle contre Reineke resterait muet. Il faut toujours entendre les deux parties. Plus dun tmraire porte plainte pour couvrir ses crimes. Jai tenu Reineke pour habile et sage ; je ne songeais pas mal et navais que votre intrt devant les yeux, bien que les choses aient tourn autrement. Car ses conseils sont bons suivre, si sa vie mrite quelque blme. Il faut dailleurs bien considrer ltroite alliance de sa race. La prcipitation ne rend pas les choses meilleures, et, ce que vous rsoudrez, vous finirez toujours par laccomplir comme matre et souverain. L-dessus Lupardus prit la parole : Vous coutez tant davis, coutez aussi celui-l que Reineke comparaisse, et, ce que vous rsoudrez, quon lexcute sur-le-champ. Cest l probablement ce que pensent tous les seigneurs, comme votre noble pouse. Ysengrin dit son tour : Que chacun conseille pour le mieux. Seigneur Lupardus, coutez-moi. Quand Reineke serait ici cette heure, et quand il se disculperait de la double plainte que portent ces deux personnes, il me serait toujours facile de montrer quil a mrit de perdre la vie. Nanmoins, je passe tout sous silence, jusqu ce quil soit dans nos mains. Et avez-vous oubli comme il a tromp le roi avec le trsor, disant quil devait le trouver Husterlo, prs de Krekelborn, et autres grossiers mensonges ? Il a tromp tout le monde, et il nous a outrags, Brun et moi, mais jy mettrai ma vie. Voil comme le menteur se comporte sur la bruyre : il rde, il pille, il tue. Si le roi et les seigneurs le trouvent bon, eh bien, que lon procde ainsi. Cependant, sil avait voulu tout de bon se rendre la cour, il se serait prsent ds longtemps. Les messagers du roi ont couru le pays pour convier les htes, et il est rest chez lui.

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L-dessus le roi pronona ces paroles : Pourquoi lattendre longtemps ici ? Prparez-vous (telle est ma volont), prparez-vous tous me suivre dans six jours ; car, en vrit, je veux voir la fin de ces dbats. Quen dites-vous, seigneurs ? Ne serait-il pas capable enfin de ruiner un pays ? Prparez-vous aussi bien que vous pourrez, et venez sous le harnois ; venez avec des arcs, des piques et toute sorte darmes, et comportez-vous vaillamment ; et tous ceux que jarmerai chevaliers en campagne, quils en portent le titre avec honneur. Nous assigerons Maupertuis, le chteau. Nous verrons ce que Reineke renferme dans sa maison. ces mots, tous scrirent : Nous obirons ! Le roi et ses guerriers songeaient donc prendre dassaut le chteau de Maupertuis, punir le renard ; mais Grimbert, qui avait assist au conseil, sloigna secrtement et courut chez Reineke pour lui annoncer la nouvelle. Il cheminait, le cur afflig, faisant des plaintes part lui, et disant : Hlas ! que deviendra mon oncle maintenant ? Cest avec raison que toute la famille te pleure, toi, le chef de toute la famille ! Quand tu plaidais notre cause devant la justice, nous tions tranquilles : personne ne pouvait tenir devant toi et ton adresse. En parlant ainsi, il atteignit le chteau, et il trouva Reineke assis en plein air. Il venait de prendre deux jeunes pigeons. Ils staient risqus hors du nid pour essayer de voler ; mais leurs plumes taient trop courtes : ils tombrent, et ne furent pas en tat de se relever, et Reineke les saisit, car il chassait souvent aux environs. Il vit de loin Grimbert approcher et lattendit. Il le salua et lui dit ces mots :

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Mon neveu, soyez le bienvenu plus que toute autre personne de ma famille ! Pourquoi courez-vous si fort ? Vous tes haletant ! Mapportez-vous quelque nouvelle ? Grimbert lui rpondit : La nouvelle que je vous annonce nest point rassurante. Vous le voyez, jaccours plein dangoisse. Votre vie, vos biens, tout est perdu. Jai vu la colre du roi. Il jure de vous arrter et de vous faire subir une mort infme. Il a ordonn chacun de paratre ici en armes dans six jours, avec larc et lpe, avec larquebuse et les chariots. Tout le monde vient vous assaillir : htez-vous de faire vos rflexions. Ysengrin et Brun sont de nouveau dans la confidence du roi, mieux que moi dans la vtre, et lon fait tout ce quils veulent. Ysengrin vous proclame le plus affreux des meurtriers et des brigands, et, par ces discours, il anime le roi. Il sera marchal ; vous verrez la chose dans peu de semaines. Le lapin est survenu, puis la corneille : ils ont fait contre vous de grandes plaintes ; et, si le roi vous prend cette fois, vous naurez pas longtemps vivre ; jai lieu de le craindre. Voil tout ? rpliqua le renard. Tout cela ne minquite pas le moins du monde. Quand le roi, avec tout son conseil, aurait promis et jur deux fois et trois fois, il me suffira de paratre pour triompher de tout. Ils dlibrent, ils dlibrent, et ne savent jamais toucher au but. Mon cher neveu, laissez aller la chose ; suivez-moi, et voyez ce que je vous servirai. Je viens dattraper l des pigeons jeunes et gras. Cest toujours mon plus friand rgal. Ils sont faciles digrer ; on les avale tout doucement, et les petits os ont si bon got ! Ils se fondent dans la bouche. Cest moiti lait, moiti sang. Cet aliment lger me convient, et ma femme a le mme got. Venez, elle nous fera un bon accueil. Mais ne lui dites pas pourquoi vous tes venu : chaque bagatelle la saisit et linquite. Demain, je vous suivrai la

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cour. L, mon cher neveu, vous me seconderez, jespre, comme il convient entre parents. Je mets votre service mes biens et ma vie, dit le blaireau. Et Reineke reprit : Je men souviendrai. Que je vive longtemps, et cela tournera votre profit. Prsentez-vous avec assurance devant les seigneurs, dit le blaireau, et soutenez au mieux votre cause ; ils vous couteront. Lupardus a dj opin quon ne doit pas vous punir avant que vous vous soyez suffisamment dfendu. La reine elle-mme a partag cet avis. Remarquez cette circonstance et tchez de la mettre profit. Soyez tranquille, dit Reineke, tout sarrangera. Quand le monarque irrit maura entendu, il changera de sentiment, et je finirai par gagner mon procs. Alors ils entrrent tous deux, et furent gracieusement reus par la dame du logis. Elle servit tout ce quelle avait. On partagea les pigeons ; on les trouva succulents, et chacun en mangea sa part. Les convives ne furent pas rassasis, et ils en auraient sans doute dvor une demi-douzaine, sils les avaient eus. Reineke dit au blaireau : Avouez, notre oncle, que jai des enfants dlicieux et qui doivent plaire chacun. Dites-moi comment vous plaisent Rossel et Reinhart, le petit. Ils multiplieront un jour notre race, et commencent peu peu se former. Ils font ma joie du matin jusquau soir. Lun prend une poule, lautre attrape un poulet. Ils plongent aussi dans leau bravement, pour atteindre le ca-

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nard et le vanneau. Je les enverrais volontiers la chasse plus souvent encore, mais il faut que je leur enseigne avant tout la sagesse et la prvoyance ; comme ils doivent prudemment se garantir des piges, des chasseurs et des chiens. Quand ils sauront bien se conduire, quand ils seront dresss comme il faut, ils iront chaque jour qurir et apporter de la nourriture, et rien ne manquera dans la maison, car ils marcheront sur mes traces et joueront de terribles tours. Si une fois ils se mettent luvre, les autres btes auront le dessous. Lennemi se sentira pris la gorge et ne se dbattra pas longtemps. Cest la manire et le jeu de Reineke. Ils saisiront vivement et ne feront pas faux bond. Cest l, selon moi, lessentiel. Cela fait honneur, dit Grimbert, et lon peut se fliciter davoir des enfants tels quon les dsire, qui saccoutument de bonne heure au mtier pour aider leurs parents. Je me rjouis sincrement de les savoir de ma famille, et jespre merveilles. Restons-en l pour aujourdhui, reprit Reineke. Allons nous coucher, car nous sommes tous fatigus, et Grimbert surtout est accabl.

Ils se couchrent dans la salle, qui tait jonche abondamment de foin et de feuilles, et ils dormirent ensemble. Mais
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linquitude tint Reineke veill. La chose lui semblait exiger de sages mesures, et le matin le trouva dans ses rflexions. Il se leva de sa couche et dit sa femme : Ne vous affligez pas. Grimbert ma pri de le suivre la cour. Restez tranquillement la maison. Si quelquun parle de moi, donnez aux choses le tour le plus favorable, et gardez le chteau : comme cela, tout ira bien pour nous. Madame Ermeline dit alors : Cela me semble trange ! Vous osez retourner la cour, o lon est si mal dispos pour vous ! tes-vous forc ? Je ne conois pas cela. Songez au pass. Assurment, reprit Reineke, ce ntait pas une plaisanterie. Beaucoup de gens me voulaient du mal ; je me suis trouv dans une grande dtresse. Mais il se passe bien des choses sous le soleil. Contre toute apparence, on prouve ceci et cela, et qui pense tenir une chose en est priv tout coup. Laissez-moi donc aller. Jai maintes choses faire l-bas. Demeurez tranquille, je vous en prie, vous navez nul besoin de vous tourmenter. Attendez : vous me reverrez, ma chre, si du moins cela mest possible, dans cinq ou six jours. ces mots, il partit, accompagn de Grimbert, le blaireau.

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CHANT HUITIME

Grimbert et Reineke marchaient ensemble travers la bruyre, droit au chteau du roi, et Reineke disait : Quoi quil arrive, jai, cette fois, le pressentiment que le voyage aura une heureuse issue. Mon cher neveu, coutez-moi : depuis que je vous ai fait ma dernire confession, je me suis de nouveau rendu coupable de pch. coutez le gros et le menu et ce que jai alors oubli. Je me suis procur un bon morceau du corps de lours et de sa peau ; le loup et la louve mont cd leurs souliers ; de la sorte jai satisfait mon petit ressentiment. Ce sont mes mensonges qui mont valu cela. Jai su exciter la colre du roi, et, en outre, je lai affreusement tromp : car je lui ai fait un conte, et jai su inventer des trsors. Cela ne ma pas suffi ; jai tu Lampe ; jai fourr dans un paquet la tte du mort, et jen ai charg Bellin. Le roi la regard avec colre : il a d payer lcot. Pour le lapin, je lai press rudement derrire les oreilles, si bien quil a failli en perdre la vie, et jai eu regret de le voir chapp. Je dois avouer aussi que la corneille ne se plaint pas tort : jai mang sa petite femme, Madame Scharfenebbe. Voil les pchs que jai commis depuis ma confession. Mais alors javais oubli une

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chose, une seule, et je veux la conter. Il faut vous dire une malice que jai faite. Je ne voudrais pas avoir pareille chose souffrir. Je lai mise dans le temps sur le dos du loup. Nous cheminions ensemble entre Kackys et Elverdingen, et nous vmes de loin une jument avec son poulain, lun et lautre noirs comme les corbeaux. Le poulain pouvait avoir quatre mois. Ysengrin tait tourment de la faim, et il me fit cette prire : Veuillez demander la jument si elle nous vendrait son poulain et quel prix. Je me rendis auprs delle et je risquai la drlerie. Ma chre dame la jument, lui dis-je, le poulain est vtre, je pense : le vendriez-vous peut-tre ? Je voudrais bien le savoir. Elle rpondit : Si vous le payez bien, je pourrai men dessaisir ; et la somme pour laquelle je consens le vendre, vous pourrez la lire : elle est crite sous mon pied de derrire. Je devinai ce quelle voulait et je rpliquai : Je dois vous avouer que je ne sais gure lire et crire, comme je voudrais. Dailleurs je ne demande pas lenfant pour moi-mme. Cest Ysengrin qui voudrait proprement savoir vos conditions ; cest lui qui menvoie. Faites-le venir, dit-elle ; il apprendra la chose. Jallai vers Ysengrin, qui restait sa place et mattendait. Voulez-vous faire un bon repas ? lui dis-je. Allez, la jument vous cdera le poulain ; le prix est marqu sous le pied de derrire Je navais qu voir moi-mme, a-t-elle dit ; mais, mon vif chagrin, jai dj manqu mainte aubaine, parce que je nai pas appris lire et crire. Essayez, mon oncle, et voyez lcriture : vous la comprendrez peut-tre. Ysengrin rpondit : Que ne lirais-je pas ? Je le trouverais trange ! Je sais lallemand, le latin, le welche et mme le franais : car jai frquent lcole Erfurt, sous les habiles et les doctes ; jai formul des questions et des sentences avec les matres en droit ; jai pris mes licences en forme ; et quelques critures que lon trouve, je puis les lire comme si ce ft mon nom. Aussi la chose ne peut-elle manquer aujourdhui. Demeurez, je vais et je lirai lcriture : nous verrons bien. Il alla et dit la dame : Combien le poulain ? Faites un prix raisonnable. Elle rpondit : Vous navez qu lire la somme : elle est crite sous mon pied de derrire. Faites que je vois, reprit

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le loup. Cest ce que je fais, dit-elle. Puis elle leva le pied de dessus lherbe. Il tait nouvellement garni de six clous. Elle frappa juste et ne scarta pas dun poil. Elle latteignit la tte ; il tomba par terre tout de son long, tourdi, comme mort.

Mais elle senfuit au plus vite. Il resta longtemps ainsi gisant et bless. Au bout dune heure, il revint lui et hurla comme un chien. Je mapprochai et lui dis : Monsieur mon oncle, o est la jument ? Le poulain avait-il bon got ? Vous vous tes rassasi ; vous mavez oubli. Ce nest pas bien fait vous ; cest moi qui vous ai port le message. Aprs le repas, il vous a plu de faire un petit sommeil. Que portait, dites-moi, lcriture sous le pied ? Vous tes un grand savant. Ah ! rpliqua-t-il, vous raillez encore ? Que jai t malheureux cette fois ! Une roche mme serait attendrie. Oh ! cette jument aux longues jambes ! Que le bourreau le lui rende ! Le pied tait garni de fer : voil lcriture ! Des clous neufs. Jen ai six blessures la tte. Il faillit en perdre la vie. prsent jai tout confess : cher neveu, pardonnez-moi mes mauvaises uvres ! Comment les choses tourneront la cour, cest douteux ; mais jai dcharg ma conscience, et me suis purifi de pch. Dites-moi comment je puis me corriger, afin que jobtienne grce.
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Grimbert lui rpondit : Je vous trouve encore sous le poids du pch ; mais les morts ne reviennent pas la vie. Il vaudrait mieux sans doute quils vcussent encore. Je veux donc, mon oncle, en considration de lheure pouvantable, en considration de la mort prochaine qui vous menace, vous remettre vos pchs, comme serviteur du Seigneur : car on vous poursuit avec violence ; je crains tout ce quil y a de pire, et lon vous reprochera avant tout la tte du livre. Ce fut une grande tmrit, avouez-le, de provoquer le roi, et cela vous nuira plus que ne le pensait votre lgret. Je ny perdrai pas un poil, repartit le fripon, et, sil faut vous le dire, cest un talent tout particulier de savoir se tirer daffaire dans le monde. On ne peut se garder aussi saintement que dans un clotre, vous le savez. Si quelquun fait commerce de miel, il se lche de temps en temps les doigts. Lampe me sduisait fort ; il sautait par-ci par-l, me tournait devant les yeux ; son embonpoint me plut, et je mis part lamiti. Je voulais aussi peu de bien Bellin. Ils ont le dommage ; jai le pch. Mais ils sont parfois si stupides, si lourds et si grossiers en toute affaire ! Devais-je faire tant de crmonies ? Je my sentais peu dispos. Je mtais sauv de la cour avec angoisse, et leur enseignais une chose puis une autre : peine inutile ! cela navanait pas. Sans doute chacun devrait aimer le prochain, je dois en convenir ; cependant je les estimais peu, et mort est mort, vous le dites vous-mmes. Parlons dautre chose. Les temps sont dangereux. En effet, comment cela va-t-il du haut en bas ? Il ne faut pas causer : pourtant, nous autres, nous observons ce qui se passe, et nous faisons nos rflexions. Le roi lui-mme vole aussi bien quun autre, nous le savons. Ce quil ne prend pas, il le laisse emporter aux ours et aux loups, et il croit que cest juste. Il ne se trouve personne qui ose lui dire la vrit, si profond est le mal ; point de confesseur, point de chapelain. Ils se taisent !

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Pourquoi cela ? Ils ont part aux profits, quand ils ne feraient quattraper une soutane. Que lon vienne ensuite se plaindre : on gagnerait autant de happer lair ; on tue le temps, et lon ferait mieux de chercher de nouveaux profits. Car ce qui est perdu est perdu, et ce quune fois un puissant te ravit, tu ne le rattraperas plus ; on prte peu loreille la plainte, et elle fatigue la fin. Notre seigneur est le lion, et il tient pour conforme sa dignit de tirer tout lui. Il nous appelle dordinaire ses gens : en vrit, il semble que notre bien lui appartienne. Oserai-je le dire, mon oncle ? Le noble sire aime surtout les gens qui apportent, et qui savent danser comme il chante. On le voit clairement. Que lours et le loup soient rentrs au conseil, cela va nuire encore bien des gens. Ils volent, ils pillent ; le roi les aime ; chacun le voit et se tait : on espre avoir son tour. Il sen trouve ainsi plus de quatre aux cts du roi ; distingus entre tous, ils sont les plus grands la cour. Un pauvre diable, comme Reineke, attrape-t-il quelque poulet, aussitt ils veulent tous fondre sur lui, le poursuivre et le prendre, et, grand bruit, dune voix unanime, ils le condamnent mort. Les petits voleurs sont pendus sans faons ; les gros ont un grand privilge : ils gouvernent leur gr le pays et les chteaux. Voyez-vous, mon oncle, lorsque jobserve ces choses et que je mdite l-dessus, je joue aussi mon jeu, et me dis souvent part moi : Il faut que ce soit bien, puisque tant de gens le font ! la vrit, la conscience sveille aussi, et me montre de loin la colre et le jugement de Dieu : elle me fait considrer la fin ; le bien illgitime, si petit quil soit, il faut le restituer. Alors je sens dans mon cur le repentir, mais cela ne dure pas longtemps. Eh ! que te sert dtre le meilleur ? Les meilleurs nchappent pas aujourdhui la mdisance du peuple. La foule sait parfaitement senqurir de chacun ; elle noublie gure personne ; elle dcouvre ceci et cela. Il y a peu de bien dans la socit ; et, vritablement, peu de gens mritent davoir de bons et justes seigneurs ; car ils disent et ils chantent toujours, toujours le mal, et le bien que peuvent faire les seigneurs, grands et petits, ils le

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savent sans doute, mais ils sen taisent ou nen parlent que rarement. Cependant je trouve pire que tout le reste loutrecuidance de laveugle erreur qui sempare des hommes, que chacun, dans le dlire de sa volont passionne, peut gouverner et juger le monde. Si chacun tenait du moins dans lordre sa femme et ses enfants, savait contenir dinsolents domestiques, pouvait tre heureux sans bruit, dans une vie modeste, tandis que les fous dissipent leurs biens ! Mais comment le monde se pourrait-il amender ? Chacun se permet tout, et veut contraindre les autres par violence. Et voil comme nous tombons toujours plus avant dans le mal. Calomnies, mensonges, trahisons, larcins, faux serments, meurtre et pillage, on nentend plus parler dautre chose ; des faux prophtes et des hypocrites trompent outrageusement les hommes. Voil comme les gens passent leur vie, et, si lon veut leur adresser des avis fidles, ils prennent la chose la lgre et disent mme : Eh ! si le pch tait grave et funeste, comme et l nous le prchent maints docteurs, le cur viterait lui-mme le pch. Ils sexcusent sur le mauvais exemple, et ressemblent tout fait la race des singes, qui, ne pour imiter, parce quelle ne choisit ni ne pense, prouve de sensibles maux. Certes, messieurs du clerg devraient se mieux conduire. Ils pourraient faire bien des choses, condition de les faire en secret. Mais ils ne nous mnagent point, nous autres laques, et font tout ce qui leur plat devant nos yeux, comme si nous tions frapps daveuglement. Cependant nous voyons trop clairement que les vux de ces bons messieurs ne leur plaisent pas plus quils ne sourient lami coupable des uvres mondaines. Car, au-del des Alpes, les moines ont dordinaire une bonne amie ; et il nen est pas moins dans nos provinces qui sabandonnent au pch. On massure quils ont des enfants comme les personnes maries ; quils se donnent beaucoup de mouvement pour les doter, et quils les lvent aux dignits. Ces enfants ne songent plus ensuite do ils sont venus ; ils ne cdent le pas personne ; ils passent firement, la tte haute, comme sils taient

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de noble race, et restent persuads que leur position est toute rgulire. Avant ce temps, on ne faisait pas grand compte des enfants de prtres ; maintenant on les qualifie tous de seigneurs et de dames. Certes largent peut tout faire. On trouve peu de principauts o les prtres ne lvent des pages et des impts, et ne tiennent en usufruit des villages et des moulins. Ils corrompent le monde ; la paroisse apprend le mal, car on voit quainsi fait le prtre : alors tout le monde pche, et un aveugle en dtourne un autre du bien. Aussi, qui remarquerait les bonnes uvres des prtres pieux, et comme ils difient la sainte glise par leur bon exemple ? Qui les imite dans sa vie ? On se fortifie dans le mal. Voil ce qui se passe chez le peuple : comment le monde se pourrait-il amender ? Mais coutez encore : quelquun est-il de naissance illgitime, il ne doit pas sen mouvoir. Que peut-il faire la chose ? Voici mon avis, coutez-moi : si une telle personne se comporte avec humilit, et ne provoque pas les autres par une conduite vaine, on nest point choqu, et lon aurait tort si lon causait de ces gens-l. La naissance ne nous rend pas nobles et bons ; elle ne peut non plus faire notre honte. Cest la vertu et le vice qui distinguent les hommes. Les ecclsiastiques bons et savants sont tenus, comme de raison, en grand honneur ; mais les mauvais donnent un mauvais exemple. Si un tel homme prche la vertu, les laques finissent par dire : Il dit le bien et il fait le mal ; lequel faut-il choisir ? Il ne fait non plus aucun bien lglise. Il prche tout le monde : Donnez de largent et btissez lglise. Je vous le conseille, mes amis, sil vous plat de mriter la grce et le pardon. Voil comme il conclut son discours, et il donne peu de chose pour luvre, ou mme il ne donne rien du tout, et, sil ne tenait qu lui, lglise tomberait en ruine. Il estime que la meilleure vie consiste se vtir dhabits prcieux et manger des morceaux friands. Et lorsquun homme sinquite ainsi outre mesure des choses mondaines, comment veut-il prier et chanter ? Les bons prtres sont chaque jour, chaque heure, occups diligemment au service du

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Seigneur, et ils font le bien, ils sont utiles la sainte glise ; ils savent, par un pieux exemple, conduire les laques la bonne porte sur le chemin du salut. Mais je connais aussi les frocards : ils crient et bavardent toujours pour lapparence, et toujours ils cherchent les riches ; ils savent flatter les gens et naiment rien tant que la table. Si lon convie lun, lautre vient aussi, et aux premiers sen joignent encore deux ou trois. Et, dans le couvent, qui sait bien jaser est lev en dignit : on le fait lecteur ou custode ou prieur. On laisse les autres de ct. Les plats sont servis de la manire la plus ingale : en effet les uns doivent chanter, officier, la nuit, dans le chur, visiter les tombeaux ; les autres ont la bonne part et le loisir, et mangent les fins morceaux. Et les lgats du pape, les abbs, les prieurs, les prlats, les bguines, les nonnes cest l quon aurait beaucoup dire ! Partout la mme chanson : Donnez-moi le vtre et laissez-moi le mien. Il sen trouve peu vraiment, il ne sen trouve pas sept, qui, selon les rgles de leur ordre, mnent une sainte vie. Et voil comme ltat ecclsiastique est faible et chancelant. Oncle, dit le blaireau, je trouve que vous confessez surtout les pchs dautrui. Quest-ce que vous y gagnerez ? Il me semble quil suffirait des vtres. Et dites-moi, mon oncle, ce qui vous pousse vous inquiter du clerg, et de ceci et de cela ? Que chacun porte son fardeau, et que chacun dise et fasse voir comme il sefforce de remplir les devoirs de son tat : nul ne doit sy soustraire, ni vieux, ni jeune, ni dans le monde ni dans le clotre. Mais vous discourez trop sur mille choses diverses, et vous pourriez la fin minduire en erreur. Vous savez parfaitement comme va le monde et comme tout est dispos : nul ne serait meilleur cur. Je viendrais, avec les autres ouailles, me confesser chez vous, pour entendre vos leons, pour apprendre votre sagesse ; car, en vrit, il faut que je lavoue, la plupart dentre nous sont grossiers et stupides, et ils en auraient besoin.

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roi.

En discourant ainsi, ils staient approchs de la cour du

Le sort en est jet, dit Reineke, en recueillant toute sa force. Et ils rencontrrent Martin, le singe, qui venait de se mettre en chemin pour se rendre Rome. Il salua les deux voyageurs. Cher oncle, dit-il au renard, prenez courage. L-dessus il lui fit des questions sur ceci, sur cela, quoique la chose lui ft connue. Ah ! que la fortune mest contraire aujourdhui ! reprit Reineke. Quelques voleurs mont de nouveau accus ; ce sont tels et tels, entre autres la corneille et le lapin. Lun a perdu sa femme, lautre il manque une oreille. Cela ne minquite gure ; si je pouvais seulement parler au roi en personne, tous deux le sentiraient. Mais ce qui me gne le plus, cest que je suis encore excommuni du pape. Et le prvt du chapitre, qui est en crdit chez le roi, a plein pouvoir dans cette affaire. Et je me trouve excommuni pour lamour dYsengrin, qui stait fait moine un jour, et qui sest enfui du couvent dElkmar, o il a demeur. Il jurait quil ne pouvait pas vivre comme cela ; quon le tenait trop serr ; quil ne pouvait jener longtemps ni prier toujours. Alors je vins son aide. Jen ai du regret, car il me calomnie maintenant auprs du roi, et cherche sans cesse me nuire. Dois-je me rendre Rome ? Mais dans quelle perplexit les miens seront-ils au logis ? Ysengrin ne manquera pas de leur nuire, o quil les trouve. Il y a tant de gens encore qui me veulent du mal, et qui sen prendront aux miens ! Si jtais relev de lexcommunication, ma situation serait bien meilleure : je pourrais mon aise tenter de nouveau la fortune la cour.

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Martin rpondit : Je puis vous aider ; cela se rencontre bien : je vais justement Rome, et je vous y servirai avec adresse. Je ne vous laisserai pas opprimer. Comme secrtaire de lvque, je me flatte dentendre la chose. Je ferai en sorte que lon cite Rome directement le prvt du chapitre ; l je bataillerai contre lui. Laissez, mon oncle, je ferai marcher laffaire et je saurai la conduire. Je fais excuter la sentence ; vous obtenez certainement labsolution ; je vous la rapporte. Vos ennemis nauront quune fausse joie ; ils perdront en mme temps leur argent et leur peine. Je connais le train des choses Rome, et je sais ce quon doit faire et ne pas faire. L M. Simon, mon oncle, est puissant et considr ; il vient en aide aux bons payeurs. Et Schalkefund, voil un seigneur ! Et le docteur Greifzu, et Wendemantel, et Losefund ! Ils sont tous mes amis. Jai envoy mon argent lavance : car, voyez-vous, l-bas, cest ainsi quon se fait le mieux connatre. Ils parlent bien de citer, mais ce nest que largent quils veulent. Et, si tortueuse que soit laffaire, je la redresse avec de bon argent. Apportez-vous de largent, vous trouvez de la faveur ; sitt quil vous manque, les portes se ferment. Restez tranquille au pays, je me charge de votre affaire, je dlierai le nud. Allez sans crainte la cour ; vous y trouverez Madame Ruckenau, mon pouse. Elle est aime du roi, notre matre, et de la reine aussi ; elle a lesprit vif et prompt ; elle sait parler sagement ; elle semploie volontiers pour les amis. Vous trouverez l beaucoup de parents. Ce nest pas toujours un avantage davoir raison. Vous trouverez auprs delle deux surs et mes trois enfants et bien des gens encore de votre famille, prts vous servir, comme vous pourrez le souhaiter. Et, si lon vous refusait justice, vous apprendriez ce que je puis. Que si lon vous opprime, mandez-le-moi promptement. Je fais lancer lexcommunication sur le pays, sur le roi et tous les hommes, les femmes et les enfants. Jenvoie un interdit : on ne pourra plus ni chanter, ni dire la messe, ni baptiser, ni ensevelir personne. Soyez tranquille, mon neveu : le pape est vieux et ma-

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lade ; il ne soccupe plus des affaires, on le respecte peu. sa cour, tout le pouvoir est maintenant dans les mains du cardinal Ohnegenuge, jeune homme actif, ardent, prompt et rsolu. Il aime une femme de ma connaissance. Elle lui portera une lettre. Ce quelle dsire, elle sait parfaitement en venir bout. Son secrtaire Jean Partey connat aussi, au plus juste, les monnaies vieilles et nouvelles. Horchenau, son compre, est un courtisan ; Schleifenundwenden est notaire, bachelier in utroque, et, sil exerce seulement encore une anne, il sera accompli dans la pratique. L se trouvent encore deux juges, qui sappellent Moneta et Denarius. Sils condamnent, cest une chose dite. Voil comme on pratique Rome maintes ruses et finesses, dont le pape ne sait rien. Il faut se faire des amis. Par eux on pardonne les pchs et lon relve les peuples de lanathme. Reposezvous l-dessus, mon digne oncle. Le roi sait depuis longtemps que je ne vous laisserai pas tomber. Je viendrai bout de votre affaire : jen ai le pouvoir. Il peut dailleurs songer que les singes et les renards ont beaucoup de parents, qui sont ses meilleurs conseillers, et cela vous servira certainement, quoi quil arrive. Reineke rpondit : Cela me rassure beaucoup. Je vous en tmoignerai ma reconnaissance, pourvu que jen rchappe cette fois. Ils prirent cong lun de lautre. Reineke, sans autre escorte que Grimbert, le blaireau, se rendit la cour du roi, o lon tait mal dispos pour lui.

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CHANT NEUVIME

Reineke tait arriv la cour ; il songeait dtourner les accusations qui le menaaient : mais lorsquil vit assembls ses nombreux ennemis, comme tous taient l, et comme ils demandaient tous quon les venget et quon le punt de mort, le courage lui manqua ; il hsita. Cependant il passa tout droit avec audace au milieu des barons ; Grimbert savanait ses cts. Ils parvinrent au trne du roi, et Grimbert dit tout bas : Ne vous laissez pas intimider, Reineke. Songez que le poltron na pas le bonheur en partage ; laudacieux cherche le danger et y prend plaisir : le danger laide sortir dembarras. Reineke rpondit : Vous me dites la vrit ; je vous rends mille grces pour ces prcieux encouragements ; si je recouvre la libert, je saurai les reconnatre. Il jeta les yeux autour de lui ; il se trouvait dans lassemble beaucoup de ses parents, mais peu de partisans : il avait souvent rendu la plupart de mauvais services ; mme parmi les loutres et les castors, parmi les grands et les petits, il avait exerc sa
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malice. Cependant il dcouvrit encore bon nombre damis dans la salle du roi. Reineke sagenouilla devant le trne et dit avec retenue : Dieu, qui toutes choses sont connues, et qui demeure puissant en ternit, veuille vous garder toujours, mon seigneur et roi ; veuille garder aussi Madame la reine, et puisse-t-il vous donner tous deux la sagesse et les bonnes penses, afin que vous reconnaissiez avec discernement le juste et linjuste ; car il rgne aujourdhui beaucoup de fausset parmi les hommes ; beaucoup de gens paraissent au dehors ce quils ne sont pas. Oh ! si chacun portait crit sur le front ce quil pense, et si le roi le voyait, on reconnatrait que je ne mens pas et que je suis toujours prt vous servir. Il est vrai que les mchants maccusent avec emportement ; ils voudraient me nuire et me ravir votre faveur, comme si jen tais indigne. Mais je sais quel est, chez mon seigneur et roi, laustre amour de la justice : nul ne pourrait linduire restreindre jamais la voie du droit, et sa volont subsistera. Tout le monde approchait et se pressait ; chacun admirait laudace de Reineke, chacun dsirait lentendre. Ses crimes taient connus, comment voulait-il chapper ? Reineke, sclrat, dit le roi, pour cette fois, tes paroles effrontes ne te sauveront pas ; elles ne taideront pas plus longtemps dguiser le mensonge et limposture : tu es arriv au terme. Apparemment tu as montr comme tu mes fidle, dans ta conduite avec le lapin et la corneille ! Cela serait suffisant : mais tu exerces la trahison en tous lieux ; tes malices sont perfides et soudaines. Elles ne dureront pas plus longtemps : car la mesure est comble. Je ne marrterai pas davantage aux remontrances. Reineke se dit lui-mme :

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Que vais-je devenir ? Oh ! si je pouvais seulement regagner ma demeure ! O trouverai-je un moyen de dfense ? Quoi quil arrive, il faut aller en avant ; essayons tout. Puissant roi, noble prince, dit-il, en levant la voix, si vous estimez que jai mrit la mort, vous navez pas considr la chose du bon ct. Cest pourquoi je vous prie de vouloir bien dabord mentendre. Je vous ai donn autrefois dutiles conseils ; dans ladversit, je suis demeur auprs de vous, quand dautres sloignaient, qui se placent maintenant entre vous et moi pour ma perte, et qui profitent de loccasion, quand je suis loign. Noble sire, quand jaurai parl, vous pourrez terminer laffaire. Si je suis trouv coupable, assurment je dois en porter la peine, Vous avez peu song moi, tandis que jai fait, dans le pays, la garde la plus fidle de nombreuses places et frontires. Pensez-vous que je fusse venu la cour, si je me sentais coupable de grands ou de petits mfaits ? Je fuirais prudemment votre prsence, et jviterais mes ennemis. Non certainement, tous les trsors du monde ne mauraient pas induit quitter mon chteau pour venir dans ces lieux. L jtais libre et sur mes terres ; mais je nai aucune mauvaise action sur la conscience, et cest pourquoi je suis venu. Comme jtais faire la garde, mon oncle est venu mapporter la nouvelle quil fallait me rendre la cour. Javais de nouveau rflchi aux moyens de me soustraire lanathme : l-dessus Martin ma fait beaucoup de promesses, et ma jur solennellement quil me dlivrerait de ce fardeau. Jirai Rome, ma-t-il dit, et, ds ce moment, je prends toute laffaire sur mes paules. Allez seulement la cour, vous serez relev de lanathme. Voil le conseil que Martin ma donn. Il doit sy connatre, car lexcellent vque, Mgr Ohnegrund, lemploie constamment. Voil cinq annes que Martin le sert dans les affaires juridiques. Cest ainsi que je suis venu, et je trouve plaintes sur plaintes. Le lapin, mauvais sujet, me calomnie ; eh bien, voici Reineke prsent : quil se produise devant mes yeux ! Cest chose facile daccuser les absents, mais il faut entendre la partie adverse avant de juger. Ces imposteurs, sur ma foi, ils ont

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reu de moi un bon accueil, la corneille comme le lapin. Avanthier matin, au point du jour, le lapin vient moi et me salue poliment. Je venais de masseoir devant mon chteau, et je lisais les prires du matin. Il mannona quil se rendait la cour ; alors je lui dis : Dieu vous accompagne ! L-dessus il dit en gmissant : Oh ! que jai faim ! Que je suis fatigu ! Je lui dis avec amiti : Dsirez-vous manger ? Jaccepte avec reconnaissance, rpliqua-t-iI. Moi, je dis : Je vous donnerai de quoi volontiers. Je lemmenai donc, et lui servis avec empressement des cerises et du beurre. Jai coutume de ne pas manger de viande le mercredi. Il se rassasia de pain, de beurre et de fruits. Mais mon fils, le plus jeune, sapprocha de la table, pour voir sil ntait rien rest, car les enfants ont toujours bon apptit. Et le petit garon happa quelque chose. Le lapin lui porta vivement un coup sur le museau : les dents et les lvres en saignrent. Reinhart, mon autre fils, vit la chose et prit le drle la gorge ; il joua son jeu et vengea son frre. Voil ce qui sest pass, ni plus ni moins. Je ne tardai gure, jaccourus, je punis les enfants, et je sparai, non sans peine, les combattants. Sil y a gagn quelque chose, quil le garde, car il avait mrit plus encore, et les jeunes lurons, si javais eu de mauvais desseins, lauraient eu bientt dpch. Et voil comme il me remercie ! Je lui ai, dit-il, arrach une oreille ? Il a joui de lhonneur, et il en a gard une marque. Ensuite la corneille est venue chez moi, et sest plainte davoir perdu sa femme, qui stait, par malheur, touffe en mangeant ; elle avait aval un assez gros poisson avec toutes les artes. O cela est arriv, le mari le sait mieux que personne. Maintenant il vient dire que je lai tue. Il la fait peut-tre lui-mme, et, si on lui faisait subir un interrogatoire srieux, si josais le faire, peut-tre parlerait-il autrement. Mais ils volent dans les airs plus haut que tous les sauts ne peuvent atteindre. Si dsormais quelquun veut maccuser de pareils dlits, quil le fasse avec dhonntes et valables tmoins. Cest ainsi quil convient dagir avec les gens dhonneur. Jusque-l je devrais attendre. Que sil ne sen trouve point, il est un autre moyen. Me voici prt combattre. Que lon fixe le jour et le lieu.

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Quil se prsente un digne adversaire, mon gal en naissance ; que chacun soutienne son droit, et, qui en aura lhonneur, que lhonneur lui demeure. Telle fut la loi de tout temps, et je ne demande pas mieux. Tout le monde coutait, et lon tait grandement surpris des paroles que Reineke avait si firement prononces. La corneille et le lapin seffrayrent tous deux ; ils vidrent la cour, et nosrent plus dire le moindre mot. Ils sen allrent, se disant lun lautre : Il serait imprudent de plaider contre lui davantage. Nous aurions beau tout essayer, nous nen viendrions pas bout. Qui la vu ? Nous tions tout seuls avec le drle : qui pourrait tmoigner ? la fin le dommage sera pour nous. Que le bourreau laccommode pour tous ses crimes, et le rcompense comme il la mrit ! Il veut combattre avec nous ? Nous pourrions nous en mal trouver. Non, ma foi, nous aimons mieux le laisser quitte, car nous le savons agile et menteur et mchant et perfide. En vrit, cinq, tels que nous, seraient trop peu contre lui : il nous faudrait le payer cher. Cependant Ysengrin et Brun taient fort mcontents. Ils virent avec dplaisir la corneille et le lapin se glisser hors de la cour. Le roi dit alors : Quelquun a-t-il encore des plaintes faire ? quil vienne ; quon lentende. Hier beaucoup de gens faisaient des menaces ; voici linculp : o sont-ils ? Reineke prit la parole : Ainsi vont les choses ; on accuse, on inculpe celui-ci et celui-l ; mais, quil se prsente, on reste chez soi. Le lapin et la corneille, mchants tratres, auraient bien voulu minfliger

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honte et dommage et chtiment : ils me demandent pardon, et je pardonne, puisque, mon arrive, ils rentrent en eux-mmes et se retirent. Les ai-je assez confondus ! Vous voyez comme il est dangereux dcouter les mchants calomniateurs de serviteurs loigns. Ils faussent la justice et sont odieux aux honntes gens. Cest pour les autres seulement que je mafflige : pour moi je men soucie peu. coute-moi, mchant tratre, reprit le roi, qui ta pouss, dis-moi, tuer indignement Lampe, le fidle, qui avait coutume de porter mes lettres ? Navais-je pas pardonn tout le mal que tu avais jamais fait ? Tu as reu de moi le sac de voyage et le bourdon ; tu tais quip ; tu devais te rendre Rome et passer la mer ; je tavais tout accord ; jesprais ton amendement, et je vois, pour dbut, que tu as gorg Lampe ! Bellin ta servi de messager ; il a apport la tte dans le sac, et a dclar publiquement quil mapportait des lettres que vous aviez mdites et crites ensemble ; quil en avait conseill la meilleure part. Et dans le sac sest trouve la tte, ni plus ni moins. Cest pour minsulter que vous lavez fait. Jai retenu aussitt Bellin pour gage ; il a perdu la vie : il sagit de la tienne, maintenant. Reineke scria : Quentends-je ? Lampe est-il mort ? Et ne trouverai-je plus Bellin ? Que vais-je devenir ? Oh ! fuss-je mort ! Hlas ! avec eux je perds un trsor, un trsor de grand prix. Car je vous envoyais par eux des joyaux aussi beaux quon puisse en trouver sur la terre. Qui pouvait croire que le blier tuerait Lampe et vous droberait les trsors ? Quon se tienne sur ses gardes, o nul ne souponne la ruse et le danger ! Le roi, courrouc, nentendit pas jusquau bout ce que disait Reineke ; il se retira dans son appartement, et il navait pas clairement saisi le discours du renard. Il songeait le punir de mort. Il trouva justement la reine dans sa chambre avec Ma-

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dame Ruckenau. La guenon tait singulirement chrie du roi et de la reine. Cela devait profiter Reineke. Elle tait instruite et sage et savait parler. O quelle part, chacun portait les yeux sur elle et lhonorait infiniment. Elle remarqua le chagrin du roi et dit avec rserve :

Monseigneur, quand vous avez quelquefois prt loreille mes prires, vous ne vous en tes jamais repenti, et vous mavez pardonn mon audace, de vous faire entendre, quand vous tiez en colre, un mot davis tranquille. Cette fois encore, soyez dispos mentendre, car enfin il sagit de ma propre race ! Qui peut renier les siens ? Quel quil soit, Reineke est mon parent, et, ce quil me semble de sa conduite, je dois le dclarer franchement, puisquil se prsente en justice, jai la meilleure opinion de sa cause. Son pre, qui avait la faveur du vtre, et beaucoup souffrir aussi des mauvaises langues et des fausses accusations ; mais il les confondait toujours. Aussitt quon examinait laffaire avec plus de soin, elle se trouvait claire. Les malins envieux cherchaient mme faire passer ses services pour des crimes. Comme cela, il se maintint sans cesse la cour en plus grand crdit que Brun et Ysengrin ne sy trouvent main 115

tenant : car, pour eux, il serait souhaiter quils fussent capables aussi dcarter tous les griefs quon lve souvent contre eux. Mais ils entendent peu de chose au droit : cest ce que prouvent leurs conseils, cest ce que prouve leur vie. Le roi rpondit : Comment pouvez-vous tre surprise que je sois irrit contre Reineke, le voleur, qui ma tu Lampe nagure, qui ma sduit Bellin, et qui, plus effront que jamais, nie tout, et ose se vanter dtre un loyal et fidle serviteur ; tandis que toutes les plaintes slvent la fois et ne prouvent que trop clairement quil viole mon sauf-conduit, et quil dsole le pays et mes fidles par ses vols, ses meurtres et ses brigandages ? Non, je ne le souffrirai pas plus longtemps. La guenon rpondit : Assurment il nest pas donn beaucoup de gens dagir sagement et de dlibrer sagement dans toutes les occasions, et celui qui cela russit gagne la confiance : mais les envieux cherchent lui faire tort en secret, et, sils deviennent nombreux, ils se produisent publiquement. Ainsi est-il arriv plusieurs fois Reineke : nanmoins ils ne vous feront pas oublier les sages conseils quil vous a donns dans des cas o tout le monde restait muet. Vous le savez encore (laventure est rcente), lhomme et le serpent se prsentrent devant vous, et nul ne savait dmler laffaire : Reineke lui seul en trouva le moyen, et, ce jour-l, il fut lou de vous plus que tous les autres. Le roi rpondit, aprs un moment de rflexion : Je me rappelle bien laffaire, mais jen ai oubli lenchanement : elle tait embrouille, il me semble. Si vous la savez encore, faites que je lentende : cela me fera plaisir.

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Si monseigneur lordonne, rpondit-elle, il sera satisfait. Voil juste deux ans quun serpent vint faire devant vous, monseigneur, des plaintes violentes. Un paysan, un homme, que deux jugements avaient condamn, ne voulait pas se soumettre la justice. Le reptile appela le paysan devant votre tribunal et rapporta le fait avec un flot de paroles vhmentes. Le serpent avait voulu se glisser par un trou dans la haie, et il stait pris dans un lacet pos devant louverture ; le lacet se serrait plus fort et le serpent y laissait la vie, quand, par bonheur, un passant survint, et le serpent cria avec angoisse : Aie piti de moi et me dlivre ! Laisse-toi flchir ! Lhomme rpondit : Je veux te dlivrer, car ta dtresse me fait piti : mais tu commenceras par me jurer que tu ne me feras point de mal. Le serpent se dclara prt ; il fit le serment le plus sacr, quil ne lserait en aucune manire son librateur, et ainsi lhomme le dgagea. Ils cheminrent ensemble quelque temps, et le serpent sentit une faim cruelle ; il se jeta sur lhomme et voulait lgorger, le dvorer. Le malheureux lui chappa avec frayeur, avec peine. Voil mon salaire ? Voil ce que jai mrit ? scria-t-il, et nas-tu pas fait le serment le plus sacr ? Le serpent rpondit : La faim me tourmente ; je suis sans ressource, ncessit na point de loi : cela me justifie. Lhomme rpliqua : pargne-moi seulement jusqu ce que nous trouvions des gens qui nous jugent avec impartialit. Le reptile rpondit : Je prendrai patience jusque-l. Ils passrent plus loin et ils trouvrent, de lautre ct de leau, Pfluckebeutel, le corbeau, avec son fis, quon appelle

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Quackeler. Le serpent les appela et leur dit : Venez et coutez. Le corbeau couta lhistoire avec attention, et il jugea aussitt quil fallait manger lhomme. Il esprait en attraper luimme un morceau. Le serpent fut trs joyeux. prsent, jai gagn. Personne ne peut me blmer. Non, reprit lhomme, je nai pas compltement perdu. Un brigand devrait-il condamner mort ! et un seul juge devrait-il statuer ? Je demande une nouvelle information, selon les voies du droit. Portons la cause devant quatre, devant dix juges, et entendons-les. Allons, dit le serpent. Ils allrent et ils rencontrrent le loup et lours, et ils se runirent tous ensemble. Lhomme craignait tout maintenant, car il tait dangereux de se trouver parmi les cinq personnages, parmi de tels compagnons. Il se voyait entour du serpent, du loup, de lours et des corbeaux. Il tait fort inquiet, car le loup et lours saccordrent bientt prononcer larrt en ces termes : Le serpent pouvait tuer lhomme ; la faim cruelle ne connaissait point de loi ; la ncessit dliait du serment. Le voyageur fut saisi de souci et dangoisse, car tous ensemble ils voulaient sa vie. Alors le serpent slana avec un sifflement furieux ; il vomit son venin contre lhomme, qui scarta avec frayeur. Tu commets, scria-t-il, une grande injustice. Qui ta fait matre de ma vie ? Le reptile rpondit : Tu as entendu : les juges ont prononc deux fois, et deux fois ils tont condamn ! Lhomme rpliqua : Ils volent et pillent eux-mmes. Je les rcuse ; allons au roi. Quil prononce, je me soumettrai. Si je perds, jaurai encore assez de mal, toutefois je le supporterai. Le loup et lours dirent avec moquerie : Tu peux essayer, mais le serpent gagnera ; il ne peut demander mieux. Ils pensaient que tous les seigneurs de la cour prononceraient comme eux. Ils se prsentrent donc hardiment ; ils amenrent le voyageur, et devant vous parurent le serpent, le loup, lours et les corbeaux. Mme le loup se prsenta, lui troisime, avec deux enfants : lun se nommait Eitelbauch et lautre Nimmersatt. Ils lui donnaient tous deux beaucoup faire ; ils taient venus pour manger leur part. Car ils sont toujours affa-

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ms ; ils hurlaient alors, en votre prsence, avec une insupportable grossiret : vous interdtes la cour ces deux manants. Lhomme invoqua votre grce ; il rapporta comme le serpent mditait sa mort ; comme il avait oubli compltement le bienfait ; comme il se parjurait. Lhomme implorait le salut. Le serpent convint du fait : La force toute-puissante de la faim me fait violence ; elle ne connat point de loi. Monseigneur, vous ftes embarrass. La chose vous parut fort dlicate et difficile dcider juridiquement. Il vous semblait dur de condamner ce bonhomme, qui stait montr secourable. Dun autre ct, vous preniez en considration la faim outrageuse. Vous appeltes vos conseillers. Par malheur, les avis de la plupart taient dfavorables lhomme ; car ils dsiraient le repas, et ils songeaient aider le serpent. Vous envoytes des messagers Reineke. Tous les autres tenaient force discours, et ne pouvaient dcider la chose convenablement. Reineke vint, il entendit lexpos du fait, vous le laisstes matre de prononcer : ce quil statuerait ferait loi. Reineke dit, aprs mre rflexion : Je trouve, avant tout, ncessaire de visiter le lieu. Quand jaurai vu le serpent li comme la trouv le paysan, le jugement sera facile prononcer. On lia de nouveau le serpent la mme place, de la mme faon que le paysan lavait trouv dans la haie. Ldessus Reineke dit : Les voil tous les deux replacs dans leur premire situation ; aucun na gagn ni perdu. Maintenant le droit me semble sexpliquer de lui-mme. Si cela plat lhomme, il dlivrera encore une fois le serpent du lacet ; sinon, il le laissera pendu. Il peut librement, avec honneur, passer son chemin et aller ses affaires. Le serpent stant montr infidle aprs avoir reu le bienfait, il est juste que lhomme puisse choisir. Tel est, mon avis, le vritable esprit de la loi. Qui lentendra mieux, nous le fasse connatre. La sentence vous plut alors, comme vos conseillers. Reineke fut lou. Le paysan vous remercia, et chacun vanta la sagesse de Reineke ; la reine elle-mme lui donna des louanges. Il se dit alors bien des choses : Ysengrin et Brun seraient de meilleur emploi dans la

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guerre ; on les craignait tous deux au loin ; ils se trouvaient volontiers aux lieux o lon dvorait tout. Ils taient lun et lautre grands et forts et hardis, on ne pouvait le nier ; mais, dans le conseil, ils manquaient souvent de la sagesse ncessaire, tant trop accoutums se prvaloir de leur force. Cependant que lon entre en campagne, et quon se mette luvre, cela marche fort mal. Il ne se peut voir personne de plus courageux au logis ; dehors ils se tiennent volontiers en embuscade. Quune fois on en vienne aux coups, on les reoit aussi bien que les autres. Les ours et les loups dvastent le pays ; ils sinquitent peu de savoir qui appartient la maison que la flamme dvore ; leur coutume ordinaire est de se chauffer au brasier, et ils nont piti de personne, pourvu que leur gorge semplisse. On avale les ufs ; on laisse la coque aux misrables, et lon croit toujours partager loyalement. Reineke, le renard, au contraire, et sa race ont de la sagesse et des ressources, et, sil a fait quelque faute, monseigneur, il nest pas de pierre. Mais vous naurez jamais un meilleur conseiller que lui. Cest pourquoi, pardonnez-lui, je vous en prie. Le roi rpondit : Je veux y rflchir. Le jugement fut prononc comme vous dites : le serpent fut puni. Nimporte, Reineke nen est pas moins un fripon achev. Comment pourrait-il se corriger ? Si lon fait un accord avec lui, on finit par tre tromp ; il se tire daffaire avec une adresse que nul ne saurait galer. Lours et le loup et le chat, le lapin et la corneille, ne sont pas assez alertes pour lui ; il leur fait souffrir honte et dommage. lun, il attrape une oreille, lautre un il ; il te la vie au troisime. En vrit, je ne sais comment vous pouvez parler en faveur de ce mchant et dfendre sa cause. Monseigneur, rpondit la guenon, je ne puis le dissimuler, sa race est noble et grande ; vous devez y songer.

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Alors le roi se leva et sortit : tous les courtisans taient runis et lattendaient. Il vit dans lassemble beaucoup des plus proches parents de Reineke : ils taient venus pour dfendre leur cousin. Il serait difficile de les nommer. Il considra cette grande famille, et, de lautre ct, les ennemis de Reineke : la cour semblait se partager. Le roi prit la parole : coute-moi, Reineke : peux-tu te justifier du crime davoir mis mort, avec le secours de Bellin, mon fidle Lampe, et davoir, vous deux, tmraires, log sa tte dans le sac, comme on ferait des lettres ? Cest pour minsulter que vous lavez fait. Jai dj puni lun des coupables ; Bellin a expi son crime : attends-toi au mme sort. Malheur moi ! scria Reineke. Je voudrais tre mort ! Veuillez mentendre, et quon me traite selon mes mrites. Si je suis coupable, faites-moi mourir sur lheure : je ne serai dailleurs jamais dlivr dangoisse et de souci ; cen est fait, je suis perdu, car le tratre Bellin ma drob les plus grands trsors ; jamais crature mortelle nen a vu de semblables. Hlas ! ils ont cot la vie Lampe. Je les avais confis tous deux, et voil que Bellin a vol ces trsors ! Si pourtant lon pouvait en dcouvrir la trace ! Mais je crains que personne ne les retrouve, et quils ne soient perdus pour toujours. L-dessus la guenon prit la parole. Pourquoi dsesprer ? Pourvu quils soient sur la terre, il reste encore de lesprance. Tt ou tard nous irons, et nous interrogerons diligemment laques et clercs. Cependant faitesnous le dtail de ces trsors. Reineke rpondit : Ils taient si prcieux que nous ne les retrouverons jamais. Qui les tient, les garde assurment. Combien Madame

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Ermeline nen sera-t-elle pas dsole ! Elle me le reprochera sans cesse ; car elle me dconseillait de remettre ces deux personnages les prcieux joyaux. Maintenant on forge des mensonges sur mon compte, et lon vient maccuser : mais je soutiendrai mon droit, jattendrai mon arrt, et, si je suis libr, jirai courir les pays et les royaumes ; je chercherai recouvrer les trsors, duss-je y perdre la vie.

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CHANT DIXIME

mon roi, dit ensuite lartificieux orateur, souffrez, trs noble prince, que jnumre, en prsence de mes amis, tout ce qui vous tait destin par moi dobjets prcieux. Bien que vous ne les ayez pas reus, mon intention tait cependant louable. Parle, rpondit le roi, et parle en peu de mots. Le bonheur et lhonneur sont perdus. Vous saurez tout, dit tristement Reineke. Le premier de ces prcieux joyaux tait une bague. Je la donnai Bellin, qui devait la remettre au roi. Cet anneau tait agenc dune merveilleuse manire ; il tait dor fin, et digne de briller dans le trsor de mon prince. Sur la face intrieure, qui est tourne vers le doigt, taient graves et fondues des lettres : ctaient trois mots hbreux dune signification toute particulire. Personne, dans nos contres, nexpliquait aisment ces caractres ; matre Abryon de Trves pouvait seul les lire. Cest un savant juif, qui sait toutes les langues, tous les dialectes qui sont parls depuis le Poitou jusqu Lunebourg, et le juif a une connaissance particulire des herbes et des pierres. Quand je lui montrai lanneau, il dit : Des choses prcieuses sont caches l-dedans. Ces trois mots gravs furent
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rapports du paradis par Seth, le pieux, lorsquil cherchait lhuile de misricorde ; et qui porte son doigt cet anneau est labri de tous dangers : ni le tonnerre, ni lclair, ni la magie ne peuvent latteindre. Le matre disait encore avoir lu que celui qui gardait la bague son doigt ne pouvait geler par un froid rigoureux, et passerait certainement une tranquille vieillesse. Il se trouvait en dehors une pierre prcieuse, une brillante escarboucle, qui clairait la nuit, et faisait voir distinctement les objets. Cette pierre avait beaucoup de vertus : elle gurissait les malades ; qui la touchait se sentait libre de toute infirmit, de toute souffrance : la mort seule ne se laissait pas vaincre. Le matre signala encore dadmirables vertus de la pierre ; le possesseur voyage heureusement par tout pays ; ni leau, ni le feu ne lui peuvent nuire ; on ne saurait ni le prendre ni le surprendre, et il chappe toutes les attaques de lennemi ; sil regarde la pierre tant jeun, il pourra triompher de cent adversaires, de plus encore ; la vertu de la pierre enlve leurs effets au poison et tous les sucs malfaisants ; elle extirpe galement la haine, et, si quelquun naime pas le possesseur, il se sentira bientt chang. Qui pourrait numrer toutes les vertus de cette pierre, que javais trouve dans le trsor de mon pre et que mon dessein tait denvoyer au roi ? Car je ntais pas digne dun si prcieux anneau ; je le savais trs bien. Il devait appartenir, me disais-je, celui-l seul qui sera toujours le plus noble de tous. Notre bonheur et notre fortune ne reposent que sur lui, et jesprais prserver sa vie de tout mal. Le blier Bellin devait aussi offrir la reine un peigne et un miroir, afin quelle se souvnt de moi. Je les avais un jour tirs, pour mon plaisir, du trsor de mon pre. Il ntait point sur la terre de plus bel ouvrage. Oh ! que de fois ma femme les a-t-elle essays et comme elle dsirait les possder ! Elle ne demandait rien de plus parmi tous les biens du monde, et ctait entre nous un sujet de dispute. Elle na jamais pu mbranler. Jenvoyai, croyant bien faire, le peigne et le miroir ma trs honore dame, la reine, qui ma toujours combl de biens et ma

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prserv de malheur. Souvent elle a dit pour moi un petit mot favorable ; elle est noble, de haute naissance, pare de vertu, et son antique origine se manifeste en uvres et en paroles. Elle tait digne du peigne et du miroir. Hlas ! elle ne les a pas vus de ses yeux ; ils sont jamais perdus. Parlons du peigne maintenant. Lartiste avait pris, pour le fabriquer, de los de panthre, dbris de ce noble animal qui sjourne entre lInde et le paradis. Toutes les couleurs ornent sa fourrure, et de doux parfums se rpandent partout o il savance. Cest pourquoi les animaux suivent si volontiers sa trace par tous les chemins ; car ils sont guris par cette odeur ; ils le sentent et le dclarent tous. De ces ossements, le beau peigne tait fabriqu avec beaucoup de travail : clair comme largent et dune blancheur, dune puret inexprimable ; ce peigne avait une odeur plus douce que lillet et la cannelle. Quand lanimal vient mourir, lodeur passe dans tous les os, y demeure fixement et les empche de se corrompre. Elle dissipe tous les miasmes et tous les poisons. On voyait en relief sur le dos du peigne les plus admirables figures, entrelaces avec dlgants rameaux dor, mls doutremer et de corail. Dans le milieu tait reprsente artistement lhistoire de Pris, le Troyen, qui, tant assis un jour prs dune fontaine, vit devant ses yeux trois femmes divines : on les nommait Junon, Pallas et Vnus. Elles commencrent par disputer longtemps : car chacune voulait possder la pomme, qui jusqualors leur avait appartenu en commun. Enfin elles convinrent que Pris donnerait la pomme dor la plus belle : elle seule la possderait. Le jeune homme les considrait avec une grande attention. Junon lui dit : Si jobtiens la pomme, si tu me dclares la plus belle, tu seras le plus riche des hommes. Pallas dit son tour : Songes-y bien, donne-moi la pomme, et tu seras lhomme le plus puissant de la terre ; tout le monde te craindra ; ton nom sera proclam par les amis et les ennemis. Vnus prit la parole : Que sert la puissance ? Que servent les trsors ? Le roi Priam nest-il pas ton pre ? Tes frres, Hector et les autres, ne sont-ils

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pas riches et puissants dans le pays ? Troie nest-elle pas dfendue par son arme, et navez-vous pas subjugu le pays dalentour et les peuples lointains ? Si tu me dclares la plus belle, et, si tu madjuges la pomme, le plus magnifique trsor de la terre fera ton bonheur : ce trsor est une femme excellente, la plus belle de toutes, vertueuse, noble et sage. Qui pourrait la louer dignement ? Donne-moi la pomme, tu possderas le trsor des trsors, lpouse du roi grec, je veux dire Hlne, la belle. Et il lui donna la pomme et la dclara la plus belle des trois. Elle laida en rcompense ravir la reine admirable, lpouse de Mnlas : elle devint la sienne dans Troie. On voyait cette histoire en relief au milieu du champ, et, alentour, des cussons, avec des inscriptions ingnieuses. Chacun navait qu lire et il tait au fait de la fable. coutez maintenant ce que jai vous dire du miroir, o la place du verre tait occupe par un bryl dun grand clat et dune grande beaut. Tout sy refltait, la chose se ft-elle passe des lieues de distance, et de jour ou de nuit. Et si quelquun avait un dfaut la figure, quel quil ft, une tache dans lil, il navait qu se regarder dans le miroir : linstant mme disparaissaient tous ses dfauts, toutes ses difformits trangres. Est-ce merveille que je sois afflig davoir perdu ce miroir ? On avait pris pour le cadre un bois prcieux, quon appelle Sethim, bois compacte et brillant, Nul insecte ne lattaque : aussi est-il, on le comprend, beaucoup plus estim que lor : la seule bne en approche. Avec ce bois, un artiste excellent fabriqua un jour, sous le roi Krompards, un cheval dou dune merveilleuse puissance. Il ne fallait quune heure, une heure sans plus, au cavalier pour faire cent milles. Je ne saurais maintenant conter fond la chose, car il ne se vit jamais pareil cheval, depuis que le monde existe. Le cadre, dans toute sa largeur, dun pied et demi, tait orn dlgantes ciselures, et, sous chaque figure, lexplication tait inscrite en lettres dor. Je vous conterai les histoires en peu de mots. La premire tait celle du cheval jaloux. Il voulut disputer avec un cerf le prix de la course ; mais il se vit dpass, et il en eut un violent dpit. Il courut sadresser un berger et lui dit : Tu feras une bonne

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prise, si tu veux me croire. Monte sur mon dos, je te porterai. Un cerf vient de se cacher dans la fort : tu peux en faire ta proie. Tu vendras grand prix la chair, la peau et le bois. Monte sur mon dos : nous le poursuivrons. Jessayerai volontiers, dit le berger, et il se mit cheval : ils coururent. Ils dcouvrirent bientt le cerf : ils suivirent sa trace vivement, et lui donnrent la chasse. Il avait de lavance ; le cheval nen pouvait plus ; il dit lhomme : Descends un peu, je suis fatigu, jai besoin de repos. Non vraiment, rpliqua lhomme : tu mobiras, tu sentiras mes perons. Cest toi-mme qui mas enseign cette allure. Et voil comme le cavalier le dompta. Cest ainsi quil sattire beaucoup de mal pour sa rcompense, celui qui, pour nuire aux autres, simpose lui-mme peine et tourment.

Je vous dirai encore ce qui tait sculpt sur le miroir. On voyait comme un ne et un chien taient ensemble au service dun riche. Le chien tait naturellement le favori. Il prenait place la table du matre, et mangeait avec lui chair et poisson ; mme il reposait aussi sur les genoux du matre. Lne Baudouin voyait le bonheur du chien, et il en devint triste en son

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cur. Il se dit part lui : quoi pense notre matre de faire tant de caresses ce paresseux animal ? Le chien saute sur lui et lui lche la barbe Et moi, il faut que je travaille, et que je porte les sacs pniblement. Quil essaye une fois de faire avec cinq chiens, mme avec dix, autant douvrage en une anne que jen fais en un mois ! Et pourtant on lui sert les meilleurs morceaux, tandis quon me nourrit de paille ; on me laisse couch sur la terre dure ; et, en quelque lieu quon me pousse ou quon me monte, on se moque de moi. Je ne veux et je ne puis le souffrir plus longtemps ; je veux gagner aussi la faveur du matre. Comme il parlait ainsi, le matre vint justement passer. Lne leva la queue, et se jeta sur lhomme en bondissant ; il criait et chantait et brayait de toute sa force ; il lui lcha la barbe, et voulut, la manire du chien, se coller contre ses joues, et lui fit quelques bosses. Le matre, effray, scarta en criant : Prenez-moi cet ne, et quon lassomme. Les valets accoururent, et les coups de bton commencrent pleuvoir. On le chassa dans lcurie, o il resta un ne. Il y en a beaucoup encore de son espce, qui envient aux autres leur prosprit, et qui ne sen trouvent pas mieux. Mais que lun deux parvienne une fois la richesse, cela va aussi bien que si le cochon mangeait la soupe avec la cuiller ; pas beaucoup mieux du moins. Que lne porte les sacs, quil couche sur la paille et se nourrisse de chardons. Si lon veut le traiter autrement, il nen reste pas moins ce quil tait auparavant. Quand un ne parvient lempire, cela produit peu de bien. Ces gens cherchent leur avantage, mais ont-ils dautre souci ? Il faut, mon roi, vous conter le reste : ne vous lassez pas de mentendre. Sur le cadre du miroir se trouvait encore artistement cisel et clairement reprsent, comme mon pre avait fait autrefois alliance avec Hinze, pour courir les aventures, et comme ils staient jur tous deux solennellement de tenir ferme ensemble avec courage dans tous les dangers, et de partager chaque proie. Lorsquils se furent mis en campagne, ils aperurent, non loin de la route, des chasseurs et des chiens. Alors Hinze, le chat, se prit dire : Un bon expdient viendrait propos, ce me semble. Mon vieux rpliqua : Oui, le cas

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semble trange, mais jai mon sac plein de bons expdients, et nous songerons notre serment ; nous tiendrons ferme ensemble avec vaillance ; cest toujours lessentiel. Hinze rpliqua : Quoi quil arrive, je sais toujours un moyen, et je vais lemployer. Puis il slana lestement sur un arbre pour se sauver de la fureur des chiens, et voil comme il laissa son oncle. Mon pre tait l dans langoisse ; les chasseurs arrivrent ; Hinze lui dit : Eh bien, mon oncle, comment cela va-t-il ? Ouvrez donc le sac ! Sil est plein dexpdients, faites-en usage cette heure : le moment est venu. Les chasseurs sonnrent du cor, et sappelrent lun lautre. Mon pre courut, les chiens coururent ; ils le suivirent en aboyant. Il suait dangoisse et laissait chapper ses fumes en abondance. Il se trouva le plus lger, et il se droba aux ennemis. Vous lavez entendu, il fut trahi dune manire infme par son plus proche parent, auquel il stait fi plus qu tout autre. Il y allait pour lui de la vie ; car les chiens taient agiles, et, sil ne stait pas souvenu, en courant, dune caverne, cen tait fait de lui. Il se glissa dedans, et les ennemis le perdirent. Il en est beaucoup encore de ces drles, tels que Hinze se montra cette fois mon pre. Comment le pourrais-je aimer et honorer ? Je lui ai pardonn demi, il est vrai, cependant il en reste encore quelque chose. Tout cela tait cisel sur le miroir, en images et en paroles. On y voyait encore une malice particulire du loup, et comme il est dispos reconnatre le bien quil a reu. Il trouva dans un pturage un cheval, dont il ne restait plus que les os. Mais il avait grandfaim ; il les rongea gloutonnement, et un os pointu se plaa en travers de sa gorge. Le voil dans langoisse ; son cas tait fcheux. Il envoya messagers sur messagers, pour appeler les mdecins ; nul ne pouvait le secourir, bien quil promt chacun une grande rcompense. Enfin la grue se prsenta, la barrette rouge sur la tte. Le malade la supplia : Docteur, tirez-moi vite de ce pril ; je vous donne, si vous retirez los, tout ce que vous demanderez. La grue, se fiant ses paroles, introduisit son bec et sa tte dans le gosier du loup et retira

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los. Malheur moi, hurla le loup, tu me blesses ! Quelle douleur ! Que cela ne tarrive plus ! Pour aujourdhui, je te pardonne. Dun autre que toi, je ne laurais pas souffert patiemment. Rjouissez-vous, repartit la grue, vous tes guri. Donnez-moi la rcompense : je lai mrite, je vous ai secouru. Entendez-vous la folle ? dit le loup. Jai le mal, elle demande la rcompense ; elle oublie la grce que je viens de lui faire ! Nai-je pas laiss chapper sans dommage son bec et sa tte, que jai sentis dans ma gueule ? La friponne ne ma-t-elle pas bless ?

Sil est question de rcompense, cest moi-mme, en vrit, qui pourrais dabord en demander une. Cest ainsi que les drles ont coutume den user avec leurs serviteurs. Ces histoires, et bien dautres, artistement sculptes, ornaient le cadre du miroir, ainsi que maint ornement grav, mainte inscription en lettres dor. Je ne me jugeais pas digne de ce prcieux joyau ; je suis trop chtif : aussi je lenvoyais Madame la reine. Je voulais lui tmoigner par l, comme son poux, mes sentiments respec-

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tueux. Mes enfants, les gentils garons, saffligrent fort quand je livrai le miroir : ils avaient coutume de sauter et jouer devant la glace ; ils sy regardaient volontiers ; ils regardaient leurs petites queues pendantes et riaient leur petit museau. Hlas ! je ne mattendais pas la mort de lhonnte Lampe, quand je recommandai solennellement, lui et Bellin, sur leur parole et leur bonne foi, ces trsors ; je les tenais tous deux pour dhonntes gens ; je ne croyais pas avoir jamais eu de meilleurs amis. Que maudit soit le meurtrier ! Il faut que je sache qui peut cacher ces objets prcieux. Aucun meurtrier ne reste cach. Quelquun dans cette assemble peut-tre saurait dire o les trsors sont rests et comment Lampe a t mis mort. Mon gracieux seigneur, il se prsente chaque jour devant vous tant daffaires importantes, que vous ne pouvez tout vous rappeler ; mais peut-tre vous souvient-il encore du service signal que mon pre rendit au vtre cette place. Votre pre tait malade : le mien lui sauva la vie. Et pourtant vous dites que ni moi ni mon pre ne vous avons jamais fait aucun bien. Veuillez mentendre jusquau bout. Soit dit avec votre permission, mon pre vivait la cour du vtre en grande considration et dignit, comme habile mdecin. Il savait observer avec discernement leau du malade ; il aidait la nature ; si les yeux, si les nobles membres du sire prouvaient quelque infirmit, il savait les gurir ; il connaissait les sels mtiques ; il sentendait bien aussi soigner les dents, et savait extraire, en se jouant, celles qui faisaient mal. Je me doute bien que vous lavez oubli ; ce nest pas merveille : vous naviez que trois ans. Dans ce tempsl, votre pre se mit au lit, durant lhiver, avec de grandes douleurs. Il fallait le lever et le porter. Il fit appeler tous les mdecins dici Rome, et tous labandonnrent. Enfin il manda mon vieux pre, qui se fit rendre compte du cas et observa la dangereuse maladie. Mon pre en fut trs afflig. Monseigneur, ditil, que je donnerais volontiers ma propre vie pour vous sauver ! Mais faites-moi voir de votre eau dans un verre. Le roi se prta aux dsirs de mon pre ; cependant il se plaignait quil allait

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toujours plus mal. On voyait reprsent sur le miroir comme heureusement votre pre gurit sur lheure. Le mien dit avec rserve : Si votre sant lexige, rsolvez-vous, sans balancer, manger le foie dun loup ; mais il faudrait quil et au moins sept ans. Mangez-le-moi ; ne lpargnez pas, car il y va de votre vie. Votre eau est comme du sang : dcidez-vous bien vite.

Le loup se trouvait dans lassemble, et il nentendit pas la chose avec plaisir. Votre pre dit l-dessus : Vous lavez entendu, seigneur loup : vous ne me refuserez pas votre foie pour ma gurison. Le loup rpondit : Je nai pas cinq ans : quel bien peut-il vous faire ? Vains discours ! repartit mon pre. Cela ne doit pas nous arrter. Je le connatrai tout de suite au foie. Le loup fut tran sur-le-champ la cuisine, et le foie se trouva tel quil fallait. Votre pre le mangea incontinent, et la mme heure il tait dlivr de toute maladie et de toute infirmit. Il ne manqua pas de tmoigner mon pre sa reconnaissance. la cour, chacun dut le qualifier de docteur ; on ne se permettait jamais dy manquer ; il marchait constamment la droite du roi. Votre pre, je le sais fort bien, lui fit ensuite prsent dune agrafe dor et dune barrette rouge, quil portait devant tous les
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seigneurs, et tous le tinrent en grande considration. Mais, hlas ! les choses ont bien chang pour le fils, et lon ne pense plus au mrite de son pre. Tous les fripons les plus avides sont levs en dignit ; on ne songe qu lintrt et au profit ; la justice et la sagesse sont en discrdit. Les valets deviennent de grands seigneurs, et dordinaire le pauvre doit en ptir. Quand de telles gens ont la puissance, ils frappent en aveugles sur la foule ; ils ne se souviennent plus do ils sont venus ; ils songent tirer leur avantage de tous les jeux : il sen trouve beaucoup de cet acabit autour des grands. Ils ncoutent aucune prire, si elle nest pas dabord accompagne dun riche cadeau ; et, quand ils assignent les gens, cest pour leur dire : Apportez, apportez une fois, deux fois, trois fois. Ces loups voraces gardent volontiers pour eux les morceaux dlicats, et, quand il sagirait de sauver par un petit sacrifice la vie de leur matre, ils feraient difficult. Le loup ne voulait pas renoncer son foie pour le service du prince ! Et quel foie ! Je le dis franchement : quand vingt loups perdraient la vie, si celle du roi et de sa chre pouse tait sauve, le mal serait petit. Car une mauvaise semence, que peutelle produire de bon ? Ce qui est arriv dans votre enfance, vous lavez oubli : mais je le sais parfaitement, comme si la chose tait dhier. Lvnement tait grav sur le miroir : ainsi lavait voulu mon pre ; des pierreries et des rameaux dor dcoraient louvrage. Je donnerais mes biens et ma vie pour savoir o trouver ce miroir. Reineke, dit le roi, jai compris tes discours ; jai entendu tes paroles et tous les rcits que tu as faits. Si ton pre tait notre cour un grand personnage, et sil a fait tant de choses salutaires, il y a, je pense, de cela fort longtemps. Je ne men souviens pas et personne ne men a inform. Vos actions, au contraire, viennent souvent mes oreilles ; vous tes sans cesse au jeu, du moins je lentends dire. Si lon vous fait tort et que ce soient de vieilles histoires, je voudrais entendre une fois quelque chose de bon : cest ce qui narrive gure.

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Sire, rpliqua Reineke, je puis bien mexpliquer l-dessus devant vous, car la chose me concerne : je vous ai fait moimme du bien. Ce nest pas un reproche, Dieu men garde ! Je me reconnais oblig de faire pour vous tout ce qui est en mon pouvoir. Assurment vous navez pas oubli laffaire. Je fus un jour assez heureux, avec Ysengrin, pour attraper la chasse un pourceau : il criait, il prit sous nos morsures. Vous vntes, faisant beaucoup de plaintes, et disant que votre femme arrivait sur vos pas, que, si quelquun voulait partager avec vous sa nourriture, ce serait pour vous et pour elle un rconfort. Faites-moi part de votre capture, disiez-vous alors. Ysengrin consentit, mais il murmurait dans sa barbe, de faon quon lentendait peine. De mon ct, je rpondis : Monseigneur, nous vous offrons volontiers les pourceaux, fussent-ils sans nombre. Parlez, qui doit faire le partage ? Le loup, avez-vous rpondu. Ysengrin en fut charm. Il fit le partage sans pudeur et sans gne, selon sa coutume, et vous servit justement un quartier, votre pouse lautre, et il se jeta sur la moiti, la dvora gloutonnement, et, avec les oreilles, il me donna seulement le museau et une moiti de poumon. Il garda tout le reste pour lui, vous lavez vu. Il nous montra dans cette occasion peu de gnrosit. Vous le savez, mon roi. Vous etes bientt mang votre part, mais jobservai que vous naviez pas apais votre faim : Ysengrin seul ne voulait pas le voir ; il ne cessa de manger et mcher, sans vous offrir la moindre chose. Alors vous lui porttes derrire les oreilles un violent coup de patte, qui lui dchira la peau. Il senfuit, le crne pel et sanglant, avec des bosses la tte, et hurlant de douleur. Et vous lui crites encore : Reviens, apprends rougir. Si tu fais de nouveau le partage, que je sois mieux servi, sinon je tapprendrai ton devoir. Maintenant, va-ten bien vite nous chercher encore de quoi manger. Vous lordonnez, seigneur, vous dis-je. Je vais donc le suivre, et je suis sr que je vous apporterai bientt quelque proie. Vous approuvtes la chose. Ysengrin faisait alors une triste figure : il saignait, soupirait, gmissait : cependant je le fis marcher. Nous allmes chasser ensemble ; nous prmes un veau. Vous aimez ce

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gibier. Et quand nous lapportmes, il se trouva gras. Cela vous fit sourire, et vous dtes ma louange mainte parole amicale. Jtais, disiez-vous, excellent mettre en campagne lheure du besoin, et vous me dtes encore : Partage le veau. Je rpondis : Une moiti vous appartient et lautre appartient la reine. Ce qui se trouve dans le corps, comme le cur, le foie et les poumons, revient de plein droit vos enfants. Je prends les pieds, que jaime ronger, et le loup aura la tte, morceau dlicat. Aprs mavoir entendu parler de la sorte, vous me dtes : Qui donc ta instruit partager ainsi, la manire de la cour ? Je voudrais bien le savoir. Je rpondis : Mon matre est proche : celui-ci, avec sa tte rouge, son crne pel et sanglant, ma ouvert lesprit. Jai fort bien vu comme il a partag le cochon ce matin, et jai appris comprendre le fin dun pareil partage. Veau ou cochon, je saurais men tirer aisment et je ny manquerai pas. Honte et dommage punirent le loup et sa convoitise. Ses pareils sont assez nombreux. Ils dvorent les fruits des riches domaines et les vassaux en mme temps. Ils dtruisent dabord toute prosprit ; il ne faut esprer deux aucun mnagement, et malheur au pays qui nourrit de tels htes ! Sire, je vous ai souvent tmoign mon respect. Tout ce que je possde et que je puis acqurir, je le consacre de bon cur vous et notre reine ; que ce soit peu de chose ou beaucoup, vous en prendrez la plus grande part. Si vous songez au veau et au pourceau, vous reconnatrez la vrit et o se trouve la fidlit sans reproche. Ysengrin oserait-il peut-tre se mesurer avec Reineke ? Mais, par malheur, le loup est en haute considration, comme grand prvt, et il opprime tout le monde. Il ne veille pas trop vos intrts. Il sait avancer les siens merveille. Et maintenant il prendra sans doute la parole avec Brun, et, ce que Reineke aura dit, on en fera peu de cas. Monseigneur, le fait est que lon maccuse, et je ne cderai pas, car je dois poursuivre laffaire jusquau bout ; et voici ce que je dis : Est-il quelquun ici qui pense me convaincre ? Quil

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se prsente avec des tmoins ; quil sattache constamment au fait, et quil mette en gage juridique son bien, ses oreilles, sa vie, pour le cas o il viendrait perdre, et jen fais autant de mon ct. Tel fut toujours lusage. Quon lobserve encore, et que toute laffaire, telle quelle sera expose pour et contre, soit loyalement traite et juge : jose le demander. Quoi quil en soit, reprit le monarque, je ne veux et ne puis gner les voies du droit ; je ne lai jamais souffert. Tu es gravement suspect, il est vrai, davoir pris part au meurtre de Lampe, le fidle messager. Je laimais singulirement, et sa perte ma t sensible ; je fus troubl affreusement lorsquon tira, sous mes yeux, sa tte sanglante de ton sac. Bellin, le compagnon perfide, expia le crime sur-le-champ. Tu peux maintenant dfendre ta cause en justice. Pour ce qui me regarde personnellement, je pardonne tout Reineke, car il ma tmoign son attachement dans mainte occasion dangereuse. Si quelquun avait laccuser encore, nous lentendrons. Quil produise des tmoins irrprochables, et quil porte contre Reineke une plainte rgulire : il se prsente en justice. Reineke prit la parole : Monseigneur, je vous rends grce. Vous entendez chacun, et chacun jouit du bnfice de la loi. Laissez-moi dclarer solennellement avec quelle tristesse je vis partir Bellin et Lampe. Javais, je crois, le pressentiment de ce qui devait arriver tous deux. Je les aimais tendrement. Cest ainsi que Reineke arrangeait habilement ses rcits et ses paroles. Chacun le croyait. Il avait si agrablement dcrit les trsors, il stait comport si gravement, quil semblait dire la vrit. On cherchait mme le consoler. Cest ainsi quil trompa le roi, qui les trsors plaisaient. Il aurait bien voulu les possder. Il dit Reineke :

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Rassurez-vous, vous irez voyager, et vous chercherez de toutes parts retrouver les objets perdus ; vous ferez votre possible. Si vous avez besoin de mon secours, il vous est assur. Je suis reconnaissant de cette faveur, dit Reineke. Ces paroles me rconfortent et me donnent de lesprance. Punir le meurtre et le brigandage est votre droit suprme. La chose est encore obscure pour moi, mais elle sclaircira. Je men occuperai avec la plus grande diligence ; je voyagerai sans relche, de jour et de nuit, et je questionnerai tout le monde. Si je dcouvre o se trouvent les trsors, sans pouvoir les recouvrer moimme ; si je suis trop faible, jinvoquerai votre secours. Vous me laccorderez, et certainement la chose russira. Que je produise heureusement les trsors devant vous, ma peine sera enfin rcompense et ma fidlit reconnue. Le roi entendit ces paroles avec plaisir, et donna en tout point son approbation Reineke, qui avait si artistement arrang ses mensonges. Tous les assistants le crurent aussi. Il pouvait de nouveau sen aller et courir o bon lui semblerait et sans demander permission. Alors Ysengrin ne put se contenir davantage, et il dit, en frmissant : Monseigneur, vous croyez donc encore le voleur qui vous a menti deux et trois fois ! Qui nen serait pas tonn ? Ne voyez-vous pas que le sclrat vous trompe, et nous offense tous ? Il ne dit jamais la vrit, et il invente de frivoles mensonges. Mais je ne le laisse pas quitte si aisment. Il faut que je vous montre quil est un fourbe, un hypocrite. Je sais trois grands crimes quil a commis. Il nchappera point, nous fallt-il combattre. On nous demande, il est vrai, des tmoins : quoi serviraient-ils ? Sils taient l, et sils parlaient et remplissaient laudience de leurs tmoignages, cela serait-il bon quelque chose ? Il nen ferait pas moins sa fantaisie. Souvent on ne

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peut produire des tmoins : le sclrat devrait-il pratiquer ses ruses aprs comme auparavant ? Qui donc ose parler ? Il joue chacun quelque tour, et chacun craint le dommage. Vous et les vtres, vous le sentirez aussi et tous ensemble. Aujourdhui je prtends le tenir : quil ne branle ni ne recule, et quil plaide contre moi. Il na qu prendre garde lui.

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CHANT ONZIME

Ysengrin le loup, porta sa plainte, et dit : Vous le reconnatrez, monseigneur, Reineke fut de tout temps un fripon, il le sera toujours, et il vient dire des choses infmes, pour minsulter moi et ma famille. Cest ainsi quil ma toujours fait, et plus encore ma femme, de sensibles outrages. Un jour, il lengage passer dans un tang, travers le marcage : il lui avait promis quelle prendrait ce jour-l beaucoup de poissons. Elle navait qu plonger la queue dans leau et la laisser pendre : les poissons viendraient y mordre, et seraient pris. Elle ne pourrait, elle et trois autres, les manger tous. Elle savana donc, pataugeant et nageant, vers le bout, vers la bonde. En ce lieu, leau avait plus de profondeur, et Reineke dit ma femme dy laisser pendre sa queue. Vers le soir, le froid fut grand, et il commena de geler trs fort, en sorte quelle ne pouvait presque plus y tenir, et bientt sa queue fut prise dans la glace. Elle ne pouvait la remuer ; elle croyait que ctait la pesanteur des poissons, et quelle avait russi. Reineke, linfme voleur, sen aperut, et, ce quil fit, je nose le dire. Il vint, hlas ! et lui fit violence. Il ne mchappera pas ! Il faut quaujourdhui mme ce forfait cote la vie lun de nous, tels que nous voil :

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car il ne pourra se tirer daffaire par son babil : je lai pris moimme sur le fait. Le hasard mamena vers la colline. Jentendis ma femme crier au secours. La pauvre dupe tait prise dans la glace et ne pouvait rsister Reineke. Je vins et je dus tout voir de mes propres yeux. Cest un miracle vraiment que mon cur nait pas clat. Reineke, mcriai-je, que fais-tu ? Il mentendit venir, et il prit la fuite. Je mapprochai tristement. Il me fallut marcher dans leau gele, et jeus beaucoup de peine rompre la glace pour dlivrer ma femme. Hlas ! la chose ne russit pas heureusement. Elle tira violemment, et un bout de la queue resta pris dans la glace. Elle gmissait et poussait de grands cris : les paysans lentendirent. Ils paraissent, ils nous dcouvrent, et sappellent les uns les autres. Ils accourent, furieux, sur la digue, avec des pics et des haches ; les femmes viennent avec leurs quenouilles, et font un grand vacarme. Prenez-les ! frappez ! tuez ! Ainsi se criaient-ils les uns aux autres. Je ne sentis de ma vie une pareille angoisse. Giremonde dira les mmes choses. Nous sauvmes peine notre vie. Nous courmes : notre poil fumait. Un jeune garon nous poursuivait, mchant drle, arm dun pic. Lger la course, il nous en faisait sentir la pointe et nous pressait rudement. Si la nuit ne ft pas venue, nous y laissions la vie. Et les femmes criaient toujours, les sorcires, que nous avions mang leurs agneaux. Elles nous auraient tus volontiers, et nous poursuivaient de leurs insultes et leurs injures. Mais nous revnmes de la campagne vers ltang, et nous nous glissmes vite entre les joncs. Les paysans nosrent pas nous poursuivre plus loin, parce que la nuit tait devenue sombre. Ils retournrent chez eux. Voil comme, grandpeine, nous chappmes. Vous le voyez, sire, violence, meurtre et trahison, voil les crimes dont il sagit. Mon roi, vous les punirez svrement. Laccusation entendue, le roi dit : Quil soit statu juridiquement sur le cas, mais entendons Reineke.

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Reineke prit la parole : Si la chose se ft ainsi passe, elle me ferait peu dhonneur ; et Dieu me prserve quon la trouve telle quYsengrin la raconte ! Je ne veux point nier que jai enseign Giremonde le moyen de prendre les poissons, et le meilleur chemin pour arriver leau, et que je lai conduite ltang, Mais elle courut avec une ardeur si grande, ds quelle entendit parler de poisson, quelle en oublia la manire, la mesure et la leon. Si elle demeura gele dans la glace, cest quelle tait reste beaucoup trop longtemps assise : car, si elle avait retir sa queue propos, elle aurait pris assez de poisson pour un excellent repas. Une convoitise trop forte est toujours funeste. Si le cur saccoutume lintemprance, il doit prouver beaucoup de privations. Qui a lesprit avide vivra dans de continuels soucis : nul ne peut le rassasier. Madame Giremonde la prouv, lorsquelle tait prise dans la glace. Maintenant elle me remercie mal de mes efforts. Cest ma rcompense, pour lavoir honntement aide. Car je la poussais, et voulais, de toutes mes forces, la soulever : mais elle tait trop pesante pour moi. Cest au milieu de ces efforts quYsengrin me trouva, en passant le long du bord. Il sarrta et cria, et me chargea dimprcations furieuses. Jeus peur, je lavoue, loue de ces bndictions. Une fois, deux fois et trois fois, il vomit contre moi les plus horribles menaces ; il poussait des cris de fureur, et je me dis : Va-ten dici, et nattends pas davantage. Mieux vaut courir que pourrir. Mon affaire tait faite, car, ce moment, il maurait dchir. Lorsquil arrive que deux chiens se mordent pour un os, il faut bien que lun soit battu. Il me parut donc aussi que le meilleur tait de cder sa colre et son sens gar. Il tait furieux et lest encore : qui peut le nier ? Interrogez sa femme : quai-je faire avec ce menteur ? Aussitt quil vit sa femme prise dans la glace, il blasphma et invectiva, puis il vint et laida sen tirer. Si les paysans les poursuivirent, ce fut pour le mieux, car cela mit leur sang en mouvement, et ils cessrent davoir froid. Que

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dirai-je encore ? Cest mal se conduire, de dshonorer sa propre femme par de semblables mensonges. Interrogez-la elle-mme : la voici. Sil avait dit la vrit, elle naurait pas manqu de porter plainte elle-mme. Cependant je demande une huitaine, pour confrer avec mes amis sur la rponse que je dois faire au loup et sa plainte. Giremonde prit ensuite la parole : Il ny a dans votre conduite et votre caractre que malice, nous le savons bien, et mensonge et tromperie, sclratesse, fourberie et insolence. Qui ajoute foi vos discours insidieux en souffre toujours la fin. Vous usez constamment de paroles fausses et ambigus. Jen ai fait lpreuve vers le puits. Car deux seaux y pendaient. Vous vous tiez plac dans lun, sais-je pourquoi ? et vous tiez descendu au fond. Vous ne pouviez vous reguinder vous-mme, et vous faisiez de grandes plaintes. Je vins au puits le matin, et je vous demandai qui vous avait mis l dedans. Vous me dtes : Venez vite, chre commre : je vous fais part volontiers de tous mes avantages. Mettez-vous dans le seau qui est l-haut, vous descendrez ici et vous mangerez du poisson autant quil vous plaira. Jtais venue l pour mon malheur : je vous crus. Vous me jurtes mme que vous aviez mang du poisson jusqu vous incommoder. Je me laissai sduire, folle que jtais, et je me plaai dans le seau. Il descendit, et lautre remonta. Vous veniez ma rencontre. Cela me parut singulier, et je vous en tmoignai ma surprise. Dites, comment cela se fait-il ? Vous me rpondtes : Haut et bas, ainsi va le monde, ainsi allons-nous. Tel est le cours des choses. Les uns sont abaisss et les autres levs, selon le mrite de chacun. Vous vous lancez du seau et vous partez bien vite. Moi, jtais dans langoisse au fond du puits, o je dus attendre tout le jour et souffrir, le mme soir, assez de coups avant de mchapper. Quelques paysans vinrent au puits. Ils me remarqurent. Tourmente dune faim cruelle, jattendais dans la tristesse et langoisse ; jtais dans un tat pitoyable. Lun disait : Vois-tu

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l-bas dans le seau lennemi qui mange nos moutons ? Guinde-le en haut, rpliqua lautre : je me tiendrai prt et le recevrai sur le bord. Il nous payera nos agneaux. Mais, comme il maccueillit, ce fut une piti. Les coups me tombrent sur le dos comme une grle. Je navais pas vu de ma vie un plus triste jour, et jchappai avec peine la mort. Reineke rplique : Rflchissez plus attentivement aux consquences, et vous reconnatrez sans doute combien ces coups vous furent salutaires. Pour ce qui me regarde, jaime mieux men passer, et, dans la circonstance, il fallait quun de nous deux ret une vole : nous ne pouvions chapper tous deux. Si vous gardez souvenir de la chose, elle vous servira, et, lavenir, en pareil cas, vous ncouterez personne aussi aisment. Le monde est plein de fourberie. Oui, rpliqua le loup, quest-il besoin dautres preuves ? Personne ne ma fait plus de tort que ce mchant tratre. Je nai pas encore cont comme un jour, en Saxe, il mattira, parmi les singes, honte et dommage. Il me persuada de me glisser dans une caverne, et il savait davance quil men arriverait mal. Si je ne mtais enfui promptement, jy perdais les yeux et les oreilles. Il mavait prvenu, avec des paroles trompeuses, que Madame sa tante se trouvait l-dedans. Il voulait dire la guenon. Il fut bien fch, le drle, de me voir chapp. Il mavait envoy perfidement dans ce repaire abominable : je crus que ctait lenfer. L-dessus Reineke dit, en prsence de tous les seigneurs de la cour : Ysengrin parle confusment : il semble ntre pas entirement dans son bon sens. Sil veut parler de la guenon, quil dise la chose clairement. Il y a deux ans et demi quil se rendit, avec grand talage, en Saxe, o je le suivis. Cela est vrai, le reste

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est mensonge. Ce nest point de singes, cest de marmots, quil a parl, et jamais je ne les reconnatrai pour mes parents. Martin, le singe, et Madame Ruckenau, sa femme, sont de ma famille ; je les honore, elle, comme ma tante, et lui, comme mon cousin. Il est notaire et vers dans la jurisprudence. Mais ce quYsengrin dit de ces autres cratures est une insulte pour moi. Je nai rien dmler avec elles ; elles ne furent jamais de ma famille, car elles ressemblent au diable denfer. Et, si jappelai alors la vieille ma tante, je le fis de propos dlibr. Je ny perdis rien, je lavouerai volontiers ; elle me traita bien : autrement ft-elle creve ! Messieurs, veuillez mentendre. Nous nous tions carts du chemin ; nous passmes derrire la montagne, et nous y remarqumes une sombre caverne, longue et profonde. Ysengrin se trouva, comme dordinaire, malade de faim. Personne la-t-il jamais vu rassasi au point dtre satisfait ? Et je lui dis : Il se trouve dans cette caverne assez de nourriture. Je ne doute pas que les habitants ne partagent avec nous volontiers ce quils ont : nous arrivons propos. Ysengrin repartit : Je vous attendrai, mon oncle, ici, sous larbre. Vous tes, tous gards, plus habile faire de nouvelles connaissances, et, si lon vous sert manger, faites-le-moi savoir. Le drle voulut donc attendre dabord, mes risques, ce qui arriverait. Jentrai dans la caverne. Ce ne fut pas sans frissonner que je parcourus la longue et tortueuse galerie ; elle ne finissait pas. Mais ce que je trouvai ensuite, je ne voudrais pas, pour beaucoup dor, le revoir de ma vie. Quel repaire daffreuses btes, grandes et petites ! Et la mre encore ! Je crus que ctait le diable. Une grande et large gueule, garnie de longues, horribles dents ; des ongles longs aux mains et aux pieds, et une longue queue pendante. Je ne vis de mes jours quelque chose daussi effroyable. Ses noirs et misrables enfants taient singulirement btis, comme on dirait de jeunes fantmes. Elle me jeta un regard affreux. Je me dis : Fuss-je hors dici ! Elle tait plus grande quYsengrin

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lui-mme, et quelques-uns de ses enfants presque de mme taille. Je trouvai lhorrible engeance couche sur le foin pourri, et barbouille dordures jusquaux oreilles. Il rgnait dans leur domicile une puanteur pire que la poix infernale. Pour dire la pure vrit, je me plaisais peu l-dedans ; car ils taient nombreux, et je me voyais seul. Ils faisaient dhorribles grimaces. Alors je me recueillis et je cherchai un expdient. Je leur donnai le bonjour (ce ntait pas ma pense), et je sus me prsenter avec grce et familiarit. Je qualifiai la vieille de madame ma tante, et appelai cousins les enfants. Les paroles ne me firent pas dfaut. Que le bon Dieu vous mnage de longs jours de bonheur ! Sont-ce l vos enfants ? En vrit, je ne devrais pas le demander. Comme ils me plaisent ! ciel ! quils sont veills ! Quils sont jolis ! On les prendrait tous pour les fils du roi. Que je vous loue mille fois davoir accru notre race de ces dignes rejetons ! Jen ai une joie inconcevable. Je me trouve heureux davoir appris connatre de pareils cousins ; car, dans les temps dadversit, on a besoin de ses parents. Quand je lui eus montr tant de politesse, quoique mes penses fussent bien diffrentes, elle me fit les mmes civilits ; elle mappela son oncle et prit des airs dintimit, si peu que la folle appartienne ma famille. Mais il ne pouvait me nuire, pour cette fois, de lappeler ma tante. En attendant, je suais dangoisse des pieds la tte. Pour elle, avec un air amical : Reineke, me dit-elle, digne parent, soyez le trs bien venu. tes-vous bien aussi ? Je vous serai oblige toute ma vie dtre venu chez moi. Vous inculquerez lavenir de sages penses mes enfants, afin quils se fassent honneur. Voil comme ils me parlrent. Je lavais largement mrit par ce peu de mots, en lappelant ma tante et en mnageant la vrit. Toutefois je me serais vu aussi volontiers en rase campagne ; mais elle ne me donna point cong, et elle dit : Mon oncle, vous ne pouvez partir sans avoir pris quelque chose. Attendez, laissez-vous servir. Elle apporta des mets en abondance. Je ne saurais, en vrit, les nommer tous prsent.

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Je me demandais, avec la plus grande surprise, comment ils avaient pu se procurer tout cela. Je mangeai du poisson, du chevreuil et dautre bon gibier, que je trouvai dune saveur exquise. Quand je fus rassasi, elle mapporta encore une pice de cerf, dont elle me chargea. Je devais la porter ma famille. L-dessus je pris cong fort poliment. Reineke, dit-elle encore, venez me voir souvent. Jaurais promis tout ce quelle aurait voulu. Je russis partir. Lodorat et la vue ntaient pas flatts dans ce lieu. Jaurais presque voulu tre mort. Je me htai de fuir, et courus bien vite, le long de la galerie, jusqu louverture, au pied de larbre. Ysengrin sy trouvait encore gisant et gmissant. Je lui dis : Comment va, mon oncle ? Pas bien, rpondit-il ; je vais mourir de faim. Jeus piti de lui, et lui donnai le prcieux rti que javais apport. Il le mangea de grand apptit. Il me fit alors beaucoup de remercments : prsent, il ne sen souvient plus. Lorsquil eut achev, il me dit : Apprenez-moi qui habite la caverne. Comment vous tes-vous trouv ldedans ? Bien, ou mal ? Je lui dis l-dessus la plus pure vrit ; je linstruisis bien. Le nid tait mauvais, mais il sy trouvait beaucoup dexcellentes provisions. Du moment quil dsirait en avoir sa part, il navait qu entrer hardiment, et, avant tout, se garder de dire la franche vrit. Afin que tout succde selon vos dsirs, mnagez la vrit, lui rptai-je encore ; car, si quelquun la sans cesse la bouche inconsidrment, il souffre la perscution, o quil se prsente. Partout on le laisse en arrire ; les autres sont convis. Voil comme je le congdiai : je lexhortai, quoi quil trouvt, dire de ces choses que chacun est bien aise dentendre. De cette manire, il serait bien reu. En cela, mon seigneur et roi, je lui parlai en bonne conscience : sil fit ensuite le contraire, et sil y attrapa quelque chose, quil le garde. Il devait me croire. Son poil est gris, il est vrai, mais cest en vain quon cherche dessous la sagesse. Ses pareils nestiment ni la prudence ni les fines penses. Le prix de toute sagesse reste cach au peuple lourd et grossier. Je lui recommandai fidlement de mnager, cette fois, la vrit. Je sais bien moi-mme ce qui convient, me rpondit-il firement, et il trotta dans la caverne.

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Il y trouva son affaire. Au fond tait assise lhorrible femelle : il crut voir le diable devant lui ; et les enfants encore ! Il scria tout saisi : Au secours ! Quelles btes abominables ! Ces cratures sont-elles vos enfants ? On les dirait, en vrit, de la bande infernale. Allez vite les noyer, cest le mieux, afin que cette engeance ne se rpande pas sur la terre. Sils taient miens, je les tranglerais. Vraiment, on pourrait sen servir prendre de jeunes diables : il suffirait de les lier, dans un marais, sur les roseaux, ces vilains et sales garnements ! Oui, on devrait les appeler singes de marais ; ils seraient bien nomms. La mre rpliqua vivement et dit en colre : Quel diable nous envoie ce messager ? Qui vous pousse venir nous insulter ici ? Et mes enfants, quils soient beaux ou laids, quavez-vous dmler avec eux ? Reineke, le renard, vient de nous quitter ; cest un homme dexprience, qui doit sy connatre : il affirmait bien haut quil trouvait tous mes enfants jolis, bien levs et de bonnes manires. Il se plaisait les reconnatre avec joie pour ses parents. Il y a une heure quil nous assurait tout cela cette place. Sils ne vous plaisent pas comme lui, personne ne vous a pri de venir. Cest l, Ysengrin, ce quil vous faut savoir. Aussitt il lui demanda de quoi manger et dit : Apportez vite, sinon je vous aiderai chercher. quoi bon en dire davantage ? Il se mit luvre, et voulut tter de force aux provisions. Cela lui russit mal ; car elle se jeta sur lui, le mordit, lui dchira le cuir avec les ongles, le griffa et le tirailla violemment. Les enfants firent de mme ; ils le mordirent et lgratignrent horriblement. Il hurlait et criait, les joues sanglantes. Sans se dfendre, il courut toutes jambes vers lentre. Je le vis venir tout dchir, dvisag, avec des lambeaux de chair pendante, une oreille fendue et le nez sanglant. Ils lui avaient fait maintes blessures et laidement froiss la peau. Je lui dis, comme il sortait : Avez-vous dit la vrit ? Il me rpondit : Comme jai rencontr, jai parl. La mchante sorcire ma trait indignement. Je voudrais quelle ft ici dehors ; elle me le payerait cher. Quen pensez-vous, Reineke ? Avez-vous jamais vu des enfants pareils, si laids et si mchants ? Je le lui dis, et, ds ce moment, je ne

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trouvai plus grce devant elle ; et jai mal pass mon temps dans ce trou. tes-vous fou ? lui dis-je. Je vous avais donn des avis plus sages. Je vous salue de tout mon cur, ma chre tante, deviez-vous dire. Comment allez-vous ? Comment se portent vos gentils, vos chers enfants ? Je me flicite fort de revoir mes grands et mes petits cousins. Mais Ysengrin repartit : Appeler tante cette femelle, et cousins ces vilains enfants ? Que le diable les emporte ! Jai horreur dune semblable parent. Fi de cette abominable canaille ! Je ne les reverrai de ma vie. Cest pour cela quil fut si mal trait. Maintenant, sire, jugez. Dit-il justement que je lai trahi ? Il peut le confesser : la chose nestelle pas arrive comme je la rapporte ?

Ysengrin repartit rsolment : Nous ne sortirons pas de ce procs avec des paroles. Que nous sert-il de quereller ? Le droit est toujours le droit, et qui la pour lui, cest ce quon voit la fin. Vous vous prsentez firement, Reineke ; vous lavez donc peut-tre. Combattons lun

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contre lautre, laffaire sera vide. Vous savez dire beaucoup de choses : comme jai souffert dune grande faim devant la demeure des singes, et comme vous mavez alors fidlement nourri. Je sais ce que vous voulez dire. Ce ntait quun os que vous mapporttes ; la chair, vous laviez sans doute mange vousmme. O que vous soyez, vous me raillez, et vous tenez effrontment des discours qui moffensent. Par des mensonges infmes, vous mavez rendu suspect davoir mdit une coupable conspiration contre le roi, et davoir dsir de lui ter la vie. Vous, en revanche, vous lui parlez fastueusement de trsors Il aurait de la peine les trouver. Vous avez trait outrageusement ma femme, et vous me le payerez. Voil de quoi je vous accuse. Je prtends combattre pour les offenses anciennes et nouvelles, et, je le rpte, vous tes un meurtrier, un tratre, un voleur. Nous combattrons vie pour vie ; et que finissent les querelles et les injures ! Je vous jette le gant, comme le fait tout appelant en justice. Recevez-le en gage, et nous nous trouverons bientt. Le roi la entendu, tous les seigneurs de mme, jespre quils seront tmoins du combat judiciaire. Vous nchapperez pas que la chose ne soit enfin dcide, et nous verrons ! Reineke se dit lui-mme : Il y va de la fortune et de la vie. Il est grand et je suis petit, et, si jessuyais cette fois un chec, toutes mes ruses mauraient peu servi. Mais attendons lvnement ; car, lorsque jy pense, jai lavantage. Il a dj perdu ses ongles de devant. Si le fou nest pas devenu plus calme, il naura pas ce quil veut, quoi quil en puisse coter. L-dessus Reineke dit au loup : Cest vous-mme, Ysengrin, que jestime un tratre, et les griefs dont vous prtendez me charger sont tous des mensonges, Voulez-vous combattre ? Jaccepte le dfi, et je ne branlerai pas. Il y a longtemps que je le dsirais. Voici mon gant.

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Le roi reut les gages, que les deux champions prsentrent hardiment, puis il parla en ces termes : Vous devez me donner caution que vous ne manquerez pas de vous prsenter demain pour le combat, car je trouve de part et dautre la cause embrouille. Qui peut comprendre tous ces discours ? Brun, lours, et Hinze, le chat, se prsentrent sur-lechamp comme cautions dYsengrin ; et, pour Reineke, sengagrent de mme son cousin Monque, fils de Martin, le singe, et Grimbert. Reineke, dit l-dessus Madame Ruckenau, demeurez tranquille et de sang-froid. Votre oncle, mon mari, qui est maintenant Rome, mapprit un jour une prire que labb de Schlouckauf avait compose, et quil donna par crit mon mari, auquel il voulait du bien. Cette prire, disait labb, est salutaire pour les hommes qui vont au combat. Il faut la rciter jeun, le matin, et lon est exempt tout le jour daccidents et de dangers, labri de la mort, des souffrances et des blessures. Rassurez-vous, mon neveu : demain matin, au bon moment, je veux la dire pour vous, et vous pourrez marcher sans crainte et sans inquitude. Chre tante, dit le renard, je vous remercie de bon cur. Je vous en tmoignerai ma reconnaissance. Cependant la justice de ma cause et mon adresse devront maider plus encore que tout le reste. Les amis de Reineke restrent assembls toute la nuit, et ils dissiprent ses inquitudes par de joyeux entretiens. Madame Ruckenau fut plus attentive et plus empresse que tous les autres : elle fit bien vite tondre Reineke entre la tte et la queue, sur la poitrine et le ventre, et le fit frotter avec de la graisse et de

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lhuile. Reineke parut gras et rond, et en bon tat. Ensuite elle dit :

coutez-moi, et considrez bien ce que vous avez faire. coutez les conseils damis intelligents ; rien nest plus salutaire. Buvez largement, et gardez votre eau ; et demain, quand vous paratrez dans la lice, usez dadresse : arrosez partout votre queue touffue, et tchez den frapper ladversaire. Si vous pouvez lui en frotter les yeux, rien de meilleur ; sa vue en sera trouble, ce qui vous viendra fort propos et le gnera fort. Commencez aussi par prendre un air craintif, et fuir contre le vent dune course rapide. Sil vous poursuit, soulevez la poussire, afin de lui aveugler les yeux avec lordure et le sable ; puis, jetezvous de ct, observez chaque mouvement, et, lorsquil se frottera les yeux, prenez votre avantage et mouillez-les encore avec leau corrosive, afin quil soit compltement aveugl, quil ne sache plus o il en est, et que la victoire vous demeure. Mon cher neveu, prenez un peu de sommeil. Nous vous veillerons quand il en sera temps. Mais, pour vous fortifier, je veux

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dabord rciter, votre intention, les saintes paroles dont je vous ai entretenu. Elle lui posa la main sur la tte et dit ces mots : Nekraest negibaul geid sum namteflih dnudna mein tedachs ! prsent, courage ! vous tes prserv. Loncle Grimbert dit la mme chose, et puis ils le menrent coucher. Il dormit tranquillement. Au lever du soleil, la loutre et le blaireau vinrent veiller leur cousin. Ils le salurent amicalement et lui dirent : Prparez-vous bien. Puis la loutre lui prsenta un jeune canard et lui dit : Mangez-le. Jai bien saut pour vous lattraper, le long de la digue, prs de Hunerbrot. Veuillez vous en rgaler, mon cousin. Voil de bonnes arrhes, repartit Reineke joyeux. Je ne ddaigne pas chose pareille. Que Dieu vous rcompense davoir song moi ! Il se rgala du canard et but un coup, puis il se rendit avec ses parents dans la lice, sable, bien unie, o lon devait combattre.

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CHANT DOUZIME

Quand le roi vit Reineke, et comme il se prsentait ras tondu dans le champ clos, frott, sur tout le corps, dhuile et de graisse glissante, il fut pris dun rire immodr. Renard, qui donc ta enseign cela ? scria-t-il. On peut bien tappeler Reineke, le renard ; tu es toujours le madr ; tu trouves partout quelque issue, et tu sais te tirer daffaire. Reineke fit au roi une profonde rvrence, une plus profonde encore la reine, et il entra dans la lice avec des sauts joyeux. Le loup sy trouvait dj avec ses parents. Ils souhaitaient au renard une honteuse fin. Il entendit mainte parole colre et mainte menace. Cependant Lynx et Lupardus, les juges du camp, produisirent les choses saintes, et les deux combattants, le loup et le renard, jurrent avec recueillement ce quils maintenaient. Ysengrin jura en termes violents, et avec des regards pleins de menace, que Reineke tait un tratre, un voleur, un meurtrier, et coupable de tous les crimes ; quil avait t pris en flagrant dlit de violence et dadultre ; quil tait faux en toute
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chose ; que lui, loup, mettait, pour le soutenir, sa vie contre celle de son ennemi. Reineke, de son ct, jura sur-le-champ quil ne se sentait coupable daucun de ces crimes ; quYsengrin mentait comme toujours ; quil jurait faussement comme dhabitude, mais quil ne russirait jamais faire de ses mensonges des vrits, et cette fois moins que toute autre. Et les juges du camp dirent alors : Que chacun fasse ce quil est tenu de faire, le droit sensuivra bientt. Grands et petits quittrent la lice, pour y laisser seuls les deux champions. La guenon se hta de dire voix basse : Rappelez-vous ce que je vous ai dit ; noubliez pas de suivre mes conseils. Reineke rpondit gaiement : Cette bonne exhortation me fait marcher avec plus de courage. Soyez tranquille ; je noublierai pas dans ce moment laudace et la ruse, par lesquelles jai chapp maints prils plus grands o jtais souvent tomb, lorsque jallais faire telle ou telle emplette qui ne sont pas payes jusqu ce jour, et que je risquais hardiment ma vie. Comment ne tiendrais-je pas maintenant contre le sclrat ? jespre fermement le couvrir dopprobre, lui et toute sa race, et faire honneur aux miens. Tous les mensonges quil dit, je vais les lui faire expier. Alors on laissa les deux champions dans la lice, et tous les regards se fixrent sur eux avidement.

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Ysengrin se montrait farouche et furieux : il allongea les pattes, il savana, la gueule ouverte, avec des sauts violents. Reineke, plus lger, chappa son adversaire qui fondait sur lui, et mouilla vite de son eau corrosive sa queue touffue, et la trana dans la poussire pour la remplir de sable. Ysengrin croyait dj le tenir, quand le rus lui donna sur les yeux un coup de sa queue, qui lui fit perdre la vue et loue. Ce ntait pas la premire fois quil pratiquait cette ruse ; bien des animaux avaient dj ressenti leffet nuisible de leau mordante, Cest ainsi quil avait aveugl les enfants dYsengrin, comme on la dit au dbut. Maintenant il songeait marquer aussi le pre. Lorsquil eut ainsi humect les yeux de son adversaire, il slana de ct, se plaa au-dessus du vent, remua le sable, et chassa beaucoup de poussire dans les yeux du loup, qui se frottait et sessuyait la hte, avec maladresse, et augmentait ses douleurs. Reineke savait, au contraire, manuvrer habilement avec sa queue, pour frapper de nouveau son ennemi et laveugler compltement. Le loup sen trouva fort mal. Le renard profita de son avantage : ds quil vit les yeux de son adversaire baigns de larmes douloureuses, il se mit en devoir de lassaillir avec des bonds imp 155

tueux, avec des coups violents ; de lgratigner et de le mordre, en continuant toujours de lui baigner les yeux. Le loup, demi gar, marchait ttons, et Reineke se moquait de lui plus hardiment, et disait : Sire loup, vous avez, je pense, aval autrefois maint agneau innocent ; vous avez dvor, dans votre vie, mainte bte irrprochable : jespre qu lavenir elles jouiront du repos. En tout cas, rsolvez-vous les laisser en paix, et recevez en rcompense la bndiction. Cette pnitence sera profitable votre me, surtout si vous attendez patiemment la fin. Pour cette fois, vous nchapperez pas de mes mains. Vous devriez mapaiser par vos prires ; je vous pargnerais volontiers, et je vous laisserais la vie. Reineke disait ces choses la vole ; il avait saisi fortement son ennemi la gorge ; et il esprait ainsi le vaincre. Mais Ysengrin, plus fort que lui, se secoua violemment, et, en deux coups, il se dlivra. Reineke lui sauta au visage, le blessa grivement et lui arracha un il. Le sang lui coula le long du museau. Le renard scria : Voil ce que je voulais ! Jai russi. Le loup sanglant se dsesprait ; son il perdu le rendait furieux ; oubliant ses blessures et ses douleurs, il se jeta sur Reineke et le coucha par terre. Le renard se trouvait en fcheux tat, et sa ruse lui servait de peu. Un de ses pieds de devant, dont il se servait comme de main, fut saisi vivement par Ysengrin, qui le tenait entre ses dents. Reineke tait gisant, fort en peine ; il sattendait sur lheure perdre sa main, et il avait mille penses. Ysengrin lui murmura ces mots dune voix sourde : Voleur, ton heure est venue. Rends-toi sur-le-champ, ou je te mets mort pour tes actes perfides. Je vais te payer maintenant. Tu nas pas gagn grandchose soulever de la pous-

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sire, faire de leau, te tondre le cuir, te frotter de graisse. Malheur toi ! Tu mas fait bien du mal ; tu as menti contre moi ; tu mas arrach un il ; mais tu ne mchapperas pas. Rends-toi, ou je mords ! Reineke se dit en lui-mme : Cela va mal pour moi. Que dois-je faire ? Si je ne me rends pas, il me tue, et si je me rends, je suis dshonor jamais. Oui, je mrite mon chtiment, car je lai trop maltrait, trop gravement offens. L-dessus il essaya de douces paroles pour attendrir son ennemi. Cher oncle, lui dit-il, je me dclare avec joie votre vassal ds ce moment, avec tout ce que je possde. Jirai volontiers pour vous, comme plerin, au saint spulcre, en terre sainte, dans toutes les glises, et jen rapporterai des pardons en abondance. Ils serviront au bien de votre me, et il en restera pour votre pre et votre mre, afin quils profitent aussi de ce bienfait dans la vie ternelle. Qui nen a pas besoin ? Je vous honore, comme si vous tiez le pape, et je vous fais le serment le plus sacr dtre ds ce jour et pour jamais entirement vous avec tous mes parents. Tous ils vous serviront sans cesse. Je le jure. Ce que je ne promettrais pas au roi lui-mme, je vous en fais hommage. Acceptez-le, et vous aurez un jour la souverainet du pays. Tout ce que je sais attraper, je vous lapporterai : oies, poules, canards et poissons, avant den manger moi-mme la moindre part ; je vous laisserai toujours le choix, vous, votre femme et vos enfants. Je veux en outre veiller assidment sur votre vie : aucun mal ne vous atteindra. On me dit malicieux et vous tes fort : nous pourrons donc accomplir ensemble de grandes choses. Si nous restons unis, lun ayant la force, lautre ladresse, qui pourra nous vaincre ? Si nous combattons lun contre lautre, nous avons tort. Je ne laurais jamais fait, si

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javais pu convenablement viter le combat. Vous mavez dfi, et lhonneur me faisait une loi de my rsoudre. Mais je me suis conduit avec courtoisie, et, pendant le combat, je nai pas montr toute ma force. Tu te feras un grand honneur, me disais-je, en pargnant ton oncle. Si je vous avais ha, les choses seraient alles autrement. Vous avez souffert peu de mal, et si, par inadvertance, je vous ai bless un il, jen suis afflig sincrement. Mais jai une excellente ressource : je connais le moyen de vous gurir, et je vous le communiquerai : vous men ferez des remercments. Quand mme lil serait perdu, pourvu dailleurs que vous soyez guri, ce sera toujours pour vous une facilit. Quand vous irez dormir, vous naurez fermer quune fentre, tandis que nous autres nous devons en fermer deux. Pour vous apaiser, mes parents sinclineront sur-le-champ devant vous ; sous les yeux du roi, en prsence de cette assemble, ma femme et mes enfants vous prieront et vous supplieront de me faire grce et de me donner la vie. Ensuite je dclarerai publiquement que jai parl contre la vrit, et que je vous ai outrag par des mensonges, que je vous ai tromp autant que jai pu. Je promets de jurer que je ne connais de vous aucun mal, et que je ne songerai plus vous offenser de ma vie. Comment pourriez-vous jamais demander une plus grande expiation que celle laquelle je suis prt ? Si vous me mettez mort, quest-ce que vous y gagnerez ? Vous avez toujours craindre mes parents et mes amis. Au contraire, si vous mpargnez, vous sortirez du champ clos avec honneur et gloire ; vous paratrez chacun noble et sage : car personne ne peut slever plus haut que lorsquil pardonne. Une occasion pareille ne soffrira pas vous de sitt : profitezen ! Au reste, il mest, cette heure, tout fait indiffrent de vivre ou de mourir. Renard trompeur, rpliqua le loup, que tu serais joyeux de mchapper ! Mais, quand le monde serait dor, et que tu me loffrirais dans ta dtresse, je ne te lcherai pas. Tu mas dj fait tant de frivoles serments, perfide camarade ! Certainement, si je te laissais aller, je nen aurais pas une coquille duf. Je me sou-

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cie fort peu de tes parents. Jattendrai leffet de leur puissance, et je porterai, je pense, assez facilement le poids de leur haine. Mchant, qui te plais nuire, comme tu te moquerais de moi, si je te relchais sur ta parole ! Qui ne te connatrais pas serais tromp. Tu mas pargn, dis-tu, aujourdhui, mchant voleur : et nai-je pas un il pendant hors de la tte ? Sclrat, ne mastu pas dchir la peau en vingt endroits ? Et pouvais-je seulement reprendre haleine, quand tu avais lavantage ? Ce serait agir follement de taccorder, pour le dommage et lopprobre, grce et misricorde. Tratre, tu nous as caus, moi et ma femme, honte et prjudice : il ten cotera la vie. Ainsi disait le loup, Cependant le fripon avait port son autre patte entre les cuisses de son adversaire : il le saisit par les parties sensibles, et le pressa, le tirailla cruellement Je nen dis pas davantage. Le loup se mit crier et hurler pitoyablement, la gueule bante. Reineke retira vite la patte de ses dents, qui lavaient serre. Avec les deux pattes, il saisit le loup toujours plus fort ; il pina, il tira. Le loup hurlait et criait avec une telle violence, quil commena de cracher le sang. De douleur, il suait par tout son corps ; il fientait dangoisse. Le renard en fut bien joyeux : maintenant il esprait le vaincre. Il tenait toujours, avec les pattes et les dents, le loup, qui sentait de grandes souffrances, de grandes tortures. Il se jugeait perdu. Le sang coulait de sa tte, de ses yeux ; il tomba par terre, ne se connaissant plus. Le renard naurait pas donn ce moment pour tout lor du monde. Il tenait toujours le loup serr, le tranait, le tirait, en sorte que tout le monde voyait sa dtresse ; il pinait, pressait, mordait, gratignait le malheureux, qui, poussant des hurlements sourds, se roulait dans la poussire et dans son ordure, avec des convulsions et des gestes tranges. Ses amis poussaient des gmissements ; ils prirent le roi darrter le combat, si tel tait son plaisir, et le roi rpondit :

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Si vous le jugez tous convenable, si vous dsirez tous quil en soit ainsi, je le veux bien. Et le roi commanda que les deux juges du camp, Lynx et Lupardus, se rendissent auprs des deux champions ; et ils entrrent dans la lice, et, sadressant Reineke vainqueur, lui dirent que cen tait assez ; que le roi dsirait arrter le combat, et voir la lutte finie. Il demande, poursuivirent-ils, que vous lui abandonniez votre ennemi, que vous laissiez la vie au vaincu. Car, si lun des adversaires tait tu dans ce combat singulier, ce serait fcheux pour chaque parti. Vous avez lavantage ; petits et grands, tout le monde la vu. Les personnes les plus distingues vous donnent elles-mmes leur approbation : vous les avez gagnes pour toujours. Reineke rpondit : Je leur en tmoignerai ma reconnaissance. Je me soumets de bon cur la volont du roi, et je fais avec plaisir ce qui convient. Jai vaincu, et je ne souhaite pas avoir de ma vie un plus beau triomphe. Que le roi me permette seulement de consulter mes amis. Alors tous les amis de Reineke scrirent : Il nous parat bon daccomplir sur-le-champ la volont du roi. Et tous les parents du vainqueur, le blaireau, le singe, la loutre, le castor, accoururent par troupes auprs de lui. Au nombre de ses amis furent ds lors aussi la martre, la belette, lhermine et lcureuil, et beaucoup dautres, qui lavaient ha, qui ne voulaient pas autrefois articuler son nom, accoururent tous lui. Il sen trouva mme qui lavaient accus jadis, et qui

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venaient comme parents, et amenaient leurs enfants et leurs femmes, grands, moyens, petits, et jusquaux tout petits : chacun le flicitait, le flattait et ne pouvait en finir. Il en va toujours ainsi dans le monde. On dit lhomme heureux : Soyez longtemps en sant ! Il trouve des amis en foule. Mais, sil tombe dans la disgrce, quil prenne patience ! Cest ce qui arriva dans cette conjoncture. Chacun voulait tre le plus proche et se pavaner ct du vainqueur. Les uns jouaient de la flte, les autres chantaient, sonnaient de la trompette ou battaient des timbales. Les amis de Reineke lui disaient :

Rjouissez-vous : vous avez relev en ce moment vous et votre race. Nous tions fort affligs de vous voir succomber, mais la chance a tourn bientt ; la pice tait excellente. Reineke rpondit : Jai russi.

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Et il remercia ses partisans. Ils savancrent ainsi en grand tumulte, et, leur tte, Reineke, avec les juges du camp. Ils arrivrent devant le trne du roi. Le vainqueur se mit genoux. Le roi lui ordonna de se relever, et il dit en prsence de tous les seigneurs : Vous avez bien dfendu votre vie ; vous avez soutenu votre cause avec honneur : cest pourquoi je vous dclare absous. Vous tes exempt de toute peine. Je veux en confrer prochainement dans le conseil avec mes nobles serviteurs, aussitt quYsengrin sera guri. Aujourdhui je dclare laffaire termine. Monseigneur, rpondit Reineke avec modestie, il est salutaire de suivre vos conseils. Vous le savez fort bien, quand je vins ici, beaucoup de gens maccusaient. Ils mentaient, pour flatter le loup, mon puissant ennemi, qui voulait me perdre, qui me tenait presque en son pouvoir. Les autres criaient : Crucifie-le. Ils maccusaient avec lui, uniquement pour me rduire lextrmit, pour lui complaire. Car ils pouvaient tous observer que le loup tait mieux plac auprs de vous que moi ; et nul ne songeait la fin, ni ce que pouvait tre la vrit. Je les compare ces chiens qui avaient coutume de se tenir en foule devant la cuisine, esprant que le cuisinier, bien dispos, songerait aussi leur jeter quelques os. Les chiens qui attendaient virent un de leurs camarades, qui avait drob au cuisinier un morceau de viande bouillie, et qui, pour son malheur, ne stait pas enfui assez vite : car le cuisinier larrosa par derrire deau bouillante, et lui chauda la queue, Cependant il ne laissa pas tomber sa proie ; il se mla parmi ses frres, qui se dirent entre eux : Voyez comme le cuisinier le favorise plus que tous les autres ! Voyez quel excellent morceau il lui a donn ! Et le chien rpliqua : Vous ntes pas bien au fait : vous me flicitez et me vantez par devant, o vous tes sduits sans doute, la vue de la chair succulente ; mais observez-moi par derrire, et dclarez-moi heureux, si vous ne changez pas davis.

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Layant considr, ils le virent horriblement brl, les poils tombaient, la peau se ridait sur le corps. Ils furent saisis dun frisson ; nul ne voulut approcher de la cuisine ; ils senfuirent et le laissrent seul. Monseigneur, ce sont les gens avides que jai ici en vue. Aussi longtemps quils sont puissants, chacun dsire de les avoir pour amis ; on les voit toute heure porter de la chair la bouche ; qui ne saccommode pas leurs faons en doit ptir ; il faut les louer sans cesse, si mal quils agissent, et, par l, on ne fait que les affermir dans leur coupable conduite : ainsi fait toute personne qui ne considre pas la fin. Mais, le plus souvent, ces personnages sont punis, et leur puissance finit tristement. Personne ne les souffre plus ; les poils leur tombent du corps droite et gauche : je veux dire que les anciens amis, petits et grands, les abandonnent, les laissent dpouills, comme tous les chiens quittrent sur-le-champ leur camarade, quand ils virent son mal et la moiti de son corps outrageusement blesse. Monseigneur, vous mentendez, on ne parlera jamais ainsi de Reineke : mes amis ne rougiront pas de moi. Je

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suis infiniment oblig Votre Grce, et, si seulement je pouvais toujours connatre votre volont, je laccomplirais avec joie. Beaucoup de paroles sont inutiles, rpondit le roi. Jai tout entendu et jai compris votre pense. Je veux vous revoir, noble baron, vous revoir, comme autrefois, dans le conseil ; je vous fais un devoir de visiter toute heure mon conseil secret ; je vous rtablis pleinement dans vos honneurs et votre crdit, et vous le mriterez, jespre. Aidez-moi tout conduire pour le mieux. Je ne puis me passer de vous la cour, et, si vous unissez la vertu avec la sagesse, personne ne vous surpassera en dignit, et ne donnera des conseils et des directions plus habiles et plus sages. Je ncouterai plus lavenir de plaintes contre vous. Vous parlerez toujours ma place et vous agirez comme chancelier du royaume. Que mon sceau vous soit donc remis. Ce que vous ferez, ce que vous crirez, restera fait et crit.

Cest ainsi que Reineke sest lev honntement la plus haute faveur : on obit tout ce quil conseille et rsout pour favoriser ou pour nuire.

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Reineke remercia le roi et dit : Mon noble sire, vous me faites trop dhonneur : je veux le reconnatre, comme jespre conserver le jugement. Vous en ferez lexprience. Que devenait le loup sur ces entrefaites ? Quelques mots nous lapprendront. Il tait gisant dans la lice, bless et maltrait. Sa femme et ses amis accoururent ; Hinze, le chat, Brun, lours, et ses enfants, et sa squelle, et ses parents, le placrent, en gmissant, sur un brancard (on lavait rembourr de foin pour tenir au chaud le malade) et lemportrent hors du champ clos. On examina les blessures : on en compta vingt-six. Il vint des chirurgiens en nombre, qui le pansrent sur-lechamp et lui firent prendre des lixirs. Tous ses membres taient paralyss. Ils lui frottrent aussi loreille avec des herbes ; il ternua violemment par devant et par derrire. Ils se disaient entre eux : Il faut le baigner et le frotter donguent. Ils consolaient comme cela le triste entourage du loup. Ils le mirent au lit avec grand soin. Il dormit, mais peu de temps ; il sveilla troubl et saffligea ; la honte, la douleur, le poursuivaient ; il faisait de grands gmissements et semblait dsespr. Giremonde le veillait avec soin, le cur dolent : elle songeait sa grande perte. Agite de peines diverses, elle pleurait sur elle, sur ses enfants et ses amis ; elle observait son mari souffrant. Il ne pouvait absolument se surmonter. La douleur le rendait furieux ; la douleur tait grande et les suites dplorables. Mais Reineke tait fort satisfait ; il causait gaiement avec ses amis, et sentendait vanter et louer. Il partit de l avec une

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fire assurance. Le gracieux roi le fit accompagner dune escorte, et lui dit, avec bienveillance, en lui donnant cong : Revenez bientt. Le renard se prosterna devant le trne et rpondit : Je vous remercie de tout mon cur, ainsi que ma gracieuse dame, et votre conseil, et les seigneurs. Que Dieu vous conserve, mon roi, pour vous combler de gloire ! Ce que vous ordonnerez, je le ferai avec joie. Je vous aime certainement, et je vous dois mon amour. Maintenant, si vous le permettez, je me dispose me rendre chez moi, pour voir ma femme et mes enfants. Ils sont dans lattente et le deuil. Allez, rpondit le roi, et ne craignez plus rien. Cest ainsi que Reineke sloigna, aprs tre parvenu la plus haute faveur. Il en est beaucoup de son espce, qui savent employer les mmes artifices. Ils ne portent pas tous barbe rousse, mais ils sont en bonne position. Reineke partit firement de la cour avec sa famille, avec quarante parents, qui mettaient en lui leur honneur et leur joie. Il savanait le premier, comme un seigneur ; les autres le suivaient. Il se montrait de joyeux courage ; sa queue stait largie. Il avait gagn la faveur du roi ; il tait rentr au conseil, et songeait la manire den tirer avantage. Ceux que jaime sen trouveront bien et mes amis en profiteront, se disait-il : la sagesse est plus respecter que lor. Accompagn de tous ses amis, il prit donc la route de Maupertuis, le chteau. Il tmoigna sa reconnaissance tous ceux qui lavaient favoris, qui taient demeurs ses cts dans les temps difficiles. Il leur offrit ses services son tour. Ils le quitt-

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rent, et chacun rejoignit sa famille ; et lui, il trouva, dans sa demeure, sa femme Ermeline. Elle le salua avec joie ; elle lui demanda des nouvelles de sa fcheuse affaire, et comment il avait encore chapp. Reineke rpondit : Eh bien, jai russi ! Jai regagn la faveur du roi. Jassisterai au conseil comme autrefois, et cela tournera lhonneur de toute notre race. Il ma nomm, devant tout le monde, chancelier du royaume, et ma remis le sceau. Tout ce que Reineke fera et crira sera, pour toujours, bien fait et bien crit. Que chacun en garde mmoire. Jai fait au loup sa leon en quelques minutes, et il ne maccusera plus. Il est borgn, bless, et toute sa race couverte dopprobre. Je lai marqu. Il ne sera dsormais gure utile au monde. Nous avons combattu et je lai vaincu. Il aura mme de la peine se gurir. Eh ! que mimporte ? Je demeure son suprieur, comme celui de tous ses amis et ses partisans.

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La femme de Reineke prouva beaucoup de joie. Leurs deux petits garons sentirent aussi crotre leur courage, en voyant llvation de leur pre. Ils se disaient lun lautre, gaiement : Nous allons passer dheureux jours, honors de tout le monde. Cependant nous songerons fortifier notre chteau et mener une vie joyeuse et tranquille. Reineke est maintenant trs honor. Que chacun se convertisse promptement la sagesse, vite le mal, honore la vertu ! Cest le sens de louvrage, dans lequel le pote a ml la fable avec la vrit, afin que vous puissiez distinguer le mal du bien et priser la sagesse, et aussi pour que les acheteurs de ce livre apprennent tous les jours connatre le train du monde. Car cest ainsi quil est fait, ainsi quil restera. Et voil comme finit notre pome des faits et gestes de Reineke. Veuille le Seigneur nous recevoir dans sa gloire ternelle ! Amen.

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