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Electricidad: carga y corriente elctrica Hacia el ao 600 antes de Cristo (a.C.

), el filsofo griego Tales de Mileto descubri que una barra de mbar frotada con un pao atraa objetos pequeos, como trocitos de papel. Llam electricidad a la propiedad adquirida por la barra, porque mbar en griego se dice elektron. El fenmeno se observa tambin en muchos otros materiales, como plstico o vidrio, y modernamente se llama carga elctrica a la propiedad que adquieren al frotarlos. La corriente elctrica que utilizamos diariamente consta de cargas elctricas en movimiento, que se producen en formas ms eficientes que frotando cuerpos. Carga elctrica La carga elctrica es una magnitud fsica caracterstica de los fenmenos elctricos. La carga elctrica es una propiedad de los cuerpos. Cualquier trozo de materia puede adquirir carga elctrica. La electricidad esttica es una carga elctrica que se mantiene en estado estacionario (en reposo) sobre un objeto, causada por la prdida o ganancia de electrones. Todo cuerpo se compone de tomos, cada uno de los cuales posee igual nmero de electrones y protones. Los electrones poseen una carga negativa, y los protones una carga positiva. Estas cargas se contrarrestan unas a otras, para que el objeto resulte neutro (no cargado). Pero al frotar, por ejemplo, un peine o peineta sobre un chaleco los electrones saltan del chaleco al peine y ste se carga de electricidad esttica. El peine pasa a tener ms electrones que protones y se carga negativamente, mientras que el chaleco con ms protones que electrones, se carga positivamente. Por lo tanto, se pueden definir dos tipos de cargas elctricas: 1.- Carga positiva: Corresponde a la carga del protn. 2.- Carga negativa: Corresponde a la carga del electrn. Las cargas elctricas no se crean al frotar un cuerpo, sino que se trasladan. Las cargas del mismo signo se repelen y las cargas de signo contrario se atraen.

Igual signo: se repelen Distinto signo: se atraen En todos los fenmenos elctricos que se originan en el interior de un sistema aislado, vale la ley de conservacin de cargas , segn la cual la suma de las cargas elctricas positivas menos la de las cargas negativas se mantiene constante.

La unidad con que se mide la carga elctrica es el coulomb (C), en honor a Charles Coulomb, y que corresponde a lo siguiente: 1 Coulomb = 6,25x1018 electrones. Por lo que la carga del electrn es de 1,6x10-19 C. Para lograr que un cuerpo quede cargado elctricamente requerimos que haya en l un exceso de uno de los dos tipos de carga (+ o ), lo cual podemos lograr haciendo uso de diferentes procesos, como el frotamiento (ya visto en el ejemplo del peine), el contacto y la induccin. Ver: Interaccin de cargas elctricas Electrizacin por contacto Un segundo mtodo de carga es por contacto, el cual requiere "contacto" fsico para que ocurra transferencia de electrones adems de la existencia de un cuerpo previamente cargado. No es muy eficiente, ya que por sucesivos toques al final la carga se va "terminando". Tiene como caracterstica fundamental que el cuerpo adquiere el mismo signo del cuerpo que est inicialmente cargado.

Electrizacin por induccin Un cuerpo cargado elctricamente puede atraer a otro cuerpo que est neutro. Cuando acercamos un cuerpo electrizado (en la figura de abajo el tubo con carga negativa) a un cuerpo neutro (la esfera colgante), se establece una interaccin elctrica entre las cargas del primero y el cuerpo neutro.

Como resultado de esta relacin, la redistribucin inicial se ve alterada: las cargas con signo opuesto a la carga del cuerpo electrizado se acercan a ste.

En este proceso de redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en el cuerpo neutro, pero en algunas zonas est cargado positivamente y en otras negativamente.

Decimos entonces que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo tanto lo atrae. Ver: PSU: Fsica; Pregunta 01_2005(2) Conductores y aisladores El fenmeno de la electrizacin consiste, como ya vimos, en una prdida o ganancia de electrones. Para que se produzca, los electrones han de tener movilidad. Existen algunos materiales, como los metales, que tienen la propiedad de permitir el movimiento de cargas elctricas, y por ello reciben el nombre de conductores elctricos. En cambio, hay otros, como el vidrio, el plstico, la seda, etc., que impiden el movimiento de cargas elctricas a travs de ellos, y por esto reciben el nombre de aisladores o aislantes elctricos. No podemos olvidar que ningn conductor es ciento por ciento conductor ni que tampoco un material aislante es ciento por ciento aislante. De alguna manera, todos los materiales conductores impiden cierta movilidad de cargas y, por otra parte, todos los materiales aislantes permiten algo de movilidad de cargas. Electroscopio Electroscopio

El electroscopio es un aparato que permite averiguar si un cuerpo est elctricamente cargado o no lo est. Se compone de una botella de vidrio, un tapn de goma por cuyo centro pasa una varilla metlica que tiene, en uno de sus extremos, una pelotilla metlica y, en el otro, dos laminillas de oro o platino que, al cargarse, por contacto o por induccin, se repelen (se separan). Corriente elctrica Las cargas elctricas en movimiento en un conductor constituyen una corriente elctrica. La corriente elctrica es producida por una diferencia de potencial entre dos puntos. Se produce una diferencia de potencial entre dos puntos cuando stos tienen cargas de diferente signo. Diferencia de potencial Cmo se produce la corriente?

Todos los cuerpos existentes en la naturaleza estn elctricamente neutros mientras no se rompa el equilibrio que existe entre el nmero de electrones y de protones que poseen sus tomos. Los cuerpos en la naturaleza tienden a estar neutros; es decir, tienden a descargarse. Cuando un conductor C une dos cuerpos A y B, el cuerpo A con exceso de electrones y el cuerpo B con dficit de electrones, los electrones se distribuyen uniformemente entre ambos cuerpos. El movimiento de los electrones a travs de C se conoce como corriente elctrica. La fuerza que impulsa a los electrones a moverse se debe a la diferencia de potencial o tensin (V) que existe entre A y B. Si la tensin es muy alta, los electrones pueden pasar de un cuerpo al otro a travs del aire, por ejemplo, el rayo. En cambio, si la tensin es baja, los electrones necesitan ciertos materiales, llamados conductores, para pasar de un cuerpo a otro.

Los conductores ms importantes son los metales. La Tierra es un inmenso conductor que, debido a que tiene tantos tomos, puede ganar o perder electrones sin electrizarse. Por esto, si un cuerpo electrizado se conecta a tierra, se produce una corriente elctrica, hasta que el cuerpo se descarga. Un cuerpo neutro tiene potencial elctrico nulo. Un cuerpo con carga positiva (dficit de electrones) tiene potencial positivo. Un cuerpo con carga negativa (exceso de electrones) tiene potencial negativo. En otros trminos, la corriente elctrica se define como un flujo de electrones. Existen dos tipos de corriente: la corriente alterna y la corriente continua. a) Corriente continua: Abreviado como DC, es aquella en la cual las cargas se mueven en una sola direccin. Las pilas y bateras producen este tipo de corriente. b) Corriente alterna: Abreviada AC, es aquella en la cual las cargas fluyen en una direccin y luego en direccin opuesta. Su polaridad cambia de forma cclica en el circuito. Las veces (ciclos) o frecuencia en que cambia por segundo se mide en hertz (Hz). En un circuito los electrones circulan desde el polo negativo al polo positivo, este es el sentido de la corriente, la que recibe el nombre de corriente real. Pero los tcnicos usan una corriente convencional, donde el sentido del movimiento es el contrario de la corriente real, es decir, el sentido es del polo positivo al polo negativo. Diferencia de potencial La diferencia de potencial (o tensin) entre dos puntos es la energa que hay que dar a una carga positiva para desplazarla desde un punto al otro. La unidad de medida es el voltio (V). Del mismo modo que se necesita una presin para que circule agua por una tubera, se necesita tensin (fuerza) para que circule la corriente elctrica por un conductor. El instrumento para medir la diferencia de potencial, tensin o voltaje es el voltmetro. Este se conecta en paralelo en el circuito a medir. La intensidad de corriente Es la cantidad de carga elctrica que circula por un conductor por unidad de tiempo. Su unidad es el amperio (A). Corresponde al paso de un coulomb de carga cada segundo. El instrumento que mide la intensidad es el ampermetro. Se conecta en serie en el circuito a medir. Resistencia Los electrones, al moverse a travs de un conductor, deben vencer una resistencia; en los conductores metlicos, esta resistencia proviene de las colisiones entre los electrones. La resistencia elctrica de un conductor se define como la oposicin que presenta un conductor al paso de la corriente a travs de l. La unidad de resistencia es el ohmio (W o ): resistencia que ofrece un conductor cuando por l circula un amperio y entre sus extremos hay una diferencia de potencial de un voltio. La resistencia elctrica de un conductor depende de su naturaleza, de su longitud y de su seccin. A mayor longitud, mayor resistencia. A mayor seccin, menos resistencia. R = L/S es una constante que depende del material, llamada resistividad. Ver: Clculo de la resistencia elctrica segn tipo y forma del conductor Ley de Ohm

La diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor es directamente proporcional a la intensidad que circula por l. La relacin entre estos factores constituye una ley fundamental. V=IR Elementos de un circuito Un circuito elctrico es el camino o ruta por donde pasa la corriente elctrica. Para esto necesitamos un conjunto de elementos conductores conectados para transmitir la electricidad.

El generador o fuente de energa para mover las cargas elctricas. La resistencia o material que dificulta o permite el paso de la corriente. Los cables de conexin entre la fuente y los aparatos elctricos El interruptor o punto de control de corriente: cerrado o abierto.

Ejemplo:

Circuito en serie Tiene slo un camino de recorrido para la corriente. Si ms de un componente es conectado en este circuito toda la corriente fluir a travs de dicho camino.

Las ampolletitas del rbol de Pascua estn conectadas en serie, si t sacas una de ellas (o si se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las caractersticas de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3 Ver: PSU: Fsica, Pregunta 04_2005Fsica b) la tensin de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada resistencia R = R 1 + R 2 + R3 Circuito en paralelo Este circuito tiene ms de un camino para que la corriente circule.

Las ampolletas de la mesa del comedor estn conectadas en paralelo, si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una est conectado en forma independiente a la fuente de corriente Las caractersticas de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensin de la fuente es igual a la tensin de cada una de las resistencias V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia
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Ver. adems: Circuitos elctricos

CAMPO ELECTRICO E El Campo Elctrico, E , en un punto P, se define como la fuerza elctrica F, que acta sobre una carga de prueba positiva +q0, situada en dicho punto. Es decir,

y se representa con lneas tangentes a la direccin del campo. La direccin y el sentido de las lneas del campo elctrico en un punto, se obtiene observando el efecto de la carga sobre la carga prueba colocada en ese punto. En las figuras 4 y 5 se presentan las lneas de campo elctrico debido a cargas puntuales +q y -q, las cuales se alejan de la carga positiva y se dirigen a la negativa.

En el sistema mtrico, una unidad de intensidad del campo elctrico es el newton por coulomb (N/C). Puesto que la intensidad del campo elctrico se define en trminos de una carga positiva, su direccin en un punto cualquiera es la misma que correspondera a la fuerza electrosttica sobre una carga positiva en ese mismo punto. La direccin de la intensidad del campo elctrico E en un punto en el espacio es la misma que la direccin en la que una carga positiva se movera si se colocara en ese punto.

Sobre esta base, el campo elctrico en la vecindad de una carga positiva + sera hacia afuera, o alejndose de la carga, como se indica en la figura 24.3a. En la proximidad de una carga negativa - Q, la direccin del campo sera hacia dentro, o acercndose a la carga (figura 24.3b). Si una carga se coloca en el campo, experimentar una fuerza F dada por : F = Qe donde : E = intensidad del campo q = magnitud de la carga colocada en el campo

Clculo de la intensidad del campo elctrico


Suponga que deseamos calcular la intensidad del campo E a una distancia r de una sola carga Q, como se muestra en la figura 24.5. La fuerza F que ejerce Q sobre la carga de prueba q en ese punto es, a partir de la ley de Coulomb,

Sustituyendo este valor de F en la ecuacin (24.4) se obtiene:

donde k es igual a 9 X 109 N . m2/C2 La direccin del campo se aleja de Q si Q es positiva y, viceversa, es hacia Q si Q es negativa. Ahora tenemos una relacin que nos permite calcular la intensidad del campo en un punto sin necesidad de colocar una segunda carga en ese punto.

Cul es la intensidad del campo elctrico a una distancia de 2 m de una carga de -12 .LC? Plan: La carga Q es negativa, as que la direccin del campo ser radialmente hacia dentro, hacia la carga. La magnitud se determina con la ecuacin (24.7). Use unidades congruentes. Solucin: Al sustituir r = 0.002 m y Q

= 12 X 10- 6 C se obtiene

kQ (9 X 109 N . C2)(12 X 10- 6 E - - - ---'----------'--'-::-------'- C) - r2 - (0.02 m)2 E = 2.70 X N/C, hacia Q

En la figura 6 se muestra las lneas de una pareja de cargas iguales y opuestas; en la figura 7 se muestran las lneas de campo de una pareja de cargas positivas e iguales.

CALCULO DEL CAMPO ELCTRICO 1.Campo de una carga puntual. En las figuras 8.a y 8.b, se ilustran la magnitud y el sentido del campo elctrico de una carga puntual positiva o negativa, en el punto donde se encuentra la carga de prueba +q0. El sentido y direccin del campo quedan bien definidos por el vector unitario

La fuerza ejercida sobre la carga de prueba + qo por una carga q es,

y como el campo elctrico en la posicin de la carga de prueba es,

el campo debido a la carga q en el punto r es

El sentido del campo es radial hacia fuera (si q es +)o hacia adentro (si q es -). Campo debido a un grupo de cargas puntuales. En este caso el campo elctrico en el punto P (Fig. 9) es la suma vectorial de los campos debido a cada una de las cargas, es decir,

Campo debido a una distribucin continua de carga. En este caso ( fig. 10), el campo debido a un elemento diferencial de carga dq es:

de modo que el campo total se obtiene por integracin en dq:

donde dq esta dado por,

=densidad de volumen, dV= elemento diferencial de volumen, =densidad de superficie, ds=elemento diferencial de superficie, = densidad de longitud, y, dl=elemento diferencial de longitud.

Figura 10

LEY DE COULOMB Una carga puntual es un cuerpo cargado cuyo tamao es despreciable en comparacin con la distancia que hay entre l y otros cuerpos. En el sistema internacional (SI), la unidad de carga es el Coulomb. En la figura (1), se indican dos cargas puntuales que ejercen fuerzas electrostticas entre ellas. La notacin F12 (figura 1) significa la fuerza ejercida por la carga q1 sobre la carga q2, la cual puede ser atractiva ( cuando las cargas son de signo opuesto) o repulsiva (cuando las cargas son del mismo signo),como se indica con las flechas.

La magnitud de la fuerza electrosttica entre dos cargas punto separadas la distancia r est dada por la ley de Coulomb

, donde,

es una constante de proporcionalidad y tiene el valor

La constante

se llama constante de permitividad. Vectorialmente:

donde r va de q1 a q2.

Tambin:

Es cierto que

, luego la ley de Coulomb satisface la tercera ley de Newton. La fuerza F12 es un vector. Si hay N cargas puntuales, la fuerza electrosttica total, F1 , ejercida sobre q1 por todas las otras N-1 cargas, est dada por la suma vectorial:

Ver figura 3, donde se muestra la fuerza total sobre la carga 1 debido a las dems.

UNIDADES DE FUERZA, CAMPO ELCTRICO, ENERGA POTENCIAL Y POTENCIAL En el sistema SI (Internacional de unidades) las unidades de distancia (r), carga (q) , fuerza (F), la constante de proporcionalidad (K) , la permitividad del vacio ( 0), el campo elctrico (E), la energa potencial (Ep), y el potencial elctrico(V), se expresan en: |r|: metro (m), q: Coulomb (C), |F|: Newton (N),

La unidad de energa MKS es el Joule. En ciertas ocasiones es conveniente usar otra unidad de energa llamada electronvoltio (eV). Corresponde a la energa que adquiere un eletrn cuando se mueve a travs de una diferencia de potencial de 1 Voltio: carga elctrica multiplicada por 1 Voltio, 1 eV = e x 1 V = (1.6 x 10-19 C) x (1 Joule/C) 1 eV = 1.6 x 10-19 Joule