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Marc Richir Du sublime en politique , Synthesis philosophica, Zagreb, 1990, pp. 411.430.

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Marc Richir (1943-) est lun des principaux reprsentants actuels de la phnomnologie. Son uvre,
aussi monumentale que complexe, a longtemps t ignore. Elle commence cependant tre tudie et
discute, entre autres en France, Belgique, Espagne, Allemagne, ou encore en Roumanie.

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Aussi, lobjectif de ce site est double : dune part, mettre progressivement la disposition du public
diffrents textes de Marc Richir (en particulier ceux qui sont le plus difficilement accessibles
aujourdhui) et sur Marc Richir. Dautre part, rcolter et diffuser toutes informations concernant
lactualit de la phnomnologie richirienne : quil sagisse dinterventions publiques de Richir, de
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Bonnes lectures !

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Hlderlin et
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Original Paper LlDC 1 :32
Marc Richir, Bruxe"es
Du sublime en politique
Sommaire
Dans ce texte rauteur tlalte /e problme de lenconfle entre phnomnologie
et institution symbolique. D'aprs lui JI n'y pas d'exprience concrte qui soit
purement phnomnologique, cal elle est toujours, d'une manire ou d'autre,
la rencontle du champ phnomnologique et du champ symbolique. Puis,
il passe la question du sublime en politique qui consiste en articulation du
..moment.. phnomnologique du sublime avec rlnstitution symbolique du
soclo-polltlque. A la lin 11 parle aussi de la dmocratie comme du seul rgime
apte poursuivre les oeuvres de la rvolution, mais qui est prcaire et fragile.
Pourtant, devant cet abme d'une ..naturalisation.. de rhumanit nous avons
du moins la chance extraordinaire, qui est de la modernit, de pouvoir nous
dcouvrir comme des hommes, cone/ut rauteur.
1. Phnomnologie
et politique
Le rapport entre phnomnologie et politique est rest jusqu'ici.
pour l'essentiel, un rapport difficile, D'une part, parce que la p a..
nomnologie est reste marque par l'empreinte profonde
lui ont imprime son fondateur, Husserl, par la rduction du
phnomnologique au champ transcendantal de l'ego ou
transcendantal, et son hritier infidle, mais moins qu' on i::
pense gnralement, Heidegger, par l'inscription du champ
nomnologique au champ ontologique-transcendantal d'un D
Celui-ci est certes singularis par son ek-stase au monde, l a
est temporalisatrice et est cense y livrer les matrices d'
dgagent, travers le sens de l'tre, les diffrents sens
des tants, mais aussi par la question ou l'nigme d'une ips- _';
(Selbst) qui, pour n'tre pas la sphre referme sur soi d' - ""
subjectivit transcendantale, n'en est pas moins ce qu; est c.
jeu dans l'authenticit du souci, dans une mutat;on du solipsis- ='
transcendantal en solipsisme existential. La distance est m i
grande que Heidegger a voulu le faire croire entre la subj ec--
t:anscendantal husserlienne et le Dasein: certes, celui-ci es _
jours plus qu'un simple regard thoricien, quasi-platonicien. s .
les choses, les tres, et le monde; certes, son tre-au-monde es-:
aussi celui des pratiques quotid;ennes, et surtout, il
et lieu de la temporalisation dans cette mortalit mme, m ' "
est toujQ.!!r.S mme la s b' c 'vi' an ce da t le hu s r --;
r UI, es or: 0' u d m ir proto deme -'-:
vatrice et tra s m, repos la c ar e d l'onto-t D agi e
si ue, savo;r d'tre tre e i
____".,......./
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 412 M . Rlchlr. Du sublime en politique
8 (211989) pp. 411-430
suppose plus qu'il ne l'exhibe dans Sein und Zeit et les cours de
la mme poque.
D'autre part, en effet, la question du politique, en tant que que
stion du vivre-ensemble des hommes, est . du sens de ce
vivre-ensemble qui ne peut se dployer H. Arend l'a montr,
que dans une luralit ori lnaire, non pas ement de sujets
ou de Oasein, mais aussi e sens ou d'un se s m ti lement
ouvert, o la que tio u 50 ipsls e tr n e an al u is ni,
ne se pose R s c mme une sorte d'a orie ans la fon ation mais
com un cas imi e nsetre-au-sens ( Ivers sens. 'est
dire ue a ques IOn u po itique est ln issocia le de a question
du social, qu'elle est mme la question du social (CI. Lefort), cela
mme o les hommes rflchissent en sens leur tre-ensemble.
Or, sur ce chemin, la phnomnologie rencontre un problme dont
on ne peut pas dire qu'elle l'ait trait avec la rigueur requise: il
n'y a nulle part, sinon dans des mythes d'origine, dont le plus c
lbre est celui de Rousseau, de socit sans institution symboli
que, c'est--dire, en un sens trs gnral, sans institution de r
gles (par exemple, de parent), de pratiques, de croyances qu, sont
toutes collectives, et, pour le regard du sociologue ou de l'ethno
logue, relativement arbitraires. En ce sens, si le politique est le
lieu mme.. de la question du social, il serait profondment faux
de dire, comme on en a parfois l'impression diffuse en lisant des
auteurs plus ou moins inscrits dans le courant phnomnologique,
que la question du politique ne se pose vritablement- que dans
cette institution sociale singulire qu'est la dmocratie. Il faudrait
plutt dire que la question du politique en tant que question du
social lui est si intimement lie qu'elle est question symbolique
de l'institution symbolique, question "filtre, forme- ou nonce
dans les termes mmes de l'institution symbolique, ce qui peut
aller de son inter-diction dans les systmes despotiques, de sa
diction sous forme de rponse toujours dj symboliquement don
ne dans les socits contre l'Etat- de P. Clastres, jusqu' sa
formulation explicite, c'est--dire rflchie comme telle, en vue
de son propre sens, dans la dmocratie - ou sa formulation
explicite, mais en vue de son lision dfinitive, vrai dire impos
sible, dans le totalitarisme.
Sans vouloir entrer, ici, dans la tche gigantesque d'une anthro
pologie politique o devrait, sans aucun doute illusoirement, se
dgager une nouvelle -typologie des rgimes politiques - il n'y
a pas de limite a priori l'inventivit humaine, et les systmes
politiques, archaques, despotiques, dmocratiques, totalitaires,
sont des massifs en eux-mmes aussi divers que complexes: on
n'a pas encore bien compris, par exemple, comment fonctionnait
rellement et symboliquement quelque chose d'aussi connu que
le principat romain -, bornons-nous l'nonc de ce qui nous
parat comme la question fondamentale, prjudicielle, et qui est
double: 1) Aprs la vague du structuralisme, qui parat bien adapt
l'tude intrinsque des institutions symboliques, depuis celle
d'une langue jusqu' celle des rgles de parents ou des techni
ques de chasse, de pche, ou d'agriculture, etc., quel type de rap
port la phnomnologie peut-elle ouvrir l'institution symbolique
en gnral? Y a-t-il entre phnomnologie et institution symboli
que quelque chose comme une rencontre? Ou ne doit-on passer
de l'une l'autre que, comme ce fut le cas pendant plus de vingt
ans, par l'annihilation ou la dngation de l'une au profit de l'
autre? 2) A supposer que cette premire formulation de la que
r,
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...
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 413 M. Rlchlr. Du sublime en pOlitique
8 ( 21 1989) pp. 411-430
stion puisse tre mise de cte, une phnomnologie du social
estelle possible, de manire plus r;che que, par exemple, par un
simple retour aux Dvidences<t classiques d'Aristote, et si oui; y
a-t-il des phnomnes o quelque chose comme du social se ph
nomnalise comme tel, pouvant ds lors ouvrir la voie une
authentique phnomnologie de la socialit? Mais sur ce chemin,
ne retrouvons-nous pas la prem;re formulation de la question,
'qui est donc bien double, s'il est vrai qu'il n'y a pas de social
sans institution symbolique, donc de question phnomnologique
du social sans question du politique - qu'il n'y a pas, en quelque
sorte, de social orig:naire et apolitique ou asymbolique, sinon par
une abstraction que la pense ne pose qu'en vue de l'explication
qu'elle possde dj par devers soi, ce qui remettrait en jeu, de
manire au moins dtourne ou remanie, l'aporie du solipsisme
transcendantal ou existential.
La question fondamentale, prjudicielle, est donc b:en celle de la
rencontre entre phnomnologie et institution symbolique, et mis
part quelques lments fournis a et l dans l'oeuvre du second
Merleau-Ponty et dans celle d'Ho Arendt, on ne peut pas dire qu'
elle ait t rellement traite par les grands reprsentants du
mouvement phnomenologique. Nanmoins, ce n'est pas pour
autant qu'elle est intraitable. A condition de remarquer que la
question phnomnologique du social est abordable comme celle
du sens commun, et condi ion de dpasser les ate
et uiv ues 'H. n ur que tlOn
1
, condition aussi Ce
saisir la dimension profondment p nomenologique qu 'il y a dans
la Critique de la facult de juger
2
, Kant nous fournit les lments
ncessaires pour baucher un traitement. Dans cette perspect;ve,
en effet, il n 'y a pas 1ieu de considrer l'analytique du Beau, dans
ses profondeurs, comme l'apport kantien la question esthtique,
et l'analytique du sublime comme le moyen propre Kant de nous
ramener la moralit par le biais de la sensibilit. Si le beau plat
sans concept, universellement et ncessairement, donc par del
les dterminits propres de l'institut;on symbolique de culture o
il advient, c'est qu'en lui, au-del de l'assentiment conventionnel,
est en question la phnomnalit des phnomnes. S'il en est de
mme du sublime, articul lui aussi dans un jugement esthtique
rflchissant, donc, pareillement, sans concept, et mme si le cas
du sublime est plus complexe que celui du beau puisqu'il nat d'un
chec de la schmatisation (sans concept donn d'avance) de l'i
magination, c'est que, de la mme manire, dans le sublime, et
au-del de l'assentiment conventionnel (auquel font penser les
exemples kantiens), est aussi en question la phnomnalit des
phnomnes. S;, en outre, on considre que les deux cas ne sont
sparables qu'en vertu de l 'architectonique kantienne (de l'insti
tution symbolique nouvelle de la philosophie en quoi consiste le
1
l'aube de l'idalisme allemand, Nyhoff,
Voir l'excell'ente tude d'E. Tassin, La Haye, 1967, pp. 31-71, et notre
-Sens commun et communaut: la lec tude L'origine phnomnologique de
ture arendtlenne de Kant-, dans Ca la pense dans La Libert de l'esPrit, n
hiers de Philosophie, n 4. Lille, 1987, 7, Balland, Paris, pp. 63-107. Voir aussi
pp. 81-113. notre ouvrage Phnomnes, temps et
tres, Jrme Millon, Grenoble, 1987,
2
Introduction. Et pour ce qui suit quant
Voir pour cela J. Taminiaux, -Les ten au sublime, Phnomnologie et insti
sions internes de la critique du juge tution symbolique, Jrme Millon, Gre
ment-, dan$ La nostalgie de la Grce noble, 1988, Ile partie, ch, l ,
...
SVNTHESIS PHllOSOPHICA
M . Richi . Du sub li me en
414
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--- _..._- --- - - - ..
criticismeP, qui distingue concepts et ides, donc ct formelle
ment uni et ct ;nforme des phnomnes,4 et que, en vertu de
leur distorsion originaire, forme et non-forme des phnomnes y
sont indissociables, alors il vient que le beau et le sublime y sont
pare.llement indissociables, dans les jeux de la phnomnalit,
qui sont tout la fois ceux du calme et ceux du vertige, de la belle
apparence individue avec le "grain de ses concrtudes, et de
l'abme indtermin ou vient poindre la mort comme la dissolu
tion ou l'anantissement du phnomne. La relecture phnomno
logique de la troisime Critique est propre, ainsi, rendre des
armes insouponnes la phnomnologie, qui sont mme de
la renouveler profondment.
SVNTHESIS PHILOSOP
8 (211989) pp. 411 _ c'
chaque parcou:
poralisation/sp:
et .. ncessaire
matisaton ph
rieure, en tout .
1e cette schrr
que Husserl c
gage quelque c
Cela tant, nOL
l'on en concluai
originairement
-de-monde - e:
l'analyse. Cc.
nes-de-monde.
l'oeuvre, i Ill
tout autant con
qui est entre le
ons, qu' l'intri
sant s'ouvrir
signifie la ruinE
ces, ou plutt
(Merleau.Ponty)
(concepts), ou
exemple, de l'i '
langue empiriqL
autant d'tres ,
ternelles ou in
gos bien constr
ton, Aristote, H
sens minemmE
-monde, dans l,
en langage. Nou
de l'intrieur dt
symbolique, et
phnomnologiq.
qui est toujours
sommes
l'intu;tion idtiq
socialit phnom
cit et de l'His'
Il n'y a donc
ment phnomne
3
Voir notre tude:
phnomnologie. Sur
versement critique k
bert de l'esprit, n
ris, 1987, pp.
4
Distinction qui rejo!
les conceptions est
tes du temps de Ka
ter sur le fait que n
mes beaucoup loign

_ __ _ _ _ _ _ - - -
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 415 M. Richi r. Du sublime en politique
B (211989) pp. 411---430
Cela tant, nous laisserions une impression tout fait fausse si
l'on en concluait que le sens commun phnomnologique - le sens
originairement ek-stasi et clat aux mondes des phnomnes
-de-monde - est pour autant donn et par l accessible comme tel
l'analyse. Coextensif de l'indterminit foncire des phnom
nes-de-monde, ; 1 ne se rduit pas la donation soi-disant originaire
l'oeuvre, illusoirement, dans l'intuition idtique. Il joue donc
tout autant comme horizon d'absence dans la prsence, comme ce
qui est entre les mots, les paroles, les gestes, les actes ou les acti
ons, qu' l'intrieur de ceux-ci, comme ce qui les fait jouer en les fai
sant s'ouvrir de multiples interprtat:ons. Ce sens commun
signifie la ruine de l'idtique husserlienne parce que les essen
ces", ou plutt les "tres- (Wesen) phnomnologiques sauvages
(Merleau-Ponty) sont a priorL irrductibles des significations
u
(concepts), ou parce que, Sf celles-ci se dcoupent, du faIt, par
exemple, de l'institution symbolique du langage en telle ou telle
langue empirique, en dcoupant le champ phnomnologique en
autant d'tres dj langagiers, elles ne sont pas s:gnifications
ternelles ou inimuables rvlatrices, dans l 'apophantique d'un lo
gos bien construit, d'eid eux-mmes ternels et immuables (Pla
ton, Aristote, Husserl), mais signes minemment changeants de
sens minemment changeants et se faisant, mme le sens-de
\
-monde, dans la temporalisationj spatialisation phnomnolog:que
en langage. Nous sommes donc dj conduits , par l, rencontrer,
de l'intrieur de la phnomnologie, le problme de l'institution
symbolique, t remarquer qu'en fait le critre historiquement
phnomnologique de la donation or;glnaire ne s'applique qu' ce
qui est toujours dj symboliquement instituD De la sorte, nous
sommes amens souligner que tout ce qui vient se donner dans
l'intu;tion idtique husserlienne porte la marque, non pas tant de la
socialit phnomnologique du sens commun kantien que de la so
cit et de l'Histoire, en l'occurence de la tradition philosophique.
Il n'y a donc pas, pour nous, d'experrence concrete qUI salt ~
ment phnomnologique, car elle est toujours, d'une manire ou
3 5
Voir notre tude: -Mtaphysique et Cf. notre Phnomnologie et institu
phnomnologie. Sur le sens du ren tion symbolique, op. cit., le partie, ch.
versement critique kantien- dans La li II.
bert de l'esprit, n014, Hachette, Pa
ris, 1987, pp. 99-155.
6
Voir notamment E. Husserl, Zur Pha
4 nomenologle der Intersubjektlvitiit,
l
Distinction qui rejoignait, il est vrai, Texte BUS dem Nachla.6, en particulier:
les conceptions esthtiques dominan Dritter Teil : 1929-1935, hrsg. von
tes du temps de Kant . Inutile d'insis 1. Kern, Husserliana, Bd. XV, Nyhoff,
ter sur le fait que nous nous en som La Haye, 1973.
mes beaucoup loigns.
7
Cf. notre Phnomnes, temps et tres,
op. cit., passim.
1
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 416 M. Richlr. Du sublime en politique
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d'une autre, la rencontre du champ phnomnologique et du champ
symbolique.
Le moment du sublime n'est donc pas gagn d'avance, dans
son universalit et sa ncessit, et encore moins, si c'est possi
ble, que le moment .. du beau, parce que, tout simplement, ce qui
est en jeu en lui n'est pas seulement la rencontre phnomnolo
gique de l'instituant symbolique (classiquement: Dieu), mais d'
SYNTHESIS PH 1 L'
B (211989) pp. J
abord, et c
mnologiqc
richement
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mais plutt
et qui ne t
au sens, et
esthtique
monde, c'ef
mme spc
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jamais prot:
de,
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nalit puise
inconnaissa
jamais dom
l'ordre de 1
l'objet d'unE
sance, car E
aveugle et
cette confi
qu'alors, ce
imprescripti
que la cons
tlologique
ces deux ex
--dire porte
tive) paraiss
le particulie
minits qui
ce est
Dans notre r
d'une part, (
nomnalise :
lui. qui est 1
cendance de
l'cart cam
dra jama;s; c
phnomnali:
celui de la rr
tuer, de:?e tr
soi y est aus.'
s'instituant c
cendance qu
-del du mon
Lvinas J'a rr
cale et origi
trouver en se
ment, sens i
6
Cf. notre Phnor
symbolique, op.
et III.
9
Ibid., Ile partie.
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 417 M. Rlchlr, Du sublime en politique
B (211989) pp. 411-430
abord, et comme prparant cette dernire, la rencontre phno
mnologique de la mort, autrement articule, on le voit, et plus
richement, que chez Heidegger. Il ne s'agit pas tant, en effet,
d'affronter la certitude indtermine de la mort avec rsolutioni
mais plutt avec la confiance de celui qui accepte de tout perdre,.
et qui ne "trouve qu' ce prix. Confiance qui est en fait confiance
au sens, et au sens praxique de la libert, travers l'apprhension
esthtique (sans concept) en abme de ce qui est propre, hors du
monde, c'est--dire hors de toutes mes assurances empiriques ou
mme spculatives, assurer le sens du sens, amorcer, mais
non pas engendrer, la tlologie ds lors pour toujours et
jamais problmatique - tlologie de l'action sense en ce mon
de, tlologie de la rflexion thorique de la nature: on aura com
pris que ces deux tlologies ne sont qu'extrieurement de la fi
nalit puisque la cause finale y reste radicalement inconnue et
inconnaissable. L'harmonie du sensible et du suprasensible n'est
jamais donne chez Kant , elle n'est pas non plus simplement de
l'ordre de l'exigence fanatique ou du pari libertin, elle ne fait pas
l'objet d'une volont de puissance ou d'un calcul de la mme puis
sance, car elle reste, l'horizont, en pointi li, comme la confiance
aveugle et "nave-, rconcilie, au sens du sens. Ce n'est que si
cette confiance se rflchit en l'horizon symbolique de son sens
qu'alors, certes, la loi morale prend sens comme une exigence
imprescriptible (si nous voulons tre des hommes, alors, ..). et
que la constitution de thories sc;entifiques, au fil de la rflexion
tlologique, prend pareillement sens comme une exigence, mais
ces deux exigences, prcisment, le sont de l'intelligibilit, c'est
--dire portent sur ce qui parat donn dans la contingence (rela
tive) paraissant arb;traire au champ symbolique (o c'est toujours
le particulier qui est tout d'abord donn, et donn avec des dter
minits qui ne peuvent tre que symboliques, et dont la contingen
ce est coextensive de l 'oubli caractristique de leurs origines).
Dans notre problmatique phnomnologique propre, cela signifie,
d'une part, qu'il n'y a pas de phnomne-de-monde qui ne se ph
nomnalise sans l'horizon d'une absence radicale et originaire en
lui. qui est l'horizon d'absence de ce que nous nommons la trans
cendance de monde 10, radicalement inaccessible car radicalement
l'cart comme de ce qui ne nous a pas attendu et ne nous atten
dra jama;s; donc qu'il n'y a pas de phnomne-de-monde qui ne se
phnomnalise sans l'horizon de notre propre mort qui est aussi
celui de la mort d'une ipsit indfiniment en train de s'y consti
tuer, dese trouver et de se perdre; d'autre part, que si l'ipsit, le
soi y est aussi indtermin que le phnomne, il n'en merge qu'en
s' instituant depuis la rencontre, en ce lieu d'absence, d'une trans
cendance qui, pour tre symboliquement instituante, est dj au
-del du monde (et au-del ou autrement que l'tre), est", comme
Lvinas l'a magnifiquement montr, l'Autre, la dnivellation radi
cale et originaire l'gard du soi o seulement le soi peut se
trouver en se faisant concrtement, c'est--dire phnomnologique
ment, sens du sens; et ce, par-del le moi emp;rique, tre com-
B 10
Cf. notre Phnomnologie et institution
symbolique, op. cit., Ile partie, ch. Il
Cf. Phnomnes, temps
partie, en particulier le
et tres,
point VI.
Ile
et III.
9
Ibid., Ile partie, ch. 1.
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 418 M. Rlch l r, Du sublime en pol itique
8 (211989) pp. 411-430
plexe tout autant au monde qu'institu au croisement de repres
et de rseaux symboliques (nom, parent, groupe social, etc.) qui
lui donnent consistance, mais qui, aussi, dans les malencontres
gnrateurs de pathologies psychiques, peuvent lui tendre l'image
fantomatique d'une identit symbol ique introuvable, d'un destin il
lusionnant et illusoire o se machine aveuglment le Gestelt sym
bolique de l'inconscient symbolique (Lacan) - dimension qu'il y
a toujours, en toute institution symbolique. C'est au moins ce que,
travers Lv; nas, nous pouvons retrouver des abmes de l'institu
tion symbolique qui se mettent en jeu, d'abord avec le judasme,
ensuite avec le judo-christianisme. Car il y a quelque chose de
chrtien dans cette pense kantienne du sublime selon laquelle il
faut accepter de tout perdre, de mourir au soi empirique qui y cli
gnote comme l'ombre de la mort, pour se retrouver la vie du sens
qui est en fait vie divine. Le moment du sublime exprime bien
toutes les ambiguts de l'individuation humaine parce qu'il va
jusque dans les profondeurs nigmatiques et abyssales de l'incar
nation de l'instituant symbolique au champ phnomnologique.
Ouoi qu'on puisse penser, trs extrieurement et trs formellement.
de cette "connotation.. judo-chrtienne du sublime kantien
mais les temps ne sont plus, fort heureusement, de tels -pro
cs aussi mutilants qu'abourdes peur la pense -, il n'empche
que Kant a, le premier dans l'Histoire de la philosophie, pens
cette incarnation de manire novatrice et susceptible de nous aider
traiter l'une des questions les plus ardues de la phnomnologie
- et de notre temps.
Ou'en est-il en effet du statut de l'individuation du soi mme
le sens commun phnomnologique dans l'preuve du sublime?
Sur ce chemin, nous le pressentons, c'est le rapport difficile entre
socialit phnomnologique et socit symboliquement institue
(compose, dans cette institution, d'individus empiriques) qui vient
en question. Nous ne sommes donc pas si loin qu'il le parat de
la question du politique, dont nous allons voir qu'il n'est pas si
ais qu'il le semble premire vue de la distinguer radicalement
de la question du thologico-politique.
Pris dans la rigueur de leur abstraction par rapport l'empirique,
la phnomnalisation, et le plaisir esthtique, en tant que Wesen
humain mme le phnomne-de-monde, c'est--dire plaisir de ph
nomnalisation - dont un lieu d'lection est l'art -, ne mobilisent
prcisment pas les ressources du soi empirique, lequel y est mis
hors-circuit avec les reprsentations de sa subjectivit, mais met
tent en jeu la cont:ngence radicale de l'individuation phnomno
logique. Il en est de mme, et, nous l'avons vu, de manire indis
sociable, dans le sublime, et cela, dj parce qu'il s'prouve lui
aussi dans une rflexion esthtique sans concept. Mais, dans la
mesure o, en lui, se met en jeu l'preuve de la mort, de la tran
scendance d'absence dans et l'cart du phnomne; dans la me
sure o la plnitude apparente en concrtudes de monde (en We
sen sauvages) du phnomne y parat, du fait de la distorsion ori
gina re, comme le reflux phmre et ek-statique d'une absence
qui la vide et la troue de toutes parts, le moment du sublime con
siste, dans un premier temps il est vrai transcendantal - qui fait
du temps/espace sans tre lui-mme dans le temps et dans l'es
pace -, en un choc ou un dplaisi r qui se reprend, esthtiquement,
sans concept, dans le plaisir (la joie) de la rencontre de l'instituant
symbolique qui ancre symboliqument le soi de la rflexion au-del
mme de ses dterminations empiriques, qui lui donne sens cam-
SYNTHESIS P
8 (211989) pp
me sens
sublime,
en l'lev
sai, m a i ~
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Loi mora
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coercitiv
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de mort :
du thol (
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11
Cf. notre r
symbollquf
(pour Flch'
(pour HegE
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del
:;om-
SVNTHESIS PHILOSOPHICA 419 M, Richir , Du subl i me en politique
8 (2/1989) pp, 411-430
me sens se faisant sous l'horizon du sens mme du sens. Dans le
sublime, c'est l'abme travers de la mort qui individue le soi tout
en l'levant la dimension intelligible, o ;j n'est plus souci de
soi, mais souci de la cohrence du sens faire, indfiniment
cohrence rationnelle dont l'exigence est celle-l mme de la
Loi morale qui ne stipule aucun dcret particulier. ma;s est le point
d'ouverture au sens, lequel est ds lors, ipso facto, trans-subjec
tif. L'individuation symbolique par le sublime n'est donc pas une
individuation empirique, ma;s, au recroisement du symbolique et
du phnomnologique, une individuation mme le sens commun,
o le je est requis au sens par l'Autre, c'est--dire, par l. requis
au sens pour une communaut d'autres qui est la communaut
morale. Celle-ci n'choue s'ouvrir comme horizon symbolique du
sens (et des sens) fa;re que dans le mal encontre o, refusant
(refoulant) l'abandon de ses dterminits empiriques, lesquelles
sont socialement, c'est--dire symboliquement institues (par des
rgles d'identification o jouent les rgles de la parent), le soi
se cabre ou se crispe sur soi, et n'est institu, au lieu du Grand
Autre (Lacan), que comme sujet de l'inconscient symbolique (celui
de la psychanalyse), machine l'aveugle par un Gestel! symbolique
qui le particularise (sans l'individuer) en tant que signifiant aveugle
dans un jeu aveugle de signifiants. Le sens s'y est pour ainsi dire
drob, satur de soi dans le malencontre. subtilis comme hori
zon d'un sens faire dans une temporalisation/spatialisation con
crte au monde, enkyst comme signifiant qui, de cette saturation
ou de cette condensation, se rejoue aveuglment dans l'automatis
me de rptition. laissant le sujet, qui est sujet de l'inconscient
symbolique, en souffrance de monde - souffrance bien vcue,
parfois jusqu' l 'atroce de l'horreur nue (Binswanger), dans les
pathologies symboliques que sont les maladies psychiques.
Selon la rigueur de l'esprit kantien, il y a donc encore une distance
entre la communaut morale et la socit polit;que: distance qui ,
comme toutes les distances mises en place dans l'architectonique
du criticisme, est un abme infranchissable, qu'enjamberont, de
manire trs "mtaphysique, Fichte et Hegel par leur manire
d'ancrer le moment instituant du socio-pol;tique dans une sorte
de moment du sublime manqu.
11
Chez Fichte, en effet, et ce
ds le Fondement du droit naturel de 1796, le moment esthtique
de la rencontre de l'autre comme corps-de-chair ou corps phno
mnologique (Leib), est aussitt recouvert, dans un court-circuit
du sublime, par l'institution symbolique de ce corps comme sym
bole de la libert, o celle-ci est immdiatement entendue dans un
sens kantien: il en rsulte que l'institution de la socit et de
l'Etat lgitimes sous l'horizon de la libert est paradoxalelllent
coercitive un degr fantastique, puisque soi-disant rationnel, et
que, y bien rflch:r, cette coercition, empirique, est appele
s'exercer contre l'empirique, y jouant en fait comme une oeuvre
de mort : le socio-politique rationnel n'est qu'une forme masque
du thologico-politique, mais o le Dieu, manqu, joue comme un
"machina ou un Gestell symbolique devant peu peu rsorber en
lui-mme les particularits empiriques, c'est--dire les hommes
I l
Cf. notre Phnomnologie et institution
symbolique, op. cit., le partie, ch. Il
(pour Fichte) et Ile partie, ch. Il, d
(pour Hegel), alnal que notre tude :
Fichte et la terreur, paratre dans
les Actes du Colloque Intematlonat or
ganis par l'E H E S S Paris en sep
tembre 1988.
SVNTHESIS PHILOSOPHICA 420 M. Richir. Du sublime en politique
8 (211989) pp. 411-430
vivants concrets. Chez Hegel, par ailleurs, le moment du subli
me est bien, au moins latralement, l'oeuvre dans le moment
instituant du socio-politique. Dans celui-ci. qui est celui de la dia
lect;que du matre et de l'esclave, s'effectue aussi la rencontre de
la mort. Mais le moment.. propre du sublime n'y est pour autant
que plus subtilement mis hors-circuit, puisque, d'une part, l'esclave
n'entre dans l'preuve temporalisante du sens que pour avoir re
nonc l'prueve de la traverse de la mort o il et d renoncer
son soi empirique, et que, d'autre part, du fait de ce renonce
ment mme, le matre se voit enferm dans une souverainet illu
soire, o il occupe la place de Dieu, mais aussi et surtout o le
renoncement de l'esclave le prive dfinitivement lui aussi, de l'
preuve concrte, temporalisante, de la traverse de la mort. Bloque
dans son individualit devenue quasi-empirique de matre, il se
voit narcissiquement coup du monde et de sa concrtude, sou
verain de personne, et mme pas de lui-mme, vou la rptition
machinique des oeuvres de la mort, roi sans sujets extra-pos com
me Grand Autre qui a manqu l'incarnation, dont le langage se
condenserait en la machination aveugle des signifiants (Lacan). L
aussi, il s'agit d'une forme masque du thologico-politique, arti
cule, comme chez Fichte, par le malencontre symbolique, et qui
perptue de la mme manire, quoique plus subtilement, les struc
tures de la domination: tout comme chez Fichte, c'est la fin de
l'Histoire, seulement, que la domination sera cense pouvoir se
rsorber, quand le pouvoir mortifre de l'instituant symbolique se
sera pleinement puis dans son conomie mme, laquelle est
cense tre celle du sens, propre l'exprience de l'esclave. Le
terrorisme rationnel, immdiat chez Fichte, es plus subtilement
distribu chez Hegel, o il se monnaie, tout au long de
sous la forme de ruse de la Raison, dans ces moments grandioses
de l'exprience historique o, par une rsurgence oblique du su
blime, les indiviualits agissantes se voient absolument dpasses
par le sens rationnel se faisant, mais se faisant aveuglment. He
gel eut du moins cette supriorit sur Fichte qu'il eut le sens du
sublime en Histoire. Mals ce sens fut toujours, inexorablement,
dtourn par son apprhension thologico-politique d'un sens ra
tionnel, et mme exclusivement rationnel, qui est en fait celui d'
une thodice.
On voit, par l, l'enjeu de la question que nous posons du sublime
en politique. L'enjeu et les dangers qui, pour la philosophie politi
que, pour le rapport de la phnomnologie au politique, rsultent
de la hte conclure que, le sublime tant le lieu de rencontre
phnomnologique du champ phnomnologique et du champ sym
bolique (sous la forme ultime de l'instituant symbolique), et toute
socit devant, du fait qu'elle est eo ipso symboliquement insti
tue, se rapporter, dans son moment d'origine, l'instituant sym
bolique, l'exprience du sublime devrait pouvoir assurer la fonda
tion symbolique de la socit, c'est--dire tre, du fait mme, ex
prience politique. Cette conclusion, on le voit, mme si nous
cherchions l'articuler plus finement encore que Fichte ou Hegel.
nous conduirait penser qu'il n'y aurait pas d'exprience phno
mnologique du politique qui, parce qu'elle doit rencontrer le
champ symbolique, ne dt tre, en son fond, exprience du tholo
gico-politique. Nous ne voulons certes pas dire que cette conclu
sion soit absolument fausse. Mais la rigueur kantienne des dis
tances doit au moins nous alerter qu'elle est fausse en l'absence
des mdiations ncessaires, et qui restent travailler. JI faut s'en
tendre, en effet, sur le sens proprement phnomnolo9ique oe
SVNTHESIS PHILC
8 (211989) pp. 41
l'instituant :
vage, non r
s'y joue, no
mort et sa t
voulons pas
thisme ori c
sible l 'Histoi
symboliquen
donc de l'art
o parat en
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fiant dans l,
-politique? TE
en r
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qu'il ne peu:
sens, qui es t
ce inoue de
nous voudrio
d'interrogat io
2. Du subli
en politique
Le maintien i
phnomnoloc
et le social
reuse, ce qui
politique
12
:
politique coer
lence coerciti
diennes institl
les socits a'
qu'elle est, sc
prennit d'un
en un pouvoir
. une croyance r
tique. C'est l
au
est vain de prt
tique.. , si du rr
s'agencerait en
voir..
i3
, c'est .
treinte. Or, si :
des socits, 1
sa traverse, Cl
primitives, et s
certaine concr
propre donnel
12
Voir en particuliel
L'esprit des lois S
tres ou une noU'
politique, sous la di
sour, Seuil, Paris, 1
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 421 M. Rlchir. Du sublime en pol itique
8 (211989) pp. 411-430
l'instituant symbolique, ou, en d'autres termes, sur la porte sau
vage, non rductible l'institution symbolique, du sublime kantien:
s'y joue, nous l'avons bauch, l'preuve phnomnologique de la
mort et sa traverse. Il faut rester attentif, d'autre part, si nous ne
voulons pas retomber dans les apories romantiques d'un mono
th:sme originaire (Schelling), au fait, auquel nous rendent sen
sible l'Histoire et l'ethnologie, que toute socit ne s'institue pas
symboliquement sous l'horizon thologico-politique. Qu'en est-il
donc de l'articulation du moment- phnomnologique du sublime,
o parat en abme la puissance ambige de l'instituant symbolique
(pouvant tre aussi bien mortifre dans le mal encontre que vivi
fiant dans la rencontre), avec l'institution symbolique du socio
-politique? Telle est, dans sa profondeur redoutable, la question du
sublime en politique. Bien qu'elle s'ouvre nous comme question
penser, elle excde, sans aucun doute, nos seules forces. Ques
tion "ternelle
u
, aussi "ternelle" que les socits humaines, et
qu'il ne peut s'agir de traiter en un article. Mais question, en un
sens, qui est celle de notre modernit, laquelle nous offre la chan
ce inoue de la libert de la question. C'est sur ce point prcis que
nous voudrions esquisser prsent quelques linaments en forme
d'interrogation.
2. Du sublime
en politique
Le maintien ncessaire de la distance kantienne entre rencontre
phnomnologique de l'insMuant symbolique au lieu du sublime
et le social dans son institution politique, rejoint, de manire heu
reuse, ce qui est aujourd'hui l'objet des dbats de l'anthropologie
politique
1
:!; savoir la question des origines de l'Etat ou du pouvo;r
politique coercitif. Que le pouvoir ne soit pas synonyme de la vio
lence coercitive, c'est ce qu'indiquent tant les socits amrin
diennes institues, ;'3elon le mot de P. Clastres, contre l'Etat, que
les socits africaines o la royaut demeure symbolique, charge
qu'elle est, sous des modalits infiniment diverses, d'assurer la
prennit d'un ordre symbolique qu'elle n'a pas cr. La croyance
en un pouvoir qui, de sa coercition, engendrerait la socit, est
une croyance moderne lie l'inst;tution moderne de l'Etat despo
tique. C'est l que s'ancre, en fait, l'absence de mdiation propre
au thologico-politique. Il en rsulte, comme l'crit C. Lefort, qu'il
est vain de prtendre ramener le religieux dans l'>>orbite du poli
tique, "si du moins l'on conoit le politique comme le systme qui
s'agencerait en fonction de la seule dtermination du lieu du pou
voir 13, c'est -dire selon une conception qui en serait dj res
treinte. Or. si l'on rflchit que le religieux est, pour la plupart
des socits, le I:eu de rencontre et d'preuve de la mort et de
sa traverse, cela mme o se profile le sublime dans ses formes
primitives, et symboliquement codes - ce qui n'exclut pas une
certaine concrtude phnomnologique d'exprience qui est seule
propre donner vie et sens aux reprsentations et aux rituels qui,
12 13
Voir en particulier, tout rcemment, Ibid. p. 201.
L'esprit des lois sauvages. Pierre Clas
tres ou une nouvelle anthropologie
politique, sous la direction de M. Aben
sour, Seuil, Paris, 1987.
422 M. Rlchlr. Du sublime en politique
SYNTHESIS PHILOSOPHICA
8 (211989) pp. 411-430
sans cela, dgnreraient en la machinerie aveugle et rpt;tive
d'un pur et simple Gestell symbolique -, cela signifie qu'il n'y
a pas identit (symbolique) entre lieu du pouvoir et lieu de l'insti
tuant symbolique o se rejoue l'institution du social, mais une rela
tion matricielle, distance, dont les diverses relations singulires
institues constituent, chaque fois, Ia nature d'une socit poli
tique
u
Ds lors, le politique au sens large est bien ce qu'il doit
tre: non pas l 'preuve inconsciente et aveugle d'un Gestell sym
bolique qui priverait, en gnral. les hommes de leur humanit en
les posant comme des signifiants hors-monde, mais l'preuve con
crte qui fait l'objet d'une laboration (symbolique) de la condition
humaine
14
, laboration o, en fait, les deux termes de la relation
ne peuvent que se modifier ensemble l'un par J'autre, dans ce qui
fait l'historicit symbolique d'une socit, et mme si, jusqu' une
poque rcente (Isral et la Grce), cette h;storicit a toujours t
"re-code dans une apparence d'an-historicit. En ce sens, pour
rait-on dire, le politique n'est pas essentiellement, mais n'est que
"Iocalement thologico-politique. C'est le gnie de Kant d'avoir
aperu, dans les creux des seconde et troisime Critique, que
l'preuve du sublime institue l'homme en sa destination (symbo
1ique) supra-sensible, c'est--dire dans une communaut symbo 1i
que (religieuse en un sens moderne) qui il'est pas, ipso facto,
socit politique (au sens restreint) - ce qui se marque par le
fit que l'individuation par le sublime remet en cause, de fond en
comble, l':ndividuation empirique. Il n'y a donc de sublime en po
litique que par la mdiation qui s'effectue, du politique comme
rflex;on collective et "perlaborante de la vie en socit, son
preuve au lieu de ce qui est classiquement subsum par le re
ligieux - les deux termes tant aussi variables que complexes
et ne pouvant tre rduits, a priori, l'une ou l'autre de leur "si
gnification. qui serait ncessairement hypostasie.
Il y a donc un rapport du sublime au politique, mais l'intrieur
de l'institution symbolique globale de la socit (et de la nature
en tant que symboliquement code .. par la socit: les deux ne
se laissent pas intrinsquement distinguer, la physis comme telle
n'a t symboliquement institue que par et depuis les Grecs),
donc dans un ordre symbolique auquel il faut, ici, rendre sa pri
maut
15
, ce qui ne veut pas dire la positivit d'un supra-Drel"
- comme ces vis, boulons et leviers dont le structuralisme tudie
les rapports. Cela signifie deux choses: d'une part que le sublime
mis en forme et en vidence par . Kant est lui-mme inscrit dans
une certa:ne poque de l'Histoire, qui est le XVIII sicle finissant.
Mais d'autre part, et corrlativement, que cette inscription, qui est
d'une certaine manire un codage., n'empche pas de le recon
natre et de le rflchir comme tel, que le sublime, autrement dit,
est bien un moment.. phnomnologique (esthtique), o se joue
l'exprience universelle et ncessaire de la mort, parce que, dans
la modernit, cette poque, s'est aussi ouverte une fa;lIe, un
gouffre, un abme qui rsiste prcisment au codage.. en surgis
sant dans sa nudit - abme devant lequel l'extraordinaire gnie
kantien ne s'est pas drob.
Cette faille, c'est la rsurgence moderne, dans la seconde moiti
du XVIII sicle, tout d'abord de la question de la dmocratie, en
suite de la question de la Rvolution, amricaine d'abord (avec
ses chos qui plongent loin, jusqu' la Rvolution anglaise), fran
aise ensuite, et cela, corrlativement l'effondrement du tho
logico-politique classique, de la monarchie despotique d'Ancien
SYNTHESIS PHi l
8 (211989) pp . i.
Rgime, b.
dans sa po
tenant de l
pareil. de
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le 21 janvie
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les tourbi Il or
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prvisible et
d'avance qui
nus et inconl
1789. Le COL
moment ou i
lr dans le
dans l'effervl
de paroles e
paraissant al
14
Cf. ibid., p. 202.
15
Ibid. p. 202.
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 423 M. Rlchlr. Du sublime en politique
8 (2/1989) pp. 411--430
Rgime, balaye rapidement par les deux Rvolutions, au moins
dans sa porte symbolique: le corps symbolique du bon Roi lieu
tenant de Dieu sur terre s'est insensiblement mu, avec son ap
pareil .. de gouvernement, en machine tatique" , en machin
(Gestell) absurde, aberrant et touffant. Ds lors, la distance est
redevenue in-finie, non mesurable et non-matrisable, entre l'insti
tuant symbolique (Dieu) et le pouvoir. Il s'agit d'une mutation in
sensible et silencieuse dans les mentalits: dans son imprvisi
bilit et son caractre fondamentalement immatrisable, elle consti
tue l'essence mme, profondment nigmatique, de l'historicit.
Et c'est l'in-finit de cette distance qui ouvre dans l'ordre symbo
I:que l'espace libre dans lequel la condition humaine tout entire
peut se rflchir, sans concept pr-dtermin, au lieu du sublime.
Espace libre, re-cod, certes, selon les termes kantiens (qui ont
prt malentendu) de la divinit, et de la divinit en un sens
plutt judochrtien, mais de manire telle, prcisment, que, d'une
certaine faon, cette divinit y retrouve quelque chose de sa fra
cheur d'origine, qu'elle n'a plus rien voir avec le Dieu tout puis
sant et quasi-machinique de l'onto-thologie moderne - sinon
dans le fanatisme et la superstition -, parce qu'elle se charge
de la concrtude de l'exprience phnomnologique (la tempora
lisaton! spatialisation dans la schmatisation de l'imagination), et
parce que, corrlativement, elle lve l'individu au-del de ses
dterminits empiriques (symboliquement codes). Cette indter
minit foncire du divin m'invite vivre, et non mourir, ne me
commande rien et ne me contraint rien, est ce qui recule, in
dfiniment, dans l'abme du sublime avec l'nigme irrducti ble
du soi, que je puis dcouvrir, dans la rencontre, au-del des limites
et des entrailles insituables du monde: pour tre non-mondaine,
cette transcendance, comme horizon symbolique, ne donne pas
moins sens mon tre-au-monde, mon existence et mes
preuves dans le monde.
C'est la mme distance in-finie qui a jou, en direction inverse,
dans l'exprience rvolutionnaire franaise, au moins jusq'en 1794,
aprs que la figure du despote ait t destitue (emprisonnement
du roi et de sa famille en septembre 1792, excution de Louis XVI
le 21 janvier 1793), laissant ouvertement vide le lieu du pouvoir,
jusque dans le plus effrayant de l'pisode terroriste.1
6
C'est dans
le cadre de l'usure, subitement devenue trs rapide, de l'efficacit
symbolique propre aux prestiges devenus obsoltes de la royaut
de l'Ancien Rgime, qu'il faut comprendre les bouleversements,
les tourbillons et les ruptions rvolutionnaires comme des v
nements quasi-naturels: ils surgissent de manire totalement im
prvisible et incomprhensible - il n'y a pas de concept donn
d'avance qui permette de les dterminer - des trfonds incon
nus et inconnaissables de la socit et de l'Histoire - et ce, ds
1789. Le cours des choses, que d'aucuns ont toujours cru , un
moment ou un autre, matriser, s'est brusquement trouv acc
lr dans les clbres journes rvolutionnaires parisiennes:
dans l'effervescence, le gnie inventif et l'extraordinaire libert
de paroles et d'action, dans la gnrosit mais aussi la cruaut
paraissant aussi naves qu'absurdes, dans l'invidision du pen
14 16
Cf. ibid., p. 202. Pour tout ceci, voir notre tude :
trahison des apparences- , dans Le Gen
15 re humain, n016/17, Seuil, Paris, 1988,
Ibid. p. 202. pp. 139-156.
l
424 M. Rlchir, Du subl ime en politique
SYNTHESIS PHllOSOPHICA
(211989) pp.
t du sentir, mais aussi le caractre phmre, selon
de toute individuation - o les individus em
semblent avoir jet leur dfroque. L Se manifeste, dans
J'poque moderne, et de manire bouleversante, quelque chose
comme la phnomnalit du social, avec son indterminit carac
tristique, et qui est la forme moderne de l'indterminit d'origine
de la dmocratie. y apparat en effet, non pas la communaut com
me soude et transcarente elle-mme, mais au contraire comme
phnomne indfiniment divis, et divis en motions, en ter
reurs, en amitis, en vengeances, en sensations, el1 discours, en
actions, aussi insaisissables et passagers dans leur individualit
que les multiples vaguelettes de la mer. S'il y a des rles pour
ce gigantesque -thtre.. , ils ne sont pas crits d'avance, mais
ils s'inventent mesure selon le sens qui se cherche obscur
ment dans ce qui est en train de se faire. Enfin, ce qui est carac
tristique, ces grands rassemblements ignorent presque toujours,
tres candidement, leur puissance: quoi qu'on ait pu en dire, ils
sont gnralement conomes en victimes (malgr les provoca
(IOns), et tout prts de se laisser duper, comme ce fut gnrale
ment le cas, par les compromis politiciens les plus boteux. Cet
apparatre indfini du social, o prend sens, en son affleurement,
la notion indfinie du peuple, n'est pas la Terreur. Et pourtant, il
l'a engendre d'une manire ou d'une autre, le peuple assembl
dans le phnomne miroitant de ses sensations, de ses actes
et de ses paroles, s'est .. glac.. , dans le courant de 93, dans
l'image d'une communaut indivise et nivele. C'est, avons-nous
tent de montrer ailleurs (17), pour avoir manqu la rflexion es
thtique du sublime que le cours de la Rvolution s'est retourn,
dans un vritable mal encontre de l'instituant symbolique, en sa
machination aveugle dans le Gestelt symbolique de la Terreur, o
ont rgn, cela va sans dire, le fanatisme, mais aussi une sourcil
leuse superstition dmocratique o toute individualit empirique
trop remarque et trop remarquable tait voue la mort.
Qu'est-ce dire, dans le contexte que nous dployons ici? Tout
d'abord que le moment rvolutionnaire, comme moment du retour
du social ses origines, c' est--dire aussi son apparatre phno
mnologique, est profondment ambigu en ce que, faisant appa
ratre quelque chose comme le sens commun phnomnologique
(esthtique), il est la fois, indissociablement, dans les termes
kantiens, moment.. du beau et moment du sublime, o l'indivi
dualit empirique est appele se oerdre pour se retrouver trans
mue dans la figure nigmatique du soi - d'un soi rconcili
avec l'instituant symbolique dans la Rvolution. Non pas qu'il s'y
agisse, comme dans les totalitarismes contemporains (et en parti
culier, comme on l'a dit, dans le nazisme) d'une .. esthtisation
u
de la polit;que, car celle-ci ne s'effectue qu'aprs coup et du de
hors dans une mise en scne perverse et agonistique de la Rvo
lution, mais, en quelque sorte, d'une "politisation de l'esthtique,
et ce, par une rflexion mutuelle et en abme du politique et du
phnomnologique. Le phnomne du social affleurant en sa ph
nomnalit n'est pas seulement ce qui tient les hommes assem
bls au lieu d'un sens commun qui se fait sans concept pralable
(les "journes ont presque toujours lieu propos de refus, et non
pas avec un projet dont la ralisation serait assure par une pr
-dtermination, elles sont, en se sens, irrationne"es), donc au
(:jeu de ce qui se cherche comme un abri. mais il est aussi ef
frayant par son pouvoir de dissolution des repres symboliques, et
en particulier de ceux qui identifient et diffrencient les individus

SYNTHESIS PHI LC
8 (211 989) Pp . 4;
empiriques.
symbolique,
aspir par
vou l'an[
d' tat de n
abme est p
que s'est efi
des puissanl
- avec ce
-mme, le s
dus empiriq
ceuxci.
C'est dire q
phnomnol(
finiment div
fallait d' a
obscurmen"
non pas il
fait. Au con:
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taire, galita
correspondar
des ral its .
insaisissable
stoire, vis,
semble para
dans la miSe
communaut
troit du ter
contre de l'in
ment contingr
symbolique, r
cisment, dar
(mystre divi
minits empi
constitue ds
si, au lieu du
rconcilie
que cette de
stitue, distal
positive, l'ho(
pe, toute soci
Du moins tout
dans le malent
lique. C'est S2
selon les cas
dans l'preuv(
propre insti
c
sions, y comp
volutionnaires
ce est prcis,
riciens comn
trouve ranimE
-politique d'un
socit. Selon
en vertu de 1
figure (symbo
SVNTHESIS PHILOSOPHICA 425 M. Richir, Du sublime en politique
8 (211989) pp. 411-430
empiriques. En se rapportant, en sa phnomnalit, l'instituant
symbolique, le social vacille en son institution symbolique, il parait
aspir par l'abme o, tout tant dsormais possible, il semble
vou l'an-archie, donc au chaos, de sa propre mort - une sorte
d'"tat de nature que les contemporains ont fort bien senti. Cet
abme est prcisment celui du sublime en politique. C'est en lui
que s'e'3t effectu le malencontre terroriste, dans le retournement
des puissances de l'instituant symbolique en puissances de mort
- avec ce paradoxe que c'est comme si, pour se prserver lui
-mme, le social, illusoirement soud soi mais div;s en indivi
dus empiriques, en subjectivits, avait d porter la mort contre
ceux-ci.
C'est dire que le sublime en politique, comme lieu de rencontre
phnomnologique du social en sa phnomnalit diffuse et in
finiment divise avec l'instituant symbolique, est propre, comme
fallait d'ailleurs s'y attendre, mettre en sens ce qui se fait
obscurment du sens dans l'effervescence rvolutionnaire, mais
non pas instituer magiquement un social en quelque sorte tout
fait. Au contraire, le sublime en politique en parat comme l'l
.ment dissolvant, comme un ple d'aspiration vers l'anarchie liber
taire, galitaire et fraternitaire, dont on sait que les trois noms
correspondants peuvent, en leur efficacit symbolique, recouvrir
des ralits politiques trs diverses. Car c'est un moment presque
insaisissable, utopique par rapport la ralit empirique de l'hi
stoire, vis, sans doute, dans le judo-christianisme, o l'tre-en
semble parat en imminence de pouvoir se tenir par lui-mme,
dans la mise en question radicale de l'empirique. Non pas, donc,
communaut soude, mais communaut trans-politique (au sens
troit du terme politique), o l'individuation se ferait la ren
contre de l'individuation phnomnologique, qui est aussi radicale
ment contingente que radicalement phmre, et de l'individuation
symbolique, mais au lieu de l'instituant symbolique qui parat pr
cisment, dans le sublime, comme indterminit non-phnomnale
(mystre divin). Ds lors, le soi se trouve dcentr de ses dter
minits empiriques pour se livrer l'nigme irremplaable qu'il
constitue dsormais pour lui-mme et pour les autres. De la sorte,
si, au lieu du sublime ne peut l'instituer qu'une socialit utopique,
"rconcilie dans et travers ses divisions, cela ne signifie pas
que cette dernire n'existe pas, mals au contraire qu'elle con
stitue, distance de la sphre politique du pouvoir et de la socit
positive, l'horizon symbolique d'humanit qui traverse, en princi
pe, toute socit.
Du moins toute socit vivante, toute socit qui ne se livre pas,
dans le malencontre, aux oeuvres mortifres de l'instituant symbo
lique. C'est sans doute pour avoir cru, plus ou moins sincrement
selon les cas, que l'instituant symbolique, paraissant en abme
dans l'preuve phnomnologique du sublime en politique, tait
propre instituer directement la socit dans toutes ses dimen
sions, y compris, donc, dans le rel immdiat, que les acteurs r
volutionnaires sont devenus des acteurs terroristes. Cette croyan
ce est prcisment la mme que celle qui a anim des tho
riciens.. comme Fichte et Hegel; tout comme chez eux, elle s'est
trouve ranime, mais selon d'autres moyens, par la foi thologico
-politique d'un pouvoir qui pouvait faonner, cote que cote, la
socit. Selon cette dangereuse et combien explosive conslusion ..
en vertu de laquelle, les journes rvolutionnaires ayant donn
figure (symbole) la souverainet illimite du peuple, celle-ci
u,,,, (U.C.L) 1
lH:i mUT $UP. PHILOSOPHIE
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SYNTHESIS PH 1
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 426 M. Richir. Du sublime en politique 8 (211989) pp. 41 t
8 (211989) pp. 411-430
pouvait lgitimement, et sans perte, se transfrer telle quelle
l'assemble (la Convention) et aux Comits, devenus illusoirement
les "bras sculiers de la volont populaire. La rsurgence du
thologico-politique a lieu dans cette soi-disant incarnation du
sublime au lieu identifiable et situable d'un pouvoir qui ne peut,
dans le mme moment, s'en tenir distance que dans l'instabilit
- entre la figure dgnere de l'anarchie terroriste qui est celle
de l'arbitraire et de l'amalgame, vritable per-version originelle
de la dmocratie -, et la figure du nouveau despote, pire que
l'ancienne, car "resource aux puissances du symbolique, et qui
a t incarn un moment par Robespierre. lequel ne put recrer
la distance que dans l'imaginaire, avec le culte aberrant de l'tre
suprme, masque fade d'un tre exsangue, cadavrique, machini
que comme le travail aveugle de la guillotine. A vouloir assurer.
vo;re crer dans le rel empirique la communaut utopique, qui,
au reste se rvle comme telle de cela mme, on l'identifie soi
dans son concept abstrait, on la reduit une sphre homogne
en coupant (les ttes de) tout ce qui dpasse l'uniformit. Pris par
le cours tourbillonnaire et immatrisable des vnements. les rvo
lutionnaires franais les plus f;dles, pourtant, la cause de la
Rvolution, n'ont pas eu le temps de penser que l'ide de l'insti
tuant symbolique et de la communaut utopique tait, comme
Kant l'avait compris, imprsentable; c'est--dire ne pouvait jouer,
dans son indtermin;t mme, que comme sens mme du sens,
et mme du sens commun, irrductiblement l'horizon de toute
socit, mais impossible prsenter ou exposer (darstellen)
au monde. schmatiser dans des phnomnes de-monde. sinon
indfiniment. et encore moins traduire" dans le rel - cette
traduction" tant irrductiblement "trahison. Comme Kant nous
en a administr la leon. le sublime est seulement l'horizon o
toute institution est appele se rflchir, et par surcrot, sans
concept donn d'avance (a priori ou empirique): c'est vrai sans
doute et avant tout de celle du socio-politique. Le sublime n'est
donc surement pas une ide ou un concept d'o pourrait s'insti
tuer le socio-politique en se dterminant selon lui. Croire que le
sublime est instituant en tant que dterminant dans le rel, c'est
se livrer ce que nous nommons l'illusion transcendantale de la
politique moderne.
Car il y a aussi une dimension goste ou egotiste du terrorisme
qui est un effet de la crispation goste ou egotiste du soi devant
la mort - quelque chose comme un chacun pour soia et un tous
contre tous dans le souci authentique e soi, la communaut tant
ds lors presque irrsistiblement, la manire de Heidegger,
cell d'un Don inauthentique qu'il s'agit de ramener violemment
la Dgrandeur de son "destin-. Si le terrorisme rsulte d'un mal
encontre entre la profondeur phnomnologique de l'exprience
et l'instituant symbolique, c'est que, non seulement il se donne
l'illusion de possder une matrise quant au symbolique qu'il ne
s'agirait plus que d'actionner", mais que cette illusion elle-mme
vient de la croyance que le soi empirique peut se transcender et
se transmuer lui-mme, par la Drsolution ou la volont tout en
transcendant et en transmuant la socit. Ce mouvement de trans
cendance ou de transmutation n'est en ralit qu'une ruse de l'au
to-conservation, une Aufhebung au sens hglien, qui prtend
dpasser sans rien perdre, et o, dans l'exercice scrupuleux (fa
natique et superstitieux) de la vertu rpublicaine, le social est
cens advenir sa vrit, l'exclusion de tout ce qui parat
l'oublier. La communaut socio-politique est cense y fusionner
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11
Ibid.
SYNTHESIS PHILOSOPHICA 427 M. Rlchir, Du sublime en politique
8 (211989) pp. 411-430
dans un soi quasi-divin, trans-historique, o devraient se reflter,
sans perte, les individus eux-mmes levs leur puret, toute
empiricit quelque peu singulire - talents, richesses, etc
tant voue la mort en tant que subsistance insupportable de
l'Ancien Rgime ou de l'ancienne socit. Si bien que, derrire
la rsurgence du thologico-politique par d'autres moyens, se pro
file l'incendie nihiliste du soi la poursuite de soi, de son auto
-conservation, dans, l'abme creus par la distance in-finie du su
blime: quand celui-ci entre directement, sans mdiation protectrice
(traditionnellement: le religieux), dans le champ du politique,
ce n'est jamais sans au moins l'imminence de ce danger ultime.
Il faudra toute la lente drive historique du XiXe sicle pour pas
ser insensiblement du thologico-politique au sociologico-politique:
pour que la socit, cense tre unifie par l'Etat, se conoive,
l'instar du Dieu, comme substance-sujet auto-instituante, et pour
que resurgisse, au XXe sicle, une nouvelle version de la terreur
dans les totalitarismes. Dans cette exprience socio-politique in
oue et terrifiante joue nouveau un fantasme de fusion de la com
munaut avec elle-mme, et de l'Etat avec la socit (CI. Lefort
qui se monnaie dans le rel par une fantastique anarchie (au sens
de: dsordre) une absence totale de principe et de pr;ncipes, des
luttes sans merci pour un pouvoir toujours en voie de se perdre
et de se reprendre, tout cela ne se dissimulant que sous le mas
que activiste du mouvement pour le mouvement (H. Arendt), de
complots occultes mais permanents, vritables ou fabriqus, sans
cesse jouer et djouer pour relancer la "machine, pour re
donner crdit une "Igitimit
u
qui court en ralit indfiniment
l'abme). La confusion tragique de notre temps a t d'assimiler
tout simplement Rvolution et totalitarisme, alors que ce dernier
n'est que la mise en scne agonistique de la premire, la rpti
tion mach inique et symbolique du mal encontre symbolique qui est
toujours susceptible d'advenir en elle. Le totalitarisme stalinien
s'est insttu de la mise en scne de la Rvolution qui avait effec
tivement eu lieu en Russie. Et le totalitarisme nazi, pour ainsi
dire, a fait l'conomie de la Rvolution pour enclencher directe
ment sur sa mise en scne.1
8
Dans ces preuves contemporaines
des puissances morUres de l'instituant symbolique, il n'est
mme plus question, comme dans l'exprience terroriste franaise,
de la vertu rpublicaine, car le cynisme est ouvertement affich,
et en ralit connu de tous: l'audace y est devenue incroyable
culot ou arrogance, mpris manifeste de la vie et de la vrit,
transmutation des plus basses oeuvres en destine m;lInaire de
l 'humanit tout entire. La terreur y devient, plus ou moins, selon
les rgimes, l'horreur nue (dont le point extrme est atteint avec
Auschwitz) et cela n'est pas explicable par l'idologie qui n'est ma
nHestement qu'une "langue de bois.. plaque sur la .course
l'abme des vnements, la rationalisation dans l'imaginaire du
Gestell symbolique qui actionne aveuglment la mort, et qui, com
me toute rationalisation, fait flche de tout bois, ressemble
plus une monomanie pathologique qu'a un effort d'laboration
du symbolique. Le Dieu, l'instituant symbol;que s'est presqu'int
gralement mu en machin.. ou en Gestell, est le soi en merge,
ri est vrai, face la mort, mais dans la quasi-radicale solitude.
Comme l'a montr H. Arendt, le sens commun est pratiquement
Ibid.
17
428 M . Richlr . Du sublime en nolillque
SYNTHESIS PHILOSOPHICA
1 12119891 pp.
t d ns ce vritable tat de guerre de tous contre tous, et
dt
rUi a t 't d' 1 d . t'
avec lui, tout simplement, le ,sens: a roci !a Ica e e VIC
mes conduites en troupeau a la chambre a gaz, et qUi ont du
ressentir qu'elles mouraient, prcisment, comme rien et pour rien.
Ce serait donc commettre un trs grossier contresens que de con
fondre sublime en politique et preuve de la mort dans les tota
litarismes. Car le subl;me est, prcisment, apprhension esth
ti1que, encore une fois sans concept, de ce qui fait le sens du
sens - l'preuve o les sens s'articulent aux sens pour faire du
sens. Si le sublime a t manqu pendant la Rvolution franaise,
on pourrait presque dire qu'il a t activement ni pendant les
pisodes totalitaires. Ni pour tre fantasquement rpt dans
la mise en scne authentiquement perverse de l',,esthtisation<<
de la politique: selon la mme perversion morale (mutatis mutan
dis) qui ferait passer, sais solution de continuit, de la Loi mo
rale kantienne la Loi du dsir d'un pervers sadique ne pouvant
jouir que dans le strict ordonnancement de la scne primitive,
ordonnancement dont il ne matrise pas l'enchanement, mais o il
crot, illusoirement, dcouvrir et matriser la Loi.
19
Car la mise
en scne de la Rvolution au niveau de la socit globale parti
cipe de la mme croyance illusoire, dangereuse et explosive, que,
par l, du moins la Loi du social est sur le point de se dcouvrir
et la Rvolution sur le point de se matriser, Matri se qui n'est
que celle de l'ombre, et o l'ombre, en fait. rgle le jeu, comme
l'ombre de la mort , ce qui en fait justement le caractre agonis
tique.
Si le sublime met en jeu l 'preuve de la mort et de sa traverse,
il n'est pas lui-mme la mort, sinon pour le sujet empirique (et
donc social) qui se crispe sur auto-conservation. Il ne peut advenir
comme tel , dans l'exprience concrte, que dans une indtermi
nit des repres symbol ;ques qui rend impo.ssible son re-codage
immdiat dans des termes magico-religieux ou thologico-poli
tiques. Sa rflexion esthtique n'est donc possible que l ou ad
vient, au moi ns comme horizon, l'indterminit dmocratique com
me indterminit empchant le savoir (symbolique, le plus
souvent inconscient) de concider (fantasmatiquement) avec le
pouvoir. C'est ce qui fait de la dmocratie, non pas tant un r
gime galitaire qu'un rgime remettant en cause les di ffrencia
tions empiriques des individus, pour les lever la dignit d'tres
nigmatiquement irremplaables sous l'horizon de la communaut
utopique en tant que communaut symbolique. En ce sens, la d
mocratie serait le seul rgime apte poursuivre les oeuvres de
la Rvolution par d'autres moyens, et dans leur conomie sense
- ce qui ne la protge pas, mais l'expose au risque de la mise
en scne de la Rvolution dans le totalitarisme, quand l'exacer
bation des tensions sociales voue chacun l'auto-conservation
cote que cote.
La dmocratie est donc prcaire et fragile. Et qui, semble-t-il,
c'est la quest;on que nous voudrions poser pour conclure, ne peut
exister que si chacun, pour le moins, accepte de savoir (rflchir)
qu'il y a quelque chose qui le dpasse absolument, sur quoi il
est loisible, mais pas ncessaire, de mettre un nom. En ce sens,
comme on est, au reste, conduit l 'observer selon un exercice
minimal de la lucidit, l'exprience contemporaine de la dmo
cratie serait menace par la tendance qu'y a chacun (individuel
lement ou en groupe) de se refermer sur la sphre de son soi
empirique. La seule chose qui la protge aujourd'hui , et elle est
SYNTHESI S PI
S (211989) po .
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SYNTHESIS PHILOSOPHICA 429 M. Richlr, Du sublime en politique
8 (2/ 1989) pp. 411-430
de taille, est sans doute la mmoire diffuse, au moins en Occi
dent, du champ de ruines, d'horreurs, de morts, de l'horizon de
Mal radical laisss par les expriences totalitaires. Mais gardons
-nous de ce qui pourrait encore s'inventer, et qui pourrait tre en
core plus fantastiquement pervers. Gardons les distances, et seule,
apparemment, peut nous y aider la rflexion en abme du sublime
o prend chair, indfiniment, la communaut utopique des hommes
dans l'nigme irrductible qu'ils constituent, chacun pour eux-m
mes et pour les autres, de leur soi suprasensible. Sachons que
nous n'en aurons jamais fini avec "nigme de l'incarnation qui, aus
si paradoxal que cela paraisse aujourd'hui, est l'une des formes les
plus aiges de J'nigme de la condition humaine, si apte, par ail
leurs, et autant aujourd'hui qu'autrefois, s'chapper d'elle-mme
dans l'intemporalit des savoirs et des croyances. Car, sous l'hori
zon du sublime, le partage n'est plus entre la pleine conscience ma
tresse de soi et l'alination, mais entre l'preuve rflchie mo
destement et lucidement d'une finitude laborer dans le temps
et dans l'espace, et les puissances mortifres d'un instituant s y m ~
bolique mu en machine aveugle de mort. Le Gestell n'est pas
seulement, comme Heidegger l'a pens, un peu ractivement.. ,
dans la technique moderne, mais il est dans toutes les oeuvres
humaines, y compris les plus spirituelles, et ce, ds les origines
de l 'humanit. Si nous avons plus craindre ou redouter aujourd'
hui qu'autrefois, c'est que, peut-tre, nous nous rapprochons de
la nature comme Geste", que nos moyens de fabrication et de
destruct;on en sont plus grands et plus monstrueux. Mais devant
cet abme d'une naturalisation de l 'humanit, dont Jes oeuvres
se poursuivent au-del du totalitarisme
2o
, nous avons du moins la
chance extraordinaire, qui est celle de la modernit, de pouvoir
nous dcouvrir comme des hommes, et non comme des bipdes
un peu compliqus. Avec l 'ultime qui nous est commun tous, de
venir au monde, d'y tre, et de devoir le quitter - plus ou moins
bien, vaille que vaille, car qui osera demander l'autre d'y tre un
hros ?
18
Si le cas du fascisme italien, assez
peu tudi, du moins en France, pa
rait plu-s complexe, le maosme parti
cipe, lui aussi, manifestement, depuis
les -Cent Fleurs. jusqu' la Rvolu
tian culturellee, d'une mise en scne
de la Rvolution.
19
Alors que ce n'est jama:s que ta 101
particulire du dsir o il se situe
comme sujet. Non un/versalisable
moins du dlire (littraire) sadlen,
20
Dont H. Arendt a bien montr qu'il trai
tait explicitement l'homme comme un
animal, comme un tre ou plutt com
me un objet naturel. On ne peut pas
dire que cet horizon se soit referm
aujourd'hui , loin s'en faut. Mme si
l'atroce est vit, on y avance pe
tits pas, insensiblement, Jour aprs
jour, selon un .processus- i nexorable,
qui n'est pas seulement celui de la
"connaissance objectivee ou de la
-techniquee.