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Boucher de Perthes, Jacques (1788-1868). De l'Homme antdiluvien et de ses oeuvres, par M. Boucher de Perthes. 1860.

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DE

L'HOMME

ANTEDILUVIEN

ET DE SES OEUVRES.

DE

L'

HOMME

ANTDILUVIEN ET

DE

SES

OEUVRES, PAR

BOUCHER.

DE PERTHES.

PARIS, JUNG-TREUTTEL,rue de Lille, 17-19; rue du Bouloy, 7, au DERACHE, premier. 1860. DUMOULIN, quai des Augustins, 13. Vor DIDRON,rue St-DominiqueSt-Germain, 23.

DE

L'HOMME

ANTDILUVIEN

ET

DE

SES

OEUVRES.

PAR LE PRSIDENT DE LA SOCIT IMPRIALE DISCOURSPRONONC D'MULATIONDANS SA SANCEDU 7 JUIN 1860.

Messieurs, Prs d'un quart de sicle s'est coul depuis qu'ici mme je vous entretenais de l'anciennet de l'homme et de sa contemporanit avec ces mammifres probable dont les espces, lors de la ananties gigantesques, n'ont pas reparu sur la grande catastrophe diluvienne, terre. votre examen tait Ce systme que je soumettais : cet homme nouveau antrieur au dluge, cet homme au milieu de ces colosses ses ans dans la qui vivait, n'tait cration, pas reconnu par la science. : un aussi Repouss par elle, il l'tait par l'opinion sicle avant, cette opinion, sans difficult qui acceptait aux gants les gants ne voulait humains, pas croire et dans chaque elle voyait celui os d'lphant, animaux, d'un homme. et ne croit plus elle croit aux lphants Aujourd'hui, aux gants. En ceci, elle a raison ; mais son scepticisme

a t trop loin quand elle a ni que l'homme et vcu durant la priode qui a prcd la formation diluvienne, ou ce cataclysme sa qui a donn la surface terrestre C'est cette lacune de notre hisactuelle. configuration o nous sommes des premiers cette ignorance toire, c'est pas de l'homme sur la terre, que je vous signalais; ses moeurs, ses habitudes, ses sur ce peuple primitif, monuments ou les vestiges qu'il avait d laisser, que je dsirais jeter quelque lumire. Vos conseils ne m'ont pas fait dfaut; j'en ai largement us lorsque, dans nos sances de 1830 1840, je vous dveloppais cette thorie, comme complment de mon livre De la Cration (1), en ajoutant que cet homme fossile ou ses oeuvres devaient se trouver dans le diluvium ou les terrains Si qu'on nommait alors tertiaires. vous n'adoptiez pas toutes mes ides, vous ne les repoussiez pas non plus; vous les coutiez, non avec l'intention de les condamner, mais avec celle de les juger ; vous admettiez le principe, seulement vous vouliez des preuves. Hlas! je n'en avais pas vous donner: j'en tais encore aux probabilits et aux systmes. En un mot, ma science n'tait que prvision. Mais cette prvision chez moi tait devenue conscience : je n'avais pas encore analys un seul banc que je tenais dj ma dcouverte pour faite. (1) Ces lectures et les dissertations auxquelles elles donnaient lieu sont rappeles dans les procs-verbaux des sances et les volumes de 1836 1840 des Mmoires de la Socit d'mulation. (Voir, pour les dates, l'extrait des procs-verbaux, page 428, du volume de 1837, et annes suivantes.)

3 bien jeune, lorsque cette pense m'avait procfois. En 1805, me trouvant cup pour la premire Marseille chez M. Brack, beau-frre de Georges Cuvier et ami de mon pre, j'allai visiter dans les environs une dite de Roland. Mon premier soin fut d'y chercher grotte, de ces os dont j'avais si souvent entendu parler par Cuvier. J'en rapportai, en effet, quelques chantillons. Etaient-ils fossiles? Je ne saurais le dire. Plus tard, en 1810, je visitai une autre celle grotte, de Palo (tats-Romains). Cette fois, j'tais avec M. membre de l'Institut. on Dubois-Aym, depuis L, avoir trouv des squelettes humains: c'est prtendait mais nous n'en vmes pas. Nous ramassmes, possible, comme j'avais fait Marseille, des os d'animaux et j'y recueillis tailles. Je plusieurs pierres qui me parurent les montrai M. Dubois, en lui communiquant mes il se chargea d'en faire le sujet d'une note, qu'il ides; a d envoyer l'Institut. en 1836, des pierres Lorsque, je vous entretenais tailles du diluvium, encore dcoupierres qui taient form une collection de celles des grottes, vrir, j'avais tourbires et terrains C'est en tombelles, rapports. recueillant ces dernires n'taient qui, videmment, plus dans leur gissement me vint de primitif, que la pense rechercher tre leur origine ou la compoquelle pouvait sition de ce gissement. La teinte jauntre de quelquesindice. Seulement cette unes, fut un premier extrieure, teinte n'tait pas celle de la pte du silex : j'en conclus du sol, avec qu'elle tait due la nature ferrugineuse la pierre avait t en contact. lequel originairement Certaine couche du diluvium cette condition: remplissait la nuance en tait bien celle de mes haches. Elles y J'tais

4 avaient donc sjourn; mais ce sjour tait-il l'effet d'une ou rcente et d'un remaniement rvolution secondaire, datait-il du banc? La question tait l. de la formation Dans le cas de l'affirmative, ou si la hache tait dans le banc depuis son origine, le problme tait rsolu : tait antrieur l'homme qui avait fabriqu l'instrument au cataclysme qui avait form le banc. Ici, plus de doute n'offrent possible, car ces dpts diluviens pas, comme ni les tourbires, et permable; une masse lastique un gouffre comme les caverses ossements, bant, ouvert tout venant, et qui, de sicle en sicle, a servi d'asile et puis de tombeau tant d'tres divers : dans ce ple-mle de tous les ges, dans ce terrain neutre, sorte de caravansrail des gnrations passes, comment caractriser les poques. Dans les formations au contraire, diluviennes, chaque tranche. Ces couches horizontalepriode est nettement ment superposes, ces bancs de nuances et de matires nous montrent en caractres diffrentes, majuscules l'histoire du pass : les grandes convulsions de la nature traces par le doigt de Dieu. y semblent comme en un seul ensemble, Quoiqu'unis aujourd'hui les assises d'un mme mur, tous ces bancs ne sont des sicles peut-tre les sparent, et les pas frres, vu gnrations qui ont vu natre l'un n'ont pas toujours se former l'autre. Mais depuis le jour o chaque lit fut le mme : en pos et affermi, il est rest intgralement se condensant, il n'a rien perdu, il n'a rien gagn. L, d'en haut ni d'infiltration seconpoint d'introduction daire: de l'influence de celle chaque assise est exempte et qui la suit comme de celle qui la prcde ; homogne il faudrait, une cause non compacte, pour la modifier,

5 Telle vous la puissante que celle qui l'a cre. fut acheve. voyez, telle elle tait le jour o sa formation Si un boulement ou un travail en et altr quelconque la rgularit, une ligne ou perpendiculaire, oblique la ligne horizontale, vous le dirait. coupant les preuves commencent: elles seront Ici, Messieurs, sans rplique, si cette oeuvre humaine que nous chercette oeuvre dont je vous disais : elle est l, s'y chons, trouve depuis le jour qu'elle y fut apporte. Non moins immobile venue avec lui, elle que le banc lui-mme, comme lui ; et puisqu'elle a contribu s'y est arrte sa formation, elle existait avant lui. Ce coquillage, cet lphant, cette hache ou la main furent donc tmoins du cataclysme qui la fabriqua qui donna notre pays sa configuration Peut-tre prsente. mme dj fossiles cette poque, cette coquille, cet cette hache, taient un lphant, ils, dbris chapps les souvenirs d'un autre ge ; qui peut premier dluge, mettre des bornes au pass? n'est-il pas infini comme l'avenir? O donc est l'homme qui a vu commencer une chose? o est celui qui la verra finir? Ne marchandons donc plus sur la dure des ges; croyons que les jours de la cration, ces jours qui commencrent avant notre soleil, furent les jours de Dieu, les longs enfin que, pour ce Dieu jours du monde. Rappelons-nous mille sicles ne sont pas plus qu'une ternel, seconde, et qu'il a mis sur la terre des causes et des effets que ces mille sicles n'ont moins pas rendus jeunes qu'ils l'taient l'heure mme o sa main les posa. Mais toutes les assises de la terre, toutes ces enveloppes schisteuses, crayeuses, argilleuses, sabloneuses, qui reson noyau, couvrent ne sont pas le rsultat d'une cause moins

6 d'une convulsion ou d'un dluge. Si l'effort d'un a pu , de ces couches arraches d'autres couches, lever des bancs en un jour, il en est qui sont la consquence d'une action lente et des dpts successifs d'une eau tranquille son qui, elle aussi, accomplissant non oeuvre, a pos des collines et difi des montagnes, mais par plus avec des masses jetes sur des masses, grains de sable sems sur des grains de sable. Or, si nous admettons et autres que les bancs de Menchecourt se sont ainsi levs par une croissance insensible, par une suite de dpts et de sdiments, l'anciennet de ces os et de ces haches, gisants sous plusieurs mtres de sable lentement d'une accumul, puis recouvert couche de limon ou d'argile, puis encore d'un lit de craie roule et de cailloux briss, surmonts eux-mmes d'une couche paisse de terre vgtale, cette anciennet, dis-je, sera bien plus grande encore que celle que nous prsente la formation subite des couches diluviennes. du terrain Aprs vous avoir rappel la configuration et la nature des lments qui le composent, je vous sur quelles bases, en 1836 et 1837, j'tablisrpterai sais la probabilit de la prsence de l'homme et de ses et l'espce de certitude oeuvres, que j'avais de les y trouver. Je fondais cette certitude : 1 Sur la tradition d'une race d!hommes dtruite par le dluge; 2 Sur les preuves gologiques de ce dluge ; 3 Sur l'existence, cette poque, des mammifres les plus voisins de l'homme et ne pouvant vivre que dans les mmes conditions atmosphriques; 4 Sur la preuve, ainsi acquise, que la terre tait habitable pour l'homme; subite, torrent

_.

5 Sur ce que, dans toutes les rgions, les ou contio l'on a rencontr ces grands nents, mammifres, l'homme ou y avait vcu ; d'o l'on pouvait y vivait conclure avaient sur la terre que si les animaux paru avant l'espce elle les y avait suivis de prs, humaine, du dluge, elle y tait dj assez nomet, qu' l'poque breuse pour y laisser des signes de son passage ; 6 Enfin, sur ce que ces dbris humains avaient pu aux investigations des gologues et des natuchapper ralistes de conforeux-mmes, parce que la diffrence mation entre les individus fossiles et qu'on remarque leurs analogues actuellement exister vivants, pouvait entre les hommes antdiluviens et ceux d'aujourd'hui ; ds - lors qu'on avait pu les confondre avec d'autres les probabilits mammifres; qu'ici, physiques, l'exprience prsente et passe, la gologie comme l'histoire, enfin la croyance venaient l'appui de la universelle, une race d'hommes, antrieurs tradition; qu'videmment au dernier la surface de cataclysme qui avait chang la terre, y vivait dans les mmes temps, et vraisemblablement dans les mmes lieux, que les quadrupdes dont on a retrouv les os. Vous reconnaissiez la justesse de ces inductions, mais vous me demandiez: ces terrains, pourquoi plutt que taient-ils la spulture de l'homme ou d'autres, primitif le dpt de ses oeuvres? Je vous rpondais en balayant diluvien, que le torrent la surface avait fait alors ce que font jourterrestre, sur une moindre nos pluies d'orage, nellement, chelle, ramassant sur le sol les objets qui n'y sont pas quand, assez solidement fixs par leur poids ou leurs attaches, elles les emportent, dans les charient et les jettent

ou lorsqu'elles ne rencontrent got; qu'un en couches plus ou moins plat, les y talent Alors si vous examinez ces couches, leur paisses. vous indiquera avec certitude les lieux que analyse l'averse a parcourus : vous saurez si elle a travers un une pays peupl ou dsert, une ville ou une campagne, prairie ou une fort, un champ cultiv ou un sol aride et pierreux ; vous verrez aussi si le lieu habit l'a t ou par les animaux. par les hommes Bref, dans ces rsidus d'un orage, vous pourrez non seulement suivre sa marche, mais en dcrire les incidents. Sans doute, mesure que les jours s'couleront, cette moins facile; tous les corps dissolubles analyse deviendra auront fondus dans la chang de figure ou se seront masse terreuse, mais les corps durs seront encore l. Ainsi fit le torrent, entassant bouleversant, emportant, tout ce qu'il saisissait et en formant d'normes amas de corps appartenant tous les rgnes et composs d'oeuvres L aussi produits de toutes les intelligences. les parties molles ou corruptibles ont disparu : il ne resta du temps. que ce qui tait l'preuve C'tait donc bien dans ces ruines du vieux monde, dans ces dpts devenus ses archives, qu'il en fallait chercher les traditions; et, faute de mdailles et d'inss'en tenir ces pierres criptions, grossires, qui, dans leur imperfection, n'en prouvent pas moins l'existence de l'homme aussi srement que l'et fait tout un Louvre. Ainsi convaincu et fort de votre approbation, je poursuivis mon oeuvre Les circonstances me favorisaient: d'immenses travaux entrepris pour les fortifications le creusement d'un canal, les voies ferres d'Abbeville, mirent successivement dcouvert, de qu'on prparait, quelque terrain

9 1830 1840, ces nombreuses assises de diluvium sur de notre valle, une partie et qui, de lesquelles repose la craie qui en forme la base, s'lvent trentejusqu' du niveau de l'eau; banc immense trois mtres au-dessus celui de Paris va rejoindre qui, du bassin de la Somme, et qui s'avance ainsi vers le centre de la France. Un vaste tait donc ouvert mes tudes. champ Aussi combien de journes sur ces ai-je pass courb bancs devenus de la science et ma pour moi l'arcane ! Que de milliers de silex, disons terre de promission mme de millions, n'ont sous mes pas t remus ma besogne en conscience: tous ceux Je faisais yeux. ou une coupe spciale se distinqui par une couleur sur guaient des autres, je les ramassais, je les examinais toutes les faces; pas la moindre ne m'chappait: cassure voir cette trace si pniblement quelquefois je croyais : c'en tait une sans doute, cherche mais si faible ! j'y trouvais une indication, ce n'tait pas une preuve. Enfin cette preuve vint: ce fut la fin de 1838 que je vous soumis mes premires haches Ce fut diluviennes. aussi vers cette poque, ou dans le cours de l'anne 1839, que j'en portai Paris et que je les communiquai quelques membres de l'Institut, notamment mon ami, M. A. Brongniart, respectable qui tait peut-tre ne que tout autre ce que ma dcouverte plus intress fut qu'illusoire, avec Cuvier, il avait tabli puisque, comme nouveau sur la terre, principe que l'homme, n'tait pas contemporain des grands antpachydermes diluviens. Al. Brongniart, bien loin de me Nanmoins, fort continuer dcourager, m'engagea (1). (I) C'est galement ce que firent MM. Flourens, Elie de Beau-

10 Cependant, je dois vous en faire l'aveu, lui non plus, ne put reconnatre la main de l'homme dans Messieurs, ces grossiers essais. J'y voyais des haches, et je voyais juste, mais la coupe en tait vague et les angles mousss; leur forme aplatie diffrait de celle des haches polies, les seules que l'on connut alors; enfin, si des traces il fallait rellement, de travail s'y rvlaient, pour les voir, avoir les yeux de la foi. Je les avais, mais je les avais seul : ma doctrine s'tendait peu ; je n'avais pas un seul disciple. Il me fallait d'autres ds-lors d'autres repreuves, et pour les tendre je pris des associs. Je ne cherches, les choisis point parmi des gologues, je n'en aurais pas au seul mot de haches et de diluvium, trouv; je les Ce fut donc chez les ouvriers voyais sourire. que je cherchai mes aides. Je leur montrai mes pierres; je leur fis voir aussi des dessins qui les reprsentaient telles tre avant d'avoir t mousses qu'elles devaient par le frottement diluvien. Nonobstant ces soins, il me fallut plusieurs mois pour former mes lves; mais avec de la patience, des primes distribues propos, et surtout la dcouverte de quelnettement ques morceaux taills, que, sous leurs yeux, je retirai des bancs, je parvins les rendre tout aussi habiles que moi, et, avant la fin de 1840, j'avais pu vous offrir et soumettre l'examen de l'Institut une vingtaine de silex o la main humaine tait manifeste. mont, L. Cordier,Valanciennes, de Blainville, Jomard. Ce.dernier, quelque temps aprs, se rendit Abbeville avec M. Constant Prvost et y visita les bancs et ma collection. Al. de Blainville y vint plus tard, mais il s'occupa spcialement des tourbires.

11 ne douta plus; M. Dumas, son gendre, M. Brongniart A partir de ce moment, j'eus des adopta son opinion. en fut petit, Le nombre comparativement proslytes. raMa collection celui des opposants. qui s'accroissait aux et que, ds le principe, ouverte j'avais pidement mais les hommes en attira quelques-uns; curieux, pradisons-le: de voir; ils en avaient tiques ddaignrent de se rendre complices de ce qu'ils peur ; ils craignaient une hrsie, : ils ne mystification presqu'une appelaient de pas ma bonne foi, mais ils doutaient souponnaient mon bon sens. de mon livre des antiquits J'esprais que la publication d'abord De sous le titre: antdiluviennes, qui parut tous les doutes : ce fut l'Industrie dissiperait primitive, le contraire. Sauf vous, Messieurs, chez qui j'ai trouv un constant appui (1), personne n'y crut. En 1837, on la thorie sans trop de difficults; avait accueilli quand, se ralisant, cette thorie devint un fait que chacun on n'y voulut et l'on pouvait vrifier, plus croire, (1) Parmi les membres de la Socit qui je dois surtout des remercments, je citerai feu le docteur Ravin, qui m'aida tablir les coupes de terrains; MM. Ed. Pannier et Os. Macqueron qui, avec une obligeance parfaite et un talent incontestable, ont dessin et lithographie toutes les planches ; M. H. Tronnet, qui a revu toutes mes preuves avec un soin et un savoir qui m'a t bien utile; MM. Louandre pre et fils, Dusevel, de Marsy, Florentin Lefils, qui ont publi plus d'un article pour dfendre mon livre; MM. Hecquet d'Orval, Feret, le baron de Clermont-Tonnerre, Billon, Buteux, Vion, le comte d'Hiunisdal, le baron de Girardot, Di-Pietro, l'abb Cochet, l'abb Decorde, l'abb Corblet, Marcotte, Pinsard,Ch. Gomart, le comte de Mailly, dr L. Douchet, Garnier, Goze, etc. 2

12 un obstacle m'opposa plus grand que l'objection, que mme : le la critique, que la satire, que la perscution ddain. On ne discuta plus le fait ; on ne prit mme plus la peine de le nier : on l'oublia. C'est ainsi qu'il sommeilla paisiblement jusqu'en 1854. Alors le docteur Rigollot qui, sur oui-dire, s'tait pendant dix ans montr mon constant adversaire, se dcidant juger la question par lui-mme, visita les bancs et successivement ceux de Saint-Acheul et d'Abbeville, de Saint-Roch-ls-Amiens. Sa conversion fut prompte : il comprit que j'avais raison. En honnte homme qu'il tait, il le dclara hautement dans une brochure que vous connaissez tous (1). Ce mmoire trs-clair, trs-consciencieux, qui valut son auteur sa nomination l'Institut, rappela l'attention sur mon livre. Malheureusement, elle ne fut pas bienveillante. D'une question on purement gologique, fit un sujet de controverse Ceux qui ne mirent religieuse. de tmrit: pas en doute ma religion (2), m'accusrent (1) Mmoire sur les Instruments en silex trouvs Saint-Acheul. Brochure in-8. Amiens, 1851. (2) Dans la Science pour tous et dans son mmoire : L'Homme fossile, ddi au savant vque de Tulle, M. Lopold Giraud et le docteur Halleguen, dans les Annales de la Philosophie chrtienne, de M. Bonnetty, prouvent nettement que les dcouvertes golomarcher giques de M. Boucher de Perthes peuvent trs-bien d'accord avec nos croyances religieuses. Dj l' Univers s'tait prononc dans le mme sens dans ses numros des 21 octobre et 16 novembre 1859. En Angleterre, quelques membres de la Socit Biblique, plus svres que nos thologiens, virent dans ce nouveau systme une tendance au papisme, et les gologues anglais qui l'avaient

archologue renverser

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sans diplme, inconnu, gologue je voulais tout un systme confirm une longue par et adopt partant d'hommes minents. C'tait exprience une trange l, disait-on, prtention. en effet. Mais cette prtention, Messieurs, trange, eue. Je rvlais un je ne l'avais pas, je ne l'ai jamais fait : il en dcoulait des consquences neuves peut-tre, mais ces consquences La je ne les avais pas faites. : elle a t cre avant vrit n'est l'oeuvre de personne souvent chernous, elle est aussi vieille que le monde; on la trouve, mais che, mais plus souvent repousse, on ne l'invente aussi nous la cherchons mal, pas. Parfois car ce n'est pas seulement dans les livres qu'elle rside : elle est partout, dans l'eau, dans l'air, sur la terre; nous ne pouvons et quand pas faire un pas sans la rencontrer, nous ne l'apercevons les yeux pas, c'est que nous fermons ou que nous dtournons la tte. Oui, ce sont nos prjugs ou notre ignorance de la sentir, de qui nous empchent la toucher. Si nous ne la voyons pas aujourd'hui, nous la verrons demain, car, quelqu'effort que l'on fasse pour elle apparat l'viter, quand son heure est venue : heureux alors celui qui se trouve l pour l'accueillir et dire aux passants (1) : la voil. adopt, eurent se dfendre contre cette singulire attaque. Dans un meeting qui avait lieu Newcastle, un des membres prsents y rpondit ainsi: Les faits, quand ils se rvlent d'eux-mmes, doivent non seulement tre accepts, mais bien reus. Les traits . forgs par des mains antdiluviennes peuvent blesser notre gomais les blessures guriront et la logie et notre chronologie, science ne s'en portera que mieux. (1) Voici ce que l'auteur disait ailleurs sur ce mme sujet: Ds qu'une vrit est dcouverte, elle devient un bien com-

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Vous comprendrez, Messieurs, que ceci n'a rapport vrits morales et que je n'ai pas la prtention qu'aux et au petit coin ma modeste trouvaille de l'appliquer du voile qu'elle peut aider soulever. sur l'ensemble de mon livre, ou Aprs ces objections ce qu'on peut nommer sa moralit, on en vint aux dtails : on mit en question la nature des bancs. Ici M. Rigollot ne fut pas plus mnag que moi-mme : savant naturaliste et habile archologue, on ne voulut pas qu'il st distinremani de celui qui ne l'tait pas; on guer un terrain lui refusa le savoir que possde le dernier des terrassiers; enfin, pour saper son travail dans sa base, on prtendit de Saint-Roch, et consque les bancs de Saint-Acheul, ceux d'Abbeville et de Paris, leurs analogues, quemment taient non seulement de formation mais une rcente, cration toute moderne et qui n'avait de pas prcd l'arrive des Romains dans les Gaules. En beaucoup vain ces bancs dnomms diluviens par Elie de Beaumont et par Cuvier et, prcdemment, par A. Brongniart, une partie de ses grands fossiles, qui y avait dcouvert ces bancs qui dj de tertiaires qu'ils taient, il y a dix encore et, ans, taient devenus quartenaires, rajeunis la fois de nom et d'tat, n'taient changeant plus que des terrains remanis. Mais remanis par qui? Par mun Celui qui l'a vue le premier, n'y a pas plus de droit que les autres, il ne peut pas plus dire : elle est moi, que l'astronome ne le dira de la plante qu'a trouve sa lunette. Mais dt-il mme au hasard sa dcouverte, en est-elle moins un bienfait pour tous ? Non. Heureux donc celui qui l'a faite ! car l'acquisition d'une vrit nouvelle vaut souvent mieux qu'une mine d'or, et nous parut-elle strile, tt ou tard elle devient fconde.

15 des Gaules l'homme? n'y Non ; toute la population suffi. Par un aurait cataclysme? Lequel? pas au dluge de un cataclysme Serait-ce rcent, postrieur No? Je vous le demande, quand le souvenir Messieurs, de tous est rest dans la mmoire du dluge de l'criture noud'une catastrophe comment la tradition les peuples, la aurait boulevers velle et qui, ainsi que la prcdente, nous? ne serait-elle surface terrestre, pas venue jusqu' de mme au temps t oublie, comment aurait-elle n'en parle? ni lui ni aucun historien Csar, puisque d'un courant rsidus ces bancs, comment aussi qui de ce sol habit par des hommes si rapprochs balayait rien qui en rappelt ne prsenteraient-ils la civilisation, mtaux? les arts et les monuments: ciments, poteries, n'y trouvait-on pas non plus les espces dopourquoi et les races aujourd'hui Non, dans indignes? mestiques des ges et une nature l'enfance ces bancs tout dnonait : tous les dbris organiques y taient fossiles. disparue subit de rcent ou ce remaniement Ce cataclysme si rapproche de nous, est une poque l'enveloppe, donc dmenti : d'abord par le silence de la tradition, des puis par la figure du sol; enfin par la composition lits. cette modification de la superficie Si nous attribuons nous des couches des dpts successifs, et la formation mme et ces jalons aurons pour nous cette superficie ont leurs dates et qui peuvent ainsi, qui heureusement d'anne en nous montrer sur bien des points, presque de son niveau, de ce sol et les variations anne, l'histoire dont des monuments, et je dirai : quand la position les Pyramides tels que ceux de Ninive, quelques-uns, remondites cyclopennes, les constructions d'Egypte,

16 tant trois et quatre mille ans, quand les troncs verticaux de certains arbres non moins antiques, quand la de terrains dcrits gographique configuration par les plus anciens auteurs prouvent que depuis ces temps reculs la forme et mme l'aspect de ces terrains n'ont presque point vari; en outre, quand les dpts par sdioffrent une croissance ments, dont on suit les progrs, tellement lente que les centimtres des y reprsentent sicles, qui pourra croire que quelques milliers d'annes suffi pour lever de onze mtres et plus ces auraient et comment accorder ce remabancs qu'on dit remanis, niement qui, quelle qu'en soit la cause, ne peut rappeler ou un mouvement dsordre avec la anormal, qu'un des couches ? rgularit de la tourbe est encore une preuve du La formation les dpts Dans les par sdiments. temps qu'exigent les tourbires un temps pays o l'on exploite depuis n'a vu la tourbe recrotre d'une immmorial, personne manire sensible. L'on en a conclu avec raison qu'il fallait des sicles pour en produire une paisseur de centimtres. On peut juger, d'aprs ceci, comquelques bien longue est la priode les masses que reprsentent tourbeuses de la valle de Somme, masses dont l'paisseur atteint jusqu' onze mtres, et qui reposent sur la craie, douze et treize mtres de la superficie. Mais la base de craie de la tourbe n'est que l'exception et ne se rencontre ici que sous les bancs qui bordent la valle. La tourbe sur une mince y git d'ordinaire couche d'argile, sous laquelle est un lit de sable et de cailloux. Eh bien! Messieurs, dans ce lit de diluvium, recouvert de plusieurs mtres d'une tourbe noire et des traces de l'homme, compacte, j'ai trouv j'y ai

17 belles haches roules et recueilli lgrement plusieurs de celles de Menchecourt que par leur qui ne diffrent de ce que provenant patine d'un jaune fonc; diffrence au lieu de se trouver, comme ces haches d'ordinaire, taient dans celui dans le lit de sable gris dit aigre, dit sable gras, dont elles ont de sable jaune ferrugineux ainsi que vous pouvez le voir par celles pris la couleur, et que j'ai de leur gangue, qui sont encore entoures de mettre sous vos yeux. l'honneur de ces larges coupes de Devant ces faits et l'aspect de rubans o se dessinent, comme autant Menchecourt, d'un drapeau, ces et aussi nettement que les couleurs tous les lits superposs vous montrant d'un coup-d'oeil du sol de la priode comment mouvements diluvienne, d'hier? admettre une formation rcente et un cataclysme La prsence de la tourbe sur les points o elle remet le temps qu'exige l'affermisplace la terre vgtale, sement d'une assise tourbeuse, quelque peu paisse la vieillesse du qu'elle soit, suffiraient pour dmontrer sol; mais s'il est difficile de prciser l'ge des couches diluviennes sur lesquelles notre valle cerrepose tains points et qui la dominent sur d'autres et de dire si elles sont la suite de plusieurs formations spares d'une conou la consquence par de longues priodes vulsion unique et spontane, cette difficult est moindre en ce qui concerne les dpts tourbeux, et l'on arrivera savoir peut-tre, aprs des tudes bien approfondies, ce qu'il a fallu de temps pour dcomposer en d'anne et durcir les masses de vgtaux anne, concentrer qui forment un lit de tourbe. sur ce sujet, en indications J'ai dj prsent quelques des des couches donnant la mesure qui recouvraient

18 vases dans un lit de sable enfouis de main d'homme enfouissement eu lieu qui avait videmment fluvial, se former. avant que le banc de tourbe ait commenc la date, mme approximative, Malheureusement de ces vases qui, si l'on en juge leur imperfection et la grossiret de leur pte, doivent tre trs-anciens, restait mais au-dessus, dans la tourbe mme, j'ai inconnue; ou gallo-romaines trouv des poteries romaines que la couvrir. Quant celles-ci, il tourbe aussi commenait un calcul sur des donnes protait possible d'tablir bables (1). on pourrait ainsi arriver D'induction en induction, sinon l'ge des bancs o se trouvent nos connatre diluvienne haches, du moins l'poque o la formation la formation tant acheve, elle a pu servir d'assiette tourbeuse. la Ce sont ces mmes bancs de tourbe, postrieurs mais qui l'ont peut-tre consolidation suivie diluvienne, de prs, qui s'tendent jusque sous la Manche. Cette tourbe qu'on nomme bocageuse cause des parties ligneuses et des fruits de noisetiers qui la composent en au cataclysme qui a grande partie, doit tre antrieure du continent. On ne peut donc douter spar l'Angleterre de son anciennet (2). Qu'est-ce alors de celle des bancs qu'elle recouvre ! (1) M. Cf. L. Horner, dans son mmoire sur certains dbris de terre cuite de la valle du Nil, mmoire intitul: An account of some rcent researches near Cairo. Philos. Trans. 1858. Vol. CXLVIII, part. Ire, p. 53, donne ces poteries quinze mille annes d'anciennet, en calculant sur une base connue, le temps que la couche de terre qui les recouvre a mis s'amonceler. (2) Il existe Abbeville, dans le vaste et beau jardin de M.

19 dans le bassin Remarquez que ce n'est pas seulement de la Somme et dans celui de Paris qu'on retrouve ces tous la mme succession de dpts diluviens prsentant couches avec les mmes espces fossiles et les mmes de l'industrie traces humaine : l'Angleterre nous les montre aussi et avec des circonstances identiques. En ce qui concerne le mode de formation de ces couches et la nature du sol o elles se sont primitive on peut l dessus tablir superposes, plusieurs hypothses. A Menchecourt, que je cite ici comme un des bancs les mieux caractriss et parfaitement identique ceux de Paris (alle de la Motte-Piquet), on ne rencontre de coquilles que dans la couche la plus profonde et reposant immdiatement sur la craie. Or, ces coFoucques d'monville, un banc de tourbe qui y a t mis dcouvert pour creuser un bassin. La tourbe qui a commenc apparatre notre et compacte au niveau de la Somme, y tait recouverte d'un lit de trente quarante centimtres de cailloux rouls. Cette tourbe contient beaucoup d'ossements de boeufs, sangliers, cerfs, chevreuils, etc. On y a aussi recueilli quelques haches demi-polies. Dans une autre tourbire peu loigne de celle-ci, au lieu dit: la Bouvaque, j'ai trouv sous cinq six mtres de tourbe, six ou sept de la superficie et six et demi au-dessous du niveau de l'eau, des arbres sur pied ou dans leur position verticale, enracins dans une terre vgtale mlange de sable. Parmi ces arbres, dont le tronc a jusqu' deux mtres de circonfrence, on reconnat le chne, l'aulne. Il y en a aussi de couchs. Leur grand nombre annonce une fort. Le dernier lit de tourbe est ml de noisettes. Au-dessous est un sable gris et fin qui doit recouvrir une autre couche de tourbe assise ellemme sur un banc de sable jaune diluvien ml de silex, puis un lit de sable gris-blanc reposant sur la craie. A Mareuil, commune voisine d'Abbeville, on trouve des arbres six,

20 et fluviales, devenues quilles marines trs-fragiles par leur tat fossile et se brisant au moindre contact, sont ordinairement intactes les dcouvre. On en lorsqu'on conclure et pourrait que dans un temps trs-recul antrieur au dernier il y a eu l un bouleversement, cours d'eau, un tang ou un marais, et que ces coquilles fluviales sont nes sur place. marines assez rares, Quant aux coquilles toujours elles y auraient et de loin pntr accidentellement, ou mme de mares loin, la suite d'un ras-de-mare ordinaires pousses qui auraient, par le vent, dpass la hauteur normale. ou ces tangs que les grands C'est dans ces marais mammifres dont on retrouve les os auraient pri, ou auraient t entrans que leurs cadavres par les eaux, sept et huit mtres au-dessous du niveau de la Somme: Ce sont surtout des chnes qui ont jusqu' trois mtres de circonfrence; leurs racines sont dans une terre vgtale mle de sable jaune, annonant l'approche du diluvium. La tourbe Mareuil a souvent dix mtres d'paisseur ; la terre vgtale qui la recouvre n'a que quarante centimtres. Peut-tre une premire couche de tourbe y a-t-elle t, trs-anciennement, exploite : faute d'instruments convenables, on n'enlevait que la superficie. Les troncs d'arbres sur pied y paraissent moins communs qu' la Bouvaque, mais les arbres couchs y sont en grand nombre. L encore il y avait une fort. On s'aperoit, par leur racine et par leur position, qu'ils sont tombs au lieu mme o ils croissaient et par une cause subite, car ils sont tous, dit-on, couchs du mme ct ou la tte en amont de la rivire. Il doit en tre ainsi dans toute la valle de la Somme. Ce fut un coup de vent venant de la mer, ou une mare extraordinaire, peut-tre celle qui a rompu l'isthme joignant l'Angleterre au continent, qui causa ce grand bouleversement.

21 en mme temps que les haches et les gros silex. Il est vident que si les coquilles avaient t pousses par ce mme torrent et mles avec les silex et les os, on n'en retrouverait que peu ou point d'entires ; elles taient donc l lorsque les os et les haches La y furent jets. couche de sable aigre et les dbris organiques qu'elle amene par un torrent ou une haute mare, contenait, ou forme par les dpts successifs d'une eau tranquille, aurait ainsi, soit subitement, soit peu peu, combl le marais ou l'tang. Les couches celle de sable jaune, celle suprieures, ou de limon, enfin celle de silex briss o il y a d'argile absence complte de dbris notamment de organiques, auraient t formes ensuite par autant de cacoquilles, taclysmes diffrents, spars par des priodes plus ou moins longues; ou bien, comme nous venons de le dire, lentement Il faut admettre par des sdiments superposs. l'une ou l'autre de ces donnes, ou croire que les deux modes de formation se sont alternativement succd. C'est aux gologues, plus habiles que moi, rsoudre la question. Maintenant nous en revenons nos haches, qui, elles vont jeter quelque lumire sur l'origine de ces aussi, bancs : ici une donne se fortifie par une autre. On a souvent de cette patine blanche ou jaune parl qui les haches recouvre diluviennes d'Abbeville et dont seraient celles d'Amiens. Cette diffrence dpourvues n'est pas aussi gnrale qu'on a cru le voir, et j'ai trouv au moulin Quignon, et mme Menchecourt, des haches avaient conserv la qui, comme celles de Saint-Acheul, couleur primitive du silex : cela dpend de la nature du terrain o elles ont sjourn. celles qui Ordinairement,

22 reposent sur la craie ou dans le sable qui en est ml, de patine. Celles du sable aigre ou restent dpourvues en prsentent aussi assez peu. Mais celles du gris-blanc sable ferrugineux une teinte jaune plus ou acquirent moins fonce, selon que le sable est color lui-mme. Dans l'argile d'un blanc mat pure, les silex deviennent A Jlenchecourt, on ne trouve qui rappelle la porcelaine. mais une poque pas de haches dans cette couche, ces haches porcelanises doivent avoir t quelconque, en contact avec l'argile. La patine d'un blanc sale ou terreux qui en recouvre aurait une origine diffrente: elle ne proviend'autres, drait pas du banc o elles ont t enfouies, mais d'un effet atmosphrique et du long sjour qu'elles ont fait sur la superficie avant d'tre ramasses par le torrent et enterres dans la gangue o on les trouve (1). En on aperoit effet, sur ces haches d'un blanc douteux, souvent des traces d'un frottement, qui est postrieur leur enduit. Elles diffrent aussi de celles que l'on recueille aujourd'hui sur le sol, en ce qu'elles n'offrent des taches de rouille provenant pas, comme celles-ci, du contact d'instruments de fer, socs de charrue, fers de chevaux, etc., preuve que, dans la priode antrieure leur enfouissement, on ne connaissait pas encore l'emploi des mtaux ; tandis que celles qui ont sjourn sur ce sol une poque plus rcente, ou depuis la civili(1) Il ne faut pas confondre avec la patine une teinte blanchtre que les silex obtiennent dans un temps assez limit, par l'effet alternatif du soleil et de la pluie. Cette nuance n'est pas une coloration du silex, mais une dcoloration qui, peut-tre, prcde ce vernis que nous avons nomm patine.

23 de ces taches de rouille. sation, sont rarement exemptes La patine blanche qui recouvre les haches recueillies sur la superficie et qui leur est commune avec des silex briss, elles sont et avec lesquels parmi lesquels on les retrouve dans les bancs, annonce toujours, quand cette patine a pntr dans la pte ou a acquis, si elle vient de dpts extrieurs, une certaine un paisseur, coulong sjour l'air. Ainsi, celles que nous trouvons vertes de ce vernis taient atmosphrique dj bien vieilles saisies et entranes quand elles furent par le torrent diluvien (1). ceci avec la nouveaut de Qu'on accorde maintenant l'homme et celle des grands pachydermes parmi lesquels ses oeuvres, car on ne peut scinder la question: reposent le mme cataclysme les apporta, le mme terrain les le seul aspect des bancs lve tous les doutes enveloppe, cet gard. On ne peut donc rajeunir les uns sans les autres : si les haches ne sont pas antdilurajeunir ces races teintes ne le sont pas non plus. viennes, revenant au monde, serait bien tonn d'apCuvier, son rhinocros prendre que son lphant primigenius, tichorinus sont devenus modernes. si ces haches taient Que dirait-on bien plus vieilles encore que nous-mmes n'avons os le dire? et pourtant la chose est possible. le savant Dj M. J. Prestwich, (l) Plusieurs gologues considrent comme une des preuves matrielles de l'extrme vieillesse des haches du diluvium, les dendrites et surtout une couche de carbonate de chaux dpose par sublimation qu'on y retrouve, et qu'on rencontre galement sur les cailloux rouls et les silex briss qui compcTsent, en partie, le terrain. (Actes du Musum d'histoire naturelle de Rouen. Rapport de. M. George Pouchet. 1860.)

24 a trouv avec elles, Menchecourt, gologue anglais, la cyrena consobrina entr'autres ou fossiles, coquilles qui ne vit plus que dans le Nil et quelques fluminalis, autres fleuves (1) ou lacs des pays chauds Or, cette la prsence de Velephas coquille annonce ordinairement du rhinocros de l' hippopotamus leptorinus, antiquus, ne vivaient major, etc., qui, du moins les deux premiers, Sa prsence et son aussi que dans les hautes latitudes. tat d'indignit dans les Gaules, annonceraient donc d'autres et consquemment conditions atmosphriques, une suite de rvolutions dont on ne peut pas mme entrevoir le nombre et la dure. inductions D'aprs ceci, il est vident qu'aux qu'on s'efforce de grouper pour dmontrer que le diluvium les haches est un produit rcent (2), on qui contient pourrait en opposer d'autres, bien autrement puissantes, (1) Dans le rapport fait par M. J. Prestwich la Socit royale de Londres, dans sa sance du 26 mai 1859 (Proceeding of the royal Society, page 5). Aprs la nomenclature des coquilles fossiles recueillies Menchecourt par ce gologue, on lit: Whitesand. The author has also found the cyrena consobrina and littorina rudis, voith them are associated numerous mammalian remains and, it is said, flient-implements. (2) Nous n'ignorons pas que la science emploie quelquefois le mot rcent pour indiquer des faits mme trs-anciens : par l elle veut dire qu'ils sont postrieurs la dernire rvolution gologique. Cette manire de s'exprimer n'est pas comprise du public qui, par rcent, entend et ne peut entendre, s'il sait sa langue, qu'un fait nouveau, un fait datant de la veille. Lisez le dictionnaire de l'Acadmie. La science peut inventer des mots nouveaux, mais non changer la signification de ceux qui existent; ce droit n'appartient qu' l'Acadmie franaise.

25 la dernire pour prouver que ces bancs sont antrieurs rvolution gologique. S'il tait assez facile de fournir des preuves toutes matrielles contre la nouveaut des terrains fossilifres les haches, il l'tait moins de dmontrer contenant par non plus n'tait des faits encore visibles que l'homme taient pas nouveau sur la terre, et que si les animaux de peu. Partout o les autres ses ans, ils l'taient mammifres ont exist, avons-nous dit, l'homme y a pu on ne voit pas pourquoi il n'y aurait pas vivre: ds-lors, vcu, et par quelle singulire exception, quand les anaou les logues de toutes les races existantes aujourd'hui ce globe, la sienne espces correspondantes peuplaient seule y aurait-elle fait dfaut? cette lacune pourquoi cette cration trondans la chane organique? pourquoi des choses, point que? Point de vide dans l'ensemble d'hsitation dans leur marche. Dans la nature, il n'y a pas plus de catgories incomon ne connat pas d'tre pltes que de formes boiteuses; dont toutes les parties ne s'enchanent et ne forment trois pattes ou n'ayant quilibre (1) ; pas d'animal (1) Ce que nous disons des tres, nous le dirons des choses. L'organisation des corps clestes n'est encore que la dmonstration de l'quilibre : il n'y a pas plus de mondes que d'tres sans contrepoids. L'quilibre est la grande loi de l'univers ; il est la base du repos et le principe du mouvement. C'est par lui que tout se forme et se complte : c'est le doigt de Dieu. Lorsque l'quilibre cesse, tout n'est que dsordre et confusion, mais son absence est transitoire ; c'est une suspension momentane de la marche de la nature ou de l'impulsion cratrice qui bientt reprend le dessus. Telle est le systme que nous avons expos dans notre livre De la Cration et dans Hommes et Choses, t. IV, p. 38 et suiv.

26 qu'un oeil. Or, il en est de mme des rgnes, des classes, des genres, des espces : l aussi tout s'harmonie, tout se lie et se pondre ; une race unique n'a jamais peupl aucune terre; partout ces races se groupent, et, assorties dans leurs ingalits mmes, elles s'quilibrent par le contraste. Si l'homme manquait la terre, qui sait ce des autres espces, et rciproquement. qu'il adviendrait nous parle de dcouvertes de Depuis que l'histoire en cite-t-elle un seul o l'on n'ait continents nouveaux, En pas trouv quelques grands quadrupdes indignes? est-il un aussi o la prsence de ces espces n'ait annonc celle de l'homme? Oui ! partout o vivent certains mammifres, les hommes sont, ou ont t. Quand il n'en est ou purement momentan pas ainsi, c'est un cas anormal, local. Cette double prsence de l'homme et des grands herbivores vous sera rvl avant mme que vous aviez la moindre trace des uns ou des autres; et, aperu sur une plage inconnue, en voyant les vgdbarqu taux qu'elle produit, vous pourrez dire quels sont les tres qu'elle nourrit. bien que je parle ici d'une terre vierge et Remarquez mais cette terre est vaste, la civilisation; trangre elle est fconde, elle a ses fruits, ses racines, son gibier, elle a de l'eau potable et un climat salubre, enfin elle offre tout ce qui est ncessaire l'homme et aux animaux qui vivent dans les mmes conditions que lui: ds-lors elle est habite par ces races, ou elle l'a t, ou elle le sera (1). (1) Dans l'tat de nature, l'homme, vivant de chasse, fait aux animaux une guerr.: d'extermination. Cela dure jusqu'au moment

27 ellesCertaines espces, par leur taille, deviendront de l'tendue du pays. Vous ne mmes une indication dans les couches trouverez jamais des dbris d'lphants dimension. Si vous les infrieures d'une le de moyenne et qu'ils n'y aient pas t apports par la y rencontrez mer, vous tes assur que cette le a fait partie de quelque et d'lphants, si Les dents de mastodontes continent. abondantes sur quelques points de l'Angleterre, prouvent qu'elle n'a pas toujours t une le. Cette masse de dbris de grands sauriens ou crocodiles qu'on voit en Normandie sur des points o ils ne peuvent avoir t jets par les de grands fleuves, de grands lacs, de torrents, indique Ces squelettes normes vastes marais qui ont disparu. encore dans l'Arno, dd'hippopotames qu'on trouve montrent qu'il fut un temps o cette rivire tait, quant qu'il devient pasteur. Arriv l, il a compris que l'animal pouvait tre autre chose que son ennemi ou sa victime : aussi, lorsque nous voyons que l'homme nous remontons dans l'antiquit, partout o il s'est organis en socit, s'y est group avec certaines espces qui, bientt, sont devenues sinon membres de la communaut, du moins une de ses ncessits. La domesticit des animaux ou leur association aux travaux de l'homme a donc toujours suivi la civilisation, si elle ne l'a commence. Tant qu'un peuple n'essaie point de se les attacher, tant qu'il les tue et les dvore sans songer les utiliser autrement, il restera dans l'enfance et de bien peu suprieur ces btes dont il se nourrit. Il ne faut pas d'ailleurs un temps bien long pour faire d'une famille civilise une horde sauvage: qu'elle cesse de se livrer un travail rgulier, qu'elle abandonne la charrue, qu'elle renonce aux troupeaux et ne vive que de chasse, la troisime gnration elle diffrera peu, quant aux moeurs, des Peaux-Rouges et des Nouveaux-Zlandais. Si la marche de la civilisation est lente, le retour vers la barbarie est prompt. 3

28 et la masse de ses eaux, bien autre sa profondeur qu'elle n'est aujourd'hui. et de chacune Par cet accord des espces entr'elles d'elles la localit (1) et aux ressources qu'elle comporte, on voit que la prsence d'une famille, en rvlant une autre famille et en mme temps les substances vdevaient se dont l'une et l'autre gtales ou animales nourrir, peut nous guider dans cette revue rtrospective; des espces avec lesquelles puis, par le rapprochement l'homme vit aujourd'hui sans lesquelles et les conditions ni elles ni lui ne pourraient celles vivre, nous montrer avec qui il vivait autrefois. Des mmes causes sortent les mmes effets, le temps n'y fait rien; et quand on trouve leurs traces dans des terrains et des conditions il n'y a pas plus de raison de croire la semblables, de l'animal. nouveaut de l'homme qu' l'anciennet il faut reconnatre Alors, pour tre consquent, qu'ils sont tous deux nouveaux ou qu'ils sont tous deux anciens. La Si vous n'admettez pas ceci, que voyons-nous? surface terrestre couverte de toutes ces btes, y vivant comme elles y vivent endepuis un temps immmorial de vgtaux, les autres core, les unes en se nourrissant en donnant la chasse aux espces plus faibles. C'est au milieu de cette multitude, reine du sol et s'y disputant (1) On peut aussi calculer la nature et la temprature des eaux par les plantes, les coquilles et les tres de toute espce qui y vivent ou y ont vcu. On n'a pas fait, cet gard, assez d'expriences comparatives. Dans un espace assez resserr, on rencontre souvent des eaux trs-diverses par leur composition et leur temprature : c'est une indication qui n'est pas ngliger dans les tudes gologiques.

29 la suprmatie de la force, que serait tomb l'homme nu, l'homme De quelle faon y auraitseul, l'homme enfant! il t reu?Probablement comme l'est aujourd'hui, par les tigres et les lions, le passant qui s'offre eux sans dfense, et le premier-n de notre espce et ainsi cess d'exister ds son apparition sur la terre. n'en a pas t ainsi, c'est que l'homme est n Puisqu'il avant les carnivores (1), ou lorsque toutes les cratures, dans leur innocence de fruits et native, se nourrissaient de racines : telle est la version de l'criture, et c'est la plus logique, car si l'homme n'est pas n le mme il est n le lendemain : enfant avec jour que les animaux, eux, il a cr avec eux, et ils n'ont pas t assez longtemps ses ans pour qu'ils pussent devenir ses matres. Cette contemporanit nous indique, que la gologie l'est aussi par le raisonnement. prouve par la tradition, Mais en admettant mme cette innocuit des animaux et supposition faite que l'abondance de la nourriture leur tous de vivre sans se la disputer, il faut permettait reconnatre sur cette terre que les dbuts de l'homme encore mal affermie et dans une atmosphre charge d'lectricit et ds-lors plus sujette aux temptes (2), (1) Si la plupart des races animales sont nes avant l'homme, rien ne prouve qu'aucune ne soit ne aprs. Sans doute nous n'en connaissons pas de nouvelles quant au type, mais nous en pouvons citer plus d'une s'il s'agit des varits : l'homme, par des croisements, a fait sinon des espces, du moins des formes nouvelles. (2) Il existe autour de la terre une zone de corps que nous nommons arolithes et qui doit, dans l'espace, ressembler l'anneau de Saturne. Nous voyons, de loin loin, de ces corps pntrer dans notre atmosphre et arriver sur la terre. Il est pro-

30 durent tre difficiles et qu'il a eu subir de longues traverses. Ce n'est donc pas d'un seul et de terribles cataclysme qu'il a t tmoin et victime : cruellement rnotre espce s'est plus d'une fois trouve prouve, duite quelques familles. Il faut bien qu'il en ait t incessamment fcondes n'aainsi, car si les gnrations vaient pas t retardes dans leur dveloppement, si comme la tous les peuples avaient continu s'accrotre tradition nous l'apprend (1) et comme nous le voyons mme aujourd'hui en Chine et dans certaines parties de la terre n'y aurait pas suffi. l'Europe, depuis longtemps Rien n'a donc t plus variable que le chiffre de la population humaine. animale On peut dire la mme chose de la population a d, au moins loqui, mesure que la ntre s'accroissait, (2). calement, diminuer dans une proportion quivalente bable qu'il y en arrivait beaucoup plus dans les premiers ges du globe, et qu' une profondeur quelconque il en existe des couches paisses. Peut-tre mme le centre de. la plante n'est-il qu'une immense rolithe, point attractif qui en attira d'autres. (1) Aujourd'hui, ou se bat pour la gloire. En d'autres temps, on s'est battu pour la nourriture : l'antropophgie n'est qu'une suite de ces guerres de famine. Un peuple affam se jetait sur un autre peuple, non pour le soumettre, mais pour le manger. Quelque diffrence de taille ou de forme, quelque nuance de couleur mettaient l'aise la conscience du vainqueur : il considrait le vaincu comme gibier. Des races humaines ont ainsi disparu. (2) Nous sommes dans une priode o notre espce, aprs avoir t plus nombreuse qu'elle ne l'est, puis l'avoir t moins, semble prendre une nouvelle extension ; tandis que c'est le contraire chez tous les autres mammifres. Nonobstant les efforts que nous faisons pour multiplier ceux qui servent nos besoins, il y a certainement moins de grands quadrupdes sur la terre qu'il n'y en

31 ds qu'il a t nomade ou seulement L'homme, dpays, et de frugivore s'est fait chasseur, qu'il tait comme tous les quadrumanes et comme d'ailleurs l'annoncent quelil est devenu Carnivore. ques parties de sa conformation, C'est par ncessit. Est-ce par got ou par ncessit? N dans les latitudes chaudes o les fruits et les vgtaux sa nourriture se produisaient sans culture et propres en toute saison, ce n'est pas volontairement qu'il les a dans les pays froids o il ne quittes pour se rpandre devait rencontrer et le dpart d'Adam que privations, chass du paradis terrestre nous rappelle les migrations forces de ses descendants. La bonne harmonie pu la entre l'homme et les autres espces tolrance rciproque a cess en mme temps que l'abondance. Ces deux pofois t dplaces l'une par ont plus d'une pulations ont fui devant les hommes devenus l'autre : les animaux nombreux et forts, et ceux-ci, leur tour, ont d s'loides animaux. gner devant la trop grande multiplication Mais antrieurement ces conflits entre les deux races, cette Europe, si riche et si peuple, a t, elle aussi, une vaste solitude ou souleve ravage par les torrents par des feux intrieurs. de ses montagnes Chacune tait un volcan ou un glacier : inonde ou brlante, elle ne pouvait nourrir le plus infime des mammifres. Cela a dur avait. Ceci dure depuis les temps romains. C'est notamment sous les empereurs qu'ont commenc ces grandes tueries de btes: ce qu'on en dtruisait dans les cirques est incroyable. C'est aussi de ce moment que les dpts naturels de dbris animaux ont cess de se former. Quant ceux d'hommes, on n'en a pas encore dcouvert, ou du moins l'histoire ne le dit pas. Cependant il en existe quelque part : victimes des mmes rvolutions, on doit retrouver leurs ossuaires comme on retrouve ceux des animaux.

32 bien longtemps. Puis, habite ds qu'elle a t habitable, elle a pu, des intervalles plus ou moins longs, cesser de l'tre et avoir t rejete dans le chaos par ces secousses qui en ont, sur bien des points, modifi la surface. Ces vnements, tout grands ne nous qu'ils sont, semblent si l'on tudie la flore pourtant que secondaires et la faune des temps prcdents, car on reconnat alors soit suqu'elle a eu aussi sa rvolution atmosphrique, de l'axe (1), soit, ce qui est bite et par un mouvement successif. Mais plus probable, par un refroidissement avant cet abaissement de la temprature, ces vgtaux et ces arbres gigantesques dont les analogues ne se dvecroissaient dans loppent que sous le soleil des tropiques, nos campagnes comme les chnes et les aujourd'hui htres. Sous leurs ombrages ces grands carreposaient nassiers et ces normes pachidermes qui, eux non plus, ne pouvaient alors exister que sous un ciel brlant. Est-ce dans cette priode les hommes que vivaient dont nous retrouvons les oeuvres, ou n'ont-ils commenc y paratre le que bien des sicles aprs et lorsque (1) Si l'on admet une priode de froid excessif et l'Europe ainsi transforme en un vaste glacier, la fonte des neiges accumules pendant des sicles a d, mesure que la temprature s'est radoucie et dans ces alternatives de froid et de chaud, amener une suite de dluges ou de torrents dont le volume d'eau et la rapidit variaient selon l'action du soleil. Ceci pourrait expliquer les mouvements de la superficie et mme, comme nous le dirons bientt, l'absence de tout dbris organique dans certains bancs. La superposition des couches limoneuses aprs une forte pluie et les pentes que sillonne l'eau de neiges pendant le dgel, doivent nous prsenter en miniature les formations diluviennes : les petits effets nous rvlent souvent de grandes causes et vice-vers.

33 la temprature ces tait retomb climat propre mammouths au pelage rude et pais, ces ours des camais espces teintes, vernes, ces cerfs gigantesques, dbris? dont nous rencontrons aussi de nombreux Les hommes contemporains de ces grandes races haou peuple bitaient-ils les forts o elles pullulaient, le gibier dans ses suivaient-ils et chasseur, vagabond peu prs comme font encore les sauvages migrations, des prairies amricaines? Questions difficiles, mais qu'un jour aussi on saura rsoudre. si nous aborun instant ces bancs diluviens, Quittant ces dons une priode moins ancienne et si nous revenons de la Somme qui, avonsces tourbires dpts vgtaux, nous dit, s'tendent sous la Manche, dans cette jusque tourbe aussi nous retrouvons des masses d'ossements. Mais une nouvelle modification s'est opre dans le sol et dans le climat, la nature a pris une autre face, toutes les anciennes plus espces ont disparu : plus d'lphants, mais des de grands carnassiers, plus de rhinocros, des sancerfs, des boeufs autres que ceux du diluvium, de vgtaux gliers, des bufles, des castors, etc., entours semblables ceux qu'on voit encore. La temprature, de peu l'ge histodepuis ce temps qui a d prcder rique, n'a donc pas chang. Comme leurs prdcesseurs, ces peuples taient chasseurs. Que pouvaient-ils et de quoi auraient-ils tre, vcu? L'absence ande dbris d'animaux domestiques nonce qu'ils n'taient point pasteursLaboureurs? ou sans le fer de Comment l'tait-on avant la charrue son soc? Nul instrument d'agriculture n'indique qu'ils vivre que cultivaient la terre : ds-lors ils ne pouvaient de chair.

34 Ce sont ces hommes, dont les anciennes tourbires, par ces vases d'une pte grossire, ces haches, ces couteaux de silex, ces os et bois de cerfs taills en gaines, en outils, nous indiquent les arts, les moeurs et l'tat social; ce sont ces hommes enfin qui, de sicle en sicle, en gnration, sous le nom de Celtes, de gnration seraient arrivs jusqu'aux Gaulois dont ils auraient t sinon les pres, du moins les prdcesseurs (1) et le lien aux temps diluviens. rattachant les temps historiques En suivant cette longue succession de peuples divers surtout spars par des ges de solitude, en examinant cette surface bouleverse et rendue strile, puis restaure et redevenant fertile sous des alluvions cent fois cende tenaires, qui voudra croire encore la nouveaut l'homme et du sol qu'a foul son pied? Si j'ai tant insist sur cette question d'anciennet laquelle aurait rpondu sans moi et mieux que moi ce sol c'est que l tait la solution du si on l'avait interrog, problme : on hsitait croire l'homme antdiluvien, (1) Lorsque dans le diluvium on rencontre tant de dbris animaux, quand dans la tourbe on en trouve plus encore, on se demande toujours ce que sont devenus ceux des hommes ; car, remarquez-le bien, dans les tourbires, malgr cette puissance conservatrice que n'a pas toujours le diluvium, les os humains sont presqu'aussi rares, et en vingt ans, aprs avoir visit bien des tourbires et examin des milliers d'os, il ne m'est arriv que trois quatre fois d'en trouver qu'on pouvait reconnatre pour des restes humains. Il faut en conclure que ces tribus celtiques ne faisaient que traverser le pays, et que si elles y brlaient leurs morts et y dposaient leurs cendres, c'est qu'il y avait l des lieux consacrs aux dieux et aux mnes et qui leur servaient de point d'arrt ou de rendez-vous de guerre ou de chasse.

35 ou si l'on y croyait, on ne voulait pas qu'il et eu ses arts et son industrie. Quand on admettait qu'il avait vcu et ds-lors avoir laiss des traces, on que sa vie devait niait que ces traces ou ces oeuvres eussent pu parvenir nous : entre elles et nous on jetait le nant des jusqu' sicles : on oubliait que les sicles n'anantissent rien, que la matire est aussi immortelle que l'esprit, que dans des milliers de sicles il n'y en aura pas un atome de moins. Sans doute les oeuvres qui en sont faites s'altrent, se dcomposent, se modifient ou se dplacent, mais qui Il en est peut limiter la dure de certains corps inertes? sur notre globe qui, mans sont peut-tre d'ailleurs, plus anciens que lui, plus anciens que le soleil, et qui, ans du monde, seront encore quand ce soleil ne sera plus. Mais ne nous arrtant qu' ce qui est l sous nos yeux, bancs bien plus vieux encore que lorsque dans d'autres .notre diluvium, cette fragile coquille de l'poque secondaire a conserv sa couleur ; quand un peu plus loin nous rencontrons de cette mousse si tenue, l'empreinte si dlicate, et jusqu' celle de l'insecte microscopique nous regardons ceci comme tout simple. qui s'y reposa, Et puis nous allons nous tonner devant l'oeuvre dont de sicles nous sparent, quelques centaines quand cette oeuvre est faite d'une des substances les plus dures que la nature nous offre, et lorsqu'immobilise depuis ces centaines de sicles, cette oeuvre s'est trouve, par sa et du mouposition, l'abri des effets de l'atmosphre vement des eaux. Dans cette situation, elle pourrait durer mille sicles encore.Il n'y avait donc rien d'imet nous dans sa dcouverte, possible ni mme d'imprvu n'avons rien trouv de plus que ce qu'aurait trouv,

36 nous, le premier curieux qui se serait donn la Ne nous obstinons donc pas soupeine de le chercher. de notre monde que dment le seul tenir cette nouveaut Oui, nous sommes dans l'enaspect de son enveloppe. fance de la terre, si nous comparons la vie l'ternit; mais l'infini ne peut pas ici servir de terme de comparaison : dans ce qui ne commence ni ne finit, il ne peut ni vieillesse (1). y avoir ni jeunesse L ne se bornent pas les objections : aprs les systmes de rajeunissement viennent les thories les plus bizarres sur la formation de ces haches et leur introduction dans les bancs. Ici on explique une chose surprenante par des raisons encore. Les uns veulent plus surprenantes soient le produit du feu ; qu'labores que ces haches dans la fournaise d'un volcan, elles aient t lances dans l'espace, et que c'est en retombant dans liquides l'eau qu'elles ont pris cette forme de larmes. D'autres ont fait intervenir le froid ; ils ont voulu que, frapps par la gele, les silex se fussent fendus, de ma-, comme (1) Le temps, c'est le vide, c'est le nant : les faits seuls sont rels. Ce n'est pas le temps qui nous vieillit, ce sont les faits qui s'loignent. Jalons du souvenir, ces faits font les ges. Il faut donc deux faits au moins pour tablir une priode : l'un la commence, l'autre la finit. Le temps, c'est le vide qui les spare ; la dure n'est encore que le temps jalonn par les faits ou par les sensations. La sensation isole ne saurait non plus servir de mesure. Absorbs dans une sensation unique, nous n'aurions aucune ide de la dure ni la conscience de nous-mmes. Nous ne sentons l'existence que par les contrastes ou l'ingalit des chocs et par la diversit des penses que ces contrastes veillent. Nous avons prsent ailleurs cette question du temps. Voir: De la Cration, essai sur la progression des tres, tome iv.

37 former des couteaux et dessiner des haches (1). dans les bancs, on a dit d'abord Quant l'introduction Mais pour introduire qu'elle tait le fait des ouvriers. des haches dans un banc, il faut en trouver dans un faire n'est pas facile: les autre, ou bien en faire.En haches du diluvium un cachet qui ne s'imite portent pas. Pour en avoir sans les faire, il fallait en aller chercher : mais o ? Celles des tourbires eussent t immdiatement reconnues. Ensuite on a voulu que ces haches se soient introduites toutes seules et que, poses sur la superficie, elles soient descendues poids jusqu'au point o on par leur propre les trouve, c'est--dire huit, neuf et jusqu' douze Cette infiltration serait possible mtres de cette superficie. dans un terrain mou ou spongieux, comme est souvent la tourbe, mais il suffit d'avoir vu un banc de diluvium : ce terrain reconnatre pour qu'elle y est impossible la pioche. est souvent si dur qu'il rsiste D'ailleurs, toute introduction dispos horizontales, par couches une ligne perpenvenant de haut en bas, en dessinant devient immdiatement visible. Ces lignes se diculaire, : ce sont non des infiltrations, rencontrent quelquefois mais des boulements. Or, ce n'est pas dans ces boulements o domine ordinairement la terre vgtale, qu'on recueille les haches et les fossiles. de la surface, on Ajoutons que si ces haches venaient en trouverait et dans toutes les toutes les profondeurs et nous avons dit que c'est dans la couche la couches, La couche immdiaplus profonde qu'on les rencontre. (1) Ces singulires thories quelques autres journaux. ont t publies dans le Times et nire

38 tement en prsente aussi quelquefois; au-dessus mais les couches suprieures n'en offrent jamais. Si toutes les objections eussent t comme celles-ci, il n'y aurait pas eu s'en proccuper; ce qui me semblait pis dix fois que les critiques, c'tait ce refus obstin d'aller au fait, et ces mots : c'est impossible, prononcs avant de voir si cela tait. Enfin plus d'une anne s'tait coule que la question n'avait pas fait un pas : elle paraissait plutt avoir recul, et dans les assises scientifiques de Laon tout avait t remis en doute. Les attaques mme t si vives, y avaient que j'y dus faire une rponse, qui fut insre dans le Bulletin de la Socit des de Picardie (1). Antiquaires Cette rponse serait reste inaperue si le savant docteur Falconer, de la Socit Gologique vice-prsident de Londres, tant pass Abbeville, n'eut eu l'ide de visiter ma collection. Il n'avait pas cru mon livre, ses descriptions, ses dessins: il crut aux objets mmes. A son retour il le dit la Socit en Angleterre, et M. Joseph Prestwich, de Gologique, accompagn M. John Evans, membres de la mme Socit, vinrent Abbeville, le 26 avril 1859. A leur arrive, ces messieurs ne me cachrent pas sur la porte qu'ils avaient des prventions trs-grandes de mes dcouvertes, et qu'ils craignaient que je ne me fusse tromp sur l'ge et la nature du terrain. D'ailleurs, trs au fait de l'tat de la question, ils n'avaient rien la solution, nglig et, aprs avoir pour en prparer pris quelques renseignements locaux, ils se rendirent (1) Rponse MM. les antiquaires et gologues prsents aux assises archologiques de Laon. Brochure in-8. Amiens, 1859.

39 sur les bancs et visitrent successivement tous ceux et d'Amiens. d'Abbeville Les rsultats furent ce qu'ils devaient tre. Aprs une vrification ils virent ce que j'avais vu, ils approfondie, ce que j'avais trouv, et M. Prestwich, trouvrent heureux de revenir sur sa premire reconnut opinion, ainsi que M. Evans, que j'avais raison. hautement, C'est cette enqute que vous avez constate dans votre sance du 23 juin 1859, par un procs-verbal insr dans vos registres. Ds qu'il fut rentr Londres, M. Prestwich fit la Socit royale (1) et celle de gologie le rapport de son voyage. Immdiatement de rpt par les journaux ce rcit eut un grand retentissement en AnLondres, gleterre. de MM. Joseph Prestwich et J. Cependant l'expos Evans trouva aussi des contradicteurs. Pour lever tous les doutes, ils dsirrent une contre-vrification, et, le 29 mai 1859, accompagns de trois autres membres des Socits Royale et Gologique de Londres, MM, R. GodJ.-W. R.-W. Mylne, tous hommes win-Austen, Flower, connus dans les sciences, ils recommencrent leur examen Abbeville et Amiens, ouvrirent d'autres tranches, firent de nouvelles fouilles, et ces tudes employrent plusieurs jours. Les rsultats ne furent pas moins concluants que les Ces messieurs retirrent des eux-mmes, premiers. (1) Procedings of the royal Society from may 29,1859 . Voici le titre de ce mmoire : On the occurence of flint-implements associated with the Remains of extinct mmmalia, in undisturbed Beds of a late geological period. By Joseph Prestwich, esq,

40 bancs ouverts devant eux, de beaux chantillons d'ossements fossiles et des haches nettement travailles. Ces faits furent, comme les premiers, constats par des lus aux socits prcites et rapports circonstancis, publis dans le Times (1). Le chef de l'cole gologique sir Charles d'Angleterre, Lyell, dont l'ouvrage clbre, Principes of geology, est sa dixime ne pouvait pas laisser passer cette dition, question sans mettre son avis. Cet avis tait pour moi d'une haute importance. Le 26 juillet 1859, il arriva Amiens et le lendemain Abbeville. Comme les savants qui l'avaient prcd, il reconnut l'anciennet gologique des bancs, leur tat vierge, la prsence de l'lphant fossile et celle des silex taills. Il rendit compte de ce voyage dans un discours qui fut prononc en septembre dernier Aberdeen, dans le en vingt-neuvime meeting de l'Association britannique, du prince Albert qui venait d'en tre lu prprsence sident. Ce discours, publi par les journaux d'Ecosse et rpt par le Times du 19 septembre 1859, fut reproduit dans les journaux franais. D'aprs M. Lyell, ces bancs seraient forms de dpts successifs produits par de trs-anciennes rivires n'existant plus aujourd'hui. Or, comme les bancs de Saint Acheul, etc., s'lvent Saint-Gilles, Moulin-Quignon, du niveau de la trente-trois mtres au-dessus jusqu' Somme, on peut juger quelle srie de sicles cette succession de couches reprsente. la suite d'un de ses voyages Abbeville, Cependant (1) Voir les ns du Times des 9, 19 septembre 1859, et des 18 novembre, 1er, 3, 5 et 9 dcembre, mme anne.

_ M. Prestwich, n'eut encore sur

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le regret que j'avais exprim qu'on d'Anexplor aucun des bancs de diluvium situ gleterre (1), eut la pense d'aller visiter un terrain Hoxne en Suffolk, o, d'aprs une note de M. Frre, auhabitant le pays, on avait dcouvert archologue trefois des pierres qui semblaient ainsi que des tailles, os d'un animal inconnu qui, malheureusement, n'avaient et ds-lors dont l'espce et le plus ou pas t conservs moins d'anciennet n'avaient pu tre constats. la preRendu sur les lieux, M. Prestwich reconnut, mire vue, que ce terrain, longtemps exploit depuis tait analogue ceux d'Abbeville pour faire des briques, et d'Amiens. Il apprit des ouvriers qu'on y rencontrait d'une forme sindes os avec des pierres frquemment moins. ils en trouvaient gulire , mais qu'aujourd'hui lui en Comme ils ne les ramassaient pas, ils ne purent il mais y ayant fait fouiller immdiatement, prsenter; de profonen recueuillit plusieurs mtres lui-mme deur dans un sable vierge. en Ces haches, dont il me montra une, ne diffraient comme elles, rien de celles de nos bancs et se trouvaient, entoures de dbris fossiles. fortuite et Cette dcouverte, due une circonstance et ne la perspicacit tait importante de M. Prestwich, sur la quesde jeter un jour nouveau pouvait manquer si tion ; elle dtruisait cette objection qu'on m'avait (1) Ds l'anne 1848, j'avais envoy la Socit archologique d'Angleterre une suite d'chantillons de haches antdiluviennes, en demandant qu'on ft quelques recherches autour de Londres dans les bancs analogues ceux d'Abbeville. Voir Proceedings of the british archeological association, sance,du 25 avril 1849, et The literary gazette, Londres, 28 avril 1849.

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souvent faite : pourquoi ne voit-on de vos haches qu' Abbeville et Amiens? mme ajoutaient: comment se fait-il Quelques-uns que ces haches que, selon vous, on doit trouver partout, il n'y ait que vous qui les trouviez? En effet, avant les recherches faites Amiens en 1853 par le docteur Rigollot, personne, pas mme les ouvriers, n'en avaient aperu une seule, mme Saint-Acheul, o elles ne sont pas rares. C'est aussi ce qui tait arriv ceux d'Abbeville, quinze ans avant : ils n'en virent que lorsque je leur appris en voir. Il en est encore ainsi des nouveaux terrassiers, qui ne les dcouvrent que du jour o ils ont intrt le faire. M. Prestwich fit Abbeville et Toujours infatigable, Amiens une troisime excursion ; il tudia non seulement les bancs, mais la valle entire. C'est la suite de ce dernier voyage qu'il lut la Socit Royale (1) un o il s'exprime nouveau rapport ainsi : La non existence de l'homme sur la terre jusqu'aprs les derniers changements et l'extinction gologiques des mammouths et autres mammifres gigantesques, tait presque considre comme une chose manifeste et un fait tabli. Mais maintenant cet article de foi de la science doit tre rvis, et voici des instruments trouvs de main d'homme, dcouverts dans les pro fondeurs du globe. M. Prestwich, les faits en consquences, rectifiant suivantes : prend les conclusions (l) Voir les journaux anglais du mois de septembre notamment le Gateshead observer du 10 1859,

43 Les instruments en silex sont l'oeuvre des hommes; Ils ont t trouvs dans des terrains vierges ; Ils taient joints des dbris de races teintes; Cette priode tait une des dernires des temps goloau temps o la surface de la terre avait giques et antrieurs actuelle (1). reu set configuration Mon procs tait gagn en Angleterre, comme il l'avait t en Amrique, de MM. L. grce aux publications Agassiz, W. Usher, H.-S. Patterson (2); mais il fallait le gagner en France. Plusieurs difficults taient aplanies : M. I. Geoffroy Saint-Hilaire qui, depuis plusieurs et qui, plus hardi annes, avait cru mes dcouvertes, n'avait de les citer que d'autres professeurs, pas craint dans ses cours, demanda que, de son ct, Paris fit une vrification. M. Albert Gaudry, naturaliste attach au Musum d'histoire naturelle et dj connu par des travaux palontologiques fort estims, fut dsign. Ce jeune savant se rendit donc le 7 aot 1859 Amiens et le 9 1 2 3 4 (1) Aux noms des savants anglais dj cits qui, dans ces derniers temps, ont contribu rpandre du jour sur cette question, nous devons ajouter ceux du rvrend A. Hume, de Liverpool; de MM. Ch. Roach Smith, l'auteur de Collectanea antiqua; Miles Gerald Keon, sous-gouverneur des Bermudes; James Wyatt, dont on a remarqu les articles clans les journaux anglais de 1859 et 1860; T.-Y. Akerman, Clarkson Neale, Alfred Dunkin, James Yates, John Thurnam, W.-M. Wylie, Warne, H.-C. Sorby. Je dois aussi des remercments M. Ferguson qui, par des traductions aussi lgantes que fidles des articles anglais, a grandement contribu, en 1859 et 1860, populariser en France cette grande question gologique. (2) Voyez Types of mankind, by j. c. Nott and geo. R. Gliddon, pages 327 373. Philadelphie, 1854. 4

44 Abbeville L, aprs avoir fouill et analys le terrain, lui-mme l'avoir reconnu non remani et avoir extrait neuf haches de la roche o elles taient engages parmi il fit l'Acadmie des sciences des ossements fossiles, un rapport qui y fut lu dans la sance du 3 octobre 1859, : et dont voici les conclusions 1 Nos pres ont t contemporains du rhinocros de Vhippopotamus tichorinus, major, de Velephas primigenius, du cervus somonensis, d'un grand boeuf, etc., toutes espces aujourd'hui dtruites; 2 Le terrain a nomm diluvium par les gologues, t form (au moins en partie) de aprs l'apparition l'homme. La formation a, sans doute, t le rsultat du du genre rest dans les traditions grand cataclysme humain (1). A cette mme poque, M. George Pouchet, de Rouen, auteur d'un ouvrage sur les races humaines, est aussi venu visiter les bancs d'Amiens, d'o il a extrait luimme une hache, aprs avoir constat par une vrification minutieuse leur tat vierge, vrification dont il adressa le rapport l'Institut le 7 octobre 1859 (2). (1) Voir le Journal de l'Institut, Ire section : Science mathmatique, physique et naturelle. N 1,544. 5 octobre 1859. (2) Tous ces faits sont relats dans une brochure intitule : Extrait des Actes du musum d'histoire naturelle de Rouen, 1860. Excursion aux carrirts de Saint-Acheul, par George Pouchet. Une erreur s'est glisse dans cette brochure, page 42 ; il y est dit que le premier volume des Antiquits celtiques et antdiluviennes avait t imprim en 1849. Cette impression tait commence ds 1844, et le premier volume paraissait la lin de 1846 sous le titre : De l'industrie primitive ou des arts leur origine. Ce fut en 1847 que le titre fut chang. Voyez Comptes-rendus de

45 La vrit allait donc aussi se faire jour en France. M. de Saulcy, le savant antiquaire, l'crivain lgant, le voyageur comme tout s'tait, qui d'abord intrpide, le monde, prononc contre mon livre, revenant sur son dans Y Opinion premier avis, proclama courageusement nationale du 11 septembre 1849, qu'il s'tait tromp : des oeuvres de l'homme dans le diluque la prsence de cet homme dans les mmes vium, que l'existence mammifres temps et les mmes lieux que les grands des faits incontaient teintes, d'espces aujourd'hui antdiluvien tait enfin dcoutestables, que l'homme l'auteur de cette dcouverte. vert, et que j'tais Dans la Revue des Deux-Mondes, n du 1er mars 1858, tome XIVe, pages 15 et suivantes, M. E. Littr, de l'Inset prsent les faits avec titut, avait cit mes recherches une impartialit de bon augure. Sil n'tait pas entirement convaincu, il ne demandait pas mieux de l'tre. de nouvelles preuves qui, ajoutait-il, ne deIl attendait vaient pas tarder paratre. La prvision tait juste (1). Dans le n de novembre 1859, tome XXIV de cette mme revue, pages 115 et 116, un autre membre minent l'Acadmie des sciences, tome XXI, page 355, sance du 17 aot 1846. Les vnements politiques de 1848 firent oublier l'ouvrage; un nouveau prospectus, imprim en 1849, le rappela au public : de l l'erreur. (1) Parmi les personnes qui se sont occupes de cette question, je dois citer M. Ed. Hbert, directeur des tudes scientifiques de l'cole normale, qui, en 1853, tait avec M. Rigollot quand il vint visiter les bancs d'Abbeville et ma collection; MM. Victor Simon; Ed. Lambert; Hyp. Boyer; de Caumont; Vapereau; Vte de Pibrac ; M. Henri Martin, le grand historien, et M. Geffroy son digne mule.

de l'Acadmie des sciences, M Alfred Maury, qui, lui aussi, avait figur parmi les incrdules, quitable comme l'avait t M. de Saulcy, aprs avoir rsum la question et rappel que les bancs o l'on trouve ces traces de la main humaine, sont de plus de cent pieds au-dessus du niveau de la Somme et que leur tat vierge a t parfaitement constat, conclut par ces mots: Ainsi les doutes qu'levaient des golola plupart de M. Boucher des observations gistes sur l'exactitude de Perthes, sont enfin levs: l'homme a laiss la preuve de son existence une poque dont l'antiquit ne saurait encore tre calcule, mais qui dpasse toutes les prvisions et contredit mme les inductions Ces historiques. haches n'ont pu tre transportes de loin, car leurs tranchants sont peine mousss. Elles dnotent un tat bien primitif de la socit humaine, un ge o notre L'homme a donc espce ignorait l'emploi des mtaux. habit l'Europe en mme temps que les normes pachydermes et les grands ruminants qui ont disparu la suite des dernires rvolutions du globe. (1). Mon collgue et ami, M. Charles des Moulins, prsident de la Socit Linnenne de Bordeaux, dont les mmoires sur les sciences naturelles et archologiques sont si estims, s'tait galement prononc contre la prsence des ouvrages d'hommes dans le diluvium. Mais dans un rapport depuis les dernires dcouvertes, l'Acadmie de Bordeaux, modifiant son opinion, sans (1) Trois articles non moins explicites de M.Victor Meunier, l'loquent rdacteur de la partie scientifique du Sicle, ont paru dans les ns de ce journal des 15 fvrier, 6 mars et 15 juin 1860, et dans la revue qu'il dirige, Grands hommes et grandes choses.

47 la mienne, il a conclu toutefois adopter compltement la contemporanit de notre avec les grands espce antdiluviens. pachydermes Dans les nos de la Bibliothque universelle, de dcembre 1859 et mars 1860, M. F.-J. Pictet, de Genve, traite en dtail la question, avec cette supriorit ordinaire cet habile professeur. Ses conclusions sont les mmes que les prcdentes, et les gologues et archologues genevois admettent l'homme antdiluvien galement (1). (1) J'ai trouv le mme assentiment chez plusieurs autres savants et littrateurs suisses, dont les noms sont bien connus : M. le baron de Bonstetten de Thoune; MM. Ch.-Lh. Gaudin, de Lausanne; Marcou, du Jura; docteur F. Keller, de Zurich; A. Kehler, de Porentruy ; le commandant Scholl, de Bienne ; le colonel Schwab, qui m'ont facilit l'tude des antiquits lacustres de leur pays. A Philadelphie, M. W. F. Sintzing m'a aussi parfaitement second. Dans cette nomenclature, je ne dois pas oublier mes amis d'Italie, car la confraternit des sciences est devenue universelle. Je commencerai par le comte Gilbert Borromeo, l'an de cette noble famille qui, de gnration en gnration, s'est distingue par sa science et son patriotisme; puis le digne abb Gatti, directeur de la bibliothque ambroisienne de Milan, fonde aussi par un Borromeo; M. Sismondo, de Turin; l'abb Isnardi, recteur de l'Universit de Gnes, dont les conseils ne m'ont jamais fait faute; un autre savant gnois, le marquis Laurent Pareto, auteur d'un bon ouvrage gologique; mon respectable ami le marquis Georgio Pallavicino Trivulce, dont le courage et le dvouement la cause de l'Italie sont devenus historiques ; le marquis Ridolfi, de Florence, bien connu aussi par son savoir, son amour du progrs et ses grands travaux agronomiques. Au nord, je citerai des noms galement europens. Je commencerai par un tmoignage de haute sympathie l'un des hommes les plus lettrs de l'Europe, tout prince imprial qu'il soit, et dont

48 Cette conviction, devenue presque unanime, des goet logues amricains, anglais, belges, suisses, italiens, de la grande majorit de nos compatriotes, devait encelle de l'Acadmie traner des sciences. J'ai dit que avait adopt depuis longtemps M. Geoffroy Saint-Hilaire Ds 1858, il m'avait donn, avec M. de mes croyances. son confrre l'Institut, rendez-vous Quatrefages, Abbeville pour visiter les bancs de cet arrondissement. et il fallut remettre Malheureusement, j'tais indispos, ce voyage au mois suivant. Des travaux importants je n'oublierai jamais le bon accueil et les savants entretiens quand, traversant avec lui la Baltique, je voyageais de Stettin SaintPtersbourg, S. A. I. le duc Pierre d'Oldembourg. En Pologne, j'ai rencontr la mme bienveillance dans l'aimable et savant directeur des muses impriaux, M. Jarocki na Jaroczini. En Danemark, je rappellerai des noms que n'ignore aucun gologue , aucun archologue, enfin nul de ceux qui ont tudi l'histoire, MM. Thomsen, Rafn, Vorsaa, de Copenhague. Je n'affirmerai pas qu'ils aient adopt mes opinions gologiques, mais je ne les en remercie pas moins de m'avoir aid de leurs lumires. En Sude, le comte Oxenstiern, de Stockolm ; le professeur Retzius, le docteur Daniel Sodelberg, de Wisby. A Berlin, le conseiller Perhz, le colonel de Ledebur, m'ont aussi gracieusement second lorsque j'ai visit les muses de cette capitale et m'ont donn des renseignements bien utiles. Il en fut de mme Munich, du naturaliste voyageur de Martius. A Vienne, de feu mon ami le baron de Hammer qui, nonobstant son grand ge, est venu en 1855 me rendre ma visite Abbeville; du marchal de Fiquelmont ; du savant bibliothcaire M. Wolf. Eu Belgique, de M. Quetelet, dont le nom est galement connu de tous; du professeur Spring, du vicomte de Kerchove, etc. Ici encore je n'assure pas que tous ces savants partagent toutes mes doctrines; je les cite seulement pour leur parfaite obligeance quand j'ai fait appel leur savoir.

retinrent

49

Paris M. Geoffroy Saint Hilaire et M. de fut charg dans le midi d'une mission qui Quatrefages mais le 5 avril 1860, accompagn l'y retint longtemps; du docteur M. de Quatrefages put se rendre Jacquart, Abbeville. Ces messieurs examinrent ma collection ; ils tudirent les gissements diluviens avec un soin scrupuleux, et leur opinion fut aussitt fixe. Le 12 du mme mois, M. Lartet, a qui la pantologie doit tant, et qui dj m'avait tmoign l'intrt qu'il prevint avec M. Edouard nait mes recherches, Collomb, du Musum d'histoire faire la mme vrificanaturelle, tion. Prestwich visita Abbeville et ses Le 16, M. Joseph bancs pour la quatrime de fois; il tait accompagn M. George Busk, du capitaine et de M. Douglas-Galton John Lubbock (1), qu'attirait aussi l'tude des gissements tertiaires et quartenaires de notre valle. et sir Roderich Le 19, M. de Verneuil dont Murchison, les noms travaux ont rendu les vastes gologiques de leur visite, et le temps m'ont aussi honor clbres, n'a pas t perdu pour la qu'ils ont pass Abbeville science (2). (1) M. John Lubbock est connu par de bons mmoires sur l'entomologie. (2) Depuis sont aussi venus Abbeville et Amiens pour y tudier cette mme question, le major Bennigsen-Forder, gologue prussien; M. Alphonse Favre, professeur de gologie de l'Acadmie de Genve ; M. d'Otreppe de Bouvette, prsident de l'Institut archologique de Lige. Enfin, sir Charles Lyell s'y est rendu une seconde fois ; il a sjourn dans l'arrondissement dont il a tudi toutes les parties ayant rapport la question et a port ses in-

50 Le rapport fait son retour d'Abbeville, par M. Albert l'Acadmie des sciences, dans sa sance Gaudry du 3 octobre ne donnrent 1859, et ses conclusions, lieu aucune observation; mais l'Acadmie, en les et en les insrant dans ses comptes-rendus, adoptant avait omis de parler des faits qui avaient prcd les vrifications du jeune professeur dlgu. Il rclama contre cette omission, et, dans sa sance du 21 octobre L'extrait du 1859, elle a fait droit sa rclamation. de cette sance est insr tome XLIX, compte-rendu de l'Institut (1). Mon livre des page 581 des registres vestigations jusque dans la Seine-Infrieure, et de l s'est rendu Amiens pour y complter son travail. A la mme poque, nous avons vu M. H.-D. Rogers, professeur l'Universit de Glascow. N Amricain, c'est par une rudition hors ligne et un exemple bien rare que M. Rogers est devenu professeur d'une universit anglaise. (1) Voici la reproduction textuelle de cet extrait : M. Boucher de Perthes communique l'Acadmie une suite de silex taills, provenant des fouilles faites Abbeville et faisant partie de la collection qu'il a forme depuis vingt ans, en vue d'tablir l'existence de l'homme une poque contemporaine de la formation des bancs diluviens de la Somme. De semblables objets, galement trouvs par M. Boucher de Perthes, avaient dj t prsents l'Acadmie par M. Geoffroy-Saint-Hilaire en mai 1858.Voir les Comptes-rendus de l'Acadmie, t. XLVI,p. 903. Dans une note adresse en mme temps que ces objets, M. Boucher de Perthes rappelle les vues qui l'ont dirig dans ses longues recherches, et les diverses vrifications des rsultats annoncs par lui, qui viennent d'tre faites par plusieurs gologues et naturalistes franais et anglais. Parmi ces derniers, MM.Prestwich, C. Lyell et d'antres membres de la Socit royale et de la Socit gologique de Londres, aprs quatre vrifications ind-

51 cesse donc d'tre mis Antiquits antdiluviennes de la science, et maintenant, vous Messieurs, sans cesser d'tre orthodoxe. Je ne y croire, donc pas trop avanc en vous disant que mon l'index pouvez m'tais procs

pendantes les unes des autres et faites sur la plus grande chelle, ont pleinement reconnu la vrit des faits annoncs par M. Boucher de Perthes. M. Prestwich, son retour d'Abbeville, ayant fait fouiller Hoxne en Suffolk, des bancs analogues, y a trouv aussi des silex taills associs des ossemens fossiles d'lphants, et il y a tout lieu de croire que l'attention des gologues tant maintenant fixe sur les faits de cet ordre, ils ne tarderont pas se multiplier dans la science. M. lie de Beaumont annonce que de son ct il a reu une lettre de M. Boucher de Perthes, dans laquelle le savant auteur des Antiquits celtiques et antdiluviennes lui exprime son regret de ce qu'o n'a mentionn ni son nom ni son livre dans les communications insres dernirement dans les Comptes-rendus relativement aux haches en silex dcouvertes dans les terrains meubles de la valle de la Somme. M. le secrtaire perptuel rappelle ce sujet que le mmoire lu par M. Albert Gaudry, dans la sance du 3 octobre dernier, renfermait un paragraphe relatif aux haches en silex trouves a Abbeville, dans lequel le nom et l'ouvrage de M. Boucher de Perthes taient mentionns, ainsi que la justice l'exigeait. La ncessit d'abrger, pour le compte-rendu, l'extrait de ce mmoire, l'a fait rduire ce qui se rapportait son objet principal, c'est--dire aux fouilles faites prs d'Amiens. Le paragraphe relatif aux haches d'Abbeville a t omis comme tant moins nouveau, eu ce qu'il ne faisait que confirmer les faits annoncs, il y a treize ans, par M. Boucher de Perthes, faits bien connus de l'Acadmie, et mentionns en mme temps que son ouvrage De l'industrie primitive ou des Antiquits celtiques et antdiluviennes, dans plusieurs endroits des Comptes-rendus, et particulirement t. XXIII , p. 355

52 gagn (1). Mais il en est un autre qui ne l'est On a reconnu antdiluvien pas encore. que l'homme avait exist ; on ne met plus en doute qu'il n'ait fabrides couteaux, des pointes de flches qu des haches, ou de lances. Or, s'il a fait ces choses, pourquoi n'en et s'il l'a pu, comment aurait-il ne pu faire d'autres; tait (sance du 17 aot 1846); t. xxm, p. 527 et 1040; t. XXIV, p. 1062; t. XXV, p. 127 et 223, et t. XLVI, p. 903 (sance du 10 mai 1858). Le retranchement du paragraphe relatif aux motifs qui avaient port M. Gaudry chercher dans le diluvium des produits de l'art humain, tait au fond un hommage tacite rendu aux droits de priorit si notoires de M. Boucher de Perthes; mais M. le secrtaire l'aurait laiss subsister, s'il avait pens un seul instant que cette abrviation et pu causer le moindre regret un savant dont il honore galement les travaux et le caractre. (1) Sur plusieurs points de la France, des fouilles excutes par des gologues ont confirm cette prdiction de l'auteur, qu'on trouverait des traces de l'homme dans tous les bancs ossifres o l'on en chercherait. On en a trouv en effet, avec des os d'lphant, Creil; on en a trouv aussi dans un dpartement du midi. Mais la dcouverte la plus saillante est celle qui a t faite Paris par M. H.-J. Gosse, de Genve ; en voici le rapport qui a t lu l'Acadmie des sciences, dans la sance du 30 avril 1860 : Dans son remarquable ouvrage sur les Antiquits celtiques et antdiluviennes, M. Boucher de Perthes dit (t. II, p. 123) : Si l'on veut avoir un aperu des sablires de Menchecourt, on visitera celles qui sont Paris, derrire le Champ-de-Mars, alle de la Motte-Piquet; elles sont d'une nature et d'un aspect identiques... Si j'avais pu y continuer mes recherches, j'y aurais certainement trouv des silex ouvrs... Plus loin il ajoute (p. 495) : qu'il a trouv au Vsinet un silex portant quelques traces de travail humain, mais trop peu caractrises pour faire preuve. Vivement intress par les dcouvertes de M. Boucher de

53 avait comme pas fait? Cet homme primitif des enfants, un mnag. dans un femme, il ne suffit pas d'avoir des haches, des lances, mnage, des flches, il faut aussi des meubles, des ustensiles et des outils, car il n'est pas de sauvage, si arrir, qui n'ait les siens. Si vous voulez bien y rflchir, et mesurer ce qui a t par ce qui est encore, vous remarquerez Perthes, je visitai avec soin les diffrentes sablires de Grenelle, actuellement en exploitation. Les dcouvertes que j'eus l'occasion d'y faire et sur lesquelles je dsire attirer un instant votre attention, donnent une entire confirmation aux prvisions de M. Boucher de Perthes. Deux sablires attirrent plus particulirement mon attention : celle de M. Bernard, situe avenue de la Motte-Piquet, 61-63; celle de M. Etienne Bielle, rue de Grenelle, 15. Elles sont creuses toutes deux, d'aprs M. Hbert, professeur de gologie la Facult des sciences de Paris, qui eut l'extrme obligeance de les visiter avec moi, dans les bancs de sable et de gravier appartenant au diluvium infrieur, et qui ne prsentent aucune trace de bouleversement. Leur profondeur moyenne, dans ce moment, est de six mtres. J'y ai trouv des ossements fossiles et des silex taills. La couche qui les renfermait, place une profondeur de 4m,50 5 mtres, ,50. prsente une paisseur variant de 1 mtre 1m Les ossements fossiles, que M. Lartet a eu la complaisance d'examiner, se rapportent au cheval, au bos primigenius, un boeuf lanc analogue l'aurochs, un animal du genre cerf, voisin du renne, Velephas primigenius et un grand Carnivore, peut-tre le grand felis des cavernes. Les silex taills se rapportent, quant au but auquel ils ont d tre utiliss, des catgories diverses. Ce sont des pointes de flches et de lances, des couteaux, des haches en coin et des haches circulaires ou allonges. Ces dernires, dont je n'ai trouv encore que deux, et les couteaux, dont le nombre dpasse dj cinquante, suffisent amplement pour dmontrer la prsence de l'homme dans ces terrains diluviens. l'aurait-il nous une

54 qu'il existe une srie d'oeuvres et de faits qui ont t, sont et seront toujours les mmes chez tous les peuples, ou de barbarie quelque degr de civilisation qu'ils soient. Sans doute ces faits et ces oeuvres varient dans leurs formes, mais partout l'intention ou le but reste identique. Pourquoi? C'est que ces faits comme ces oeuvres sont la consquence ncessaire de notre position, et aussi de nos besoins de notre constitution physique moraux. Il est donc certains objets qu'un homme, une de sa vie, a eu en sa possession ou poque quelconque Ainsi tous les tres tout au moins sa disposition. mme ces sauvages qu'on accuse de vivre dans humains, ou quelque chose une nudit complte, ont un vtement comme tel, dont la destination est qu'ils considrent du moins de les orner ; ils possinon de les couvrir, sdent une parure, ou si ce ne sont eux, ce sont leurs filles, leurs femmes: elles auront une coiffure, un collier, des bracelets, des pendants d'oreilles, etc. Jamais homme non plus n'a vcu sans tre ou avoir d'une arme, ne ft-ce qu'une massue ou t possesseur de la peur un bton, car s'armer est la consquence plus encore que de la haine ou de l'envie, et cette peur quel homme ne l'a jamais prouve? Il a eu aussi plusieurs meubles ou ustensiles : une coquille, une calebasse ou la coque d'une noix pour puiser l'eau; Un couteau dcouper la viande ou les vgtaux dont il se nourrit; ses sa barbe, ses cheveux, Un autre pour raccourcir ils ont gn ses ongles, quand, par leur longueur, mouvements; Une hache ou un coin pour tailler ou fendre le bois

55 ncessaire son foyer, car on n'a pas encore rencontr d'tre humain qui n'ait connu l'usage du feu ; Un marteau briser les os dont il suait la propre l'amande. moelle, et le noyau dont il mangeait Si l'on nie ceci, si l'on prtend bien que je donne un ameublement l'homme peine sorti gratuitement de sa crche; si l'on veut qu'il n'ait eu, comme les btes, que ses dents pour armes, ses ongles pour outils, sa peau et la terre pour lit, je demanderai pour vtements quelle diffrence entre lui et cette bte? S'il n'a voyez-vous pas eu, ds que le besoin et le danger se sont fait sentir, de comprendre ce qu'il lui fallait pour l'intelligence satisfaire l'un et se dfendre de l'autre, l'aupourquoi rait-il compris plus tard? Mais il l'a compris ds qu'il a eu la conscience de sa faiblesse, et le premier emploi qu'il a fait de sa de se raison, a t de se crer les moyens d'y suppler, un asile, de se pourvoir d'armes procurer pour repousser l'ennemi qui aurait pu le lui disputer, de se munir d'une pierre pour la lui lancer, d'un bton pour l'en frapper, de le chercher, d'arraet, s'il n'avait ni l'une ni l'autre, cher cette pierre au rocher, ce bton la terre, et de les rendre propres l'usage qu'il en voulait faire. dans la saison o les Quand press par la faim, arbres sont sans fruits et les bois sans gibier, il a d creuser cette terre pour en extraire la racine indispensable son repas; cette ncessit de manger quand s'est renouvele tous les jours avec les mmes difficults et qu'il a senti l'insuffisance de ses ongles, il n'a pu de de prendre un os, une caille, un morceau manquer bois qu'il a aiguis ce sol trop dur pour pour fouiller sa main : ce fut l son premier outil.

56 Battu par le vent et la pluie, s'il n'a pas trouv le creux d'un rocher ou le tronc d'un arbre pour se garantir, il les a entrelaces, il a il a ramass des branches, bouch les interstices avec des feuilles ou des gazons et s'est form un abri : ce fut l sa premire maison. Se pourvoir d'un gite, d'une arme, d'un outil, furent donc les premiers actes de l'homme dshrit, le jour o la justice de Dieu le jeta sur la terre.. Ces meubles primitifs dont on pourrait tendre encore la liste, sont si ncessaires et si naturels l'homme, et leur absence le mettrait si bas, qu'on ne pourrait pas comme faisant partie de l'espce humaine les regarder cratures qui n'y auraient ni song ni pourvu. A cet aperu des besoins du corps, ajoutons un mot de ceux de l'me. Je ne pense pas qu'on ait jamais mis en doute que les hommes eussent un langage : vivre en socit premiers ou seulement est en famille, sans moyen de s'entendre, Ces premiers hommes avaient donc, comme impossible. intellectuelle ou d'nous, un mode de communication change des ides par la parole. Ceci admis, nous en dduirons que cette langue parle, si elle n'a pas t prcde par celle des signes, a d en tre bientt suivie, ou plutt que les deux langues ont t simultanes. Si l'on n'a pas vu de peuple muet, on n'en a pas trouv non plus qui ne joignit les gestes aux paroles et qui ne remplat souvent les uns par les autres. Les gestes et les signes oraux conduisent aux signes fixes et muets. Remplaant la fois le discours et le geste, ces signes stables supplent au silence de l'individu sa pense un tiers, qui, absent, veut communiquer la lui rappeler et la faire survivre lui-mme en ma-

57 trialisant ainsi le souvenir. Ceci encore rentre si bien dans la nature de l'homme, qu'on ne pourrait pas citer un seul peuple, une seule famille qui n'ait eu ses signes de ses marques indicatives ou caractres mmoconvention, d'une ratifs, son criture enfin , criture bien imparfaite langue non moins pauvre ; mais toute chose complexe a commenc Dans ces milliers par une chose simple. d'idiomes qui se sont succd sur la terre, il y en a eu un avec son premier mot et bientt son premier premier, rester longtemps signe, qui ne pouvait seul, car ds l'homme s'est efforc de la qu'une ide s'est manifeste, rendre palpable l'oeil et la main. Ce n'est mme que de ce dsir de matrialiser la pense qu'est ne non seulement mais l'amour de l'art. Ajoutons-y l'criture, celui de la proprit. Le prix de ce que l'on possde n'est que celui qu'on y attache : toute possession est la matrialisation d'un dsir ou la conscience d'un droit. La proprit est donc l'expression et la ralisation de l'ide : l'amour de la conservation en est la consquence. le principe, le Acqurir et conserver, tels sont, Messieurs, mobile et le noeud de toutes les associations humaines, en d'autres termes de la famille et de la socit. Ne vous tonnez donc pas de l'importance ces que j'attache signes d'un autre ge. Si cette socit venait se dissoudre, ou si les hommes frapps par un grand dsordre, comme dj ils l'ont t, se trouvaient dissmins par c'est encore par couples rares sur la surface terrestre, cette mme suite de besoins, de dangers, de penses, de et d'bauches, enfin par cette filire dsirs, de tentatives d'armes rustiques, de meubles informes, d'outils grosde signes indescriptibles ou siers, d'images grotesques, l'humanit. problmatiques, que passerait

58 Ne ddaignons donc pas ces premiers essais de nos pres; ne les repoussons pas du pied; s'ils ne les avaient dans leurs pas faits ou s'ils n'avaient pas persvr ni nos villes, ni nos palais, ni ces efforts, nous n'aurions Le premier qui frappa chefs-d'oeuvre qu'on y admire. un caillou contre un autre pour en rgulariser la forme, donnait le premier coup de ciseau qui a fait la Minerve et tous les marbres du Parthnon. Ainsi l'homme primitif a eu ses images, ses symboles et ses signes. tait-ce des traces qu'il dessinait sur le de bois, de roche, d'os, auxsable, ou des fragments ou qu'il choisissait quels il donnait une forme dtermine, brutes et leurs brisures parmi les pierres quand elles avaient naturellement cette forme? (1). L'un et l'autre rien fait que ne fasse sont probables, et en ceci il n'aurait encore aujourd'hui le sauvage, et mme nos enfants dans leurs jeux, sans qne personne le leur enseigne. Tous les hommes naissent dessinateurs et sculpteurs, tous aiment reprsenter ce qu'ils voient. peintres; Le got des arts, issu du penchant l'imitation, est il prend un o on l'encourage, commun tous;-partout rapide, et les oeuvres de certains barbares dveloppement prouvent qu'un peuple peut tre artiste et pote avant d'tre civilis. L'homme n'est donc pas n stupide, et le jour qu'il sortit des mains du Crateur il n'tait pas, plus qu'au(1) Il est croire que certaine ptrification, notamment les oursins qu'on rencontre dans tous les pays o il y a des bancs de craie ou des dpts de diluvium, ont servi de signes de reconnaissance, d'change, de monnaie peut-tre, ds le principe du monde. Chez les Romains, ils taient l'objet d'une attention superstitieuse : ils le sont encore aujourd'hui chez nos paysans.

59 en dehors de la raison, ni plus enfant que nos jourd'hui, enfants. Ds qu'il et ouvert les yeux et qu'il put remuer Il l'a fait moins la main, il a fait ce que nous faisons. ni bons sans doute, il n'avait ni bons outils, bien, modles, mais il l'a fait comme il l'a pu, et peut-tre pas si mal qu'on pourrait le croire, puisque ce qu'il en reste, et qu'en n'en est certainement que la moindre partie, elle se prtait le moins raison de la duret de la matire, l'excution de l'oeuvre. et l'achvement cette longue argumentaPardonnez-moi, Messieurs, tion : voici bien des phrases pour dmontrer des choses toutes simples et qui n'auraient, selon moi, jamais d tre mises en question, car en dfinitive de quoi s'agit-il? De savoir: 1 Si les premiers hommes pensaient; 2 S'ils parlaient ; 3 S'ils travaillaient. Or si l'on nous rpond affirmativement, il faudra bien : en venir ces conclusions ils avaient des mots, et des signes Puisqu'ils parlaient, pour se les transmettre quand leur voix taient insuffisante; ils avaient des outils. Puisqu'ils travaillaient, Tout outil annonce une oeuvre. Eh bien ! ce sont ces mots ou les signes qui les reprce sont ces outils et les oeuvres qu'ils servaient sentent, faire que nous avons cherchs et que nous avons trouvs. tait Cette trouvaille, si l'on a pes ce qui prcde, Ce facile prvoir; elle n'a donc rien de surprenant. ici, c'est surprendre qui, plus juste titre, pourrait qu'on ne l'ait pas faite plus tt, ou si on l'a faite, qu'on n'en ait tir aucune consquence. 5

60 Une autre objection qui m'a t pose l'gard des haches m'a t rpte pour les outils, la voici : puisque ces outils, ces signes sont si nombreux, pourquoi personne n'en avait-il trouv? Je pourrais rpondre: parce que personne n'en avait cherch. Cette objection est d'ailleurs de celles qu'on pourrait faire de toutes les dcouvertes. Tous les jours nous apprenons que telle plante, telle larve, telle coquille vient d'tre observe dans un pays o elle ne l'avait jamais t: croit on qu'elle y est ne du jour au lendemain? Non, elle y tait, mais on ne l'y avait pas vue. Ajoutons qu'il faut ici, comme pour toutes autres rehabitude : ces pierres tailles cherches , une certaine sont perdues dans des milliers d'autres, parmi lesquelles on doit les distinguer. n'est pas touCette distinction jours facile : au premier aspect, beaucoup peuvent nous Ce n'est qu' la longue qu'on peut runir un chapper. certain nombre de similaires, et si je vous en prsente autant, c'est qu'il y a vingt ans et plus que j'en cherche et que j'en trouve. des analogues Cette difficult d'obtenir (1) n'existe celtiques : l, les silex n'ont pas pas dans les spultures comme ceux du diluvium, t jets par un torrent ils y y ont t mis par la main de l'homme et dans des lieux videmment disposs cet effet. Dans ces gissements artificiels, ce sont les silex bruts ou non taills qui deviennent l'exception, et quand on les y rencontre, c'est (1) Quand les silex ne portent que de lgres traces de travail, l'auteur ne les admet comme types ou oeuvres que si ces traces sont rptes sur plusieurs. S'en rapporter un seul et mme deux, surtout quand il s'agit de symboles ou de figures, exposerait de graves erreurs.

61 naturellement presque toujours parce qu'ils prsentent une forme qui se rapproche de celle qu'on leur donnait par le travail. Dans ces masses de silex qui entourent les vases cinraires et qui, garantis par la tourbe, le tuf ou le sable ni de l'usage, ni du choc, ni du fluvial, n'ont souffert les rapprochements sont faciles et l'on refrottement, connat bientt les analogies. C'est cette tude qui m'a bien qu'au premier guid dans celle des silex diluviens, il n'y ait entr'eux aucune ressemblance : les coup-d'oeil silex des tourbires sont noirs ou bleuts et frais comme s'ils venaient d'tre taills. Ceux du diluvium sont blancs, jaunes, bruns, gris, selon la couche de sable qui leur sert de gangue, et ils ne conservent leur couleur naturelle ou noire, comme il arrive souvent Saint-Acheul, touchent la craie ou qu'ils sont enfouis que lorsqu'ils dans un sable qui en est mlang (1). Ensuite, si quelques formes des deux origines se ressemblent, d'autres difdes animaux, frent beaucoup : les silex figurant rares le sont moins dans le diluvium ; et dans les tourbires, dans ces tourbires, sauf peut-tre celles dites bocageuses ou antdiluviennes, les images des grands pachydermes ne se retrouvent plus. des silex comme hommage aux morts, qui L'emploi remonte une haute antiquit, car dans ces cimetires souterrains ou dpts cinraires on ne trouve aucune (1) On s'est tonn de cette fracheur des silex de certains bancs; cela arrive presque toujours quand ces bancs sont crayeux. La craie est conservatrice comme la tourbe. Les silex qu'on trouve briss dans les blocs de craie paraissent l'avoir t la veille, bien que cette brisure remonte probablement l'origine du banc, c'est--dire l'poque secondaire.

62 de mtaux, s'est perptu jusqu' l'poque historique; on en a recueilli dans des tombelles et autour de une civilisation Ces cercueils annonant dj avance. silex dits clats, ont reu ce nom silex des spultures, les rsidus de ceux parce qu'on a pens que c'taient qui avaient servi faire des haches. Je l'ai cru d'abord comme tout le monde, mais aprs un examen attentif, j'ai reconnu que non seulement ce n'taient pas des rebuts de ces pierres mais que chacune jets par l'ouvrier, tait elle-mme une oeuvre prpare avec un certain soin et par un travail dont on pouvait suivre l'intention. il y avait certainement un y avait travail, Puisqu'il tait-il?C'est ce qui me restait savoir. Je but.Quel vis bientt que ces centaines de pierres tailles qui, au autant de formes, prsenter premier abord, semblent n'en offraient en ralit qu'un nombre dtermin, que c'taient les mmes, indfiniment toujours rptes. Il ni caprice: chacune de n'y avait donc l ni accident, ces formes, arrte d'avance et consacre par l'usage, : le silex taill en rond ne pouvait avait sa signification pas dire ce que disait celui qui l'tait en ovale ou en triangle. Dans ces types parfaitement comme on le distincts, voit dans les figures que j'en ai donnes, il en tait qui ne devaient servir aucun usage domestique. Les autres, l'aide d'un manche, pouvaient tre utiliss comme outils; mais tous tant neufs et ne portant aucune trace d'usure, il devenait vident que c'tait aussi comme ex-voto ou signes commmoratifs qu'ils avaient t mis l. Nul doute encore que s'ils n'avaient reprsent qu'une intention unique ou rappel qu'un seul fait, ils n'eussent eu qu'une forme; mais comme il y en avait douze et trace

63 plus, il fallait bien croire que chacune avait sa signification et que leur assemblage, formant un ensemble, devait exprimer au moins une pense. On ne peut supcar nos premiers poser que des tres raisonnables, devaient l'tre puisque c'taient des hommes, parents se fussent, de gnration en gnration et durant des sicles, donn le souci de tailler des pierres, d'en assortir les formes, de les placer sur la spulture de leurs chefs ou de leurs aeux, sans que cette manifestation n'et sa moralit et son but, enfin sans qu'elle ne rappelt un ou n'invoqut un avenir. souvenir et De l'ensemble de ces douze signes si constamment si uniformment on peut donc conclure que ces rpts, une langue crite ayant ses caractres peuples avaient ou ses images; et s'ils en avaient oubli la signification, s'ils n'agissaient d'une prescription que sous l'empire qui se perdait dans le pass et dont la cause oublie tait devenue elle ne l'avait t : incomprise, pas toujours c'tait une langue morte si vous voulez, mais une langue qui avait vcu. Ces dolmens, ces pierres leves, qui, chapps plus d'un cataclysme des premiers (1), datent peut-tre ges de l'homme, avaient aussi leur signification. rigs par les efforts runis d'un grand nombre leur d'individus, annonce que le pays tait dj trs-peupl. Ces prsence hommes taient-ils les mmes que ceux qui fabriquaient les haches et autres outils? taient-ils contemporains (1) Parmi ces pierres, il y en a d'poques bien diffrentes. Il est croire que ces oblisques bruts sont les premiers monuments levs par les hommes en socit; mais cet usage s'est perptu d'ge en ge, et s'il existe encore de ces dolmens primitifs, le nombre ne peut en tre grand.

64 Nul n'a pu nous des Celtes ou des peuples antdiluviens? le dire ; mais quels qu'ils fussent, ils ont eu leur vocabulaire, leur langue parle, leur langue crite, et ces grandes et petites, taient leurs inscriptions, pierres, leurs archives et leurs trophes. Je vous ai dit, Messieurs,, que les bancs de diluvium des formes ou des oeuvres analogues celles contiennent En ceci rien encore qui doive vous surdes tourbires. si l'on en juge prendre, car il est telles de ces tourbires, l'paisseur de leur couche et au temps qu'il a fallu pour les produire, qui ont une vieillesse gale, si elle n'est celle des dpts diluviens. Ces ressemsuprieure, blances rentrent dans la marche ordinaire des choses, et nous vous avons dj fait remarquer qu'il est des ides, des actes, des habitudes et consquemment des formes, des oeuvres qui, traversant toutes les rvolutions et tous les climats, sont communs aux hommes de tous les sicles, et qui le seront tant que ces hommes auront les mmes organes, les mmes besoins, les mmes dsirs, les mmes passions. la plus frappante est celle Parmi ces ressemblances, des haches, non qu'elle soit complte, car on distingue de celles des tourbires, facilement celles du diluvium mais nonobstant on s'aperoit qu'une mme intention a dirig les ouvriers des deux poques. Du reste, sauf le cas o elles sont altres par le frottement, le travail en a t rarement mis en doute. Il n'en est pas ainsi de celui des pierres purement symboliques, notamment de celles qui reprsentent des figures : on m'a oppos les jeux de la nature et ces nombreuses empreintes de corps marins qui nous offrent assez souvent des simulacres de de poissons, etc.; mais il suffit mammifres, d'oiseaux,

65 de regarder ces ptrifications pour reconnatre qu'il n'y a l aucun indice de travail. ce travail Quand existe, on l'aperoit : les clats enlevs le sont immdiatement aux points o ils doivent l'tre pour complter justement ici encore la ressemblance. un seul exemCependant, ne suffit pas pour faire preuve ; mais quand plaire l'oeuvre est relle, vous rencontrez bientt son similaire. Ceci doit arriver aussi dans les empreintes et les pmais jamais dans les silex purement accitrifications, dents. Vous avez pu observer, Messieurs, que les jeux ne sont pas comme ses lois : celles-ci de la nature sont tandis sans cesse : invariables, que ses jeux varient deux fois la mme forme, jamais ils ne vous montreront de silex qu'offrent et dans ces milliards nos bancs dilun'y a pas touch, vous n'en trouverez viens, si l'homme soit parfaite. Si vous les y troupas deux dont l'identit vez, c'est qu'il les a faits tels, et vous en rencontrerez un quatrime un troisime, et plus encore. Exabientt de ces pierres minez chacune qui, isole, vous a paru un simple accident ; si vous y voyez que ces entailles que vous avez prises pour des brisures sont-autant d'clats enlevs de la mme manire et aux mmes places, cette : ne peut tre que la suite d'une combinaison rptition la main humaine a pass l. Et vous n'en douterez plus dans la faon de toutes ces quand vous aurez reconnu : c'est un oiseau, un poisson, pierres une mme intention un quadrupde qu'on a voulu reprsenter ; vous en disle genre, mais l'espce. Tous ces tinguez non-seulement silex ont donc t ouvrs; seulement l'ouvrier, pour sa besogne, a eu soin de prendre ceux dont la abrger se rapprochaient le plus du modle coupe et la dimension qu'il voulait imiter.

66 C'est ainsi que ma conviction s'est forme et comme la vtre se formera aussi quand vous aurez compt d'une mme image et que, jusqu' vingt exemplaires dans toutes, vous suivrez le travail par lequel on est arriv leur donner cette ressemblance. Je suppose maintenant que vous vouliez augmenter ce nombre d'analogues et vous en procurer un vingtet peut-tre dix unime, tt ou tard vous le trouverez encore. Mais que vous en vouliez un seul vous offrant cette mme forme avec tous ses dtails sans que la main humaine y soit intervenue, vous le chercherez en vain, vous ne le trouverez pas. Pourquoi ? C'est que si l'homme peut imiter la nature et mme l'accident, jale travail mais cette nature ni cet accident n'imiteront de l'homme. Si le hasard semble en approcher quelqueles dtails fois, vous aurez bientt reconnu la diffrence: vous la montreront. Je n'ai pas besoin de vous dire que les reprsentations d'animaux comme que nous offrent les tourbires le diluvium, ne sont que celles des individus qui existaient alors : ces ouvriers primitifs copiaient et n'inventaient pas. D'ailleurs, quoi bon des inventions qu'on n'aurait Je ne doute donc pas que ces pas comprises. bauches de pierre ne nous donnent un aperu de ces dont nous recueillons les os : oui, grands quadrupdes nous avons l les miniatures des mastodontes, des megatherium, des megalonix, des paloeotherium, etc. ; ces animaux ont frapp les premiers hommes gigantesques comme ils nous auraient frapps nous-mmes. Ds-lors : doit-on s'tonner qu'ils aient essay de les reprsenter et les archives quel est le peuple dans les monuments de la vie? ces reproductions duquel on n'ait retrouv

67 Les gyptiens, les Grecs, les Romains, les barbares euxmmes ont toujours eu une grande propension prendre les animaux pour enseigne et pour symbole ; ils ont mis leurs images dans leurs temples et mme dans le ciel; ils en ont fait leur zodiaque et leur langue hiroglyphique et religieuse. Dans notre galerie antdiluvienne, vous retrouverez aussi diverses espces de quadrumanes, qu'on distingue aisment l'expression de leur face, notamment quand les yeux y sont indiqus. Les figures d'hommes (1), autant qu'on peut en juger la race blanche par ces grossires imitations, indiquent ou caucasique. on croit reconnatre le Plus rarement type ngre. Ces imitations de la vie, bien qu'il faille aussi quelque habitude pour les distinguer des accidents, en demandent moins que les outils proprement dits ou qui pourtant n'avaient d'autre destination la mainque d'aider d'oeuvre. Il s'agit ici de ceux du diluvium, car les instruments des tourbires se bornant certains types bien tranchs les mmes se reconnaissent et toujours aisment. Mais l'ouvrier antdiluvien ne s'est pas astreint une forme spciale : sans se proccuper de la rgularit il s'assurait ou de l'lgance de cette forme, d'abord tait commode la main ou qu'il ne lui faudrait qu'elle (1) Il faut se tenir en garde contre les figures de profil. La cassure du silex offre naturellement de ces rapprochements humains ; vous croyez voir un front, un nez, une bouche, un menton, et tout ceci n'est qu'un prestige. Les figures de trois quarts et de face prsentent plus de garantie. On peut pourtant aussi, en les examinant la loupe, reconnatre les profils rellement travaills : on y distingue une suite de petits clats enlevs rgulirement.

68 pas un trop long labeur pour arriver la rendre telle. Ce n'est donc qu'aprs avoir examin la pierre brute dans tous les sens et vu le parti qu'il en pouvait tirer, qu'il commenait la tailler. Ce qui dterminait d'abord son choix, tait l'extrmit devant servir de manche ou d'appui. Si le silex ne lui ou s'il ne prvoyait prsentait pas ce manche naturel, pas pouvoir le finir par un court travail ou par l'enlvement de quelques clats, il cherchait un autre silex. L'avait-il trouv et ce manche offrait-il les proportions le exiges, il mettait alors tous ses soins prparer tranchant: s'il voulait faire une scie, il en dessinait les la pointe. dents; si c'tait un peroir, il en mnageait Mais ici, comme lorsqu'il des de faonner s'agissait chevilles d'assemblage, il fallait que la cassure l'y aidt. Il commenait donc par briser beaucoup de pierres et ceux qui s'cartaient le parmi les clats, il choisissait moins de la figure et de la dimension de l'instrument qu'il voulait faire (1). Le silex dit plaquette servait surtout pour les chevilles et quelques outils. Le tranchant d'un couteau pouvait tre produit d'un seul coup ou par un simple choc: on sait que le silex, (1) On m'a demand pourquoi ces hommes prfraient le silex toutes les autres pierres? Ceci s'explique : la duret du silex et sa cassure tranchante leur offraient d'abord un double avantage; ensuite, se prsentant en formes varies, et l'ouvrier trouvant presque toujours celle qui se rapprochait de l'objet qu'il dsirait faire, s'pargnait la peine qu'il aurait prise pour tailler cette forme dans un bloc qu'il et d dtacher d'un rocher. Le silex a donc eu son rgne, et avant la dcouverte des mtaux il a, vu son utilit, joui d'une haute estime. Transport dans les pays o l'on n'en trouve pas, il y devint un objet d'change et de commerce,

69 de mme que le verre, se divise naturellement en lames. Mais ces lames si tranchantes sont d'un court usage, la moindre rsistance elles s'brchent ou se cassent. Pour rendre leur tranchant solide, c'est en gouge ou en biseau le faire. C'est ce qu'a compris le coutelier qu'il devait et c'est ainsi qu'il a fabriqu des couteaux antdiluvien, assez forts non seulement pour tailler et unir le bois, mais et y creuser des vases, des coffres et pour le pntrer mme des bateaux. La cassure du silex ne pouvait seule ce biseau ou cette concavit de la gouge : l il produire fallait un calcul et un labeur. Il en fallait plus encore des tarrires, il fallait des vrilles: pour confectionner le jeu de l'hlice.comprendre Pour les rabots, la forme de la pierre et la prise Les qu'elle offrait la main taient surtout considrer. sont rares, et, cet utile instrument pierres convenables c'taient vritablement des pour les hommes d'alors, pierres prcieuses. Percer un silex pour l'emmancher comme marteau eut demand donc de ceux trop de temps, on profitait aussi des naturellement. On en faisait qui l'taient masses d'armes et des casse-tte. peut-tre y servait-il de monnaie, et certaines formes dont nous ne devinons pas l'emploi taient les espces d'alors. Il est croire, d'ailleurs, que l'ouvrier antdiluvien, de mme que l'ouvrier celtique, employait le silex pour tailler le silex. Plus tard, lorsqu'on est arriv polir les haches, c'est avec du grs et une pierre volcanique noire, poreuse et trs-dure, puis du sable, qu'on oprait ce polissage. Des tourbires m'ont procur une srie d'instruments qui avaient videmment servi la confection des haches. C'est par des procds analogues que l'homme antdiluvien devait aiguiser ses gouges et ses biseaux.

70 ou prCes pierres troues n'tant pas communes, sentant des formes peu propres l'usage qu'on en voulait faire, on devait avoir un autre mode d'emmanchement. J'ai dcrit ceux qu'employaient les Celtes. Depuis, de nombreuses dcouvertes ont confirm mes prvisions, que rendait faciles la coupe de leurs haches tranchantes d'un seul ct. Il n'en tait pas ainsi de celles du diluvium. Les unes en forme de larmes ou de lances prsentaient une extrmit une pointe mousse ou un tranchant On troit, et de l'autre une masse plane ou arrondie. de pouvait s'en servir comme poignard pour frapper de loin, mais prs, ou de projectiles pour atteindre on les emmanchait dans un bton plus probablement trou ou fourchu (1); la pierre place horizontalement dans l'ouverture, y tait maintenue par la seule pression d'un bois lastique ou au moyen de coins. Cette pierre, formant croix avec le manche, offrait ainsi d'un ct une et de l'autre une masse ou pointe ou un tranchant, marteau: c'tait notre pioche. (Voyez pl. lre, fig. 1) Des pierres tailles, mais souvent roules, qu'on rencontre assez frquemment dans les mmes bancs, et dont la forme, qui rappelle bien mieux la hache, a peut-tre (1) Les ganes en bois de cerf, en retenant la pierre au moyen d'une ouverture horizontale, recevaient le manche par un trou transversal. Mais j'ai trouv des ganes o ce trou transversal manquait. J'en ai conclu que la gane, dont l'extrmit oppose celle qui recevait la hache tant dispose en cheville arrondie, devait tre introduite horizontalement dans un manche de bois. On s'en servait alors comme on se sert de nos haches de fer, dont elle prenait aussi l'apparence. En faisant faire un demi-tour au tranchant, l'instrument pouvait tre employ comme l'aissette des tonneliers.

71 servi de modle nos francisques ou haches d'armes, s'emmanchaient de la mme manire que la prcdente, mais la pierre ne ressortait que d'un ct (fig. 2). D'autres haches du diluvium, ovales ou en amandes, moins paisses et plus finies que la hache-pioche, sont tranchantes dans toute leur circonfrence. Je ne m'exde ce tranchant circulaire et je ne pliquais pas l'utilit voyais pas comment elles devaient tre emmanches, puiselles ne pouvaient qu'en raison mme de ce tranchant, servir la main. Cependant, au temps qu'avait d demander leur confection, car il en est qui, quoique non disons mieux, une harmonie polies, ont une rgularit, dans leurs proportions, telle que le plus habile de nos ouvriers ne ferait pas beaucoup on devait croire mieux, mince importance et que cet emploi n'tait pas d'une qu'il ne s'agissait point d'une pierre jeter au vent, ou d'un simple projectile. Aprs divers essais, j'ai reconnu avait d tre introduit de qu'un des cts du tranchant de bois, non par un des bouts, profil dans un manche mais dans une rainure le long de ce manche pratique et creuse assez profondment pour qu'on put y faire entrer le silex jusqu' Ainsi la moiti de sa largeur. il prsentait de son un ct entier plac de profil, se dveloppant du tranchant en demi-ovale en dehors manche (fig. 3). on sortait la hache de la Quand ce ct tait mouss, on y introduisait la partie mousse, rainure, qui, ainsi tait remplace l'extrieur retourne, par la partie encore neuve. Ce second tranchant s'moussait-il son tour, on retirait de nouveau la hache de la rainure que l'on recreusait un peu et dont on augmentait la profondeur

72 l'aide d'un ou deux coins. la longueur en diminuant la Puis on y introduisait, par l'une de ses extrmits, hache qui, au lieu d'un tranchant oblong et demi-ovale, un formant le demi-cercle en prsentait (fig. 4). On pouvait mme (1), au lieu de placer la hache sur la rainure dans sa la longueur du manche, pratiquer comme les dnis alors la pierre, se montrant largeur; de jardin, la d'un rteau ou la lame de nos ratissoires hache ainsi emmanche devenait le teil ou tille de nos charpentiers (fig. 5).

(1) La recherche de ces modes possibles de l'emmanchement des haches de pierres m'a conduit, plus tard, examiner si l'on n'employait pas un procd analogue pour fixer un manche ces haches de bronze dites gauloises, tranchantes d'un cot, creuses de l'autre, et qui se distinguent par une petite anse en demi-anneau fixe une des faces. Ces armes ou outils, qui ont suivi l'ge de pierre et prcd l'ge de fer, n'ont, si l'on en juge la quantit et la conservation de celles que l'on trouve, t abandonnes qu'assez tard ; mais cette poque, notamment au dbut de l'emploi du bronze, ce mtal, encore rare, tait cher ; d'ailleurs l'habitude de se servir d'armes et d'outils en silex, consacre par l'usage, faisait en quelque sorte partie des moeurs et mme de la religion. Pour tout concilier, il n'est pas impossible qu'on ait employ simultanment les deux substances, et que la partie creuse de la hache de bronze ne servt introduire et fixer une hache de pierre ou bien un clat de silex qui, n'y tant que lgrement uni, restait dans la blessure quand le coup tait donn. Peut-tre aussi ce silex, comme la pierre de fronde et taill en consquence, pouvait-il tre lanc au moyen d'un mouvement circulaire imprim au manche. J'ai indiqu, dans le premier volume des Antiquits celtiques et antdiluviennes, un autre emploi de ces haches de bronze. Celui-ci prsente-t-il plus de probabilit? Je n'oserais l'affirmer.

73

fendu en croix (fig. 6), servait Le mme manche, la pierre verticalement ou horizontalement emmancher et en faire tour--tour, selon le besoin de l'ouvrier, une hache ou un teil, et mme une pioche en approfondissant la fente et en plaant la pierre tranversalement. ft la position qu'on donnt Remarquez que quelque la pierre, on pouvait au moyen de coins, la toujours, fixer solidement. Il fallait seulement entailler le bois ou l'os de manire ce qu'il ne pt se fendre. Au besoin, une simple branche en fourche serre par le haut ou un morceau de bois fendu pouvait servira mais il tait moins car la l'emmanchement; solide, hache n'tant retenue que d'un ct pouvait s'chapper. les deux parties du Nanmoins, par cette arrangement, silex pouvant tre mises dcouvert, on avait volont une hache un ou deux tranchants (pi. 2, fig. 7). Si l'on examine avec soin ces pierres diluviennes au tranchant circulaire et la manire dont ce tranchant est mnag au moyen d'un renflement partant du centre de insensiblement en s'amincischaque face et se perdant sant jusqu'aux on reconnat bords, que tout ici tait leur force et leur dure et pour combin pour assurer que, utilises dans tous les sens, aucune partie n'en ft perdue (1). (1) Beaucoup d'autres silex, dont je ne m'expliquais pas l'emploi, m'ont apparu sous leur vritable jour ds que j'eus trouv ce mode d'emmanchement de profil au moyen d'une entaille en rainure. Les personnes qui ont vu, dans ma collection, les haches que j'ai fait ainsi emmancher et les services qu'elles pouvaient rendre, avant l'emploi des mtaux, comme instruments de travail ou comme armes de chasse et de guerre, n'ont pas mis en doute que ce procd ne dt tre le vritable, car il explique parfaitement le

74 de cette manire qu'on employait comme etc., ces silex en lame coupant des couteaux, hachoirs, sans dos. L'arte deux cts ou couteaux simple ou double (fig. 8 et 9) mnage dans la longueur de la face tait trs-propre les maintenir dans la raiconvexe, tranchant tait us, de mme que des nure. Lorsqu'un on se servait de l'autre, et haches au coupant circulaire, le premier rentrait dans la rainure. C'est encore Ces couteaux au s'emmancher tale, c'est--dire du manche (fig. comme ces haches, aussi, pouvaient moyen d'une fente verticale ou horizonse placer dans la longueur ou la largeur 10).

tranchant circulaire de ces haches et le double tranchant des couteaux artes. J'ai indiqu, dans mon premier volume des Antiquits celtiques, comment les ttes de flches, de lances et les haches elles-mmes, quand, pointues d'un ct, elles se terminent de l'autre par une coupe droite, devaient tre lances au moyen d'une branche ou d'un jonc formant ressort. Ce ressort pouvait tre pris dans le roseau ou le bois mme s'il tait vert ou lastique; il suffisait d'en fendre dans sa longueur la partie suprieure sans la dtacher de sa base, de l'amincir et de la ployer en arc ; ou plus simplement encore, de prendre une branche deux jets ou faisant fourche et d'employer comme ressort ou moteur le jet le plus flexible (voyez fig. 14). Il ne fallait pas plus de travail pour rendre certains silex (fig. 15) propres servir l'instrument et faire ainsi de ces pierres pan coup, qui psent depuis cinquante grammes jusqu' un kilo, de dangereux projectiles : telles furent les premires arbaltes, batistes et catapultes. Peut-tre ces silex taills que nous trouvons avec les os des grands animaux fossiles avaient-ils, ainsi lancs, servi les blesser et amener ensuite leur mort en restant dans la plaie.

75 Pour certains outils dits rcloirs, les etc., on prfrait tait trs-prononce couteaux dont la courbure (fig. 11). d'abord horizontalement dans une On les emmanchait un manche on ajoutait en bton laquelle planchette ce bton, on comme un rteau; ou bien supprimant tenait l'outil comme on tient un peigne. On emmanchait ces clats ou couteaux en galement dans la cavit d'un- os introduisant une des extrmits de bois ouvert, non plus sur le ct ou dans un morceau ou sur l'une des faces, mais par un des bouts (fig. 12). ou un deux tranchants On avait ainsi un couteau un poinon, une flche, une lance. ciseau, servaient de harpons Certains silex crochet pour aussi en faire en os, en coquille. On devait la pche. L'invention des hameons a d suivre de prs celle des harpons. Les couteaux dos ou qui n'taient tranchants que d'un ct (fig. 13), offrant un appui la main, pouvaient et servir des oeuvres se passer de manche de force. C'tait des instruments les analogues que, plus tard, Scandinaves ouvrir les hutres et employrent pour dont ils se nourrissaient. autres bivalves De ces couteaux dos large, on faisait encore des scies. J'en ai rencontr dans le diluvium ayant jusqu' de longueur sur huit de largeur et deux vingt centimtres du ct oppos au tranchant, et pouvant d'paisseur scier des os durs et pais (1). (1) On voit dans ma collection un fragment do bois de cerf fossile trouv dans une des sablires d'Abbeville et qui porte des traces de ces scies ou de lame de silex. M. Lartet, qui l'avait examin, a depuis reconnu sur d'autres ossements antdiluviens 6

76 misrables si on les primitifs paratront des ntres; nanmoins, il faut bien reconrapproche natre qu'ils ont un grand mrite : c'est celui de la n'est pas gale, on s'aperoit Si l'apparence priorit. Sans doute on les a bientt que le but est identique. perfectionns quant l'lgance de la forme beaucoup et la qualit de la matire, mais on n'a rien ajout l'intention et l'utilit. Le ciseau, la gouge, le couteau, la etc., sont scie, la pioche, le pic, la cogne, le marteau, encore tels que les a conus leur premier et auteur, ces milliers d'instruments nos ateliers qui remplissent et nos expositions, rayons d'une mme ide, ne sont aussi qu'une consquence de ces types en silex aujourd'hui si contests. Tel fut toujours le sort des inventeurs, et pourtant qu'on m'en cite un qui, mieux que celui-ci, a bien mrit de l'humanit? Vritable pre des arts et de l'industrie, il a pos la premire pierre de nos temples et de nos cits, et aussi celle de nos fabriques et de nos ateliers. Il me reste encore une objection : c'est la plus srieuse, disons mme la seule srieuse. J'y ai fait une rponse, cependant je sens qu'il y a quelque chose y ajouter, non des entailles qui sont certainement le fait d'une main humaine. La nettet et la profondeur de ces entailles dmontrent qu'elles ont t faites alors que ces os taient encore frais et non dpourvus de matire animale. Parmi les animaux d'espces teintes sur lesquels il a constat ces empeintes, M. Lartet cite : megaceros hibernicus, cervus semonensis, rhinocros tichorinus. Ce savant palontologiste vient de prsenter sur ce sujet, l'Acadmie des sciences, un travail intitul: Notes sur l'anciennet gologique de l'espce humaine. Voir le Sicle du 15 juin 1800 et l'article trsremarquable de.M. Victor Meunier. Ces outils

77 de nouveaux, mais pas en faits, je n'en ai pas dcouvert en probabilits. Cette objection, la voici : pourquoi ne retrouve-t-on antdiluvien dans pas les os de l'homme ces mmes bancs o l'on rencontre ses oeuvres et les dbris si nombreux des mammifres ses contemporains? J'ai rpondu : 1 Que si on ne les avait pas encore trouvs, on ne devait pas en conclure qu'ils n'y taient pas, ni consquemment qu'on ne les dcouvrirait pas un jour ; 2 Que les ouvriers, manpar un sentiment louable, rarement de rendre la terre les os humains quaient que leur pioche mettait dcouvert; 3 Que, dans tous les temps, les hommes, sauf un avaient cherch faire disparatre les petit nombre, cadavres de leurs proches, soit en les brlant comme faisaient les Grecs et les Romains, soit en les abandonnant aux flots comme les Indiens, soit en les cachant dans les cavernes et les lieux secrets, ainsi que font encore quelques peuples ocaniens ; 4 Que, lors des cataclysmes qui ont dtruit les autres ou prmammifres, l'homme, plus intelligent qu'eux venu d'avance, avait eu plus de chances au d'chapper comme on le voit aujourd'hui dans les inondsastre, dations et autres sinistres o il prit toujours moins d'hommes ; que d'animaux 5 Que les dbris humains, par une cause que l'on ne s'est pas encore explique, taient partout comrares, en ceux des animaux, et nullement parativement avec la population et passe ; qu'on proportion prsente citait des contres longtemps o, nonobstant populeuses les recherches, on n'avait dcouvert aucun squelette d'homme.

78 A ces considrations une qui depuis , j'en ajouterai m'a frapp. comme les L'espce humaine, longtemps espces animales, avons-nous dit, a pu tre renouvele plus d'une fois, non en totalit, mais en grande majorit. Alors les hommes se sont trouvs, quant au nombre, la trs - secondaire de la population terrestre. portion C'est ainsi que nous avons vu le rgne des sauriens, celui des grands carnassiers, celui des pachydermes, etc. Il est facile de comprendre que, lorsque l'homme n'avait la trop grande pour dfense que ces haches de pierre, ou de toute autre crature des carnivores multiplication a d rendre son lui disputer sa nourriture, pouvant existence fort difficile et parfois impossible. Dans cette position, la famille humaine n'a pu que de plus en plus, et ce qu'il en restait, fuyant dcrotre devant le danger, dut abandonner le pays l'espce la :plus forte ou la plus nombreuse qui a continu de s'accrotre aux dpens de toutes les autres (1). (1) C'est ainsi que certaine race animale a pu finir par occuper seule une contre et, par cette solitude mme, si elle tait Carnivore, en tre rduite s'entredvorer, ou si elle tait herbivore, anantir, par une consommation plus rapide que la reproduction, tous les vgtaux qui pouvaient la nourrir. Cette hausse ou cette baisse dans le nombre des individus d'une famille est commune aux petites comme aux grandes espces, et nous en avons journellement des exemples. On voit tout d'un coup apparatre des nues d'une mouche, d'un coloptre, d'une mite, rputs rares jusqu'alors. Si la multiplication de ces insectes continuait dans cette proportion, ils envahiraient la terre, l'eau, l'air : rien ne leur rsisterait, toutes les autres cratures devraient prir touffes, affames ou dvores par ces myriades d'atomes si dbiles en apparence. Puis, une heure dite, le flau disparat, l'insecte devient aussi rare qu'il l'tait avant l'invasion, et des

79 d'une L'extinction classe d'animaux et mme d'une race d'hommes et la dpopulation d'un monde n'ont donc pas toujours t la consquence d'une rvolution d'un cataclysme d'une atmosphrique, ign ou aqueux, influence d'une contagion, d'une peste; elles dltre, ont pu tre celle de la multiplication d'un prodigieuse d'un rongeur, d'une chenille, d'une fourmi, dparasite, vorant jusqu'au tronc des arbres, jusqu'aux os des morts; de la modificaou bien encore de la raret ou seulement tion de la nourriture devenue impropre aux hommes et aux animaux. comment des contres Ceci, Messieurs, expliquerait ont pu tre alternativement ou dsertes sans populeuses que rien eut chang dans la nature du climat ni du sol,. sans mme que l'aspect de ce sol et vari d'une manire sensible. Il nous montre galement que durant de longues la race humaine, rduite quelques tribus erpriodes surfaces nagure couvertes de narant sur d'immenses tions, est devenue une espce rare et, quant au nombre,.. peine sur la terre. comptant ainsi lorsque Il en tait probablement vivaient ces a conserv les os. Se troudont le diluvium lphants les prevant, quant la force et- mme l'intelligence, miers d'un pays o les hommes n'taient ces plus, animaux avaient pu s'y multiplier sans obstacle. Combien cet tat de choses dura-t-il de sicles ou de centaines de sicles? Nul ne pourrait le dire; mais il annes, des sicles s'coulent sans qu'on le voie renatre : peuttre mme a-t-il disparu pour toujours. C'est ainsi que la population terrestre a pu varier indfiniment. Chaque espce, mme la-plus faible, devenue souveraine, a, rgnant son tour, t le tyran, puis le bourreau de tout ce qui vivait.

80 depuis bien longtemps quand le probablement diluvien vint balayer tout ce qui couvrait la superficie. Il n'entrana pas d'hommes, puisque leur race s'y tait teinte et que leurs ossements mme, pars sur la terre, y avaient t dcomposs par l'effet alternatif du soleil et de l'humidit, ou broys sous les pieds des colosses qui la foulaient sans cesse. Mais sur ce sol restaient d'autres races de ces hommes, et celles-ci avaient rsist aux saisons et aux pieds des mastodontes comme la dent des carnassiers : c'taient ces mmes haches, ces mmes outils, ces mmes signes en silex, tmoignage du long sjour qu'y avaient fait ces peuples morts depuis si longtemps. Ce que je dis ici des Gaules et spcialement de notre la terre entire ; pays, je ne prtends pas l'appliquer ds-lors je n'en maintiens pas moins ce que j'ai avanc un jour quelque immense dpt ailleurs, qu'on trouverait de dbris humains. Remarquez bien que dans les grandes de presque toutes les cratures d'une crises, l'instinct mme espce est de se runir en troupeaux et de subir un sort commun, comme l'ont prouv ces plaines jonches d'os d'lphants et ces collines composes de ceux de deux ou trois autres familles. Ces vastes ossuaires ont d se former de deux manires : les uns par l'effet d'un cours d'eau chariant des dbris d'tres morts ailleurs ; les autres par l'entassement subit de leurs cadavres tombs l'endroit mme o nous les retrouvons, frapps par une cause imprvue, ensevelis sous la neige ou les sables soulevs par la tempte, ou tus par une trombe ou un courant lectrique, enfin morts de soif ou de faim, comme ces caravanes dont le Sahara nous offre trop souvent les tristes restes. existait torrent

81 ces causes, quelle est celle qui a dtruit ces grandes espces dans les Gaules ou qui les a forces migrer ? C'est ce qu'une tude approfondie pourra nous rvler un jour. Biais ne nous arrtant ici qu'aux faits locaux et nos dpts ossifres et de de Menchecourt tout annonce qu'ils se composent de dbris Saint-Acheul, d'animaux des lieux o ayant vcu peu de distance l'on retrouve leur charpente osseuse, et qu'ils furent endu moins encore en chair, comme gloutis sinon vivants, ces agglomrations sabloneuses l'indiquent imprgnes d'une sorte de glatine et qui doit qui les a solidifies de la dcomposition des parties charnues dont provenir elles rappellent les contours. D'un autre ct, si l'on considre leur ple-mle dans un mme lit de sable avec des silex bruts et taills offrant un mme tat de frottement ou de conservation, on ne peut gure douter qu'os, haches et cailloux aient t entrans ou dposs ensemble dans la position o on les trouve. tout est clair et, sur ce point, la question Jusqu'ici si les hommes semble rsolue; mais on pourrait demander les lvivaient encore lorsque qui ont fait les haches et si les phants dont on trouve les os furent engloutis, haches charries avec les silex bruts et qu'on ramasse avec eux dans les bancs, n'taient pas aussi anciennement sur le sol que ces silex mmes, c'est--dire depuis le jour o les unes et les autres furent jets l par suite d'un premier cataclysme? Ceci prsente quelque probabilit quand on reconnat que, taills ou non, tous ces silex ont la mme teinte, que leurs angles ont subi les mmes chocs, et qu'on peut distinguer sur un certain nombre, travers la couleur due au contact du sable diDe toutes

82 luvien, cette patine d'un blanc terreux qui rsulte d'un long sjour l'air. ou leur sjour prolong Si on admettait l'affirmative banc plus ancien que sur le sol ou dans quelqu'autre on pourrait celui qui les renferme aujourd'hui, croire qu'enfouis au mme instant que ces os et par l'effet d'un mme courant, ces haches et les hommes qui les avaient pas une mme priode fabriques n'appartiendraient et dateraient d'une poque bien plus recule : contemporains, je suppose, de Velephas antiquus et de la cyrena fluminalis, ils ne l'auraient pas t de Yelephas primicess, genius, et, de mme que le premier, ils auraient d'exister dans ce climat depuis un temps immmorial, donc tre qu'accidentellement refroidi. Ce ne pourrait les os de ces hommes, comme on y qu'on y retrouverait retrouve de loin loin ceux de l'elephas antiquus, de l' hippopotamus major, etc., confondus avec ceux de l'elephas primigenius, et ce serait dans des bancs plus anciens ou antrieurs l'poque o vivait ce dernier pachyderme qu'il faudrait chercher des tres humains. Quant aux silex taills enfouis dans de plus vieux ou pars sur le sol avec le petit nombre d'os gissements ils y seraient rests chapps au cataclysme prcdent, jusqu'au jour o ils ont t entrans par ce dernier dluge. Mais le courant qui a pu ramasser de nombreux silex ouvrs et non ouvrs, a d rencontrer peu d'os de la mme priode, parce que ces os n'avaient point la solidit des silex, et qu'exposs l'air, la dent des btes froces et aux pieds des lphants, ils avaient t anantis depuis longtemps. D'aprs ceci, notre pays aurait subi une suite de rvolutions, dont trois semblent bien caractrises:

83 Durant il tait trs-peupl la premire, en hommes; il l'aurait Pendant la seconde, t en grands animaux, les hommes s'taient loigns ; Enfin durant la troisime, les animaux eux-mmes et ce sol, si longtemps avaient n'tait disparu, anim, plus qu'un dsert. Voil sur quoi j'tablissais mon opinion : Menchecourt Que trouvons-nous ? Immdiatement au-dessus de la craie, une profondeur de neuf douze mtres au-dessous de la superficie, une couche de gros silex peu ou point rouls, recouverts d'un lit de sable dans lequel sont des os, des haches et des gris-blanc Au-dessus de cette couche, coquilles fluviales et marines. laissant les subdivisions, nous trouvons celle de sable les couches jaune dit gras; puis successivement d'argile de limon, de glaise ferrugineuse, de craie marneuse, roule et de silex briss entours blanche ou de marne d'humus ml d'argile, enfin d'humus terreuse, pur ou terre vgtale noire. (Voir, ci-aprs, la coupe rduite du banc de Menchecourt). Dans la couche de sable gras, on rencontre des os, des silex taills en couteaux, des rarement parfois ni fluviales. haches, jamais de coquilles marines elles n'offrent ni os, ni Quant aux autres couches, haches, ni coquilles. Toutes ces couches sable gris-blanc, sable jaune, argile, limon, marne, glaise, silex et craie roule sontelles le produit d'un seul dluge ou bien de trois ou quatre cataclysmes diffrents, spars par des sicles? Ou sont-elles des dpts d'anne en anne produits une crue progressive, par une inondation priodique, en sdiment? puis une eau tranquille s'apurant

84 On peut choisir entre ces versions diverses ; mais quelle que soit celle que l'on adopte, il faudra reconnatre une poque de dpopulation soit par produite la strilit d'un sol dnud, soit par le refroidissement successif de la temprature, suivi d'une priode de glace pendant laquelle la neige, couvrant la terre, y arrtait la fois la vie vgtale et la vie animale ; soit enfin par l'inondation produite par la fonte de cet amas glac et le long sjour des eaux sur un fond durci par le froid. Si l'on ne croit qu' un cataclysme unique, on pourra dire que les premiers flots du torrent ayant entran tout ce qui se trouvait sur la superficie et en ayant form le premier le plus profond, celui des banc, c'est--dire gros silex, des os et des haches, le second devait naturellement en tre dpourvu ou en contenir moins, et le troisime et le quatrime n'en plus contenir du tout. Paris et C'est, en effet, ce qui arrive Menchecourt, dans tous les bancs analogues. Nanmoins l'aspect du dificilement terrain, on comprend que les couches argiet plus encore celles de silex et de leuses et limoneuses craie roule aient pu tre formes par la mme eau qui a dpos sur la craie les gros silex, les gros os et les car ces gros silex, ces os, ces haches si peu haches, fatigus et surtout ces coquilles fluviales encore entires semblent avoir t mis l par une eau presque calme, si mme ces coquilles ne sont pas nes sur place ; tandis de limon, de silex que les couches suprieures d'argile, briss, de craie roule, n'ont pu y tre pousses que et venant de loin. par un courant imptueux Mais qu'il y ait eu, comme nous l'avons dit, une priode de neige et suivie d'avalanches glaciale accompagne et de torrents ; que ces torrents aient t imptueux ou

d'une rapidit et la stagnation des eaux qui moyenne leur a succd plus ou moins longue, il est certain qu'aform prs ce grand bouleversement qui a non seulement de nouveaux bancs, mais creus des valles et lev des ce sol, inond dans ses bas-fonds et dpouill, collines, sur les pentes, de ses vgtaux et mme de sa terre vgun temps bien long: tale, a d tre inhabitable pendant on sait combien il en faut pour la reproduction de notamment sur les coteaux et les sites levs. l'humus, Ce sont les djections de quelques oiseaux de passage et les dpts insensibles de la poussire atmosphrique lsur la superficie qui rpandent, aride, les premiers ments de vgtation et fournissent les moyens de se ces germes rpandus dans l'air, ces lichens dvelopper dont les dtritus vont former le grain de terreau qui donnera naissance la premire mousse, puis au premier brin d'herbe. Mais de ce grain la masse ncessaire pour faire crotre un chne, il y a loin encore. celle des anides vgtaux Ici, l'absence explique maux (1). (1) Les eaux douces et sales ont t, je n'en doute pas, habites bien longtemps avant la terre; et ceci parce que la vgtation sous-marine et sous-lacustre a commenc avant la vgtation terrestre. Toutes les matires solaires ou atmosphriques propres constituer un dpt fcond ont d'abord t entranes par les eaux, et ces eaux elles-mmes contenant une substance nutritive ou productrice ont eu aussi leurs dpts. Il y a donc eu des plantes fluviales et lacustres avant les plantes terrestres, et des forts sous-marincs avant nos forts de la terre, dont, sous les si nous cherchions bien, les germes eaux, nous retrouverions, primitifs, comme on y retrouve les types originels de tous nos mammifres. La tourbe a ainsi prcd l'humus, et avant la

86 Si nous n'admettons pas de cataclysme ou de formation et subite, et si nous reconnaissons convulsive que ces bancs sont le produit d'une eau calme et de sdiments successifs, cette absence de dbris organiques dans les couches suprieures, serait plus difficile expliquer. n'auraient-elles laiss auPourquoi ces eaux tranquilles cun mollusque, produire aucune la plante propre tourbe, et comment concevoir que, durant tant de sicles, nul tre vivant n'y ait t entran, car les couches ni celles de marne et de silex limoneuses, argileuses, briss, n'en offrent pas la moindre trace. Ici la conclusion la plus plausible est que, pendant un temps indfini, la terre des Gaules, par l'effet des glaces et des neiges qui la couvrait, et du froid excessif qui s'en suivait, a t compltement impropre la vie: qu'aucun vgtal n'y a cr, qu'aucun animal n'y a vcu. Lorsqu'au ils ne pouvaient dgel final les torrents la balayrent, donc rencontrer de rsidus organiques sur une surface depuis si longtemps strile et qui, avant cette poque de avait dj t labour strilit, par un ou plusieurs dluges. Les couches argileuses, limoneuses, crayeuses, la priode couches dont les postrieures glaciale, sont le rsultat de la dbcle neigeuse, plus tourmentes et les autres de la fonte plus lente des glaces, ne devaient donc offrir que des matires inertes, variant selon la nature des terrains que les eaux parcouraient, mais toutourbe bocageusc, compose d'arbres et de plantes terrestres, il en tait une autre forme de plantes ne vivant que dans l'eau. Il doit exister aussi une tourbe sous-marine, rsultat des dtritus des premiers vgtaux marins. Les tres dont on trouverait les dbris dans ces tourbires primordiales, sont, sans contredit, les ans de la cration.

87 de dtritus et animaux, sauf jours dpourvues vgtaux rares coquilles marines, peut-tre quelques appartenant l'poque secondaire, restes des fragments de craie roule et brise. C'est donc avant cette priode de glace que vivaient les animaux et les hommes dont nous retrouvons les traces dans les bancs de diluvium les plus profonds ou d'une formation antrieure celle des glaciers. Ces hommes et ces animaux notre pays durant peuplaient cette poque d'une temprature moyenne qui, par un refroidissement a remplac celle probablement trs-lent, o croissaient dans les Gaules le palmier et toutes les C'est ce refroidissement plantes de la zone torride. qui, de sicle en sicle, est arriv la neige continue jusqu' et ce degr de froid qui rendit toute vgtation impossible, que nous avons nomm : priode glaciale. Cette longue strilit des Gaules qui a pu s'tendre sur l'Europe entire, et mme sur une grande partie du globe aussi les lacs, les rivires et les terrestre, y dpeuplant mers devenus un immense glaon, explique cette absence de dbris animaux dans ces couches qui en recouvrent d'autres o ils abondent, et tend prouver cette alternative de vie et de mort, de population et de solitude qui parat avoir t et devoir tre encore le sort de chaque face de notre plante. A une priode torride a succd un climat modr, amenant, par un refroidissement lent, la priode glaciale, qui, elle mme, nous a progressivement ramens la temprature moyenne, laquelle nous de nouveau, conduira de sicles, aprs une succession la chaleur tropicale (1). (1) C'est aux astronomes dcider si notre systme solaire est

88 Je ne sais si je me trompe, mais ce qui prcde exou la raret des plique jusqu' certain point l'absence reste humains dans le diluvium de nos pays du nord (1). Les animaux, sauf quelques espces, ne rsistent pas plus que l'homme un froid excessif et, comme lui, ils le redoutent; mais les hommes ont pu faire ce que les animaux ne font pas: ils ont prvu le danger et ils se sont loigns avant que le froid ne ft devenu extrme, esprant trouver ailleurs un climat moins rigoureux. soumis ces alternatives longue priode de chaleur et de refroidissement, et quelle influence le refroidissement de la lune peut avoir sur la terre. (1) Depuis qu'on a commenc cette impression, de nombreuses notices et brochures ont encore paru en Fiance, en Suisse en Angleterre, etc., sur cette question si grave de l'anciennet de, l'homme. Parmi celles qui nous sont parvenues, nous citerons : Les Celtes, les Armoricains, les Bretons, par le Dr E. Halleguen ; Artefacta antiquissima. Geology in its relations to primeval man, par M. Henry Duckworth, esq. Liverpool, 1860. La Bibliothque universelle de juillet 1860, n 31, pages 193 et suivantes, contient deux articles trs-remarquables: l'un de M. E. Lartet, lu l'Acadmie des sciences le 19 mars 1860, a pour titre : L'anciennet gologique de l'espce humaine dans l'Europe occidentale; l'autre, intitul: Existence de l'homme sur la terre antrieurement l'apparition des anciens glaciers , est de M. Ed. Collomb. Aux savants franais et trangers que nous avons cits, nous devons ajouter: feu le prsident Ledict-Duflos ; M. A. de Longprier, de l'Institut; le comte de Viel-Castel, conservateur au Louvre; MM. les professeurs J.-B. Noulet et Leroy de Mriconrt; le Dr Reuter, directeur de la Socit d'archologie de Nassau ; M. J. Arneth, directeur du cabinet imprial des mdailles Vienne; l'amiral W. Smith; MM. Daniel Wilson, veret, Joseph Mayer.

89 des Gaules, en ce qui concerne Cette dpopulation notre espce, a donc pu durer longtemps, mme aprs le retour des autres races : on a vu que les restes humains n'taient pas beaucoup plus communs dans les tourbires comme le diluvium, des masses qui pourtant contiennent, d'ossements d'animaux. Cette disproportion n'est pas et ce locale, il en est ainsi peu prs partout, purement n'est que lorsqu'on se rapproche de la superficie ou de la civilisation se rtablit que la balance et, sur quelques semble pencher en notre faveur. Mais cette supoints, : du nombre n'apparat prmatie qu' l'poque historique et dans l'tat sauvage, la multiplication prcdemment des animaux tait la fois plus grande et. plus rapide Si l'on en juge la masse de leurs que celle des hommes. de mammifres os, il est des familles qui ont fourni elles seules plus d'individus que n'en produisit jamais l'espce humaine. Il en rsulte que si l'on rapprochait le nombre d'hommes de celui des quadrupdes ns depuis la contemporanit, ne formerait la race humaine pas la cent millime partie de ces seules espces. Si ce calcul est exact, il n'est pas tonnant si peu d'hommes dans les terqu'on dcouvre rains anciens, car on n'en doit rencontrer sur qu'un cent mille d'autres mammifres. En considrant ces rvolutions de notre ces terre, races y succdant d'autres de races, ces alternatives et de repeuplement dpopulation spars par des poques de solitude assez ces couches dpourvues qu'indiquent de dbris organiques, on se demande si ces rvolutions sont les premires, il n'y a pas si, sous ce sol explor, un autre sol, et sous celui-l, un sol plus vieux encore. Le rayon de la terre a six mille sept cent soixante-dix-

90 si notre oeil pouvait seulement en percer sept kilomtres; devant nous! dix, quel vaste champ d'tude s'ouvrirait La gologie qui, depuis soixante ans, a fait tant de proet nous n'en grs, n'en est pourtant qu' la surface, savons pas plus sur la composition de notre intrieure plante que sur celle de la lune : nul de nous ne peut dire si son enveloppe nous cache une mer centrale, une immense fournaise ou une suite de cavernes habites par des tres dont nous n'avons pas mme l'ide, tres et leur jour relatif. De ayant aussi leur air respirable cette terre connaissons-nous toutes les issues, tous les toutes les communications sous-marines? soupiraux, C'est donc tout un monde que nous avons dcouvrir; et quand nous ne sommes encore qu' l'enveloppe, quand nous avons peine lev un petit coin du voile, il y aurait un singulier orgueil dclarer qu'il n'y a rien dessous, et que cette couche de trois quatre kilomtres, sur la formation et la composition nous ne (1) de laquelle sommes mme pas d'accord, reprsente tout ce que contient la masse entire du globe. La rflexion nous dit qu'il n'en peut tre ainsi: qu'il est vident que la terre a t habite ds qu'elle a t habitable; que l'homme y vivait lorsque des convulsions l'ont entirement terribles bouleverse; qu'il y vivait (1) Notre plante est-elle forme d'une matire thre qui s'est successivement concentre et qui, de l'tat de vapeur, a pass a l'tat solide? Est-ce un point attractif qui s'est accru, s'accrot encore et s'accrotra indfiniment de cette zone d'arolithes qui l'entoure? Est-ce un compos de dbris de mondes briss et de soleils teints? Ou arolithe lui-mme, ce globe est-il insensiblement attir vers un globe plus grand, l'accroissement duquel il doit servir un jour? Qustions rsoudre.

91 lorsque sa surface a t modifie par un effet galement successif; plus lent ou un mouvement que depuis son et aujourd'hui encore, cette terre crot en voprincipe de ces myriades lume par l'adjonction d'arolithes dont, une zone l'enveloppe; ainsi qu'un anneau, que ce volume s'accrot aussi de ces couches produites par la substance et par ces germes la que nous apportent impalpable la chaleur, accroissement insenlumire, l'lectricit, et tendant enfermer tous les jours sible, mais incessant ce sol le premier peupl, le comprimer, le davantage tasser vers le centre. En prsence de ces faits, qui de nous peut affirmer cents mtres plus bas que l, sous nos pieds, quelques nous que les quelques cents mtres que nous connaissons, ne retrouverions avec d'autres pas la nature primordiale, d'autres enfin cette formes, espces, d'autres hommes, ancienne couverte des dbris d'une humanit superficie et peut-tre d'une civilisation oublies. Sans doute il est plus court de dire qu'il n'y a rien eu au-del de ce que nos yeux ont vu ou que notre mmoire nous rappelle, et qu'avant Ninive et Babylone on n'avait point bti de villes ; mais pensez-vous qu'une pareille croyance ait t admise dans ces cits, et que si elles avaient leurs coles et leurs sages, ceux-ci y enseicomme les ntres, eux il n'y avait gnaient, qu'avant rien? Non, cette poque comme aujourd'hui, l'histoire de l'homme se perdait dans la nuit des temps, et on n'en savait pas plus sur ses premiers pas que nous n'en savous nous-mmes. Les recherches des anciens, moins observateurs mais si ces que nous, se portaient ailleurs; avaient voulu approfondir sages, devenus naturalistes, l'tude de l'homme, ils auraient, comme nous, inter7

92 ils auraient fouill ces rog le grand livre de la nature; mmes bancs, ns d'un cataclysme dj si loin d'eux; ils y auraient trouv ce que nous y trouvons, ces dbris ces grands mammifres de races teintes, inconnus, tranges pour eux comme ils l'ont t pour nous. Ces haches leur eussent rvl un peuple dont ils n'avaient l'existence. Enfin, Messieurs, ces pas mme souponn quarante sicles qui se sont couls depuis l'poque o vivaient ces antiques habitants de Ninive et ces quarante autres qui vont s'couler entre nous et un autre peuple pour qui, notre tour, nous serons les Ninivites ou l'antiquit la plus recule, cette priode de huit mille ans ne sera pourtant de l'homme. qu'un point dans l'histoire tudions-la donc, mais comme elle doit l'tre. Sortons du cercle troit trac par la routine, et ne limitons pas la puissance de Dieu en la mesurant notre faiblesse. Pour lui, que sont les sicles? Que sont-ils mme pour nous ds que, croyant l'me, nous ne voyons plus la vie dans ces quelques jours qui nous sont donns sur la son terre? Rappelons-nous que Dieu cra l'homme image, mais son image divine, et rptons que Dieu ternel a fait l'homme ternel. et l'espace sont l devant nous, ne Lorsque l'ternit craignons plus de regarder en arrire ; remontons dans le pass : c'est seulement ainsi que nous pourrons mesurer l'avenir. De cette terre nous connaissons l'enveloppe, voyons ce qu'elle nous cache ; ne nous bornons pas, comme la poule, gratter la poussire pour en extraire un vermisseau ; interrogeons ses entrailles: le des montagnes, le creusondage des mers, le percement sement des isthmes, enfin ces travaux d'art les plus humaine ait peut-tre grands que l'industrie jamais

93 etaux goconus, offrent en ce moment aux antiquaires logues (1) des moyens d'tudes qui ne se reprsenteront de longtemps. C'est aux amis des sciences en profiter. Peut-tre serait-il utile qu'une commission ft nomme remaniements de terrains, et ces grands pour suivre donnes ceux qui les difussent que des instructions fussent rigent (2), que des primes, que des mdailles accordes aux contre-matres et aux ouvriers qui les ou le concours mriteraient qu'ils par des dcouvertes Ce n'est, Messieurs, auraient aux recherches. apport vous le savez, que par des soins analogues, dans la (1) C'est pour exprimer cette double qualit que l'auteur a imagin ce mot : archogologie, dsignant ainsi cette science nouvelle ou l'tude de la gologie applique l'histoire de l'enfance de l'homme et de ses premiers pas dans les arts et l'industrie. (2) Le percement de l'isthme de Suez peut, si les terrains superposs sont soigneusement explors, conduire de grandes dcouvertes, non-seulement en archologie, mais eu histoire naturelle , en gologie, en palontologie, en anthropologie: l encore on doit trouver l'homme antdiluvien. On le retrouverait aussi sous l'ancien sol de Ninive, si les antiquaires qui y font des fouilles, ne se bornant pas aux monuments de la civilisation, voulaient pousser leurs sondages quelques mtres au-dessous de ce sol qu'ont foul les Assyriens. L ils rencontreraient les traces du peuple qui les a devancs, car les chaumires ont partout prcd les palais, comme la hutte ou la tente a prcd la chaumire. Un mtre plus bas encore, ils arriveraient au gissement de la faune teinte, et l aussi, avec les dbris de ces grands mammifres, s'ils ne trouvaient pas ceux de l'homme, ils y verraient les traces de ses premiers pas sur la terre. L'tage suprieur leur avait fourni des chefs-d'oeuvre, l'tage d'en bas leur montrera ce qui y a conduit: les arts de la ncessitou l'industrie primitive.

HAUTEUR DES BANCS DILUVIENS D'ABBEVILLE ET ENVIRONS, Cits dansle livredesAntiquits et le prsent etantdiluviennes Mmoire. celtiques NIVELLEMENT fait le 6 juillet 1859 pour connatre la hauteur du terrain des carrires (diluvium) ci-aprs dnommes, par rapport au niveau moyen de la Somme, aux plus hautes eaux de la mme rivire, aux mares extraordinaires et au niveau moyen de la mer SaintValery-sur-Somme et au HavreAU-DESSUS DES DES CARRIRES. DSIGNATION NIVEAU MOYEN DELAMER

06 m 20 112m67 114m 60 107m 31 de comparaison. Ligne 108m70 107m Carrire de cailloux ( Terrain naturel au sommet de la 23 25 21 95 21 41 20 55 27 02 29 16 l'extrmit ct) carrire gauche du fau21 05 19 95 19 il 18 55 25 02 27 16 bourg St-Gilles. (Partie nivele du terrain exploit. | Carrire de cailloux(Terrain naturel au sommet de la de la porte du) carrire Bois,prs le moulin Quignon. ( Partie nivele du terrain exploit. . Sommet de la butte du moulin Quignon Carrirede sable de ( Terrain naturel au sommet de la Menchecourt carrire appartenant aux sieurs Dufour et Partie nivele du terrain exploit et Coulombel. en culture i Moulin de l'argi| Hre, Menche- Tertre sur lequel le moulinest plac court. 28 251 27 15 26 61 25 75 32 22 34 36 26 25 25 15 24 61 23 75 30 22 32 36 32 21 31 11 30 57 29 71 36 18 38 32 14 07 12 97 12 43 11 57 18 04 20 18 8 87 7 77 7 23 6 37 12 84 14 98

52 59 51 49 50 95 50 09 56 56 58 70

de Mau- de la carrire du sieur Carrire 88 " , au tort sieur Pa- Papillon 1 78 24 - 62 plafond 2 ou sol de ladite . 123 carrire. 22 3 764 62 de la route imNiveau du terrain de la valle, prs Niveaude la valle prs de la station du chemin de fer du chemin de fer | d'Abbeville.

5 85 1 85

8 4

1 50

40 -

14 -1

5 47

7 60

(1) Le signe indique les ctes qui se trouvent en contrebas des points de comparaison. Ainsi le plafond ou sol dj carrire du sieur Papillon est 2m 12 au-dessous du niveau moyen de la Somme, 3m22 au-dessous des plus hautes maresde retenues artificielles, etc.; tandis, qu'au contraire, il se trouve 4mau-dessus du niveau moyen de Rimer au Hvre.

PRES ABBEVILLE. COUPEREDUITEDU TERRAINDE MENCHECOURT et antdiluviennes, tome Ier, page (Antiquits celtiques 234

EXPLICATIONDE LA PLANCHE OU DE LA COUPE. I. Terrains modernes, ou alluvions. II. III. Terrains diluviens IV. ou clysmiens (Al. Brong.) Terrain clysmien d- V. trilique. limono-dtri- VI. tique. VII. Terre vgtale superficielle, noire; humus. Terre vgtale infrieure, argileuse (mlange d'humus et d'argile). Argile brune, bifeuse intrieurement. Banc suprieur de silex rouls et briss, contenant des paquets de marne blanche et de craie roule en fragments amygdalins. Glaise ferrugineuse brune, compacte (vulgairement appele bief). Argile marneuse, pique de silex briss corce blanche.

Sable marneux (sable gras des ouvriers). (La puissance de cette couche peut s'lever au-del de 5 mtres ; elle contient des ossements de mammifres.) VIII. Lits de craie roule rduite de petits fragments pisiformes, mls de graviers siliceux; ces lits traversent le banc de sable marneux (VII) diverses hauteurs. Glaise blonde, mle de veine de sable ocreux. Lit de sable blond (sable aigre jaune des ouvriers) , contenant de petits fragments de craie roule et de coquillages briss.

Argilo-sa- IX. bleux. X. XI. XII.

Glaise grise, sableuse. Glaise et sable ocreux, par veines. XIII. Glaise pure, grise. XIV. Veine ocreuse. XV. Lits alternatifs un peu obliques de sable gris et de sable blanc, coquilliers (sable aigre blanc des ouvriers). Sableux. (C'est au milieu de ce sable que l'on trouve principalement les coquilles et les ossements diluviens.) Cailloude silex rouls et briss. XVI Banc infrieur teux. Os marques Indiquent L'emplacement des haches en silex.

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