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ESTEQUIOMETRIA

Es el clculo de las relaciones cuantitativas entre reactivos y productos en el transcurso de una reaccin qumica. Estas relaciones se pueden deducir a partir de la teora atmica, aunque histricamente se enunciaron sin hacer referencia a la composicin de la materia, segn distintas leyes y principios. La estequiometra es la ciencia que mide las proporciones cuantitativas o relaciones de masa en la que los elementos qumicos que estn implicados.

Formas
En una reaccin qumica se observa una modificacin de las sustancias presentes: los reactivos se consumen para dar lugar a los productos. A escala microscpica, la reaccin qumica es una modificacin de los enlaces entre tomos, por desplazamientos de electrones: unos enlaces se rompen y otros se forman, pero los tomos implicados se conservan. Esto es lo que llamamos la ley de conservacin de la masa, que implica las dos leyes siguientes: la conservacin del nmero de tomos de cada elemento qumico la conservacin de la carga total

Las relaciones estequiometrias entre las cantidades de reactivos consumidos y productos formados dependen directamente de estas leyes de conservacin, y estn determinadas por la ecuacin (ajustada) de la reaccin.

Balance de materia
Una ecuacin qumica es la representacin escrita de una reaccin qumica. Se dice que est ajustada o equilibrada cuando respeta la ley de conservacin de la materia, segn la cual la suma de los tomos de cada elemento debe ser igual en los reactivos y en los productos de la reaccin. Para respetar estas reglas se pone delante de cada especie qumica un nmero denominado coeficiente estequiomtrico, que indica la proporcin de cada especie involucrada.

Coeficiente estequiomtrico
Es el coeficiente de una especie qumica que le corresponde en una ecuacin qumica dada. En el ejemplo anterior:

El coeficiente del metano es 1, el del oxgeno 2, el del dixido de carbono 1 y el del agua 2. Los coeficientes estequiomtricos son en principio nmeros enteros, aunque para ajustar ciertas reacciones alguna vez se emplean nmeros fraccionarios. Es el nmero de moles de cada sustancia. Cuando el coeficiente estequiomtrico es igual a 1, no se escribe. Por eso, en el ejemplo CH 4 y CO2 no llevan ningn coeficiente delante.

Mezcla, proporciones y condiciones estequiometrias


Cuando los reactivos de una reaccin estn en cantidades proporcionales a sus coeficientes estequiomtricos se dice: La mezcla es estequiomtrica; Los reactivos estn en proporciones estequiomtricas; La reaccin tiene lugar en condiciones estequiomtricas;

Las tres expresiones tienen el mismo significado.