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LE ROI DU MONDE

Ren Gunon

Chapitre premier

Notions sur LAgarttha en Occident

Louvrage posthume de Saint-Yves dAlveydre intitul Mission de lInde, qui fut publi en 1910 (1), contient la description dun centre initiatique mystrieux dsign sous le nom dAgarttha ; beaucoup de lecteurs de ce livre durent dailleurs supposer que ce ntait l quun rcit purement imaginaire, une sorte de fiction ne reposant sur rien de rel. En effet, il y a l-dedans, si lon veut y prendre tout la lettre, des invraisemblances qui pourraient, au moins pour qui sen tient aux apparences extrieures, justifier une telle apprciation ; et sans doute Saint-Yves avait-il eu de bonnes raisons de ne pas faire paratre lui-mme cet ouvrage, crit depuis fort longtemps, et qui ntait vraiment pas mis au point. Jusque-l, dun autre ct, il navait gure, en Europe, t fait mention de lAgarttha et de son chef, le Brahmtm, que par un crivain fort peu srieux, Louis Jacolliot (2), dont il nest pas possible dinvoquer lautorit ; nous pensons, pour notre part, que celui-ci avait rellement entendu parler de ces choses au cours de son sjour dans lInde, mais il les a arranges, comme tout le reste, sa manire minemment fantaisiste. Mais il sest produit, en 1924, un fait nouveau et quelque peu inattendu : le livre intitul Btes, Hommes et Dieux, dans lequel M. Ferdinand Ossendowski raconte les pripties du voyage mouvement quil fit en 1920 et 1921 travers lAsie centrale, renferme, surtout dans sa dernire partie, des rcits presque identiques ceux de Saint-Yves ; et le bruit qui a t fait autour de ce livre fournit, croyons-nous, une occasion favorable pour rompre enfin le silence sur cette question de lAgarttha. Naturellement, des esprits sceptiques ou malveillants nont pas manqu daccuser M. Ossendowski davoir purement et simplement plagi Saint-Yves, et de relever, lappui de cette allgation, tous les passages concordants des deux ouvrages ; il y en a effectivement un bon nombre qui prsentent, jusque dans les dtails, une similitude assez tonnante. Il y a dabord ce qui pouvait paratre le plus invraisemblable chez Saint-Yves lui-mme, nous voulons dire laffirmation de lexistence dun monde souterrain tendant ses ramifications partout, sous les continents et mme sous les ocans, et par lequel stablissent dinvisibles communications entre toutes les rgions de la terre ; M. Ossendowski, du reste, ne prend pas cette affirmation son compte, il dclare mme quil ne sait quen penser, mais il lattribue divers personnages quil a rencontrs au cours de son voyage. Il y a aussi, sur des points plus particuliers, le passage o le Roi du Monde est reprsent devant le tombeau de son prdcesseur, celui o il est question de lorigine des Bohmiens, qui auraient
1 2e d., 1949. 2 Les Fils de Dieu, pp. 236, 263-267, 272 ; Le Spiritisme dans le Monde, pp. 27-28.

vcu jadis dans lAgarttha (1), et bien dautres encore. Saint-Yves dit quil est des moments, pendant la clbration souterraine des Mystres cosmiques , o les voyageurs qui se trouvent dans le dsert sarrtent, o les animaux eux-mmes demeurent silencieux (2) ; M. Ossendowski assure quil a assist lui-mme un de ces moments de recueillement gnral. Il y a surtout, comme concidence trange, lhistoire dune le, aujourdhui disparue, o vivaient des hommes et des animaux extraordinaires : l, Saint-Yves cite le rsum du priple dIambule par Diodore de Sicile, tandis que M. Ossendowski parle du voyage dun ancien bouddhiste du Npal, et cependant leurs descriptions sont fort peu diffrentes ; si vraiment il existe de cette histoire deux versions provenant de sources aussi loignes lune de lautre, il pourrait tre intressant de les retrouver et de les comparer avec soin. Nous avons tenu signaler tous ces rapprochements, mais nous tenons aussi dire quils ne nous convainquent nullement de la ralit du plagiat ; notre intention, dailleurs, nest pas dentrer ici dans une discussion qui, au fond, ne nous intresse que mdiocrement. Indpendamment des tmoignages que M. Ossendowski nous a indiqus de lui-mme nous savons, par de tout autres sources, que les rcits du genre de ceux dont il sagit sont chose courante en Mongolie et dans toute lAsie centrale ; et nous ajouterons tout de suite quil existe quelque chose de semblable dans les traditions de presque tous les peuples. Dun autre ct, si M. Ossendowski avait copi en partie la Mission de lInde, nous ne voyons pas trop pourquoi il aurait omis certains passages effet, ni pourquoi il aurait chang la forme de certains mots, crivant par exemple Agharti au lieu dAgarttha, ce qui sexplique au contraire trs bien sil a eu de source mongole les informations que Saint-Yves avait obtenues de source hindoue (car nous savons que celui-ci fut en relations avec deux Hindous au moins) (3) ; nous ne comprenons pas davantage pourquoi il aurait employ, pour dsigner le chef de la hirarchie initiatique, le titre de Roi du Monde qui ne figure nulle part chez Saint-Yves. Mme si lon devait admettre certains emprunts, il nen resterait pas moins que M. Ossendowski dit parfois des choses qui nont pas leur quivalent dans la Mission de lInde, et qui sont de celles quil na certainement pas pu inventer de toutes pices, dautant plus que, bien plus proccup de politique que dides et de doctrines, et ignorant de tout ce qui touche lsotrisme, il a t manifestement incapable den saisir lui-mme la porte exacte. Telle est, par exemple, lhistoire dune pierre noire envoye jadis par le Roi du Monde au Dala-Lama, puis transporte Ourga, en Mongolie, et qui disparut il y a environ cent

1 Nous devons dire ce propos que lexistence de peuples en tribulation , dont les Bohmiens sont un des exemples les plus frappants, est rellement quelque chose de fort mystrieux et qui demanderait tre examin avec attention. 2 Le Dr Arturo Reghini nous a fait remarquer que ceci pouvait avoir un certain rapport avec le timor panicus des anciens ; ce rapprochement nous parat en effet extrmement vraisemblable. 3 Les adversaires de M. Ossendowski ont voulu expliquer le mme fait en prtendant quil avait eu en mains une traduction russe de la Mission de lInde, traduction dont lexistence est plus que problmatique, puisque les hritiers mmes de Saint-Yves lignorent entirement.On a reproch aussi M. Ossendowsi dcrire Om alors que Saint-Yves crit Aum ; or, si Aum est bien la reprsentation du monosyllabe sacr dcompos en ses lments constitutifs, cest pourtant Om qui est la transcription correcte et qui correspond la prononciation relle, telle quelle existe tant dans lInde quau Thibet et en Mongolie ; ce dtail est suffisant pour permettre dapprcier la comptence de certains critiques.

ans (1) ; or, dans de nombreuses traditions, les pierres noires jouent un rle important, depuis celle qui tait le symbole de Cyble jusqu celle qui est enchsse dans la Kaabah de La Mecque (2). Voici un autre exemple : le Bogdo-Khan ou Bouddha vivant , qui rside Ourga, conserve, entre autres choses prcieuses, lanneau de Gengis-Khan, sur lequel est grav un swastika, et une plaque de cuivre portant le sceau du Roi du Monde ; il semble que M. Ossendowski nait pu voir que le premier de ces deux objets, mais il lui aurait t assez difficile dimaginer lexistence du second : naurait-il pas d lui venir naturellement lesprit de parler ici dune plaque dor ? Ces quelques observations prliminaires sont suffisantes pour ce que nous nous proposons, car nous entendons demeurer absolument tranger toute polmique et toute question de personnes ; si nous citons M. Ossendowski et mme Saint-Yves, cest uniquement parce que ce quils ont dit peut servir de point de dpart des considrations qui nont rien a voir avec ce quon pourra penser de lun et de lautre, et dont la porte dpasse singulirement leurs individualits, aussi bien que la ntre, qui, en ce domaine, ne doit pas compter davantage. Nous ne voulons point nous livrer, propos de leurs ouvrages, a une critique de textes plus ou moins vaine, mais bien apporter des indications qui nont encore t donnes nulle part, notre connaissance tout au moins, et qui sont susceptibles daider dans une certaine mesure lucider ce que M. Ossendowski appelle le mystre des mystres (3).

1 M. Ossendowski, qui ne sait pas quil sagit dun arolithe cherche expliquer certains phnomnes, comme lapparition de caractres sa surface, en supposant que ctait une sorte dardoise. 2 Il y aurait aussi un rapprochement curieux faire avec le lapsit exillis, pierre tombe du ciel et sur laquelle des inscriptions apparaissaient galement en certaines circonstances, qui est identifie au Graal dans la version de Wolfram dEschenbach. Ce qui rend la chose encore plus singulire, cest que, daprs cette mme version, le Graal fut finalement transport dans le royaume du prtre Jean , que certains ont voulu prcisment assimiler la Mongolie, bien que dailleurs aucune localisation gographique ne puisse ici tre accepte littralement (cf. LEsotrisme de Dante, d. 1957, pp. 35-36, et voir aussi plus loin). 3 Nous avons t fort tonn en apprenant rcemment que certains prtendaient faire passer le prsent livre pour un tmoignage en faveur dun personnage dont lexistence mme nous tait totalement inconnue lpoque o nous lavons crit ; nous opposons le plus formel dmenti toute assertion de ce genre, de quelque ct quelle puisse venir, car il sagit exclusivement pour nous dun expos de donnes appartenant au symbolisme traditionnel et nayant absolument rien voir avec des personnifications quelconques.

Chapitre II

Royaut et Pontificat

Le titre de Roi du Monde , pris dans son acception la plus leve, la plus complte et en mme temps la plus rigoureuse, sapplique proprement Manu, le Lgislateur primordial et universel, dont le nom se retrouve, sous des formes diverses, chez un grand nombre de peuples anciens ; rappelons seulement, cet gard, le Mina ou Mns des gyptiens, le Menw des Celtes et le Minos des Grecs (1). Ce nom, dailleurs, ne dsigne nullement un personnage historique ou plus ou moins lgendaire ; ce quil dsigne en ralit, cest un principe, lIntelligence cosmique qui rflchit la Lumire spirituelle pure et formule la Loi (Dharma) propre aux conditions de notre monde ou de notre cycle dexistence ; et il est en mme temps larchtype de lhomme considr spcialement en tant qutre pensant (en sanscrit mnava). Dautre part, ce quil importe essentiellement de remarquer ici, cest que ce principe peut tre manifest par un centre spirituel tabli dans le monde terrestre, par une organisation charge de conserver intgralement le dpt de la tradition sacre, dorigine non humaine (apaurushya), par laquelle la Sagesse primordiale se communique travers les ges ceux qui sont capables de la recevoir. Le chef dune telle organisation, reprsentant en quelque sorte Manu lui-mme, pourra lgitimement en porter le titre et les attributs ; et mme, par le degr de connaissance quil doit avoir atteint pour pouvoir exercer sa fonction, il sidentifie rellement au principe dont il est comme lexpression humaine, et devant lequel son individualit disparat. Tel est bien le cas de lAgarttha, si ce centre a recueilli, comme lindique Saint-Yves, lhritage de lantique dynastie solaire (Srya-vansha) qui rsidait jadis a Ayodhy (2), et qui faisait remonter son origine Vaisvaswata, le Manu du cycle actuel. Saint-Yves, comme nous lavons dj dit, nenvisage pourtant pas le chef suprme de lAgarttha comme Roi du Monde ; il le prsente comme Souverain Pontife , et, en outre, il le place la tte dune glise brhmanique , dsignation qui procde dune conception un peu trop occidentalise (3). Cette dernire rserve part, ce quil
1 Chez les Grecs, Minos tait la fois le Lgislateur des vivants et le Juge des morts ; dans la tradition hindoue, ces deux fonctions appartiennent respectivement Manu et Yama, mais ceux-ci sont dailleurs reprsents comme frres jumeaux, ce qui indique quil sagit du ddoublement dun principe unique, envisag sous deux aspects diffrents. 2 Ce sige de la dynastie solaire , si on lenvisage symboliquement, peut-tre rapproch de la Citadelle solaire des Rose-Croix, et sans doute aussi de la Cit du Soleil de Campanella. 3 Cette dnomination d glise brahmanique , en fait, na jamais t employe dans lInde, que par la secte htrodoxe et toute moderne du Brahma-Samj, ne au dbut du XIXe sicle sous des influences europennes et spcialement protestantes bientt divise en de multiples branches rivales, et aujourdhui peu prs compltement teinte ; il est curieux de noter quun des fondateurs de cette secte fut le grand-pre du pote Rabin-dranath Tagore.

dit complte, cet gard, ce que dit de son ct M. Ossendowski ; il semble que chacun deux nait vu que laspect qui rpondait le plus directement ses tendances et ses proccupations dominantes, car, la vrit, il sagit ici dun double pouvoir, la fois sacerdotal et royal. Le caractre pontifical , au sens le plus vrai de ce mot, appartient bien rellement, et par excellence, au chef de la hirarchie initiatique, et ceci appelle une explication : littralement, le Pontifex est un constructeur de ponts , et ce titre romain est en quelque sorte, par son origine, un titre maonnique ; mais, symboliquement, cest celui qui remplit la fonction de mdiateur, tablissant la communication entre ce monde et les mondes suprieurs (1). A ce titre, larc-en-ciel, le pont cleste , est un symbole naturel du pontificat ; et toutes les traditions lui donnent des significations parfaitement concordantes : ainsi, chez les Hbreux, cest le gage de lalliance de Dieu avec son peuple ; en Chine, cest le signe de lunion du Ciel et de la Terre ; en Grce, il reprsente Iris, la messagre des Dieux ; un peu partout, chez les Scandinaves aussi bien que chez les Perses et les Arabes, en Afrique centrale et jusque chez certains peuples de lAmrique du Nord, cest le pont qui relie le monde sensible au suprasensible. Dautre part, lunion des deux pouvoirs sacerdotal et royal tait reprsente, chez les Latins, par un certain aspect du symbolisme de Janus, symbolisme extrmement complexe et significations multiples ; les clefs dor et dargent figuraient, sous le mme rapport, les deux initiations correspondantes (2). Il sagit, pour employer la terminologie hindoue, de la voie des Brhmanes et de celle des Kshatriyas ; mais au sommet de la hirarchie, on est au principe commun do les uns et les autres tirent leurs attributions respectives, donc au-del de leur distinction, puisque l est la source de toute autorit lgitime dans quelque domaine quelle sexerce ; et les initis de lAgarttha sont ativarna, cest--dire au-del des castes (3). Il y avait au moyen ge une expression dans laquelle les deux aspects complmentaires de lautorit se trouvaient runis dune faon qui est bien digne de remarque : on parlait souvent, cette poque, dune contre mystrieuse quon appelait le royaume du prtre Jean (4) . Ctait le temps o ce qu on pourrait dsigner comme la couverture extrieure du centre en question se trouvait form,
1 Saint Bernard dit que le Pontife, comme lindique ltymologie de son nom, est une sorte de pont entre Dieu et lhomme (Tractatus de Moribus et Officio episcoporum, III, 9).Il y a dans lInde un terme qui est propre aux Jainas, et qui est le strict quivalent du Pontifex latin : cest le mot Trthamkara, littralement celui qui fait un gu ou un passage ; le passage dont il sagit, cest le chemin de la Dlivrance (Moksha). Les Trthamkaras sont au nombre de vingt-quatre, comme les vieillards de lApocalypse, qui, dailleurs, constituent aussi un Collge pontifical. 2 A un autre point de vue, ces clefs sont respectivement celle des grands Mystres et celle des petits Mystres .Dans certaines reprsentations de Janus, les deux pouvoirs sont aussi symboliss par une clef et un sceptre. 3 Remarquons ce propos que lorganisation sociale du moyen ge occidental semble avoir t, en principe, calque sur linstitution des castes : le clerg correspondait aux Brhmanes, la noblesse aux Kshatriyas, le tiers tat aux Vaishyas, et les serfs aux Shdras. 4 Il est notamment question du prtre Jean , vers lpoque de saint Louis, dans les voyages de Carpin et de Rubruquis. Ce qui complique les choses, cest que, daprs certains, il y aurait eu jusqu quatre personnages portant ce titre : au Thibet (ou sur le Pamir), en Mongolie, dans lInde, et en Ethiopie (ce dernier mot ayant dailleurs un sens fort vague) ; mais il est probable quil ne sagit l que de diffrents reprsentants dun mme pouvoir. On dit aussi que Gengis-Khan voulut attaquer le royaume du prtre Jean, mais que celui-ci le repoussa en dchanant la foudre contre ses armes. Enfin, depuis lpoque des invasions musulmanes, le prtre Jean aurait cess de se manifester, et il serait reprsent extrieurement par le Dala-Lama.

pour une bonne part, par les Nestoriens (ou ce quon est convenu dappeler ainsi tort ou raison) et les Sabens (1) ; et, prcisment, ces derniers se donnaient euxmmes le nom de Mendayyeh de Yahia, cest--dire disciples de Jean . A ce propos, nous pouvons faire tout de suite une autre remarque : il est au moins curieux que beaucoup de groupes orientaux dun caractre trs ferm, des Ismaliens ou disciples du Vieux de la Montagne aux Druses du Liban, aient pris uniformment, tout comme les Ordres de chevalerie occidentaux, le titre de gardiens de la Terre Sainte . La suite fera sans doute mieux comprendre ce que cela peut signifier ; il semble que Saint-Yves ait trouv un mot trs juste, peut-tre plus encore quil ne le pensait lui-mme, quand il parle des Templiers de lAgarttha . Pour quon ne stonne pas de lexpression de couverture extrieure que nous venons demployer, nous ajouterons quil faut bien prendre garde ce fait que linitiation chevaleresque tait essentiellement une initiation de Kshatriyas ; cest ce qui explique, entre autres choses, le rle prpondrant quy joue le symbolisme de lAmour (2). Quoi quil en soit de ces dernires considrations, lide dun personnage qui est prtre et roi tout ensemble nest pas une ide trs courante en Occident, bien quelle se trouve, lorigine mme du Christianisme, reprsente dune faon frappante par les Roi-Mages ; mme au moyen ge, le pouvoir suprme (selon les apparences extrieures tout au moins) y tait divis entre la Papaut et lEmpire (3).Une telle sparation peut tre considre comme la marque dune organisation incomplte par en haut si lon peut sexprimer ainsi, puisquon ny voit pas apparatre le principe commun dont procdent et dpendent rgulirement les deux pouvoirs ; le vritable pouvoir suprme devait donc se trouver ailleurs. En Orient, le maintien dune telle sparation au sommet mme de la hirarchie est, au contraire, assez exceptionnel, et ce nest gure que dans certaines conceptions bouddhiques que lon rencontre quelque chose de ce genre ; nous voulons faire allusion lincompatibilit affirme entre la fonction de Buddha et celle de Chakravart ou monarque universel (4), lorsquil est dit que Shkya-Muni eut, un certain moment, choisir entre lune et lautre. Il convient dajouter que le terme Chakravart, qui na rien de spcialement bouddhique, sapplique fort bien, suivant les donnes de la tradition hindoue, la fonction du Manu ou de ses reprsentants : cest littralement, celui qui fait tourner la roue , cest -dire celui qui, plac au centre de toutes choses, en dirige le mouvement sans y participer lui-mme, ou qui en est, suivant lexpression dAristote,
1 On a trouv dans lAsie centrale, et particulirement dans la rgion du Turkestan, des croix Nestoriennes qui sont exactement semblables comme forme aux croix de chevalerie, et dont certaines, en outre, portent en leur centre la figure du swastika. Dautre part, il est noter que les Nestoriens, dont les relations, avec le Lamasme semblent incontestables, eurent une action importante, bien quassez nigmatique, dans les dbuts de llslam. Les Sabens, de leur ct, exercrent une grande influence sur le monde arabe au temps des Khalifes de Baghdad ; on prtend aussi que cest chez eux que staient rfugis, aprs un sjour en Perse, les derniers des no-platoniciens. 2 Nous avons dj signal cette particularit dans notre tude sur LEsotrisme de Dante. 3 Dans lancienne Rome, par contre, lImperator tait en mme temps Pontifex Maximus.La thorie musulmane du Khalifat unit aussi les deux pouvoirs, au moins dans une certaine mesure, ainsi que la conception extrmeorientale du Wang (voir La Grande Triade, ch. XVII). 4 Nous avons not ailleurs lanalogie qui existe entre la conception du Chakravart et lide de lEmpire chez Dante dont il convient de mentionner ici, cet gard, le trait De Monarchia.

le moteur immobile (1). Nous appelons tout particulirement lattention sur ceci : le centre dont il sagit est le point fixe que toutes les traditions saccordent dsigner symboliquement comme le Ple , puisque cest autour de lui que seffectue la rotation du monde, reprsent gnralement par la roue, chez les Celtes aussi bien que chez les Chaldens et chez les Hindous (2). Telle est la vritable signification du swastika, ce signe que lon trouve rpandu partout, de lExtrme-Orient lExtrme-Occident (3), et qui est essentiellement le signe du Ple ; cest sans doute ici la premire fois, dans lEurope moderne, quon en fait connatre le sens rel. Les savants contemporains, en effet, ont vainement cherch expliquer ce symbole par les thories les plus fantaisistes ; :la plupart dentre eux, hants par une sorte dide fixe, ont voulu voir, l comme presque partout ailleurs, un signe exclusivement solaire (4), alors que, sil lest devenu parfois, ce na pu tre quaccidentellement et dune faon dtourne. Dautres ont t plus prs de la vrit en regardant le swastika comme le symbole du mouvement ; mais cette interprtation, sans tre fausse, est fort insuffisante, car il ne sagit pas dun mouvement quelconque, mais dun mouvement de rotation qui saccomplit autour dun centre ou dun axe immuable ; et cest le point fixe qui est, nous le rptons, llment essentiel auquel se rapporte directement le symbole en question (5). Par ce que nous venons de dire, on peut dj comprendre que le Roi du Monde doit avoir une fonction essentiellement ordonnatrice et rgulatrice (et lon remarquera que ce nest pas sans raison que ce dernier mot a la mme racine que rex et regere), fonction pouvant se rsumer dans un mot comme celui d quilibre ou d harmonie , ce que rend prcisment en sanscrit le terme Dharma (6) : ce que nous entendons par l, cest le reflet, dans le monde manifest, de limmutabilit du Principe suprme. On peut comprendre aussi, par les mmes considrations, pourquoi le Roi du Monde a pour attributs fondamentaux la Justice et la Paix , qui ne
1 La tradition chinoise emploie, en un sens tout fait comparable, lexpression d Invariable Milieu .Il est remarquer que, suivant le symbolisme maonnique, les Matres se runissent dans la Chambre du Milieu . 2 Le symbole celtique de la roue sest conserv au moyen ge ; on peut en trouver de nombreux exemples sur les glises romanes, et la rosace gothique elle-mme semble bien en tre drive, car il y a une relation certaine entre la roue et les fleurs emblmatiques telles que la rose en Occident et le lotus en Orient. 3 Ce mme signe na pas t tranger lhermtisme chrtien : nous avons vu, dans lancien monastre des Carmes de Loudun des symboles fort curieux, datant vraisemblablement de la seconde moiti du XVe sicle, et dans lesquels le swastika occupe, avec le signe dont nous parlerons plus loin, une des places les plus importantes. Il est bon de noter, cette occasion, que les Carmes, qui sont venus dOrient, rattachent la fondation de leur Ordre lie et Pythagore (comme la Maonnerie, de son ct, se rattache la fois Salomon et au mme Pythagore, ce qui constitue une similitude assez remarquable), et que, dautre part, certains prtendent quils avaient au moyen ge une initiation trs voisine de celle des Templiers, ainsi que les religieux de la Mercy ; on sait que ce dernier Ordre a donn son nom un grade de la Maonnerie cossaise, dont nous avons parl assez longuement dans Lsotrisme de Dante. 4 La mme remarque sapplique notamment la roue, dont nous venons dindiquer galement la vraie signification. 5 Nous ne citerons que pour mmoire lopinion, encore plus fantaisiste que toutes les autres, qui fait du swastika le schma dun instrument primitif destin la production du feu ; si ce symbole a bien parfois un certain rapport avec le feu, puisquil est notamment un emblme dAgni, cest pour de tout autre raisons. 6 La racine dhri exprime essentiellement lide de stabilit ; la forme dhru, qui a le mme sens, est la racine de Dhruva, nom sanscrit du Ple, et certains en rapprochent le nom grec du chne drus ; en latin, dailleurs, le mme mot robur signifie la foi chne et force ou fermet. Chez les Druides (dont le nom doit peut-tre se lire dru-vid, unissant la force et la sagesse), ainsi qu Dodone, le chne reprsentait l Arbre du Monde , symbole de laxe fixe qui joint les ples.

sont que les formes revtues plus spcialement par cet quilibre et cette harmonie dans le monde de lhomme (mnava-loka) (1). Cest l encore un point de la plus grande importance ; et, outre sa porte gnrale, nous le signalons ceux qui se laissent aller certaines craintes chimriques, dont le livre mme de M. Ossendowski contient comme un cho dans ses dernires lignes.

1 Il faut rappeler ici les textes bibliques dans lesquels la Justice et la Paix se trouvent troitement rapproches : Justitia et Pax osculat sunt (Ps., LXXXIV, 11), Pax opus Justiti , etc.

Chapitre III

La Shekinah et Metatron

Certains esprits craintifs, et dont la comprhension se trouve trangement limite par des ides prconues, ont t effrays par la dsignation mme du Roi du Monde , quils ont aussitt rapproche de celle du Princeps hujus mundi dont il est question dans lvangile. Il va de soi quune telle assimilation est compltement errone et dpourvue de fondement ; nous pourrions, pour lcarter, nous borner faire remarquer simplement que ce titre de Roi du Monde , en hbreu et en arabe, est appliqu couramment Dieu mme (1). Cependant, comme il peut y avoir l loccasion de quelques observations intressantes, nous envisagerons ce propos les thories de la Kabbale hbraque concernant les intermdiaires clestes , thories qui, dailleurs, ont un rapport trs direct avec le sujet principal de la prsente tude. Les intermdiaires clestes dont il sagit sont la Shekinah et Metatron ; et nous dirons tout dabord que, dans le sens le plus gnral, la Shekinah est la prsence relle de la Divinit. Il faut noter que les passages de lcriture o il en est fait mention tout spcialement sont surtout ceux o il sagit de linstitution dun centre spirituel : la construction du Tabernacle, ldification des Temples de Salomon et de Zorobabel. Un tel centre, constitu dans des conditions rgulirement dfinies, devait tre en effet le lieu de la manifestation divine, toujours reprsente comme Lumire ; et il est curieux de remarquer que lexpression de lieu trs clair et trs rgulier , que la Maonnerie a conserve, semble bien tre un souvenir de lantique science sacerdotale qui prsidait la construction des temples, et qui, du reste, ntait pas particulire aux Juifs ; nous reviendrons l-dessus plus tard. Nous navons pas entrer dans le dveloppement de la thorie des influences spirituelles (nous prfrons cette expression au mot bndictions pour traduire lhbreu berakoth, dautant plus que cest l le sens qua gard trs nettement en arabe le mot barakah) ; mais, mme en se bornant envisager les choses ce seul point de vue il serait possible de sexpliquer la parole dElias Levita, que rapporte M. Vulliaud dans son ouvrage sur La Kabbale juive : Les Matres de la Kabbale ont ce sujet de grands secrets. La Shekinah se prsente sous des aspects multiples, parmi lesquels il en est deux principaux, lun interne et lautre externe ; or il y a dautre part, dans la tradition chrtienne, une phrase qui dsigne aussi clairement que possible ces deux aspects : Gloria in excelsis Deo, et in terra Pax hominibus bon voluntatis. Les mots
1 Il y a dailleurs une grande diffrence de sens entre le Monde et ce monde , tel point que, dans certaines langues il existe pour les dsigner deux termes entirement distincts ainsi, en arabe, le Monde est el-lam, tandis que ce monde est ed-duny.

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Gloria et Pax se rfrent respectivement laspect interne, par rapport au Principe, et laspect externe, par rapport au monde manifest ; et, si lon considre ainsi ces paroles, on peut comprendre immdiatement pourquoi elles sont prononces par les Anges (Malakim) pour annoncer la naissance du Dieu avec nous ou en nous (Emmanuel). On pourrait aussi, pour le premier aspect, rappeler les thories des thologiens sur la lumire de gloire dans et par laquelle sopre la vision batifique (in excelsis) ; et, quant au second, nous retrouvons ici la Paix , laquelle nous faisions allusion tout lheure, et qui, en son sens sotrique, est indique partout comme lun des attributs fondamentaux des centres spirituels tablis en ce monde (in terra). Dailleurs, le terme arabe Saknah, qui est videmment identique lhbreu Shekinah, se traduit par Grande Paix , ce qui est lexact quivalent de la Pax Profunda des Rose-Croix ; et, par l, on pourrait sans doute expliquer ce que ceux-ci entendaient par le Temple du Saint-Esprit , comme on pourrait aussi interprter dune faon prcise les nombreux textes vangliques dans lesquels il est parl de la Paix (1), dautant plus que la tradition secrte concernant la Shekinah aurait quelque rapport la lumire du Messie . Est-ce sans intention que M. Vulliaud, lorsquil donne cette dernire indication (2), dit quil sagit de la tradition rserve ceux qui poursuivaient le chemin qui aboutit au Pardes , cest--dire, comme nous le verrons plus loin, au centre spirituel suprme ? Ceci amne encore une autre remarque connexe : M. Vulliaud parle ensuite dun mystre relatif au Jubil (3), ce qui se rattache en un sens lide de Paix , et, ce propos, il cite ce texte du Zohar (III, 52 b) : Le fleuve qui sort de lden porte le nom de Iobel , ainsi que celui de Jrmie (XVII, 8) : Il tendra ses racines vers le fleuve , do il rsulte que lide centrale du Jubil est la remise de toutes choses en leur tat primitif . Il est clair quil sagit de ce retour l tat primordial quenvisagent toutes les traditions, et sur lequel nous avons eu loccasion dinsister quelque peu dans notre tude sur LEsotrisme de Dante ; et, quand on ajoute que le retour de toutes choses leur premier tat marquera lre messianique , ceux qui ont lu cette tude pourront se souvenir de ce que nous y disions sur les rapports du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste . Dailleurs, vrai dire, ce dont il sagit en tout cela, cest toujours, des phases diverses de la manifestation cyclique, le Pardes, le centre de ce monde, que le symbolisme traditionnel de tous les peuples compare au cur, centre de ltre et rsidence divine (Brahma-pura dans la doctrine hindoue), comme le Tabernacle qui en est limage et qui, pour cette raison, est appel en hbreu mishkan ou habitacle de Dieu , mot dont la racine est la mme que celle de Shekinah. A un autre point de vue, la Shekinah est la synthse des Sephiroth ; or, dans larbre sphirothique, la colonne de droite est le ct de la Misricorde, et la colonne de gauche est le ct de la Rigueur (4), nous devons donc aussi retrouver ces deux
1 Il est dailleurs dclar trs explicitement, dans lvangile mme, que ce dont il sagit nest point la paix au sens o lentend le monde profane (St Jean, XIV, 27) 2 La Kabbale juive, t. I, p. 503. 3 Ibid., t. I, pp. 506-507. 4 Un symbolisme tout fait comparable est exprim par la figure mdivale de l arbre des vifs et des morts , qui a en outre un rapport trs net avec lide de postrit spirituelle ; il faut remarquer que larbre sphirothique est aussi considr comme sidentifiant l Arbre de Vie .

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aspects dans la Shekinah, et nous pouvons remarquer tout de suite, pour rattacher ceci ce qui prcde, que, sous un certain rapport tout au moins, la Rigueur sidentifie la Justice et la Misricorde la Paix (1). Si lhomme pche et sloigne de la Shekinah, il tombe sous le pouvoir des puissances (Srim) qui dpendent de la Rigueur (2) , et alors la Shekinah est appele main de rigueur , ce qui rappelle immdiatement le symbole bien connu de la main de justice mais, au contraire, si lhomme se rapproche de la Shekinah, il se libre , et la Shekinah est ]a main droite de Dieu, cest--dire que la main de justice devient alors la main bnissante (3). Ce sont l les mystres de la Maison de Justice (Beith-Din), ce qui est encore une autre dsignation du centre spirituel suprme (4) ; et il est peine besoin de faire remarquer que les deux cts que nous venons denvisager sont ceux o se rpartissent les lus et les damns dans les reprsentations chrtiennes du Jugement dernier . On pourrait galement tablir un rapprochement avec les deux voies que les Pythagoriciens figuraient par la lettre Y, et que reprsentait sous une forme exotrique le mythe dHercule entre la Vertu et le Vice ; avec les deux portes cleste et infernale qui, chez les Latins, taient associes au symbolisme de Janus ; avec les deux phases cycliques ascendante et descendante (5) qui, chez les Hindous, se rattachent pareillement au symbolisme de Gansha (6). Enfin, il est facile de comprendre par l ce que veulent dire vritablement des expressions comme celles d intention droite , que nous retrouverons dans la suite et de bonne volont ( Pax hominibus bon voluntatis , et ceux qui ont quelque connaissance de divers symboles auxquels nous venons de faire allusion verront que ce nest pas sans raison que la fte de Nol concide avec lpoque du solstice dhiver) quand on a soin de laisser de ct toutes les interprtations extrieures, philosophiques et morales, auxquelles elles ont donn lieu depuis les Stociens jusqu Kant. La Kabbale donne la Shekinah un pardre qui porte des noms identiques aux siens, qui possde par consquent les mmes caractres (7) , et qui a naturellement autant daspects diffrents que la Shekinah elle-mme ; son nom est Metatron, et ce nom est numriquement quivalent celui de Shadda (8), le Tout-Puissant (quon
1 Daprs le Talmud, Dieu a deux siges, celui de la Justice et celui de la Misricorde ; ces deux siges correspondent aussi au Trne et la Chaise de la tradition islamique. Celle-ci divise dautre part les noms divins iftiyah, cest--dire ceux qui expriment des attributs proprement dits dAllah, en noms de majest (jalliyah) et noms de beaut (jamaliyah), ce qui rpond encore une distinction du mme ordre. 2 La Kabbale juive, t. I, p. 507. 3 Daprs saint Augustin et divers autres Pres de lglise la main droite reprsente de mme la Misricorde ou la Bont tandis que la main gauche, en Dieu surtout, est le symbole de la Justice. La main de justice est un des attributs ordinaires de la royaut ; la main bnissante est un signe de lautorit sacerdotale, et elle a t parfois prise comme symbole du Christ. Cette figure de la main bnissante se trouve sur certaines monnaies gauloises, de mme que le swastika, parfois branches courbes. 4 Ce centre, ou lun quelconque de ceux qui sont constitus son image, peut tre dcrit symboliquement la fois comme un temple (aspect sacerdotal, correspondant la Paix) et comme un palais ou un tribunal (aspect royal, correspondant la Justice). 5 Il sagit des deux moitis du cycle zodiacal, que lon trouve frquemment reprsent au portail des glises du moyen ge avec une disposition qui lui donne manifestement la mme signification. 6 Tous les symboles que nous numrons ici demanderaient tre longuement expliqus ; nous le ferons peut-tre quelque jour dans une autre tude. 7 La Kabbale juive, t. I, pp. 497-498. 8 Le nombre de chacun de ces deux noms, obtenu par laddition des valeurs des lettres hbraques dont il est form, est 314.

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dit tre le nom du Dieu dAbraham). Ltymologie du mot Metatron est fort incertaine ; parmi les diverses hypothses qui ont t mises ce sujet, une des plus intressantes est celle qui le fait driver du chaldaque Mitra, qui signifie pluie , et qui a aussi, par sa racine, un certain rapport avec la lumire . Sil en est ainsi, dailleurs, il ne faudrait pas croire que la similitude avec le Mitra hindou et zoroastrien constitue une raison suffisante pour admettre quil y ait l un emprunt du Judasme des doctrines trangres, car ce nest pas de cette faon tout extrieure quil convient denvisager les rapports qui existent entre les diffrentes traditions ; et nous en dirons autant en ce qui concerne le rle attribu la pluie dans presque toutes les traditions, en tant que symbole de la descente des influences spirituelles du Ciel sur la Terre. A ce propos, signalons que la doctrine hbraque parle dune rose de lumire manant de l Arbre de Vie et par laquelle doit soprer la rsurrection des morts, ainsi que dune effusion de rose qui reprsente linfluence cleste se communiquant tous les mondes, ce qui rappelle singulirement le symbolisme alchimique et rosicrucien. Le terme de Metatron comporte toutes les acceptions de gardien, de Seigneur, denvoy, de mdiateur ; il est lauteur des thophanies dans le monde sensible (1) ; il est lAnge de la Face , et aussi le Prince du Monde (Sr ha-lam), et lon voit par cette dernire dsignation que nous ne nous sommes nullement loign de notre sujet. Pour employer le symbolisme traditionnel que nous avons dja expliqu prcdemment, nous dirions volontiers que, comme le chef de la hirarchie initiatique est le Ple terrestre , Metatron est le Ple cleste ; et celui-ci a son reflet dans celui-l, avec lequel il est en relation directe suivant l Axe du Monde . Son nom est Mikal, le Grand Prtre qui est holocauste et oblation devant Dieu. Et tout ce que font les Isralites sur terre est accompli daprs les types de ce qui se passe dans le monde cleste. Le Grand Pontife ici-bas symbolise Mikal, prince de la Clmence... Dans tous les passages o lcriture parle de lapparition de Mikal, il sagit de la gloire de la Shekinah (2). Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit pareillement de tous les peuples possesseurs dune tradition vri tablement orthodoxe ; plus forte raison doit-on le dire des reprsentants de la tradition primordiale dont toutes les autres drivent et laquelle elle sont toutes subordonnes ; et ceci est en rapport avec le symbolisme de la Terre Sainte , image du monde cleste, auquel nous avons dj fait allusion. Dautre part, suivant ce que nous avons dit plus haut, Metatron na pas que laspect de la Clmence, il a aussi celui de la Justice ; il nest pas seulement le Grand Prtre (Kohen ha-gadol), mais aussi le Grand Prince (Sr ha-gadol) et le chef des milices clestes , cest--dire quen lui est le principe du pouvoir royal, aussi bien que du pouvoir sacerdotal ou pontifical auquel correspond proprement la fonction de mdiateur . Il faut dailleurs remarquer que Melek, roi , et Maleak, ange ou envoy , ne sont en ralit que deux formes dun seul et mme mot ; de plus, Malaki, mon envoy (cest--dire lenvoy de Dieu, ou lange dans lequel est Dieu , Maleak ha-Elohim), est

1 La Kabbale juive, t. 1, pp. 492 et 499. 2 Ibid., t. I, pp. 500-501.

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lanagramme de Mikal (1). Il convient dajouter que, si Mikal sidentifie Metatron comme on vient de le voir, il nen reprsente cependant quun aspect ; ct de la face lumineuse, il y a une face obscure, et celle-ci est reprsente par Samal, qui est galement appel Sr halam ; nous revenons ici au point de dpart de ces considrations. En effet, cest ce dernier aspect, et celui-l seulement, qui est le gnie de ce monde en un sens infrieur, le Princeps hujus mundi dont parle lvangile ; et ses rapports avec Metatron, dont il est comme lombre, justifient lemploi dune mme dsignation dans un double sens, en mme temps quils font comprendre pourquoi le nombre apocalyptique 666, le nombre de la Bte , est aussi un nombre solaire (2). Du reste, suivant saint Hippolyte (3) le Messie et lAntchrist ont tous deux pour emblme le lion , qui est encore un symbole solaire ; et la mme remarque pourrait tre faite pour le serpent (4) et pour beaucoup dautres symboles. Au point de vue kabbalistique, cest encore des deux faces opposes de Metatron quil sagit ici ; nous navons pas nous tendre sur les thories quon pourrait formuler, dune faon gnrale, sur ce double sens des symboles, mais nous dirons seulement que la confusion entre laspect lumineux et laspect tnbreux constitue proprement le satanisme ; et cest prcisment cette confusion que commettent, involontairement sans doute et par simple ignorance (ce qui est une excuse, mais non une justification), ceux qui croient dcouvrir une signification infernale dans la dsignation du Roi du Monde (5).

1 Cette dernire remarque rappelle naturellement ces paroles : Benedictus qui venit in nomine Domini ; celles-ci sont appliques au Christ, que le Pasteur dHermas assimile prcisment Mikal dune faon qui peut sembler assez trange, mais qui ne doit pas tonner ceux qui comprennent le rapport qui existe entre le Messie et la Shekinah. Le Christ est aussi appel Prince de la Paix , et il est en mme temps le Juge des vivants et des morts . 2 Ce nombre est form notamment par le nom de Sorath, dmon du Soleil, et oppos comme tel lange Mikal ; nous en verrons plus loin une autre signification. 3 Cit par M. Vulliaud, La Kabbale juive, t. II, p. 373. 4 Les deux aspects opposs sont figurs notamment par les deux serpents du caduce ; dans liconographie chrtienne, ils sont runis dans l amphisbne , le serpent deux ttes, dont lune reprsente le Christ et lautre Satan. 5 Signalons encore que le Globe du Monde , insigne du pouvoir imprial ou de la monarchie universelle, se trouve frquemment plac dans la main du Christ, ce qui montre dailleurs qu il est lemblme de lautorit spirituelle aussi bien que du pouvoir temporel.

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Chapitre IV

Les trois fonctions suprmes

Suivant Saint-Yves, le chef suprme de lAgarttha porte le titre de Brahtma (il serait plus correct dcrire Brahmtm) support des mes dans lEsprit de Dieu ; ses deux assesseurs sont le Mahtm, reprsentant lme universeIle , et le Mahnga, symbole de toute lorganisation matrielle du Cosmos (1) : cest la division hirarchique que les doctrines occidentales reprsentent par le ternaire esprit, me, corps , et qui est applique ici selon lanalogie constitutive du Macrocosme et du Microcosme. Il importe de remarquer que ces termes, en sanscrit, dsignent proprement des principes, et quils ne peuvent tre appliqus des tres humains quen tant que ceux-ci reprsentent ces mmes principes, de sorte que, mme dans ce cas, ils sont attachs essentiellement des fonctions, et non des individualits. Daprs M. Ossendowski, le Mahtm connat les vnements, de lavenir , et le Mahnga dirige les causes de ces vnements ; quant au Brahtma, il peut parler Dieu face face (2) , et il est facile de comprendre ce que cela veut dire, si lon se souvient quil occupe le point central o stablit la communication directe du monde terrestre avec les tats suprieurs et, travers ceux-ci, avec le Principe suprme (3). Dailleurs, lexpression de Roi du Monde , si on voulait lentendre dans un sens restreint, et uniquement par rapport au monde terrestre, serait fort inadquate ; il serait plus exact, certains gards, dappliquer au Brahtma celle de Matre des trois mondes (4) , car, dans toute hirarchie vritable, celui qui possde le degr suprieur possde en mme temps et par l mme tous les degrs subordonns, et ces trois mondes (qui constituent le Tribhuvana de la tradition hindoue) sont, comme nous lexpliquerons un peu plus loin, les domaines qui correspondent respectivement aux trois fonctions que nous numrions tout lheure. Quand il sort du temple, dit M. Ossendowski, le Roi du Monde rayonne de la Lumire divine. La Bible hbraque dit exactement la mme chose de Mose lorsquil descendait du Sina (5), et il est remarquer, au sujet de ce rapprochement, que la tradition islamique regarde Mose comme ayant t le Ple (El-Qutb) de
1 M. Ossendowski crit Brahytma, Mahytma et Mahynga. 2 On a vu plus haut que Metatron est lAnge de la Face . 3 Suivant la tradition extrme-orientale, l Invariable Milieu est le point o se manifeste l Activit du Ciel . 4 A ceux qui stonneraient dune telle expression, nous pourrions demander sils ont jamais rflchi ce que signifie le triregnum, la tiare trois couronnes qui est, avec les clefs, un des principaux insignes de la Papaut. 5 Il est dit aussi que Mose dut alors couvrir son visage dun voile pour parler au peuple qui ne pouvait en supporter lclat (Exode, XXIV, 29-35) ; au sens symbolique, ceci indique la ncessit dune adaptation exotrique pour la multitude. Rappelons ce propos la double signification du mot rvler , qui peut vouloir dire carter le voile , mais aussi recouvrir dun voile cest ainsi que la parole manifeste et voile tout la fois la pense quelle exprime.

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son poque ; ne serait-ce pas pour cette raison, dailleurs, que la Kabbale dit quil fut instruit par Metatron lui-mme ? Encore conviendrait-il de distinguer ici entre le centre spirituel principal de notre monde et les centres secondaires qui peuvent lui tre subordonns, et qui le reprsentent seulement par rapport des traditions particulires, adaptes plus spcialement des peuples dtermins. Sans nous tendre sur ce point, nous ferons remarquer que la fonction de lgislateur (en arabe rasl), qui est celle de Mose, suppose ncessairement une dlgation du pouvoir que dsigne le nom de Manu ; et, dautre part, une des significations contenues dans ce nom de Manu indique prcisment la rflexion de la Lumire divine. Le Roi du Monde, dit un lama M. Ossendowski, est en rapport avec les penses de tous ceux qui dirigent la destine de lhumanit... Il connat leurs intentions et leurs ides. Si elles plaisent Dieu, le Roi du Monde les favorisera de son aide invisible ; si elles dplaisent Dieu, le Roi provoquera leur chec. Ce pouvoir est donn Agharti par la science mystrieuse dOm, mot par lequel nous commenons toutes nos prires. Aussitt aprs vient cette phrase, qui, pour tous ceux qui ont seulement une vague ide de la signification du monosyllabe sacr Om, doit tre une cause de stupfaction : Om est le nom dun ancien saint, le premier des Goros (M. Ossendowski crit goro pour guru), qui vcut il y a trois cent mille ans. Cette phrase, en effet, est absolument inintelligible si lon ne songe ceci : lpoque dont il sagit, et qui ne nous parat dailleurs indique que dune faon trs vague, est fort antrieure lre du prsent Manu ; dautre part, lAdi-Manu ou premier Manu de notre Kalpa (Vaivaswata tant le septime) est appel Swyambhuva, cest--dire issu de Swayambh, Celui qui subsiste par soi-mme , ou le Logos ternel ; or le Logos, ou celui qui le reprsente directement, peut vritablement tre dsign comme le premier des Gurus ou Matres spirituels ; et, effectivement, Om est en ralit un nom du Logos (1). Dautre part, le mot Om donne immdiatement la clef de la rpartition hirarchique des fonctions entre le Brahtm et ses deux assesseurs, telle que nous lavons dj indique. En effet, selon la tradition hindoue, les trois lments de ce monosyllabe sacr symbolisent respectivement les trois mondes auxquels nous faisions allusion tout lheure, les trois termes du Tribhuvana : la Terre (Bh), lAtmosphre (Bhuvas), le Ciel (Swar), cest--dire, en dautres termes, le monde de la manifestation corporelle, le monde de la manifestation subtile ou psychique, le

1 Ce nom se retrouve mme, dune faon assez tonnante dans lancien symbolisme chrtien, o, parmi les signes qui servirent reprsenter le Christ, on en rencontre un qui a t considr plus tard comme une abrviation dAve Maria, mais qui fut primitivement un quivalent de celui qui runit les deux lettres extrmes de lalphabet grec, alpha et mga, pour signifier que le Verbe est le principe et la fin de toutes choses ; en ralit, il est mme plus complet, car il signifie le principe, le milieu et la fin. Ce signe se dcompose en effet en AVM, cest--dire les trois lettres latines qui correspondent exactement aux trois lments constitutifs du monosyllabe Om (la voyelle o, en sanscrit, tant forme par lunion de a et de u). Le rapprochement de ce signe Aum et du swastika, pris lun et lautre comme symboles du Christ, nous semble particulirement significatif au point de vue o nous nous plaons. Dautre part, il faut encore remarquer que la forme de ce mme signe prsente deux ternaires disposs en sens inverse lun de lautre, ce qui en fait certains gards, un quivalent du sceau de Salomon : si lon considre celui-ci sous la forme o le trait horizontal mdian prcise la signification gnrale du symbole en marquant le plan de rflexion ou surface des Eaux , on voit que les deux figures comportent le mme nombre de lignes et ne diffrent en somme que par la disposition de deux de celles-ci, qui, horizontales dans lune deviennent verticales dans lautre.

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monde principiel non manifest (1). Ce sont l, en allant de bas en haut, les domaines propres du Mahnga, du Mahtm et du Brahtm, comme on peut le voir aisment en se reportant linterprtation de leurs titres qui a t donne plus haut ; et ce sont les rapports de subordination existant entre ces diffrents domaines qui justifient, pour le Brahtm, lappellation de Matre des trois mondes que nous avons employe prcdemment (2) : Celui-ci est le Seigneur de toutes choses, lomniscient (qui voit immdiatement tous les effets dans leur causes, lordonnateur interne (qui rside au centre du monde et le rgit du dedans, dirigeant son mouvement sans y participer), la source (de tout pouvoir lgitime), lorigine et la fin de tous les tres (de la manifestation cyclique dont il reprsente la Loi) (3). Pour nous servir encore dun autre symbolisme, non moins rigoureusement exact, nous dirons que le Mahnga reprsente la base du triangle initiatique, et le Brahtm son sommet ; entre les deux, le Mahtm incarne en quelque sorte un principe mdiateur (la vitalit cosmique, lAnima Mundi des hermtistes), dont laction se dploie dans l espace intermdiaire ; et tout cela est figur trs clairement par les caractres correspondants de lalphabet sacr que Saint-Yves appelle vattan et M. Ossendowski vatannan, ou, ce qui revient au mme, par les formes gomtriques (ligne droite, spirale et point) auxquelles se ramnent essentiellement les trois mtrs ou lments constitutifs du monosyllabe Om. Expliquons-nous plus nettement encore : au Brahtm appartient la plnitude des deux pouvoirs sacerdotal et royal, envisags principiellement et en quelque sorte ltat indiffrenci ; ces deux pouvoirs se distinguant ensuite pour se manifester, le Mahtm reprsente plus spcialement le pouvoir sacerdotal, et le Mahnga le pouvoir royal. Cette distinction correspond a celle des Brhmanes et des Kshatriyas ; mais dailleurs, tant au del des castes , le Mahtm et le Mahnga ont en euxmmes, aussi bien que le Brahtm, un caractre la fois sacerdotal et royal. A ce propos, nous prciserons mme un point qui semble navoir jamais t expliqu dune faon satisfaisante, et qui est cependant fort important : nous faisions allusion prcdemment aux Rois-Mages de lvangile, comme unissant en eux les deux pouvoirs ; nous dirons maintenant que ces personnages mystrieux ne reprsentent en ralit rien dautre que les trois chefs de lAgarttha (4). Le Mahnga offre au Christ lor et le salue comme Roi ; le Mahtm lui offre lencens et le salue comme Prtre ; enfin le Brahtm lui offre la myrrhe (le baume dincorruptibilit, image

1 Pour de plus amples dveloppements sur cette conception des trois mondes nous sommes oblig de renvoyer nos prcdents ouvrages, LEsotrisme de Dante et LHomme et son devenir selon le Vdnta. Dans le premier, nous avons insist surtout sur la correspondance de ces mondes, qui sont proprement des tats de ltre, avec les degrs de linitiation. Dans le second nous avons donn notamment lexplication complte, au point de vue purement mtaphysique, du texte de la Mndkya Upanishad, dans lequel est expos entirement le symbolisme dont il est ici question ; ce que nous avons en vue prsentement en est une application particulire. 2 Dans lordre des principes universels, la fonction du Brahtm se rfre shwara, celle du Mahtm Hiranyagarbha, et celle du Mahnga Virj ; leurs attributions respectives pourraient facilement se dduire de cette correspondance. 3 Mndkya Upanishad, shruti 6. 4 Saint-Yves dit bien que les trois Rois-Mages taient venus de lAgarttha, mais sans apporter aucune prcision cet gard. Les noms qui leur sont attribus ordinairement sont sans doute fantaisistes, sauf pourtant celui de Melki-Or, en hbreu Roi de la Lumire , qui est assez significatif.

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de lAmrit (1)) et le salue comme Prophte ou Matre spirituel par excellence. Lhommage ainsi rendu au Christ naissant, dans les trois mondes qui sont leurs domaines respectifs, par les reprsentants authentiques de la tradition primordiale, est en mme temps, quon le remarque bien, le gage de la parfaite orthodoxie du Christianisme lgard de celle-ci. Naturellement, M. Ossendowski ne pouvait aucunement envisager des considrations de cet ordre ; mais, sil avait compris certaines choses plus profondment quil ne la fait, il aurait pu du moins remarquer la rigoureuse analogie qui existe entre le ternaire suprme de lAgarttha et celui du Lamasme tel quil lindique : le Dala Lama, ralisant la saintet (ou la pure spiritualit) de Buddha , le Tashi-Lama, ralisant sa science (non magique comme il semble le croire, mais plutt thurgique ), et le Bogdo-Khan, reprsentant sa force matrielle et guerrire ; cest exactement la mme rpartition selon les trois mondes . Il aurait mme pu faire cette remarque dautant plus facilement quon lui avait indiqu que la capitale dAgharti rappelle Lhassa o le palais du Dala-Lama, le Potala, se trouve au sommet dune montagne recouverte de temples et de monastres ; cette faon dexprimer les choses est dailleurs fautive en ce quelle renverse les rapports, car, en ralit, cest de limage quon peut dire quelle rappelle son prototype, et non le contraire. Or le centre du Lamasme ne peut-tre quune image du vritable Centre du Monde ; mais tous les centres de ce genre prsentent, quant aux lieux o ils sont tablis, certaines particularits topographiques communes, car ces particularits, bien loin dtre indiffrentes, ont une valeur symbolique incontestable et, de plus, doivent tre en relation avec les lois suivant lesquelles agissent les influences spirituelles ; cest l une question qui relve proprement de la science traditionnelle laquelle on peut donner le nom de gographie sacre . Il y a encore une autre concordance non moins remarquable : Saint-Yves, dcrivant les divers degrs ou cercles de la hirarchie initiatique, qui sont en relation avec certains nombres symboliques, se rfrant notamment aux divisions du temps, termine en disant que le cercle le plus lev et le plus rapproch du centre mystrieux se compose de douze membres, qui reprsentent linitiation suprme et correspondent, entre autres choses, la zone zodiacale . Or, cette constitution se trouve reproduite dans ce quon appelle le conseil circulaire du Dala-Lama, form des douze grands Namshans (ou Nomekhans) ; et on la retrouve aussi, dailleurs, jusque dans certaines traditions occidentales, notamment celles qui concernent les Chevaliers de la Table Ronde . Nous ajouterons encore que les douze membres du cercle intrieur de lAgarttha, au point de vue de lordre cosmique, ne reprsentent pas simplement les douze signes du Zodiaque, mais aussi (nous serions mme tent de dire plutt , quoique les deux interprtations ne sexcluent pas) les douze dityas, qui sont autant de formes du Soleil, en rapport avec

1 LAmrit des Hindous ou lAmbroisie des Grecs (deux mots tymologiquement identiques), breuvage ou nourriture dimmortalit, tait aussi figure notamment par le Soma vdique ou le Haoma mazden. Les arbres gommes ou rsines incorruptibles jouent un rle important dans le symbolisme ; en particulier, ils ont t pris parfois comme emblmes du Christ.

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ces mmes signes zodiacaux (1) : et naturellement, comme Manu, Vaivaswata est appel fils du Soleil , le Roi du Monde a aussi le Soleil parmi ses emblmes (2). La premire conclusion qui se dgage de tout cela, cest quil y a vraiment des liens bien troits entre les descriptions qui, dans tous les pays, se rapportent des centres spirituels plus ou moins cachs, ou tout au moins difficilement accessibles. La seule explication plausible qui puisse en tre donne, cest que, si ces descriptions se rapportent des centres diffrents, comme il le semble bien en certains cas, ceux-ci ne sont pour ainsi dire que des manations dun centre unique et suprme, de mme que toutes les traditions particulires ne sont en somme que des adaptations de la grande tradition primordiale.

1 Il est dit que les dityas (issus dAditi ou l Indivisible ) furent dabord sept avant dtre douze, et que leur chef tait alors Varuna. Les douze dityas sont : Dhtri, Mitra, Aryaman, Rudra, Varuna, Srya, Bhaga, Vivaswat, Pshan, Savitri, Twashtri, Vishnu. Ce sont autant de manifestations dune essence unique et indivisible ; et il est dit aussi que ces douze Soleils apparatront tous simultanment la fin du cycle, rentrant alors dans lunit essentielle et primordiale de leur nature commune. Chez les Grecs, les douze grands Dieux de lOlympe sont aussi en correspondance avec les douze signes du Zodiaque. 2 Le symbole auquel nous faisons allusion est exactement celui que la liturgie catholique attribue au Christ quand elle lui applique le titre de Sol Justiti ; le Verbe est effectivement le Soleil spirituel , cest--dire le vritable Centre du Monde ; et, en outre, cette expression de Sol Justiti se rfre directement aux attributs de MelkiTsedeq. Il est remarquer aussi que le lion, animal solaire, est, dans lantiquit et au moyen ge, un emblme de la justice en mme temps que de la puissance ; le signe du Lion est, dans le Zodiaque, le domicile propre du Soleil. Le Soleil douze rayons peut tre considr comme reprsentant les douze dityas ; un autre point de vue, si le Soleil figure le Christ, les douze rayons sont les douze Aptres (le mot apostolos signifie envoy , et les rayons sont aussi envoys par le Soleil). On peut dailleurs voir dans le nombre des douze Aptres une marque, parmi beaucoup dautres, de la parfaite conformit du Christianisme avec la tradition primordiale.

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Chapitre V

Le symbolisme du Graal

Nous faisions allusion tout lheure aux Chevaliers de la Table Ronde ; il ne sera pas hors de propos dindiquer ici ce que signifie la queste du Graal , qui, dans les lgendes dorigine celtique, est prsente comme leur fonction principale. Dans toutes les traditions, il est fait ainsi allusion quelque chose qui, partir dune certaine poque, aurait t perdu ou cach : cest, par exemple, le Soma des Hindous ou le Haoma des Perses, le breuvage dimmortalit , qui, prcisment, a un rapport fort direct avec le Graal, puisque celui-ci est, dit-on, le vase sacr qui contint le sang du Christ, lequel est aussi le breuvage dimmortalit . Ailleurs, le symbolisme est diffrent : ainsi, chez les Juifs, ce qui est perdu, cest la prononciation du grand Nom divin (1) ; mais lide fondamentale est toujours la mme, et nous verrons plus loin quoi elle correspond exactement. Le Saint-Graal est, dit-on, la coupe qui servit la Cne, et o Joseph dArimathie recueillit ensuite le sang et leau qui schappaient de la blessure ouverte au flanc du Christ par la lance du centurion Longin (2). Cette coupe aurait t, daprs la lgende, transporte en Grande-Bretagne par Joseph dArimathie lui-mme et Nicodme (3) ; et il faut voir l lindication dun lien tabli entre la tradition celtique et le Christianisme. La coupe, en effet, joue un rle fort important dans la plupart des traditions antiques, et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes ; il est mme remarquer quelle est frquemment associe la lance, ces deux symboles tant alors en quelque sorte complmentaires lun de lautre ; mais ceci nous loignerait de notre sujet (4). Ce qui montre peut-tre le plus nettement la signification essentielle du Graal, cest ce qui est dit de son origine : cette coupe aurait t taille par les Anges dans

1 Nous rappellerons aussi, cet gard, la Parole perdue de la Maonnerie, qui symbolise pareillement les secrets de linitiation vritable ; la recherche de la Parole perdue nest donc quune autre forme de la queste du Graal . Ceci justifie la relation signale par lhistorien Henri Martin entre la Massenie du Saint-Graal et la Maonnerie (voir Lsotrisme de Dante, d. 1957, pp. 35-36) ; et les explications que nous donnons ici permettront de comprendre ce que nous disions, ce propos, de la connexion trs troite qui existe entre le symbolisme mme du Graal et le centre commun de toutes les organisations initiatiques. 2 Ce nom de Longin est apparent au nom mme de la lance, en grec logk (qui se prononce lonk) ; le latin lancea a dailleurs la mme racine. 3 Ces deux personnages reprsentent ici respectivement le pouvoir royal et le pouvoir sacerdotal ; il en est de mme dArthur et de Merlin dans linstitution de la Table Ronde . 4 Nous dirons seulement que le symbolisme de la lance est souvent en rapport avec l Axe du Monde ; cet gard, le sang qui dgoutte de la lance a la mme signification que la rose qui mane de l Arbre de Vie ; on sait dailleurs que toutes les traditions sont unanimes affirmer que le principe vital est intimement li au sang.

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une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute (1). Cette meraude rappelle dune faon trs frappante lurn, la perle frontale qui, dans le symbolisme hindou (do elle est passe dans le Bouddhisme), tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce quon peut appeler le sens de lternit , ainsi que nous lavons dj expliqu ailleurs (2). Du reste, il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil fut chass de lEden ; et, avec la signification que nous venons dindiquer, cela devient fort clair. En effet, lhomme, cart de son centre originel, se trouvait ds lors enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point unique do toutes choses sont contemples sous laspect de lternit. En dautres termes, la possession du sens de lternit est lie ce que toutes les traditions nomment, comme nous lavons rappel plus haut, l tat primordial , dont la restauration constitue le premier stade de la vritable initiation, tant la condition pralable de la conqute effective des tats suprahumains (3). Le Paradis terrestre, dailleurs, reprsente proprement le Centre du Monde ; et ce que nous dirons dans la suite, sur le sens originel du mot Paradis, pourra le faire mieux comprendre encore. Ce qui suit peut sembler plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or le nom de Seth exprime les ides de fondement et de stabilit, et, par suite, il indique en quelque faon la restauration de lordre primordial dtruit par la chute de lhomme (4). On doit donc comprendre que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal purent par l mme tablir un centre spirituel destin remplacer le Paradis perdu, et qui tait comme une image de celui-ci ; et alors cette possession du Graal reprsente la conservation intgrale de la tradition primordiale dans un tel centre spirituel. La lgende, dailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu lpoque du Christ ; mais lorigine celtique quon lui reconnat doit sans doute laisser entendre que les Druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition primordiale. La perte du Graal, ou de quelquun de ses quivalents symboliques, cest en somme la perte de la tradition avec tout ce que celle-ci comporte ; vrai dire, dailleurs, cette tradition est plutt cache que perdue, ou du moins elle ne peut tre perdue que pour certains centres secondaires, lorsque ceux-ci cessent dtre en relation directe avec le centre suprme. Quant ce dernier, il garde toujours intact le dpt de la tradition, et il nest pas affect par les changements qui surviennent dans le monde extrieur ; cest ainsi que, suivant divers Pres de lglise, et notamment saint Augustin, le dluge na pu atteindre le Paradis terrestre, qui est lhabitation
1 Certains disent une meraude tombe de la couronne de Lucifer, mais il y a l une confusion qui provient de ce que Lucifer, avant sa chute, tait l Ange de la Couronne (cest--dire de Kether, la premire Sephirah), en hbreu Hakathriel, nom qui a dailleurs pour nombre 666. 2 LHomme et son devenir selon le Vdnta, p. 150. 3 Sur cet tat primordial ou tat dnique , voir Lsotrisme de Dante, d. 1957, pp. 46-48 et 68-70 ; LHomme et son devenir selon le Vdnta, p. 182. 4 Il est dit que Seth demeura quarante ans dans le Paradis terrestre ; ce nombre 40 a aussi un sens de rconciliation ou de retour au principe . Les priodes mesures par ce nombre se rencontrent trs souvent dans la tradition judo-chrtienne : rappelons les quarante jours du dluge, les quarante ans pendant lesquels les Isralites errrent dans le dsert, les quarante jours que Mose passa sur le Sina, les quarante jours de jene du Christ (le Carme a naturellement la mme signification) ; et sans doute pourrait-on en trouver dautres encore.

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dHnoch et la Terre des Saints (1) , et dont le sommet touche la sphre lunaire , cest--dire se trouve au del du domaine du changement (identifi au monde sublunaire ), au point de communication de la Terre et des Cieux (2). Mais, de mme que le Paradis terrestre est devenu inaccessible, le centre suprme, qui est au fond la mme chose, peut, au cours dune certaine priode, ntre pas manifest extrieurement, et alors on peut dire que la tradition est perdue pour lensemble de lhumanit, car elle nest conserve que dans certains centres rigoureusement ferms, et la masse des hommes ny participe plus dune faon consciente et effective, contrairement ce qui avait lieu dans ltat originel (3) ; telle est prcisment la condition de lpoque actuelle, dont le dbut remonte dailleurs bien au del de ce qui est accessible lhistoire ordinaire et profane . La perte de la tradition peut donc, suivant les cas, tre entendue dans ce sens gnral, ou bien tre rapporte lobscuration du centre spirituel qui rgissait plus ou moins invisiblement les destines dun peuple particulier ou dune civilisation dtermine ; il faut donc, chaque fois quon rencontre un symbolisme qui sy rapporte, examiner sil doit tre interprt dans lun ou lautre sens. Daprs ce que nous venons de dire, le Graal reprsente en mme temps deux choses qui sont troitement solidaires lune de lautre : celui qui possde intgralement la tradition primordiale , qui est parvenu au degr de connaissance effective quimplique essentiellement cette possession, est en effet, par l mme, rintgr dans la plnitude de l tat primordial . ces deux choses, tat primordial et tradition primordiale , se rapporte le double sens qui est inhrent au mot Graal lui-mme, car, par une de ces assimilations verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui ont dailleurs des raisons beaucoup plus profondes quon ne se limaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale) ; ce dernier aspect dsigne manifestement la tradition, tandis que lautre concerne plus directement ltat luimme (4). Nous navons pas lintention dentrer ici dans les dtails secondaires de la lgende du Saint-Graal, bien quils aient tous aussi une valeur symbolique, ni de suivre lhistoire des Chevaliers de Table Ronde , et de leurs exploits ; nous rappellerons seulement que la Table Ronde , construite par le roi Arthur (5) sur les plans de Merlin, tait destine recevoir le Graal lorsquun des Chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en Armorique. Cette table est
1 Et Hnoch marcha avec Dieu, et il ne parut plus (dans le monde visible ou extrieur), car Dieu le prit (Gense, V, 24). Il aurait t alors transport au Paradis terrestre ; cest ce que pensent aussi certains thologiens comme Tostat et Cajetan. Sur la Terre des Saints ou Terre des Vivants , voir ce qui sera dit plus loin. 2 Ceci est conforme au symbolisme employ par Dante, situant le Paradis terrestre au sommet de la montagne du Purgatoire, qui sidentifie chez lui la montagne polaire de toutes les traditions. 3 La tradition hindoue enseigne quil ny avait a lorigine quune seule caste, qui tait appele Hamsa ; cela signifie que tous les hommes possdaient alors normalement et spontanment le degr spirituel qui est dsign par ce nom, et qui est au del de la distinction des quatre castes actuelles. 4 Dans certaines versions de la lgende du Saint-Graal, les deux sens se trouvent troitement unis, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe elle-mme. Il y aurait l des rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique. 5 Le nom dArthur a un sens trs remarquable, qui se rattache au symbolisme polaire , et que nous expliquerons peut-tre en une autre occasion.

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encore un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent toujours associs lide des centres spirituels, conservateurs de la tradition ; la forme circulaire de la table est dailleurs lie formellement au cycle zodiacal par la prsence autour delle de douze personnages principaux (1), particularit qui, comme nous le disions prcdemment, se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il sagit. Il y a encore un symbole qui se rattache un autre aspect de la lgende du Graal, et qui mrite une attention spciale : cest celui de Montsalvat (littralement Mont du Salut ), le pic situ aux bords lointains dont nul mortel napproche , reprsent comme se dressant au milieu de la mer, dans une rgion inaccessible, et derrire lequel se lve le Soleil. Cest la fois l le sacre et la montagne polaire , deux symboles quivalents dont nous aurons encore reparler dans la suite de cette tude ; cest la Terre dimmortalit , qui sidentifie naturellement au Paradis terrestre (2). Pour en revenir au Graal lui-mme, il est facile de se rendre compte que sa signification premire est au fond la mme que celle qua gnralement le vase sacr partout o il se rencontre, et qua notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant originairement, comme nous lindiquons plus haut, le Soma vdique ou le Haoma mazden, cest--dire le breuvage dimmortalit qui confre ou restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, le sens de lternit . Nous ne pourrions, sans sortir de notre sujet, nous tendre davantage sur le symbolisme de la coupe et de ce quelle contient ; il faudrait, pour le dvelopper convenablement, y consacrer toute une tude spciale ; mais la remarque que nous venons de faire va nous conduire dautres considrations qui sont de la plus grande importance pour ce que nous nous proposons prsentement.

1 Les Chevaliers de la Table Ronde sont parfois au nombre de cinquante (qui tait, chez les Hbreux, le nombre du Jubil, et qui se rapporte aussi au rgne du Saint-Esprit ) ; mais, mme alors, il y en a toujours douze qui jouent un rle prpondrant. Rappelons aussi, ce propos, les douze pairs de Charlemagne dans dautres rcits lgendaires du moyen ge. 2 La similitude de Montsalvat avec le Mru nous a t signale par des Hindous, et cest ce qui nous a amen examiner de plus prs la signification de la lgende occidentale du Graal.

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Chapitre VI

Melki-Tsedeq

Il est dit dans les traditions orientales que le Soma, une certaine poque, devint inconnu, de sorte quil fallut, dans les rites sacrificiels, lui substituer un autre breuvage, qui ntait plus quune figure de ce Soma primitif (1) ; ce rle fut jou principalement par le vin, et cest quoi se rapporte, chez les Grecs, une grande partie de la lgende de Dionysos (2). Or le vin est pris souvent pour reprsenter la vraie tradition initiatique : en hbreu, les mots ian, vin , et sod, mystre , se substituent lun lautre comme ayant le mme nombre (3) ; chez les Sfs, le vin symbolise la connaissance sotrique, la doctrine rserve llite et qui ne convient pas tous les hommes, de mme que tous ne peuvent pas boire le vin impunment. Il rsulte de l que lemploi du vin dans un rite confre celui-ci un caractre nettement initiatique ; tel est notamment le cas du sacrifice eucharistique de Melchissdec (4), et cest l le point essentiel sur lequel nous devons maintenant nous arrter. Le nom de Melchissdec, ou plus exactement Melki-Tsedeq, nest pas autre chose, en effet, que le nom sous lequel la fonction mme du Roi du Monde se trouve expressment dsigne dans la tradition judo-chrtienne. Nous avons quelque peu hsit noncer ce fait, qui comporte lexplication dun des passages les plus nigmatiques de la Bible hbraque, mais, ds lors que nous nous tions dcid traiter cette question du Roi du Monde , il ne nous tait vritablement pas possible de le passer sous silence. Nous pourrions reprendre ici la parole prononce ce propos par saint Paul : Nous avons, ce sujet, beaucoup de choses dire, et des choses difficiles expliquer, parce que vous tes devenus lents comprendre (5). Voici dabord le texte mme du passage biblique dont il sagit : Et Melki-Tsedeq, roi de Salem, fit apporter du pain et du vin ; et il tait prtre du Dieu Trs Haut (El lion). Et il bnit Abram (6), disant : Bni soit Abram du Dieu Trs-Haut, possesseur
1 Suivant la tradition des Perses, il y eut deux sortes de Haoma : le blanc, qui ne pouvait tre recueilli que sur la montagne sacre , appele par eux Alborj, et le jaune, qui remplaa le premier lorsque les anctres des Iraniens eurent quitt leur habitat primitif, mais qui fut perdu galement par la suite. Il sagit l des phases successives de lobscurcissement spirituel qui se produit graduellement travers les diffrents ges du cycle humain. 2 Dionysos ou Bacchus a des noms multiples, correspondant autant daspects diffrents ; sous un de ces aspects au moins, la tradition le fait venir de lInde. Le rcit suivant lequel il naquit de la cuisse de Zeus repose sur une assimilation verbale des plus curieuses : le mot grec mros, cuisse , a t substitu au nom du Mru, la montagne polaire , auquel il est presque identique phontiquement. 3 Le nombre de chacun de ces deux mots est 70. 4 Le sacrifice de Melchissdec est habituellement regard comme une prfiguration de lEucharistie ; et le sacerdoce chrtien sidentifie en principe au sacerdoce mme de Melchissdec, suivant lapplication faite au Christ de cette parole des Psaumes : Tu es sacerdos in ternum secundum ordinem Melchissedec (Ps., CX, 4). 5 ptre aux Hbreux, V, 11. 6 Le nom dAbram navait pas encore t chang alors en Abraham ; en mme temps (Gense, XVII), le nom de son pouse Sara fut chang en Sarah, de sorte que la somme des nombres de ces deux noms demeura la mme.

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des Cieux et de la Terre ; et bni soit le Dieu Trs-Haut, qui a livr tes ennemis entre tes mains. Et Abram lui donna la dme de tout ce quil avait pris (1). Melki-Tsedeq est donc roi et prtre tout ensemble ; son nom signifie roi de Justice , et il est en mme temps roi de Salem, cest--dire de la Paix ; nous retrouvons donc ici, avant tout, la Justice et la Paix , cest--dire prcisment les deux attributs fondamentaux du Roi du Monde . Il faut remarquer que le mot Salem, contrairement lopinion commune, na jamais dsign en ralit une ville, mais que, si on le prend pour le nom symbolique de la rsidence de Melki-Tsedeq, il peut tre regard comme un quivalent du terme Agarttha. En tout cas, cest une erreur de voir l le nom primitif de Jrusalem, car ce nom tait Jbus ; au contraire, si le nom de Jrusalem fut donn cette ville lorsquun centre spirituel y fut tabli par les Hbreux, cest pour indiquer quelle tait ds lors comme une image visible de la vritable Salem ; et il est noter que le Temple fut difi par Salomon, dont le nom (Shlomoh), driv aussi de Salem, signifie le Pacifique (2). Voici maintenant en quels termes saint Paul commente ce qui est dit de MelkiTsedeq : Ce Melchissdec, roi de Salem, prtre du Dieu Trs-Haut, qui alla audevant dAbraham lorsquil revenait de la dfaite des rois, qui le bnit, et qui Abraham donna la dme de tout le butin ; qui est dabord, selon la signification de son nom, roi de Justice, ensuite roi de Salem, cest--dire roi de Paix ; qui est sans pre, sans mre, sans gnalogie, qui na ni commencement ni fin de sa vie, mais qui est fait ainsi semblable au Fils de Dieu ; ce Melchissdec demeure prtre perptuit (3). Or, Melki-Tsedeq est reprsent comme suprieur Abraham, puisquil le bnit, et, sans contredit, cest linfrieur qui est bni par le suprieur (4) ; et, de son ct, Abraham reconnat cette supriorit, puisquil lui donne la dme, ce qui est la marque de sa dpendance. Il y a l une vritable investiture , presque au sens fodal de ce mot, mais avec cette diffrence quil sagit dune investiture spirituelle ; et nous pouvons ajouter que l se trouve le point de jonction de la tradition hbraque avec la grande tradition primordiale. La bndiction dont il est parl est proprement la communication dune influence spirituelle , laquelle Abraham va participer dsormais ; et lon peut remarquer que la formule employe met Abraham en relation directe avec le Dieu Trs-Haut , que ce mme Abraham invoque ensuite en lidentifiant avec Jehovah (5). Si Melki-Tsedeq est ainsi suprieur Abraham, cest que le Trs-Haut (lion), qui est le Dieu de Melki-Tsedeq, est lui-mme suprieur au Tout-Puissant (Shadda), qui est le Dieu dAbraham, ou, en dautres termes, que le premier de ces deux noms reprsente un aspect divin plus lev que le second. Dautre part, ce qui est extrmement important, et ce qui semble navoir jamais t signal, cest quEl lion est lquivalent dEmmanuel, ces deux noms ayant

1 Gense, XIV, 19-20. 2 Il est remarquer aussi que la mme racine se retrouve encore dans les mots Islam et moslem (musulman) ; la soumission la Volont divine (cest le sens propre du mot Islam) est la condition ncessaire de la Paix ; lide exprime ici est rapprocher de celle du Dharma hindou. 3 ptre aux Hbreux, VII, 1-3. 4 Ibid., VII, 7. 5 Gense, XIV, 22.

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exactement le mme nombre (1) ; et ceci rattache directement lhistoire de MelkiTsedeq celle des Rois-Mages , dont nous avons expliqu prcdemment la signification. De plus, on peut encore y voir ceci : le sacerdoce de Melki-Tsedeq est le sacerdoce dEI lion, le sacerdoce chrtien est celui dEmmanuel ; si donc El lion est Emmanuel, ces deux sacerdoces nen sont quun, et le sacerdoce chrtien, qui dailleurs comporte essentiellement loffrande eucharistique du pain et du vin, est vritablement selon lordre de Melchissdec (2). La tradition judo-chrtienne distingue deux sacerdoces, lun selon lordre dAaron , lautre selon lordre de Melchissdec ; et celui-ci est suprieur a celuil, comme Melchissdec lui-mme est suprieur Abraham, duquel est issue la tribu de Lvi et, par consquent, la famille dAaron (3). Cette supriorit est nettement affirme par saint Paul, qui dit : Lvi mme, qui peroit la dme (sur le peuple dIsral), la paye, pour ainsi dire, par Abraham (4). Nous navons pas nous tendre davantage ici sur la signification de ces deux sacerdoces ; mais nous citerons encore cette autre parole de saint Paul : Ici (dans le sacerdoce lvitique), ce sont des hommes mortels qui peroivent les dmes ; mais l, cest un homme dont il est attest quil est vivant (5). Cet homme vivant qui est Melki-Tsedeq, cest Manu qui demeure en effet perptuellement (en hbreu le-lam), cest--dire pour toute la dure de son cycle (Manvantara) ou du monde quil rgit spcialement. Cest pourquoi il est sans gnalogie , car son origine est non humaine , puisquil est lui-mme le prototype de lhomme ; et il est bien rellement fait semblable au Fils de Dieu , puisque, par la Loi quil formule, il est, pour ce monde, lexpression et limage mme du Verbe divin (6). Il y a encore dautres remarques faire, et tout dabord celle-ci : dans lhistoire des Rois-Mages , nous voyons trois personnages distincts, qui sont les trois chefs de la hirarchie initiatique ; dans celle de Melki-Tsedeq, nous nen voyons quun seul, mais qui peut unir en lui des aspects correspondant aux trois mmes fonctions. Cest ainsi que certains ont distingu Adoni-Tsedeq, le Seigneur de Justice , qui se ddouble en quelque sorte en Kohen-Tsedeq, le Prtre de Justice , et Melki-Tsedeq, le Roi de Justice ; ces trois aspects peuvent en effet tre considrs comme se rapportant respectivement aux fonctions du Brahtm, du Mahtm et du Mahnga

1 Le nombre de chacun de ces noms est 197. 2 Ceci est la justification complte de lidentit que nous indiquions plus haut ; mais il convient dobserver que la participation la tradition peut ntre pas toujours consciente ; en ce cas, elle nen est pas moins relle comme moyen de transmission des influences spirituelles , mais elle nimplique pas laccession effective un rang quelconque de la hirarchie initiatique. 3 On peut dire aussi, daprs ce qui prcde, que cette supriorit correspond celle de la Nouvelle Alliance sur lAncienne Loi (ptre aux Hbreux, VII, 22). Il y aurait lieu dexpliquer pourquoi le Christ est n de la tribu royale de Juda, et non de la tribu sacerdotale de Lvi (voir ibid., VII, 11-17) ; mais ces considrations nous entraneraient trop loin. Lorganisation des douze tribus, descendant des douze fils de Jacob, se rattache naturellement la constitution duodnaire des centres spirituels. 4 ptre aux Hbreux, VII, 9. 5 Ibid., VII, 8. 6 Dans la Pistis Sophia des Gnostiques alexandrins, Melchissdec est qualifi de Grand Receveur de la Lumire ternelle ; ceci convient encore la fonction de Manu, qui reoit en effet la Lumire intelligible, par un rayon directement man du Principe, pour la rflchir dans le monde qui est son domaine ; et cest dailleurs pourquoi Manu est dit fils du Soleil .

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(1). Bien que Melki-Tsedeq ne soit alors proprement que le nom du troisime aspect, il est appliqu dordinaire par extension lensemble des trois, et, sil est ainsi employ de prfrence aux autres, cest que la fonction quil exprime est la plus proche du monde extrieur, donc celle qui est manifeste le plus immdiatement. Du reste, on peut remarquer que lexpression de Roi du Monde , aussi bien que celle de Roi de Justice , ne fait allusion directement quau pouvoir royal ; et, dautre part, on trouve aussi dans lInde la dsignation de Dharma-Rja, qui est littralement quivalente celle de Melki-Tsedeq (2). Si maintenant nous prenons le nom de Melki-Tsedeq dans son sens le plus strict, les attributs propres du Roi de Justice sont la balance et lpe ; et ces attributs sont aussi ceux de Mikal, considr comme l Ange du Jugement (3). Ces deux emblmes reprsentent respectivement, dans lordre social, les deux fonctions administrative et militaire, qui appartiennent en propre aux Kshatriyas, et qui sont les deux lments constitutifs du pouvoir royal. Ce sont aussi, hiroglyphiquement, les deux caractres formant la racine hbraque et arabe Haq, qui signifie la fois Justice et Vrit (4), et qui, chez divers peuples anciens, a servi prcisment dsigner la royaut (5). Haq est la puissance qui fait rgner la Justice, cest--dire lquilibre symbolis par la balance, tandis que la puissance elle-mme lest par lpe (6), et cest bien l ce qui caractrise le rle essentiel du pouvoir royal ; et, dautre part, cest aussi, dans lordre spirituel, la force de la Vrit. Il faut dailleurs ajouter quil existe aussi une forme adoucie de cette racine Haq, obtenue par la substitution du signe de la force spirituelle celui de la force matrielle ; et cette forme Hak dsigne proprement la Sagesse (en hbreu Hokmah), de sorte quelle convient plus spcialement lautorit sacerdotale, comme lautre au pouvoir royal. Ceci est encore confirm par le fait que les deux formes correspondantes se retrouvent, avec des sens similaires, pour la racine kan, qui, dans des langues trs diverses, signifie pouvoir ou puissance , et aussi connaissance (7) : kan est surtout le pouvoir spirituel ou intellectuel, identique la Sagesse (do Kohen, prtre en hbreu), et qan est le pouvoir matriel (do diffrents mots exprimant lide de possession , et notamment le nom de Qan) (8). Ces racines et leurs
1 Il existe encore dautres traditions relatives Melki-Tsedeq ; suivant lune delles, celui-ci aurait t consacr dans le Paradis terrestre, par lange Mikal, lge de 52 ans. Ce nombre symbolique 52 joue, dautre part, un rle important dans la tradition hindoue, o il est considr comme le nombre total des sens inclus dans le Vda ; on dit mme qu ces sens correspondent autant de prononciations diffrentes du monosyllabe Om. 2 Ce nom ou plutt ce titre de Dharma-Rja est appliqu notamment, dans le Mahbhrata, Yudhishthira ; mais il la t tout dabord Yama, le Juge des morts , dont le rapport trs troit avec Manu a t indiqu prcdemment. 3 Dans liconographie chrtienne, lange Mikal figure avec ces deux attributs dans les reprsentations du Jugement dernier . 4 De mme, chez les anciens Egyptiens, M ou Mat tait en mme temps la Justice et la Vrit ; on la voit figure dans un des plateaux de la balance du Jugement, tandis que dans lautre est un vase, hiroglyphe du cur. En hbreu, hoq signifie dcret (Ps., II, 7). 5 Ce mot Haq a pour valeur numrique 108, qui est un des nombres cycliques fondamentaux. Dans lInde, le chapelet shivate est compos de 108 grains ; et la signification premire du chapelet symbolise la chane des mondes , cest--dire lenchanement causal des cycles ou des tats dexistence. 6 Cette signification pourrait se rsumer dans cette formule : la force au service du droit , si les modernes navaient par trop abus de celle-ci en la prenant dans un sens tout extrieur. 7 Voir Lsotrisme de Dante, d. 1957, p. 58. 8 Le mot Khan, titre donn aux chefs par les peuples de lAsie centrale, se rattache peut-tre la mme racine.

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drivs pourraient sans doute donner lieu encore beaucoup dautres considrations ; mais nous devons nous borner ce qui se rapporte le plus directement au sujet de la prsente tude. Pour complter ce qui prcde, nous reviendrons ce que la Kabbale hbraque dit de la Shekinah : celle-ci est reprsente dans le monde infrieur par la dernire des dix Sephiroth, qui est appele Malkuth, cest--dire le Royaume , dsignation qui est assez digne de remarque au point de vue o nous nous plaons ici ; mais ce qui lest plus encore, cest que, parmi les synonymes qui sont parfois donns Malkuth, on rencontre Tsedeq, le Juste , (1). Ce rapprochement de Malkuth et de Tsedeq, ou de la Royaut (le gouvernement du Monde) et de la Justice, se retrouve prcisment dans le nom de Melki-Tsedeq. Il sagit ici de la Justice distributive et proprement quilibrante, dans la colonne du milieu de larbre sphirothique ; il faut la distinguer de la Justice oppose la Misricorde et identifie la Rigueur, dans la colonne de gauche , car ce sont l deux aspects diffrents (et dailleurs, en hbreu, il y a deux mots pour les dsigner : la premire est Tsedaqah, et la seconde est Din). Cest le premier de ces aspects qui est la Justice au sens le plus strict et le plus complet la fois, impliquant essentiellement lide dquilibre ou dharmonie, et lie indissolublement la Paix. Malkuth est le rservoir o se runissent les eaux qui viennent du fleuve den haut, cest--dire toutes les manations (grces ou influences spirituelles) quelle rpand en abondance (2) . Ce fleuve den haut et les eaux qui en descendent rappellent trangement le rle attribu au fleuve cleste Gang dans la tradition hindoue : et lon pourrait aussi remarquer que la Shakti, dont Gang est un aspect, nest pas sans prsenter certaines analogies avec la Shekinah, ne serait-ce quen raison de la fonction providentielle qui leur est commune. Le rservoir des eaux clestes est naturellement identique au centre spirituel de notre monde : de l partent les quatre fleuves du Pardes, se dirigeant vers les quatre points cardinaux. Pour les Juifs, ce centre spirituel sidentifie la colline de Sion, laquelle ils appliquent lappellation de Cur du Monde , dailleurs commune toutes les Terres Saintes , et qui, pour eux, devient ainsi en quelque sorte lquivalent du Mru des Hindous ou de lAlborj des Perses (3). Le Tabernacle de la Saintet de Jehovah, la rsidence de la Shekinah, est le Saint des Saints qui est le cur du Temple, qui est lui-mme le centre de Sion (Jrusalem), comme la sainte Sion est le centre de la Terre dIsral, comme la Terre dIsraI est le centre du monde (4). On peut mme pousser les choses encore plus loin : non seulement tout ce qui est numr ici, en le prenant
1 Tsedeq est aussi le nom de la plante Jupiter, dont lange est appel Tsadqiel-Melek ; la similitude avec le nom de Melki-Tsedeq (auquel est seulement ajout El, le nom divin qui forme la terminaison commune de tous les noms angliques) est ici trop vidente pour quil y ait lieu dy insister. Dans lInde, la mme plante porte le nom de Brihaspati, qui est galement le Pontife cleste . Un autre synonyme de Malkuth est Sabbath, dont le sens de repos se rfre visiblement lide de la Paix , dautant plus que cette ide exprime, comme on la vu plus haut, laspect externe de la Shekinah elle-mme, celui par lequel elle se communique au monde infrieur . 2 P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. I, p. 509. 3 Chez les Samaritains, cest le mont Garizim qui joue le mme rle et qui reoit les mmes appellations : il est la Montagne bnie , la Colline ternelle , le Mont de lHritage , la Maison de Dieu et le Tabernacle de ses Anges, la demeure de la Shekinah ; il est mme identifi la Montagne primordiale (Har Qadim) o fut lden, et qui ne fut pas submerge par les eaux du dluge. 4 P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. I, p. 509.

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dans lordre inverse, mais aussi, aprs le Tabernacle dans le Temple, lArche dAlliance dans le Tabernacle, et, sur lArche dAlliance elle-mme, le lieu de manifestation de la Shekinah (entre les deux Kerubim), reprsentent comme autant dapproximations successives du Ple spirituel . Cest aussi de cette faon que Dante prsente prcisment Jrusalem comme le Ple spirituel , ainsi que nous avons eu loccasion de lexpliquer ailleurs (1) ; mais ceci, ds quon sort du point de vue proprement judaque, devient surtout symbolique et ne constitue plus une localisation au sens strict de ce mot. Tous les centres spirituels secondaires, constitus en vue dadaptations de la tradition primordiale des conditions dtermines, sont, comme nous lavons dj montr, des images du centre suprme ; Sion peut ntre en ralit quun de ces centres secondaires, et cependant sidentifier symboliquement au centre suprme en vertu de cette similitude. Jrusalem est effectivement, comme lindique son nom, une image de la vritable Salem ; ce que nous avons dit et ce que nous dirons encore de la Terre Sainte , qui nest pas seulement la Terre dIsral, permettra de le comprendre sans difficult. A ce propos, une autre expression trs remarquable comme synonyme de Terre Sainte , est celle de Terre des Vivants : elle dsigne manifestement le sjour dimmortalit , de sorte que, dans son sens propre et rigoureux, elle sapplique au Paradis terrestre ou ses quivalents symboliques ; mais cette appellation a t aussi transporte aux Terres Saintes secondaires, et notamment la Terre dIsral. Il est dit que la Terre des Vivants comprend sept terres , et M. Vulliaud note ce sujet que cette terre est Chanaan dans lequel il y avait sept peuples (2) . Sans doute, cela est exact au sens littral ; mais, symboliquement, ces sept terres pourraient fort bien, comme celles dont il est question dautre part dans la tradition islamique, correspondre aux sept dwpas qui, selon la tradition hindoue, ont le Mru pour centre commun, et sur lesquels nous reviendrons plus loin. De mme, quand les anciens mondes, ou les crations antrieures la ntre, sont figurs par les sept rois ddom (le nombre septnaire se trouvant ici en rapport avec les sept jours de la Gense), il y a l une ressemblance, beaucoup trop frappante pour ntre quaccidentelle, avec les res des sept Manus comptes depuis le dbut du Kalpa jusqu lpoque actuelle (3).

1 Lsotrisme de Dante, d. 1957, p. 64. 2 La Kabbale juive, t. II, p. 116. 3 Un Kalpa comprend quatorze Manvantaras ; Vaivaswata le prsent Manu, est le septime de ce Kalpa, appel Shr-Shwta-Varha-Kalpa ou re du Sanglier blanc . Une autre remarque curieuse est celle-ci : les Juifs donnent Rome lappellation ddom ; or la tradition parle aussi de sept rois de Rome et le second de ces rois, Numa, qui est considr comme le lgislateur de la cit, porte un nom qui est le retournement syllabique exact de celui de Manu, et qui peut en mme temps tre rapproch du mot grec nomos, loi . Il y a donc lieu de penser que ces sept rois de Rome ne sont pas autre chose, un certain point de vue, quune reprsentation particulire des sept Manus pour une civilisation dtermine, de mme que les sept sages de la Grce sont dautre part, dans des conditions similaires, une reprsentation des sept Rishis, en qui se synthtise la sagesse du cycle immdiatement antrieur au ntre.

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Chapitre VII

Luz ou le sjour dimmortalit

Les traditions relatives au monde souterrain se rencontrent chez un grand nombre de peuples ; nous navons pas lintention de les rassembler toutes ici, dautant plus que certaines dentre elles ne semblent pas avoir une relation trs directe avec la question qui nous occupe. Cependant, on pourrait observer, dune faon gnrale, que le culte des cavernes est toujours plus ou moins li lide de lieu intrieur ou de lieu central , et que, cet gard, le symbole de la caverne et celui du cur sont assez proches lun de lautre (1). Dautre part, il y a trs rellement, en Asie centrale comme en Amrique et peut-tre ailleurs encore, des cavernes et des souterrains o certains centres initiatiques ont pu se maintenir depuis des sicles ; mais, en dehors de ce fait, il y a, dans tout ce qui est rapport a ce sujet, une part de symbolisme quil nest pas bien difficile de dgager ; et nous pouvons mme penser que ce sont prcisment des raisons dordre symbolique qui ont dtermin le choix de lieux souterrains pour ltablissement de ces centres initiatiques, beaucoup plus que des motifs de simple prudence. Saint-Yves aurait peut-tre pu expliquer ce symbolisme, mais il ne la pas fait, et cest ce qui donne certaines parties de son livre une apparence de fantasmagorie (2) ; quant M. Ossendowski, il tait srement incapable daller au del de la lettre et de voir dans ce quon lui disait autre chose que le sens le plus immdiat. Parmi les traditions auxquelles nous faisions allusion tout lheure, il en est une qui prsente un intrt particulier : elle se trouve dans le Judasme et concerne une ville mystrieuse appele Luz (3). Ce nom tait originairement celui du lieu o Jacob eut le songe la suite duquel il lappela Beith-El, cest--dire maison de Dieu (4) ; nous reviendrons plus tard sur ce point. Il est dit que l Ange de la Mort ne peut pntrer dans cette ville et ny a aucun pouvoir ; et, par un rapprochement assez singulier, mais trs significatif, certains la situent prs de lAlborj, qui est galement, pour les Perses, le sjour dimmortalit . Prs de Luz, il y a, dit-on, un amandier (appel aussi luz en hbreu) la base duquel est un creux par lequel on pntre dans un souterrain (5) ; et ce souterrain
1 La caverne ou la grotte reprsente la cavit du cur, considr comme centre de ltre, et aussi lintrieur de l uf du Monde . 2 Nous citerons comme exemple le passage o il est question de la descente aux Enfers ; ceux qui en auront loccasion pourront le comparer avec ce que nous avons dit sur le mme sujet dans LEsotrisme de Dante. 3 Les renseignements que nous utilisons ici sont tirs en partie de la Jewish Encyclopedia (VIII, 219). 4 Gense, XXVIII, 19. 5 Dans les traditions de certains peuples de lAmrique du Nord, il est aussi question dun arbre par lequel des hommes qui vivaient primitivement lintrieur de la terre seraient parvenus sa surface, tandis que dautres hommes de la mme race seraient demeurs dans le monde souterrain. Il est vraisemblable que Bulwer-Lytton sest

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conduit la ville elle-mme, qui est entirement cache. Le mot Luz, dans ses diverses acceptions, semble dailleurs driv dune racine dsignant tout ce qui est cach, couvert, envelopp, silencieux, secret ; et il est noter que les mots qui dsignent le Ciel ont primitivement la mme signification. On rapproche ordinairement clum du grec koilon, creux (ce qui peut aussi avoir un rapport avec la caverne, dautant plus que Varron indique ce rapprochement en ces termes : a cavo clum) ; mais il faut remarquer aussi que la forme la plus ancienne et la plus correcte semble tre clum, qui rappelle de trs prs le mot clare, cacher . Dautre part, en sanscrit, Varuna vient de la racine var, couvrir (ce qui est galement le sens de la racine kal laquelle se rattachent le latin celare, autre forme de clare, et son synonyme grec kaluptein) (1) ; et le grec Ouranos nest quune autre forme du mme nom, var se changeant facilement en ur. Ces mots peuvent donc signifier ce qui couvre (2) , ce qui cache (3) , mais aussi ce qui est cach , et ce dernier sens est double : cest ce qui est cach aux sens, le domaine suprasensible ; et cest aussi, dans les priodes doccultation ou dobscurcissement, la tradition qui cesse dtre manifeste extrieurement et ouvertement, le monde cleste devenant alors le monde souterrain . Il y a encore, sous un autre rapport, un rapprochement tablir avec le Ciel : Luz est appele la cit bleue , et cette couleur, qui est celle du saphir (4), est la couleur cleste. Dans lInde, on dit que la couleur bleue de latmosphre est produite par la rflexion de la lumire sur lune des faces du Mru, la face mridionale, qui regarde le Jambu-dwpa, et qui est faite de saphir ; il est facile de comprendre que ceci se rfre au mme symbolisme. Le Jambu-dwpa nest pas seulement lInde comme on le croit dordinaire, mais il reprsente en ralit tout lensemble du monde terrestre dans son tat actuel ; et ce monde peut, en effet, tre regard comme situ tout entier au sud du Mru, puisque celui-ci est identifi avec le ple septentrional (5). Les sept dwpas (littralement les ou continents ) mergent successivement au cours de certaines priodes cycliques, de sorte que chacun deux est le monde terrestre envisag dans la priode correspondante ; ils forment un lotus dont le centre est le
inspir de ces traditions dans La Race future (The Coming Race). Une nouvelle dition porte le titre : La Race qui nous exterminera. De la mme racine kal drivent dautres mots latins, comme caligo et peut-tre le compos occultus. Dun autre ct, il est possible que la forme clare provienne originairement dune racine diffrente cd, ayant le sens de couper ou diviser (do aussi cdere), et par suite ceux de sparer et cacher ; mais, en tout cas, les ides exprimes par ces racines sont, comme on le voit, trs proches les unes des autres, ce qui a pu amener facilement lassimilation de clare et celare, mme si ces deux formes sont tymologiquement indpendantes. Le Toit du Monde , assimilable la Terre cleste ou Terre des Vivants , a, dans les traditions de lAsie centrale, dtroits rapports avec le Ciel Occidental o rgne Avalokitshwara. A propos du sens de couvrir , il faut rappeler aussi lexpression maonnique tre couvert : le plafond toil de la Loge reprsente la vote cleste. Cest le voile dIsis ou de Neith chez les Egyptiens, le voile bleu de la Mre universelle dans la tradition extrme-orientale (Tao-te-king, ch. VI) ; si lon applique ce sens au ciel visible, on peut y trouver une allusion au rle du symbolisme astronomique cachant ou rvlant les vrits suprieures. Le saphir joue un rle important dans le symbolisme biblique ; en particulier, il apparat frquemment dans les visions des prophtes. Le Nord est appel en sanscrit Uttara, cest--dire la rgion la plus leve ; le Sud est appel Dakshina, la rgion de la droite, cest--dire celle quon a sa droite en se tournant vers lOrient. Uttaryana est la marche ascendante du Soleil vers le Nord, commenant au solstice dhiver et se terminant au solstice dt ; dakshinyana est la marche descendante du Soleil vers le Sud, commenant au solstice dt et se terminant au solstice dhiver.

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Mru, par rapport auquel ils sont orients suivant les sept rgions de lespace (1). Il y a donc une face du Mru qui est tourne vers chacun des sept dwpas ; si chacune de ces faces a lune des couleurs de larc-en-ciel (2), la synthse de ces sept couleurs est le blanc, qui est attribu partout lautorit spirituelle suprme (3), et qui est la couleur du Mru considr en lui-mme (nous verrons quil est effectivement dsign comme la montagne blanche ), tandis que les autres reprsentent seulement ses aspects par rapport aux diffrents dwpas. Il semble que, pour la priode de manifestation de chaque dwpa, il y ait une position diffrente du Mru ; mais, en ralit, il est immuable, puisquil est le centre, et cest lorientation du monde terrestre par rapport lui qui est change dune priode lautre. Revenons au mot hbraque luz, dont les diverses significations sont trs dignes dattention : ce mot a ordinairement le sens d amande (et aussi d amandier , dsignant par extension larbre aussi bien que son fruit) ou de noyau ; or le noyau est ce quil y a de plus intrieur et de plus cach, et il est entirement ferm, do lide d inviolabilit (4) (que lon retrouve dans le nom de lAgarttha). Le mme mot luz est aussi le nom donn une particule corporelle indestructible, reprsente symboliquement comme un os trs dur, et laquelle lme demeurerait lie aprs la mort et jusqu la rsurrection (5). Comme le noyau contient le germe, et comme los contient la moelle, ce luz contient les lments virtuels ncessaires la restauration de ltre ; et cette restauration soprera sous linfluence de la rose cleste , revivifiant les ossements desschs ; cest quoi fait allusion, de la faon la plus nette cette parole de saint Paul : Sem dans la corruption, il ressuscitera dans la gloire (6). Ici comme toujours, la gloire se rapporte la Shekinah, envisage dans le monde suprieur, et avec laquelle la rose cleste a une troite relation, ainsi
1 Dans le symbolisme hindou (que le Bouddhisme lui-mme a conserv dans la lgende des sept pas ), les sept rgions de lespace sont les quatre points cardinaux, plus le Znith et le Nadir, et enfin le centre lui-mme ; on peut remarquer que leur reprsentation forme une croix trois dimensions (six directions opposes deux deux partir du centre). De mme, dans le symbolisme kabbalistique, le Saint Palais ou Palais intrieur est au centre des six directions, qui forment avec lui le septnaire ; et Clment dAlexandrie dit que de Dieu, Cur de lUnivers , partent les tendues indfinies qui se dirigent, lune en haut, lautre en bas, celle-ci droite, celle-l gauche, lune en avant et lautre en arrire ; dirigeant son regard vers ces six tendues comme vers un nombre toujours gal, il achve le monde ; il est le commencement et la fin (lalpha et lmga), en lui sachvent les six phases du temps, et cest de lui quelles reoivent leur extension indfinie ; cest l le secret du nombre 7 (cit par P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. I, pp. 215-216). Tout ceci se rapporte au dveloppement du point primordial dans lespace et dans le temps ; les six phases du temps, correspondant respectivement aux six directions de lespace, sont six priodes cycliques, subdivisions dune autre priode plus gnrale, et parfois reprsentes symboliquement comme six millnaires ; elles sont aussi assimilables aux six premiers jours de la Gense, le septime ou Sabbath tant la phase de retour au Principe, cest--dire au centre. On a ainsi sept priodes auxquelles peut tre rapporte la manifestation respective des sept dwpas ; si chacune de ces priodes est un Manvantara, le Kalpa comprend deux sries septnaires compltes ; il est dailleurs bien entendu que le mme symbolisme est applicable diffrents degrs, suivant quon envisage des priodes cycliques plus ou moins tendues. 2 Voir ce qui a t dit plus haut sur le symbolisme de larc-en-ciel. Il ny a en ralit que six couleurs, complmentaire deux deux, et correspondant aux six directions opposes deux deux ; la septime couleur nest autre que le blanc lui-mme comme la septime rgion sidentifie avec le centre. 3 Ce nest donc pas sans raison que, dans la hirarchie catholique, le Pape est vtu de blanc. 4 Cest pourquoi lamandier a t pris comme symbole de la Vierge. 5 Il est curieux de noter que cette tradition judaque a trs probablement inspir certaines thories de Leibnitz sur l animal (cest--dire ltre vivant) subsistant perptuellement avec un corps, mais rduit en petit aprs la mort. 6 Ire ptre aux Corinthiens, XV, 42. Il y a dans ces mots une application stricte de la loi danalogie : Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, mais en sens inverse.

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quon a pu sen rendre compte prcdemment. Le Luz, tant imprissable (1), est, dans ltre humain, le noyau dimmortalit , comme le lieu qui est dsign par le mme nom est le sjour dimmortalit : l sarrte, dans les deux cas, le pouvoir de l Ange de la Mort . Cest en quelque sorte luf ou lembryon de lImmortel (2) ; il peut tre compar aussi la chrysalide do doit sortir le papillon (3), comparaison qui traduit exactement son rle par rapport la rsurrection. On situe le luz vers lextrmit infrieure de la colonne vertbrale ; ceci peut sembler assez trange, mais sclaire par un rapprochement avec ce que la tradition hindoue dit de la force appele Kundalin (4), qui est une forme de la Shakti considre comme immanente ltre humain (5). Cette force est reprsente sous la figure dun serpent enroul sur lui-mme, dans une rgion de lorganisme subtil correspondant prcisment aussi lextrmit infrieure de la colonne vertbrale ; il en est du moins ainsi chez lhomme ordinaire ; mais, par leffet de pratiques telles que celles du Hatha-Yoga, elle sveille, se dploie et slve travers les roues (chakras) ou lotus (kamalas) qui rpondent aux divers plexus, pour atteindre la rgion correspondant au troisime il , cest--dire lil frontal de Shiva. Ce stade reprsente la restitution de l tat primordial , o lhomme recouvre le sens de lternit et, par l, obtient ce que nous avons appel ailleurs limmortalit virtuelle. Jusque-l, nous sommes encore dans ltat humain ; dans une phase ultrieure, Kundalin atteint finalement la couronne de la tte (6), et cette dernire phase se rapporte la conqute effective des tats suprieurs de ltre. Ce qui semble rsulter de ce rapprochement, cest que la localisation du luz dans la partie infrieure de lorganisme se rfre seulement la condition de l homme dchu ; et, pour lhumanit terrestre envisage dans son ensemble, il en est de mme de la localisation du centre spirituel suprme dans le monde souterrain (7).

1 En sanscrit, le mot akshara signifie indissoluble , et par suite imprissable ou indestructible ; il dsigne la syllabe, lment premier et germe du langage, et il sapplique par excellence au monosyllabe Om, qui est dit contenir en lui-mme lessence du triple Vda. 2 On en trouve lquivalent, sous une autre forme, dans les diffrentes traditions, et en particulier, avec de trs importants dveloppements, dans le Taosme. A cet gard, cest lanalogue dans lordre microcosmique , de ce quest l uf du Monde dans lordre macrocosmique , car il renferme les possibilits du cycle futur (la vita venturi sculi du Credo catholique). 3 On peut se reporter ici au symbolisme grec de Psych, qui repose en grande partie sur cette similitude (voir Psych, par F. Pron). 4 Le mot kundal (au fminin kundalin) signifie enroul en forme danneau ou de spirale ; cet enroulement symbolise ltat embryonnaire et non dvelopp . 5 A cet gard, et sous un certain rapport, sa demeure est aussi identifie la cavit du cur ; nous avons dj fait allusion une relation existant entre la Shakti hindoue et la Shekinah hbraque. 6 Cest le Brahma-randhra ou orifice de Brahma, point de contact de la sushumn ou artre coronale avec le rayon solaire ; nous avons expos compltement ce symbolisme dans LHomme et son devenir selon le Vdnta. 7 Tout ceci a un rapport des plus troits avec la signification relle de cette phrase hermtique bien connue : Visita inferiora terr, rectificando invenies occultum lapidem, veram medicinam , qui donne par acrostiche le mot Vitriolum. La pierre philosophale est en mme temps, sous un autre aspect, la vraie mdecine , cest--dire l lixir de longue vie , qui nest pas autre chose que le breuvage dimmortalit . On crit parfois interiora au lieu dinferiora, mais le sens gnral nen est pas modifi, et il y a toujours la mme allusion manifeste au monde souterrain .

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Chapitre VIII

Le Centre suprme cach pendant le Kali-Yuga

LAgarttha, dit-on en effet, ne fut pas toujours souterraine, et elle ne le demeurera pas toujours ; il viendra un temps o, suivant les paroles rapportes par M. Ossendowski, les peuples dAgharti sortiront de leurs cavernes et apparatront sur la surface de la terre (1) . Avant sa disparition du monde visible, ce centre portait un autre nom, car celui dAgarttha, qui signifie insaisissable ou inaccessible (et aussi inviolable , car cest le sjour de la Paix , Salem), ne lui aurait pas convenu alors ; M. Ossendowski prcise quil est devenu souterrain il y a plus de six mille ans , et il se trouve que cette date correspond, avec une approximation trs suffisante, au dbut du Kali-Yuga ou ge noir , l ge de fer des anciens Occidentaux, la dernire des quatre priodes en lesquelles se divise le Manvantara (2) ; sa rapparition doit concider avec la fin de la mme priode. Nous avons parl plus haut des allusions faites par toutes les traditions quelque chose qui est perdu ou cach, et que lon reprsente sous des symboles divers ; ceci, quand on le prend dans son sens gnral, celui qui concerne tout lensemble de lhumanit terrestre, se rapporte prcisment aux conditions du Kali-Yuga. La priode actuelle est donc une priode dobscurcissement et de confusion (3) ; ses conditions sont telles que, tant quelles persisteront, la connaissance initiatique doit ncessairement demeurer cache, do le caractre des Mystres de lantiquit dite historique (qui ne remonte pas mme jusquau dbut de cette priode) (4) et des organisations secrtes de tous les peuples : organisations donnant une initiation effective l o subsiste encore une vritable doctrine traditionnelle, mais qui nen offrent plus que lombre quand lesprit de cette doctrine a cess de vivifier les
1 Ces mots sont ceux par lesquels se termine une prophtie que le Roi du Monde aurait faite en 1890, lorsquil apparut au monastre de Narabanchi. 2 Le Manvantara ou re dun Manu, appel aussi Mah-Yuga, comprend quatre Yugas ou priodes secondaires : Krita-Yuga (ou Satya-Yuga), Trt-Yuga, Dwpara-Yuga et Kali-Yuga, qui sidentifient respectivement l ge dor , l ge dargent , l ge dairain et l ge de fer de lantiquit grco-latine. Il y a, dans la succession de ces priodes, une sorte de matrialisation progressive, rsultant de lloignement du Principe qui accompagne ncessairement le dveloppement de la manifestation cyclique, dans le monde corporel, partir de l tat primordial . 3 Le dbut de cet ge est reprsent notamment, dans le symbolisme biblique, par la Tour de Babel et la confusion des langues . On pourrait penser assez logiquement que la chute et le dluge correspondent la fin des deux premiers ges ; mais, en ralit, le point de dpart de la tradition hbraque ne concide pas avec le commencement du Manvantara. Il ne faut pas oublier que les lois cycliques sont applicables des degrs diffrents, pour des priodes qui nont pas la mme tendue, et qui parfois empitent les unes sur les autres, do des complications qui, au premier abord, peuvent sembler inextricables, et quil nest effectivement possible de rsoudre que par la considration de lordre de subordination hirarchique des centres traditionnels correspondants. 4 Il ne semble pas quon ait jamais remarqu comme il convient limpossibilit presque gnrale o se trouvent les historiens dtablir une chronologie certaine pour tout ce qui est antrieur au VIe sicle avant lre chrtienne.

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symboles qui nen sont que la reprsentation extrieure, et cela parce que, pour des raisons diverses, tout lien conscient avec le centre spirituel du monde a fini par tre rompu, ce qui est le sens plus particulier de la perte de la tradition, celui qui concerne spcialement tel ou tel centre secondaire, cessant dtre en relation directe et effective avec le centre suprme. On doit donc, comme nous le disions dj prcdemment, parler de quelque chose qui est cach plutt que vritablement perdu, puisquil nest pas perdu pour tous et que certains le possdent encore intgralement ; et, sil en est ainsi, dautres ont toujours la possibilit de le retrouver, pourvu quils le cherchent comme il convient, cest--dire que leur intention soit dirige de telle sorte que, par les vibrations harmoniques quelle veille selon la loi des actions et ractions concordantes (1) , elle puisse les mettre en communication spirituelle effective avec le centre suprme (2). Cette direction de lintention a dailleurs, dans toutes les formes traditionnelles, sa reprsentation symbolique ; nous voulons parler de lorientation rituelle : celle-ci, en effet, est proprement la direction vers un centre spirituel, qui, quel quil soit, est toujours une image du vritable Centre du Monde (3). Mais, mesure quon avance dans le Kali-Yuga, lunion avec ce centre, de plus en plus ferm et cach, devient plus difficile, en mme temps que deviennent plus rares les centres secondaires qui le reprsentent extrieurement (4) ; et pourtant, quand finira cette priode, la tradition devra tre manifeste de nouveau dans son intgralit, puisque le commencement de chaque Manvantara, concidant avec la fin du prcdent, implique ncessairement, pour lhumanit terrestre, le retour l tat primordial (5). En Europe, tout lien tabli consciemment avec le centre par le moyen dorganisations rgulires est actuellement rompu, et il en est ainsi depuis dj plusieurs sicles ; dailleurs, cette rupture ne sest pas accomplie dun seul coup, mais en plusieurs phases successives (6). La premire de ces phases remonte au dbut du XIVe sicle ; ce que nous avons dj dit ailleurs des Ordres de chevalerie peut faire comprendre quun de leurs rles principaux tait dassurer une communication entre lOrient et lOccident, communication dont il est possible de saisir la vritable porte si lon remarque que le centre dont nous parlons ici a toujours t dcrit, au moins en ce qui concerne les temps historiques , comme situ du ct de lOrient. Cependant, aprs la destruction de lOrdre du Temple, le Rosicrucianisme, ou ce
1 Cette expression est emprunte la doctrine taoste ; dautre part, nous prenons ici le mot intention dans un sens qui est trs exactement celui de larabe niyah, que lon traduit habituellement ainsi, et ce sens est dailleurs conforme ltymologie latine (de in-tendere, tendre vers). 2 Ce que nous venons de dire permet dinterprter dans un sens trs prcis ces paroles de lvangile : Cherchez et vous trouverez ; demandez et vous recevrez ; frappez et il vous sera ouvert. On devra naturellement se reporter ici aux indications que nous avons dj donnes propos de l intention droite et de la bonne volont ; et on pourra sans peine complter par l lexplication de cette formule : Pax in terra hominibus bon voluntatis. 3 Dans lIslam, cette orientation (qiblah) est comme la matrialisation, si lon peut sexprimer ainsi, de lintention (niyah).Lorientation des glises chrtiennes est un autre cas particulier qui se rapporte essentiellement la mme ide. 4 Il ne sagit, bien entendu, que dune extriorit relative, puisque ces centres secondaires sont eux-mmes plus ou moins strictement ferms depuis le dbut du Kali-Yuga. 5 Cest la manifestation de la Jrusalem cleste, qui est, par rapport au cycle qui finit, la mme chose que le Paradis terrestre par rapport au cycle qui commence, ainsi que nous lavons expliqu dans Lsotrisme de Dante. 6 De mme, un autre point de vue plus tendu, il y a pour lhumanit des degrs dans lloignement du centre primordial, et cest ces degrs que correspond la distinction des diffrents Yugas.

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quoi lon devait donner ce nom par la suite, continua assurer la mme liaison, quoique dune faon plus dissimule (1). La Renaissance et la Rforme marqurent une nouvelle phase critique, et enfin, daprs ce que semble indiquer Saint-Yves, la rupture complte aurait concid avec les traits de Westphalie qui, en 1648, terminrent la guerre de Trente Ans. Or il est remarquable que plusieurs auteurs aient affirm prcisment que, peu aprs la guerre de Trente Ans, les vrais Rose-Croix ont quitt lEurope pour se retirer en Asie ; et nous rappellerons, ce propos, que les Adeptes rosicruciens taient au nombre de douze, comme les membres du cercle le plus intrieur de lAgarttha, et conformment la constitution commune tant de centres spirituels forms limage de ce centre suprme. A partir de cette dernire poque, le dpt de la connaissance initiatique effective nest plus gard rellement par aucune organisation occidentale ; aussi Swedenborg dclare-t-il que cest dsormais parmi les Sages du Thibet et de la Tartarie quil faut chercher la Parole perdue ; et, de son ct, Anne Catherine Emmerich a la vision dun lieu mystrieux quelle appelle la Montagne des Prophtes , et quelle situe dans les mmes rgions. Ajoutons que cest des informations fragmentaires que Mme Blavatsky put recueillir sur ce sujet, sans dailleurs en comprendre vraiment la signification, que naquit chez elle lide de la Grande Loge Blanche , que nous pourrions appeler, non plus une image, mais tout simplement une caricature ou une parodie imaginaire de lAgarttha (2).

1 Sur ce point encore, nous sommes oblig de renvoyer notre tude sur LEsotrisme de Dante, o nous avons donn toutes les indications permettant de justifier cette assertion. 2 Ceux qui comprendront les considrations que nous exposons ici verront par l mme pourquoi il nous est impossible de prendre au srieux les multiples organisations pseudo-initiatiques qui ont vu le jour dans lOccident contemporain : il nen est aucune qui, soumise un examen quelque peu rigoureux, puisse fournir la moindre preuve de rgularit .

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Chapitre IX

L Omphalos et les Btyles

Daprs ce que rapporte M. Ossendowski, le Roi du Monde apparut jadis plusieurs fois, dans lInde et au Siam, bnissant le peuple avec une pomme dor surmonte dun agneau ; et ce dtail prend toute son importance lorsquon le rapproche de ce que Saint-Yves dit du Cycle de lAgneau et du Blier (1) . Dun autre ct, et ceci est encore plus remarquable, il existe dans la symbolique chrtienne dinnombrables reprsentations de lAgneau sur une montagne do descendent quatre fleuves, qui sont videmment identiques aux quatre fleuves du Paradis terrestre (2), Or nous avons dit que lAgarttha, antrieurement au dbut du Kali-Yuga, portait un autre nom, et ce nom tait celui de Paradsha, qui, en sanscrit, signifie contre suprme , ce qui sapplique bien au centre spirituel par excellence, dsign aussi comme le Cur du Monde ; cest de ce mot que les Chaldens ont fait Pardes et les Occidentaux Paradis. Tel est le sens originel de ce dernier mot, et ceci doit achever de faire comprendre pourquoi nous disions prcdemment que ce dont il sagit est toujours, sous une forme ou sous une autre, la mme chose que le Pardes de la Kabbale hbraque. Dautre part, en se reportant ce que nous avons expliqu sur le symbolisme du Ple , il est facile de voir aussi que la montagne du Paradis terrestre est identique la montagne polaire dont il est question, sous des noms divers, dans presque toutes les traditions : nous avons dj mentionn le Mru des Hindous et lAlborj des Perses, ainsi que le Montsalvat de la lgende occidentale du Graal ; nous citerons aussi la montagne de Qf des Arabes (3), et mme lOlympe des Grecs, qui, bien des gards, a la mme signification. Il sagit toujours dune rgion qui, comme le Paradis terrestre, est devenue inaccessible lhumanit ordinaire, et qui est situe hors de latteinte de tous les cataclysmes qui bouleversent le monde humain la fin de certaines priodes cycliques. Cette rgion est vritablement la contre suprme ;
1 Nous rappellerons ici lallusion que nous avons dj faite ailleurs au rapport qui existe entre lAgni vdique et le symbole de lAgneau (LEsotrisme de Dante, d. 1957 pp. 69-70 ; LHomme et son devenir selon le Vdnta, p. 43) ; le blier reprsente, dans lInde le vhicule dAgni.Dautre part, M. Ossendowski indique plusieurs reprises que le culte de Rma existe toujours en Mongolie ; il y a donc l autre chose que du Bouddhisme, contrairement ce que prtendent la plupart des orientalistes. On nous a communiqu dun autre cot, sur les souvenirs du Cycle de Ram qui subsisteraient encore actuellement au Cambodge, des renseignements qui nous ont paru si extraordinaires que nous avons prfr ne pas en faire tat ; nous ne mentionnons donc ce fait que pour mmoire. 2 Signalons aussi les reprsentations de lAgneau sur le livre scell de sept sceaux dont il est parl dans lApocalypse ; le Lamasme thibtain possde galement sept sceaux mystrieux, et nous ne pensons pas que ce rapprochement soit purement accidentel. 3 Il est dit de la montagne de Qf quon ne peut latteindre ni par terre ni par mer (l bil-barr wa l bil-bahr ; cf. ce qui a t dit plus haut de Montsalvat), et elle a parmi ses autres dsignations celle de Montagne des Saints (Jabal el-Awliy), qui est rapprocher de la Montagne des Prophtes dAnne-Catherine Emmerich.

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du reste, daprs certains textes vdiques et avestiques, sa situation aurait t primitivement polaire, mme au sens littral de ce mot ; et, quoi quil en puisse tre de sa localisation travers les diffrentes phases de lhistoire de lhumanit terrestre, elle demeure toujours polaire au sens symbolique, puisquelle reprsente essentiellement laxe fixe autour duquel saccomplit la rvolution de toutes choses. La montagne figure naturellement le Centre du Monde avant le Kali-Yuga, cest--dire alors quil existait en quelque sorte ouvertement et ntait pas encore souterrain ; elle correspond donc ce quon pourrait appeler sa situation normale, en dehors de la priode obscure dont les conditions spciales impliquent une sorte de renversement de lordre tabli. Il faut dailleurs ajouter que, part ces considrations se rfrant aux lois cycliques, les symboles de la montagne et de la caverne ont lun et lautre leur raison dtre, et quil y a entre eux un vritable complmentarisme (1) ; en outre, la caverne peut tre envisage comme situe lintrieur de la montagne elle-mme, ou immdiatement au-dessous de celle-ci. Il y a encore dautres symboles qui, dans les traditions antiques, reprsentent le Centre du Monde , un des plus remarquables est peut-tre celui de lOmphalos, que lon retrouve galement chez presque tous les peuples (2). Le mot grec omphalos signifie ombilic , mais il dsigne aussi, dune faon gnrale, tout ce qui est centre, et plus spcialement le moyeu dune roue ; en sanscrit, le mot nbhi a pareillement ces diffrentes acceptions, et il en est de mme, dans les langues celtiques et germaniques, des drivs de la mme racine, qui sy trouve sous les formes nab et nav (3). Dautre part, en gallois, le mot nav ou naf, qui est videmment identique ces derniers, a le sens de chef et sapplique mme Dieu ; cest donc lide du Principe central qui est ici exprime (4). Le sens de moyeu a dailleurs, cet gard, une importance toute particulire, parce que la roue est partout un symbole du Monde accomplissant sa rotation autour dun point fixe, symbole qui doit donc tre rapproch de celui du swastika ; mais, dans celui-ci, la circonfrence qui reprsente la manifestation nest pas trace, de sorte que cest le centre lui-mme qui est dsign directement : le swastika nest pas une figure du Monde, mais bien de laction du Principe lgard du Monde. Le symbole de lOmphalos pouvait tre plac en un lieu qui tait simplement le centre dune rgion dtermine, centre spirituel, dailleurs, bien plutt que centre gographique, quoique les deux aient pu concider en certains cas ; mais, sil en tait
1 Ce complmentarisme est celui des deux triangles, disposs en sens inverse lun de lautre, qui forment le sceau de Salomon ; il est aussi comparable celui de la lance et de la coupe, dont nous avons parl plus haut, et de beaucoup dautres symboles quivalents ceux-l. 2 W.-H. Roscher, dans un ouvrage intitul Omphalos, paru en 1913, a rassembl une quantit considrable de documents tablissant ce fait pour les peuples les plus divers ; mais il a le tort de prtendre que ce symbole est li lide que se faisaient ces peuples de la forme de la terre, parce quil simagine quil sagit de la croyance un centre de la surface terrestre, au sens le plus grossirement littral ; cette opinion implique une mconnaissance complte de la signification profonde du symbolisme. Nous utiliserons dans ce qui suit un certain nombre de renseignements contenus dans une tude de M. J. Loth sur LOmphalos chez les Celtes, parue dans la Revue des Etudes anciennes (juillet-septembre 1915). 3 En allemand, nabe, moyeu, et nabel, ombilic ; de mme, en anglais, nave et navel, ce dernier mot ayant aussi le sens gnral de centre ou de milieu.Le grec omphalos et le latin umbilicus proviennent dailleurs dune simple modification de la mme racine. 4 Agni, dans le Rig-Vda, est appel nombril de la Terre , ce qui se rattache encore la mme ide ; le swastika est souvent, comme nous lavons dj dit, un symbole dAgni.

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ainsi, cest que ce point tait vritablement, pour le peuple habitant la rgion considre, limage visible du Centre du Monde , de mme que la tradition propre ce peuple ntait quune adaptation de la tradition primordiale sous la forme qui convenait le mieux sa mentalit et ses conditions dexistence. On connat surtout, dordinaire, lOmphalos du temple de Delphes ; ce temple tait bien rellement le centre spirituel de la Grce antique (1), et, sans insister sur toutes les raisons qui pourraient justifier cette assertion, nous ferons seulement remarquer que cest l que sassemblait, deux fois par an, le conseil des Amphictyons, compos des reprsentants de tous les peuples hellniques, et qui formait dailleurs le seul lien effectif entre ces peuples, lien dont la force rsidait prcisment dans son caractre essentiellement traditionnel. La reprsentation matrielle de lOmphalos tait gnralement une pierre sacre, ce quon appelle souvent un btyle ; et ce dernier mot semble ntre pas autre chose que lhbreu Beith-EI, maison de Dieu , le nom mme que Jacob donna au lieu o le Seigneur stait manifest lui dans un songe : Et Jacob sveilla de son sommeil et dit : Srement le Seigneur est en ce lieu, et je ne le savais pas. Et il fut effray et dit : Que ce lieu est redoutable ! cest la maison de Dieu et la porte des Cieux. Et Jacob se leva tt le matin, et il prit la pierre dont il avait fait son chevet, la dressa comme un pilier, et versa de lhuile sur son sommet (pour la consacrer). Et il donna a ce lieu le nom de Beith-EI ; mais le premier nom de cette ville tait Luz (2). Nous avons expliqu plus haut la signification de ce mot Luz ; dautre part il est dit aussi que Beith-EI, maison de Dieu devint par la suite Beith-Lehem, maison du pain , la ville o naquit le Christ (3) ; la relation symbolique qui existe entre la pierre et le pain serait dailleurs trs digne dattention (4). Ce quil faut remarquer encore, cest que le nom de Beith-EI ne sapplique pas seulement au lieu, mais la pierre elle-mme : Et cette pierre, que jai dresse comme un pilier, sera la maison de Dieu (5) Cest donc cette pierre qui doit tre proprement l habitacle divin (mishkan), suivant la dsignation qui sera donne plus tard au Tabernacle, cest--dire le sige de la Shekinah ; tout ceci se rattache naturellement la question des influences spirituelles (berakoth), et, quand on parle du culte des pierres , qui fut commun tant de peuples anciens, il faut bien comprendre que ce culte ne sadressait pas aux
1 Il y avait en Grce dautres centres spirituels, mais plus particulirement rservs linitiation aux Mystres, comme Eleusis et Samothrace, tandis que Delphes avait un rle social concernant directement tout lensemble de la collectivit hellnique. 2 Gense, XXVIII, 16-19. 3 On remarquera dailleurs la similitude phontique de Beith-Lehem avec la forme Beith-Elohim, qui figure aussi dans le texte de la Gense. 4 Et le tentateur, sapprochant, dit Jsus : Si tu es le fils de Dieu, commande que ces pierres deviennent des pains (St Matthieu, IV, 3 ; cf. St Luc, IV, 3). Ces paroles ont un sens mystrieux, en rapport avec ce que nous indiquons ici : le Christ devait bien accomplir une semblable transformation, mais spirituellement, et non matriellement comme le demandait le tentateur ; or lordre spirituel est analogue lordre matriel, mais en sens inverse, et la marque du dmon est de prendre toutes choses rebours. Cest le Christ lui-mme qui, comme manifestation du Verbe, est le pain vivant descendu du Ciel , do la rponse : Lhomme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu ; cest ce pain qui devait, dans la Nouvelle Alliance , tre substitu la pierre comme maison de Dieu ; et, ajouterons-nous encore, cest pourquoi les oracles ont cess. A propos de ce pain qui sidentifie la chair du Verbe manifest, il peut tre intressant de signaler encore que le mot arabe lahm, qui est le mme que lhbreu lehem, a prcisment la signification de chair au lieu de celle de pain . 5 Gense, XXVIII, 22.

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pierres, mais la Divinit dont elles taient la rsidence. La pierre reprsentant lOmphalos pouvait avoir la forme dun pilier, comme la pierre de Jacob ; il est trs probable que, chez les peuples celtiques, certains menhirs avaient cette signification ; et les oracles taient rendus auprs de ces pierres, comme Delphes, ce qui sexplique aisment, ds lors quelles taient considres comme la demeure de la divinit, la maison de Dieu , dailleurs, sidentifie tout naturellement au Centre du Monde . LOmphalos pouvait aussi tre reprsent par une pierre de forme conique, comme la pierre noire de Cyble, ou ovode ; le cne rappelait la montagne sacre, symbole du Ple ou de l Axe du Monde ; quant la forme ovode, elle se rapporte directement a un autre symbole fort important, celui de l uf du Monde (1). Il faut encore ajouter que, si lOmphalos tait reprsent le plus habituellement par une pierre, il a pu ltre aussi parfois par un tertre, une sorte de tumulus, qui est encore une image de la montagne sacre ; ainsi, en Chine, au centre de chaque royaume ou tat fodal, on levait autrefois un tertre en forme de pyramide quadrangulaire, form de la terre des cinq rgions : les quatre faces correspondaient aux quatre points cardinaux, et le sommet au centre lui-mme (2). Chose singulire, nous allons retrouver ces cinq rgions en Irlande, o la pierre debout du chef tait, dune faon semblable, leve au centre de chaque domaine (3). Cest lIrlande, en effet, qui, parmi les pays celtiques, fournit le plus grand nombre de donnes relatives lOmphalos ; elle tait autrefois divise en cinq royaumes, dont lun portait le nom de Mide (rest sous la forme anglicise Meath), qui est lancien mot celtique medion, milieu , identique au latin medius (4). Ce royaume de Mide, qui avait t form de portions prleves sur les territoires des quatre autres, tait devenu lapanage propre du roi suprme dIrlande, auquel les autres rois taient subordonns (5). A Ushnagh, qui reprsente assez exactement le centre du pays, tait dresse une pierre gigantesque appele nombril de la terre , et dsigne aussi sous le nom de pierre des portions (ailna-meeran), parce quelle marquait lendroit o convergeaient, lintrieur du royaume de Mide, les lignes sparatives des quatre royaumes primitifs. Il sy tenait annuellement, le premier mai, une assemble gnrale tout fait comparable la runion annuelle des Druides dans le lieu consacr central (medio-lanon ou medio-nemeton) de la Gaule, au pays des Carnutes ; et le rapprochement avec lassemble des Amphictyons Delphes simpose galement.
1 Parfois, et en particulier sur certains omphaloi grecs, la pierre tait entoure dun serpent ; on voit aussi ce serpent enroul la base ou au sommet des bornes chaldennes, qui doivent tre considres comme de vritables btyles . Dailleurs, le symbole de la pierre, comme celui de larbre (autre figure de l Axe du Monde ), est, dune faon gnrale, en troite connexion avec celui du serpent ; et il en est de mme de celui de luf, notamment chez les Celtes et les Egyptiens. Un exemple remarquable de figuration de lOmphalos est le btyle de Kermaria, dont la forme gnrale est celle dun cne irrgulier, arrondi au sommet, et dont une des faces porte le signe du swastika. M. J. Loth, dans ltude que nous avons cite plus haut, a donn des photographies de ce btyle , ainsi que de quelques autres pierres du mme genre. 2 Le nombre 5 a, dans la tradition chinoise, une importance symbolique toute particulire. 3 Brehon Laws, cites par J. Loth. 4 On remarquera que la Chine est aussi dsigne sous le nom d Empire du Milieu . 5 La capitale du royaume de Mide tait Tara ; or, en sanscrit, le mot Tr signifie toile et dsigne plus particulirement ltoile polaire.

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Cette division de lIrlande en quatre royaumes plus la rgion centrale qui tait la rsidence du chef suprme, se rattache des traditions extrmement anciennes. En effet, lIrlande fut, pour cette raison, appele l le des quatre Matres (1) , mais cette dnomination, de mme dailleurs que celle d le verte (Erin), sappliquait antrieurement une autre terre beaucoup plus septentrionale, aujourdhui inconnue disparue peut-tre, Ogygie ou plutt Thul, qui fut un des principaux centres spirituels, sinon mme le centre suprme dune certaine priode. Le souvenir de cette le des quatre Matres se retrouve jusque dans la tradition chinoise, ce qui semble navoir jamais t remarqu ; voici un texte taoste qui en fait foi : Lempereur Yao se donna beaucoup de peine, et simagina avoir rgn idalement bien. Aprs quil eut visit les quatre Matres, dans la lointaine le de Kou-chee (habite par des hommes vritables , tchenn-jen, cest--dire des hommes rintgrs dans l tat primordial ), il reconnut quil avait tout gt. Lidal, cest lindiffrence (ou plutt le dtachement, dans lactivit non agissante ) du sur-homme (2), qui laisse tourner la roue cosmique (3). Dautre part, les quatre Matres sidentifient aux quatre Mahrjas ou grands rois qui, suivant les traditions de lInde et du Thibet, prsident aux quatre points cardinaux (4) ; ils correspondent en mme temps aux lments : le Matre suprme, le cinquime, qui rside au centre, sur la montagne sacre, reprsente alors lther (ksha), la quintessence (quinta essentia) des hermtistes, llment primordial dont procdent les quatre autres (5) ; et des traditions analogues se trouvent aussi dans lAmrique centrale.

1 Le nom de saint Patrice, quon ne connat dordinaire que sous sa forme latinise, tait originairement Cothraige, qui signifie le serviteur des quatre . 2 L homme vritable , tant plac au centre, ne participe plus au mouvement des choses, mais, en ralit, il dirige ce mouvement par sa seule prsence, parce quen lui se reflte l Activit du Ciel . 3 Tchoang-tseu, ch. 1er ; traduction du P. L. Wieger, p. 213. Lempereur Yao rgnait, dit-on, en lan 2356 avant lre chrtienne. 4 On pourrait aussi faire ici un rapprochement avec les quatre Awtd de lsotrisme islamique. 5 Dans les figures cruciales, telles que le swastika, cet lment primordial est galement reprsent par le point central, qui est le Ple ; les quatre autres lments, aussi bien que les quatre points cardinaux, correspondent aux quatre branches de la croix, symbolisant dailleurs le quaternaire dans toutes ses applications.

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Chapitre X

Noms et reprsentations symboliques des centres spirituels

Nous pourrions citer encore, en ce qui concerne la contre suprme , bien dautres traditions concordantes ; il est notamment, pour la dsigner, un autre nom, probablement plus ancien encore que celui de Paradsha : ce nom est celui de Tula, dont les Grecs firent Thul ; et, comme nous venons de le voir, cette Thul tait vraisemblablement identique la primitive le des quatre Matres . Il faut observer, dailleurs, que le mme nom de Tula a t donn des rgions trs diverses, puisque, aujourdhui encore, on le retrouve aussi bien en Russie que dans lAmrique centrale ; sans doute doit-on penser que chacune de ces rgions fut, une poque plus ou moins lointaine, le sige dun pouvoir spirituel qui tait comme une manation de celui de la Tula primordiale. On sait que la Tula mexicaine doit son origine aux Toltques ; ceux-ci, dit-on, venaient dAztlan, la terre au milieu des eaux , qui, videmment, nest autre que lAtlantide, et ils avaient apport ce nom de Tula de leur pays dorigine ; le centre auquel ils le donnrent dut probablement remplacer, dans une certaine mesure, celui du continent disparu (1). Mais, dautre part, il faut distinguer la Tula atlante de la Tula hyperborenne, et cest cette dernire qui, en ralit, reprsente le centre premier et suprme pour lensemble du Manvantara actuel ; cest elle qui fut l le sacre par excellence, et, ainsi que nous le disions plus haut, sa situation tait littralement polaire a lorigine. Toutes les autres les sacres , qui sont dsignes partout par des noms de signification identique, ne furent que des images de celle-l ; et ceci sapplique mme au centre spirituel de la tradition atlante, qui ne rgit quun cycle historique secondaire, subordonn au Manvantara (2). Le mot Tul, en sanscrit, signifie balance , et il dsigne en particulier le signe zodiacal de ce nom ; mais, daprs une tradition chinoise, la Balance cleste a t primitivement la Grande Ourse (3). Cette remarque est de la plus grande importance, car le symbolisme qui se rattache la Grande Ourse est naturellement li de la faon
1 Le signe idographique dAztlan ou de Tula tait le hron blanc ; le hron et la cigogne jouent en Occident le mme rle que libis en Orient, et ces trois oiseaux figurent parmi les emblmes du Christ ; libis tait, chez les gyptiens, un des symboles de Thoth, cest--dire de la Sagesse. 2 Une grande difficult, pour dterminer dune faon prcise le point de jonction de la tradition atlante avec la tradition hyperborenne, provient de certaines substitutions de noms qui peuvent donner lieu de multiples confusions ; mais la question, malgr tout, nest peut-tre pas entirement insoluble. 3 La Grande Ourse aurait mme t appele Balance de jade , le jade tant un symbole de perfection. Chez dautres peuples, la Grande Ourse et la Petite Ourse ont t assimiles aux deux plateaux dune balance.Cette balance symbolique nest pas sans rapport avec celle dont il est question dans le Siphra di-Tseniutha (le Livre du Mystre , section du Zohar) : celle-ci est suspendue dans un lieu qui nest pas , cest--dire dans le nonmanifest , que le point polaire reprsente pour notre monde ; on peut dailleurs dire que cest sur le Ple que repose effectivement lquilibre de ce monde.

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la plus troite a celui du Ple (1) ; nous ne pouvons nous tendre ici sur cette question, qui demanderait tre traite dans une tude particulire (2). Il y aurait lieu dexaminer aussi le rapport qui peut exister entre la Balance polaire et la Balance zodiacale ; celle-ci est dailleurs regarde comme le signe du Jugement , et ce que nous avons dit prcdemment de la balance comme attribut de la Justice, propos de Melki-Tsedeq, peut faire comprendre que son nom ait t la dsignation du centre spirituel suprme. Tula est encore appele l le blanche , et nous avons dit que cette couleur est celle qui reprsente lautorit spirituelle ; dans les traditions amricaines, Aztlan a pour symbole une montagne blanche, mais cette figuration sappliquait tout dabord la Tula hyperborenne et la montagne polaire . Dans lInde, l le blanche (Shwta-dwpa), quon place gnralement dans les rgions lointaines du Nord (3), est regarde comme le sjour des Bienheureux , ce qui lidentifie clairement la Terre des Vivants (4). Il y a cependant une exception apparente : les traditions celtiques parlent surtout de l le verte comme tant l le des Saints ou le des Bienheureux (5) ; mais au centre de cette le slve la montagne blanche , qui nest, dit-on, submerge par aucun dluge (6), et dont le sommet est lui-mme de couleur pourpre (7). Cette montagne du Soleil , ainsi quelle est appele galement, est la mme chose que le Mru : celui-ci, qui est aussi la montagne blanche , est entour dune ceinture verte par le fait quil est situ au milieu de la mer (8), et son sommet brille le triangle de lumire. A la dsignation de centres spirituels comme l le blanche (dsignation qui, nous le rappelons encore, a pu sappliquer comme les autres des centres secondaires, et non pas uniquement au centre suprme auquel elle convenait en premier lieu), il faut rattacher les noms de lieux, contres ou villes, qui expriment pareillement lide de blancheur. Il en existe un assez grand nombre, dAlbion lAlbanie en passant par Albe la Longue, la cit mre de Rome, et les autres cits

1 La Grande Ourse est, dans lInde, le sapta-riksha, cest--dire la demeure symbolique des sept Rishis ; ceci est naturellement conforme la tradition hyperborenne, tandis que, dans la tradition atlante, la Grande Ourse est remplace dans ce rle par les Pliades, qui sont galement formes de sept toiles ; on sait dailleurs que, pour les Grecs, les Pliades taient filles dAtlas et, comme telles, appeles aussi Atlantides. 2 Il est curieux de noter aussi, en connexion avec ce que nous avons dit plus haut de lassimilation phontique entre Mru et mros, que, chez les anciens gyptiens, la Grande Ourse tait appele la constellation de la Cuisse. 3 Le Shwta-dwpa est une des dix-huit subdivisions du Jambu-dwpa. 4 Ceci rappelle galement les Iles Fortunes de lantiquit occidentale ; mais ces les taient situes lOuest (le jardin des Hesprides : hesper en grec, vesper en latin, sont le soir, cest--dire lOccident), ce qui indique une tradition dorigine atlante, et ce qui peut aussi, dautre part, faire penser au Ciel Occidental de la tradition thibtaine. 5 Le nom d le des Saints a t appliqu ultrieurement lIrlande, comme celui d le verte , et mme lAngleterre. Signalons galement le nom de lle dHligoland, qui a la mme signification. 6 Nous avons dj signal les traditions similaires concernant le Paradis terrestre. Dans lsotrisme islamique, l le verte (el-jezirah el-khadrah) et la montagne blanche (el-jabal el-abiod) sont bien connues aussi, quoiquon en parle fort peu lextrieur. 7 On retrouve ici les trois couleurs hermtiques : vert, blanc, rouge, dont nous avons parl dans LEsotrisme de Dante. 8 Il est parfois question, dautre part, dune ceinture aux couleurs de larc-en-ciel, qui peut tre rapproche de lcharpe dIris, Saint-Yves y fait allusion dans sa Mission de lInde, et la mme chose se trouve dans les visions dAnne-Catherine Emmerich. On se reportera ce que nous avons dit prcdemment sur le symbolisme de larc-en-ciel, ainsi que sur les sept dwpas.

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antiques qui ont pu porter le mme nom (1) ; chez les Grecs, le nom de la ville dArgos a la mme signification (2) ; et la raison de ces faits apparatra plus nettement par ce que nous dirons un peu plus loin. Il y a encore une remarque faire sur la reprsentation du centre spirituel comme une le, qui renferme dailleurs la montagne sacre , car, en mme temps quune telle localisation a pu exister effectivement (quoique toutes les Terres Saintes ne soient pas des les), elle doit avoir aussi une signification symbolique. Les faits historiques eux-mmes, et surtout ceux de lhistoire sacre, traduisent en effet leur faon des vrits dordre suprieur, en raison de la loi de correspondance qui est le fondement mme du symbolisme, et qui unit tous les mondes dans lharmonie totale et universelle. Lide quvoque la reprsentation dont il sagit est essentiellement celle de stabilit , que nous avons prcisment indique comme caractristique du Ple : lle demeure immuable au milieu de lagitation incessante des flots, agitation qui est une image de celle du monde extrieur ; et il faut avoir travers la mer des passions pour parvenir au Mont du Salut , au Sanctuaire de la Paix (3).

1 Le latin albus, blanc , est dailleurs rapprocher de lhbreu laban, qui a le mme sens, et dont le fminin Lebanah sert dsigner la Lune ; en latin, Luna peut signifier la fois blanche et lumineuse , les deux ides tant dailleurs connexes. 2 Il ny a, entre ladjectif argos, blanc , et le nom de la ville, quune simple diffrence daccentuation ; le nom de la ville est neutre, et ce mme nom au masculin est celui dArgus. On peut encore penser ici au navire Argo (quon dit dailleurs avoir t construit par Argus, et dont le mt tait fait dun chne de la fort de Dodone) ; dans ce dernier cas, le mot peut galement signifier rapide , la rapidit tant regarde comme un attribut de la lumire (et spcialement de lclair), mais le premier sens est blancheur , et par suite luminosit .Du mme mot drive encore le nom de largent, qui est le mtal blanc et qui correspond astrologiquement la Lune ; le latin argentum et le grec arguros ont visiblement une racine identique. 3 Le Yog, ayant travers la mer des passions, est uni avec la Tranquillit et possde le Soi dans sa plnitude , dit Shankarchrya (tm-Bodha). Les passions sont prises ici pour dsigner toutes les modifications contingentes et transitoires qui constituent le courant des formes : cest le domaine des eaux infrieures , suivant le symbolisme commun toutes les traditions. Cest pourquoi la conqute de la Grande Paix est souvent reprsente sous la figure dune navigation (et cest une des raisons pour lesquelles la barque, dans le symbolisme catholique, reprsente lglise) ; elle lest aussi parfois sous celle dun guerre, et la Bhagavad-Gt peut tre interprte en ce sens, de mme quon pourrait dvelopper ce point de vue la thorie de la guerre sainte (jihd) suivant la doctrine islamique.Ajoutons que la marche sur les eaux symbolise la domination du monde des formes et du changement : Vishnu est appel Nryana, Celui qui marche sur les eaux ; un rapprochement simpose avec lEvangile, o lon voit prcisment le Christ marcher sur les eaux.

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Chapitre XI

Localisation des centres spirituels

Dans ce qui prcde, nous avons peu prs entirement laiss de ct la question de la localisation effective de la contre suprme , question trs complexe, et dailleurs tout fait secondaire au point de vue o nous avons voulu nous placer. Il semble quil y ait lieu denvisager plusieurs localisations successives, correspondant diffrents cycles, subdivisions dun autre cycle plus tendu qui est le Manvantara ; si dailleurs on considrait lensemble de celui-ci en se mettant en quelque sorte en dehors du temps, il y aurait un ordre hirarchique observer entre ces localisations, correspondant la constitution de formes traditionnelles qui ne sont en somme que des adaptations de la tradition principale et primordiale qui domine tout le Manvantara. Dautre part, nous rappellerons encore une fois quil peut aussi y avoir simultanment, outre le centre principal, plusieurs autres centres qui sy rattachent et qui en sont comme autant dimages, ce qui est une source de confusions assez faciles commettre, dautant plus que ces centres secondaires, tant plus extrieurs, sont par l mme plus apparents que le centre suprme (1). Sur ce dernier point, nous avons dj not en particulier la similitude de Lhassa, centre du Lamasme, avec lAgarttha ; nous ajouterons maintenant que, mme en Occident, on connat encore au moins deux villes dont la disposition topographique elle-mme prsente des particularits qui, lorigine, ont eu une semblable raison dtre : Rome et Jrusalem (et nous avons vu plus haut que cette dernire tait effectivement une image visible de la mystrieuse Salem de Melki-Tsedeq). Il y avait en effet, dans lantiquit, ainsi que nous lavons dj indiqu plus haut, ce quon pourrait appeler une gographie sacre, ou sacerdotale, et la position des cits et des temples ntait pas arbitraire, mais dtermine daprs des lois trs prcises (2) ; on peut pressentir par l les liens qui unissaient l art sacerdotal et l art royal lart des constructeurs (3), ainsi que les raisons pour lesquelles les anciennes corporations taient en possession dune vritable tradition initiatique (4). Dailleurs, entre la fondation dune ville et la constitution dune doctrine (ou dune nouvelle forme traditionnelle, par adaptation des conditions dfinies de temps et de lieu), il y avait un rapport tel que la premire tait souvent prise pour symboliser la seconde (5).
1 Suivant lexpression que Saint-Yves emprunte au symbolisme du Tarot, le centre suprme est parmi les autres centres comme le zro ferm des vingt-deux arcanes . 2 Le Time de Platon parat contenir, sous une forme voile, certaines allusions la science dont il sagit. 3 On se rappellera ici ce que nous avons dit du titre de Pontifex ; dautre part, lexpression d art royal a t conserve par la Maonnerie moderne. 4 Chez les Romains, Janus tait la fois le dieu de linitiation aux Mystres et celui des corporations dartisans (Collegia fabrorum) ; il y a dans cette double attribution un fait particulirement significatif. 5 Nous citerons comme exemple le symbole dAmphion btissant les murs de Thbes par les sons de sa lyre ; on verra tout lheure ce quindique le nom de cette ville de Thbes. On sait quelle importance avait la lyre dans

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Naturellement, on devait recourir des prcautions toutes spciales lorsquil sagissait de fixer lemplacement dune cit qui tait destine devenir, sous un rapport ou sous un autre, la mtropole de toute une partie du monde ; et les noms des villes, aussi bien que ce quon rapporte des circonstances de leur fondation, mriteraient dtre examins soigneusement ce point de vue (1). Sans nous tendre sur ces considrations qui ne se rapportent quindirectement notre sujet, nous dirons encore quun centre du genre de ceux dont nous venons de parler existait en Crte lpoque prhellnique (2), et quil semble que lgypte en ait compt plusieurs, probablement fonds des poques successives, comme Memphis et Thbes (3). Le nom de cette dernire ville, qui fut aussi celui dune cit grecque, doit retenir plus particulirement notre attention, comme dsignation de centres spirituels, en raison de son identit manifeste avec celui de la Thebah hbraque, cest--dire de lArche du dluge. Celle-ci est encore une reprsentation du centre suprme, considr spcialement en tant quil assure la conservation de la tradition, ltat denveloppement en quelque sorte (4), dans la priode transitoire qui est comme lintervalle de deux cycles et qui est marque par un cataclysme cosmique dtruisant ltat antrieur du monde pour faire place un tat nouveau (5). Le rle du Noah biblique (6) est semblable celui que joue dans la tradition hindoue Satyavrata, qui devient ensuite, sous le nom de Vaivaswata, le Manu actuel ; mais il est remarquer que, tandis que cette dernire tradition se rapporte ainsi au dbut du prsent Manvantara, le dluge biblique marque seulement le dbut dun autre cycle plus restreint, compris lintrieur de ce mme Manvantara (7) : il ne sagit pas du
lOrphisme et le Pythagorisme ; il est noter que, dans la tradition chinoise, il est souvent question dinstruments de musique qui jouent un rle similaire, et il est vident que ce qui en est dit doit aussi tre entendu symboliquement. 1 En ce qui concerne les noms, on aura pu trouver quelques exemples dans ce qui prcde, notamment pour ceux qui se rattachent lide de blancheur, et nous allons encore en indiquer quelques autres. Il y aurait aussi beaucoup dire sur les objets sacrs auxquels taient lies, dans certains cas, la puissance et la conservation mme de la cit : tel tait le lgendaire Palladium de Troie ; tels taient aussi, Rome, les boucliers des Saliens (que lon disait avoir t taills dans un arolithe au temps de Numa ; le Collge des Saliens se composait de douze membres) ; ces objets taient des supports d influences spirituelles , comme lArche dAlliance chez les Hbreux. 2 Le nom de Minos est par lui-mme une indications suffisante cet gard, comme celui de Mns en ce qui concerne lgypte ; nous renverrons aussi, pour Rome, ce que nous avons dit du nom de Numa, et nous rappellerons la signification de celui de Shlomoh pour Jrusalem. A propos de la Crte, signalons en passant lusage du Labyrinthe, comme symbole caractristique, par les constructeurs du moyen ge ; le plus curieux est que le parcours du Labyrinthe trac sur le dallage de certaines glises tait considr comme remplaant le plerinage en Terre Sainte pour ceux qui ne pouvaient laccomplir. 3 On a vu aussi que Delphes avait jou ce rle pour la Grce ; son nom voque celui du dauphin, dont le symbolisme est trs important. Un autre nom remarquable est celui de Babylone : Bab-Ilu signifie porte du Ciel , ce qui est une des qualifications appliques par Jacob Luz ; dailleurs, il peut avoir aussi le sens de maison de Dieu , comme Beith-El ; mais il devient synonyme de confusion (Babel) quand la tradition est perdue : cest alors le renversement du symbole, la Janua Inferni prenant la place de la Janua Cli. 4 Cet tat est assimilable celui que reprsente pour le dbut dun cycle l uf du Monde , contenant en germe toutes les possibilits qui se dvelopperont au cours du cycle ; lArche contient de mme tous les lments qui serviront la restauration du monde, et qui sont ainsi les germes de son tat futur. 5 Cest encore une des fonctions du Pontificat que dassurer le passage ou la transmission traditionnelle dun cycle lautre ; la construction de lArche a ici le mme sens que celle dun pont symbolique, car tous deux sont galement destins permettre le passage des eaux , qui a dailleurs des significations multiples. 6 On remarquera aussi que No est dsign comme ayant t le premier qui planta la vigne (Gense, IX, 20), fait qui est rapprocher de ce que nous avons dit plus haut sur la signification symbolique du vin et son rle dans les rites initiatiques, propos du sacrifice de Melchissdec. 7 Une des significations historiques du dluge biblique peut tre rapporte au cataclysme o disparut lAtlantide.

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mme vnement, mais seulement de deux vnements analogues entre eux (1). Ce qui est encore trs digne dtre not ici, cest le rapport qui existe entre le symbolisme de lArche et celui de larc-en-ciel, rapport qui est suggr, dans le texte biblique, par lapparition de ce dernier aprs le dluge, comme signe dalliance entre Dieu et les cratures terrestres (2). LArche, pendant le cataclysme, flotte sur lOcan des eaux infrieures ; larc-en-ciel, au moment qui marque le rtablissement de lordre et la rnovation de toutes choses, parat dans la nue , cest--dire dans la rgion des eaux suprieures. Il sagit donc dune relation danalogie au sens le plus strict de ce mot, cest--dire que les deux figures sont inverses et complmentaires lune de lautre : la convexit de lArche est tourne vers le bas, celle de larc-en-ciel vers le haut, et leur runion forme une figure circulaire ou cyclique complte, dont ils sont comme les deux moitis (3). Cette figure tait en effet complte au dbut du cycle elle est la coupe verticale dune sphre dont la coupe horizontale est reprsente par lenceinte circulaire du Paradis terrestre (4) ; et celle-ci est divise par un croix que forment les quatre fleuves issus de la montagne polaire (5). La reconstitution doit soprer la fin du mme cycle ; mais alors, dans la figure de la Jrusalem cleste, le cercle est remplac par un carr (6), et ceci indique la ralisation de ce que le hermtistes dsignaient symboliquement comme la quadrature du cercle : la sphre, qui reprsente le dveloppement des possibilits par lexpansion du point primordial et central, se transforme en un cube lorsque ce dveloppement est achev et que lquilibre final est atteint pour le cycle considr (7).
1 La mme remarque sapplique naturellement toutes les traditions diluviennes quon rencontre chez un trs grand nombre de peuples ; il en est qui concernent des cycles encore plus particuliers, et cest notamment le cas, chez les Grecs, des dluges de Deucalion et dOgygs. 2 Gense, IX, 12-17. 3 Ces deux moitis correspondent celles de l uf du Monde comme les eaux suprieures et les eaux infrieures elles-mmes ; pendant la priode de trouble, la moiti suprieure est devenue invisible, et cest dans la moiti infrieure que se produit alors ce que Fabre dOlivet appelle l entassement des espces . Les deux figures complmentaires dont il sagit peuvent encore, sous un certain point de vue, tre assimiles deux croissants lunaires tourns en sens inverse (lun tant comme le reflet de lautre et son symtrique par rapport la ligne de sparation des eaux), ce qui se rfre au symbolisme de Janus, dont le navire est dailleurs un des emblmes. On remarquera aussi quil y a une sorte dquivalence symbolique entre le croissant, la coupe et le navire, et que le mot vaisseau sert dsigner la fois ces deux derniers (le Saint Vaissel est une des dnominations les plus habituelles du Graal au moyen ge). 4 Cette sphre est encore l uf du Monde ; le Paradis terrestre se trouve dans le plan qui le partage en ses deux moitis suprieure et infrieure, cest--dire la limite du Ciel et de la Terre. 5 Les Kabbalistes font correspondre ces quatre fleuves les quatre lettres qui forment en hbreu le mot Pardes ; nous avons signal ailleurs leur rapport analogique avec les quatre fleuves des Enfers (LEsotrisme de Dante, d. 1957, p. 63). 6 Ce remplacement correspond celui du symbolisme vgtal par le symbolisme minral, dont nous avons indiqu ailleurs la signification (Lsotrisme de Dante, d. 1957, p. 67). Les douze portes de la Jrusalem cleste correspondent naturellement aux douze signes du Zodiaque, ainsi quaux douze tribus dIsral ; il sagit donc bien dune transformation du cycle zodiacal, conscutive larrt de la rotation du monde et sa fixation dans un tat final qui est la restauration de ltat primordial, lorsque sera acheve la manifestation successive des possibilits que contenait celui-ci. L Arbre de Vie , qui tait au centre du Paradis terrestre, est galement au centre de la Jrusalem cleste, et ici il porte douze fruits ; ceux-ci ne sont pas sans prsenter un certain rapport avec les douze dityas, comme l Arbre de Vie lui-mme en a un avec Aditi, lessence unique et indivisible dont ils sont issus. 7 On pourrait dire que la sphre et le cube correspondent ici respectivement aux deux points de vue dynamique et statique ; les six faces du cube sont orientes suivant les trois dimensions de lespace, comme les six branches de la croix trace partir du centre de la sphre. En ce qui concerne le cube, il sera facile de faire un rapprochement avec le symbole maonnique de la pierre cubique , qui se rapporte galement lide dachvement et de perfection, cest--dire a la ralisation de la plnitude des possibilits impliques dans un certain tat.

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Chapitre XII

Quelques conclusions

Du tmoignage concordant de toutes les traditions, une conclusion se dgage trs nettement : cest laffirmation quil existe une Terre Sainte par excellence, prototype de toutes les autres Terres Saintes , centre spirituel auquel tous les autres centres sont subordonns. La Terre Sainte est aussi la Terre des Saints , la Terre des Bienheureux , la Terre des Vivants , la Terre dimmortalit ; toutes ces expressions sont quivalentes, et il faut y joindre encore celle de Terre Pure (1) , que Platon applique prcisment au sjour des Bienheureux (2).On situe habituellement ce sjour dans un monde invisible ; mais, si lon veut comprendre ce dont il sagit, il ne faut pas oublier quil en est de mme des hirarchies spirituelles dont parlent aussi toutes les traditions, et qui reprsentent en ralit des degrs dinitiation (3). Dans la priode actuelle de notre cycle terrestre, cest--dire dans le Kali-Yuga, cette Terre Sainte dfendue par des gardiens qui la cachent aux regards profanes tout en assurant pourtant certaines relations extrieures, est en effet invisible, inaccessible, mais seulement pour ceux qui ne possdent pas les qualifications requises pour y pntrer. Maintenant, sa localisation dans une rgion dtermine doit-elle tre regarde comme littralement effective, ou seulement comme symbolique, ou est-elle la fois lun et lautre ? A cette question, nous rpondrons simplement que, pour nous, les faits gographiques eux-mmes, et aussi les faits historiques, ont, comme tous les autres, une valeur symbolique, qui dailleurs, videmment, ne leur enlve rien de leur ralit propre en tant que faits, mais qui leur confre, en outre de cette ralit immdiate, une signification
1 Parmi les coles bouddhiques qui existent au Japon, il en est une, celle de Gi-d, dont le nom se traduit par Terre Pure ; ceci rappelle, dautre part, la dnomination islamique des Frres de la Puret (Ikhwn Es-Saf), sans parler des Cathares du moyen ge occidental, dont le nom signifie purs . Il est dailleurs probable que le mot Sf, dsignant les initis musulmans (ou plus prcisment ceux qui sont parvenus au but final de linitiation, comme les Yogs dans la tradition hindoue), a exactement la mme signification ; en effet, ltymologie vulgaire, qui le fait driver de suf, laine (dont aurait t fait le vtement que portaient les Sfs), est fort peu satisfaisante, et lexplication par le grec sophos, sage , tout en paraissant plus acceptable, a linconvnient de faire appel un terme tranger la langue arabe ; nous pensons donc quil faut admettre de prfrence linterprtation qui fait venir Sf de saf, puret . 2 La description symbolique de cette Terre Pure se trouve vers la fin du Phdon (traduction Mario Meunier, pp. 285-289) ; on a dj remarqu quon peut tablir une sorte de parallle entre cette description et celle que fait Dante du Paradis terrestre (John Stewart, The Myths of Plato, pp. 101-113). 3 Dailleurs, les divers mondes sont proprement des tats, et non pas des lieux, bien quils puissent tre dcrits symboliquement comme tels ; le mot sanscrit loka, qui sert les dsigner, et qui est identique au latin locus, renferme en lui-mme lindication de ce symbolisme spatial. Il existe aussi un symbolisme temporel, suivant lequel ces mmes tats sont dcrits sous la forme de cycles successifs, quoique le temps, aussi bien que lespace, ne soit en ralit quune condition propre lun dentre eux, de sorte que la succession nest ici que limage dun enchanement causal.

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suprieure (1). Nous ne prtendons pas avoir dit tout ce quil y aurait dire sur le sujet auquel se rapporte la prsente tude, loin de l, et les rapprochements mmes que nous avons tablis pourront assurment en suggrer beaucoup dautres ; mais, malgr tout, nous en avons dit certainement bien plus quon ne lavait fait jusqu ici, et quelques-uns seront peut-tre tents de nous le reprocher. Cependant, nous ne pensons pas que ce soit trop, et nous sommes mme persuad quil ny a l rien qui ne doive tre dit, bien que nous soyons moins dispos que quiconque contester quil y ait lieu denvisager une question dopportunit lorsquil sagit dexposer publiquement certaines choses dun caractre quelque peu inaccoutum. Sur cette question dopportunit, nous pouvons nous borner une brve observation : cest que, dans les circonstances au milieu desquelles nous vivons prsentement, les vnements se droulent avec une telle rapidit que beaucoup de choses dont les raisons napparaissent pas encore immdiatement pourraient bien trouver, et plus tt quon ne serait tent de le croire, des applications assez imprvues, sinon tout fait imprvisibles. Nous voulons nous abstenir de tout ce qui, de prs ou de loin, ressemblerait des prophties ; mais nous tenons pourtant citer ici, pour terminer, cette phrase de Joseph de Maistre(2), qui est encore plus vraie aujourdhui quil y a un sicle : Il faut nous tenir prts pour un vnement immense dans lordre divin, vers lequel nous marchons avec une vitesse acclre qui doit frapper tous les observateurs. Des oracles redoutables annoncent dj que les temps sont arrivs.

1 Ceci peut tre compar la pluralit des sens selon lesquels sinterprtent les textes sacrs, et qui, loin de sopposer ou de se dtruire, se compltent et sharmonisent au contraire dans la connaissance synthtique intgrale.Au point de vue que nous indiquons ici, les faits historiques correspondent un symbolisme temporel, et les faits gographiques un symbolisme spatial ; il y a dailleurs entre les uns et les autres une liaison ou une corrlation ncessaire, comme entre le temps et lespace eux-mmes, et cest pourquoi la localisation du centre spirituel peut tre diffrente suivant les priodes envisages. 2 Soires de Saint-Ptersbourg, 11e entretien.Il est peine besoin, pour viter toute apparence de contradiction avec la cessation des oracles laquelle nous faisions allusion plus haut, et que Plutarque avait dj observe, de faire remarquer que ce mot d oracles est pris par Joseph de Maistre en un sens trs largi, celui quon lui donne souvent dans le langage courant, et non au sens propre et prcis quil avait dans lantiquit.

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