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crnica

Del 5 al 11 de octubre de 2008

LA OTRA GUERRA DEL AGUA


En la urbanizacin Copacabana, casi en las afueras de la ciudad de El Alto, la pelea diaria es por la supervivencia. La falta del lquido elemento hace que la zona sea un foco de enfermedades.
FOTO: LEX AYALA UGARTE.

Del 5 al 11 octubre de 2008

PULSO I CRNICA

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

LAS CISTERNAS DE LA ALCALDA DE EL ALTO CADA VEZ TIENEN MS PROBLEMAS PARA ABASTECER A TODOS.

LOS LITROS DE UN TURRIL (200) RESULTAN INSUFICIENTES PARA CUBRIR LAS NECESIDADES.

ESTA VIEJA MANGUERA ES COMO UN CORDN UMBILICAL QUE DA VIDA A LA URBANIZACIN COPACABANA.

TEXTO: LEX AYALA UGARTE

n la urbanizacin Copacabana, casi en las afueras de la ciudad de El Alto, el E muerto que fue hallado en una zanja hace tres meses un taxista acogotado, se supone preocup muy poco a los vecinos.A ellos lo nico que les importa desde hace mucho tiempo es el agua.Aqu, de vez en cuando, botan a algn tipo tras haberlo degollado, comenta Rubn Gutirrez como si fuera lo ms normal del mundo, sealndome el lugar donde apareci el finado. Sin embargo, cuando habla de la escasez del lquido elemento parece el hombre ms indignado de la tierra. Con lo que nos traen, no alcanza. Vivimos como animales, me dice. Da uno: toma de contacto No haba casi nadie en las calles. Y yo senta la boca seca como nunca. Los pasos eran lentos. Las distancias, enormes. En algunos ros es un crimen sacar peces; en otros, es un milagro (Richardson). El camino a la urbanizacin Copacabana es complicado. La primera parada es La

Ceja, un magma en constante ebullicin repleto de kamikazes con las manos al volante, vendedores ambulantes, iglesias cristianas, salteeras y prostbulos. Hasta nuestro destino, en el camino antiguo hacia Viacha, hay al menos media hora de camino: ex tranca de Senkata, curva a la derecha, curva a la izquierda y los barrios Cristal I y Cristal II. Cuando estamos ya cerca, las pintadas en las fachadas de algunas casas dan cuenta de que estamos en tierra de nadie: Los autos sospechosos sern quemados; personas sospechosas (tambin) sern quemadas. En la zona creada hace ya ms de 10 aos, vistas las amenazas, parece que fuego no es precisamente lo que falta. Pero no hay con qu apagarlo. Los vecinos ms afortunados reciben agua para dos turriles unos 400 litros una o dos veces por semana. Los menos, se tienen que conformar con uno nada ms para cubrir sus necesidades ms primarias: consumo

personal, higiene y cocina. Si el infierno tuviera nombre, se llamara Copacabana: remolinos de polvo, basura acumulada, calles sin ruido Ac, la sensacin de sed se multiplica; y el sol cuartea la piel. En el corazn del barrio, una cortina hace las veces de puerta en la tiendita de Rosmary Nina, de 40 aos, que se protege con una gorra y una chompa de color rosado. "Hello, welcome", dice una voz metlica conectada a un dispositivo cada vez que alguien se acerca. Su comercio es de los pocos que hay en la zona; apenas vende algo de cemento,refrescos,dulces,azcar y rollos de papel higinico. Es en el patio donde se acumula el agua: apenas dos turriles uno casi lleno y el otro a medias. Usted cree que con esto se puede vivir?, me pregunta Rosmary.Y ella misma se contesta. En la casa somos ocho: mi esposo,yo y seis hijos.Lo que nos traen los camiones cisterna es insuficiente. Cuando nos queremos lavar,tenemos que ir a duchas pblicas, donde nos cobran Bs 5 por 15 minutos. Eso no es justo. Segn las estadsticas, el consumo de agua por persona en los pases ms desarrollados se acerca a los 300 litros diarios, ante los 25 que se consumen de media en las regiones subdesarrolladas y los 80 que recomienda la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). En casa de Rosmary, cuando hay suerte, toca a 14 litros al da por persona; y con ellos deben hacer alcanzar para todo. Desesperanza. No lejos de all, la tragedia contina. Bajo un techo de calamina, entre paredes de adobe ms hmedas que sus propias gargantas, se alojan Luisa Margarita Sonco,de 64 aos,sus dos nietos hurfanos de 5 y 15 aos, su padre, de 78, y su madre, de 86; esta ltima, vctima de una tos ya casi crnica. Bien desesperados estamos me confiesa Luisa.Mi mam,con el agua que tomamos, se pone peor. Y resume el drama con apenas un puado de palabras:ser pobre ac es bien difcil, joven. Da dos: enfermedades Nunca antes haba visto ojos tan tristes como los de esos nios. Sujetaban sus tazas

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

EL AGUA SE ALMACENA EN BALDES Y TURRILES.

vacas y detenan la mirada en cada uno de mis pasos. No decan nada. Queran agua. Agua que no has de beber djala correr (refrn). En la unidad educativa Copacabana I, un enjambre de nios pasa clase desde las nueve de la maana. Las dos aulas habilitadas acogen a nios de toda edad. Muchos tienen verrugas en las manos. Otros, sarna. Las caras son un compendio de cicatrices, de marcas causadas por falta de higiene; por escasez de agua,en definitiva. Rubn Gutirrez, de 45 aos, vicepresidente de la unidad educativa, tiene el rostro ajado y una mirada de quinceaero que oculta bajo la sombra de una gorra militar. Todos los das, sin faltar uno, se da una vuelta por el colegio, donde est el nico pozo habilitado por los vecinos de la urbanizacin. Ves que est sucio? Pues antes, cuando la Alcalda no mandaba sus cisternas para aqu,al Distrito 8,tenamos que consumir esta agua. Muchos nios se han enfermado por esto, reclama.Varios an siguen con problemas estomacales.Y es que cuando el agua de la Alcalda no logra abastecer a todos, hay familias que se ven obligadas a comprar agua a vehculos particulares, con un costo de Bs 7 el turril. Y fjese en el agua que venden los privados: est turbia y huele raro seala Rubn mostrndome el balde de un vecino. Yo no creo que sea apta para beber, pero es la que tenemos que utilizar s o s cuando no nos queda otra.

La urbanizacin Copacabana, casi en las afueras de El Alto, es tierra de nadie. Adems de padecer la falta del lquido elemento, tiene que aguantar los ataques de Los Sin Techo.

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

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Del 5 al 11 de octubre de 2008

CRNICA I PULSO

Hay rumores de que la recogen de Viacha, pero no sabemos bien de qu parte. PULSO, que hizo un recorrido das atrs por esta poblacin cercana, pudo dar fe de la insalubridad de ese agua. All, cerca de un conocido restaurante llamado El Rancho, sorprendimos bien temprano, a primeras horas de la maana, a varios camiones recogiendo el lquido elemento el oro azul que dicen algunos de una vertiente contaminada al lado de la carretera.Uno de los choferes,mientras llenaba su cisterna, estaba lavando ropa en el lugar; y ninguno se dej fotografiar. Cuando un nio se pone mal relata Rubn, tratamos de curarlo con matecitos. Lamentablemente, ningn hospital nos queda cerca; o no podemos costearlo. Actualmente, se calcula que son ms de 100 las familias que habitan la urbanizacin Copacabana. La luz lleg hace poco tiempo antes se alumbraba slo con velas, no hay alcantarillado y las casas no tienen ni siquiera pozos ciegos. Las necesidades se hacen en las pampas. Y los cimientos de nuevas edificaciones crecen con cada da que pasa. Sobre todo, por la amenaza de Los Sin Techo, que han intentado ocupar varias veces lotes vacos. Mientras tanto, a lo lejos, como si fuera un espejismo, el nevado Illimani, uno de los mayores repositorios de agua del pas, se alza imponente, dominando el paisaje. Algunas personas elaboran ladrillos de adobe en plena va pblica. Mil se venden por Bs 600. En ocasiones, son el nico recurso econmico para las familias. Da tres: derecho al agua Unos estn adentro: cocinan, se baan y beben cuando quieren. Otros estn afuera: no tienen ni para lavarse. En qu parte del crculo ests t?, me preguntaban. Tiene que beber arena el que no bebe agua nunca (Groucho Marx). Oficinas de la Empresa Pblica Social del Agua y Saneamiento (EPSAS) en El Alto,plaza La Paz. El ambiente es fro. Un cartel dice que el agua es un derecho. Sin embargo, otro a su lado hace recuerdo de los requisitos imprescindibles para tener acceso a ella: fotocopia del ttulo de propiedad; fotocopia de la cdula de identidad; croquis de identidad; y plano sanitario si el inmueble tiene dos o ms pisos. El ingeniero Gary Rodrguez, de 44 aos,gerente regional de El Alto,me espera en su despacho. Los dirigentes de la urbanizacin Copacabana le visitaron antes que yo, hace algunos das. Me siento y me explica las razones por las que todava no hay agua en ese asentamiento.El problema es que los papeles no los tienen al da; y tampoco existe una planimetra aprobada. Pero se les ha propuesto distribuirles agua mediante piletas o bien a travs de cisternas, como hace la Alcalda. Los reclamos se intensifican sobre todo durante la poca seca entre abril y septiembre aproximadamente. Los tres camiones cisternas de EPSAS, con 10.000 litros de capacidad cada uno, atienden sobre todo emergencias cuando hay fugas; muchas partes del Distrito 7, provisionalmente, estn abastecindose de agua gracias a ms de 170 piletas; y zonas como Villa Ingenio,

Julin Apaza, 20 de Mayo y otros 20 puntos perifricos estn sufriendo de forma similar que los habitantes de la urbanizacin Copacabana. Pero no podemos aprobar la instalacin de conexiones domiciliarias mientras la situacin de la gente sea irregular, justifica Rodrguez. Segn el gerente regional, cerca del 90 por ciento de la poblacin de la ciudad de El Alto recibe agua. Una seora de pollera que tiene su refugio cerca de la unidad educativa Copacabana I no entiende, sin embargo, ni de documentaciones ni de porcentajes. Yo ni cdula de identidad tengo. A m no me da la plata para sacarla. Qu espera usted que haga? Lo que yo quiero es agua, no ms explicaciones, dice. Paradjicamente, a unos metros de su casa, en una caseta rodeada por alambradas, funciona un pozo de EPSAS que bombea agua de algn ro subterrneo.Es uno de los ms de 30 que se encuentran en posiciones estratgicas. Y llama la atencin, en este caso, el hecho de que se halle en el epicentro de un barrio sin agua. La lucha por los servicios bsicos comenz en Bolivia en 2000, cuando los habitantes del departamento de Cochabamba paralizaron la regin en protesta por una subida de tarifas; el conflicto que fue bautizado como La Guerra del Agua concluy con la expulsin de la transnacional Bechtel, que gestionaba la distribucin de este recurso. La segunda parte de esta historia transcurri en El Alto en 2005; y culmin cuando la presin de las juntas de vecinos oblig a la rescisin de los contratos con la multinacional Suez. Y, finalmente, con la llegada de Evo Morales hasta la presidencia, se cre el Ministerio del Agua, que tuvo como primer titular a Abel Mamani, un reconocido dirigente vecinal de El Alto. Sin embargo, en lugares como la urbanizacin Copacabana, la batalla contina. Y es que all se vive la otra guerra del agua, la de la supervivencia. Parece mentira que en la que ha sido denominada por muchos como la ciudad del siglo XXI haya enclaves donde se vive como si se estuviera en pleno siglo XIX. Da cuatro: la distribucin Con la cisterna, Jorge pareca el amo del mundo.Con sus 10.000 litros de agua estaba arriba, en la cabina de su camin, a varios metros del suelo. El resto, con gesto desesperado, abajo, esperando el lquido elemento. La sed que se sacia con agua volver a atormentarte; slo siendo agua se dejar de tener sed (Julio Cortzar). Cuando el camin de Jorge Gutirrez, de 45 aos, llega a la urbanizacin Copacabana mircoles y viernes generalmente, su bocina hace espantar a las ovejas, levanta un polvo que se adhiere al paladar y consigue abrir una por una las puertas de las casas. Desde hace tres aos, Jorge distribuye agua en El Alto por orden de la Alcalda. Mximo, dos turriles por familia.Algunos de ellos son de plstico. Otros lucen oxidados. Y hay quien se aprovisiona nicamente con pequeos baldes. Son ms de 500 600 vecinos.Una cisterna sola no alcanza,confiesa Jorge. Con

EL COLEGIO, QUE SUFRE POR LA FALTA DE AGUA , ACOGE A ALUMNOS DE DIFERENTES EDADES.

EL DESAYUNO ESCOLAR SE SIRVE GRACIAS A LOS

CISTERNAS DE LA

ALCALDA DE EL ALTO.

POR LA FALTA DE HIGIENE, MUCHOS NIOS TIENEN

SUS CUERPOS MARCADOS POR LAS ENFERMEDADES.

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

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Del 5 al 11 de octubre de 2008

PULSO I CRNICA

EL REPARTO DEL LQUIDO ELEMENTO SE REALIZA UNO O DOS DAS A LA SEMANA.

UN POZO ARTESANAL CON AGUAS DE DUDOSA CALIDAD.

Las familias ms numerosas de la zona sufren cada semana para hacer alcanzar los litros de agua que son repartidos a travs de los cisternas de la Alcalda altea.
FOTO: LEX AYALA UGARTE.

Instituto de Hidralica e Hidrologa. Calle 30 de Cota Cota. Edson Ramrez, subdirector del mismo, maneja algunos grficos en la computadora. Los protagonistas de los mismos: los glaciares que dan de beber a las ciudades de La Paz y El Alto. Segn las investigaciones realizadas, el sistema de glaciares Tuni Condoriri, que abastece con su deshielo a la ciudad de El Alto y a las laderas de La Paz, perdi un 35 por ciento de su masa helada entre 1987 y 2004. Todo, por culpa de la variacin de diversos parmetros como la cantidad de lluvia, la temperatura, la humedad, la nubosidad, la intensidad de la radiacin solar y la aparicin de El Nio, apunta Ramrez. Asimismo prosigue,de acuerdo a las tendencias actuales, podramos adelantar que las superficies heladas de la zona de Condoriri desapareceran en el ao 2045; y las de la cuenca de Tuni, hacia el 2025. Las consecuencias del deshielo, entre tanto, estn ya a la vuelta de la esquina. Segn Ramrez, el prximo ao la demanda de agua comenzar a superar a la oferta. Lo que no significa dice que se vaya a producir un desabastecimiento inmediato, pues todava quedan suficientes reservorios naturales. Por otro lado, se calcula que para que llegue al consumidor un litro de agua se deben extraer entre 1,4 y 1,6 litros, por lo que siempre hay una inevitable prdida. Son fugas involuntarias difciles de controlar. Hasta Jorge, todo un experto en el manejo del agua, derrama algunos chorros cada vez que carga o descarga su cisterna. Y, con cada gota, un pedazo de vida se queda en el camino. Da 6: el camino de regreso En este lugar sin agua, el que ms turriles llenos tiene es el rey, pens en un primer momento. Pero cuando estaba ya de regreso hacia La Paz me di cuenta de que haba muchos reyes y ningn reino. Se puede vivir sin petrleo y hasta sin amor, pero no sin agua (Cervantes). La basura se agolpa en las esquinas que conforman la calle principal de la urbanizacin Copacabana. No se ve ni un minibs. Apenas, alguna que otra destartalada bicicleta. En la escuela, los muchachos hacen algunos dibujitos. Algunos de ellos se ven obligados a estar en sus casas hasta dos y tres das solos porque sus padres fueron a trabajar al campo; otros no asisten a clases por vergenza. Segn una profesora, porque no pueden asearse por la escasez de agua. De regreso a La Paz, dos vendedoras de la avenida 6 de Marzo botan el contenido de dos baldes en la acera calculo que entre cinco y diez litros de agua; un polica escupe al suelo; una pareja intercambia saliva en una esquina; de una azotea, una mujer derrama parte del agua que iba destinada a sus plantas; y un seor de lentes toma un cuarto de litro de Coca Cola embotellada. Mientras, en la urbanizacin Copacabana, de vez en cuando, Rosmary mata el tiempo atendiendo a algn cliente en su tiendita. Hasta el prximo mircoles Jorge no volver con su cisterna.

FOTO: LEX AYALA UGARTE.

LOS DESHIELOS EN LA REGIN


o es casualidad lo que est pasando: ni que los hielos del neN vado Chacaltaya estn por desaparecer, ni que cada vez llueva menos ni que se estn agotando las reservas del lquido elemento en Bolivia. Este fenmeno es global, influenciado en buena parte por el problema del calentamiento del Planeta. Segn la declaracin de Manizales (Colombia), firmada el pasado mes de agosto por el Grupo de Trabajo de Nieves y Hielos del Programa Hidrolgico Internacional de la UNESCO, hay claras evidencias de que por el aumento de las temperaturas en las ltimas tres dcadas se ha producido un fuerte retroceso glaciar en los pases andinos y en Mxico, lo que ha llevado a la desaparicin de numerosos remanentes de agua. Segn los expertos, numerosos glaciares tropicales andinos de pequea magnitud ya han dejado de existir; y las actuales tendencias sealan que el problema va a seguir creciendo sin remedio. Slo en la Cordillera Blanca de Per han sido registrados 145 casos de desaparicin de glaciares entre 1970 y 2003; y los que todava quedan han sufrido una reduccin total del 26 por ciento de su superficie. En Ecuador, los inventarios de 1997 y 2006 indican una reduccin del 27 por ciento.En Colombia, en los ltimos diez aos, la reduccin ha sido del 2 al 5 por ciento anual. En Venezuela, luego de la prdida del 87 por ciento de la superficie glaciar en los ltimos 50 aos, slo quedan los glaciares de la Cordillera de Mrida,. Y,en la Cordillera Norte y Central de Chile y Argentina, los glaciares Echaurren y Piloto, monitoreados desde la dcada de los 70, incrementaron sus prdidas de masa desde 1980. En este contexto, se puede decir que las perspectivas no son nada buenas. Y se calcula, adems, que hasta fin de siglo aumentaran en cinco grados las temperaturas.
FOTO: LEX AYALA UGARTE.

LA ELABORACIN DE ADOBE REPRESENTA EL SUSTENTO PARA MUCHAS FAMILIAS.

cada una, se llenan nada ms 50 turriles. Pese a todo, la vieja manguera del camin hecha a base de remiendos hace las veces de cordn umbilical para los vecinos. No es para menos. En la urbanizacin, literalmente, el agua es sinnimo de vida. Y para Rosa Velarde Alejo, de 63 aos, cada vez que recibe el agua de la cisterna de Jorge es como si hubiera cado man del cielo. Siempre estamos sucios aqu, no ve? me comenta. Luego, me invita a pasar a su patio, una pequea explanada donde uno no encuentra ni el atisbo de una sombra. As vivimos pues, joven. No podemos ni siquiera criar unas gallinas. De sed se

moriran. Tampoco hemos podido levantar una casita dice, y me seala hacia un diminuto cuartito. Hasta para hacer adobe es que se necesita el agua. De un par de cuerdas, cuelgan algunas ropas. La ventaja, al menos, es que con tanto sol todo seca rpido, ironiza. Da cinco: las expectativas Me ensearon fotos de los nevados: de Chacaltaya, del Condoriri; muy pronto, los veremos ya sin sus aureolas blancas. Agua de pozo y mujer desnuda echan al hombre a la sepultura (refrn).

FOTO: LEX AYALA UGARTE.