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Josiane Jout

Pratiques de communication et figures de la mdiation


In: Rseaux, 1993, volume 11 n60. pp. 99-120.

Rsum Comment analyser les pratiques de communication transformes sous l'incidence de l' arrive des technologies informatises et de l'volution du systme tlvisuel? Cet article propose une double grille de lecture: celle de la mdiation technique et de la mdiation sociale. L'empreinte de la technique se manifeste dans le calquage des pratiques sur sa logique et sa performance et dans la technicisation accrue du procs de communication. L'emprise du social se lit travers une individualisation et personnalisation des usages, une conjugaison de la rationalit technique et de la subjectivit. Nanmoins, le lien social demeure l'horizon de rfrence qui donne sens aux pratiques. L'volution des modes de vie et les discours des usagers tmoignent galement de l'interrelation de la technique et du social qui forme l'approche thorique de cette analyse des pratiques de communication. Abstract How can communication practices, transformed by the arrival of computerized technologies and the evolution of me televisual system, be analysed? This article suggests looking at both technical and social mediation. The influence of technology is manifest in the modelling of practices on its logic and performance and in the increasing technicality of the communication process. That of society is seen in an individualization and personalization of uses, a combination of technical rationality and subjectivity. Yet the social link remains the reference which gives meaning to practices. Changes in life-styles and in users' discourse also bear witness to the inter-relatedness of technology and society which forms the theoretical approach of this analysis of communication practices.

Citer ce document / Cite this document : Jout Josiane. Pratiques de communication et figures de la mdiation. In: Rseaux, 1993, volume 11 n60. pp. 99-120. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1993_num_11_60_2369

PRATIQUES DE COMMUNICATION ET FIGURES DE LA MEDIATION Josiane JOUET

Rseaux n 60 CNET - 1993

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ici pour dsigner l'ensemble de ces nou veaux outils de communication. L'volution des pratiques de communic ation ne saurait toutefois tre circonscrite l'emploi de ces appareils car elle gagne aussi la sphre des mdias de masse trad itionnels. La pratique de la tlvision connat en effet de profonds changements certes lis l'usage des appareils de pritlvision, comme le magntoscope ou la tlcommande, mais galement aux modif ications techniques du systme tlvisuel comme la prolifration de l'offre de pr ogrammes depuis une dizaine d'annes. Les pratiques de communication sont souvent analyses comme le produit des transformations des systmes et appareils de communication qui dfiniraient pour ainsi dire de facto la faon dont les indivi dus les utilisent. Il convient d'viter le La place centrale prise par la commun pige de ce dterminisme technique. Mais ication mdiate dans la vie quoti il importe tout autant de rfuter le schma rducteur du dterminisme social qui fait dienne est l'une des principales man ifestations du changement social qui se l'impasse sur la place de l'objet technique produit dans les socits industrielles et voit, a contrario, dans le changement so avances. En effet, le recours aux outils de cial l'lment majeur de la construction communication s'est impos non seule des pratiques de communication. ment dans les loisirs mais aussi dans le tra Les pratiques de communication s'la vail et dans la vie pratique. De fait, il borent en effet autour d'une double mdiat s'opre des lignes de fracture dans l'e ion. Cette dernire est la fois technique nsemble des usages des mdias qui entra car l'outil utilis structure la pratique, mais nentl'mergence de nouveaux comporte la mdiation est aussi sociale car les mob ments de communication. iles, les formes d'usage et le sens accord L'extension des pratiques de communic la pratique se ressourcent dans le corps ation se greffe sur l'arrive dans les social. Il se produit une rencontre entre les foyers d'une nouvelle gamme d'quipe volutions techniques et le changement so ments, communment dsigns sous le vo cial, et les pratiques de communication cable de nouvelles technologies de l'info constituent un terrain d'observation privi rmation et de la communication (NTIC). lgi pour cerner le tissage de cette Ces appareils (1) prsentent une grande convergence. diversit dans leur composante technique Cette problmatique est ici dveloppe et dans leurs fonctions. Certains sont infor en examinant d'abord les faits sociaux qui matiques, comme le micro-ordinateur et le attestent du poids de la technique, puis les Minitel, tandis que d'autres demeurent des faits sociaux qui tmoignent de la dyna appareils analogiques, mais leur mode mique du social. En dernier lieu, l'infiltra d'emploi se fonde souvent sur des com tion de la double mdiation de la technique mandes numriques. La terminologie de et du social dans la construction des pra technologies informatises a t retenue tiques de communication est cerne il) Les nouveaux outils de communication domicile recouvrent, entre autres : le micro-ordinateur, le Minitel, les consoles de jeux vido, le magntoscope, le lecteur laser, les tlphones mmoire et fonctions spciales, le rpondeur, la tlcopie.

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d'interactivit proprement dite. L'interacti vit est, en effet, le dialogue homme-mac hine qui se fonde non seulement sur un LA MEDIATION TECHNIQUE aller et retour permanent d'ordres et de r ponses mais qui donne la possibilit Le dialogue homme-machine est deve l'utilisateur d'intervenir au moyen du lan nu une figure courante de notre fin de gage naturel ou cod sur le contenu de sicle. Le foyer se peuple d'objets de com l'change. L'interactivit influe sur la munication avec lesquels on converse en construction des usages car elle exige une langage naturel ou cod. La baisse des prsence continue et active de l'utilisateur cots, la miniaturisation des matriels et la pour que la machine fonctionne. simplification des modes d'emploi ont per La posture interactive est donc fort dif frente de l'usage des appareils digi mis une dmocratisation des appareils et un accs profane aux technologies les plus taux pour lesquels il suffit d'appuyer sur avances. Le rle pris par les outils tech quelques boutons pour qu'ils se mettent en marche et excutent leur programmme niques dans la quotidiennet soulve une srie d'interrogations sur l'volution du tout seuls (magntoscope, lecteur laser...). procs de communication et sur son im Ces appareils, lectroniques et non infor pact social. Il s'tablit en effet un lien matiques, fonctionnent sur le mode analo entre d'une part, l'architecture de la tech gique mais ils comprennent nanmoins nique et, d'autre part, la construction des une composante numrique (affichage, pratiques sociales. L'arrive des outils i programmation) qui commande l'emploi nformatiss entrane une volution des acti de l'appareil. L'usager doit composer vits de communication et celle-ci se ma avec la logique de la machine et suivre un nifeste galement dans les usages des ordre opratoire driv de l'informatique mdias traditionnels comme la tlvision. pour l'excution de ses instructions. Les technologies digitales se diff La technicisation du procs rencient en effet grandement des anciens appareils mnagers. Elles offrent souvent de communication une vaste gamme d'usages qui requirent, L'emploi des technologies de communic en raison de leur complexit, la manipulat ation informatises ne peut aujourd'hui ion des touches dans l'ordre opratoire et contourner une oprationnalisation de l'apprentissage de savoir-faire. Les usa l'usage qui se fonde sur le respect de l'a gers, rebuts par la difficult des instruc rchitecture de la technique. On observe une tions,n'utilisent d'ailleurs que rarement la technicisation du procs de communication totalit des fonctions offertes. Mais ils qui se greffe sur le paradigme informatique peuvent programmer leurs appareils, et qui devient intgre la quotidiennet. comme le magntoscope pour enregistrer La relation que les usagers entretiennent les missions choisies, et effectuer des avec les machines communiquer s'opraoprations de slection d'information pour tionnalise de diverses manires selon le accder directement, par exemple, une contenu technique de ces appareils et selon squence de film ou de disque ou un leur niveau d'interactivit. Si le micro-or message particulier sur le rpondeur. Les dinateur reprsente l'appareil domestique principes de programmation et de logique le plus interactif, le Minitel l'est dj squentielle sont dsormais inscrits dans moins et les autres technologies de com les modes d'emploi des appareils courants munication du foyer, comme le magntos et sont devenus, travers l'exprience em cope, le sont moins encore. Il convient pirique, partie intgrante des schemes davantage de parler alors d'interaction que mentaux d'un grand nombre d'usagers (2).

vers l'volution des modes de vie et les discours des usagers.

(2) JOUET, 1990.

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Les mdias de masse traditionnels se d'autre part, la grande majorit des usagers greffent aussi peu peu sur le modle de qui ont une approche purement instrument l'interactivit mme si les scnarios de t ale de leurs appareils. Pour les usagers lvision interactive demeurent encore ex profanes, la technique demeure en effet primentaux. La tlvision par cble s'en une bote noire. Toutefois la dmarche richit de voies de retour avec le dve pragmatique de l'usage favorise l'exp loppement du paiement l'mission (payrience de la matrialit de la technique, per view). Les tlspectateurs ragissent l'acquisition de savoir-faire opratoires, en direct par le biais des sondages tlma voire parfois de certaines connaissances tiquesdans le cours des missions. Avec le thoriques. La familiarisation avec le mode d'emploi donne accs aux fonctionn dveloppement des consoles de jeux vido, le changement de statut du tlviseur est alits,mais pas au fonctionnement de la dj fortement engag. Pierre Chambat et technique et encore moins sa matrise. Alain Ehrenberg annoncent l'mergence On assiste nanmoins aujourd'hui un d'une culture de l'cran fonde sur les phnomne d'acculturation sommaire la nouveaux modes de consommation de la technique et la logique informatique qui tlvision, comme sur la transformation du gagne des couches de plus en plus import moniteur en terminal de visualisation et de antes de notre socit. Aussi la culture des pratiques interactives (3). L'interactivit usagers s'enrichit-elle de traits techniques, se prsente en effet comme une dimension qui ne constituent certes pas en soi une d'avenir pour la tlvision. culture technique, mais ces traits pn L'emprise du modle informatique ne trent peu peu les cadres de rfrence se limite donc pas l'emploi de l'ordina usuels des individus. teur mais il se diffuse galement travers Si la composante technique de les technologies digitales empruntes l'usage s'impose davantage pour les tech par tout un chacun. Les usagers des NTIC nologies informatises, l'usage de tout m dveloppent une nouvelle relation aux out dia incorpore aussi un apprentissage des ils de communication et acquirent, de fa codes et du langage de la technique em on informelle, des savoir-faire de nature prunte. Ainsi la construction subjective informatique qui se glissent dans leurs ac du sens dans la rception tlvisuelle n'en tivits de communication courantes. Ces exclut pas pour autant le dcodage tech savoir-faire sont, dans la grande majorit nique du contenu mme si ce dernier est des cas, rudimentaires et se limitent aux in fine rinterprt la lumire de grilles procdures opratoires de base. L'usage lies l'ancrage social, culturel et person banal des outils informatiss relve en ef nel de chacun. Les usagers acquirent une fet essentiellement d'une dmarche empi comptence dans la connaissance du lan rique qui comporte de facto une familiari gage audiovisuel et de l'image comme sation avec les procdures imposes par la dans le dcodage des messages qui leur machine. permet, par exemple, d'anticiper sur le d Mais cet apprentissage informel des roulement des scnarios de fiction (4). codes de la technique n'est pas ncessaire Cette comptence rvle une familiarisa ment source de connaissances sur la tech tion avec les codes du mdia qui montre nique elle-mme. De grandes diffrences que ce dernier n'est pas externe la pra se manifestent entre d'une part, une minor tique mais en constitue bien un lment in it d'individus qui s'intressent la tech trinsque. nique en tant qu'objet de connaissance et Mais on observe avec les technologies qui acquirent des notions thoriques, interactives ou digitales une rupture dans comme les informaticiens amateurs, et la relation la technique. La comptence

(3) CHAMBAT, EHRENBERG, 1988. (4) BERTRAND, DE GOURNAY, MERCIER, 1988.

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communicationnelle mise en oeuvre n'est pas de mme nature car elle passe par l'preuve concrte et physique de la matr ialit technique. Ces outils exigent en ef fet la participation de l'usager, non plus dans le simple dcodage des messages, mais galement dans le fonctionnement opratoire du systme technique. L'usager dicte ses ordres la machine qui, en re tour, lui impose la logique technique de son mode d'emploi. L'infiltration des valeurs de la technique dans les pratiques Si les_outilsjjiformatiss concourent une techmcjsationjde l'acte de communic ation, ils sont aussi porteurs He^yburs de rationalit et de performance qui pntrent les^pratiques^ Ces technologies conduisent en effet l'mergence de nouveaux mod les d'action qui canalisent l'expression individuelle et collective et qui se glissent dans un grand nombre d'activits quoti diennes tant donn l'importance crois sante du recours ces quipements. Aussi apparaissent-elles comme des organisat eurs de l'action. De fait, les applications de l'ensemble des outils informatiss, illustrent bien cette pntration des valeurs de la technique dans l'laboration des pra tiques. La programmation de l'action re joint celle de la technique... l'usage banal des techniques digitales se conforme au modle de la performativit. La pratique d'oprations parcellises, composes d'ordres, de slection, de suivi squentiel et de mise en mmoire s'rige en habitus. Le fonctionnement opratoire met en oeuvre un scheme de logique formelle, de rapidit et de performance qui envahit la quotidiennet dans le travail et les activits prives. La pratique intgre les principes de rationalit, d'ordre et de cohrence de la technique qui faonnent des modes de faire et des comportements nou veaux (5). L'ordinateur est souvent considr comme une cole de rigueur, d'ordre et de

mthode car il exige de procder par tapes et de suivre une dmarche rigide. Ses applications professionnelles, par exemple, conduisent une rorganisation des mthodes de travail autour des proc dures formalises de l'outil. Les inci dences se reprent un accroissement de la productivit et la rationalit de la ma chine n'apparat pas sans relation avec la rationalisation des tches. La recherche de la performance professionnelle accom pagne d'ailleurs frquemment l'emploi de cet outil. Avec la tlmatique, les activits de traitement de l'information qui relvent de la vie domestique et personnelle, comme les oprations de renseignement, de rser vation de places de transport ou de tran sactions bancaires, sont dsormais forma tesdans le cadre de procdures opr atoires et il est attendu de l'interactivit de la technique une efficacit maximale dans le dialogue homme-machine. L'co nomie de temps est une motivation essen tielle dans l'utilisation du Minitel tout comme le souci d'une optimisation des services rendus. Par ailleurs, le recours la fonction de mmoire de la technique devient une op ration banale. Les individus y font d'ail leurs de plus en plus appel dans la gestion de leur vie quotidienne travers certes l'accs des banques de donnes, comme l'annuaire lectronique, mais aussi en d lguant la technique la fonction de stoc kage de leurs informations personnelles et professionnelles. La mise en mmoire des numros de tlphone les plus couram ment appels sur les appareils tlpho niques fonctions spciales, l'agenda lec tronique de poche quip de sonnerie pour le rappel du programme de la journe en sont des illustrations parmi d'autres. L'objet technique devient le partenaire qui garantit l'ordre tandis que le mode de vie intgre en retour les valeurs de perfor mance vhicules par la technique (gain de temps, productivit, rigueur). Mme les usages ludiques comme les jeux vido se

(5) JOUET, 1990.

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ressourcent galement l'attrait de la per formance. L'ensemble du systme mdiatique est d'ailleurs aussi gagn par ces valeurs. L'accent mis aujourd'hui sur les prouesses techniques du direct qui permet la diffu sion immdiate, par satellite, d'vne ments se droulant en tout point de la pla nte, procde de cet acharnement la performance d'une information qui doit tre totale. Rien ne doit chapper l'oeil des camras de tlvision ni celui des t l specta eurs. Par ailleurs, l'attitude de ces derniers tmoigne aussi de cet attrait pour la performance comme le montre la pra tique des zappeurs acharns qui se livrent l'exploit de tenter d'embrasser l'en semble des programmes (6). De mme le magntoscope n'est-il pas aussi un appar eilqui doit permettre de ne pas manquer un programme et d'enregistrer tout ce que les individus dsirent? Avec la constitution de vidothques prives, la technique joue l encore un rle de mmoire. Le tlspec tateur lui-mme devient efficace et ges tionnaire de son programme d'coute mme si les cassettes enregistres sont loin d'tre toutes regardes. Les valeurs de per formance et d'ordre attaches aux techno logies avances se glissent donc aussi dans les pratiques de communication audiovis uelle.Cette empreinte de la technique ne signifie toutefois pas que les pratiques se conforment des modles d'utilisation ra tion el es. La singularit des modes de faire Les pratiques de communication sont l'occasion de dvelopper des modes de faire particuliers qui rendent compte de la ngociation des individus avec l'objet technique. La confrontation avec l'outil est source d'une exprience communicationnelle spcifique qui recouvre non seule ment la connaissance des codes de la tech nique et l'acquisition d'habilets

toires mais aussi l'laboration de modes de faire particuliers. L'exprience communicationnelle est en somme le vcu de la re lation concrte la technique. Elle traduit les processus selon lesquels l'usager s'adonne des oprations mentales et pra tiques dans son emploi de l'outil mais aussi fabrique, de faon empirique, ses fa ons propres d'utiliser la technique. A titre d'illustration, l'usage du trait ement de texte exige une connaissance mme minimale du logiciel, l'apprentis sage de certains modes opratoires mais nanmoins chaque utilisateur dveloppe sa propre manire d'utiliser cette technique dans sa pratique d'criture. Ainsi ct du respect forc de l'architecture langa gire de la technique, l'ordinateur prsente une grande souplesse d'usage qui permet de braconner dans la mmoire de l'ordinat eur, d'oprer des refontes de texte, d'al lier des lments divers et de faire progres ser la pense spontane sans ncessai rement la mouler dans le cadre rducteur de la rationalit technique. Il s'opre un ajustement entre le dsordre de la pense intuitive et la mise en ordre des ides que favorise la technique. Cet exercice n'est d'ailleurs pas tranger au ct ludique res senti l'emprunt de l'ordinateur (7). En outre, la mdiation de la machine produit une distanciation de la production intellec tuelle qui rend cette activit tout la fois libre et efficace. Chaque utilisateur du tra itement de texte a ainsi sa faon de re courir aux fonctions du logiciel et d'crire sur cran. L'emprunt de toute technologie de com munication passe par des modes de faire personnaliss. La diversit des modes de l'coute tlvisuelle est significative de cette personnalisation. Tout tlspectateur ngocie sa relation l'offre de messages et a, par exemple, sa manire de recourir la tlcommande pour viter et slec tionner les crans de son choix. Les indi vidus fabriquent leur propre faon d'em prunter les mdias et de les intgrer

(6) BERTRAND, DE GOURNAY, MERCIER, 1988. (7) PROULX, 1988.

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Dans le secteur audiovisuel, les annes 80 inaugurent une tendance un endette ment accru de la rception et une indivi Si la mdiation de la technique n'est dualisation des pratiques. Face la rcente pas neutre dans l'laboration des pratiques abondance des programmes, les usagers de communication, ces dernires se re adoptent des conduites d'autonomie qui ne ssourcent aussi dans le corps social. Le sont pas sans relation avec la nouvelle cul changement social imprime en effet sa dy ture de l'individu. Le cas de la tlvision namique la socialisation de la technique. est particulirement vocateur de cette L'mergence de l'usager actif et aut volution comme le remarquent Pierre onome est devenue une figure courante Chambat et Alain Ehrenberg : ... le mou vement d'individualisation de notre socit de l'volution des systmes de communic ation. Une distinction doit cependant tre travaille aussi le fonds commun de notre opre entre les diffrents niveaux que r exprience tlvisuelle. Disons, pour faire ecouvre cette autonomie des pratiques de bref, que la transformation de nos modles communication. Il se produit certes une in culturels se caractrise par un triple dpla div dualisation de l'emploi de tous les md cement: de la masse l'individu, de la pas ias. Par ailleurs, les pratiques de commun sivit l'activit, du spectacle la com ication comportent, de facto, une d munication.. Pour la tlvision, cette imension subjective car elles se fondent reprsentation de l'avenir se traduit par de sur des modes de faire particuliers, rpon nouveaux strotypes placs sous l'gide dent des attentes spcifiques et s'articu des valeurs de la communication. Elle tend, en effet, basculer d'un imaginaire lent autour de reprsentations individuelles du gavage, o le tlspectateur sous tu qui ne sont pas sans faire appel l'imagi naire. telle est pens partir du modle de l'en Mais la mise en uvre de la subjectivit fant mallable, fragile et incapable de ju est plus ou moins accentue selon les gement, un imaginaire de l'autonomie o usages. Fortement sollicite dans la rcep la technique le rend adulte et la multiplica tiontlvisuelle, de la fiction en particul tion des chanes libre de ses choix voire matre de ses jugements (8). ier, elle apparat beaucoup plus rduite dans les usages fonctionnels des mdias, Les tlspectateurs s'affranchissent en comme les consultations pratiques du Min effet de la dpendance au mdia. Ils ne itel. Elle s'impose par contre dans les restent plus rivs un programme et r pratiques des technologies informatises pondent la multiplication des chanes par une slection des produits et un usage ac qui rpondent un investissement person nel et s'accompagnent d'une forte charge cru de la tlcommande. Le zapping ap parat comme un phnomne massif : un motionnelle ou affective. De plus, l'autonomie des pratiques est poste-foyer change d'tat en moyenne prs relative car les dmarches subjectives ne de 23 fois par jour (squence d'ouverture, LA MEDIATION SOCIALE

leur mode de vie. L'exprience communicationnelle recouvre donc la fois la comptence acquise par les indi vidus travers leur familiarisation avec les codes et les fonctionnalits oprat oires de tout outil de communication, mais elle intgre aussi les modes de ngociation particuliers avec l'objet tech nique qui permettent la construction de la pratique.

se droulent pas dans un vacuum qui serait rempli par la seule mdiation de l'objet technique; elles s'inscrivent dans la rf rence la socit globale et dans la re cherche d'un nouveau lien social. De l'individualisation la personnalisation des pratiques

(8) CHAMBAT, EHRENBERG, 1988.

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plus changements de chane). Cela corres pond un peu plus de cinq squences par heure d'coute (9). Le caractre actif de l'usage se repre dans des comportements de mobilit, de slection et de diversification de l'emploi des mass media. Ainsi le magntoscope, qui quipe en 1993 prs de la moiti des foyers franais, permet d'chapper aux contraintes horaires de la programmation et de regarder des films lous ou achets correspondant aux gots de chacun. De plus, la tendance l'individualisation de la pratique tlvisuelle se renforce aujour d'huiavec l'lvation du multi-quipement qui rduit l'coute familiale et an nonce, selon des modalits certes diff rentes, la reproduction du phnomne antrieur de morcellement de l'coute radiophonique produite par les postes transistors. Les mdias audiovisuels, malgr leur caractre massifiant, ont d'ailleurs tou jours suscit des usages personnaliss. Les recherches sur les usages et les gratifica tions ont ainsi abord la consommation des mdias comme une activit finalise rpondant une intentionnalit fonde sur les besoins psychologiques et sociaux des individus (10). Les tudes culturalistes anglosaxonnes montrrent aussi la comp lexit de la rception qui mobilise un tra vail individuel et met en jeu une srie de processus psychologiques et sociaux lis l'exprience de vie personnelle et au mi lieu culturel (11). Cette approche a t poursuivie dans les travaux d'ethnographie de l'audience (12). Par ailleurs, les tudes de rception se sont dernirement pen ches sur la dimension inter-culturelle comme lment structurant de l'interprta tion des produits mdiatiques (13). Ces tudes mirent en particulier l'accent sur le processus de recodage des messages

quel se livrent les rcepteurs et soulign rent l'activit productrice du lecteur, de l'auditeur ou du tlspectateur. La rcep tion est apprhende comme une construc tion subjective de sens (14). Une enqute qualitative (15) montre ainsi comment les zappeurs intensifs recomposent leur propre programme partir d'une mosaque de s quences regardes furtivement, la tlvi sion devenant le support d'une fiction sub jective. La conceptualisation de la r ception a donc permis de repenser l'usage des mass media et mis jour la subjecti vit des pratiques tlvisuelles. Dans le cas des technologies interac tives,la construction de l'usage rpond cependant un autre modle car elle se fonde sur des principes d'utilisation diff rents. En effet, l'interactivit de ces ma chines appelle de facto la participation de l'individu au procs communicationnel et leur polyvalence requiert que l'utilisateur construise ses usages propres. Ces tech nologies marquent donc une rupture dans les modles d'usage des mass media. L'usage ne se mesure plus comme une ac tivit libre de slection, dcodage et inter prtation de messages. Ces technologies chappent au modle de la rception car elles ne diffusent pas de programmes. Elles ne parlent que par leur potentiel technique qui vhicule le code de la ratio nalit et de la performativit . Les logi ciels n'noncent rien, ils dialoguent. L'usage se greffe sur un potentiel tech nique prdtermin qui constitue un hori zon de rfrences incontournables. L'uti lisateur choisit l'application dsire et construit son usage en se rfrant aux possibilits et aux contraintes des services et des logiciels emprunts. Les technologies interactives se caract risentpar une forte individualisation des

(9) CHABROL, PRIN, 1991. (10) BLUMER, KATZ, 1974. (11) HALL, 1980. (12) MORLEY, 1980. (13) LIEBES, KATZ, 1986. (14) Pour une synthse de ces travaux, voir : DAYAN, 1992. (15) BERTRAND, DE GOURNAY, MERCIER, 1988.

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pratiques. La polyvalence et la composante interactive permettent une grande varit d'emploi de ces outils. Ainsi les usages du Minitel recoupent des consultations d'in formation, de transaction ou de communic ation interpersonnelle. De mme, le mi cro-ordinateur conduit des applications de jeux, de bureautique, de traitement de donnes et de conception de programmes qui montrent autant d'emplois diffrents de l'appareil. C'est l'utilisateur qui const ruit le produit final avec ses propres in puts . Rationalit et subjectivit Les technologies informatiques se pr tent particulirement des conduites d'i nvestis ement personnel qui favorisent la mise en oeuvre de la subjectivit. L'infil tration dans les pratiques des principes d'ordre et d'efficacit de la technique co existe alors avec l'mergence d'une forte subjectivit. C'est l'usager qui devient l'lment nodal et qui faonne en quelque sorte la technique. La qualit d'autonomie qui est incorpore dans l'architecture mme de ces appareils glisse de la tech nique l'usager... les usagers s'approp rient les attributs de performance et d'i ndpendance de la machine pour satisfaire leurs propres aspirations de compltude (16). L'expression de la subjectivit se d cline de diverses manires selon la relation que les individus entretiennent l'objet technique. Trois pratiques types illustrent les modalits de l'closion des subjectivi ts dans les pratiques de l'ordinateur ou du Minitel. Les applications professionnelles de l'ordinateur domicile se moulent dans la rationalit de la technique mais elles peu vent aussi s'accompagner de conduites subjectives lies un dsir d'accomplisse ment personnel. Les individus s'appro prient alors les, qualits de la machine pour accrotre leur indpendance et l'efficacit

de leur production individuelle. La dispo sition de cette machine domicile leur permet, entre autres, de quitter l'assigna tion un lieu de travail et de se librer des contraintes institutionnelles. Aussi pour les cadres, les professions librales et intel lectuelles suprieures qui sont les princi paux utilisateurs professionnels de l'ord inateur domicile, le recours l'info rmatique rpond-il souvent un souci d'i ndpendance et de matrise individuelle sur le procs de travail qui tmoigne d'une forme d'autogestion de leur production. Le micro-ordinateur est adopt dans un projet d'accroissement de l'efficacit et de la productivit professionnelles mais aussi pour la souplesse qu'il procure car il per met de travailler au rythme et au moment souhaits. Dans ce modle, l'ordinateur revt avant tout une valeur d'usage qui permet l'accomplissement de l'individu dans son travail. La pratique de l'ordina teur rpond alors une dmarche dicte par le primat de l'initiative personnelle, de la production individuelle, voire de la crativit. La programmation personnelle se res source, quant elle, au dsir de matrise de la technique et au plaisir d'une communic ation subjective avec la machine. Les i nformatic ens amateurs s'investissent ple inement dans la rivalit avec l'intelligence de l'ordinateur. La programmation per sonnelle intgre donc la rationalit de la machine et se moule dans sa logique, mais la valeur relationnelle de la technique sup plante la valeur d'usage qui prvaut dans le modle de l'autogestion professionnelle. Dans l'interaction homme-machine, la technique est, en effet, le seul rfrent qui remplit une fonction de miroir de l'activit mentale du programmeur. Or ce dialogue ne passe pas seulement par la mobilisation de l'intellect mais par une projection psy chique et affective dans la machine, qui permet Sherry Turkle de parler de l'o rdinateur Rorschach (17). Les informati ciens amateurs qualifient d'ailleurs sou-

(16) JOUET, 1989,1. (17) TURKLE, 1986.

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vent leur pratique de passion et dcrivent le plaisir narcissique de l'interaction avec la machine. La programmation personnelle se caractrise par une pratique solitaire et largement autodidacte qui vise l'affirma tion personnelle et la consolidation de l'ego. Elle traduit des conduites subject ives qui se fonde sur la qute d'un accomp lissement personnel. Fort diffrente est la dmarche des pra ticiens des messageries conviviales qui empruntent le vhicule de la tlmatique pour l'change interpersonnel avec des i nconnus. La finalit prescrite de la tech nique comme instrument pratique et fonc tionnel est dtourne au profit d'usages ludiques qui font une large part aux fan tasmes, le plus souvent caractre sexuel. L'anonymat et l'emprunt de pseudonymes encouragent l'laboration d'une nouvelle forme d'change social qui se libre des normes et des codes sociaux. Les messager ies inaugurent la construction d'une com munication interpersonnelle lectronique o la subjectivit et le narcissisme se d ploient loisir. Rien de rationnel a priori dans cette pra tique si souvent dcrite comme un carna val lectronique , un vaste dsordre so cial qui fonctionne sur le registre de l'imaginaire et du dsir. Tout semble donc opposer la messagerie au modle d'ordre et de rationalit de la technique qui la md iatise. Et pourtant il existe une interrela tion troite entre l'architecture technique et la construction du lien social lectro nique. L'analyse des modes de communic ation qui s'laborent sur la messagerie permet en effet de lever l'antinomie pre mire du procs technique et du procs so cial et de reprer Fhomologie structurelle entre les principes du dispositif opratoire et les formes d'change interpersonnel. En premier lieu, la configuration du sys tme technique dfinit les modalits de l'espace de rencontre. L'cran du Minitel remplit en effet une double fonction. C'est un bouclier qui encourage l'anonymat et l'emprunt de pseudonymes (on se pro tge). Mais l'cran est aussi un miroir o se projettent les fantasmes et le narcis sisme qui ouvrent la voie l'intimit des changes (on se dit). En second lieu, le

giciel de communication apparat comme le locuteur technique qui gre le dialogue convivial. L'isomorphisme qui se dgage entre la structure technique et la structure conversationnelle se lit plusieurs ni veaux. Le dialogue convivial est ponctu par l'interactivit technique et se tisse au tour d'un aller et retour permanent entre les interlocuteurs. La logique informatique dicte d'ailleurs les modalits de la pratique et l'usager de la messagerie doit composer avec les codes des logiciels. Aussi les messageurs font-ils montre de savoir-faire qui passent par la connaissance des proc dures techniques de l'change interactif, par la matrise de l'criture sur cran et par la dextrit des manipulations. Dans la perte des referents traditionnels constitutive de la communication lectro nique,les mots font tout le sel de la messa gerie. Ils deviennent des rvlateurs d'identit et des oprateurs de slection qui se font sur l'orthographe, l'humour, le style, le contenu des changes. Les messageurs acquirent une comptence communicationnelle qui leur permet de dtecter leurs interlocuteurs privilgis, de reprer les affinits, de privilgier les inconnus qui se voilent ou au contraire ceux qui se l ivrent au grand jeu de la vrit. Les messageurs manifestent ainsi une matrise de la gestion des dialogues qui leur permet de choisir leurs correspon dants, d'changer concurremment des messages avec plusieurs interlocuteurs et d'engager des interactions sur le mode conversationnel qui rpond leurs dsirs. Pour ce faire ils dveloppent des tactiques personnelles d'envoi de messages et de gestion des changes. La pratique de la messagerie tmoigne donc d'une exp rience communicationnelle particulire ment riche qui recouvre des comptences et l'laboration de modes de faire particul iers dans la double gestion de l'interaction technique et sociale. La pratique de la messagerie met en ef fet en oeuvre une matrise du lien social qui concorde avec la performance du logi ciel. La mdiation de la tlmatique influe sur les modalits des interactions et les rencontres tlmatiques ne sont pas d pourvues d'un aspect instrumental. L'op-

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rationnalisation de l'change lectronique ginaire qui transgresse les principes de ra glisse du dispositif technique au lien so tionalit. Il se produit bien une interrela cial. L'organisation sociale et la syntaxe tion entre le social et la technique et ces technique procdent d'une imbrication deux ples construisent concurremment troite. l'inscription sociale de la messagerie. Nanmoins, si la messagerie intgre les rgles de la technique, le contenu des mes Le lien social sages se ressource dans le plaisir de la transgression sociale et dans l'expression La personnalisation des pratiques et la de l'imaginaire. Le jeu de l'amour sur mise en oeuvre de la subjectivit, par le cran est novateur et libratoire car il s'af biais des technologies interactives, ne sont franchit des conventions sociales et rin toutefois en rien dnues de projections troduit la place centrale du sexe dans sociales. Les pratiques subjectives tout en tant le fondement d'un auto-engendrel'change social mais il est aussi profond ment traditionnel et rgressif. Ces pra ment, d'une production de soi ne pren tiques inaugurent, selon Marc Guillaume, nent leur sens que dans et par le social. le bricolage post-moderne qui repose sur Dans la pratique de la messagerie, le so un mlange de dispositifs hyper-fonctionn cial s'impose d'emble travers la re els et de positions archaques (18). En cherche d'une nouveau mode d'change, effet, sur l'cran du Minitel on peut enfin mais cette qute, pour fantasmatique jouer pleinement son identit sexue, qu'elle soit, apparat comme l'artifice qui chapper au laminage ambiant de la diff masque aussi le dsir de rencontres relles. renciation sexuelle et revivre les modles D'ailleurs les messageurs considrent que archaques des relations entre les genres. les relations tablies par le truchement de Le dialogue convivial ne permet pas seul la tlmatique, y compris quand elles d ement d'affirmer son sexe, il offre aussi la bouchent sur des rapports d'amiti et se possibilit d'en changer. Se travestir est traduisent par des activits communes, ne une dcouverte de l'autre mais aussi une peuvent tre assimiles aux relations tr faon d'accder sa propre altrit. Aussi adition el es qui demeurent pour eux la la messagerie rvle-t-elle la fois la pe norme de l'engagement affectif et de re rmanence des grandes figures archaques de lations vraies. Le lien lectronique est va l'unicit premire et de la diffrenciation lu l'aune du lien social traditionnel qui sexue (19). Curieusement c'est la mdia demeure la valeur de rfrence. tion de la technique, prothse froide et De plus, les messageries peuvent tre dsincarne s'il en est, qui sert de canal l'occasion de construire des micro commun pour livrer la teneur de ce non-dit. Ce jeu autso les individus, confronts l'an de l'amour lectronique repose donc sur le onymat urbain et l'anomie ambiante, r paradoxe de la rgression fantasmatique et econsti uent par le truchement de la de l'avance technologique. technique des liens amicaux et sociaux, Les messageries apparaissent comme un comme le montre l'tude de la messagerie piphnomne rvlateur des profonds Axe (20). L'autonomie sociale se joue donc bouleversements de notre socit. D'un un double niveau ; celui de la qute de soi qui se traduit par le dploiement de la sub ct, la rencontre lectronique s'inscrit dans le modle de la performance tech jectivit et celui de la qute de l'autre qui nique. D'un autre ct, les usagers s'adon s'exprime par la recherche de nouvelles so nent leurs pulsions et laborent un mode ciabilits. Dans le tissage de micro liens so d'change fond principalement sur ciaux se joue l'identit collective.

(18) GUILLAUME, 1989. (19) JOUET, 1991. (20) JOUET, 1989, 2.

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L'autogestion professionnelle, mise en oeuvre avec l'ordinateur, se fonde pour sa part sur la finalit de la production person nelle mais cette dernire rpond aussi un projet d'investissement dans le champ de la profession. Les attentes de gratification sociale sont fortes qu'il s'agisse de la r econ ais ance par les pairs, d'un dsir de promotion hirarchique ou de gains finan ciers. Il y a bien autofinalisation de l'ac tion mais son origine et ses rcompenses se situent, par contre, dans le jeu social. Quant aux informaticiens amateurs, ils appartiennent souvent de micro rseaux de sociabilit informelle o ils se rencont rent, partagent une mme culture informa tique et changent des conseils, des sa voirs, des logiciels. Si asociale soit-elle, cette pratique comporte donc une dimension collective o ces d marches individualistes se rejoignent au tour de la mdiation de la technique. Par ailleurs, la forte valorisation de l'informa tique concourt au renforcement de l'image sociale de l'informaticien amateur quelle que soit leur origine socioprofessionnelle. Le dsir de reconnaissance sociale n'est donc pas tranger l'investissement dans la technique. Aussi la subjectivit des pratiques n'estelle pas dnue de projections sociales. La prgnance du social ne se lit pas seulement dans l'expression des subjectivits ou la mise en scne de l'imaginaire social par le canal de la technique, elle se repre aussi dans le sens accord la pratique. La r echerche du lien social est toujours mi nemment prsente dans l'emploi des nou velles technologies (21). L'individualisation de l'emploi des technologies informatiques et le caractre subjectif de leurs usages ont souvent oc cult la faon dont elles produisaient aussi du lien social. Par contre, la dimension so ciale des pratiques des mdias de masse a t abondamment couverte par la re cherche. Ainsi les tudes sur la tlvision ont (21) JOUET, 1989, 1. (22) PASQUIER, 1991. (23) DAYAN, 1992.

bien montr comment la rception tlvi suelle demeure souvent une activit fami liale et fournit des sujets de discussion dans la vie sociale. Tout laisse d'ailleurs penser que cette dimension sociale de la tlvision est particulirement marque dans le cas des feuilletons, qu'il s'agisse de programmes destins au prime time comme Dallas ou des soaps operas diffu ssdans la journe (22). De plus la lec ture personnalise des messages repose sur un dcodage dont les grilles sont ancres dans les ressources culturelles du tlspec tateur.Des communauts d'interprta tion prsident la construction de la r ception, comme le montre bien la diversit des lectures de Dallas selon le milieu eth nique de sa rception. Mais la dimension socialise de la r ception se manifeste aussi un autre titre. Daniel Dayan remarque que la rception s'accompagne d'un cadre participatif qui renvoie l'identit des autres membres du public dont le statut est imagin. Aussi cet auteur parle-t-il de public mental : Recevoir une mission, c'est entrer en interaction parasociale non seulement avec le montr, mais avec le hors-champ ; c'est se reconnatre convive . La tlvi sion ne se donne pas voir. Elle se donne voir avec ... Si voir, c'est voir avec , une telle appropriation dbouche sur l'apparition potentielle de nouvelles identits collectives (23). La qualit d'autonomie du rcepteur libre et actif , avance par un grand nombre de recherches depuis les annes 70, ne doit donc pas masquer pour autant sa qualit de membre d'un public. De mme, la tendance l'individualisation de l'coute tlvisuelle, accentue avec le multi-quipement, n'exclut pas la dimens ion sociale de la rception ds lors que celle-ci repose aussi sur des reprsentat ions d'une participation collective. L'is olement physique n'est pas synonyme d'isolement social. La rception est une activit qui se construit dans le lien social.

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La mdiation sociale qui prside l'l aboration des pratiques de communication, autour des mdias traditionnels ou des technologies informatises, dbouche donc sur une production du lien social qui conjugue l'expression de la subjectivit et le rattachement la collectivit.

buent en effet l'quipement des mnages en biens de communication et au dvelop pement de pratiques de communication et de loisirs plus diversifies. Une enqute rcente sur les budget-temps consacrs aux mdias montre ainsi que les Franais consacrent prs du quart du temps qu'ils passent leur domicile (sommeil compris) L' INTERRELATION DE aux activits de communication (24). La LA TECHNIQUE ET DU SOCIAL tlvision demeure le divertissement prin cipal et connat mme une progression r Le recours aux moyens de communicat gulire avec une coute moyenne qui at ion apparat comme un phnomne de teint prs de trois heures par jour. Mais l'enqute INSEE sur les loisirs (25) plus en plus structurant de l'action sociale. Cette place croissante prise par la commun montre aussi que le micro-ordinateur, par ication dans les modes de vie des pays in exemple, fait l'objet d'un usage soutenu dustriels avancs ne saurait tre analyse tandis que la communication interperson comme simple produit de la diffusion et de nelle par le biais du tlphone est devenue l'adoption des technologies nouvelles. Elle quotidienne. s'articule en effet aussi sur les transformat Les technologies informatises accen ions conomiques et sociales et sur le r tuent donc le renforcement de la sphre enouvel ement des valeurs qui produisent le domestique comme centre de loisirs et ferment des pratiques sociales. La sphre d'information instaur par les moyens au de la communication ne peut tre appr diovisuels, et prolongent les activits de hende comme un champ clos et les chan communication interpersonnelle distance gements intervenus dans les usages des dveloppes par le tlphone. L'accs mdias sont intimement lis aux boulever l'information et la communication part sements de la socit globale. ir de la rsidence s'largit par exemple, Les reprsentations des usagers tmoi via le vidotex, la consultation de gnent galement des changements en banques de donnes et la ralisation de cours. Les discours se construisent, en ef quantits d'oprations de renseignement et de transaction domicile. Ces technolog fet, dans la double rfrence aux valeurs du paradigme technologique et au cadre ies confortent le rle croissant pris par la rfrentiel et symbolique de la socit sphre domestique dans l'volution des moderne qui ne semble pas avoir tot modes de vie. alement disparu. Il se produit une interrela L'interaction avec les outils de commun tion de l'volution technologique et du ication traverse aujourd'hui toutes les changement social et les pratiques de com sphres d'activit : les loisirs, le travail, les munication se situent la convergence services, la sociabilit. L'entre des tech cette articulation. nologies informatises dans les modes de vie se manifeste, entre autres, par la modif Les modes de vie ication des rapports entre l'espace public et l'espace priv et par l'mergence d'une Les outils de communication sont deve nouvelle temporalit et spatialisation de nusaujourd'hui indissociables des activi l'action. ts quoditiennes. L'lvation du niveau de L'rosion des frontires entre les vie et la croissance du temps libre sphres publique et prive peut d'abord

(24) CHARPIN, FORS, PRIN, 1989. L'enqute porte sur la tlvision, le magntoscope, la radio, la presse, les livres, la musique, le tlphone, le Minitel et l'ordinateur. (25) ARNAL, DUMONTIER, JOUET, 1989.

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tre illustre par les applications bureau tiques de l'ordinateur domicile qui brouillent le partage entre les temps de tra vail et les temps de loisir (26). En outre, avec le vidotex, quantit d'informations et de transactions, de nature publique, ga gnent la rsidence et se prtent des usages professionnels ou domestiques. A l'inverse, les messageries conviviales font clater l'espace priv et livrent la lecture publique des fantasmes intimes. Cette vo lution gagne d'ailleurs tout le systme md iatique. L'avnement de la tlvision de proximit s'accompagne ainsi d'une profu siond'missions intimistes o les indivi dus se disent et livrent leurs affects la ca mra. De mme, les reality shows transforment les vnements de la vie pri ve en scnarios qui deviennent matire spectacle. Cet entremlement des espaces se lit galement dans les usages des technolog ies portables comme le walkman (27), ou mobiles (28) (tlphone de poche, tl phone de voiture). Les travaux sur ces ob jets montrent bien comment l'usage de ces prothses se joue dans entre-deux des es paces priv et public. La communication nomade affranchit les individus des contraintes de lieu. En outre, l'informatisa tion du logement, avec la domotique, d bouche sur la tlcommande distance des fonctions domestiques (lectricit, chauf fage, scurit...) (29). A l'inverse, le vi dotex et l'ordinateur permettent d'accomp lir chez soi des oprations qui se substituent des dplacements physiques. Il se produit donc un double mouvement spatial qui conduit la fois transporter son univers priv dans l'espace public et accder l'espace public partir de chez soi. A l'clatement des frontires de l'es pace rpond celui du temps. Les technolo gies informatises dbouchent en effet sur

une nouvelle temporalit car le branche ment sur les rseaux est possible tout moment. La communication interpersonn elle devient permanente que ce soit en di rect ou en diffr, grce la mmoire de la machine, qu'il s'agisse du rpondeur ou du courrier lectronique (30). L'action sociale se libre des contraintes temporelles (heures d'ouverture des services, inaccessiblit des correspondants) car elle est d sormais possible l o on veut et quand on le veut. De mme, avec l'allongement des horaires de programmation des chanes de tlvision, les tlspectateurs ont accs aux images du petit cran toute heure du jour ou de la nuit. Le spectacle devient continu. Le dveloppement des mdias, anciens et nouveaux, conduit donc une extension des cadres de l'action. A bien des gards, les outils de communication influent sur les rfrences communes du temps et de l'espace qui structurent la vie quotidienne. Ces volutions qui marquent leur emp reinte sur les modes de vie ne sauraient toutefois conduire une interprtation mcaniste selon laquelle les technologies de communication seraient le facteur causal. Ces dernires s'articulent en effet sur les changements en cours dans le secteur pro ductif et dans la sphre prive. Les tran sformations des structures conomiques et sociales agissent sur le travail, les loisirs, les relations sociales et familiales. Parmi ces changements, l'volution des structures productives semble dtermin ante. La baisse des emplois industriels et le poids accru du tertaire favorisent le re cours aux technologies de la communicat ion dans le lieu de travail mais aussi au domicile. Selon une enqute rcente, 30 % des personnes actives travailleraient, en partie, hors de leur entreprise (31). La vali dit de ces rsultats est sujette caution mais ils tmoignent nanmoins d'une ten dance. De plus, la prcarit accrue de

(26) , GUILLAUME, PREVOST, 1988. (27) KOULOUMDJIAN, 1885. (28) DE GOURNAY, 1992 et COMBES, SAMMER, 1992. (29) CHAMBAT, TOUSSAINT, 1991. (30) JOUET, TOUSSAINT, 1991. (31) Enqute effectue par Canon, en France, auprs de 500 personnes, cite dans Les Echos Informatique, 21 mai 1992.

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l'emploi et les aides au dveloppement des petites entreprises encouragent le travail indpendant. Plus rcemment apparat une acclration sensible des installa tions son compte que dcident les plus qualifis (cadres) et les tudiants ou les jeunes tous niveaux de qualification.... Au total, on estime que de 1980 1985, plus d'un demi million de personnes s'est ainsi install son compte: un tiers de plus que pendant la priode 1965-1970 (32). Pour ces indpendants, dont les ressources sont souvent limites, le domicile fait fr quemment office de bureau, et la rsidence s'quipe en matriel bureautique et en pro thses de communication (vidotex, rpon deur, fax), tandis que la tlphonie mobile permet de concilier dplacement et dispon ibilit. En outre, le monde du travail est gagn par le renouvellement des valeurs et le got de l'autonomie s'y dploie comme le remarque Jean-Daniel Reynaud : Dans les rapports inter-individuels comme dans les rapports de groupe, l'autonomie est le matre mot (33). L'esprit d'entreprise in dividuel e devient une valeur reconnue et la russite personnelle est une motivation essentielle. La rsurgence du libralisme conomique s'accompagne de la valorisa tion de l'image de l'entrepreneur, du self-made man , de l'effort personnel comme le montre Alain Ehrenberg dans son ouvrage Le culte de la perfor mance (34). Le recours au micro-ordinat eur et aux technologies de communication distance permet justement de s'approp rier les qualits d'autonomie offertes par ces machines afin de satisfaire les aspira tions d'indpendance et de performance professionnelles. Enfin, les transformations de la struc ture des mnages favorisent aussi l'adop tion des technologies de communication. La tendance la forte augmentation des mnages de petite taille, dont les familles

monoparentales, se poursuit. Selon Claude Seibel cinq millions de personnes vivraient seules aujourd'hui, parmi lesquelles il existe certes une fraction importante de personnes ges. Mais cet auteur remarque La fragilit accrue des couples et, plus profondment sans doute, la difficult de s'tablir en couple (mari ou non mari) conduit aussi terme cette extension du nombre de mnages de petites tailles (35). Les fractures familiales, tout comme la mobilit gographique entrane par les difficults d'emploi, sont autant de facteurs qui concourent l'accroissement des pratiques qui relient les individus leur environnement. De nombreux adeptes des messageries conviviales expliquent d'ailleurs leur pratique par l'clatement du foyer, par l'isolement et la recherche d'un lien social. Une abondante littrature montre en ef fet que, depuis les annes 70, les struc tures d'appartenance traditionnelles sont branles tandis que les croyances fortes qui constituaient le ferment des socits modernes, leurs rfrences symboliques, s'effritent. Ces bouleversements se tradui sent,entre autres, par l'laboration de nou veaux rapports sociaux. La fin des tran scendances s'accompagne d'un centrage sur le bonheur individuel, sur les loisirs voire sur un nouvel hdonisme. L'rosion des cadres de rfrence traditionnels est comb lpar l'mergence de l'individu qui de vient sa propre finalit et par l'immersion dans la sujectivit (36). L'importance de la ralisation personnelle dbouche sur le culte de l'ego et parfois sur le narcissisme. Mais, on assiste aussi l'closion d'une nouvelle culture psychologique , selon l'expression de Robert Castel, qui ouvre cette culture de l'intriorit la recherche de nouvelles formes d'altrit : Un grand rve relationnel la surplombe : contacts, rencontres, vie groupale, rseaux, conviv ialit, changes... cela signifie que, mme

(32) SEIBEL, 1991. (33) REYNAUD, 1981. (34) EHRENBERG, 1991. (35) SEIBEL, 1991. (36) LIPOVETSKY, 1983.

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si elle choue devenir socit, elle existe bien comme projet de sociabilit, et pas seulement comme vertige d'inti mit (37). Aussi les dmarches subjec tives qui se tissent autour de l'emprunt des outils de communication expriment-elle un dsir d'accomplissement personnel ; mais elles s'accompagnent souvent, comme nous l'avons vu, de la recherche, voire de l'laboration, de nouvelles formes d'change social. Cependant les phnomnes en cours sont ptris de multiples contradictions et ne constituent pas une volution linaire et homogne. Les changements s'accompa gnent de rsistances et les structures de la socit traditionnelle, mme fragilises, n'ont pas disparu. Les valeurs sont ellesmmes carteles entre les croyances an ciennes qui malgr tout perdurent et l'a dhsion au nouveau credo de l'manc ipation des sujets. Les discours Les discours tenus par les usagers sont partie prenante des pratiques de communic ation. Ils tmoignent des reprsentations qui se rattachent d'une part au discours so cial sur la modernit et qui se construisent, d'autre part, dans l'exprience concrte des technologies de communication. Les reprsentations se forgent en effet dans la confrontation la technique, dans l'usage concret des outils de communicat ion. Les noncs des individus sur leur mode d'utilisation concrte des appareils traduisent leur mise en relation avec l'ob jet. Ils passent par un langage, souvent maill de termes techniques spcifiques aux outils utiliss, mais aussi de termes propres qui rvlent les formes particul ires de leur ngociation avec l'outil. Ils tmoignent des formes d'appropriation de l'objet. L'exprience communicationnelle s'accompagne toujours d'une reprsenta tion sur la technique, particulire chaque individu et constitutive de sa pratique.

L'approche socio-linguistique met ga lement l'accent sur l'importance des dis cours. Louis Qur dont le cadre thorique est celui d'une co-appartenance des pra tiques et des objets techniques, fonde sur une connexion de type interne, insiste sur l'importance des entits discursives. Il montre comment les pratiques de commun ication reposent non seulement sur une comptence pratique... mais sur la mat rise d'un langage - c'est--dire d'un r seau conceptuel, d'un vocabulaire, d'un dispositif de catgorisation et de critres de distinction, d'valuation et de hirarchi sation, qui nous permettent d'organiser le champ de la communication et de rendre compte de nos pratiques. Ce langage n'est pas d'abord reprsentatif ou descriptif; il est constitutif. Il ne sert pas simplement catgoriser, nommer et rapporter fidl ement ce que nous faisons ; il articule nos pratiques, les munit d'une profondeur et d'un horizon, les justifie et leur confre un caractre de dsirabilit (38). Mais les discours des usagers permett ent aussi de saisir comment ces derniers peroivent l'insertion des outils de com munication dans leur mode de vie. Ils vincent le rle attribu ces objets dans leurs loisirs, leurs activits pratiques, leur sociabilit ou leur travail. Les discours noncent donc des valeurs, des idaux et des symboles qui livrent le sens interne des pratiques. A un autre niveau, les discours expri ment aussi les attentes comme les dcep tions envers ces objets et mettent en jeu tout un imaginaire sur la puissance et les limites de la technique. Aussi les reprsen tationsse ressourcent-elles un ensemble de croyances et de valeurs qui articulent les pratiques. Or, dans les enqutes, les discours des usagers tmoignent de l'cartlement des referents entre d'une part, l'adhsion aux valeurs de l'idologie technicienne et, d'autre part, la persistance des valeurs tr adition el es de l'humanisme occidental.

(37) CASTEL, 1981. (38) QUR, 1992.

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Les outils de communication, et partic ulirement les technologies informatises, sont en effet porteurs de symboles de mod ernit et de progrs qui accompagnent leur diffusion dans le corps social (39). En outre, on assiste l'mergence d'une ido logie de la communication autour des va leurs de transparence et d'change social, comme l'analysent Serge Proulx et Phi lippe Breton (40), qui est reprise par tous les acteurs sociaux. Les objets de commun ication ne sont donc pas neutres mais lis tout un imaginaire social qui imprgne les reprsentations collectives. Les discours des usagers reprennent certes plus d'un titre le credo de la voie technologique comme source de progrs scientifique et social et comme moyen pour sortir de la crise conomique. Les usagers noncent des croyances en la toute puissance des technologies avances dont le dveloppement rpond pour eux un mouvement universel et, en tout cas, irr versible. L'idologie du paradigme tech nologique est bien prsente et les discours confirment la thse de Philippe Roqueplo : ... en tant qu'apologtique de la science, que constructrice de notre environnement, qu'arsenal des modles de la ralit et de principes justificateurs de la division du travail, la technique exerce dans notre civi lisation une fonction idologisante ou idologique primordiale (41). Mais ce halo idologique qui remplit une fonction rassurante est nanmoins mis en cause par la prminence des valeurs humanistes traditionnelles. Les discours des usagers tmoignent de la conscience des risques encourus par l'expansion crois sante des technologies. Les valeurs fondat rices de la socit moderne leur semblent menaces par la dshumanisation produite par l'asservissement l'efficacit tech nique, l'isolement des individus replis derrire leurs appareils domestiques, le remplacement de l'interface humaine par

le dialogue homme-machine, la prmi nencede la rationalit technique sur la r iches e de l'intuition et de la pense sen sible, les dangers du contrle social par les machines. On le voit : l'image d'avenir attache la technologie informatique est aussi as socie celle d'un bouleversement radical de la socit. Les reprsentations sociales des nouvelles techniques incorporent la perception d'une rupture qui traversera tout le corps social. L'idologie techni cienne coexiste alors avec la prminence d'une conscience sociale qui se greffe sur le cadre normatif de la socit moderne. Les pratiques s'accompagnent donc d'une reflexivit sociale et les discours sont char gs d'une ambivalence qui tmoigne de interrelation qui se joue entre la tech nique et le social. Il se produit une hybridit des discours entre le credo de la tec hnique et les valeurs de l'humanisme moderne. Retour sur la mdiation Divers modles thoriques se sont atta chs cerner la relation entre la technique et le social. L'anthropologie des sciences refuse ainsi le grand partage entre les dcouvertes scientifiques et les processus sociaux. Michel Callon et Bruno Latour dveloppent le modle de la traduction et analysent la srie d'alliances qui se fo rment entre acteurs humains et non hu mains (42). Dans son approche historique, Patrice Flichy s'efforce galement de d passer la coupure ente technique et so cit : Quand on suit le cheminement de l'innovation, on constate qu'il n'y a pas de sparation radicale entre la construction technique de l'objet et sa construction so ciale. . la technique et les usages voluent. Cette construction est collective... c'est travers la circulation de l'objet technique qu'elle prend forme (43).

(39) (40) (41) (42)

SCARDIGLI, 1992. BRETON, PROULX, 1989. ROQUEPLO, 1983. CALLON, 1981.

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L'approche des pratiques de communic ation ne se situe pas sur le plan de l'i nvention technique. Elle ne dispose pas non plus du recul du temps pour procder une analyse rtrospective des usages de com munication sur de longues priodes. Elle observe en effet la mise en oeuvre sociale des technologies de communication pour ainsi dire in situ . L'analyse des pratiques de communicat ion montre que l'irruption de l'ordre tech nique dans le procs de communication n'en exclut pas pour autant la part du so cial dans le contenu de l'action. Les technologies informatises inaugur ent, en effet, une nouvelle posture de rela tion aux outils de communication qui gagne mme les usages des mdias audio visuels. La mdiation de l'objet technique n'est pas neutre et conduit une technicisation de l'action qui se repre en effet dans l'accomplissement de toutes les acti vits ordinaires par le truchement des tech nologies digitales. Elle se traduit par des incidences cognitives et l'laboration de nouveaux modes de faire y compris dans les usages les plus profanes. La rationalit de la technique structure la pratique qui adopte en retour les valeurs de performativit de l'objet. Mais, d'un autre ct, l'incorporation de v l'oprationalit technique s'accompagne d'une multiplicit de pratiques et favorise l'closion des subjectivits. La coexistence de la rationalit opratoire et de la person nalisation semble commune aux diverses pratiques des anciens et des nouveaux md ias. Mme les pratiques dites ration nelles , comme celles de l'ordinateur, ne sont pas dnues de subjectivit. Elles t moignent selon Louis Qur de la corrla tion qu'introduit la socit technologique entre subjectivisme et technicisme. La md iation technique supple dsormais, selon cet auteur, la mdiation constitue par Faltrit cognitive et normative de la so cit moderne : Dans la socialite techni cienne seule demeure la mdiation de la

technologie (machines et procdures for malises) . On assiste l'mergence du sujet opratif et la crise de la reprsen tation se traduit par la fin de la mdiation d'un tiers objectif permettant la formation des motivations et orientations de l'ac tion et par la subjectivation de l'action sociale (44). L'mergence de la subjectivit ne sau rait cependant tre gnre par la seule mdiation technique ; elle s'inscrit dans le changement social, dans les carences des valeurs, normes et rfrences sociales, qui ouvrent le champ la qute de soi. Mais les pratiques tmoignent aussi, y compris dans les dmarches les plus individual istes, du souci de redfinir la relation de l'individu la socit. Le social s'infiltre dans les pratiques. Mieux, il constitue souvent le cadre de rfrence, l'univers de motivations et de dsirs qui insuffle sa dy namique la pratique. La pratique dans sa mise en oeuvre peut tre empreinte de sub jectivit mais les cadres rgulateurs de l'action se situent dans la socit. La sub jectivit se ressource pourrait-on dire dans l'interaction sociale. De mme, les modes d'articulation entre les outils de communication et les modes de vie, tout comme l'ambivalence des referents discursifs, rvlent la comp lexit de la dynamique qui se joue entre les technologies de communication et l'ac tion sociale. Si les technologies de communication jouent un rle organisateur sur la produc tion sociale, il se produit dans le mme temps une socialisation de ces outils qui leur donne forme. Face au modle techniciste, le social se rebiffe et se manifeste dans des pratiques novatrices qui agissent en retour sur la configuration sociotechnique. Face au modle societal, la technique montre son emprise sur les modalits de l'action. La construction de l'usage social de ces techniques repose sur des processus complexes de rencontre entre l'innovation technique et l'innova-

(43) FLICHY, 1991. (44) QUR, 1982.

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tion sociale. Il se produit une relation dialectique entre ces deux ples qui, en raison de la nouveaut des pratiques, demeure encore largement mconnue mais qui ouvre un champ particulirement pro metteur la recherche (45). Les pratiques de communication for ment le donn social qui se prte l'obser vation pour tenter de cerner interrelation de la technique et du social. Elles se situent au coeur de cette rencontre et en sont, pour ainsi dire, le produit. Or les

nergies qui se tissent procdent de phno mnes trs complexes et opaques qui d fient la construction d'un modle explicat if global. Nanmoins l'observation et l'analyse sociologique permettent de rele ver des indicateurs et des traits pertinents qui attestent de la faon dont les pratiques de communication se construisent autour de la double mdiation de la technique et du social.

(45) JOUET, 1993.

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