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Entre toucher et sentiment. Herder et le Gefhl Riccardo Martinelli Esercizi Filosofici 5, 2010, pp.

1-7 ISSN 1970-0164 link: http://www2.units.it/eserfilo/art510/martinel510.pdf

ENTRE TOUCHER ET SENTIMENT. HERDER ET LE GEFHL


Riccardo Martinelli

1. Ambiguts du Gefhl Le dbat philosophique autour de la sensibilit dans lAllemagne de lge r omantique prsente de grandes innovations. La signification esthtique et thorique des sens qui avaient t traditionnellement considrs comme infrieurs est rvalue dans le cadre dune nouvelle conception des perspectives anthr opologiques. Aux facults habituelles de lme se joint de manire de plus en plus nette une forme de sentir qui est destine influencer profondment le systme des catgories philosophiques. Or, la nature de ce sentiment a, de faon tonnante, un rapport avec le toucher. Aprs avoir longuement exalt une sorte de vision intrieure lintuition en tant que forme la plus leve de conscience (ce qui arrive notamment chez Leibniz), les philosophes envisagent maintenant lide que le sentir intrieur est plutt un contact direct, presque tactile, avec lobjet. Les traces de ce glissement smantique se manifestent dabord dans le terme utilis, savoir Gefhl, qui dsigne la fois le toucher (sens externe) et le sentiment, au double sens thique et esthtique. 1 Or cet usage lexical nest pas compltement nouveau : Descartes, par exemple, utilise parfois sentiment pour se rfrer limpulsion de la faim. De toute faon, Gefhl dsigne le sens du toucher dj chez Wolff et chez toutes les Lumires allemandes, sans que pour autant les implications potentielles de cette valeur smantique soient examines de manire complte. Pour nous approcher du thme, il est opportun de considrer luvre de G. Herder, qui figure indiscutablement parmi les initiateurs principaux de cette rvision thorique. Naturellement, Herder nest pas un romantique au sens p ropre du terme (comme peut ltre un Tieck, un Wackenroder, un Novalis) et mme son rapprochement avec le Sturm und Drang de la premire phase de sa pense exigerait plusieurs prcisions. Mais Herder a jou un rle fondamental dans

1 Voir Gefhl , Historisches Wrterbuch der Philosophie, hrsg. von J. Ritter (et al.), BaselStuttgart, Schwabe, 1971 sgg., vol. III (1974), 82-96 ; P. Kobau, Sentire. Percezione e sentimento, Rivista di estetica , n.s., 37, 1997, 21-48. Une premire version de cet essai a t prsente au Congrs Le Toucher. Exprience, Connaissance, Thrapie, Universit de Gnve, octobre 2008.

Esercizi Filosofici, 5, 2010, pp. 1-7. ISSN 1970-0164

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llaboration des catgories conceptuelles de lge romantique auquel on se r fre en gnral. 2. Lesthtique du toucher : la sculpture En 1769, la suite des expriences quil a vcues pendant la traverse de la mer du Nord et quil a racontes de manire trs vivante dans le Journal meiner Reise, Herder compose le Viertes Wldchen, un travail qui restera indit mais qui introduit des nouveauts philosophiques remarquables dont les contenus seront diffuss grce dautres textes. Herder reconnat lhomme trois sens : la vue, loue et le Gefhl. Comme nous lavons dit, le terme renvoie au toucher, ou sens externe en gnral. Rel vent du toucher les deux autres sens quadmet la rpartition traditionnelle en cinq sens. La vue restitue la juxtaposition spatiale des corps (Nebeneinander), loue la succession temporelle (Nacheinander), tandis que le toucher est dfini comme lorgane de la coprsence et de la compntration (In- und Durcheinander) et cest pourquoi il est confi la perception de la force, de la rsistance quexercent les corps externes.2 Sur cette tripartition du sens se fonde aussitt la classification herderienne des beaux-arts ; en effet, les nouveauts les plus remarquables du Viertes Wldchen concernent surtout la sculpture et la musique, dont il est longuement question. Au sens du toucher (Gefhl) correspond la sculpture. Dans cet art, Herder dcouvre une volont qui est vive et dynamique plutt que purement contemplative, un pouvoir-faire qui est tout dabord une contigut tactile directe avec luvre elle-mme, annulant la distance entre sujet et objet, une distance qui se rvle comme le fruit dune srie sdimente dabstractions opres par le sens de la vue. Mme si elle nest pas vraiment touche, la statue nest de toute faon pas seulement vue, comme cest le cas dune peinture. Le priple inquiet et r flchi quelle semble exiger de la part de lamateur ne multiplie pas simplement les angles de perspectives qui seraient statiques, car le processus finit par laisser sentir directement et pour ainsi dire au coup par coup limpulsion obscure mais vitale, la force qui est lorigine de luvre.3 Cette rvaluation de la sculpture nest toutefois pas un cas isol ; il suffit de songer Winckelmann ou Hemsterhuis. Mais les raisons de Herder sont une innovation par rapport la tradition classique car elles concernent le statut du toucher par rapport la vue.

J. Fugate, The Psychological Basis of Herders Aesthetics, The Hague-Paris, Mouton & Co.,

1966.
3 R. Martinelli, Tremore e sensazione. Il suono nellestetica musica le di Hegel, Intersezioni , 19 (1), 1999, pp. 79 ss.

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A la mme poque, Herder consacre la sculpture un autre texte, la Plastik, qui est particulirement rvlateur de ce point de vue. Dans le premier chapitre, Herder exalte le rle du toucher dans des termes indits : La vue, dit-il, montre seulement des figures ; seul le toucher montre des corps . Seul le toucher restitue la forme un concept crucial en esthtique alors que la vue ne donne que la surface . En radicalisant les thses du sensualisme franais et britannique du XVIIe s., Herder analyse le passage de limage picturale la sculpture dans les termes dun passage de la fantaisie la ralit, de la reprsentation la chose. Herder le dit encore mieux lorsquil affirme de manire rapide mais trs efficace : la vue, cest le rve, le toucher, la vrit . 3. Vers le sentiment : la musique Le fondement esthtique de la musique, aux yeux dHerder, doit tre cherch dans la sensation (Empfindung). En fait, dit-il : Loue est le plus interne, le plus profond des sens. Il nest pas aussi clair que lil, mais il est tout aussi froid ; il nest pas aussi fondamental que le to ucher (Gefhl), il nest pas non plus aussi grossier. Il est le plus proche de tous de la sensation (Empfindung), comme lil des ides et le toucher de la fantaisie. Cest la nature elle-mme qui a procur cette proximit puisquelle ne connaissait une meilleure voie pour parvenir lme que celle qui p asse par loreille et la langue.4 A la base de cette conception, il y a ladhsion une esthtique musicale bien prcise, qui se situe parfaitement dans le sillage de lEssai de Rousseau (qu cette poque dailleurs Herder ne connaissait pas). Elle prconise lexaltation de la mlodie par rapport lharmonie et un rapprochement clair entre le langage potique et le langage musical, ce dautant plus que dans les langues anciennes ils taient si troitement associs quon ne pouvait pas les distinguer. Lesprit humain, note Herder, est extrieurement protg par la cuirasse tactile (le Gefhl), contre laquelle se brisent en vain les masses harmoniques des sons, qui sont lourdes et gothiques . Les tons singuliers seuls pntrent jusquen profondeur dans lesprit en voquent la sensation (Empfindung), qui est la racine de toute beaut musicale. Dans cette perspective, la sensation et la musique sembleraient donc jouir dune priorit esthtique lgard du sentiment tactile et les formes dart qui lui sont lies. Bientt, cependant, Herder va oprer une rvision de son esthtique musicale. Dans Kalligone (1800), une uvre qui est ddie lesthtique, la sens a4 Herder, Viertes Wldchen, pp. 111-112. Voir M. Heinz, Sensualistischer Idealismus, Hamburg, Meiner, 1994 ; F. Solms, Disciplina aesthetica. Zur Frhgeschichte der sthetischen Theorie bei Baumgartner und Herder, Stuttgart, Clett-Cotta, 1990.

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tion seule nest plus suffisante pour justifier luvre dart musicale. Sy ajoute, de manire imprieuse, la passion (Leidenschaft). Lhomme nest pas stimul seulement par la lgret des tons isols : il entend avec tout son corps et rsonne, mu par les voix et la musique de ses semblables. Or cette conception comporte un tournant dans lesthtique musicale, car elle impose une rhabilitation de lharmonie. Toute la nature est remplie des voix de la passion : la corde rsonne en vertu de la sympathie qui la lie au son qui lui correspond, lanimal se prcipite attentif au cri de lespce , chaque tre smeut lorsque rsonne sa propre frquence spcifique. Comme on peut le constater, ce nest pas la co ncordance tonale, au sens de Rameau, qui justifie lharmonie : bien quil rejette le concept leibnizien dune harmonie prtablie, Herder ralise ici le projet dune monadologie musicale . Par consquent, la rvaluation de lharmonie signifie reconnatre que mme dans la musique ne parlent pas seulement la mlodie et la sensation, puisquon peut y retrouver la prpondrance thor ique de la force quon avait rencontre dans la sculpture. Du dessin mlodique rousseauiste, Herder passe pour ainsi dire une faon de rendre lobjet musical tr idimensionnel, dans le sens de ce quon pourrait appeler une plastique tonale. Autrement dit, il pense luvre dart musicale comme une vritable sculpture de sons, saisie par le sentiment intrieur entendu comme une sorte de toucher de lme. Le paradigme tactile, qui est en mesure de justifier la sculpture, passe maintenant au service dune esthtique musicale renouvele. 4. Le cogito sensoriel Les prsupposs de Herder sur le plan esthtique et mtaphysique ont des consquences importantes en ce qui concerne le sens du toucher. Mais cela ne concerne pas la seule sphre esthtique. E n effet, le toucher jouit dune primaut thorique vidente. Dans ce cas aussi, il ne sagit cependant pas dune nouvea ut absolue par rapport au sensualisme et lempirisme, mais encore une fois, les argumentations qui ont t mises en uvre par Herder s ont novatrices. La suprmatie du toucher lgard de la vue ne drive pas de la capacit de corriger les erreurs et de distinguer le cas douteux, mais plutt de la relation immdiate avec la force , la racine mtaphysique des tres anims et inanims. Nous pourrions dire que le toucher nous met en rapport avec lintriorit des choses, entendue comme essence authentique, racine, matrice du dveloppement. Dans la Metakritik zur Kritik der reinen Vernunft (1799), par exemple, la physiologie de la sensation et recompose dans un cadre plus gnral. En construisant une nouvelle table des catgories , Herder a recours une quadripartition : tre, existence (espace), dure (temps) et ralit (force) (Seyn, Daseyn, Fort-Daseyn et Wirklichkeit). A ces catgories correspondent en tant que donnes organiques internes Conscience, Vue, Oue et Toucher. Sesquisse ici une correspondance entre les catgories philosophiques et les bases organiques 4

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de la sensibilit, une correspondance qui bouleverse le transcendantal kantien dans le sens dune doctrine de la sensibilit labore partir du sentir . La perception de la ralit, du corps, de la force, par rapport celle de ltre, de lespace ou du temps (formes de lintuition chez Kant), est tout fa it fondamentale dans ce cadre. Voil qui justifie la thse dune primaut nouvelle du toucher, ce qui permet de contourner la mthode transcendantale de Kant. Ce nest pas tout. Dans un indit qui sappelle, de manire trs significative, Zum Sinn des Gefhls, Herder remarque quel point les concepts les plus levs de la philosophie se manifestent dans ce qui semble tre le niveau le moins lev. Le toucher peut ds lors lgitimement sublimer le sentiment ; et le plus humble parmi les sens schange avec celle qui deviendra la facult humaine la plus importante dans la perspective de la Romantik. Dans cette opration qui se sait rvolutionnaire, mme le Cogito de Descartes se rsout dans un se sentir soi-mme simple et lmentaire : Ich fhle mich! Ich bin (je me sens donc je suis), scrie Herder. Mais sommes -nous capables de faire galement du monde extrieur lobjet de ce sens? Cela arrive dans une moindre mesure, mais indub itablement, comme on la dit, cela arrive dans lexprience esthtique. En d passant tout principe dimitation, on avance ici un principe dempathie et didentification qui aura une influence considrable sur plusieurs auteurs. Un principe tactile dans lexprience de soi, du monde et de lautre, qui permet la reconnaissance de lessence dynamique, sentie dans lexprience externe ou interne de faon analogue. 5. Dveloppements ultrieurs On aura remarqu que Herder parvient ce rsultat moyennant une smantique peu usuelle. Dans la tradition ultrieure, en effet, la sensation (Empfindung) sera surtout comprise comme une perception externe, dpourvue des valeurs motionnelles qui sont justement attribues au sentiment (Gefhl), qui pour sa part na plus rien voir avec le sens du toucher. Cest ce que propose Kant, par exemple, dans la Critique du Jugement de 1790. Kant considre la sensation comme une simple perception objective, tandis que le sentiment est toujours et seulement subjectif, et ne peut absolument pas se changer en une reprsentation dun objet .5 Cette option kantienne, globalement gagnante sur la longue dure, fait lobjet dun rejet explicite de la part de Herder. Dans la Kalligone, dj cite, Herder observe que la sensation est toujours subjective et doue dune valeur motionnelle caractristique. Or il ne sagit pas simplement dune question de choix lexicaux : Herder soppose vigoureusement lobjectivation des sensations parce quil nadmet pas la sparation kantienne entre la sensibilit et
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I. Kant, Kritik der Urteilskraft, Kant Gesammelte Werke, Akademie-Ausgabe, vol. V, p. 206

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lintellect. Dans lessai Vom Erkennen und Empfinden der menschlichen Seele (1778) (Sur le connatre et le sentir de lme humaine), il souligne la vacuit dune connaissance prive de la charge motionnelle qui, provenant de la sensation pousse lhomme vers la connaissance et lempche dtre un sujet connaissant pur et simple qui se ramasse dans un Je pense sans engagement et sans aucune raison d accompagner les reprsentations. Pour Herder il ny a pas et il ne peut pas y avoir une sensation objective pure. Paradoxalement, le sens traditionnellement le plus objectif, savoir le toucher, exprime au contraire toutes ses propres valeurs subjectives indites. Ce principe sera radicalement mis en doute par Hegel, qui montrera la ncessit dialectique dune lutte et dun choc un vnement qui, contrairement aux apparences, est de nature tout fait extra-tactile. Dj dans la section sur la force de la Phnomnologie de lesprit on parle mme dun renversement du monde des forces qui sont rciproquement en quilibre. Mais Hegel conoit la force partir de lintellect, et non partir du Gefhl : pour cette raison, il sera oblig de rcuprer le sentir au niveau de lesprit subjectif, qui reprend possession du corps en lanimant et en en faisant, dans la Philosophie de lesprit subjectif, luvre dart de lme. Ce sera en revanche la physiologie du XIXe sicle qui mettra fin aux considrations thoriques du toucher en tant que Gefhl. En particulier, Ernst Heinrich Weber dans Der Tastsinn und das Gemeingefhl (1851) (Le sens du toucher et le sens commun), distingue nettement entre le toucher (Tastsinn), qui enregistre exclusivement des impressions de lieu, pression et temprature, et le domaine des autres perceptions externes et internes qui est attribu au Gemeingefhl (la koin aisthsis dAristote).6 Aucune impression de douleur ou de plaisir, ainsi, nappartient plus au toucher. Cette orie ntation est probablement plus correcte du point de vue scientifique. Et elle permettra les premires mesures de la sensitivit la subtilitas du toucher dans les diverses zones du corps ; et ces mesures de Weber, comme on sait, seront lorigine de la psychophysique. Mais cette aventure est dsormais co mpltement spare du contexte que nous avons examin. Du point de vue des thses philosophiques, la pense de Herder demeure en tout cas un cas peu prs unique : dans son ampleur, le Gefhl embrasse la partie la plus importante et la plus remarquable des perceptions humaines dans les domaines esthtique et thorique, et elles sont conues sur le modle sensoriel quoffre le toucher.

6 E.H. Weber, Die Lehre vom Tastsinne und Gemeingefhle, auf Versuche gegrndet , Braunschweig, Vieweg, 1851.

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Rfrences bibliographiques A. Textes cits : J.G. Herder, Smtliche Werke, hrsg. von B. Suphan, Berlin, Weidmann, 1877 ; rimpr. Hildesheim, Olms, 1967. Pour la plupart des textes mentionns voir aussi : J.G. Herder, Werke, 3 B.de, hrsg. von W. Pross, Mnchen, Hanser. Zum Sinn des Gefhls ; Journal meiner Reise im Jahr 1769 ; Kritische Wlder. Oder Betrachtungen ber die Wissenschaft und Kunst des Schnen. Viertes Wldchen ber Riedels Theorie der schnen Knste (1769)] ; Vom Erkennen und Empfinden der menschlichen Seele. Bemerkungen und Trume (1778) ; Plastik. Einige Wahrnehmungen ber Form und Gestalt, aus Pygmalions bildendem Traume (1778) ; Vom Erkennen und Empfinden der menschlichen Seele (1778) ; Verstand und Erfahrung, Vernunft und Sprache. Eine Metakritik zur Kritik der reinen Vernunft (1799) ; Kalligone. I : Vom Angenehmen und Schnen, II : Von Kunst und Kunstrichterei, III : Vom Erhabenen und Ideal (1800). G.W.F. Hegel, Phnomenologie des Geistes, Werke, Studienausgabe, Frankfurt a.M., Suhrkamp, Bd. 3 ; Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften (Dritter Teil : Die Philosophie des Geistes), Werke, Studienausgabe, Frankfurt a.M., Suhrkamp, Bd. 10. I. Kant, Kritik der Urteilskraft, Kants Gesammelte Werke (Akademie-Ausgabe), Bd. 5. E.H. Weber, De pulsu, resorptione, auditu et tactu. Annotationes anatomicae et physiologicae , Lipsiae, Koehler, 1834 ; Die Lehre vom Tastsinne und Gemeingefhle, auf Versuche gegrndet , Braunschweig, Vieweg, 1851. B. Autres rfrences

- Gefhl , Historisches Wrterbuch der Philosophie, hrsg. von J. Ritter (et al.), Basel-Stuttgart, Schwabe, 1971 sgg., vol. III (1974), 82-96. - J. Fugate, The Psychological Basis of Herders Aesthetics, The Hague-Paris, Mouton & Co., 1966. - R. Haym, Herder nach seinem Leben und seinen Werken, 2 voll., Berlin, Gaertner, 1887. - M. Heinz, Sensualistischer Idealismus. Untersuchungen zur Erkenntnistheorie des jungen Herders (1763-1778), Hamburg, Meiner, 1994. - P. Kobau, Sentire. Percezione e sentimento, Rivista di estetica , n.s., 37, 1997, 21-48. - F. Solms, Disciplina aesthetica. Zur Frhgeschichte der sthetischen Theorie bei Baumgarten und Herder, Stuttgart, Klett-Cotta, 1990. - R. Martinelli, Il canto della natura. Herder, Goethe, Chladni e la monadologia musicale nel
primo Romanticismo, Intersezioni , 18/1, 1998, 85-102 ; Tremore e sensazione. Il suono nellestetica musicale di Hegel , Intersezioni, 19 (1), 1999, pp. 73-92