Vous êtes sur la page 1sur 103

Antony King. Atentat la memorie. Poliia naional. Brigada cazuri speciale. CAPITOLUL I Ianuarie 2001.

- Mai nti m lua n brae, m mngia pe pr i m sruta. Pe frunte, pe obraji, pe gt i pe gur. Apoi mi mngia ntregul corp i m dezbrca, minindu-m c trebuie s-mi fac baie. Nu-mi plcea mirosul lui, dar nici nu-l consideram respingtor. Femeia tcu. Observndu-i privirea aintit n gol, brbatul nu-i putu da seama la ce se gndea ea. - De ce te-ai oprit? vru s tie acesta. - nelege cnd i spun! Nu-mi poi cere s-mi amintesc acele scene dureroase n cele mai mici detalii. E peste puterile mele! - Atunci nchide ochii i relateaz-mi ce vezi! - Vd o feti blond, mbrcat ntr-o rochi subire, cu imprimeuri vesele, care nu tie ce se ntmpl ntre ea i tatl ei vitreg. Totui, are ncredere-n el, fiindc-i aduce dulciuri i se joac cu ea. Nu ca mama, care n-are niciodat timp de aa ceva... Pierdut n propriile amintiri, femeia nu mai vorbi. - Povestete n continuare, Troy! - Dup ce a dezbrcat-o complet, el o gdil. Micua rde i ncearc s se fereasc, mi-cndu-se n braele brbatului, pn cnd strnete erecia acestuia. El zice c i s-a fcut cald i i scoate cmaa, apoi o lipete de pieptul lui, mngindu-i funduleul. Ea nu mai rde acum. E mirat, ns spaima n-a pus nc stpnire pe ea. Totui, pilozitatea tatlui su o revolt. Are pr.i pe piept i pe mini i pe spate, iar ea nu nelege de ce. Srutrile lui devin din ce n ce mai insistente, cobornd spre buricul copilei. Ea rde, apoi duce o mnu la gur, cnd limba lui ncepe s-i cerceteze un loc anume. Nu e voie! abia optete fetia, ncercnd s ndeprteze capul brbatului dintre pulpioarele ei. Stai! Dac ai s fii cuminte, am s-i cumpr o ppu mare i un ursule de ciocolat, veni rspunsul lui. Tentaia e prea mare ca o feti de trei ani s-i poat rezista. Da n-o s m doar, nu? Bineneles c n-o s te doar! ipromit.ns n-a fost s fie aa. Cnd tatl vitreg i-a scos penisul afar i a ridicat-o n brae, ea s-a gndit c e vorba despre un nou joc. Dar el i-a deprtat

picioarele i a apsat-o cu putere de umeri. A durut-o ngrozitor i a nceput s plng. O lacrim se scurse pe obrazul schimonosit al femeii care povestea. - Continu, Troy! o ndemn brbatul, nel-snd-o s ias din starea n care se afla. - Un pumnal parc i se nfipsese n stomac. ip de durere i, instantaneu, ncepu s plng cu sughiuri. Dar aa-zisul printe nu fu nduplecat de suferina ei. O ridica i o lsa ritmic n jos, innd-o de subsuori. M doare! protest micua, ncercnd s scape de acel supliciu bestial, ns n zadar se tnguia. Privirea lui animalic spunea totul. N-avea de gnd s se opreasc prea curnd. N-avea s se opreasc nainte de a fi comis abominabila lui fapt... Povestitoarea ncepu s plng de-a binelea, violent marcat de propriile-i amintiri. - Dac nu eti n stare s povesteti mai departe, ne oprim aici. Poate c altdat te vei simi mai bine. Februarie 1999. Troy Bender avea s nceap terapia de grup peste dou zile. mplinise de curnd 34 de ani i se putea considera o femeie aproape realizat. Lipsa copiilor era singura problem a csniciei ei cu Stanley, pe care l iubea cu sinceritate de peste zece ani. Graie ajutorului material oferit de mama ei i faptului c soul ctiga foarte bine, Troy a urmat tot felul de tratamente pentru a rmne nsrcinat. Din nefericire, eforturile ei n-au fost ncununate de succes, ci dimpotriv. S-a ales cu nite depresii care au dus-o la disperare, fr ca psihiatrii s-i poat stabili un diagnostic ct de ct precis i o medicaie adecvat. Zcea ct era ziua de lung n dormitor, adesea lng pat sau vrt sub plapum, i plngea dintr-o cauz necunoscut. Cteodat se ocupa de grdina de trandafiri, ns n mod inconsecvent, astfel nct aceasta nu arta nici pe departe satisfctor. n cele din urm, Stanley i-a propus s consulte un psihoterapeut recunoscut n Los Angeles pentru succesele sale n materie. - Stan, tu crezi c sunt nebun? se ngrijor Troy la aflarea acestei sugestii. - Nu, draga mea. Ai doar unele probleme de ordin psihic, care trebuie rezolvate ct mai ur-gent. i cine se pricepe cel mai bine la aa ceva, dac nu un psihoterapeut? - Dar o s ne coste o grmad de bani!

- i asta e adevrat, ns cred c ne putem permite plata a 600$ pe sptmn pentru s-ntatea ta. - 600! spuse nevast-sa, nevenindu-i s cread c un asemenea tratament poate fi att de scump. Ce, m voi duce n fiecare zi la el? - Doar de trei ori pe sptmn. Nu-i face griji, Troy! Avem ceva economii puse deoparte, iar mama ta s-a oferit s ne ajute. O vom scoate la capt, ai s vezi! Te vei nsntoi pn la urm.

Februarie 1999. - Poate n-o s m credei, domnule Bender, ns soia dumneavoastr are mare noroc! zise doctor. Andrew Bogomil, invitndu-i musafirul s ia loc pe un fotoliu tapisat cu piele de culoare roie. Nu sunt dect dou zile de cnd s-a eliberat un loc ntr-unui dintre grupurile mele. Dar poate c nc nu ai aflat. Eu lucrez cu dou grupuri a cte patru paciente, care m viziteaz de trei ori pe sptmn. - neleg. - Dup cum vedei, ase zile din apte sunt ocupat, astfel nct, pn ce nu se elibereaz un loc, nu pot primi un nou pacient la terapie. Doctorul i se pru simpatic lui Stanley Bender. Avea nite ochi luminoi, trsturi fine, prul uor grizonat, degajnd un sentiment de siguran i ncredere. Era nalt - peste 1,80 m -i se mbrca cu mult gust, reuind s fie, n acelai timp, sobru, elegant i plcut la nfiare. - M bucur pentru aceast ans, doc! Vreau s spun c amndoi ne bucurm. - Haidei s vorbim puin despre ea, dac nu v deranjeaz! Nu tiu dac vom mai avea aceast ocazie. Cnd au nceput s-o supere strile pe care mi le-ai descris la prima noastr ntlnire? - N-a existat o dat anume, ns cred c starea sntii ei a nceput s se nruteasc de cnd a urmat tot felul de tratamente pentru a rmne nsrcinat, care n-au dat nici un rezultat. tii, noi n-avem copii i tare ne dorim mcar unul! - Ce fel de tratamente, psihiatrice? - Au fost i dintr-astea, dar ceva mai trziu, adic dup aproape zece ani de suferin. - Au existat tentative de sinucidere? - Nu, Doamne-ferete! ns, din cnd n cnd, aduce n discuie faptul c vrea s ncheie socotelile cu aceast lume n care nu-i gsete locul.

- Ce tii despre copilria ei? - N-a fost una din cale-afar de fericit, din cte mi-a povestit. Tatl a prsit familia imediat dup naterea ei, iar mama s-a recstorit pe cnd Troy avea n jur de trei ani. Din cte mi-a spus, George W. Melman a fost un tat vitreg foarte bun, considernd-o propria lui fiic. - A fost? Vrei s spunei c nu mi e n via? - Da. A decedat ntr-un accident de circulaie la numai doi ani de la cstorie. De atunci, Troy a trit numai cu mama ei, n condiii destul de modeste. S-au iubit i se iubesc n continuare foarte mult. - Perfect. Domnule Bender, ar mai fi de stabilit doar trei probleme de ordin tehnic. - V ascult! - Mai nti, cum vei achita notele de plat? Cash sau prin intermediul unei cri de credit? - Cea de-a doua variant mi se pare mai la ndemn. - Bun. Soia dumneavoastr m poate vizita mine la ora 8.00 a.m. pentru o prim consultaie? - Desigur. O voi aduce chiar eu. - La nceput o voi chema i n afara edinelor de terapie, cte o or, pentru hipnoz. Asta, bineneles, n acelai pre. Cu toate pacientele procedez la fel. Mai trziu vom recurge la aceast metod n mod sporadic, n general duminica dimineaa, pentru a nu afecta edinele de terapie i ca s n-o obosim prea tare pe soia dumneavoastr. - n regul i v mulumesc! Eu n-am absolut nimic de obiectat! Numai s o vd sntoas, la fel cum era atunci cnd am cunoscut-o. - Atunci rmne cum am stabilit! Ar mai fi ceva, adug doctorul, nmnndu-i dou coli de hrtie imprimate cu un scris mrunt pe ambele fee. Avei aici cteva dintre reuitele mele profesionale i studiile efectuate. V-a ruga ca pn mine s m ludai puin soiei dumneavoastr, pentru a m ridica puin n ochii ei. Este foarte important ca, nc de la nceput, s capete o mare ncredere n mine. Acesta este unul dintre secretele pe care o asigur terapia de grup. nelegei? - Da, doctore! Am s procedez ntocmai cum mi-ai spus! Februarie 1999. - De unde tii tu att de multe despre doctorul Bogomil? se mir Troy n drum spre cabinetul acestuia. l cunoti de mai mult vreme? - Nu, draga mea, dar m-am interesat, mini Stanley Bender, fiind convins c o face doar n interesul ei. De ce m ntrebi? - Nu tiu precis. Parc mi e puin team de el.

.- nainte de a-l ntlni? Dar, crede-m, n-ai nici cel mai mic motiv! E un medic cu o reputaie excelent i un profesionist foarte respectat nu numai n L.A., ci n mai multe state americane. Uite c am ajuns! Trebuie s iei liftul pn la etajul al patrulea. - Tu nu vii cu mine? - Nu, am s te atept aici. Ia-i inima-n dini i du-te! Nu se va ntmpla nimic ru, te asigur! Ai ncredere-n mine! Femeia cobor cu pai ovitori, ridicndu-i ochii spre nalta cldire n faa creia se afla. Cerul abia se vedea din pricina zgrie-norilor, iar sentimentul ei de team se amplifica dintr-un moment ntr-altul. Cu toate acestea, reui s-i continue drumul, pentru a nu-i mhni soul pe care-l iubea nespus de mult. El e att de bun cu mine! se gndi Troy, ntorcnd capul i zmbindu-i lui Stanley. Soul su i fcu semn cu mna a ncurajare. Nu vreau s-l dezamgesc, continu femeia de una singur. i-apoi, are perfect dreptate: nu mi se poate ntmpla nimic ru. Dac dup aceste edine de terapie nu m voi simi mai bine, le voi ntrerupe i basta! Imobilul de pe Alhambra Avenue adpostea o sumedenie de firme, astfel c n imensul hol al parterului era o continu vnzoleal. Troy Ben-der trebui s atepte ceva timp la unul dintre cele trei lifturi ca s se poat strecura nuntru. Mai bine o luam pe scri! i zise ea, convins fiind c data viitoare aa va proceda. Puin micare nu mi-ar strica deloc i nu sunt dect patru etaje de urcat. Ajuns la etajul dorit, cobor i studie inscripiile de pe peretele din fa. Gsi cu uurin ceea ce cuta i urm sgeata care indica direcia respectiv. n faa unei ui din sticl mat, cu canat din aluminu, citi pentru a doua oar, ca s se asigure c nu greete: PSIHOTERAPIE DE GRUP - Doctor. Andrew Bogomil, medic psihoterapeut. Ciocni i intr. O asistent drgu i tnr se ridic de la locul ei din faa computerului i i veni n ntmpinare, zmbindu-i cu cldur. - Suntei doamna Bender, nu-i aa? - Exact! se art Troy plcut surprins de aceast primire. - Numele meu este Wood, Pauline Wood, i m ocup de secretariat, zise gazda, lund-o de bra pe noua pacient i invitnd-o s ia loc. Doctorul v va primi ndat. Pn atunci am s v servesc o cafea, mai zise asistenta, fr a atepta vreun rspuns din partea nou-venitei. V vei simiminunat dup edinele la care vei participa, o s vedei!

- Credei? ntreb Troy, destul de nesigur. - M aflu n slujba doctorului Bogomil de doi ani i pn acum nimeni nu s-a plns de munca lui. Deci, am toate motivele s cred asta, i rspunse fata, arbornd n continuare acelai zmbet simpatic. Este un om extraordinar, o s v convingei! i cum pacienta i terminase cafeaua, drgua Pauline intr la psihoterapeut, chipurile pentru a vedea dac o poate primi. Cnd se ntoarse, i zise, ajutnd-o s se ridice: - Poftii, doamn! Brbatul i iei n ntmpinare lui Troy, privind-o cu un surs fermector exact ntre ochi i parc spunndu-i: Eu pot s te vindec, vreau s te vindec, i fac o bun impresie i-apoi te voi vindeca, indiferent care e natura suferinei tale! i oferi un scaun poziionat cu faa spre lumina de afar i se aez la birou, cu spatele la geam. Apoi, prin gesturile i cuvintele sale, ncerc s-i insufle pacientei ct mai mult ncredere n el. Dei blnd, i vorbea cu fermitate, convingtor, pe un ton egal, fr a o contrazice sau a o ntrerupe. - Ia loc, Troy, i ncearc s fii ct mai relaxat! - Mulumesc, doc! - Vreau s-i spun de la nceput c mi doresc tare mult s fim mai nti prieteni. Cu alte cuvinte, relaia pe care o ncepem acum trebuie s se bazeze n primul rnd pe prietenie i abia apoi s fie una de la medic la pacient. i invers. - O.K., zise femeia, docil i oarecum fascinat de persoana lui. - ncepe prin a-mi povesti despre suferinele tale! - Nu tiu cum... - De cnd te simi ru? - S zicem c de acum doi-trei ani. Nu tiu dac soul meu i-a spus, dar am fcut tot felul de tratamente pentru a rmne nsrcinat. - i toate au fost n zadar. Mi-a spus. Ce-ai simit acum doi-trei ani? - Mai nti m-a durut capul n mod constant. Apoi a nceput s mi se fac fric din orice, s fiu timid i melancolic. Aa am ajuns s-mi construiesc un fel de carapace a iflea, n care m ascundeam atunci cnd nu voiam s mai tiu de nimeni i nimic. - Vrei s zici c ai ajuns s te deprtezi de cei din cas? - Nu tiu dac ei i-au dat seama de asta. - Ei?

- Adic mama i soul meu. Locuim laolalt. Le vorbesc, stau mpreun cu ei ca s nu-i supr, ns cea care le rspunde la ntrebri sau particip la diverse activiti nu sunt eu, ci altcineva. - i acea persoan dispare n momentul n care eti din nou singur? - De cele mai multe ori, ns nici una dintre aceste dou personaliti nu iese complet din mintea mea. Ele pot reveni n orice clip, independent de propria-mi voin i se cunosc una pe cealalt. Adesea chiar discut ntre ele. Doc, i se pare c m exprim incoerent? - Nici vorb, Troy. Vorbeti chiar pe nelesul terapeutului tu. Din cte-mi dau eu seama, se pare c avem de-a face cu Sindromul Personalitii Multiple, prescurtat - SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE. - Adic acesta ar fi diagnosticul stabilit de tine? - Nu sunt 100% sigur, ns cred c, n mare msur, este vorba despre SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE. - i se pare grav? - Nici pe departe, dar trebuie s stm mult de vorb i s descoperim mpreun adevruri pe care tu le-ai uitat, indiferent ct de dureroase ar fi acestea. - i asta m va ajuta s m simt mai bine? - Fr ndoial. - Bine, dar cum, vom proceda? - Personalitatea-gazd, adic persoana ta - cea care eti n realitate - trebuie s absoarb cealalt personalitate secundar, nelegnd secretele acesteia. - E posibil s existe mai multe personaliti? - Nu este exclus. - i atunci cnd voi afla despre toate acestea nseamn c m-am vindecat? - n cea mai mare msur, ns nu este indicat s ntrerupi tratamentul psihoterapeutic prea curnd, indiferent c eu voi fi acela care se va ocupa de tine sau nu. - neleg...

CAPITOLUL II Februarie 1999. - Bun seara, doamnelor! i salut terapeutul pacientele, debordnd de bun dispoziie. Agnes, Regina, Dorothea, am plcerea s v-o prezint pe noua noastr prieten. Ea e Troy. Femeile o ntmpinar cu simpatie i, dup ce i strnser minile, se aezar pe scaune, formnd mpreun cu doctor. Bogomil un cerc aproximativ. Agnes-Teresa Braun, o doamn cam la 30 de ani, se aez n dreapta drguei nou-venite, zicndu-i: - Sunt sigur c ne vom nelege foarte bine. Nici eu nu sunt pacienta lui Bogomil de prea mult vreme. Mai precis, de ase luni. - i asta e puin? se mir Troy. - n comparaie cu celelalte... Terapeutul le mai ls o vreme s discute ntre ele pe diverse teme, apoi le capt atenia. - Astzi a vrea s ncepem discuia noastr prin a evoca amintirile pe care le-am descoperit mpreun. La sfrit, o vom ruga i pe Troy s ncerce o rememorare a unor ntmplri de mult uitate, pe care le ine ascunse n subcontientul ei. Vrei s ncepi tu, Agnes? - Da, doc. Brbatul se ridic de la locul su i stinse candelabrul din ncpere. Apoi, prin cteva apsri succesive ale unor butoane, aprinse patru veioze, situate n fiecare col al camerei. Nu se fcuse ntuneric, nici mcar o semiobscuritate misterioas, ns atmosfera nu mai era aceeai ca nainte. - D-i drumul, Agnes! Spune totul exact aa cum ai fcut-o i la celelalte ntlniri ale noastre! N-are de ce s-i fie jen. Toate colegele tale au trecut prin situaii asemntoare. - O.K, doc! Mama mea s-a recstorit cnd eu aveam 8 ani. Cel care a luato de soie era vduv i avea doi copii: un biat de 15 ani i o fat de 17. - Cum i chema? i cerul terapeutul s precizeze. - Julian i Thora. Mai departe... La nceput ne-am neles destul de bine. Altfel spus, fratele i sora mea prin alian nu-mi acordau o importan prea mare. Dar, cu timpul, au nceput s m priveasc din ce n ce mai insistent. Mai cu seam ea. Cnd am mplinit 10 ani i pieptul meu a nceput s prind contur, Thora s-a apropiat subit de mine, copleindu-m cu tot felul de atenii. Ne distram adesea mpreun, m lua cu ea n ora i chiar m trata ca pe o egal, ceea ce pentru mine a nsemnat enorm. Mai trziu, ntro iarn, m-a rugat s o las s doarm cu mine n pat, pretextnd c i este frig de una singur. Atunci a nceput totul. Nu tiu cum a fcut, dar, ntr-un

timp foarte scurt, a trezit n fiina mea tendinele homosexuale pe care le posed fieca-re om. La nceput m-a masturbat cu mna, apoi i-a folosit gura cu miestrie i, ceva mai ncolo, m-a pus i pe mine s procedez la fel. De ce s n-o recunosc, am fost extrem de ncntat de ceea ce mi se ntmpla i abia ateptam s vin noaptea ca s ating din nou extazul! Totul era roz n jurul meu. Prinii se nelegeau bine, nu aveam nici un fel de probleme, ce mai, eram o familie fericit... Asta a durat pn cnd Julian m-a prins ntr-o noapte cu capul ntre pulpele surorii mele mai mari. Atunci a neles totul, ns asta n-a fost nimic. Peste dou zile m-a ameninat c, dac nu fac i cu el la fel, va da totul n vileag prinilor. Eram ngrozit. La fel i Thora - cel puin aa mi s-a prut mie - care mi-a cerut s-i dau ascultare fratelui meu dac nu vreau s provoc un dezastru. Mai mult la insistenele ei, am acceptat, lsndu-m cu greu convins. Thora mi-a spus c ea nu-l poate satisface pe Julian, fiindu-i sor de snge. n timp ce eu nu i eram... Mai nti i-am fcut felaie i nu vreau s v spun ct de greu mi-a fost. Aveam doar zece ani... Aproape 11. Dar el nu s-a mulumit doar cu att i m-am vzut nevoit s m las dezvirginat, ca s o protejez n primul rnd pe mama, la care am inut ntotdeauna enorm. Aici Agnes-Teresa fcu o pauz, relundu-i povestirea doar la insistenele medicului. - Spune mai departe, draga mea! Nu te sfii! - Totul a scpat de sub control la un sfrit de sptmn, cnd prinii neau lsat singuri, avnd total ncredere n noi. De unde puteau ei s tie ce fceam n lipsa lor?! Julian i cu Thora au propus s ne jucm - chipurile mpreun i astfel am ajuns obiectul lor sexual. Dar erotismul i amorul n grup pur i simplu m-au dezgustat, sfrind - dup circa o sptmn de peripeii -prin a suferi o depresie ce a necesitat internarea mea ntr-o clinic de psihiatrie. De aici m-am ntors complet vindecat sau cel puin asta s-a crezut pn nu de mult - i nu mi-am mai adus aminte de nimic, devenind o adolescent retras, timid i foarte fricoas, din cauze pe care nimeni nu le putea deslui, nici chiar psihiatrii. - Continu, Agnes! se vzu nevoit s intervin din nou doctor. Bogomil dup o alt pauz. - Totui, nu pot spune c n-am avut noroc n via. Soul meu a fost un om extraordinar nc de la nceput i de aceea i-am druit doi copii, la care in ca la ochii din cap. i totul a mers ca pe roate, n ciuda visurilor mele care adesea nu-mi ddeau pace, pn acum doi ani. Am nceput s nu mai fiu ntotdeauna eu, de parc o alt Agnes ncerca s-mi ia locul. ntre noi dou s-a iscat o lupt permanent, care m fcea s-mi ies din mini. n cele din urm, am ajuns la doctor. Bogomil i acesta mi-a stabilit diagnosticul de

care sufeream fr s am cunotin: Sindromul Persona-litii Multiple. A urmat o serie de edine n grup, n cadrul crora am nceput s-mi aflu trecutul ce mocnea n subcontientul meu, i - implicit -s m simt din ce n ce mai bine, acceptndu-l. Acceptnd acest trecut de care n-aveam ncotro s fug, n-aveam unde s m ascund... Mai nti, totul mi s-a prut a fi un vis urt, dar n cele din urm am acceptat crunta realitate. - i soul tu ce-a zis cnd a aflat? nu se putu abine s ntrebe Troy. - Mie? Nimic. Cred c s-a bucurat c mi-am revenit la starea mea normal, ba chiar mai mult - graie edinelor de psihoterapie la care particip - mi-am recptat entuziasmul i pofta de via de mult pierdute. Acum, cnd m gndesc, realizez c acceptarea unei tragedii petrecute n copilrie nu este o problem att de complicat, dac este tratat cu profesionalism. M simt mult mai bine, iar visurile acelea groaznice pe care le aveam au disprut ca prin farmec, fr nici un fel de medicament. Vreau s mai tii, drag Troy, c ntreaga mea stare de sntate e excelent, dup cum susine i medicul nostru de familie. Nu mai am nici cel mai mic motiv s m plng de ceva. .- E rndul tu, Dorothea! i zise doctor. Bogomil doamnei Crewson, ce prea a avea n jur de 60 de ani. Povestea ta e ceva mai special, dac m pot exprima astfel. - Mai special? Dimpotriv, Andrew! Eu cred c e cea mai banal poveste dintre toate. Am nceput s am probleme de ordin psihic pe la 25 vrsta de 25 de ani, dup o copilrie i o adoles-cen lipsite de culoare i de via, adic n care nu s-a ntmplat absolut nimic demn de reinut. Sau aa am crezut pn acum doi ani. Am fost o tnr de condiie medie, subjugat de o ten-siune nervoas accentuat, creia i fceam fa cu mare dificultate. Singura alinare am gsit-o n fumat. Ajunsesem s fumez trei pachete pe zi i tot nu mi ajungeau. Toat lumea din jur m de-ranja i nimic nu era pe placul meu. Asta pn cnd am ntlnit un brbat cu 30 de ani mai n vrst dect mine, care i-a dat seama c am un potenial ieit din comun. El m-a pus n fruntea companiei sale de construcii, exploatndu-mi energia la maximum. Acum, cnd m gndesc, nu vd de ce mi-ar prea ru. Am muncit pe brnci, e drept, adesea 24 de ore din 24, ns tot am realizat ceva n via. O locuin mai mult dect cochet, cteva automobile pe care le schimb cnd am chef i un cont destul de rotund n banc. Ce nam realizat? O familie. Mai mult, m-am ndeprtat total de propriile rude. Cano am ieit la pensie, ns, n urm cu aproximativ cinci ani, viaa a devenit pentru mine un calvar. - Poi fi mai explicit? interveni medicul. - Am nceput s am tot felul de probleme psihice - poate i pe fondul renunrii la fumat -justificate n special prin lipsa unei familii i a prietenilor. Ajunsesem bolnav de singurtate, dac nelegi ce vreau s

spun, i se adres ea nou-venitei. Dup civa ani, n-am mai rezistat i m-am nfiinat la ua cabinetului lui Andrew, implorndu-l s m vindece de idioatele angoase ce puseser stpnire pe mine la btrnee. Cnd a nceput s m ntrebe despre copilrie, mi-am dat seama pentru prima dat c nu-mi aduceam aminte mare lucru, iar ce puteam rememora vedeam parc cu ochii altcuiva, Treptat, aceast eviden a devenit tot mai clar, iar Andrew m-a fcut s recunosc faptul c n interiorul meu slluiau mai multe Dorothea. Una copilroas, care nu s-a putut maturiza de-a lungul anilor, alta temperamental, care fumeaz enorm i nu-i poate afla linitea nicicum, i cea de-a treia - o btrnic simpatic, fr probleme financiare, care dorete s-i triasc ultimii ani ai vieii ntr-un mod ct mai plcut. Cum aveam de-a face cu mai multe personaliti nghesuite n aceeai minte, doctor. Bogomil a fost de prere c trebuie s redescoperim mpreun trecutul meu. i nu oricum, ci prin hipnoz. - ii minte c te-ai speriat la nceput? - Exact aa a fost! Cum, s m pun s fac precum gina ori s m trsc pe jos, aa cum am vzut eu la televizor? m-am ntrebat. ns n curnd mi-am dat seama c nu voi fi pus n cine tie ce ipostaze neplcute i am acceptat tratamentul. - Ceea ce este mai important abia acum urmeaz, a inut s precizeze terapeutul. - Aa e! mpreun cu ceilali, am aflat marele secret al copilriei mele, care m-a fcut s am o via oarecum diferit de a altor femei normale. Pe scurt, ca s-o las i pe Regina s vorbeasc, am aflat c dragii mei prini - fie-le rna uoar! - m-au supus unor cruzimi incredibile. Tata m-a violat sub ochii mamei, ncepnd de la vrsta de cinci ani. Iar ea m btea, zicnd c sunt o mare trf i l ispitesc pe soul ei. Acest supliciu de neimaginat pentru o minte nor-mal a durat trei ani de zile, pn cnd el a suferit un accident de serviciu, paraliznd de la mijloc n jos. Mama a crezut c asta este o pedeaps de la Dumnezeu, s-a pocit i a ncetat cu cruzimile. n ceea ce m privete, aceast rsturnare de situaie a fost cam tardiv, fiind obligat s stau internat ntr-un sanatoriu montan aproape un an de zile. La sfritul perioadei, doctorii au declarat c sunt complet restabilit i c m pot ntoarce la ai mei. De cte ori ncercam s aduc vorba despre bestialitile pe care le trisem, am fost contrazis vehement, ba chiar am urmat un tratament ndelungat cu tot felul de tranchilizante. Am sfrit prin a crede c supliciile prin care trecusem se aflau doar n imaginaia mea bolnav, iar n cele din urm am dat totul uitrii. i nu mi-am reamintit nimic pn cnd nu l-am ntlnit pe Andrew, cum de altfel mi se pare c vam mai spus. De atunci, chinurile mele au ncetat.

Terapeutul se ridic de la locul su, prsi fr zgomot ncperea i n dou minute se ntoarse cu o tav pe care se gseau patru pahare cu limonad rece. - Un mic respiro nu va strica nimnui, zise el, invitndu-i pacientele s bea. - Mulumim! se auzir dou voci. Dup ce tava fu pus pe o msu, doctor. Bogomil reveni: - Acum, tu, Regina! - Eu n-am vrut s consult un psihoterapeut i n-a vrea nici acum. - Te oblig cineva? o ntreb medicul. Rudele, soul, prietenii? - Nu. O fac de bun voie, fiindc mi-am dat seama c altfel nu se poate. Nu pot fi un om normal fr aceste edine bisptmnale. Aa se face c, de circa un an de zile, ngra conturile bancare ale lui Andrew. Cu un gest reflex, Regina Tymson i ddu pe spate bogata podoab capilar i i aez, graioas, un picior peste cellalt. Nu prea s aib mai mult de 25 de ani, iar fusta scurt pe care o purta te putea face s crezi c nu este genul de femeie cruia nu-i plac brbaii. Era, totui, mritat de doi ani, dup cum avea s afle Troy mai trziu. Iar prezena sa la terapeut se datora unei lovituri primite n cap, cu un an nainte de cstorie, ce fusese urmat de o pronunat amnezie. Amnezie creia nimeni nu i-a dat mare importan pn la un moment dat. - Din ziua accidentului, mi-am dat seama c foarte rar mai eram cea de dinainte. De cte ori m concentram asupra unui lucru, o mulime de voci ncerca s vorbeasc n locul meu i nu nceta dect atunci cnd izbucneam n plns. - Cam cte personaliti te deranjau? o ntreb doctor. Bogomil. - Pe puin zece. Dar acestea au nceput s prseasc personalitatea-gazd, adic propria mea minte, chiar de la cea de-a treia edin de terapie de grup la care am participat. Ceea ce m deranjeaz este faptul c hipnoza sunt convins - a determinat aceast ameliorare a strii mele de sntate psihic. Iar apoi am nceput s devin contient de nite amintiri pe care na fi vrut s le rememorez vreodat. Locuiam ntr-o ferm din apropiere de Stockton, California - proprietatea familiei mele - i eram oarecum rupi de lume. Singurul care ne mai aducea veti de la ora era unchiul Dennis, ce ne vizita destul de des. n rest, noroc cu televizorul i cu aparatul de radio, altfel a fi crezut c triesc pe o insul pustie! Cnd aveam patru ani, ruda asta a mea a inut mori s m nvee s clresc i n cele din urm a reuit. Cu caii m-am descurcat destul de bine. Cu el a fost mai greu, fiindc unchiul era puin cam masochist. Dup ce m viola pe unde apuca, inndum mereu deasupra lui, m obliga s-l bat cu biciul i pe urm m amenina

c, dac spun cuiva ce se ntmpl ntre noi, ne va ucide i pe mine i pe mama mea. Aa c m-am mulumit s-l bat cu poft ani buni, rzbunndum n acest fel pe pornirile lui deplasate. Asta pn cnd am mplinit 12 ani i a nceput s-mi plac. ntr-o zi, mama ne-a surprins asupra faptului i mia tras o btaie sor cu moartea - dei ea nu recunoate acest lucru bgndu-m n spital. Dup mai multe serii de tratamente, m-am ntors la ai mei i am fost, n general, un copil destul de cuminte. Cnd mi-am luat soarta n propriile mini, prinii m-au ajutat cu bani - m mai ajut i acum - iar toat lumea s-a declarat mulumit. Doar eu mai aveam ceva probleme cu visurile n care eram violat, iar dup aceea m rzbunam n diverse moduri extrem de violente, ce mergeau pn la crim, dup cum am reuit s-mi reamintesc. Ceea ce m ngrijoreaz acum este faptul c mi doresc s fac sex aa cum fceam cnd eram doar o copil i apoi s m rzbun, biciuindu-l pe violator. Dar doctor. Bogomil - de care am devenit dependent - m-a asigurat c i asta va trece la un moment dat. - Aa e, draga mea, n-ai de ce s-i faci pro-bleme, atta timp ct te simi bine din punct de vedere fizic i mental! Ei, Troy, cum i s-au prut secretele prietenelor tale? - Cutremurtoare, zise femeia dup o clip de gndire. - Crezi c ai putea s ne povesteti i tu ceva despre tine? - Desigur, ns eu n-am trit asemenea gro-zvii, aa c sunt convins c am s v plictisesc. -> Nu se tie! remarc psihoterapeutul, enig-matic, n vreme ce restul femeilor zmbi cu ne-legere n direcia nou-venitei. ncearc, totui! - De acord. Dup prerea mea, am avut o copilrie ct se poate de banal, cu excepia faptului c tata ne-a prsit cnd eram foarte mic. Apoi mama s-a recstorit cnd aveam vreo trei ani i, pn la cinci, totul a fost minunat. Tatl vitreg m iubea nespus de mult i toi eram fericii. Din nenorocire, un accident de circulaie a fcut ca el s-i piard viaa, iar mama s rmn vduv pentru totdeauna. Carn asta ar fi tot. Altceva nu tiu ce a putea aduga. - Bine. Cum cele dou ore programate s-au scurs, v mulumesc pentru prezen i ne vedem data viitoare. Troy, te-a ruga s mai rmi puin, ca s ncercm mpreun s punem la cale o psihodram. Nu vreau s trecem dintr-o dat la hipnoz. - Ce e aia psihodram? - Ai s vezi! CAPITOLUL III Martie 2001.

Neavnd de lucru, detectivii Jane Heron i .Eric Black, de la Divizia Cazuri Speciale a De-partamentului Poliiei Los Angeles, erau pui pe otii. Dup ce se tachinar ca de obicei, mai ales pe teme sexuale, se gndir s-l necjeasc pe vreunul dintre colegi. - Nu crezi c cel mai nimerit ar fi Specialistul"? ntreb poliista. Prea i bate joc de noi cnd avem cte o problem urgent de rezolvat. Ne mai lum i noi revana... - N-am nimic mpotriv, rspunse Eric, entuziasmat de idee. O merit cu prisosin. Specialistul;aa cum fusese poreclit doctor. Butch Harrison, legistul Laboratorului criminalistic al D.P.L.A., era o fire ursuz, rigid i deloc receptiv la glumele celor doi detectivi. Din acest motiv i fierbea ori de cte ori avea ocazia, dez-vluindu-le rezultatele criminalistice - la care reuea s ajung cu mare ntrziere - i ironi-zndu-i fr excepie. - Atunci hai s-i cerem cte o cafea! Doar tii ct e de zgrcit de cele mai multe ori! Coborr la bra n subsolul unde se aflau slile laboratorului, mult mai veseli ca de obicei. Buna dispoziie li se trgea i de la faptul c erau siguri de un lucru foarte important. Legistul nu avea nici un cadavru de examinat, aa c poliitii nu trebuiau s se team de glumele lui macabre. l gsir pe Specialist n propriul birou, cu nasul vrt n computerul su ultraperformant. - Ce faci, doctor. Mengele? l aborda Jane nc de la u. Nu i-a adus nimeni vreun hoit cu care s te distrezi? Butch se opri din lucru, ns nu ntoarse capul spre detectivi, gndindu-se la un rspuns pe msur. Dar cum nu-i veni nici unul, continu s tac. - i-a nghiit pisica limba? interveni Eric. - Poate c s-a contaminat cu vreunul dintre virusurile acelea blestemate cu care lucreaz i i s-au blocat cile vocale? - N-avem noi norocul la!... Legistul se rsuci cu tot cu scaun, intuindu-i pe rnd cu o privire aprig. - De ce-ai venit? Numai ca s m deranjai cu mutrele voastre de iepuri n clduri, sau avei o problem de serviciu? - Am venit, pur i simplu, ca s ne oferi cte o cafea, l lmuri poliista. i vine s crezi? - Nu. Da deloc, dac m nelegi. Pentru voi e destul de bun i poirca de la automat. De ce s-o consumai pe-a mea? - C e mai bun, logic! - Serios? se bucur el pentru compliment. n acest caz, trebuie s v ntreb cu ce-ai venit n schimb! Cei doi se uitar unul la cellalt pre de cteva secunde, fiind luai oarecum prin surprindere. Primul care-i reveni fu Eric:

- i vom spune un banc pentru a te scoate din starea n care te afli. - S auzim! Dac reuii s m amuzai, v servesc cte o cafea. Altfel, splai putina nainte de a v da eu afar! - O.K.! se art de acord detectivul. Cine spune? adug el privindu-i partenera, total dezorientat. - Am eu unul! l scoase Jane din ncurctur. Cic se judeca un proces de jaf. Sprgtorul intrase noaptea i furase argintria chiar din dormitor. Dei capul familiei s-a trezit la momentul oportun, acesta n-a intervenit, n ciuda faptului c tlharul era un tip pirpiriu i, pe deasupra, nenarmat. Eram foarte dezorientat, domnule judector - ncerc pgubaul s-i explice judectorului. De aceea nu l-am imobilizat. M tot ntrebam cum o fi reuit s deschid ua de la intrare i s se strecoare pn n dormitor pe neauzite, cnd eu n-am realizat o asemenea performan n 20 de ani de csnicie! Pe figura legistului nu se mic nici mcar un muchi cnd i ntreb colega: - Pi, nu-l termini? - Pi, l-am terminat... - i care-i poanta? - C nevast-sa l auzea pe brbatu-su cnd ntrzia s ajung acas, iar pe ho nu l:a auzit. - Aha! mri Butch. i poanta pentru a merita, cafeaua unde e? - Las c-i zic eu unul mai bun, amice! interveni Eric. Cu poliiti. - Bine, v mai acord o ans! - Se ntmpl tot la tribunal: - Ai fost surprins pe strad ntr-o postur indecent, din cte am neles, i ai fost adus la secie de un poliist, zise judectorul. - Da, domnule! - Beat, desigur! - Da, amndoi... - Gata, zise doctor. Harrison, ridicndu-se grbit de pe scaunul su i ndreptndu-se spre filtrul de cafea. Suntei invitaii mei! - Asta nseamn c i-a plcut ultimul banc! se bucur detectivul. - Greit. Asta nseamn c nu vreau s-mi spunei i altele... Nu v pot suporta inepiile la nesfrit. Jane i Eric nu mai scoaser o vorb, fiecare ntrebndu-se n tcere dac trebuie s se ntristeze pentru c nu i-au putut strni rsul Specialistului;ori s se bucure c obinuser ceea ce i doriser... n cele din urm optar pentru cea de-a doua variant, iar detectivul schimb vorba cu abilitate. - La ce lucrai, Butch?

- La un program ultrasecret. Construiesc roboi care s nlocuiasc detectivii din poliie. Am de gnd s v scot la pensie ct mai curnd... - n acest caz, sper din tot sufletul s-i rupi gtul! zise Jane, sorbind impasibil din cana oferit. Dar tii c e bun? aprecie ea calitatea cafelei i, deodat, faa i se lumin. Nimeni n-o face ca tine... - Cu excepia frumoasei noastre secretare Melanie, l nep Eric, ca s nu-i ofere legistului prea mult satisfacie. Specialistul se abinu s comenteze aceast ultim remarc, revenind n faa computerului su, de care era realmente ndrgostit. - Atunci, dac tot nu mai avei ce s-mi spunei..., zise el, ntorcndu-le spatele. n acel moment, telefonul de pe biroul su ncepu s rie. - Poarta sunt. Doctor. Harrison? - La aparat! - V caut un domn doctor pe nume Buford Petersen. Zice c v este coleg de breasl. S-l aduc la dumneavoastr? - Bineneles, cum s nu! Roag-l s pofteasc imediat, adug legistul, ntorcndu-se spre detectivi. Este fostul meu profesor de psihologie i psihiatrie din facultate. Cred c nu l-am mai vzut de vreo zece ani. Februarie 1999. - n primul rnd, s-i explic despre ce este vorba, ncepu doctor. Bogomil s vorbeasc de ndat ce rmase singur cu noua lui pacient, Troy Bender. Psihodrama nu este altceva dect o metod de investigare i diagnosticare, precum i una de terapie modern, care se folosete de jocul dramatic improvizat pe o tem dat, pentru dezvluirea gndurilor i a atitudinilor unui pacient. - Cu alte cuvinte?... - Un fel de joc de societate, dac vrei, care ne va fi foarte util la amndoi. - i n ce const acest joc? - Ne vom nchipui fel de fel de situaii legate de copilria ta i de relaiile familiale, astfel nct va fi posibil s desluim lucruri ce s-au ntm-plat, dar pe care tu le-ai gonit din memorie. - Ai spus c doar ni le nchipuim, doc, nu-I aa? - Exact! - Atunci, s-i dm drumul! Andrew Bogomil se ridic de la locul su stinse dou din cele patru veioze i i trase scaunul n faa pacientei, pentru a o putea vedea mai bine. - S zicem c ai doi ani i jumtate. Chiar dac nu i aduci aminte de acea perioad, ncearc s-i imaginezi cum erai.

- Mic, timid, cu codie mpletite de mama i rsfat, intr Troy n pielea personajului imaginar. - Foarte bine. i tata unde e? - Nu e. - Lipsete de acas cu treburi? - Nu tiu, dar nu e. - Ct dureaz aceast absen? - Pn cnd mama aduce un alt ttic. - Cum arat noul printe? - Frumos, vesel i blnd. - Perfect. Deci, se poart bine cu tine? - Foarte bine. Ne jucm, mi d s mnnc i m srut nainte de culcare. Tot el e cel care m trezete dimineaa i m scarpin pe spate. - i place s te mngie? - i place, iar eu m simt minunat cnd o face. E att de bun! - l iubeti? - Nu tiu. Sunt prea mic pentru a-mi da seama de asta, ns m simt extraordinar de bine cu el. - Ct timp a durat aceast fericire? - Nu mult. La un moment dat, a disprut din viaa noastr i nu l-am mai vzut. Abia mai trziu am aflat de la mama c a avut un accident de circulaie i a plecat n lumea celor drepi. - Mama ta l iubea? - Fr ndoial, continu Troy s rememoreze amintiri de mult uitate. - Nu i-ai auzit niciodat certndu-se? - Nu. - Crezi c a fost un tat bun, innd cont de faptul c nu era dect unul vitreg? - Deosebit de bun, de asta sunt sigur. - Atunci cnd te mngia, cum proceda? - Nu neleg ntrebarea, doc! - Care pri ale corpului i le atingea? Nu uita c e vorba doar despre un joc, Troy! Mai precis, despre o psihodram. - Bine. M mngia pe cap, pe umeri i pe spate. - Nu ajungea niciodat cu mna mai jos? - Acum, dac m gndesc mai bine, cred c ajungea, ns doar ntmpltor. i cum te sruta? Unde, vreau s zic... - Pe obraji, cteodat pe gt i pe mini. Eu procedam la fel. - S ne oprim aici, Troy! i-a propune - desigur, dac n-ai nimic mpotriv - s ne vedem i mine diminea.

Martie 2001. - Am onoarea, domnule profesor! se ridic doctor. Harrison n picioare, venind n ntmpinarea musafirului su. Nu v-am mai vzut de foarte mult vreme. Ce mai facei? - Nu mare lucru, Butch, spre deosebire de tine. Am aflat c ai o carier de invidiat. Felicitri! - n mare parte, avei dreptate. Dar activitatea mea profesional ar fi fost mult mai laborioas i mai plin de succese notabile, dac aceti doi poliiti n-ar fi existat, adug legistul, privindu-i pe colegii si. Dai-mi voie s vi-i prezint pe detectivii Jane Heron i Eric Black, spaima Diviziei Cazuri Speciale n care sunt angrenat. - M bucur s v cunosc! zise dasclul, ne-legnd gluma fostului su student. Profesor. Buford Petersen, actualmente simplu psihiatru la Spitalul Central din localitate. Specialistul l invit pe noul venit s ia loc pe un scaun i, fr a-l mai ntreba, i oferi o ceac de cafea. .- Colega, noi ne retragem. O s-i aducem cnile mai trziu, bine? - Dar nu e nevoie s plecai din pricina mea! interveni Petersen. Ba chiar va ruga, dac este posibil, s rmnei! tii, intenionez - dac-mi vei permite - s v consult n legtur cu o problem de... specialitate, dac m pot exprima n acest fel. - Domnule profesor - sri Butch de la locul su -, nu-mi facei una ca asta! Se afl pe capul meu de un sfert de or i parc ar fi trecut o venicie... Cu excepia Specialistului;toi zmbir, iar detectivii se aezar ct mai comod pe locurile lor, gata s asculte o poveste interesant. i aa nu aveau ce face. CAPITOLUL IV Februarie 1999. A doua zi, Pauline o ntmpin pe Troy Bender la fel de surztoare ca prima dat. - Doctorul e pe drum, doamn. Trebuie s soseasc dintr-un moment ntraltul. - Nu e nici o grab. De fapt, eu sunt cea care a sosit mai devreme. - Erai nerbdtoare s-l ntlnii, dac,-mi permitei ntrebarea? - Poate c da... nu tiu?! Oricum, soul meu a plecat mai devreme de acas i am preferat s m aduc el n loc s chem un taxi. - Aa! Poftii cafeaua dumneavoastr! E preparat la fel ca i ieri, cu puin zahr. Nu mi-ai spus dac v-a plcut.

- Chiar foarte mult, Pauline! Chiar foarte mult! Prietenia pe care aceast secretar simpatic i-o arta o punea n dificultate pe Troy. Ea tia c secretarele sunt nite fiine nesuferite, indiferente, distante i total lipsite de tact. Acum se convingea de contrariu. Ba mai mult, aceast fat chiar i plcea pentru felul ei deschis de a fi i pentru naturaleea cu care se purta. Gndurile pacientei fur ntrerupte de sosirea vijelioas a lui Andrew Bogomil, care se mir vznd-o. - Am ntrziat cumva? nu-i veni acestuia s cread, consultndu-i ceasul. - Nu, doc. Eu sunt cea care a sosit mai devreme. Tocmai despre asta discutam cu Pauline. - Aha, neleg! Te rog s pofteti n biroul meu! ncepem ndat. Femeia fcu ceea ce i se ceruse i rmase n picioare, netiind unde s se aeze. La un semn al lui, lu loc pe o canapea ceva mai joas dect una normal i atept n tcere ca el s se pregteasc. - M-am gndit mult la problemele tale, dar mai nti spune-mi dac ai avut vreun vis azi-noapte! - mi aduc aminte doar c am adormit greu i m-am trezit obosit. Att. - Troy, eu cred c putem ncepe edinele de hipnoz chiar de astzi. Tu ce prere ai? Te consideri pregtit? - Nu, i nici nu cred c voi fi vreodat, ns sunt gata s fac ce spui tu, doc! - E bine c ai ncredere-n mine. Mai bine zis, e un lucru esenial n aceast munc. Vom imprima totul pe o caset audio, pe care o vei putea asculta mai trziu. Dar e bine s fii singur prima dat. Poate c nu vei vrea ca altcineva s-i cunoasc secretele. Brbatul trase toate draperiile, astfel nct lumina zilei abia mai putea ptrunde n birou, i ls luminile stinse. Apoi se aez pe un scaun la doar un pas de ea i ncepu s-o priveasc intens n ochi. i zise: - Acum ncepi s ai total ncredere-n mine! Doctor. Bogomil i vorbea calm, dar n acelai timp cu mult fermitate. Gesturile sale erau domoale i simple, astfel nct s nui distrag atenia pacientei. i puse n mna dreapt un disc avnd un diametru de circa 20 centimetri, apoi i ceru s-l ridice la nlimea ochilor i s priveasc fix n centrul acestuia. Obiectul, confecionat din plastic, avea pictate mai multe cercuri concentrice de culoare neagr, pe un fond de un alb imaculat. Contrastul deosebit de obositor o fcu pe Troy s-i mijeasc ochii nc din primele secunde de concentrare. El se ridic ncetior i, plimbndu-i minile deasupra corpului ei, fr s o ating, i vorbi:

- Cnd voi spune trei;nu te vei mai putea scula de pe canapea. i cu ct vei ncerca mai mult, cu att eforturile tale vor fi mai zadarnice. Deci, cnd voi spune trei;nu te vei mai putea ridica de pe canapea, repet el. i, cu ct vei ncerca mai mult, eforturile tale vor fi mai zadarnice. Dup ce relu formula de trei ori la rnd, terapeutul o prinse de mna cu care inea discul i o mic lent, de cteva ori, n sus i n jos, fcnd-o pe Troy s nchid i s deschid ochii. - Dac vrei, poi sta cu ochii nchii, ns nu te poi ridica de pe canapea. Reazem-te de speteaz! Aa. Unu..., doi..., trei! Acum vei face tot ce-i ordon eu! adug medicul, lundu-i obiectul din mn i pornind reportofonul aflat n apropiere. Pacienta respira alene pe gur, sttea cu ochii nchii, iar trsturile feei sale erau complet destinse, relaxate. - Te afli n casa mamei tale i ai trei ani mplinii. Ce faci? - M joc cu mama de-a croitoresele, rspunse Troy dup un moment de ezitare. - Tatl tu unde e? - Nu tiu..., nu-l cunosc..., da o s vin. - Uite c a venit! Ce facei? - Ne jucm mpreun. Sunt foarte fericit cu el. - Mama a plecat la buctrie ca s pregteasc cina, iar voi doi ai rmas s v mai jucai- Ce facei? - Tata m ia n brae, m mngie i m srut. - i place? - Nespus de mult. - i pune mna pe piele cnd te mngie? - ... Da, mi pune. - i te mngie acolo unde ie i este ruine? - ... Da, m mngie. Acum se uit la mine altfel. - Cum? - Nu-mi dau seama, dar parc ar vrea s-i dau ceva. - Stai n braele lui? m- ... Da, i el m leagn. Wbr- Te mic n poal nainte i napoi? mf- ... Da, aa face i mie mi place s m frec de poala lui. l mai.pup i eu din cnd n cnd. Vrea mai mult de la tine, nu-i aa? - ... Da, aa e! - i scoate rochia i chiloeii, lsndu-te n pielea goal? i spune c trebuie s faci baie? - ... Da, aa face. Eu i spun c am fcut i ieri, dar el insist. Vrea s fiu curat pentru el.

- i pune mna acolo? - Unde, pe fundule? - Da. - mi pune mna peste tot i eu m gdil. - Te strnge n brae, te lipete de pieptul lui? - ... Da, aa se ntmpl. - Poi s povesteti singur mai departe? -Nu tiu ce s spun. - Continu s te srute? - Da. - Capul lui coboar spre buricul tu, apoi spre picioare i se oprete ntre pulpele tale micue? - ... Da, aa se ntmpl. Iar srutrile lui m ard, att sunt de fierbini. i spun s se opreasc, dar el nu vrea. mi promite cadouri i m face s-l ascult. - Pe urm scoate un obiect din pantaloni? - ... Da, i eu m sperii. Nu tiu ce fel de joc e la. M pune s-i mngi obiectul cu amndou minile. - Pe urm? - Nu mai tiu, zise Troy, n vreme ce cteva lacrimi ncepur s i se rostogoleasc pe obraji, - Nu cumva te ridic de subsuori i i deprteaz picioarele? - Nu tiu! rspunse femeia, ncepnd s plng i mai tare. Nu mai tiu nimic! - Bine, acum te vei trezi! zise terapeutul, oprind reportofonul. Apoi i sufl cu putere ntre ochi i btu o dat din palme. Troy Bender deschise ochii i privi n gol circa un minut. - Cum a fost, doc? ntreb ea cnd se simi complet restabilit dup edina de hipnoz. - Pentru nceput, destul de bine, chiar promitor, dac pot spune aa. - mi dai caseta ca s-o ascult? - Numai dac insiti. - Dar la nceput ai zis altceva. - i-o dau dac insiti, i-am spus! N-a vrea s te influeneze n vreun fel. Cel mai bine ar fi s le asculi pe toate la sfritul tratamentului. Dar tu eti cea care hotrte. - Bine, doc, cum zici tu. Cnd ne mai vedem?

- La urmtoarea edin de grup. Cunoti programul. Am o rugminte la tine. Dac visezi, ar fi bine s-i notezi totul. Vom discuta mpreun despre visurile tale i vom ncerca s le analizm. - O.K., doc, m-ai convins!

CAPITOLUL V Octombrie 2000. Marissa Milnors sun la ua locuinei psiho- terapeutului la ora stabilit. Nu l deranja duminica pentru prima dat i, de aceea, nu avea nici un fel de emoii. Brbatul i deschise mai repede dect s-ar fi ateptat ea, ceea ce o fcu s se ntrebe dac nu cumva o vzuse pe geam cnd intrase n curte. - Poftete, Marissa! M bucur c ai ajuns la ora stabilit. Apreciez n mod deosebit punctualitatea, tii asta. - Hello, doc! N-am mai vorbit de multior despre starea sntii mele. Cum crezi, c evolueaz terapia? - Asta tu trebuie s mi-o spui! De cnd ne cunoatem? - S tot fie un an de cnd te-am consultat prima oar, Andrew. - De atunci ai mai avut vreo tentativ de sinucidere? - Nici una.

- i, de cnd am descoperit mpreun ceea ce i s-a ntmplat n copilrie, te mai supr celelalte personaliti ale tale, care nu-i ddeau pace nici ziua nici noaptea? - Nu, ce-i drept. Cu timpul au disprut cu toate, o dat cu banii mei din cont, adug Marissa, ncercnd s glumeasc. - Draga mea, n aceast lume nimic nu e pe gratis. Iar serviciile de calitate sunt scumpe, doar nu trebuie s te nv eu asta! - Aa e, doc, nu te ambala! Am vrut s fac i eu haz de necaz. Nu-i vorb, de cnd mi-am luat doctoratul, am mai muli bani i asta mi permite s particip la terapia de grup pe care o oferi. Dar n-o s mai apuc niciodat s cumpr casa visurilor mele, dac o in n ritmul sta. - Nu-i rmne dect s te vindeci definitiv i s ne prseti. i trebuie doar ceva mai mult voin. Dar parc spuneai ceva despre nite, visuri? o ntreb medicul, invitnd-o s ia loc pe canapeaua din living-room. Ai mai visat ceva n ultima vreme? Nu-mi pot aminti n ruptul capului ce! - Atunci ai s-mi spui dup ce te hipnotizez. De acord? - Asta speram i eu, Andrew. Cnd ncepem? - Chiar acum. La cei 29 de ani ai si, Marissa Milnors era o femeie superb i provocatoare. Devenit blond din aten, fcea furori oriunde se afla, cu picioarele sale deosebit de lungi, cu oldurile frumos arcuite i cu pieptul ce ar fi putut trezi la via i un eunuc. Dar i la chip arta demenial. O frunte lat, uor bombat, adpostea doi ochi mari, verzui i un nas uor acvilin ce denota hotrre i trie de caracter. Buzele, cu colurile orientate n sus a zmbet i deosebit de sen-zuale, erau capabile s scoat din mini orice brbat. O brbie fin i, totodat, hotrt, uor mpins nainte, i conferea un aer ndrzne ce nu trecea neobservat pe strad, n afaceri sau n societate. Se mritase la vrsta de 20 de ani, pe cnd , nu era nc major, dar csnicia nu inuse prea mult. Apoi se dedicase n totalitate studiului, n vnd pe rupte cte 20 de ore pe zi. Din fericire rezultatele sale splendide au justificat eforturile. depuse. n scurt timp, a ajuns s conduc un im-portantdepartament n cadrul unei companii de asigurri, iar de curnd fusese aleas ca preedinte executiv al acesteia, un post la care nici nu ndrznise s spere vreodat. Dar - pentru c trebuia s existe i un dar -, munca intelectual susinut ani de-a rndul nu trecuse peste ea fr s lase urme. Iar acestea erau, din pcate, de ordin psihic. Dup dou tentative de sinucidere i alte cteva

stri depresive pe care le depise cu greu, Marissa ajunsese la ua cabinetului doctorului Bogomil i ncepuse terapia de grup. - Ia loc, te rog! o invit gazda, aezndu-se n faa ei i punndu-i un disc hipnotic n mn. Marissa tia ce are de fcut i, n scurt timp, rmase inert pe canapea, cu ochii nchii. Brbatul i lu discul din mn, l puse pe birou i ncepu s se dezbrace de haine pn cnd rmase n pielea goal. Apoi se apropie de tnr i i ordon: - Deschide ochii i f tot ceea ce-i voi spune n continuare. Eti o prostituat experimentat, vulgar i trebuie s m satisfaci fr mofturi! Eu sunt pentru tine domnul director. Ai neles? - Da, -domnule director! Vrei s m dezbrac ca s mi-o tragi? Dup ce i rspunse afirmativ, doctor. Bogomil lu un afrodisiac puternic mpreun cu un pahar de ap, ddu drumul la casetofon i se aez pe canapea. - Danseaz n timp ce te dezbraci! ordon el, ateptnd ca stimulentul sexual s-i fac efectul. Aflat n trans, pacienta se conform fr s comenteze, strnind imediat erecia psihotera-peutului ei. - Bravo, Marissa, eti adorabil! exclam brbatul cnd ea rmase goalpuc. - Acum ce mai dorete domnul director? - Ce-ai zice de o felaie cum scrie la carte? rspunse aa-zisul client. - Adic s i-o sug? Nimic nu-mi place mai mult pe lume, domnule scul de elefant! i zicnd acestea ngenunche n faa lui. ncepnd s-i alinte cu limba membrul inflamat. - Ia-o toat, n-o mai amgi! se auzi ordinul lui Ascultndu-i ndemnul, Marissa prinse a-i n ghii mdularul pn la testicule, fcnd efortur vizibile pentru a-i fi pe plac. i unduia provoca tor oldurile generoase cu care o nzestrase natura, i blbnea snii n toate prile i rupea ritmul micrilor din cap la scurte intervale de timp, dezmierdndu-l ba mai repede, ba mai ncet El o apsa din cnd n cnd de ceaf, simind cum i atinge amigdalele. n cele din urm, i porunci: - D-mi sfrcurile s i le muc! - Servii-v, domnule director! i ddu ea con-cursul, ridicndu-se n picioare i aplecndu-se deasupra lui. Mucai-le cu poft i nu v oprii

Doctor. Bogomil i ddu ascultare, ncntat de aceste replici. Avusese o idee excelent cnd o transformase n prostituat. Iar dac ea juca rolul unei trfe, atunci el trebuia s se poarte precum cu o trf. - Deprteaz-i picioarele! i ceru terapeutul, apoi i introduse cu brutalitate dou degete n vagin i ncepu s le mite cnd circular, cnd nainte i napoi. - CE bine mi facei, domnule director! scnCII femeia, lsndu-se ct putea de mult n mna ce o penetra. Dar mai avei degete, nu-i aa? BgAimi unul i n spate! Cnd cererea i fu ndeplinit, Marissa se ls cu neruinare tot mai mult n mna lui i juis cu un rs dement. - E minunat, domnule director! Eti un armsar pe cinste!... Gemnd, din ce n ce mai excitat, medicul i ddu seama c e cazul s schimbe tratamentul i i ceru pacientei: , - Acum urc i las-m S intru n tine! Ea l nclec, zmbitoare, i se ls cu toat greutatea n membrul erect ce sttea gata pregtit de atac. ncepu s geam, strngnd-o cu putere de olduri i CONTINUND s-i mute snii opuleni. - Mai tare., domnule director! ncerc Marissa s-l incite;i mai mult: Reguleaz-m ca s m doar! Vreau s m doar! El i duse o .mn la spate i, cu un deget, pipi dup orificiul rmas liber. Apoi i-l insinu nuntru i acceler galopul sexual. Ea ncepu s ipe incoerent la fiecare penetrare, rostind tot felul de obsceniti i ndemnuri vulgare, aa cum i se ordonase. Rou la fa i pe gt, cu gura nc plin de sfrcurile ei, doctor. Bogomil ejacul, scond sunete nfundate. Apoi o mai inu o vreme n poala lui, mngindu-i corpul de zei i i zise: - Nu-i aa c i-a plcut? - Oh, da! N-am mai fcut niciodat dragoste att de bine. - Acum ntinde-te pe canapea i dormi pn cnd i voi spune eu s te mbraci! pacienta i ddu i de ast dat ascultare, postndu-se cupicioarele desfcute pentru ca el s-o tearg cu un prosop umed, pe care-l adusese de la baie. - Marissa, poi s te mbraci; i comand-terapeutul. Aerisi ncperea; opri muzica i derul caseta din reportofon pn la capt, ca ea s cread c a fost nregistrat.

Acum c totul e pus la punct, poi reveni printre oamenii de rnd! i zise el privind-o nc odat cu afeciune. Eti o trf al naibii de frumoas! Ct despre calitile tale de curtezan, s mai Vorbesc... Sunt admirabile! Se apropie de ea, i sufl de cteva ori ntre ochi; i btu din palme, cerndui.: - Trezete-te, draga mea! Nu-i vei aduce aminte nimic din ceea ce s-a petrecut i nici nu vei visa ceva la noapte. Marissa Milnors prsi locuina terapeutului su extrem de tulburat. Acesta i povestise ce reuise s scoat de la ea n starea de hipnoz profund n care se cufundase. Tnra i povestise, chipurile, cum una dintre personalitile ei fusese prostituat, imediat dup ce divorase de so. N-o fcuse pentru bani, ci din cauza faptului c avea o adevrat vocaie pentru acest... domeniu de activitate. Ba mai mult, i relatase doctorului Bogomil cum i servise un client. Ea se ruinase de acele fantasme, ns sfrise - convins fiind de medic - prin a accepta crunta realitate. Fusese, ntr-adevr, prostituat;? dar me moria personalitii-gazd refuza s cread acest lucru. Era i motivul pentru care Marissa nu-i putea aminti nimic dect atunci cnd se afla sub hipnoz. - Cu timpul te vei obinui i cu acest gnd, i spuse el. Ai s vezi! Nu e nici o tragedie. Ce-a fost a fost i gata! Acum ai un viitor strlucit na inte i asta e tot ce trebuie s te preocupe. Nu-l contrazise, dei ar fi vrut. O durea burta dar i imagina c acest lucru se datoreaz tot hipnozei. Probabil c organismul meu a retrit n totalitate senzaiile actului sexual pe care i l-am relatat, se gndi ea. S fi fost cu adevrat o trf? i consult ceasul. Fiind duminic, nu avea ce face. Poate c n-ar fi ru s-i dau un telefon prietenei mele! i zise ea, cutndui telemobilul n poet. O discuie cu cineva de care nu trebuie s m ascund mi-ar prinde foarte bine. O plcuse pe Troy din clipa n care o cunoscuse. La nici o lun de la prima ntlnire, ajunseser s-i povesteasc vieile i s-i mprteasc necazurile ori bucuriile. - Alo, eu sunt! Ce fceai? - Tocmai am mncat ceva i m gndeam s m ocup puin cu grdinritul. Tu? - Am fost acas la doctor. Bogomil i acum am scpat. Nu tiu ncotro s-o apuc. - Treci pe la mine? - Numai dac nu te deranjez, .- Ce vorb mai e i asta? Bineneles c nu m deranjezi! Te atept. Am multe s-i spun.

- i eu. Din cauza faptului c fceau parte din grupe diferite de terapie, cele dou prietene nu se mai vzuser de vreo dou sptmni. De aceea, mbriarea lor fu mai lung ca de obicei. - Mi-ai lipsit, Marissa! De ce nu mi-ai mai dat nici un telefon? - tii ct sunt de ocupat n cursul sptmnii! Dar tu de ce n-ai fcut-o? - Las c asta nu mai conteaz acum, cnd ne-am revzut! Te invit la o cafea dac vrei! - Nu mi-ar strica, mulumesc! Vd c nc te ocupi de trandafiri, n ciuda sfaturilor terapeutului. Nu zicea el c aceste flori au o influen malefic asupra psihicului tu? - Ba da, ns mie tot nu-mi vine s cred. Am iubit toat viaa trandafirii i mi-e imposibil s accept c aceste plante mi-ar putea face ru. - Deci, pn. la urm, Stanley te-a prsit. - Acum o sptmn. - La mijloc a fost vorba despre bani? - Nu. i-a justificat decizia prin faptul c nu-mi mai putea suporta strile de angoas i acuzaiile pe care le tot proferam la adresa lui i a mamei mele. - Ce-ar fi s-mi spui mai pe larg cum s-a ntmplat? - Dac vrei... n timpul edinelor de hipnoz, am aflat c tatl meu vitreg m-a violat pn la vrsta de cinci ani, cnd l-a luat dracu . - Asta tiam deja. - Ei bine, i-am reproat mamei mele c mi-a ascuns adevrul i c mi-l ascunde n continuare. - Despre ce adevr tot vorbeti? - George W Melman, fostul so al mamei mele nu a murit ntrun accident de circulaie, ci a fost otrvit. - Nu mai spune! - Da. Mama a fcut-o, dup ce el a recunoscut totul. Apoi a fost judecat i achitat. Din cauza ocului suferit, eu nu mi-am mai adus niciodat aminte de acele zile. Nu-mi amintesc nici acum dect atunci cnd m aflu sub hipnoz. - i ea ce-a zis cnd i-ai aruncat adevrul n fa? - A continuat s tgduiasc, Marissa. Continu s tgduiasc cu neruinare, cu toate c i d seama c nu vom mai fi ca nainte dac va mini la nesfrit. - Oare de ce o face? - Cred c i e ruine de ea pentru faptul c m-a nenorocit. E att de ipocrit, nct m bate ncontinuu la cap c George era un om minunat, care m

iubea ca pe ochii din cap. i c a murit, ntr-adevr, ntr-un stupid accident de circulaie. - Dumnezeu s-o mai neleag... - Problema cea mai stringent e alta, draga mea prieten. Acum c soul meu m-a prsit, fr ajutorul financiar al mamei nu-mi voi mai putea plti medicul. Iar fr edinele de terapie n grup nu tiu ce m voi facel - ncurcat situaie... - Las, spune-mi despre tine! - Uite, tocmai am fost la doctor. Bogomil i simt eu c parc nu e totul n regul. - Ce vrei s spui? - M-a hipnotizat i pe urm mi-a povestit c i-am descris o scen de sex de pe vremea cnd eram prostituat. - Tu, prostituat? Cred c glumeti! - Te asigur c nu. Bineneles, eu nu-mi aduc aminte de absolut nimic, dei ncerc s-m rememorez trecutul. Dar Andrew este de o cu totul alt prere. Ceea ce m ngrijoreaz mai mult este faptul c, dup edine, simt dureri va ginale. Ori eu n-am mai fcut sex de vreo dou luni. - Este pentru prima oar cnd i se ntmpl asta? - Nu. Stai puin! Cred c e a treia oar. i de fiecare dat i-am povestit, fiind n trans, despre diverse partide de sex. - Foarte ciudat. - tii la ce m-am gndit eu? C tririle acelor amintiri mi provoac durerile respective. Probabil c organismul meu, coordonat de creier, percepe excesele sexuale ca i cum acestea s-ar petrece n realitate. De aici ar putea proveni durerile, nu? - Eu tiu?! N-ar fi exclus. Dar vreau s-i spun i eu ceva! - Te ascult! - i mie mi se par ciudate aceste edine de hipnoz la el acas. - Ai vreun motiv anume? se ngrijor Ma-rissa. Acuzi i tu dureri vaginale? - Nu, nu e vorba despre aa ceva. Dar cnd plec d la el am o team att de mare n suflet, nct mi se face fric pn i de umbra mea. n plus, nopile ncep s visez tot felul de ritualuri satanice, iar dimineaa m scol lac de sudoare i mult mai obosit dect m-am culcat. Mi se face i groaz cnd m gndesc c duminica viitoare sunt programat la el acas, pentru o nou hipnotizare...

CAPITOLUL VI Martie 2001. - Am o pacient mai deosebit despre care vreau s v vorbesc, i ncepu discursul psihiatrul Buford Petersen. - Domnule profesor - l ntrerupse doctor. Har-| rison -, dar tii foarte bine c eu nu m-am specializat pe asemenea probleme! - Ateapt o clip, Butch! Nu e vorba doar despre specialitatea mea. Ai s vezi! Lucrurile sunt mult mai complicate. - Bine, dar... - ... Colega, l lai pe profesor s vorbeasc sau nu? interveni Jane, punndu-l la punct pe legist, care se rezum la a mormi n surdin. La atta lips de tact m ateptam din partea lui Eric, nu a ta. V ascultm, domnule profesor! - Mulumesc! Poate ai auzit vorbindu-se de spre renumitul psihoterapeut doctor. Andrew Bogomir, care a devenit de puin timp unul dintre cei mai bogai oameni din L.A. - Eu unul, nu, zise detectivul Black. Poate colegii mei. Cum Butch i Jane ridicar din umeri a netiin, profesorul continu:

- La nceputul acestui an am fost consultat de o pacient a acestui doctor, pe nume Troy Bender, i ea mi-a relatat o poveste extrem de interesant. Vreau s v asigur c am primit ncuviinarea ei pentru a informa poliia. Naraiunea profesorului Petersen dur mai bine de o or, ns nici unul dintre poliiti nu ddu semne de plictiseal. Fuseser att de concentrai asupra subiectului n discuie, nct nici nu-i ddur seama cnd trecuse timpul. La sfrit, Eric ntreb: - i ce credei c ar trebui fcut, profesore? - Avem dou alternative. Ori considerm c femeia care a devenit pacienta mea din lipsa banilor e complet scrntit - ceea ce nu-mi vine s cred, din moment ce starea sntii ei psihice s-a mbuntit de cnd a fost nevoit s renune la terapia de grup - ori l suspectm pe doctor. Bogomil i vedem ce fel de influen manifest el asupra celor opt paciente (dac nu mai multe), pe care le trateaz pentru 600$ pe sp-tmn ncasai de la fiecare... - 600 de dolari americani? nu-i veni lui Jane s cread c auzise bine. - Exact 600! - Pi cred i eu c s-a mbogit! Numai c pe spinarea altora... - Eu zic s punem rul mai mare n fa i s mergem pe ideea c Bogomil sta e un escroc! i ddu Eric cu prerea. - Asta doar pentru c n-avem, deocamdat, un caz de care s ne ocupm? l ironiz partenera lui. - Nu de asta. ns intuiia mi spune c avem de-a face cu o mare problem ce trebuie rezolvat ct de curnd. - i nc nu v-am spus toate amnuntele, coment profesorul. N-am vrut s v in pn disear la poveti. . - tii ce nu neleg? vorbi i Butch. Cu ce v-a putea fi.eu de folos? V-am spus c n-am cine tie ce cunotine n domeniu. - Las, amice, c pentru noi rmi tot Spe cialistul"! ripost Jane. Eu i Eric habar n-aven cu ce se mnnc psihotera... asta, de care s-a tot vorbit. - Am s v spun eu n dou cuvinte, dac mai avei rbdarea s m ascultai, i asigur profesorul Petersen. Este vorba despre un aa-zis Sindrom al Personalitii Multiple, pe scurt SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE.

Octombrie 2000. - Ia loc, Troy, i relaxeaz-te! Gndete-te la ceva frumos.

- Asta va fi cam greu, doc, dup ce soul m-a prsit i mama m amenin zilnic i ea c m va lsa singur. - ncearc, totui! Dup procedura obinuit, doctor. Bogomil i lu discul din mn i i porunci s fac tot ce-i spunea el. - Te afli ntr-un trib haitian i participi activ la un ritual local. Un aman se apropie de tine i i ordon s conduci ceremonia din acea noapte cu lun plin. Nu ai de ce te teme pentru c ai mai asistat la aa ceva. Amintete-i! - Aa e, am mai participat. - Te voi ajuta eu s nu greeti! Vei fi dezbrcat pn la bru de doi vrjitori voodoo, care i vor picta pieptul i abdomenul. i vezi? - Da. Au nceput deja s-mi scoat bluza i sutienul. Alii aduc civa peti otrvitori de prin partea locului i fac un foc mare. n pr mi se prind trandafiri roii. - Unde este victima ce urmeaz a fi sacrificat? - Este adus chiar acum, legat de mini i de picioare. Atrn de un par pe care doi brbai l poart pe umeri. Pieptul i este plin de trandafiri albi, inoceni. - E un brbat, deci. - Da, un tnr n floarea vrstei, gol, ce va deveni zombi. Lumea cnt i danseaz n jurul lui. Se bucur c el va pleca i se va ntoarce de pe trmul ntunericului. - L-au ntins pe pmnt cu membrele rstignite? - Da. E legat i nu se poate mica. De fapt, nici nu ncearc. E rndul meu s intru n joc. - Bine, descrie-mi ce faci! - i ndes cu de-a sila buci mari de pete n gur, i dau s bea un lichid verde la culoare i atept s-i mai trag sufletul. Apoi, m apropii de el cu castravetele zombilor;ce conine substane halucinogene, n special scopolamin, i i-l dau s-l mnnce. Pe urm iau o gin care 70 mi se aduce, i strpung inima cu un pumnal de dimensiuni mari i las ca sngele s se preling pe tnrul ntins la pmnt. Asistena intr n extaz, n vreme ce eu ntind sngele pe pieptul lui, desennd o mulime de cercuri. - Omul vorbete? - Cred c se roag s moar mai repede, pare extrem de speriat. - ie i este fric? - Acum nu-mi mai este. Ba chiar mi place acest joc. - Ce faci? - i nfig ase pene ascuite n piele i aez ntre acestea scheletul petelui otrvitor pe care l-a mncat. Presar deasupra petale de trandafiri. El tie c

o s moar, ns n ochii lui zresc o raz de speran. E timpul s-l omor, apoi i voi scoate inima din piept. Ceilali m ndeamn zgomotos s ucid, iar eu iau pumnalul cu ambele mini, l ridic deasupra capului, ca s fie bine vzut de toi la lumina lunii pline i a focului care arde cu scntei, apoi i-l mplnt cu toat fora n inim. Tnrul nu mai apuc nici mcar s ipe de durere i d ochii peste cap. Mic pumnalul n toate sensurile pentru a lrgi gaura pe care i-am fcut-o, i tai dou coaste, apoi extrag pumnalul i, cu mna goal, m cznesc s-i smulg inima din piept. Nu tiu ce se petrece, ns nu reuesc... - Nu-i nimic, gata, ai izbutit! Ce se mai ntmpl? - Cadavrul este dezlegat i azvrlit ntr-o groap. Se arunc pmnt peste el i toi danseaz peste mormnt. Civa m iau pe brae, mi mnjesc snii cu pmnt amestecat cu sn ge i m poart apoi n jurul focului, ca pe un trofeu. Cnd l Voi readuce la via, acel zombi va deveni proprietatea mea, sclavul meu, de care va trebui s am grij. Nu va mai exista pen tru el nsui, ci doar pentru mine. Va primi o nou personalitate i nu va mai putea s m prseasc vreodat, orice s-ar ntmpla. - A trecut o or ncheiat. Ce se mai aude? - Acum l dezgroap, iar cnd termin, i dau s bea o licoare portocalie. Zombi prinde via i ncearc s-i strng de gt pe cei ce l-au readus printre cei vii. Acetia fug i nviatul d ochii cu mine. Are o privire animalic, lipsit de omenie, dar cnd m vede, ngenuncheaz i las ochii n pmnt. tie c trebuie s mi se supun. i aez o mn pe umr i articulez cteva sunete guturale care nu nseamn nimic, dar el nelege ce vreau s-i .spun. Se aaz n spatele meu i se repede la toi cei care se apropie prea mult. Astfel, m protejeaz. M va proteja toat viaa, ziua i noaptea. mi druiete un trandafir purpuriu... - Nu-i vei aduce aminte de ritual i de zombi dect n timpul edinelor de hipnoz i n somn. Dac-l visezi, ai s-mi povesteti dup aceea. Acum, trezete-te! Martie 2001. Profesor. Buford Petersen se aez mai comod pe scaunul su, sorbi din ceaca de cafea i relu: - Dar mai nti voi ncepe prin a v explica ce este psihoterapia. ntr-un neles mai larg, oarecum simplist, aceasta este tiina de a vindeca unele boli prin ajutorul sugestiei, deci i prin hipnoz. Psihoterapeutul trebuie s fie un individ cu anumite caliti, care s-l poat vindeca pe bolnav cu ajutorul influenei sale psihice. Adic prin captarea fr rezerve a ncrederii

pa-, cientului, manifestnd o voin ieit din comun i mult calm. Privirea, gestica i vorbirea sunt alte trei componente eseniale ale reuitei n psihoterapie. - Scuzai-m c v ntrerup, profesore, dar cam ce boli poate vindeca aceast tiin? vru s tie Eric. - M putei ntrerupe de cte ori dorii! Sunt obinuit cu studenii mei i numi pierd irul ideilor. Specialitii n domeniu susin c pot fi vindecate depresiile nervoase, angoasele, durerile de cap, nevralgiile, frigurile, hemoragiile, melancolia, frica, timiditatea i chiar vicii cum sunt lenea, fumatul, alcoolul etc. - Ai spus c specialitii susin..., interveni Jane. Dar dumneavoastr nu le dai crezare? - Dac mi-ai pus aceast ntrebare, la care de altfel m ateptam, cred c a venit momentul s v fac un scurt istoric al psihoterapiei. Se zice c, n Egiptul antic, faraonii i preoii templelor vindecau bolnavii prin simple atingeri, masaje - sau doar suflnd asupra pacienilor. De aici metoda s-a extins la greci, unde asclepiaziivindecau diverse afeciuni prin pase i magnetism. La rndul lor, romanii au nceput s practice psihoterapia sub protecia zeului Esculap, inspirndu-se din experienele egiptenilor, grecilor i indienilor. Aducei-v aminte de mpraii Vespasian i Adrian - dar nu numai de ei -, care vindecau orbii i paraliticii prin simple atingeri. - Profesore, orict m-a gndi, nu-mi aduc aminte de bieii tia! ncerc Eric s fac o glum. - Nici nu-i de mirare! l lu partenera lui peste picior. Sunt convins c ai lipsit de la leciile de istorie antic... - O dat cu apariia cretinismului, ntlnim tot mai multe caliti psihoterapeutice la Iisus i la apostolii si, care au fost urmai - n epoca medieval - de magicieni i vrjitori. i astzi mai sunt biserici ai cror preoi alung diavolul prin edine de exorcism, ceea ce nu este altceva dect tot o form de psihoterapie. Urmeaz savani ca Van Helmont, Robert Flud, Maxwell i Mesmer (n 1766), apoi Emil Coue, care s-au ocupat de aceast tiin. Dar revoluia n domeniul la care ne referim avea s fie declanat de marele profesor neurolog de la Facultatea de Medicin din Viena, doctor. Sigmund Freud. - De sta parc am auzit! sri Eric, entuziasmat c posed o brum de cunotine generale. - Dac tceai, filozof rmneai, colega! l apostrof Jane, fr ca mcar s-l priveasc.

- Freud considera c hipnotismul nu e altceva dect o paralizie a voinei;cu ajutorul creia pot fi renviate urme amnezice aparent date uitrii. Aici a dori s fac o parantez. Dup un recent sondaj de opinie, jumtate din populaia Statelor Unite crede n psihoterapie, iar jumtate - nu. Iat, deci, c medicii pot gsi un teren fertil n acest domeniu! - Dac nu erai dumneavoastr, nu m-ar fi interesat niciodat acest teren fertil;ndrzni detectivul s remarce cu jumtate de gur. - Dar am ajuns i la Sindromul Personalitii Multiple, SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE, sau Sindromul Personalitii Di-sociate, SPD, cum mai este denumit aceast afeciune n epoca modern. De la nceput trebuie spus c doctor. Freud, printele psihanalizei, nu a luat-o niciodat n serios, ba chiar i-a dispreuit pe cei care.au studiat aceast problem. El a considerat c orice om are capacitatea de a disocia ;n special copiii; i, deci, nu este vor ba despre o boal, ci despre o nsuire uman, - ncep s neleg, vorbi Jane de ast dat. E vorba despre nite amintiri uitate, pe care te rapeutul le activeaz pentru a vindeca pacientul de o anume afeciune. Corect? - Da, este. Dar aici intervine chichia! Aa cUm medicul poate nvia amintiri de mult uitate; la fel de bine le poate i inventa, nu credei? - Ba bine c nu! rspunse Butch, care nu scosese nici un cuvnt pn atunci. i ai vrea s nelegem, domnule profesor, c n-ar fi exclus ca doctor. Bogomil s fi indus false amintiri n memoria pacientelor, pentru ca acestea s devin dependente de serviciile lui terapeutice? - N-ar fi exclus. - i s le mnnce banii n acest mod? complet Eric. - Nici asta n-ar fi exclus, ns nu-i poi spune unui om. ho atta vreme ct nu l-ai prins cu ma-n sac. - Pi asta e specialitatea noastr, profesore, continu detectivul, din ce n ce mai mulumit de sine. i organizm un flagrant. - i te infiltrezi tu n grupurile lui exclusiv feminine? - Pi crezi c pot? Nu pot! - i-atunci de ce nu taci naibii din gur?...

CAPITOLUL VII Octombrie 2000. Troy Bender l atept pe doctor. Bogomil n anti-camer, i era imposibil s dea ochii cu colegele sale de grup, Agnes-Teresa, Regina i Doro-thea, ca s le spun adevrul. i era ruine, ns nu avea ncotro. - Ce e cu tine, drag? o ntreb terapeutul cnd o vzu. Nu trebuia s fii n cabinet? - Ba da, doc, ns am o veste foarte proast s-i dau. Este ultima dat cnd mai particip. - De ce? se mir doctor. Bogomil. - Deoarece nu mai am bani pentru edine. tii foarte bine c soul m-a prsit, iar acum i mama s-a mutat de la mine. Abia dac voi mai avea din ce tri. - Cum asta? Doar erai destul de apropiate. - N-a vrut s recunoasc faptul c ea l-a ucis pe tatl meu vitreg pentru c m viola, aa c am fcut o criz de isterie; i-am spus c nu vreau s-o mai vd niciodat i am fcut-o s plng. Sufr ngrozitor, ns n-am avut ncotro. Trebuia s recunoasc adevrul, nu-i aa? - Da..., rspunse brbatul, cam nesigur pe sine. i acum nu mai ai de unde s faci rost de bani, nu-i aa? - Nu, din pcate. neleg ce nseamn asta. Voi nnebuni, cu siguran! - Uite cum facem, zise terapeutul, prnd nduioat. Vei participa n continuare la edine, ns fr bani. Dar asta rmne ntre noi trei, adug

el, referindu-se i la secretara Pauline. Nu vreau s afle nimeni altcineva c lucrez pe gratis, cci altfel mi se duce toat reputaia de rp. - Mulumesc, Andrew! - Dar trebuie s nelegi c aceast situaie nu poate dura la infinit! - Desigur, desigur... - ntre timp, poate gseti o cale de a-mi plti taxele. Eu nu m grbesc, ns, dac tot nu vei reui - atunci cnd va veni momentul -, s nu te superi dac i voi spune s nu mai vii. - Te neleg, prietene! Te neleg perfect i i dau dreptate. i mulumesc nc o dat c m accepi! mai zise Troy cu lacrimi n ochi. Din nefericire pentru ea, peste dou sptmni fu anunat c doctor. Bogomil selectase o nou pacient ca s-i ia locul. Astfel, se vzu nevoit s rmn acas. Singur, mpreun cu trandafirii ei... Martie 2001. Dup ora prnzului, cei doi detectivi se hotrr s descind la barul Monica s, localui lor favorit, unde patronul Jimmy H. i ntmpin nc de la intrare: - Bine ai venit! Masa obinuit? - Da, patroane. i adu-ne tot ce ai mai bun de mncare, dar mai nti cte un whisky Grant s dublu i pe urm bere! Suntem rupi de foame i de sete. -Cafele? - Da, dou triple, nainte de mas. - Mulumesc pentru comand! mai zise mandatarul, deprtndu-se de ei. - Vd c ai comandat fr s m ntrebi ce vreau, remarc Jane. Asta s nsemne c tu eti cel care face cinste? - Nu tiu de ce, ns tu mereu ai avut impresia c am o leaf mai mare dect a ta. Ei bine, te neli, colega! Nu ctig nici un cent n plus. - neleg, Eric, i i mulumesc pentru superbul tu gest de a plti consumaia. Sincer, nu m ateptam!... - Dar n-am spus c... - ... Las, nu face pe modestul! Merii toate aprecierile mele! Patronul se apropie de mas cu cafelele i cte dou porii generoase de whisky. - Ca s v umezii gtlejurile i s vi se des-chid apetitul! se justific acesta, dup care se ndeprt n tcere. Dup ce luar cte o gur, detectivul vorbi: - Ei, ce facem? i spunem cpitanului West despre trenie? - Tu ce zici?

.- Zic c eu am ntrebat primul... - Prerea mea e s nu-i spunem, deocamdat. N-are nici un rost s-i punem o problem n plus, atta vreme ct nu suntem absolut siguri c aceasta exist. - Cred c ai dreptate, Jane. i eu gndeam la fel. - l cooptm i pe sergentul Mann n aceast operaiune? . - Numai dac avem nevoie de ajutorul lui. - De ce, Eric? - Uii c la fiecare serviciu pe care mi-l face trebuie s-l pltesc cu cteva sticle de bere din bugetul propriu? Sau, poate, ai de gnd s i le plteti tu? - Cred c ai dreptate! l vei solicita numai dac vom avea nevoie de ajutorul su.. - Atunci hai mai bine s facem un plan de aciune! Dup prerea ta, cum ar trebui s pro cedm? - Eu tiu, Eric?! Ar trebui s stm de vorb cu cteva paciente. - n afar de Troy Bender, care nu mai face terapie de grup de cteva luni, nu avem pe cine contacta. Celorlalte nu le cunoatem nici mcar prenumele. - Okay, partenere, s ncepem cu Troy! tii ce-ar fi foarte interesant de aflat? Dac n ultima vreme, s zicem n ultimul an, au mai fost paciente care au renunat la serviciile doctorului Bogomil. i dac da, cu ele ar trebui s vorbim mai nti. - Unde ai pus cartea de vizit a profesorului! - De ce? - l vom ruga s ne aranjeze o ntlnire cu pacienta lui pentru mine diminea. - n concluzie, i dm vestea c prelum cazul, nu-i aa, Eric? Da nu-i spunem nimic Spe-cialistului"? - i spumem pe urm, iar pe profesor. Petersen l rugm s in totul secret, deocamdat. - Ne bucurm de cunotin, doamn Bender! ncerc detectivul Black s fie politicos. Ea este partenera mea, Jane Heron. - Dac a spune c sunt i eu bucuroas, a mini. - De ce? - Pentru c nu-mi plac poliitii. Mai precis, toat viaa m-am ferit s am de-a face cu ei i, cel puin pn acum, treaba asta mi-a ieit de minune. - Doamn, n toate exist un nceput, nu-i aa? continu Eric s vorbeasc pe acelai ton glume. - Corect! Dar dac nu era bunul profesor I Buford Petersen, acest nceput nar fi existat. Bnuiam c m vei vizita.

- Atunci m bucur c avem un prieten comun! - Poftii nuntru! i invit gazda, desfcn-du-i orul de la bru. Dorii o cafea? E diminea. - Nu v refuzm, zise Jane ca s fie i ea bgat n seam, dup care adug: dac nu v deranjm prea tare. - Nici vorb de deranj, doamn sau domnioar. Luai loc! M ntorc ndat. Rmai singuri, cei doi admirar stilul cochet! al decorurilor interioare, care sugera - n ciuda celor aflate de ctre detectivi - faptul c proprietara era o persoan destul de echilibrat. - Eric, nu i se pare c e cam fnoas? - Ba da; ns exist o explicaie. - Zi-o! - Nu-i plac poliitii, doar ai auzit. - n acest caz, dragule, trebuie s m lai pe mine s-i vorbesc. Altfel nu-i vor plcea n veci! dac vei conduce tu conversaia... - Sunt absolut de acord. Dar uite-o c vine cu cafelele! - Mai dulce, mai amar? ntreb gazda. - Aa cum ai fcut-o e tocmai bun, i lu Jane rolul n serios. - Putei fuma, dac dorii! Detectivul mulumi i i aprinse cu gesturi mainale o igaret Camel fr filtru. - Deci, cu ce v-a putea fi de folos? - Din cte am aflat - ncepu poliista - ai re-nunat la serviciile lui Andrew Bogomil anul trecut, la nceputul lunii noiembrie. - Informaia este exact. - Cnd ai nceput s-l consultai pe profesor. Petersen? n luna ianuarie a acestui an. - Avei cunotin despre alte paciente ale psihoterapeutului, care, de-a lungul timpului, au renunat i ele la edinele de terapie n grup? - Au fost cteva, ns abia dac le cunoteam dup prenume. Cert e c, din grupa mea, eu am fost singura care a plecat. - Avei idee de ce ar fi putut renuna respec-tivele paciente la serviciile doctor. Bogomil? - Doamn, dar dumneavoastr m supunei unui adevrat interogatoriu! - ncerc doar s fiu ct mai concis pentru a nu v agasa prea mult cu prezena noastr. - Bine, atunci aflai c nu am nici cea mai mic idee. Nu am discutat niciodat cu celelalte fete despre aa ceva.

- Din cte am neles de la domnul profesor, n ultima vreme v simii mult mai bine, nu se putu abine Eric s intervin. Din punct de vedere psihic, vreau s spun. - Nu neleg ce vrei s spunei prin mult mai bine i nu tiu ct v-a spus psihiatrul despre boala de care sufr. - S zicem c totul, doamn. Cu lux de am-nunte. Am neles c are acordul dumneavoastr. - Atunci s tii c m simt, ntr-adevr, mult | mai bine. Nu am mai avut acele comaruri te ribile dect de dou ori i am scpat de cealalt personalitate a mea, care nu-mi ddea pace. - V referii la ritualurile satanice? - Ai ghicit! - Am observat c avei o frumoas grdin de trandafiri, o compliment Jane. Nu v mai deranjeaz cultivarea lor? - Dimpotriv, m linitete. Cred c doctor. Bo gomil s-a nelat atunci cnd mi-a spus c aces te flori ar avea o influen nefast asupra psihicului meu. - Din cte am neles, viaa dumneavoastr este pe cale s revin la normal. - S dea Dumnezeu! Ieri chiar am fost vizitat de Stanley, care s-a bucurat s m gseasc mai bine dect atunci cnd m-a prsit. . - Este vorba despre soul dumneavoastr, desigur... - Da, despre soul meu. - Acum, cnd putei avea o imagine retros-pectiv destul de clar n legtur cu edinele de terapie n grup la care ai participat, credei c ele au fost benefice pentru afeciunea de care suferii? - La aceast ntrebare nu tiu ce s v rs-pund. Am serioase ndoieli n legtur cu stabilirea unui verdict pro sau contra. Dar poate c ar fi mai bine s stai de vorb cu Marissa n legtur cu acest aspect. Ea este de o cu totul alt prere dect mine, n pofida faptului c nc frecventeaz cabinetul lui Andrew. - Marissa? - Da, Marissa Milnors, o tnr n vrst de 29 de ani, cu care am devenit bun prieten. Ea a avut ntotdeauna ceva de zis la adresa terapeutului nostru. - Credei c ne-ai putea ajuta s-o cunoatem? - De ce nu? Dar nu tiu dac i va da acor- l dul. Am s-o sun chiar disear. Dac este posibil, ai vrea s-o ntlnii duminic, pe la ora prn-zului? tii, e o persoan foarte ocupat n cursul sptmnii. - Bineneles i chiar v mulumim pentru | ajutor! - Cu plcere.

- Dac suntei amabil, a mai dori s lmurim o mic problem, interveni Eric din nou, nmnndu-io carte de vizit. Cam la cte edine de hipnoz ai fost supus n perioada n care v-ai bucurat de asistena terapeutului Bogomil? - S tot fi fost vreo zece. Dar de ce m ntrebai? E ceva n neregul cu tratamentul? - N-a putea s susin aa ceva, doamn. Sunt afon n materie. Era o pur curiozitate. - Cu mama dumneavoastr ai mai vorbit din ziuadespririi aceleia furtunoase? prelu Jane din nou friele discuiei. - Nu i mi pare .tare ru c sufer n conti nuare din pricina mea. N-a vrut nici pn n ziua de azi s recunoasc faptul c ea l-a ucis pe tatl meu vitreg pentru c m viola, cu toate c tia c un asemenea gest ar fi dus la mpcarea noastr. - Suntei absolut convins c acesta e ade-vrul, nu? - Care? - C soul mamei dumneavoastr a murit otrvit. - De ce m-a ndoi, atta vreme ct am aflat realitatea n stare de hipnoz, cu ajutorul fostului meu terapeut? - Cum se numea tatl vitreg? - George W. Melman. - Ai ascultat sau ai vizionat vreo caset nregistrat cu dezvluirile dumneavoastr din perioada n care v-ai aflat sub hipnoz? - Nu, toate casetele audio au rmas la doctor. Bogomil. Nui le-am cerut i nici n-a dori s le ascult vreodat. Unele adevruri nu sunt att de uor de acceptat, dac nelegei ce vreau s spun. i-apoi, de ce s rscolesc la infinit un trecut despre care am aflat cu stupoare c a existat? Doar aa, ca s-mi fac ru singur? Doar nu sunt masochist!... - V neleg, doamn! ncerc Jane s o calmeze. V neleg perfect! - Ai avea ceva mpotriv dac am investiga i noi un anume trecut? o ntreb detectivul, dar cnd o vzu pe gazd c se ntunec la fa, adug n grab: din punct de vedere poliienesc vreau s spun. - Asta e treaba dumneavoastr. Atta timp ct nu m vei supune la cine tie ce chinuri psihice, nu am s m opun. Dar tiu care va fi rezultatul cercetrilor dumneavoastr nc de pe acum. - V mulumim, doamn! Suntei deosebit de amabil! i mai fcu Eric un compliment, strduindu-se s par ct mai plcut. N-a vrea s v deranjm mai mult. - Acum, dup ce am stat de vorb, pot spune c nu m-ai deranjat.

- Asta s nsemne c suntei pe cale de a v schimba prerea despre poliiti? o ntreb Jane, zmbindu-i cu sinceritate. - Poate c nu n totalitate, dar, cum ai spus i dumneavoastr, n toate exist un nceput...

CAPITOLUL VIII - Steve, fii bun i acceseaz pentru mine Sis-temul Naional de Date! l rug Eric pe sergentul Mann la telefon, de ndat ce ajunse n strad. - Ce te intereseaz? - Un accident sau o crim petrecut cu vreo 30 de ani n urm. - Victima? - George W. Melman, tatl vitreg al lui Troy Bender i soul lui Lena Melman. - O bere. - Okay!A o bere de la mine dac afli ce ne intereseaz, ns totul s fie ct se poate de discret, bine? - Cu alte cuvinte, v-ai apucat de un caz fr tirea cpitanului West, nu i aa, Eric? - Vorbete mai ncet, ca s nu te aud cineva! - Deci, am intuit corect. - Normal, doar eti poliist, ce mama naibii! - Bine, Eric, nu te ambala! Voi face totul cu discreie. Cnd ne vedem? - Cred c mine. Dac te ntlneti cu Spe cialistul;spune-i c vrem s-i vorbim de dimi nea. Dac vrei s te amuzi pe seama lui, am-gete-l c avem ceva foarte important s-i comunicm... A doua zi, Eric ajunse al doilea la sediul Diviziei Cazuri Speciale". Sergentul sosise deja, iar prima can de cafea era pe terminate. Strmbndu-se, detectivul i lu.i el una de la automatul de pe hol i i aprinse o igar. - Cum e, btrne? i datorez o bere sau nu? - mi datorezi! - Atunci spune-mi ce-ai aflat! - Ceteanul George W. Melman a murit ntr-un accident de circulaie acum 31 de ani. Mai precis, la data de 24 martie 1970. Ai aici copie dup certificatul de deces. - Deci, nu i s-a fcut nici o autopsie.

- La ce ar fi fost nevoie?! se mir sergent A existat o grmad de martori. - Deci, soia lui, Lena Melman, n-a fost impli-cat n nici un fel de proces... - Ce tot vorbeti acolo? Ea nici mcar nu se afla n ora n acea zi nefast. Era plecat la plaj, pentru o sptmn, mpreun cu fetia ei care atunci avea vreo... cinci ani. - Unde anume? - Stai s vd! Ah, da, uite!. La St. Louis Obtspo. n acel moment i fcu apariia i Jane He-ron, care ntreb din u: - Cum e? - Martora noastr ori minte de nghea apele ori creierul ei e dus bine cu sorcova! i rspunse Eric. - Vrei s spui c tatl ei vitreg n-a fost otrvit? - Nici vorb! A murit ntr-un banal accident de circulaie, la care a fost martor o mulime de oameni Specialistul a ajuns? l ntreb detectivul pe Mann. |- Acum zece minute. Nu l-ai vzut? m- Eric, chestia asta complic al naibii de tare lucrurile, zise Jane. Nu crezi c ar fi mai bine s-i spunem i cpitanului ce-am aflat? - Ba da, ns n-a vrea s ne pripim. Hai s mai amnm puin! S vedem ce prere are i Butch. - O.K. Legistul i atepta, ca niciodat, cu cte o can de cafea gata pregtit. - E ziua ta cumva? nu-i veni poliistei s cread c mucalitul lor coleg devenise dintr-o dat att de politicos i de ospitalier. - Nu e, ns am crezut c mi aducei ceva de lucru. Dac ai venit degeaba, doar ca s m deranjai, v voi pune s pltii cafeaua. - Am aflat c tatl vitreg al lui Troy Bender a murit, ntr-adevr, ntr-un accident de circulaie, l lmuri Eric, de parc descoperirea acestoi amnunt ar fi fost meritul lui. Tu ce prere ai? Dar doctor. Harrison nu mai apuc s spun ceva, fiind deranjat de tritul strident al telefonului. - Doamna Heron este la dumneavoastr? - Da, Melanie, i-o dau imediat la aparat! - Eu sunt! rspunse poliista, ngndurat. - M scuzai c v deranjez, dar v caut o doamn Bender. Zice c e urgent. - F-mi legtura, te rog! Alo! Bun dimineaa! - V-am sunat ca s v spun c Marissa Mil-nors e de acord s se ntlneasc cu dumnea-voastr. - M bucur c ai reuit.

- Ar putea veni duminic la sediul Poliiei? Cred c am s-o nsoesc i n-ar fi ru s-l chemai i pe doctor. Petersen. Poate e nevoie de prezena lui. - E foarte bine cum v-ai gndit. V mulumim pentru ajutor! - Marissa, de ce ai fost att de surprins cnd i-am propus o nou edin de hipnoz? - Nu tiu, Andrew. Probabil pentru c nu m simt bine dup acest gen de tratament. - Adic? - Sunt foarte obosit, am dureri... abdominale i m doare capul. La fel mi se ntmpl i cnd m trezesc dimineaa. Prerea mea este c visez tot felul de lucruri ngrozitoare, pe care, ns, nu mi le pot reaminti. Iar acest lucru atrage dup sine tot rul pe care l resimt. - Interesant prere! - i ar mai fi ceva. tii c am rmas prieten cu Troy Bender, nu-i aa? - Da. - De cnd a ncetat terapia de grup, se simte din ce n ce mai bine i este foarte aproape de a reveni la o via normal alturi de familia ei. - M bucur s aud asta! zise doctor. Bogomil destul de neconvingtor. Mai mult ca sigur c terapia mea a ajutat-o s ajung la acest rezultat. - Sau renunarea la ea..., insinua Marissa Milnors. - Ce vrei s spui? o ntreb medicul, iritat. C eu i-a fi fcut vreun ru?! - N-a putea susine aa ceva, deoarece nu sunt specialist n domeniu. Totui, cum explici faptul c grdinritul, vreau s spun cultivarea trandafirilor, are un efect deosebit de linititor asupra lui Troy? Doar tu susineai c aceste flori au o influen malefic asupra psihicului ei. - E posibil s m fi nelat, i scp doctorului, care btu n retragere. - Aa, pur i simplu? Bine, Andrew, dar tu nu poi spune pardon, am greit;ca orice croitor sau cizmar care a dat un rebut! Aici este vorba despre vieile unor oameni, cu care nu te poi juca. - Draga mea, sunt convins c nici una dintre pacientele mele n-ar fi de acord cu tine dac te-ar auzi. - Pentru c sunt prea tmpite ca s vad rea-litatea ori fiindc n-au curajul s te acuze de ceva! - Marissa, am impresia c ai mers deja prea departe! - Exact impresia asta o am i eu, doc. C tu ai mers prea departe... Nu crezi? - i-atunci de ce nu renuni la serviciile mele?

- M gndesc foarte serios la asta, Andrew. Totui, nu pot uita ci bani iam pltit pn n acest moment i n-am de gnd s renun att de uor la o asemenea investiie. E dreptul meu, nu? - Bine, s ncheiem pentru moment aceast discuie i s trecem la treab! Poftim discul! Concentreaz-te i privete cu atenie! Voi ncerca s aflu de unde ai aceste porniri mpotriva mea. - Nu uita s porneti reportofonul! S-ar putea ca odat s vreau s ascult casetele pe care le-ai nregistrat ct timp m-am aflat n trans. Din ce n ce mai tulburat, doctor. Bogomil trecu la executarea procedurilor obinuite i reui s-o hipnotizeze pe Marissa, ce-i drept mai greu dect de obicei. E clar! i zise brbatul n gnd. Are din ce n ce mai puin ncredere n mine. i numai trfa aia de Troy a influenat-o! Trebuie s gsesc ct mai urgent o soluie de a iei din aceast ncurctur, nainte de a fi reclamat. Cred c am s-i aplic i ei puin magie voodoo. - Ai total ncredere-n mine, Marissa! i ceru terapeutul cu o voce ferm ce nu admitea replic. Cnd voi spune trei;nu te vei mai putea scula de pe canapea. Cu ct vei ncerca mai mult, cu att te vei simi mai neputincioas, apoi vei adormi. Ea execut comanda, dup care deschise ochii. - Scoate repede tot ce ai pe tine! veni un nou ordin din partea lui. Tnra se dezbrc fr nici un comentariu, dar cu mult graie, strnindu-i medicului terapeut pofte ascunse. Pe urm se reaez cuminte pe canapea. Rmas i el gol, brbatul se apropie de Marissa i i lipi sexul de pielea ei catifelat. Pe urm i vorbi, masndu-i snii: - Acum eti ntr-un sat haitian i urmeaz s iei parte la un ritual mai puin obinuit, a crui protagonist vei fi. Mai multe voci i cteva tobe intoneaz o melodie specific. Auzi ritmul? - Da, rspunse pacienta aflat n trans. - Perfect, atunci danseaz mpreun cu ei! Tnra se ridic i ncepu s se zbnuiasc din tot trupul, mimnd n cea mai mare parte actul sexual. Doctor. Bogomil se post n spatele ei, i lu snii generoi n mini i se lipi de ea. - Danseaz, Marissa, danseaz! N-ai de ce te teme. Nu este dect un joc erotic nchinat fertilitii pmntului. Din ce n ce mai ptruns de rolul ce-i fusese atribuit, ea i unduia oldurile cu aplomb i i mpingea cu putere bazinul napoi. Datorit aerului condiionat, ce fcea atmosfera respirabil, sfrcurile i se ntriser.

ncntat de pacienta sa, doctorul o prinse cu putere de olduri i i srut ceafa. Ar fi fost capabil s ejaculeze chiar i n acel mod, att de tare l excita Marissa! La un moment dat, o mbrnci la pmnt i i ddu un nou ordin: - Vei fi legat de mini i de picioare i nu te vei putea mpotrivi! Ai s fii violat! Femeia i deprta minile i picioarele de corp, iar el mim c o rstignete n aceast poziie. Apoi se ridic deasupra ei i i ceru: - Srut arma care te va ucide, nainte de a fi transformat n zombi! Dup o scurt felaie, ncepu copulaia pro-priu-zis, Marissa continundui zbaterile la nencetatele lui ndemnuri: - Mic-te, ncearc s te sustragi violului, muc-m!.., Parc niciodat nu m-am simit att de bine n... tine. Eti fantastic! Departe de a,fi contient de partida de sex la care se deda mpotriva voinei ei, tnra executa toate poruncile terapeutului fr nici o"reinere. - Cnd mi voi da drumul n tine, vei muri! o mai ateniona doctor. Bogomil, apoi prinse a o penetra ca un apucat. Ajuns la momentul culminant, o ridic puin de fese i ejacula ca un armsar de prsil. - Aa!... mai apuc el s scrneasc printre dini, nainte ca ea s dea ochii peste cap i s se prefac moart. Cnd i recpt rsuflarea, medicul se degaj din strnsoarea sexului ei i ncepu s-i "plimbe penisul pe sni i pe abdomen. - Te vei trezi i Eu sunt singurul tu stpn Marissa deschise ochii cu supunere. - Voi face tot ce-mi ceri tu, stpne! - Dup ce te vei trezi, i vei putea aduce aminte de ritualul satanic la care ai participat, ns numai nainte de culcare i n vis. Ca de obicei, doctorul i cur pacienta cu un prosop ud, o mbrc i, cnd toate lucrurile fur aranjate cum trebuie, o trezi la realitate. Acuznd o acut durere de cap, Marissa l ntreb: - De data asta ces-a mai ntmplat, doc? - Mi-ai vorbit despre un ritual voodoo la care ai luat parte. i aduci cumva aminte de vreun episod similar din copilrie? - Nu... Nu tiu... Nu-mi vine nimic asemntor n minte. Ar trebui? - Eu cred c da, ns nu e nici o grab. Nu e bin s form lucrurile. Ai si aminteti pn la urm, te asigur.

CAPITOLUL IX Imediat ce scp de la doctor, Marissa Milnors o sun pe prietena ei, Troy Bender. - Honey, nu m simt bine deloc dup edina asta de hipnoz. Nu tiu ce-i cu mine! N-am putea amna ntlnirea aceea? - Dac nu se poate altfel, o amnm. Doar nu le datorm nimic poliitilor, ns asta ar nsemna c m fac de rs n ochii lor. - Atunci s nu mai pierdem vremea! Telefo-neaz-le c venim! - n regul. Poi s m iei i pe mine n drum? - Cu plcere. n acelai timp, detectivii i medicul legist stteau ca pe jar, n ateptarea unui semn de la fosta pacient a psihoterapeutului Bogomil. La fel i doctor. Buford Petersen. Dup o scurt convorbire telefonic, Jane. care ridicase receptorul, rsufl uurat. - Sosesc ntr-o jumtate de or. l sun pe psihiatru. - N-ar fi ru s trimitem o main dup el, fu de prere Eric. Nu de alta, dar ar fi pcat s ajung la spartul trgului. - Ai dreptate, Eric! tii la ce m-am gndit eu? Hai s nu spunem nimnui deocamdat despre faptul c tatl vitreg al lui Troy n-a murit otrvit de nevast-sa. - N-am nimic mpotriv. Crezi c e o idee bun? Tu ce prere ai, Butch? Dar Specialistul nu se obosi s rspund. Prea impasibil la tot ce se petrecea n jurul su, fiind foarte concentrat asupra computerului pe care ajunsese s-l iubeasc ca pe propriul copil. Primul care i fcu apariia fu doctor. Buford Petersen. - M bucur c m-ai chemat i pe mine ns, sincer s fiu, nu tiu cum v-a putea ajuta, le spuse acesta dup ce i salut. - Nici noi nu tim, doc, l asigur Jane. Dar parc e mai bine s avem un aliat n persoana dumneavoastr, fiindc cunoatei cel mai bine ntreaga poveste. Detectivul desfcu un pachet de cafea i l depuse n faa Specialistului ca pe un trofeu. - Butch, astzi eu fac cinste! Vrei s m ocup i de prepararea ei? - Dac ai de gnd s-o bei singur, n-am nimic mpotriv. - Atunci te voi ruga pe tine s te ndeletniceti cu aceast... art, bine? Eu am s m duc la poart ca s le atept pe musafirele noastre. - O.K.

Dup circa un sfert de or, Eric se ntoarse nsoit de cele dou invitate i fcu prezentrile: - Dumneaei este doamna Milnors. Marissa Milnors. Vine de la o nou edin de hipnoz. Pe Troy Bender o tie toat lumea, aa c... - ... Luai loc, v rog! interveni Jane. Legistul nostru tocmai ne-a pregtit cte o cafea. Este un artist la acest capitol! - Chiar simeam nevoia, mulumesc! zise tnra, ocupnd locul ce i se oferise. Nu sunt chiar n apele mele, dac m pot exprima aa. - Eu zic c, pentru nceput, n-ar fi ru s-i rspundei psihiatrului Petersen la cteva ntrebri! i veni detectivului ideea genial de a afla unele amnunte interesante cu ajutorul invita tului su. Aa vom nelege i noi mai bine situa ia cu care ne confruntm. - De acord. N-am nimic mpotriv. Doctore!... - Ai spus c nu v simii prea bine? ntreb medicul pentru a se asigura c nelesese corect. - Chiar deloc. - Este vorba cumva despre un inconfort de ordin psihic? - Fr ndoial. - V confruntai des cu asemenea stri? - Destul de rar. - Avei idee de unde ar putea proveni aceste tulburri? - Bineneles, de la edina de hipnoz la care am participat. - neleg. Probabil c ai fost purtat undeva n trecut... - ... De ast dat, nu, l ntrerupse Marissa. Cel puin asta mi s-a spus la finalul edinei. - Atunci despre ce a fost vorba? - El mi-a zis c i-am relatat despre participarea mea la nu tiu ce ritual satanic de prin Haiti sau cam aa ceva. Oricum, nu-mi pot aminti cu exactitate despre ce este vorba. Troy Bender deveni dintr-o dat mai atent ca pn atunci i se amestec n discuie: - Ritual voodoo ai spus? -- Am spus ritual satanic;ns cred c tu ai fost mult mai exact. Despre voodoo era vorba. Dar de unde tii, c doar n-am apucat s-i po-vestesc nimic? - i Troy a avut de-a face cu asemenea viziuni, rspunse psihiatrul n locul ei. - Serios? nu-i veni lui Eric s cread. Dar asta e o coinciden fenomenal! - Avei dreptate! remarc doctor. Petersen. Nu tiu de ce, ns am impresia c ne confruntm cu un caz similar cu cel al lui Troy.

- Vrei s spunei c, dac a renuna la serviciile lui Andrew Bogomil, m-a simi i eu mai bine? i ceru prerea Marissa. - mi pare ru, ns nu m pot pronuna nainte de a fi absolut sigur. E vorba despre deontologia mea profesional. - Doctore, de mult vreme am mari semne de ndoial cu privire la terapia de grup la care particip, precum i la edinele de hipnoz ale doctor. Bogomil. I-am spus-o i lui de cteva ori. - Vrei s fii mai exact? i ceru Jane. - Cred c i dau o grmad de bani degeaba, sta-i adevrul! - Adic? - Adic o fac pur i simplu din inerie i nu din convingere, aa cum ar fi fost normal. - Vrei s sugerai c ai devenit dependent de acest terapeut mpotriva voinei dumneavoastr? interveni doctor. Harrison pentru prima dat. - Cam aa ceva. i vreau s mai tii c am de gnd s renun ct de curnd la serviciile lui, cum de altfel i-am i spus-o. - i el ce-a zis? ntreb Eric. - Nimic, ns sunt convins c se teme s nu-l reclam. Fu rndul lui Jane s ia cuvntul: - Doamn Milnors, cred c nu mai e un secret pentru dumneavoastr faptul c noi avem de gnd s desluim ncurcatele ie ale acestei afaceri. - Avei dreptate i, de aceea, am consimit s v dau concursul meu. - Atunci ar fi bine s participai n continuare la terapie. N-ar fi exclus ca ntr-una din zile s m numr i eu printre paciente. Bineneles, va trebui s v prefacei c nu m cunoatei. - Abia acum neleg ce planuri avei! Din partea mea, v-am spus, avei tot concursul! Dac este un escroc, trebuie dat n vileag. Iar dac nu, am s-i cer scuze c m-am ndoit de el. Trebuie s neleag, nu-i aa? Doar e psihotera-peut... Ctig de pe urma mea i a altora asemenea mie... - Nu v contrazic - zise doctor. Petersen - dar a vrea s ne ntoarcem puin la afeciunile dumneavoastr de ordin medical. Spuneai c avei dureri de cap... - ... i vise tulburtoare, probabil, dar pe care nu mi le pot aminti cnd m trezesc. Susin asta pentru c dimineaa m scol din pat mai obosit dect m-am culcat. - Aceste stri au vreo legtur cu edinele de hipnoz? - Acum cnd m gndesc, cred c da. Suferinele mele sunt mult mai intense dup hipnoz dect n mod obinuit. - Acuzai i- altfel de dureri? se mai interes psihiatrul. Marissa se uit cu repro la prietena sa, apoi

recunoscu: . - Da; M doare ngrozitor... burta, n special dup ce-l vizitez acas pe Bogomil. M i mir c nu mi-am dat seama de asta pn acum. - Eu zic c n-avei de ce s v ascundei de noi. Este vorba despre dureri vaginale? vru s tie Specialistul". - Da, domnule. Dureri vaginale. Butch prea mulumit de sine pentru c prinsese un fir i nu voia s-i mai dea drumul, - Acum c tocmai v-ai ntors de la terapeut, simii neplceri n zona subabdominal? - Da, chiar foarte acute. Doctor. Harrison se ls pe. sptarul scaunului su, ntr-un gest ct se poate de sugestiv. Parc descoperise America. Ceilali tcur, nelegnd ncotro bteau ntrebrile lui. n cele din urm, Eric sparse tcerea grea ce se lsase: - i-acum, ce este de fcut? - Dup prerea mea - ncepu Butch, nel-snd ca efectul spuselor sale s-i piard din intensitate - ar fi absolut necesar un examen medical. - Crezi c doctor. Bogomil ar fi putut profita sexual de pacienta sa aflat n trans? nu-i veni lui Eric s cread. - N-ar fi exclus. Cel puin pn la, proba contrarie. - l ucid! aproape c rcni Marissa, neagr de furie. l ucid cu mna mea! - Doamn, deocamdat, totul nu este dect o supoziie bazat pe cele mai fragile bnuieli din lume, ripost Specialistul pentru a o liniti. Numai un examen medical poate dovedi dac am-sau nu dreptate. - Da? Atunci s trecem la efectuarea lui, zise invitata cu hotrre n glas. Avei aici condiiile necesare? - Bineneles. Iar examenul nu va dura mai mult de cinci minute. - Perfect. Nu vreau s mai amn nici o secund! Doctor. Harrison o conduse pe Marissa Milnors ntr-o alt ncpere. Cnd ua se.nchise n urma lor, Eric se trezi filozofnd: - Suferinele minii sunt mult mai grele dect cele ale trupului. - De unde i-a venit chestia asta, pal? - Habar n-am! Doctore, n-ar fi posibil s am i eu o alt personalitate aici? l ntreb detec-tivul pe psihiatru, pocnindu-se peste frunte. - Poate una lips..., l lu partenera lui peste picior. Doc, n-ai vrea s ne mai spui cte ceva despre acest SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE, ca s ne mai acomodm i noi cu Subiectul? - Dar v-am mai vorbit despre asta! Poate c ar fi mai bine s v expun cteva dintre contra-diciile ce s-au format n jurul acestei aa-zise boli.

- V rugm! - Trebuie s tii c multe persoane - care au fost diagnosticate ca suferind de SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE i au participat la edine de psihoterapie - susin c metoda folosit s-a transformat ntr-o splare a creierelor. - Ce vrei s spunei? - Nu eu, ci ei. Respectivii susin c amintirile din copilrie le-au fost nlocuite cu altele false, n scopul crerii unei dependene de aceste edine. Muli vorbesc despre ritualuri sadice i chiar satanice, menite s-i nfricoeze la maxi-mum. Dar nu numai unii dintre pacieni gndesc aa. Sunt i cercettori care-i pun tot felul de ntrebri cu privire la SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE. Iat cteva dintre acestea. De ce sindromul este ntlnit n special n Statele Unite? De ce un numr relativ redus, de psihoterapeui stabilete asemenea diagnostice? De ce majoritatea pacienilor vorbete de-spre ritualurile menionate ori despre rpiri ex-traterestre? i, n fine, cum se face c o per-soan i poate scoate din minte faptul c, n copilrie, a fost molestat sexual? - Eu n-am rspuns la nici una dintre aceste ntrebri, se ddu Eric btut. - Nici nu m ateptam, l ironiza Jane. Con-tinuai, doctore! - Teoretic vorbind, un copil molestat i poate folosi capacitatea de disociere. Astfel, emo-iile lui se separ n cel puin trei direcii diferite. Una care i confer siguran, alta care i inspir furie fa de molestator i o a treia, care refuz realitatea. Mai trziu, cnd subiectul ntmpin situaii limit, ajunge s nu-i mai poat ascunde suferina din cauze pe care nu le poate defini. Atunci personalitatea-gazd apeleaz la terapie, ncercnd s afle motivele depresiilor pe care le ncearc.. Dar ce m nedumirete pe mine mai mult e altceva. Cum e posibil ca un copil care a fost abuzat sexual de cteva zeci sau sute de ori s uite acest lucru, n vreme ce altul, care a suferit extraordinar n lagrele de exterminare ale fascitilor - s zicem - i aduce aminte totul, cu lux de amnunte? Doar asemenea experiene tragice sunt la fel de traumatizante! - Din cte neleg eu, domnule profesor, dilema dumneavoastr s-ar putea traduce i n ali termeni, remarc Troy Bender, care fusese foarte atent la explicaiile psihiatrului. n cazul n care nu exist nici o traum, psihoterapeutul are posibilitatea - prin abilitile sale profesionale - s-l fac pe pacient s triasc un viol sau alte agresiuni care n-au avut loc n realitate. - S-ar putea s ai dreptate, draga mea. - Bine, dar asta nseamn a viola i a agresa psihic pe cineva, fr ca mcar s-l atingi! exclam Jane. Este o manipulare a minii umane cum n-am mai

auzit. Un adevrat atentat la memorie, dac-mi permitei s m exprim astfel! - ntocmai. Este i lucrul de care m tem cel mai mult. Discuia, din ce n ce mai aprins, fu ntrerupt de ntoarcerea Specialistului i a Marissei Milnors. Extrem de tulburat, tnra abia reui s se aeze pe scaun i s soarb o gur de cafea. Toi amuir, ateptnd cu sufletele la gur ver-dictul legistului. n cele din urm, acesta vorbi: - Doamna Minors a fost violat recent. Mai precis, chiar n aceast diminea. Am gsit urme de lichid seminal, pe care le voi studia chiar astzi pentru a stabili ADENE-ul violatorului. , - Nu se poate! sri Jane de la locul ei. Mai mult ca sigur c e vorba despre doctor. Bogomil! - Tot ce e posibil, ns avem nevoie i de dovezi palpabile. Nu uita c eti poliist, i nu vreo scriitoare de science fiction! - Adic i trebuie o prob de ADENE care s aparin - fr nici un dubiu bestiei aceleia. - Ai neles perfect! Cred c acum e cazul s-i relatai totul cpitanului Corky West.

CAPITOLUL X - Jane, am impresia c trebuie s apelm din nou la serviciile nepoatei cpitanului. - Ca s ce?!

- Ca s afle numele celorlalte paciente ale terapeutului, fr prea mult tamtam. Ea i poa te justifica, din punct de vedere economic, a-mestecul n documentele firmei, nu-i aa? - efu v ateapt! le ntrerupse discuia secretara Melanie. Azi e n toane bune, ca mai rar n zilele de luni. Poliista intr prima,.urmat de Eric, care r-sucea nervos o igar neaprins ntre degete. - Ai dorit s stai de vorb cu mine ca s v plngei c salariile sunt prea mici sau din lips de activitate? - Nici una nici alta, boss! replic poliista. Avem un caz ceva mai... special, de unde i numele diviziei noastre. - S-auzim! zise cpitanul, invitndu-i s ia loc printr-o scurt micare a capului. E ceva interesant? - Noi zicem c da, susinu Eric. Am fcut deja cteva cercetri preliminare nainte de a ajunge la aceast concluzie. - Atunci v ascult! Despre ce este vorba? - De data asta am s povestesc eu, Jane, dac nu te superi! Ca s nu mai zici c aceast povar cade ntotdeauna numai pe umerii ti fragili. - Chiar m bucur, partenere! D-i drumul! - Iat faptele! i Eric ncepu s-i povesteasc efului ntreaga intrig, omind amnuntele pe care le considera neeseniale n aceast prim faz. Expunerea dur mai mult dect s-ar fi ateptat. Mai exact, 11 minute, timp n care - spre stupoarea lui - cpitanul nu ddu nici cel mai mic semn de nerbdare sau de plictiseal. Cnd reui s ncheie, detectivul ntreb tranant: - Deci, ne ocupm de caz sau nu? West i scrpin brbia, apoi scoase dintr-un sertar o acadea cu gust de cafea i i desfcu tacticos ambalajul. Nu pentru c ar fi vrut s trag de timp, ci fiindc se gndea cu intensitate la altceva. S-l informeze pe directorul D.P.L.A. n legtur cu aceast nou anchet sau nu?! n fine, vorbi: - Prerea mea este c, fr ndoial, trebuie s ncercai s dezlegai aceast enigm. Dar. deocamdat, n-a vrea s pun ntreaga poliie pe jar. - n concluzie? se grbi Jane s afle verdictul. - n concluzie, continuai-v munca, dar cu mult discreie! N-are nici un rost s facem valuri, atta vreme ct n-avem cteva dovezi palpabile n legtur cu vinovia psihotera peutului. - La fel ne-am gndit i noi, supralicit Eric. care tia c, n nici un caz, cpitanul nu le-ar fi semnat un cec n alb. - Dar..., continu Corky West.

- ... Cci ntotdeauna exist un dar"..., se amuzJane. - ... M vei ine la curent cu fiecare pas pe care-l vei face! Altfel e de ru! - Era de la sine neles, efu l fcu Eric pe inteligentul. Doar de aceea exist ierarhie n poliie! - Bine, dac am stabilit i acest ultim amnunt, spunei-mi cum avei de gnd s acionai! - Jane se va infiltra printre pacientele tera-peutului Bogomil ca s obin proba necesar stabilirii Adene-UI acestuia. n paralel, eu voi ncerca s stau de vorb cu celelalte paciente ca s vd dac vreuna dintre ele are s-i reproeze ceva. - Mi se pare n regul. Putei trece la treab! Cnd va sosi momentul potrivit, am s-l informez i pe directorul Larry Tillman despre anchet. Putei pleca.

- Acum ce ai de gnd s faci, Eric? l ntreb Jane pe partenerul ei dup ce se aezar la propriile birouri. O suni pe Donnie West? - Parc am de ales?! - Te indispune faptul c trebuie s stai din ou de vorb cu ea? - Nicidecum! Are o voce att de suav! Ceea ce m nemulumete este c ya trebui s- promit o recompens pentru colaborarea ei. - Dar acest lucru nu e o noutate, nu-i aa. - Bine c mi-ai adus aminte! Acum sunt i mai nelinitit ca nainte. - Sunt tare curioas ce va spune directorul D.P.L.A., Larry Tillman, despre aceast nou anchet?! - Vom tri i vom vedea! Donnie, nepoata cpitanului - eful ierarhic al celor doi detectivi - activase o vreme n cadrul Diviziei Cazuri Speciale". Dar pentru c excesul ei de zel se dovedise a fi de nestvilit, iar pericolele la care se expunea erau, ntradevr, ngrijortoare pentru toi membrii departamentului, unchiul hotrse transferarea nepoatei la secia economic a poliiei. Cu alte cuvinte, o trsese pe linie moart;oblignd-o s se ocupe de hroage pn cnd avea s acumuleze mai mult experien. Tnra nghiise cu greu aceast decizie, fiindc nu avusese ncotro. n cele din urm se mpcase cu situaia, ns nu scpa nici o ocazie de a-i face curte detectivului Black - maestrul ei n materie de investigaii poliieneti spernd ca, ntr-un viitor ct mai apropiat, s se ntoarc n snul diviziei.

- Alo, Donnie? Fata visurilor mele? ncepu Eric s-i vorbeasc pe tonul binecunoscut. Ce mai faci? - Eu? Nu mare lucru. Atept s ai nevoie de mine i s-mi telefonezi. Doar astea sunt singurele ocazii n care ne conversm, nu-i aa? - Nu fi rutcioas! ripost detectivul, ncercnd s-i nbue rsul la gesturile obscene pe care le fcea Jane n faa lui. Nu-i ascund faptul c mi-a fost dor de tine, dar acum chiar c avem o problem pe care numai tu o poi rezolva! - Avem? tii foarte bine c nu m intereseaz necazurile partenerei tale, dar dac-mi solicii ajutorul n nume personal, sunt gata s te ajut! - Desigur, cerndu-mi ceva n schimb..., complet Eric. - i asta nu i se pare normal? - S zicem c da. Dar mai bine spune-mi ce rsplat doreti! . - Nu nainte de a-i asculta solicitarea! Abia atunci pot evalua cu exactitate recompensa ce mi se cuvine. Dnd ochii peste cap i njurnd n gnd, poliistul o inform pe nepoata cpitanului n legtur cu ce dorea de la ea. Dup cteva clipe de tcere, aceasta rspunse, destul de dezamgit: - Doar att? Credeam c ai o treab mai serioas pentru mine. - Dac i se pare o chestie simpl, nu vd de ce eti nemulumit?! - Pentru c nu-i pot cere mare lucru n schimbul numelor ctorva persoane, acolo, care frecventeaz sau au frecventat nu tiu ce terapeui. - Deci, care-i preul tu de ast dat? - S m iei n trei zile consecutive de la serviciu i s m conduci pn acas. i se pare mult? - Deloc! se bucur Eric mai repede dect ar fi trebuit. - i s-mi aduci de fiecare dat cte un buchet de trandafiri... - Asta-i tot? i lu el msuri de siguran. - Da, asta-i tot, nu for nota Donnie, rs-punzndu-i pe un ton uor blazat. Acum dicteaz-mi reperele necesare, ca s m pot apuca de treab! Astzi e luni? Atunci mine, pe la ora prnzului, am s-i furnizez datele necesare. E bine? - E excelent Donnie West se nfiin luni la prima or n cabinetul terapeutului Andrew Bogomil, fr a-i anuna vizita. Era sigur c acesta avea s so-seasc mai trziu i de aceea o lu tare pe se-cretar: - Domnioar, sunt detectiv la Serviciul de Control Financiar din cadrul D.P.L.A., zise ea pe un ton ferm, prezentndu-i legitimaia. M aflu la dumneavoastr n baza unor reclamaii confideniale, pentru a cerceta o serie de documente.

- Luai loc, v rog! nu se ls impresionat Pauline Wood. Dorii o cafea? - Nu, mulumesc! - tii, domnul doctor vine ceva mai trziu i, fr aprobarea lui... -- S neleg c refuzai prezentarea actelor contabile pentru control? - Nicidecum. Ceea ce voiam s v spun era c ar trebui s venii puin mai trziu... - Serios? De ce nu mine, peste un an sau niciodat? Cred c nu vrei s v acuz c obstrucionai o anchet poliieneasc! - Nu e cazul s v suprai pe mine, doam-!.Dar nu vreau s-mi pierd slujba, v rog s m nelegei! Nu v pot prezenta documentele fr aprobarea patronului meu. - Foarte bine, atunci n-avei dect s-i telefonai i s-i cerei acordul. S zicem c, deocamdat, nu m grbesc..., se art poliista dispus la unele concesii. Secretara i cam pierdu stpnirea de sine i ridic receptorul. Doctor. Bogomil rspunse abia la al zecelea apel. - Domnule, Pauline v deranjeaz la aceast or! mi pare ru, dar n biroul meu se afl o doamn poliist care dorete s vad documentele firmei. Ce s fac? - Nu poate amna controlul pentru mai trziu? - Mi-a spus c nu, atunci cnd am ntrebat-o. - Vrea s ia actele cu ea? - Nu tiu. Stai s-o ntreb! Cum rspunsul lui Donnie fu negativ, secretara relu convorbirea: - Spune c nu vrea dect s arunce o privire asupra lor. E vorba despre nite reclamaii, din cte am neles. - Atunci d-i tot ce-i cere! N-avem nimic de ascuns. i ncearc s te pori ct mai bine cu ea, ca s nu-i facem o impresie proast. - Bineneles, domnule doctor, bineneles! Dup ce aez receptorul n furc, Pauline i turn vizitatoarei o cafea, fr s-o mai ntrebe dac dorete, i i zise: - Doctor. Bogomil a spus s v pun la dispoziie tot ce dorii. N-avem nimic de ascuns, chiar aa. mi-a zis! Ce v-ar interesa? Donnie lu cafeaua din mna secretarei, gust din ea i abia apoi rspunse: - Cred c m-ar interesa, pentru nceput, documentele de funcionare a cabinetului medical, dovada achitrii la zi a taxelor i impozitelor datorate statului, apoi registrul cu numele pacienilor. - Pn terminai de but cafeaua, am s v pregtesc totul. Dar v rog s poftii n biroul medicului! Aici mai sun telefoanele, nu este su-ficient loc, iar actele tot n acea ncpere se afl.

- Foarte bine, zise nepoata cpitanului West, mulumit, parc nevenindu-i s cread c totul fusese att de uor. . Peste o or ajunse la sediul poliiei, n propriul birou, de unde i sun febleea. Adic pe detectivul Eric Black n persoan. - Prietene, am obinut ceea ce voiai. Poi trece pe la mine oricnd doreti pentru a-i da lista personal. - Eti o bomboan! Sosesc chiar acum! n ateptarea lui Eric, Donnie czu ntr-o stare de melancolie profund. Ct de bine fusese i ct de mplinit se simise atunci cnd lucrase mpreun cu detectivii Black i Heron n cadrul Diviziei Cazuri Speciale"... Misiuni sub acoperire, peripeii cu duiumul, aciuni care fceau ca adrenalina s i se urce la cap, pericole pe care nu le luai n seam pe moment - tot felul de aventuri, care mai de care mai palpitante. Din nefericire, la un moment dat, cpitanul Corky West hotrse transferarea ei la Controlul Financiar pentru a o feri de cine tie ce necazuri. O considerase mult prea tnr ca s se expun numeroaselor pericole ale meseriei de detectiv, att n calitate de unchi ct i n cea de comandant al diviziei. Donnie prsise Cazurile Speciale cu mare regret n suflet, blestemnd faptul c nu era mcar cu cinci ani mai n etate. Asta deoarece tinereea ei fusese pretextul sub care West o transformase ntr-un oarece de birou. Jane i Eric rsuflar uurai, mulumindu-i din inim boss-ului ; c o concediase temporar pe pupila lui, care le crease tot felul de probleme n timpul anche telor. Din acel moment, scpnd de o mare responsabilitate, se simir n largul lor. Totui, c teodat, n funcie de mprejurri, se mai vedeau nevoii s apeleze la serviciile fetei. Iar ea l antaja ntotdeauna pe Eric, condiionnd ajutorul dat de fel i fel de cereri. Ultima oar l obligase s-o scoat o noapte ntreag n vltoarea nocturn a oraului. Ceea ce s-a tradus printr-o mas la restaurant i dans ntr-o discotec n vog, pn spre diminea. - Deci, cnd ncepi s m rsplteti? l ntreb Donnie pe detectivul care intr la ea n birou cu zmbetul pe buze. - Dup ce finalizm aceast anchet com-plicat. - De ce aa trziu? - De unde tii cava dura mult? i-apoi, nu procedm aa de fiecare dat? Nu m revanez eu ntotdeauna fa de tine? Donnie, te rog s nelegi c trebuie s fiu n priz 24 de ore din. 24, pn la sfritul investigaiilor. Doar eti de meserie, nu e nevoie s-i explic prea mult! . . Flatat de faptul c fusese tratat ca o egal ntr-ale poliiei, tnra se resemn, nmnndu-i o coal-de hrtie scris caligrafic pe ambele fee.

--Pune-o n buzunar ca s nu se prind cineva c am lucrat iari pentru tine, depindu-mi atri-buiile de serviciu! - O.K. Nu-i face griji n ceea ce m privete! Nu te voi desconspira. Te srut, mai adug el din u, grbindu-se s dea lista de nume sergentului Steve Mann, pentru identificarea persoanelor respective. Cinci minute mai trziu, detectivul l rug pe acesta: - Btrne, ai aici o list de nume. Sunt pa-cientele terapeutului de care ne ocupm. - Deci, efu a fost de acord s v ocupai de caz, nu-i aa? - Vezi bine c da! Afl tot ce poi despre clientele doctorului Andrew Bogomil! Poate dm peste ceva nouti. - Ce-mi oferi la schimb? - O bere, ca de obicei, rspunse Eric, aprin-zndu-i un Camel fr filtru. - Cam puin, dar m nvoiesc fiindc te cu-nosc... - Nu tii pe unde umbl Jane? - S-a dus pn acas dup ce a primit un telefon. Zicea c trebuie s se pregteasc pentru nu tiu ce edin de psihoterapie. - Atunci m duc singur pn la Monica s. Poate afli ceva pn cnd m ntorc.

CAPITOLUL XI - Singur, domnule detectiv? l ntreb patronul cafenelei pe Eric, cnd acesta i pi pragul. - Da, Jimmy H. Sedus i abandonat. - Iari lucrai la un caz complicat, nu-i aa? - Ca ntotdeauna. - Cu ce s v servesc? V e foame, dorii ceva de but? - Cred c o minipizza i o bere Carlsberg mi sunt de ajuns. - Cafea? - Poate la sfrit, mulumesc!

- Eu v mulumesc pentru comand, domnule! zise patronul, rsucindu-se pe clcie dup ce se aplec puin n fa n chip de salut. Rmas singur, poliistul czu pe gnduri. Ce i-e i cu hipnoza asta! i zise el, scrpi-nndu-se n cap ca unul ce se afl ntr-o mare dificultate. mi aduc aminte c, pe vremea cnd eram nc un puti, un psihiatru - parc Herbert Spiegei l chema - a fcut o experien ce a, lsat ntreaga Americ cu gura cscat. Respectivul a demonstrat ntro emisiune televizat n direct, la o or de maxim audien, c poate face pe cineva aflat n stare de hipnoz s interpreteze orice rol. i a fcut-o att de bine, nct ntreaga opinie public i-a acordat creditul su fr nici un fel de rezerve. Ba, culmea, nimeni dintre colegii si de breasl nu i-a contestat rezultatele. n concluzie, treaba asta cu hipnoza nu. este nici pe departe o noutate. i-a-tunci cum se face c poliia nu a reuit s-i formeze nite experi n domeniu? Doar au trecut mai bine de dou decenii.., Jimmy H. se apropie cu comanda, tulburnd gndurile detectivului. - Cum mai merg afacerile, patroane? ncerc el s intre n vorb cu Eric ca s nu se plictiseasc. - Pot afirma c nici bine nici ru. Amestecat, sta ar fi cuvntul cel mai potrivit. - Vd c localul e cam gol... La ora asta, da. Mai pe sear se ocup majoritatea meselor, ns consumaiile nu sun prea mari, aa c n-am s reuesc eu s m mbogesc n aceast via. - Spune-mi, te rog, ai fost vreodat la vreo edin de psihoterapie? - Doamne-ferete! veni rspunsul prompt al gazdei. - Dar n-ai auzit nimic despre asta, mcar tangenial? - Ba da, domnule Eric. Pe nevast-mea o apucaser pandaliile la un moment dat. - N-ai vrea s-mi povesteti? Ia loc, te rog, c tot nu ai ce face deocamdat! - Nu tiu dac se cuvine... - ... Bineneles c se cuvine, doar suntem prieteni vechi, nu-i aa? Brbatul se aez cu oarecare sfial, fiind destul de bine dispus pentru c avea ocazia s-i dea detectivului o mn de ajutor. Nu-i pusese acesta ntrebarea aa, de poman. - Cum spuneam, ntr-o vreme, pe nevast-mea o apucaser tot felul de isterii i migrene, de -nu te mai puteai nelege cu ea. - n ce mod se manifestau? - La care dintre cele dou probleme v refe-. rii? - La crizele de isterie.

- Devenea dintr-o dat confuz, ncepea s tremure, ca n cele din urm s ipe la mine monosilabic. Cnd o ntrebam ce are, nu tia s-mi rspund, ncerca s se apere, de parc eu a fi vrut s-o omor, iar n cele din urm izbucnea n plns. Normal, am dus-o la un psihiatru, iar acesta i-a recomandat un psihoterapeut. - i a urmat edine de terapie n grup? - Nu, individuale. Am pltit peste o mie de dolari, pn cnd mi-am dat seama c medicul respectiv era de fapt un escroc i i-am interzis nevestei mele s-l mai consulte. Culmea e c aceast interdicie a coincis cu vindecarea ei complet. - Scuz-m, dar cum i-ai dat seama c aruncai banii pe fereastr? - De la ea. Iniial, n-a vrut s-mi spun ce se petrece n cabinetul doctorului, fiindc aa i ceruse acesta. Dar pe urm a nceput s-mi povesteasc. tii ce fcea, mgarul de el? - N-am nici cea mai mic idee! - i bga n cap c sufer de Sindromul Falusului lui Lacan sau cam aa ceva. - Ce mai e i sta? - S v explic! Zicea c soia mea are ascuns, ntr-un ungher al minii ei, obsesia unui falus i c poate scpa de psihoz numai povestind despre aceasta unei persoane specializate. O fantasm, ca s fiu mai exact. Cam asta ar fi, n mare. - neleg. i l-ai reclamat pe individ? - Cum s nu! La F.B.I., cci la poliie nu m-a luat nimeni n seam. - La F.B.I., zici? ntreb Eric, mucnd vrtos din pizza. i sunt recunosctor c mi-ai inut de urt, adug el cu gura plin, vzndu-l pe Jimmy H. c se ridic pentru a-l lsa s mnnce n linite. Normal c la F.B.I.! deveni Eric din ce n ce mai convins c nu se nal. Cum de nu m-am gndit pn acum? Nu se poate ca acolo s nu existe reclamaiile unor paciente nemulumite de terapia medicilor lor... Apoi form pe telemobil numrul sergentului Mann i schimb cteva vorbe cu el. O or mai trziu, cei doi colegi se rentlneau la sediul diviziei. - Ia spune, btrne, ai aflat ceva despre paciente i despre doctor. Andrew Bogomil? - Chiar mai mult dect m ateptam. Dar ia loc! Vom avea ceva de vorbit. Detectivul se aez, pregtindu-i o coal de hrtie pentru a avea pe ce s-i noteze informaiile obinute de colegul su. - Putem ncepe!

- n primul rnd, despre pacientele aflate n tratament. n privina strii lor civile, acestea sunt de toate condiiile: necstorite, mritate sau divorate. N-avem nici o vduv. Stare material - bun i foarte bun. n clipa n care am nceput s le cercetez pe fostele paciente, surprizele au i aprut. Cteva dintre acestea - nu multe, ce-i drept - au avut unele contacte cu biroul". - Adic? - Au depus plngeri mpotriva terapeutului, solicitnd despgubiri pentru sumele cu care - susin ele - au fost escrocate. - Mai la obiect, amice, mai la obiect! - tii c am un prieten bun n F.B.I., nu-i aa? Omul are acces i la Seciunea de Studii Comportamentale. - Da, un tip a crui identitate te ncpnezi de civa ani buni s-o pstrezi secret. - i bine c am procedat aa! Altminteri, astzi sunt convins c nu a mai fi putut obine informaii de la el. - Continu, te rog! - Bine. Agentul;ca s-i spun aa, investi-gheaz de civa ani buni cazurile de molestare a minorilor i, fr s vrea, a intrat n contact cu tot felul de oameni, care s-au plns de psihiatrii ori de psihoterapeuii lor. - Despre ce fel de molestri tot vorbeti? - De ce m ntrebi, nu cunoti acest termen? Dac m ntrerupi la nesfrit, nici n-o s reii ceva coerent! - Scuz-m, am s tac! - O mulime de bolnavi, n special femei, i-au povestit ngrozii despre crime bestiale, despre ritualuri satanice i rpiri, n urma crora au fost violai. n ciuda sutelor de reclamaii i a investi-gaiilor efectuate, amicul meu n-a reuit s des-copere nimic. Nici mcar un cadavru. De ase-menea, n-a identificat nici o dovad care s ateste faptul c vreuna dintre grozviile descrise s-ar fi petrecut n realitate. - Iart-m c te ntrerup, dar e neaprat necesar! Dac vorbim de ritualuri i de oameni omori, vorbim i despre fptuitori. Cum se face c nici unul dintre martori n-a vorbit pn acum? | - Aceeai ntrebare i-a pus-o i Agentul". Singura lui concluzie este c acele crime i violuri n-au avut loc n realitate... - ... Ci poate doar n minile duse cu sorcova ale reclamagiilor. - Exact. - i tu crezi c avem de-a face cu o campanie mpotriva psihoterapiei i a psihoterapeuilor? - Departe de mine acest gnd! Doar nu sunt tmpit! ns ceva se ntmpl, nu crezi? Nu poate fi vorba doar despre nite banale coincidene, recunoti?

- Recunosc! Acum mi poi spune care este prerea Agentului despre aceast problem? - El e convins c totul se datoreaz edinelor de terapie i, n special, hipnozei. Crede c nimic nu e real, ci artificial. Totodat, dac l-ar ntreba cineva, ar recomanda apelarea la hipnoz pentru calmarea afeciunilor psihice ale pacienilor i nu n scopul depistrii cine tie cror personaliti secundare sau amintiri demult pierdute. Retrirea unor asemenea traume dac acestea au existat n realitate - i poate duce pe bolnavi la autodistrugere sau la nebunie. - Foarte interesant! Altceva? - Cam asta ar fi, n esen. - Mulumesc, btrne! i merii cu prisosin berea promis! - Berile, vrei s zici... - Da, berile, mormi Eric nemulumit, prsind ncperea.

CAPITOLUL XII Luni dimineaa, Jane Heron primi un telefon din partea Marissei Milnors. - Am vorbit chiar adineauri cu doctor. Bogomil i s-ar prea c avem noroc. - Adic? - Este de acord s v primeasc, n ciuda faptului c grupa este complet. Una dintre pa-ciente, pe nume Carmen, va renuna la terapie, aa c i putei lua locul. Am insistat s v accepte, spunndu-i c suntei o bun prieten de-a mea nc din adolescen. - Mulumesc! i dac tot suntem att de apropiate, eu zic c ar fi cazul s ne tutuim. - N-am nimic mpotriv, rspunse Marissa pe acelai ton egal, dovedind c nc nu-i revenise de pe urma ocului trit n urm cu o zi. - Cum ne ntlnim? - La ora 5.45 p.m., n faa cldirii n care se afl cabinetul. i notezi?

- Te ascult! - Alhambra Avenue nr. 212. - Voi fi acolo! nainte de ora stabilit, Jane sttuse o vreme de vorb cu Butch, acesta sftuind-o de ce s se plng terapeutului pentru a fi crezut. Apoi cele dou femei se ntlnir, salutndu-se de departe, fr a-i zmbi. Intrar n holul imens al imobilului, dup care i ateptar rndul la unul dintre lifturi. Jane o ntreb: - Medicul folosete hipnoza i n cadrul edinelor de terapie n grup? - Eu n-a numi-o chiar aa. Cnd suntem cte patru, exercit asupra noastr doar o mare influen, astfel nct s-i facem jocul i s ne defulm. i, de ce s n-o recunosc, faptul c vorbim despre frmntrile noastre interioare este foarte reconfortant i linititor n acelai timp. - Ai idee de ce renun Carmen, cea care va prsi grupul ? - Da, nimeni n-a fcut un secret din asta. Pur i simplu nu mai are bani. Era contabil la o firm de avocatur din ora i a fost concediat Cum are vreo 40 de ani, cu greu i va mai gsi ceva de lucru i vrea s-i cheltuiasc economiile pe un trai ct mai decent posibil, nu umflnd la nesfrit conturile bancare ale lui Bo-gomil. - Asta nseamn c nu regret pasul fcut, nu-i aa, Marissa? - Eu n-a fi att de convins. Dac ai asculta-o cum vorbete despre el, ai nelege c mai degrab l consider un Hristos cobort pentru a doua oar pe pmnt. - A mai avea o ntrebare! zise Jane, apro-piindu-se de urechea Marissei, dup ce se urcar n lift. Toate cele opt paciente stabile ale terapeutului l viziteaz acas pentru hipnoz? - Din cte tiu eu, da. Dar de ce m ntrebi? Crezi c a profitat de toate, aa cum a procedat n cazul meu? - N-ar fi exclus, nu-i aa? Dac ai pus botul la miere, pe urm nu te mai poi abine... Secretara Pauline le ntmpin cu bucurie, de parc ar fi fost nite rude apropiate de-ale ei. - Doctor. Bogomil v ateapt n biroul su ca s facei cunotin, doamn! i se adres ea poliistei dup un schimb de replici de convenien. - Mulumesc! - Eu am s te atept n cabinet, mpreun cu celelalte colege! i zise Marissa. - Bun seara, doamn Judith Waller, ncerc terapeutul s fie amabil chiar de la nceput. V rog s luai loc! i, cu gesturi studiate, i oferi un scaun, adu-gnd:

- Dorii o cafea, poate un suc? - Nu e nevoie s v deranjai! - tii, aici ne spunem pe nume. Politeea exagerat nu-i are locul ntre noi. Cel puin asta e prerea mea. V deranjeaz? - Absolut deloc, rspunse Jane, fcnd eforturi pentru a-i ascunde repulsia pe care o avea fa de el. Nu n formulele de adresare const respectul dintre oameni. - Am neles de la Marissa c eti ziarist, nu-i aa? - Informaia este exact. Fac munca asta de civa ani buni i m simt extrem de extenuat. Cred c nelegi de ce! De fapt, n-am avut niciodat o existen prea linitit. - Pn la nceperea terapiei mai sunt vreo zece minute. N-ai vrea s-mi spui ce te apas n mod special? - Aud tot felul de voci, mai ales atunci cnd sunt peste poate de obosit. i poliista ncepu s depene povestea imaginar pe care o pusese la punct cu Butch ca s par ct mai plauzibil. n esen, susinea c fusese crescut doar de mama ei, aceasta nefiind nici pe departe u de biseric. Din cauza beiilor i a chefurilor pe care maicsa le trgea n mod frecvent, ea fusese nevoit s fug din casa printeasc la vrsta de 16 ani. Din acel moment i luase viaa n propriile mini i se descurcase de una singur, dar acum simea nevoia de ajutor. - Foarte bine, Judith! Acum e vremea s le cunoatem i pe celelalte colege ale noastre, de care sper s te ataezi. Poliista i pierdu seara spunnd aceeai poveste tmpit i ascultnd aberaiile celorlalte paciente. Nu cred c doctorul s-a atins de voluminoasa Ramona, dar oare cum se comport Carmen i mulatra Megan atunci cnd sunt regulate n stare de hipnoz? se trezi Jane ntrebndu-se de una singur, dar alung repede aceste gnduri obscene din minte. Numai s nu pesc i eu la fel ca ele... Dei n-a crede. Am neles c trebuie s ai mare ncredere n medic i s fii o persoan destul de naiv ca s poi fi uor hipnotizat. Iar eu nu ndeplinesc nici una dintre condiii. Sau cel puin asta e convingerea mea... Trecur cteva zile bune n care Jane Heron, n afar de faptul c mai participase la o edin de terapie n grup, nu reuise s fac nici un pas nainte. Partenerul ei, Eric Black, se confrunta cu acelai gen de insuccese. Iar peste toate acestea, cpitanul West fcea i el glgie c subordonaii si ard gazul de poman. Nici doctor. Butch Harrison nu se afla ntr-o stare mai bun. El le reproa detectivilor c nu-i aduceau nici o prob ca s stabileasc ADENE-ul terapeutului Bogomil. Chiar dac o asemenea dovad nu ar fi fost suficient

pentru inculparea i condamnarea medicului violator, cel puin ar fi constituit un important punct de plecare. n concluzie, toi cei implicai n aceast in-vestigaie poliieneasc erau deosebit de nervoi. Inclusiv Marissa Milnors, care abia mai consimea s ia parte la edinele de terapie, sau psihiatrul Buford Petersen, care nu nelegea de ce poliia se mic att de ncet cnd este vorba despre destinele i chiar vieile unor oameni. Singurul ce reuea s-i pstreze calmul n faa situaiei cu care se confrunta Divizia Cazuri Speciale era sergentul Steve Mann. O nou diminea i gsi posaci pe poliiti. Nici mcar cafeaua pregtit cu miestrie de frumuica secretar Melanie nu aduse vreun zmbet pe chipurile detectivilor. - Astzi va fi canicul, zise Mann, dup care tcu, vrndu-i capul n paginile unui dosar, rtcit de cine tie cnd la el pe birou. - Disear te duci din nou la terapie, Jane? i ntreb Eric colega. - Da, cu un entuziasm debordant! ripost aceasta pe un ton care exprima cu totul altceva. - Tu cu ce te mai ocupi? - Cnd, acum? Uite, gndesc! - Asta chiar c e o noutate! Nu-i st n caracter. i la ce te gndeti, m rog? - Ce-ar fi dac a sta de vorb cu una sau mai multe dintre pacientele lui Bogomil sta? - Actuale sau foste? - Cred c mai degrab actuale. - De ce? - Pi, alea care nu mai sunt au spus tot ce-aveau de spus la F.B.I. N-a avea de aflat nici o noutate de la ele. - S-ar putea s ai dreptate. i pe cine te-ai gndit s impresionezi cu armul tu de june prim pentru a obine indicii privitoare la vinovia terapeutului? - Tocmai asta e, c nu m-am gndit. Poate-mi dai voi o mn de ajutor! Cum n-avea altceva mai bun de fcut, Jane i trase scaunul lng biroul lui Eric, ca s poat vedea mai bine lista cu nume pe care acesta o avea n fa. Steve, n schimb, se mulumi s par atent, renunnd la citirea dosarului care-i czuse ntmpltor n mn. - Deci? - Deci, s le lum pe rnd, zise detectivul. Troy Bender iese din discuie, pentru c e aliata noastr i nici nu-l mai viziteaz pe doctor. Pe cea care a nlocuit-o n prima grup de terapie a lui Bogomil nc nu o cunoatem. Urmeaz

Agnes-Teresa Braun, 30 de ani, cstorit cu un bancher i mam a doi copii. - Cred c o femeie singur ar fi mai lesne abordabil, i ddu cu prerea Steve. - Regina Tymson, 25 de ani, cstorit de curnd. - Altcineva. - Marissa Milnors se exclude, apoi vine Dorothea Crewson, pensionar, 60 de ani, necstorit, anun sergentul telegrafic. - Asta ar fi tocmai bun pentru un contact intim! rse Jane, privindu-i cu satisfacie partenerul. - Ce te grbeti aa, c n-am terminat lista! ripost Eric, ofensat. - Iart-mi lipsa de delicatee i francheea, pe care nu mi le-am putut reprima la timp. Continu! - Carmen Denison, 40 de ani... - ... Asta nici n-a plecat nici nu va rmne. Nu a depus nici o reclamaie i nici nu tim dac are de gnd aa ceva. Nu cred c e persoana cea mai indicat. Mai departe! - Megan Maran, 33 de ani, mulatr, singur. Ramona Duarte, portorican, 28 de ani, divorat, i cam att, dac nu te iau i pe tine n calcul, Jane... Prefcndu-se c n-a neles aluzia colegului ei, poliista vorbi: 4 - Deci, cele mai potrivite persoane pentru un contact direct ar fi: AgnesTeresa Braun, Regina Tymson, Dorothea Crewson, Megan Maran i Ramona Duarte. - Dac avei nevoie de prerea mea, eu v-a sugera s ncepem cu doamna Dorothea Crewson, chiar dac e o persoan... mai n vrst, ca s zic aa. Dup ce ntlni privirea de ghea a lui Eric, Steve adug, justificndu-i opiunea: - O femeie cu capul pe umeri tie ce spune mai bine dect una tineric... - Eu m gndeam la Ramona Duarte, care are 28 de ani, abia ndrzni detectivul s-i spun prerea. Este n grup cu tine, Jane, nu-i aa? - Da, aa e! N-am nimic mpotriv. Pare o tip extrem de comunicativ i e destul de zglobie pentru cele 120 de kilograme ct cntrete... - Dar poate c cea mai indicat ar fi Megan Maran, rectific Eric dintr-o suflare. Special am lsat-o la urm!... - tii ceva, partenere? Dect s-o tot faci pe nebunul, mai bine alege tu pe cine vei contacta i s ncheiem o dat discuia asta fr nici un rost! Principalul e s afli ceva interesant. Ai neles? - Bine, dac insiti, atunci Maran s fie! se prefcu poliistul c nu nelege ironia lui Jane. i telefonez chiar acum! Ce dac e mulatr? Eu nu manifest ur de ras fa de nici un cetean al Statelor Unite!

- Dimpotriv, l complet Steve, mucalit, n-elegnd c mica lor consftuire luase sfrit. - Atunci eu am s m retrag! Trebuie s m pregtesc pentru o nou edin de terapie la care trebuie s-o fac pe psihopata. n vreme ce Jane i strngea lucrurile i prsea biroul, bucuroas c eful nu-i chemase la el ca s-i mutruluiasc, Eric not ceva pe, hrtia din faa lui i ridic receptorul telefonului, dup care form numrul lui Megan Maran. - Dai-mi voie s m prezint, doamn! Sunt detectivul de poliie Eric Black, de la Divizia Cazuri Speciale"!

CAPITOLUL XIII O or mai trziu, Eric suna la ua locuinei mulatrei, aflat la marginea cartierului Beverly Hills. Din spusele Marissei, mulatra trecea drept o persoan foarte retras. Lucru care fu contrazis din prima clip a ntlnirii lor. - mi pare bine s v cunosc, domnule cpitan! l ntmpin ea exuberant, poftindu-l cu gesturi largi nuntru. - Doar detectiv, doamn. - Domnioar... Sau mai bine spunei-mi pe nume, Megan! - Atunci putei proceda i dumneavoastr la fel. Eric e numele meu de botez. Pereii holului i ai sufrageriei n care fu invitat poliistul erau ornai din belug cu tot felul de tablouri de o valoare ndoielnic i cu o seam de obiecte de decor la fel de inutile. Amulete, creaii artizanale, chei vechi, ceasuri stricate i alte asemenea. Musafirul fu invitat s ia loc pe cel mai confortabil dintre fotoliile desperecheate aflate n ncpere i i se aduse un pahar de whisky cu ghea. - Din convorbirea noastr telefonic am neles c vrei s discutm despre terapeutul meu, doctor. Andrew Bogomil, n care am mare ncredere, i despre edinele acestuia, nu? - ntr-adevr, dac nu v deranjeaz... - ... Nici vorb de aa ceva! mi face chiar . plcere, iar tu eti o prezen foarte agreabil, crede-m!

Un avans mai evident nici c se putea, se gndi Eric. Te pomeneti c mulatra asta e o mic trfuli! O trfuli care vrea s par decent n ochii celorlali i care, n particular, i face de cap cu oricine i cade n mreje. i sunt sigur c chestia asta i iese de minune... - Atunci putem ncepe? - Te rog! - n primul rnd, m-ar interesa s-mi spui cum te simi de cnd urmezi terapia de grup. - Extraordinar, Eric! Extraordinar. Toate ne-cazurile mele au ncetat n clipa n care am pit pragul cabinetului acestui om minunat. - Dar vd c ai numai cuvinte de laud la adresa lui. - Aa el Singurul lucru care m deranjeaz este c doctor. Bogomil mi cere prea muli bani pentru terapie. - Dar merit... - Cu prisosin. i pot spune asta cu mna pe inim, dup cele trei tentative de sinucidere pe care le-am avut n viaa mea i nu mai tiu cte internri prin spitale. De cnd l consult pe Andrew, toate gndurile mele negre s-au spulberat ca un fum. - Te i hipnotizeaz? - Nu de attea ori ct a dori eu, dar l neleg perfect. Nu-mi poate dedica chiar toate duminicile lui. tii, pentru hipnoz nu-mi cere nici un ban. Normal, gndi Eric. Doar atunci primete, nu d... - i n-ai ncercat s-i oferi nimic pentru a-! cointeresa mai mult? - Ba da, Eric, ns m-a refuzat, spre marea mea dezamgire. - Dar nu mi-ai spus de ce ii att de mult la edinele de hipnoz. - Dac terapia m face s m simt foarte bine, atunci afl c, dup fiecare or de hipnoz, devin cu totul alt om. Unul plin de via, fericit i deosebit de optimist. - Nu eti cstorit, nu? - Am fost mai de mult. De fapt, am trit cu cineva n concubinaj i asta mia ajuns. Nu mai am nevoie de un brbat n permanen, dac nelegi ce vreau s spun! zise Megan Maran i i zmbi provocator detectivului. - Sigur c da! i rspunse Eric cu acelai subneles. Dar nu mi-ai spus de ce ai ajuns s te tratezi la doctor. Bogomil. - Este vorba despre mai multe probleme, ns cele mai grele dintre toate au fost comarurile ce-mi bntuiau somnul i nenumratele voci pe care le auzeam cnd eram treaz. - i acum ai scpat de aceste afeciuni...? - Mai am cte un vis urt din cnd n cnd, dar nu m mai afecteaz ca nainte. - neleg.

- S-i mai torn n pahar! spuse mulatra, ridi-cndu-se de la locul ei. Nu vreau s crezi despre mine c nu a fi o gazd bun. Incapabil s se mpotriveasc, detectivul i urmri fesele cu plcere, recunoscnd n sinea sa c erau foarte apetisante. Tnra i turnase i ei o msur la fel de generoas ca a musafirului. - S bem pentru ntlnirea noastr! - De acord, Megan. n sntatea ta. Apropo! adug el de parc abia atunci i venise n minte urmtoarea ntrebare. Ai visat vreodat la cine tie ce ritualuri satanice? - Da. De fapt, doar astfel de comaruri mai am n ultima vreme. Dar, dup cum i-am spus, mi se ntmpl foarte rar. Eric se ridic i fcu civa pai prin camer, ngndurat. - S tii c informaiile pe care mi le-ai dat mi sunt de mare ajutor. . - Sunt gata s te ajut i n continuare..., se pisici ea, privindu-l int n ochi. Apoi se apropie de el i i propuse: - Hai s bem Bruderschaft! Pn la fund! i petrecur minile i ddur paharele peste cap. - Acum ar merge o igar, aprecie Eric, n vreme ce ea aeza paharele pe o msu, Megan se post n faa lui, oferindu-i-se cu dezinvoltur. - Poate vrei i altceva! Detectivul nu mai rezist acestei ultime invitaii i se npusti - ca un soldat aflat n prima permisie - asupra buzelor ei crnoase, srutn-du-i-le ndelung. Ea l cuprinse ntr-o mbriare ptima, frecndu-se de pieptul lui ca o m n clduri, i plimba minile pe spatele brbatului, strnind simurile acestuia de la ceaf pn n zona feselor. - mi placi foarte mult! i opti mucndu-l de ureche, apoi se ntoarse cu spatele i se undui, lipit de el, cu capul ntors ntr-o parte. Strn-ge-m n brae, Eric! Poliistul uit complet de scopul pentru care se afla acolo, i lu snii n mini i prinse a se mica n ritmul impus de gazd. Bineneles, organul i se ntri instantaneu, spre bucuria femeii ce i se oferea fr prejudeci. - Ceva din pantalonii tii nu e deloc cuminte! rse ea amuzat i, pentru o clip, lui Eric i se fcu fric s nu fi fost atras ntr-o capcan. Poate c doar i bate joc de mine excitn-du-m! se gndi el. Dei nu cred c e genul de femeie care s excite un brbat, ca apoi s-l lase cu buza umflat... Cnd ea se rsuci i ncepu s-i descheie nasturii cmii, detectivul rsufl uurat. Fcu i el la fel, adic ncepu s o dezbrace.

Spre surprinderea lui, Megan se dezbrc mai repede dect el. Snii ei boi preau a fi nfipi undeva mai jos de gt, iar prin transparena chiloeilor de dantel se distingea cu claritate prul negru al sexului ei. Nu avea nici un pic de grsime pe burt sau pe olduri, ceea ce Eric aprecia foarte mult. Ea gemu, i palp membrul prin slip, se frec de el cu pubisul, apoi ntorcndu-se - cu fesele i l rug: - Ia-m, iubitule! Sunt aici doar pentru tine. Poliistul i ddu chiloii jos i i srut spatele ca de ciocolat, n timp ce ea se balansa ncontinuu, ispitindu-l. Cnd se ntoarse, fu rndul ei s reacioneze prompt. Aa c se aeza n genunchi, i scoase slipul, dar profit de poziia favorabil n care se afla pentru a-i adulmeca bogiile". Brbatul i trecu degetele rsfirate prin pru! ei srmos i o trase nspre el. Megan deschise gura, pofticioas. Att a-tepta. Apoi se ded la o felaie... sincer, izvort dintr-o pasiune de nestvilit i o poft pe msur. ndrjit, Eric se balansa nainte i napoi, n-cercnd s ptrund ct mai mult posibil n ca-vitatea ei bucal. Iar faptul c gazda nu se m-potrivea absolut deloc - ba dimpotriv, depunea eforturi pentru a-l primi ct mai mult - l umplea de ncntare. - Vrei aici, pe jos, sau mergem n pat? n loc de rspuns, detectivul ngenunche n faa ei, o mpinse de sni ca s se ntind pe covor, i vr sub fese o perni gsit pe canapea, apoi i ridic ambele picioare la orizontal, de-prtndu-i-le unul de cellalt. Iar privelitea pe care o avu n faa ochilor l fcu s-i piard pn i ultima frm de raiune pe care o mai avea. Plonja ca un disperat ntre pulpele ei puternice i, prin acest dulce efort, reui s-o strpung pn la capt. - Ohhh!!! scnci Megan, extaziat. Eti un adevrat taur, dragul meu! Reguleaz-m cum ti: tu mai bine! Eric pornise deja la galop nainte de acest ultim ndemn. Ddu drumul picioarelor partenerei sale, iar ea i le aez pe umeri. Se sprijini cu ambele mini de snii femeii pentru a-i putea pstra echilibrul i o penetra ca un apucat, din ce n ce mai repede. Deodat, Megan nchise ochii i i ncolci picioarele n jurul gtului su. Era dovada cea mai clar c n curnd avea s juiseze. Respirnd ca un cal dup o curs nebuneasc, poliistul i intensific seria atacurilor, ateptnd cu rbdare sosirea orgasmului, care s-o elibereze de tensiune pe mulatra de sub el.

- Daaa!!! fu semnalul prin care el nelese c momentul ateptat tocmai se producea. Vino! Arcuindu-se puin, femeia l prinse de fese, trgndu-l cu putere spre ea. Mai respir de cteva ori ca o locomotiv, inndu-l la fel de strns, dup care l eliber, rugndu-l: - Continu, te rog! Nu m lsa aa! Dar cnd detectivul i relu penetrrile, ea se rzgndi dintr-o dat. - Stai o clip! i zise, deprtndu-se puin i fcndu-l s ias din intimitatea pulpelor ei. D-mi-o dincolo! Fr a-i schimba poziia, Megan i potrivi membrul ntre fese, dup care se mic lateral de cteva ori i l chem: - Acum vino, dar ncet la nceput! Numai la sodomie nu m gndisem eu cnd am sunat la u! i spuse musafirul, zmbind satisfcut, i proced exact cum i se ceruse. Gemetele i scncetele mulatrei devenir mai puternice i mai sacadate, iar excitarea brbatului cretea la-fiecare naintare n mruntaiele ei. - Intr cu totul n mine, dragule! i ceru femeia cnd citi n ochii lui deznodmntul ce se apropia, irefutabil. Nu-i fie mil de mine! El se concentra la maximum, i strnse sfrcurile ntre degete, rsucindu-ile n ambele sensuri, i i continu cu hotrre ritmul sacadat al penetrrilor. Cu flcile ncletate i cu fruntea iroind de transpiraie, Eric explod n momentul n care ea i prinse testiculele n mn. Ridicndu-se puin, mulatra inu neaprat s-i mulumeasc: - Ii sunt deosebit de recunosctoare pentru asta! Apoi l prinse de ceaf i l srut cu pasiune, fcndu-l s ias din interiorul su primitor.

CAPITOLUL XIV In aceeai sear, Jane ajunse la edina de terapie ca de obicei, ceva mai devreme. nc nu ncetase s spere c va putea scoate ceva de la doctor. Bogomil n cazuln care s-ar fi ntlnit cu el. Mcar o invitaie la hipnoz, dac nu altceva... Din pcate pentru ea, medicul nu sosi mai devreme nici de ast dat, astfel nct poliista se vzu nevoit s se ntrein cu celelalte paciente i cu simpatica secretar Pauline. - Ce meserie ai, Judith? o ntreb dintr-o dat imensa Ramona Duarte. - Sunt jurnalist, rspunse Jane fr nici un chef. Atitudinea ei distant nu trecu neobservat. - tiu foarte bine c n-ai chef de vorb i, cu att mai puin, de cine tie ce destinuri. La fel eram i eu la nceput. - La nceput?... - Da, nainte de a-mi da seama c mi face foarte bine s vorbesc cu celelalte fete. - Atept cu nerbdare asemenea clipe, Ramona! adug poliista, nu fr ironie n glas. - Fiecare nou pacient scap de reticene n cele din urm, ddu verdictul secretara, dup care tcu, auzind ua unui lift deschizndu-se. - Bun seara, doamnelor! rosti doctor. Bogomil protocolar. Dar de ce nu poftii n cabinet? Pauline? - Dumnealor au dorit s v atepte aici, domnule doctor. Nu e vina mea! - Sosesc i eu ndat, anun terapeutul intrnd la el n birou. . i fcu apariia zece minute mai trziu, arbornd o min deosebit de serioas. - Astzi m-am gndit s ncercm o edin de hipnoz n grup. - Dar asta e extraordinar! nu se putu abine portoricana s exclame.

- Pentru succesul acestei terapii am o mare rugminte la voi, continu, imperturbabil, doctor. Bo-gomil. ncercai s v concentrai profund asupra sugestiilor pe care vi le voi da i, n cazul n care una dintre voi nu va reui, o rog s nu le influeneze pe celelalte colege. Dup edin voi sta de vorb cu fiecare n parte pentru a stabili ce rezultate am obinut mpreun. - Dar despre ce este vorba? ntreb Jane, precaut. - Despre nimic altceva dect o psihodram sau un teatru cathartic. Mai pe nelesul tuturor, un fel de teatru improvizat. - i care ar fi scenariul? - mi pare bine c m ntrebi asta, Judith! Voi ncerca s v aduc pe toate la acelai numitor comun, adic n aceeai stare de somn hipnotic, dup care v voi sugera o anume ntmplare la care voi vei participa n mod activ. Apoi, cnd am s interpretez modul vostru de percepie a terapiei, voi putea stabili cu exactitate cum trebuie s lucrez de acum ncolo cu fiecare. - Sun promitor! remarc Megan Maran, ca s zic i ea ceva. - O fi - se art Marissa Milnors mult mai precaut - ns eu n-am neles nimic din toate astea. - Atunci s-i explic! se art doctor. Bogomil deosebit de conciliant. Psihodram, care este inspirat din psihoanaliz, pedagogie i sociologie, i permite psihoterapeutului - adic mie - s descopere ceea ce, n subcontientul vostru, rmne ascuns. Variaiunile de comportament i de atitudine, reaciile spontane i ulterioare, a-traciile i repulsiile voastre sunt tot attea indicii pentru mine ca s aflu ce v frmnt, ce v supr, precum i modalitatea de nlturare a a-cestor neajunsuri. Adic s ne controlezi att minile ct i reaciile, gndi Jane. Eti dat dracului, doctore! Apoi continu cu voce tare: - Atunci s-i dm drumul, Andrew! Abia atept! Brbatul i nmn fiecreia cte un disc, apoi le ceru pacientelor s-l priveasc fix i le capt ntreaga atenie cu vorbe meteugite. - Nimic nu mai conteaz n acest moment. Atenia voastr e ndreptat numai asupra mea. Ascultai-mi porunca! V cer s dormii i s rmnei pe locurile voastre! Orict vei ncerca s v ridicai, nu vei reui! Cu ct vei vrea s v ridicai, cu att mai mult vei rmne intuite n scaune. Jane, care n-avea nici cea mai mic ncredere n doctor. Bogomil, abia se abinea s nu rd, fcnd pe hipnotizata. N-ar fi mai bine s m ridic i s-i altoiesc vreo doi pumni n flci, urmai de un ut n momie? se gndi ea. Tare mi-ar mai plcea puin aciune! Dar asta ar nsemna sfritul acoperirii mele, la care e prta fraiera asta de

Marissa! De fapt, degeaba o fac eu fraier. n comparaie cu celelalte, e un adevrat monument de inteligen... - Dormii profund, dar atenia voastr e treaz. Eu m aflu n centrul acesteia. Am o gin alb ntr-o mn, iar n cealalt un pumnal zimat, conceput special ca s provoace o suferin extrem. n ciuda faptului c ai vrea s salvai vietatea ce urmeaz a fi sacrificat, nu putei dect s v supunei ordinelor i dorinelor mele. Jane depunea eforturi disperate ca s se abin din rs i s nu reacioneze violent. Totui, situaia se schimbase acum. O ciudat stare de somnolen o copleise. De asemenea, i venea s vomite. Auzi ca prin vis urmtoarele ordine ale terapeutului. - Marissa, ia pumnalul! porunci el, oferindu-i un sul de hrtie n loc de arm. .Ramona, n-tinde-te pe jos i desf-i pieptul! Tu vei fi victima acestui ritual. Megan, tu vei dansa n jurul lor! Cu un sfert dintre simuri rmase n stare de veghe, poliista se pregti s intervin. ntreaga atenie - sau ct mai rmsese din ea - se concentra acum asupra gesturilor lui. - Eu am s ucid gina, iar sngele psrii va curge asupra ta! Iar doctor. Bogomil i nsoi aceste cuvinte de gesturi semnificative, n ciuda faptului c n-avea nici o vietate la ndemn. Puin mai trziu, narmat cu sulul de hrtie - n chip de pumnal complicea poliistei se afla deasupra Ramonei, ateptnd un semnal ca s-i trimit victima n lumea celor drepi. - Ucide-o! se auzi ordinul neierttor. Marissa Milnors pres sulul de hrtie pe pieptul dezgolit al portoricanei, scond un urlet de fiar, ce se contopi cu cel al victimei. Apoi, rmas n nesimire, Ramona ddu ochii peste cap, cu snii revrsai. Alturi de ea, criminala prea, de asemenea, lipsit de via. Ca prin vis, Jane auzi noua dispoziie a tera-peutului: - Toat lumea s-i ocupe locurile. Ramona, ncheie-te la cma! Megan, cur sngele de pe covor, iar tu, Judith, arunc gina moart pe fereastr! Cele nominalizate mimar executarea poruncilor, dup care se reaezar pe scaune. - Cnd voi spune trei;vreau s v trezii la realitate. Nu v vei aduce aminte nimic din cele ce s-au petrecut n aceast ncpere! Doctor. Bogomil ncepu s numere, iar la sfrit btu o dat din palme, moment n care pacientele lui deschiser brusc ochii. - Cum v simii? vru s tie terapeutul. Ma-rissa?. - Sunt n regul, dar tot nu tiu ce sens a avut aceast experien?!

- Las-m pe mine s m ngrijesc de acest aspect al problemei. Megan? - Sunt puin ameit, ns am s-mi revin ndat. - Ramona? - Simt o durere n piept, dar nu e nimic ngri-jortor. O s-mi treac. - Judith? n mod intenionat, poliista rmase cu privirea aintit spre fereastr, ateptnd o nou reacie din partea medicului. Parc am aruncat o gin moart acolo..., i zise ea n gnd. Sau doar am visat? Nu, e imposibil s fi visat. sta ne-a hipnotizat, sugerndu-ne c participm la un ritual voodoo. Dar, dup cum se vede treaba, cu mine n-a reuit n totalitate. Mai mult ca sigur c ne-a dat ordin s nu ne amintim nimic dup edin, altfel nu se explic amnezia celorlalte! Totui, eu mi amintesc destul de multe. - Judith? se auzi din nou glasul doctorului. - Da, Andrew! - Cum te simi? - S-ar putea i mai bine, ns nu tiu de ce m-a putea plnge?! - Vrei s m nsoeti n biroul meu? o ntreb terapeutul, dar pe un ton ce nu admitea replic. Jane se ridic i l urm fr o vorb. Ce naiba o mai vrea acum? deveni ea curioas. S se conving dac am rezistat sau nu hipnozei? Voi ncerca s fiu ct mai confuz, ca s nu poat trage nici o concluzie! Invitnd-o s ia loc pe canapea, doctor. Bogomil se aez la un metru de ea i ncepu s-o chestioneze: - Nu-i aa c tu n-ai mare ncredere n mine? - De ce m ntrebi asta? E ceva n com-portamentul meu care te deranjeaz? - N-a folosi acest termen, ns am impresia c nu reueti s te concentrezi ndeajuns n timpul edinelor. - Tot ce e posibil. - Ce gnduri te frmnt? - O mulime, doc. O mulime. i aspectul de care m ndoiesc cel mai mult e utilitatea acestui tratament. - Bine, dar nu te simi mai bine de cnd te afli sub ngrijirea mea? - Ba m simt. i, totui... - i aduci aminte ceva din psihodrama sub stare de hipnoz la care ai luat parte?

- N-a zice. Totui, mi sunt destul de bine ntiprite n memorie nite imagini provenind din timpul unui ritual voodoo. ntr-o asemenea pies am jucat? i dac da, de ce? - Nu, nu a fost vorba despre aa ceva, ci despre o banal poveste de familie sau de societate, dac vrei, mini doctor. Bogomil. - Apropo de voodoo- insist poliista - ce e de fapt acest ritual? - O credin anume, aa cum ai spus. Provine din Haiti. - Spune-mi mai multe despre ea! - Este, de fapt, un cult animist grefat pe o credin monoteist. Un sincretism de ritualuri animiste africane, combinate cu rituri catolice. Voodoo este un cuvnt de origine dahomean i este folosit n dialectul vorbit n Golful Benin. - N-am neles nimic, dar n-are importan, fcu Jane pe naiva. Oricum, nam de gnd s-mi susin teza de doctorat pe aceast tem... Vznd c a scpat de ntrebrile incomode, doctor. Bogomil se apropie de pacienta lui i ncepu s-i zmbeasc.. - Judith, eu sunt convins c vei avea ncre-dere-n mine n cele din urm, dup ce ne vom apropia mai mult unul de altul. Ce-ai zice de o edin de hipnoz pentru duminic? Te invit la mine acas! Pentru Jane aceasta era o oportunitate mult ateptat, dar ca s nu-i dea de bnuit, se art rezervat. - Eu tiu, doc... S-ar putea ca programul meu s nu-mi permit. i pot da mine un rspuns fern? - Bineneles. Cnd ea se ridic, pregtindu-se de plecare, doctor. Bogomil i strecur mna pe sub bra i o conduse la u. Ca din ntmplare i atinse uor snul, apoi i lu la revedere de la ea, ntor-cndu-se la celelalte paciente. Noroc c n-am avut pistolul la mine! se gndi poliista. mi nchipui ce fa ar fi fcut dac ar fi pipit Walther-ul meu de 9 milimetri...

CAPITOLUL XV n dimineaa zilei urmtoare, secretara i anun pe detectivi c sunt ateptai la raport de ctre cpitanul West. - A dormit aici sau ce? se burzului Jane, consultndu-i ceasul. - Poate c l-au evacuat din locuin pentru neplata ntreinerii, ncerc Eric s glumeasc, aprinzndu-i un Camel fr filtru. Oricum, nu conteaz. Eu zic s bem mai nti cte o cafea i pe urm intrm n camera de tortur... - De acord, consimi partenera lui, dup care i se adres lui Melanie Pullman: Ne dai i nou puin din licoarea ta fermecat? - Cu plcere! n acel moment i fcu apariia sergentul Mann. - Ce se mai aude? ntreb acesta amical. Nouti? - Da, efu ne ateapt la el. - E de ru sau de bine? - Asta rmne s vedem mai ncolo. Deo-camdat, ne relaxm. Jane, aduci tu cafelele, c mie mi tremur mna? - tii de la ce i se trage, nu? i-am spus c amorul de unul singur e duntor. Apropo, cu vederea cum stai? - Las-m n pace! Nu c n-a avea chef de glume, ns pierdem timpul de poman. Hai mai bine s stm de vorb! - Ce-ai fcut acas la portorican, te-ai mpcat bin cu kilogramele ei? - Dar tii foarte bine c n-am fost la Ramona Duarte! Nu am czut cu toii de acord s-o vizitez pe mulatr? - Rectificare. Tu singur ai luat aceast decizie! Dar asta nu mai are nici o importan acum. n afar c i-ai tras-o - i nu e cazul s m contrazici, pentru c se poate citi adevrul pe chipul tu - ai obinut i altceva de la ea? Amintindu-i de partida de sex finalizat cu sodomie, detectivul nu-i putu reprima la timp un zmbet discret. Acesta, totui, nu trecu neobservat de partenera lui. - Vezi, Steve, c am dreptate? Afemeiatul sta nu m poate duce pe mine cu preul, orict ar ncerca.-

- Am aflat c femeia i este foarte devotat doctor. Bogomil, n care are o ncredere oarb. N-ar fi mare lucru s-i zdruncin aceast ncredere i s aflu mai multe amnunte despre tratamentul terapeutului, ns asta mi-ar lua ceva timp i aa ceva nu este posibil. - Vrei s spui c te-ai dus bou i te-ai ntors vac? - Da ce, tu te-ai descurcat mai bine? - Te-ar surprinde? Atunci afl c da. mecherul la ne-a hipnotizat pe toate, ne-a fcut s fim protagonistele unui ritual voodoo i pe urm ne-a ordonat s uitm tot ce s-a ntmplat. - i tu cum de i-ai amintit, dac nu te superi? o ntreb Eric, ironic. - Hipnoza n-a avut un efect total asupra mea. De fapt, i el i-a dat seama de asta. - Hopa! Asta nseamn c doamna Jane Heron, alias Judith Waller, are capaciti nebnuite de colegii ei, mult mai comuni dect ea... - Greit. Asta nseamn c lipsa mea de ncredere n el a inut treaz o parte dintre simurile mele. Nimic mai mult. - Facem pe modesta? n clipa aceea sun telefonul de pe biroul sergentului Mann. nainte de a rspunde, acesta i preveni pe detectivi: - S-ar putea s fie Troy Bender. A sunat i ieri n mai multe rnduri. Vrea s tie ce se mai aude cu ancheta. - A informat-o cineva c tatl ei vitreg a murit ntr-un accident de circulaie i nu otrvit de nevast-sa? ntreb Eric. - Nu, afirm Steve, cu mna pe telefon. Apoi ridic receptorul i ddu din cap afirmativ cnd auzi vocea fostei paciente a doctor. Bo-gomil. - i eu m bucur s v aud, doamn! Da, detectivii sunt aici. V-o dau imediat pe Jane la telefon, nici un deranj! Convorbirea dur aproape zece minute, timp n care poliitii i terminar cafelele, iar Eric mai fum o igar. Jane i relat femeii despre adevrata cauz a morii tatlui su vitreg. De asemenea, o .anun c a fost convocat acas la terapeut, pentru o edin de... hipnoz ntre patru ochi. Urm un schimb de replici scurte, apoi poliista puse receptorul n furc. - A fost extrem de impresionat de vestea pe care i-am dat-o i sunt convins c nu o va putea digera prea repede. ncepuse s plng, spunnd ntruna: i m-a minit atta timp? i ticlosul la i-a btut joc de sentimentele mele atta vreme? Era foarte afectat, fr ndoial! - Nu mai spune!

- Ba spun! De asemenea, s-a artat foarte ngrijorat pentru c m voi lsa hipnotizat de el. - Domnilor! se auzi glasul suav al lui Me-lanie. efu m-a ntrebat dac ai venit i nu l-am putut mini. A ordonat s intrai la el! - A ordonat nseamn cumva c ne-a rugat, c ne-a poftit n brlogul lui? - Da, ns n ali termeni, i zmbi secretara cu subneles. Nu intrai cu igara aprins, c face urt! - Uitasem... - Sinucigaa, doamna Carmen Denison, se pare c intr n sfera dumneavoastr de investigaii. Asta am aflat-o de la doctor. Butch Harrison, care a fost luat direct de acas i adus la locul ntmplrii. - Suntei siguri c n-a ncercat cineva s-o... sinucid? - Da, domnule. Cel puin aceasta e prerea legistului. - O.K., i mulumesc c ne-ai informat! Zece minute mai trziu, pe cnd detectivii se aflau nc la cpitanul West, Melanie prelua un apel. Dup ce afl despre ce era vorba, secretara zise: - Vi-! dau pe sergentul Mann la aparat. El e cel mai n tem s fie informat despre aceast problem. - Alo! Sunt ofierul Oliver Fiddis. M aflu la adresa Kennedy Av. nr. 141, unde a avut loc o tentativ de sinucidere. - i de ce crezi c ne-ar interesa aceast poveste? 170 - Luai loc! i invit eful Diviziei Cazuri Speciale". Detectiv Black, dei acum observ c nu fumezi, ai adus. cu tine un miros ngrozitor. Dar s lsm asta. Dai-i drumul! Vreau s ascult tot ce-ai mai aflat de la ultima noastr ntlnire. Nu m grbesc. Deci, cu lux de amnunte! Cea care ncepu s povesteasc fu Jane, spre marea bucurie a partenerului ei. Acesta tia foarte bine c, dac voia s nu se lase cu scandal i cu urlete, cea mai bun poziie ce trebuia adoptat era tcerea. Tcerea lui, desigur... - Cum? sri West de la locul su, dup ce poliista terminase de relatat ultimele fapte. Te-a invitat la el acas? - Exact, boss! - nseamn c avem ocazia s-l dm n vileag. Scuzai-m o clip! Alo, Melanie, vezi dac directorul Tillman se afl n sediu i d-mi-l urgent la telefon! - S nu uitm s facem rost de o prob pentru stabilirea ADENE-ului terapeutului, i aduse aminte Eric. - Aa e! Da, Melanie, mulumesc! Am onoarea, domnule director! Ai putea s v repezii pn la mine n birou pentru zece minute? Sau poate dorii s venim noi la dumneavoastr? Avem un caz al naibii de complicat i trebuie s lum o decizie mpreun.

- Am s vin, Corky. N-are rost s v deranjai voi. Eu sunt unul singur. - Credei c se va supra c nu i-ai spus nimic despre investigaie pn n prezent? l ntreb detectivul pe cpitan. - Nu, dac nu cumva e prost dispus, iar la telefon nu prea! Am s-i povestesc ntregul caz i pe urm mai vedem. - Atunci neleg c noi putem pleca, glumi Eric, ridicndu-se de la locul su. - Nici s nu te gndeti! se auzi replica efului. Dac omit ceva, v rog s m ntrerupei i s-mi reamintii! De data asta n-am s m supr. Cpitanul nu numai c prea bine dispus, ns ddea dovad de foarte mult nelegere, comparativ cu felul su obinuit de a se purta cu subalternii. Secretara deschise larg ua i n prag i fcu apariia sergentul Mann, urmat de directorul Tillman, care-l invitase pe Steve s intre primul. - Salut, biei, nu v mai ridicai! l las pe colegul vostru s v aduc la cunotin o tire de ultim or i pe urm v ascult. - Despre ce e vorba, sergent? - Tocmai am primit un telefon de la un poliist aflat n misiune. Carmen Denison, fosta pacient a doctor. Bogomil, care a abandonat edinele de terapie din lips de bani, a ncercat s se sinucid. Se afl internat la urgen, iar doctor. Harrison se ocup de ea. E n afara oricrui pericol. Asta-i tot. - Ticlosul! se enerv Jane. Ar fi putut s-o aib pe contiin! - Dac nu mai avei treab cu mine..., ncerc Steve s se fac nevzut. - Rmi cu noi; vd c eti n tem cu ce se petrece! insist directorul. Dar, de fapt, ce se petrece? - De aceea v-am solicitat prezena, ncepu West. Avem n fa un caz extrem de complicat i cu multe implicaii. - i de ce nu m-ai anunat mai din timp? - Pn acum n-am fost sigur de gravitatea situaiei. Abia acum m-am convins. - neleg. Cine-mi povestete ntreaga tr-enie? - Chiar eu, ncepu cpitanul s relateze ceea ce tia, fiind ntrerupt din cnd n cnd de cei trei poliiti. Naraiunea dur aproape zece minute, vreme n care directorul ascultase cu atenie, concen-trndu-se asupra celor auzite. n final, intui urmtoarea rugminte a detectivilor. - i vrei s v obin aprobare pentru a-i planta acestui doctor cteva microfoane? - La asta ne-am gndit, zise Eric.

- Sincer s fiu, ceea ce-mi cerei e posibil, ns voi avea nevoie de cel puin cinci zile pentru a obine acordul procurorului general al Statului California. Sau, poate, un ordin judectoresc. - n acest caz, va trebui s amn cu o sp-tmn edina de hipnoz, anun Jane. N-am ncotro. - Crezi c e grav pentru buna desfurare a anchetei? - Nu, domnule. M voi descurca eu ntr-un fel. O fi el un hipnotizator care se pricepe s influeneze oamenii, dar i eu m pricep la abureal". Am sl fac eu, n-avei grij! - Perfect! Atunci rmnem n stare de expectativ pn cnd obinem aprobarea. ntre timp, ncercai s aflai ce e cu sinucigaa! - Da, domnule director! l aprob West, ridi-cndu-se militrete de pe scaun. S v conduc! Fr s fie auzit de efi, Eric i se adres ncet partenerei lui: - mi pare ru, draga mea, dar asta e situaia! ns nu e cazul s te ngrijorezi. N-ai s pierzi ocazia de a fi violat n stare de incontien. E vorba doar despre o amnare... Oricum, fii convins c toi colegii ti vor aprecia la adevrata valoare gestul pe care-l vei face! Nu e uor s te sacrifici n acest mod pentru bunul mers al investigaiilor i pentru gloria diviziei noastre!... -Erick; Eti un imposibil, un porc i un descreierat! veni prompt replica poliistei. Ai o minte de dezaxat sexual i de redus mintal. Nici nu tiu de ce mi pierd vremea cu tine, atta timp ct a putea avea o carier strlucit n absena ta! - i-atunci cine te va mai ndruma zi de zi n legtur cu ce ai de fcut? supralicit Eric. - Dac mai scoi un singur cuvnt, m ridic chiar acum de pe scaun, de fa cu efii, i te iau la poceal! Ai neles? ntreb Jane printre dini, roie de furie. - Am neles, zise detectivul, apoi tcu, destul de contient c depise msura bunului sim. Cu toate acestea, se simea destul de mulumit n sinea sa. Reuise s-i mai plteasc partenerei lui din poliele cu care i era dator. - Deci, e clar? ntreb cpitanul dup ce se instala la biroul su. Ateptm. Detectiv Heron, te vei duce la spital s vezi ce e cu sinucigaa. Stai de vorb i cu doctor. Harrison i cere-i prerea n legtur cu acest eveniment! - i noi ce facem? vru s tie Eric. Ne lum cte un scurt concediu de odihn?

- Astzi nu cred c vei reui s m enerrezi, se fcu auzit glasul linitit al cpitanului West. i nici nu voi striga la tine. - Chiar dac-mi aprind igara? for nota detectivul. - n acest caz, te voi invita s speli putina, pe un ton ct se poate de politicos...

CAPITOLUL XVI

- Cum se simte, doctore? l ntreb Jane pe Specialist ndat ce ddu ochii cu el. - E nc sub influena ocului trit i a tran-chilizantelor administrate. i privete pe cei din jurul ei cu o expresie pierdut, fiind convins c se afl pe lumea cealalt. Poliista, care apucase s fac cunotin cu sinucigaa, abia o recunoscu n starea n care se afla. Era palid sau mai degrab pmntie la fa, avea cearcne pronunate n jurul ochilor, iar albul acestora se nroise puternic. - i zici c nu pot sta de vorb cu ea, Butch? - Poi ncerca, ns n-ar avea nici un rost. nainte de a fi sedat, nu spunea dect c trebuie s-i ncheie urgent socotelile cu aceast lume pentru a-i gsi pacea sufleteasc. Am impresia c e dus cu mintea cam departe... - n acest caz, nu-mi rmne dect s m resemnez, nu-i aa? - Cred c sta-i cuvntul potrivit. Nu te ntrista! Cum aflu ceva, am s te anun. Medicul care se ocup de doamna Carmen Denison este un cunoscut de-al meu i mi va da de tire la cel mai mic semn de luciditate a pacientei. - Iar tu m vei anuna pe mine, nu? - Exact. Dup ce se desprir, poliista form numrul de telefon al terapeutului. - Hello, doc! Mi-e team c nu v voi putea vizita duminica aceasta. mi pare ru! - Nu-i nimic, Judith, nu-i nimic! - Poate duminica viitoare? - Cu siguran, - Dar atunci e posibil s fii liber? ncerc brbatul s fie ironic. Ea se prefcu a nu pricepe aluzia i i confirm cu naivitate: - Voi fi, doc! N-am s-mi mai aranjez nimic i voi fi! n aceeai sear, ajuns acas ceva mai devreme ca de obicei, Marissa Milnors se afla ntr-o stare de nervi creia cu greu i putea face fa. i venea s sparg tot ce-i ieea n cale. ncepnd cu tablourile nrmate de pe perei pn la farfurii i oglinzi. Se afla ntr-o situaie imposibil. Cum adic?! Porcul la se insinueaz n mine, violndu-m de cte ori are chef, iar eu m prind de chestia asta i nu-i pot face de petrecanie? Las c-i art eu lui! Zicndu-i acestea, MarisSa i consult ceasul. n mod normal, doctor. Bogomil trebuia s fi ajuns acas. Era 9.30 p.m. l sun de trei ori, ndelung. Nici un rspuns. Apoi l apel pe celular, n cele din urm, terapeutul rspunse:

-Da, Marissa! S-a ntmplat ceva? vru el s tie. ntr-adevr, era acas, ns nu obinuia s rspund la telefon dect atunci cnd se atepta s fie cutat. - Da, Andrew. Trebuie neaprat s-i vorbesc! i dac m mai violezi am s te mpuc ca pe un cine! adug ea n gnd. - Nu putem amna pentru edina periodic de terapie sau pentru o duminic anume? -> E urgent, doc, nelege-m! Trebuie s te vd n seara asta! Te rog! - Bine, nchide telefonul! Te voi suna peste un sfert de or. - Bine, Andrew, atept! n caz c nu m caut, i spuse Marissa, am s dau buzna peste el. Fie ce-o fi! Apoi se ndrept spre debara, unde ncepu s cotrobie printre vechituri. Fr prea mare eforturi, gsi ceea ce cuta. Un pistolet Ladystar, calibrul 315, tocmai bun pentru rzbunarea pe care o cocea n minte. Dac obin dovada cert c sunt violat, Bo-gomil e un om mort! se ncuraja ea, ducndu-se la baie ca s fac un du. Zece minute mai trziu se afla n living-room, cu ochii int la telefonul fix i la cel mobil. n fine, celularul ncepu s-i cnte melodia programat. - Da, Andrew! Peste o jumtate de or? E tocmai bine. Comand un taxi chiar acum. Da, i-am spus, trebuie neaprat s stm de vorb. Am impresia c intuiesc ce se petrece cu mine i numai tu eti capabil s dezlegi misterul. Desigur, atunci cnd m aflu n stare de hipnoz. Marissa opt pentru cea mai de soi lenjerie a sa, iar n rest se gti ct mai sexy cu putin. i ascunse pistoletul ntr-o poet potrivit ca mrime, se fard ceva mai strident ca de obicei i cobor n grab, ndreptndu-se spre maina care ncepuse s claxoneze. - i mulumesc din suflet c m-ai primit, doc! i intr Marissa n rol de ndat ce intr n locuina doctor. Bogomil. Nu tiu ce m-a fi fcut dac nu erai tu! Aceast atitudine l descumpni pe terapeut, punndu-l n gard. Oare ce vrea trfa asta de la mine? se ntreb el. S-o regulez sau s o vindec de cine tie ce psihoze? Dac a avea nite prieteni de ncredere, i-a chema i pe ei ca s-o vd o dat stul de sex pe nimfomana asta! - Doar sunt doctorul tu, drag! Nu trebuie s-mi mulumeti! se art brbatul din cale-a-far de ndatoritor. Ce te supr? - M doare capul ngrozitor, iar prin faa ochilor mi trec tot felul de amintiri care nu-mi aparin ctui de puin. Nu tiu c-i cu mine! - Hai, vino! i zise el, lund-o de mn i ducnd-o n sufragerie. ncearc s te liniteti! Poate c i-ar prinde bine ceva de but. - Gin tonic, dac se poate, Andrew. Da cu mai mult alcool.

Terapeutul i turn o porie generoas de butur, cu gndul la mirajul aflat ntre pulpele ei. Las c te fac eu bine! zmbi doctor. Bogomil n sinea lui. Am s i-o trag pn o s-i ias pe nas i pe urechi! Gndurile lui fur ntrerupte de o nou rugminte din partea Marissei. - Andrew, hipnotizeaz-m! Numai tu eti n stare s-mi faci... bine. Te rog, ajut-m! Nu se poate aa ceva! i zise el. Apoi ncepu s judece la rece, n vreme ce pacienta sa i golea paharul cu trie. Exist dou variante. Ori trfei steia i-a plcut mereu cum am regulat-o, prefcndu-se cu miestrie c se afl n stare de hipnoz profund, ori a pus altceva la cale. Oare nu s-a dus cumva la poliie i acum are cine tie ce microfoane lipite ntre sni? Cea de-a doua variant i se pru mai plau-zibil, aa c deveni mai atent la reaciile femeii. - Ce vrei s aflu? - Ce se petrece cu mine. De ce mi vine s-mi tai venele i de ce n-am curajul s o fac... - ... Am neles, nu e nevoie s mai insiti. Aaz-te pe canapea i relaxeaz-te! i-ai golit paharul? - Aproape. - Mai vrei unul? - Nu, cred c-mi ajunge ct am but. Chiar simeam nevoia... Doctor. Bogomil i lu paharul, aduse discul fermecat i i-l nmn. - Privete-l cu atenie i las toate gndurile negre s treac pe lng tine! Aa! Acum fii atent la mine! Vei adormi i nu te vei mai putea ridica de pe canapea dect atunci cnd i voi spune eu. - Da, doc, rspunse ea, aproape adormit. Aa voi face... Psihoterapeutul i continu numrul pn cnd fu convins c Marissa czuse ntr-un somn hipnotic adnc. Apoi i porunci s deschid ochii, zicndu-i: - Eti o trf proast, nimfoman i n-ai venit la mine pentru tratament medical, ci pentru c ai nevoie de o scul vrtoas ntre picioare. Rspundemi cum crezi de cuviin, nu te lsa influenat de opinia mea! - Nu, doctore, n-am venit la tine ca s fac sex! bigui femeia aflat n trans. Medicul se convinse c Marissa nu mima starea de hipnoz i ncepu s o pipie din cap pn-n picioare, insistnd asupra zonelor ascunse sub haine. Nu omise nici chiar intimitatea femeii, pe care o cercet cu degetul. Dar cea

mai mare atenie o acord snilor tari ca piatra, pe care nu se abinu s-i maseze o vreme. E clar! i zise el. N-are nici un microfon. Acum s vedem coninutul poetei. Descoperind revolverul Ladystar, doctor. Bogomil rmase interzis pentru cteva secunde, mai ales c ncrctorul era plin cu gloane adevrate. Probabil c l poart la ea de fric, pentru a se apra. S-a fcut destul de trziu i trebuie s ajung acas n noaptea asta. E de neles. Totui, ceva mi spune c n-ar trebui s i-o trag. Sau poate c da?! Oricum, dac stau bine s m gndesc, Marissa mi-a pus mereu probleme. Mai devreme sau mai trziu tot va trebui s scap de ea. E o povar mult prea mare pentru mine. i acesta ar fi momentul potrivit pentru a o influena puin. De ce nu?! Doar mi s-a oferit de bun voie. Nu am motiv s fiu ncercat de re mucri. - Ascult ce-i voi spune! Pleci acas i faci baie. Lai s curg doar apa cald i te bagi n ea. Nu vei simi nici o fierbineal. Dimpotriv. Te relaxezi i te gndeti la ceva frumos. Apoi te vei scufunda n ap cu cap cu tot i vei rmne acolo. Vei numra ncet pn la 2000 i abia apoi vei iei la suprafa. Pe urm, toate problemele tale psihice vor disprea ca un fum. Ai neles? - Da, doc! - Repet ce ai de fcut ca s vd dac ai reinut totul! Marissa i ddu ascultare i de aceast dat, dup care el o trezi din starea de hipnoz. - Cum te simi? - Destul de bine, rspunse femeia, consul-tndu-i ceasul. Trecuse o jumtate de or de cnd intrase n trans. Suficient timp pentru a fi violat... - A avea nevoie s merg pn la baie, dac nu te deranjeaz. - Ctui de puin. Te rog! Marissa i plimb nervoas limba prin gur, ncercnd s perceap un gust caracteristic organului genital masculin. Nici un semn. i ridic rochia, i ls slipul n vine i i cercet sexul cu un deget, pe care i-l apropie apoi de nas. n continuare, nimic. Doar propriu-i miros, i controla, nfrigurat, anusul. Acelai rezultat. Totodat, nu simea nici o durere vaginal sau de alt natur. Deprimat, femeia se aranja n oglind i ddu s se ntoarc n living. Orict de mult l-ar fi urt pe acest om, nu-l putea ucide doar pe baza unor

bnuieli sau a unor dovezi circumstaniale. Trebuia s fie absolut convins c fusese violat. Deocamdat, nu reuise aceast performan. - Andrew, acum trebuie s plec. - Eti mai linitit? - Mult mai linitit! Dar, spune-mi, ce s-a petrecut n timpul edinei de hipnoz, deoarece vd c nu m-ai imprimat? - De data asta, eu am fost cel care a vorbit. N-am mai ncercat s aflu informaii de la tine. i-am pus gndurile n ordine i am comandat subcontientului tu s se relaxeze. Cam asta ar fi tot. A durat aproape o jumtate de or, dup cum cred c tii, fiindc te-am vzut consul-tndu-i ceasul. n drum spre cas, Marissa i spuse: Ct de proast am putut s fiu! Ce m fceam n cazul n care m ntreba n timp ce m aflam sub hipnoz - dac am legturi cu poliia? Bineneles c i-a fi mrturisit adevrul... ngrijorat, i deschise poeta i scoase de acolo pistoletul, controlndu-i ncrctorul. Era plin. oferul taxiului observ gesturile clientei sale i se impacient. - La ce adres spuneai c vrei s v conduc, doamn? Ea i ddu seama de ridicolul situaiei. Doar n-avea de gnd s ucid cu snge rece un biet angajat al yellow-cab-urilor! - Nu v temei! E doar o arm de decor, pentru autoaprare, l asigur Marissa, nltu-rndu-i astfel temerile. Sunt fricoas din fire i de aceea l iau cu mine cnd se ntmpl s ies din cas dup ora 8.00 seara. Dup ce-i plti oferului, mulumindu-i, cobor din main. Ajuns n apartament, ascunse arma la locul ei, i turn un pahar de whisky Highland Barrister ncepu s se dezbrace. Tnra zbovi pentru o vreme n faa oglinzii, n pielea goal. Imaginea frumosului ei trup o nfior de plcere. Ba chiar o excit. i deprt puin picioarele i ncepu s se mngie de una singur pe olduri, pe gt, apoi pe sni. Aproape fr s-i dea seama, mna ei dreapt ajunse ntre pulpe, gdilnd prul pubian. La ce-ar putea s-mi strice o mic masturbare? se gndi femeia. La nimic, desigur, i rspunse ea imediat. Dimpotriv... Aezat n faa oglinzii de mari dimensiuni, cu picioarele larg desfcute, Marissa ncepu s-i provoace plcere de una singur. Cu cealalt mn prinse a-i excita sfrcurile, fcndu-le s se ntreasc.

Orice s-ar fi putut spune despre ea, era o persoan deosebit de imaginativ. n plus, i plcea la nebunie ceea ce fcea. Unul dintre degetele ei, bine umezit n prealabil, alerga frenetic ntre labii, provocndu-i senzaii extreme. Dac a fi avut un penis la ndemn..., vis Marissa, ns goni repede aceast fatasm din minte, vzndu-i n continuare de treaba pe care o ncepuse. Gfia i i lingea umerii. Trebuia s ajung la orgasm. Avea nevoie de orgasm... Se freca din ce n ce mai repede i, n cele din urm, reui s juiseze abundent. Rmase cteva clipe ntins la orizontal, continund si alinte sfrcurile. Apoi se ridic n capul oaselor i i zmbi imaginii sale din oglind. Hotrt lucru, era ct se poate de mndr de trupul ei. La un moment dat, deveni brusc serioas i, cu gesturi mecanice, se deplas la baie. Ddu drumul la apa cald, fr a regla temperatura acesteia, turn puin spumant i atept s se umple cada. Fierbineala n-o impresiona n momentul n care intr n ap. Corpul i se nroi instantaneu. Nu voia s mai tie de nimic i de nimeni. Ascultnd de o voce interioar, Marissa Milnors se ls la fund i ncepu s numere n gnd: Unu, doi, trei...

CAPITOLUL XVII - Ce-a spus doctor. Bogomil cnd i-ai refuzat invitaia la edina de hipnoz? o ntreb Eric pe partenera lui; luni dimineaa.

- A avut o tentativ de a fi ironic, iar eu i-am fcut jocul. - Nu neleg. - Adic m-am prefcut c nu am priceput ce vrea s insinueze. A rmas s ne ntlnim duminica viitoare. Ai nouti despre Carmen Deni-son? - Butch zice c azi sau mine i se va da drumul acas. E mai bine, dar tot nu-i d seama ce a determinat-o s se sinucid. Specialistul l-a rugat pe fostul su profesor s se ocupe puin de ea. - M-a duce i eu pn la spital. - Merg cu tine. i aa nu am ce face. - tii la ce m gndeam? - Te ascult, Jane! - Ce-ar fi dac i-ai face o vizit psihotera-peutului? - Pi nu i-a da de bnuit c ne aflm pe urmele lui? - Nu cred. Mi se pare absolut normal ca fostul medic al unei femei care a ncercat s se sinucid s fie contactat ntr-o asemenea situaie. - Ai dreptate! - Poate ar fi mai bine s-i ceri permisiunea cpitanului, ca s fii acoperit. Eu te las. Sun-m mai trziu! - O.K. - M bucur c te simi mai bine, Carmen! - i eu m bucur s te vd, Judith. Mi-ai adus flori! Mulumesc! - O asistent m-a anunat c mine diminea poi pleca acas. - Da, vor s m mai in i azi sub observaie. Eu le-am spus c sunt bine, dar ei nu m-au luat n serios. - Spune-mi, Carmen, de ce ai fcut asta? Venele pe care femeia i le tiase, pentru a face o cltorie n mpria lui Hades, fuseser temeinic bandajate. - Nici eu nu tiu prea bine. Mai mult ca sigur c s-a ntmplat ceva cu psihicul meu, ns nu-mi dau seama ce. M-am simit dintr-o dat extrem de confuz i am vrut s-mi nchei socotelile cu viaa. - i crezi c aceast stare insuportabil a fost cauzat de renunarea forat la edinele de terapie? - Mai mult ca sigur! Poate exista i o alt explicaie? - Nu, nu cred! Prerea mea este c ar fi bine s te consulte un psihiatru din spital. Doar i plteti taxele, nu-i aa? Ai dreptul la asisten medical. - Bineneles. M-a vizitat deja unul, pe nume Petersen. - Profesor. Buford Petersen? se prefcu Jane c nu-l cunoate. Dar e o somitate n materie. Poi spune c ai noroc, Carmen. - S dea Dumnezeu s ai dreptate, ns nu cred c-l poate nlocui cineva pe Andrew. Cu ajutorul lui, ajunsesem s m simt extraordinar.

- Las, draga mea! Ai s vezi c totul va fi bine. - l caut pe doctor. Bogomil, domnioar. Sunt de la poliie. - Numai o clip, s v anun! i ceru Pauline ridicndu-se de pe scaun, vizibil ngrijorat. Era pentru a doua oar n ultima vreme cnd primea o asemenea vizit. Se ntoarse peste un minut. - Domnul doctor v ateapt! S v aduc o cafea sau altceva? ntreb ea, politicoas. - Nu, mulumesc! Am but deja dou. Psihoterapeutul se ridic de la locul su n clipa n care i fcu apariia vizitatorul matinal. Tocmai i aranjase freza, lsndu-i apoi pieptenul pe birou. - Bun dimineaa! Sunt detectivul Eric Black, de la Divizia Cazuri Speciale a D.P.L.A., anun acesta, prezentndu-i legitimaia. Apoi cei doi fcur schimb de cri de vizit. - ncntat, domnule, luai loc! Cu ce v pot fi de folos? - A dori s obin unele informai n legtur cu o fost pacient de-a dumneavoastr. Desigur, doar acele informaii pe care deontologia profesional v permite s le divulgai. - Despre cine este vorba? - Carmen Denison. - A pit ceva? pru medicul sincer ngrijorat, dup care se ridic de la locul su i iei din camer. V aduc ndat fia ei medical! - Tentativ de sinucidere, l inform Eric cnd se ntoarse. ntre timp, omul legii reuise s subtilizeze pieptenul de pe birou i s-l vre ntr-o pungu de plastic. - Slav Domnului c e numai att! Mi-era team de ceva mai grav. - A ncercat i altdat s-i pun capt zilelor? - Ct timp s-a aflat sub ngrijirea mea, nu. mi pare ru pentru ea, ns nu am ce face. Asta-i situaia. N-am avut cum s-o ajut mai mult. - Nu neleg! - La un moment dat, a rmas fr mijloace financiare, astfel c a ajuns n imposibilitatea de a-i plti edinele de terapie. Totui, eu am mai tolerat-o un timp pe gratis, ns ei i-a fost foarte clar c aceast situaie nu putea continua la nesfrit. - i n-o vei avea pe contiin dac ntr-o zi va reui s-i pun capt zilelor? l ntreb detectivul, insinuant. - Nu chiar. Sigur c mi va prea ru, ns nu am nici o vin c lumea asta n care trim e aa cum e i c funcioneaz dup propriile-i legi!

n acel moment ncepu s se aud melodia Balad pentru Adeline". Suna telemobilul lui Eric. - M scuzai o secund, domnule! Poate fi o urgen. Alo! Da. Serios? Poliistul i arunc o privire terapeutului, mai ddu vreo dou rspunsuri monosilabice i, n rest, se mulumi s asculte. La finalul convorbirii, mai zise: - Am reinut adresa. Sosesc imediat! Doctorul, care se simise vizat de privirea scruttoare a musafirului su, ncerc s afle despre ce este vorba: - Ceva grav? - La noi, cam tot ce se ntmpl e grav, se eschiv detectivul. V mulumesc c m-ai primit! Dac mai am nevoie s aflu ceva, am s v caut negreit. - V atept cu aceeai plcere, domnule Black! Ajuns n strad, detectivul o sun pe partenera lui, cerndu-i s vin urgent la o adres anume. Un sfert de or mai trziu, se ntlnea cu ea acas la Marissa Milnors, care se sinucisese. - Ai confirmarea oficial c femeia i-a pus capt zilelor... fr nici un ajutor? l ntreb Jane pe Eric. - Aa susine Specialistul;din cte am auzit. - Cum a murit? - S-a necat n cada de baie. A gsit-o femeia care-i face curat. Aceasta din urm e n afara oricror bnuieli, dar mai bine s urcm! Pe corpul nefericitei nu s-a descoperit nici o urm de violen. Dei nu sosise de mult vreme, legistul i criminalistul Harrison - zis Specialistul - i putuse forma deja o prere despre cele- petrecute. Un singur aspect rmsese neelucidat. - Salut, doc! i ddu binee Jane. Ce-avem aici? - Fosta noastr colaboratoare i-a pus capt zilelor, dup cum putei observa. - Deci, s-a necat singur, remarc Eric, ngndurat. - Ce nu-mi convine este c am gsit regulatorul debitului de ap dat la maximum n partea stng. - Asta s nsemne c i-a umplut cada cu ap fiart? se mir detectivul. - Exact. n acest mod s-ar putea explica i bicile provocate de arsurile de pe corpul ei - Bine, dar cum ar fi putut intra n apa aproape clocotit?! - Asta m ntreb i eu. Am s-i dau un telefon profesorului Petersen s aflu dac o asemenea variant este posibil.

- Te gndeti c Marissa s-ar fi putut afla sub influena hipnozei cnd a fcut-o? - ntocmai, Jane. Dar, v-am spus, nu tiu dac reflexele necondiionate i-ar fi permis aa ceva. - Pn cnd l suni pe profesor, eu am s-i ntreb pe vecini dac apa lor cald e... fiart sau doar clie. N-ar fi exclus ca aceste rni s fi fost provocate de altceva, nu-i aa, Butch? - N--ar fi imposibil, dar e improbabil. ncearc, totui! Ce-avem de pierdut? Detectivul, nsoit de partenera sa, afl n numai zece minute ceea ce dorea s tie. n acel imobil, apa era chiar foarte bine nclzit, adic la temperatura de 80 de grade Celsius. Deci, se petrecuse ceva cu simurile sinucigaei, altfel nu se explica modul n care aceasta reuise s intre n apa aproape clocotit. - Profesor. Petersen spune c e posibil aa ceva, i inform doctor. Harrison cnd cei doi parteneri revenir n apartament. A mai ntlnit cazuri asemntoare, n care subiecilor le-au fost anihilate simurile temporar. - i tu ce zici, l putem aresta pe Bogomil? ntreb Eric. - Prerea mea este c nc n-a sosit momentul. Nu-i poi pune n crc aa ceva, fr dovezi certe despre cum s-au petrecut lucrurile n realitate. - Ai dreptate. i-atunci ce e de fcut? - Deocamdat, nu mare lucru. Am s transport cadavrul la sediu pentru autopsie i vom mai vedea. - Era s uit, Butch! Uite, ai aici o prob coninnd cteva fire de pr ale terapeutului; i-am furat pieptenele de pe birou. - Dar asta e nemaipomenit! reacion prompt legistul. Faci progrese, Eric! Faci progrese... Foarte curnd vom avea o prob cum se cuvine mpotriva acestei bestii. i-acum, lsai-m! Am destul treab... Detectivii l ascultar, cumini, i prsir locuina. - Crezi c are vreun rost s-o interogm pe femeia care-i fcea curat, Jane? - Nici unul. Mai bine hai s trecem pe la Monica s, ca s punem lucrurile cap la cap. - De acord. Poate bem i una mic... - Da dac ne caut efu ? - i dai tu un telefon, lundu-i-o astfel nainte. - Iar a picat mgreaa pe mine, Eric? - Trebuie s recunoti c tu te pricepi cel mai bine la chestia asta! Ai mai mult talent dect mine, n-am ce-i face...

CAPITOLUL XVIII O nou sptmn se apropia de sfrit. A doua zi, la ora 10.00, cpitanul West i convocase n biroul su pe toi cei implicai n acest caz. l invitase i pe profesor. Buford Petersen, la insistenele Specialistului". - V propun s-l ascultm mai nti pe doctor. Harrison! ncepu discuia boss-ul. Care sunt noutile? - Am s ncep prin ceea ce poate fi dovedit i, dac-mi permitei, n final am s v spun prerea mea despre cum cred c s-au petrecut lucrurile. - Te ascultm, doctore!

- Nu exist nici un dubiu asupra faptului c persoana care a violat-o pe Marissa Milnors este doctor. Andrew Bogomil. Probele ADENE, recoltate din sperma acestuia i din firele de pr aflate pe propriul su pieptene, o dovedesc cu prisosin. Sunt identice. Dar de aici i pn la a-l cataloga pe terapeut drept criminal, e cale lung. Nici un complet de jurai din America n-ar da verdictul vinovat pe baza probelor pe care le avem la ora actual. - Dar l putem acuza c a indus n memoria pacientelor sale amintiri neadevrate, n scopul de a le tapa de bani? vru s tie Eric. - La aceast ntrebare, cel mai n msur s rspund e profesor. Petersen. - Eu zic c da, interveni acesta cu promptitudine. Au mai fost cteva cazuri similare. Dar i va pierde dreptul de a practica psihoterapia, riscnd chiar o pedeaps cu nchisoarea, dup un ndelungat proces. - Ct de ndelungat? - S zicem de doi-trei ani. - Nu se poate! exclam Jane. Pi, ntre timp, mai poate face nu tiu cte victime! - Aa e! - Continu, doc! l ndemn Corky West. Spuneai ceva despre un posibil scenariu... - Eu cred c lucrurile stau cam aa. Maniacul sta ademenete paciente bogate i suferind de cine tie ce afeciuni psihice, fcndu-le s capete o mare ncredere n el. Apoi le distrage atenia de la frmntrile personale, crendu-le altele noi cu ajutorul hipnozei. Aa e, domnule profesor? - ntocmai! Din cte am putut constata pn n prezent, el stabilete tuturor pacientelor sale diagnosticul de SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE; iar cnd femeile contientizeaz ce se petrece cu ele i de ce boal sufer, devin extrem de credule. Din propriile mele investigaii, am tras urmtoarea concluzie: n prezena unui medic, anumite persoane sunt convinse c ar avea mai multe personaliti, dar, consultnd un altul, au certitudinea c posed o singur personalitate. - i ce poate nsemna asta?! se mir Eric. - C unul dintre cei doi doctori este escroc, fr ndoial. Cnd SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE-ul este pur i simplu ignorat, boala dispare fr nici un fel de me-dicaie sau altfel de tratament. - Adic ar fi posibil s avem de-a face doar cu un moft, nu cu o boal real? ntreb Jane. - Cnd este vorba despre mintea uman, nimic nu poate fi absolut sigur! ns n-ar fi exclus, totui, s avem de-a face cu mofturi temporare. Atta timp ct unui comportament care poate fi Suspectat de SINDROMUL

PERSONALITII MULTIPLE nu i se acord atenie, acesta dispare de la sine, rmnnd ca bolnavul s fie tratat pentru depresiile sale i celelalte tulburri de care sufer. - Vrei s afirmai c aceast boal - SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE sau cum i-o mazice - este imaginar? nu-i veni s cread sergentului Mann. - Exact. i nu sunt eu primul care susine aa ceva. Freud a fcut-o cu mult naintea mea. Dac vei cntri lucrurile cu mult atenie, v asigur c vei ajunge la concluzia c nici o persoan raional nu poate crede c SINDROMUL PERSONALITII MULTIPLE exist cu adevrat. Acum poi continua, Butch! Legistul i drese glasul i tcu o vreme, lsnd ca vorbele profesorului su s aib efectul scontat asupra auditoriului. Apoi relu: - n vreme ce le stoarce de bani, le mai i violeaz, acionnd asupra subcontientului a-cestora. Astfel, le creeaz o anumit dependen de el, de care pacientele nu se pot debarasa, din cauza fricii ori din alte considerente. n cazul sinuciderii Marissei Milnors, eu bnuiesc c lucrurile s-au petrecut cam aa. Femeia a fost nemulumit n permanen c l pltea prea scump pe doctor. Bogomil, ns nu s-a putut decide s renune la el. edinele de terapie i fceau bine. Dar cnd s-a convins c tratamentul implica i sexul - mpotriva voinei ei - a turbat de furie. Fie cu intenie, fie fr, mai voalat sau mai puin voalat, a nceput s-l amenine cu reclamarea la poliie. Nu este exclus ca medicul s-o fi hipnotizat pentru aflarea adevrului i s fi descoperit realitatea. n acel moment, a semnat condamnarea ei la moarte. Lucru care, din nefericire, s-a i petrecut. Pe scurt, cam asta ar fi tot. Vznd c nimeni nu mai vrea s spun ceva, cpitanul privi la igara Camel pe care Eric o rsucea nervos ntre degete i zise: - Lum o scurt pauz de - s zicem - zece minute. ntre timp, am s vd dac directorul Tillman s-a ntors la sediul poliiei. - Eu pot s m retrag? ntreb profesorul Petersen. - Da, domnule, i v mulumim foarte mult pentru colaborare! - Tu ce crezi despre aceast nebunie? l ntreb poliista pe partenerul ei dup ce prsir mpreun brlogul cpitanului. - C l vom aresta ct de curnd, rspunse detectivul enigmatic, aprinzndui igara. n caz contrar, s-ar putea s-l calce vreo main sau s-l rpun vreun glon n vreme ce i pregtete omleta de diminea... - Vorbeti prostii, Eric! Ce, ai devenit vreun justiiar i eu nc n-am aflat? - Am spus doar ce-a dori eu s se ntmple, dac vrei s m nelegi...

- Butch, tu ce crezi c ar trebui s facem n aceast situaie? - Eu tiu, Jane?! Mi se pare c treaba cu microfoanele este cea mai bun soluie pentru a-l da n vileag. - Adic s joc din nou rolul de cobai, du-cndu-m la el acas, ca mielul la tiere, ca s fiu hipnotizat? - Am intrat n hor, trebuie s jucm, doar tii asta, draga mea! zise Eric. - Vrei s spui c eu am intrat n hor, nu-i aa? De ce-i arogi merite ce nu i se cuvin? - Nu e cazul s te enervezi! A fost doar o greeal de exprimare, nimic mai mult. Uite, dac ieim cu bine din aceast anchet, am s recunosc c tu ai avut meritul principal, O.K.? - O.K. Apariia comandantului D.P.L.A. i fcu pe toi s se adune din nou n biroul lui Corky West. Acesta ncepu s vorbeasc fr nici un fel de introducere: - Am fcut rost de aprobarea necesar. i veii monta microfoane acas i la cabinet, inn-du-l sub supraveghere 24 de ore din 24. ntrebri? - De ce fore dispunem? se interes Eric. - De oricte avei nevoie. Domnul director nu va ntmpina nici un obstacol n a le obine. Scandalul a ajuns la urechile celor ce se ocup de bunul mers al acestui ora, iar dup-amiaz va fi informat i guvernatorul statului n legtur cu aceast anchet. - Ce onoare! nu se putu abine Jane. Se tem de ceva? - Ca orice om care are un fotoliu moale sub ezut... Alte ntrebri? - Cu primele de Pate se aude ceva? glumi detectivul. - Dac asta-i tot - l ignor directorul - la treab! - Detectiv Heron, cnd trebuie s participi la urmtoarea edin de terapie n grup? vru s tie cpitanul. - Poimine sear, efu . - Sergent Mann, te ocupi de instalarea mi-crofoanelor! Voi lua legtura cu echipa tehnic pentru a-i acorda tot sprijinul necesar. De asemenea, l voi ruga i pe criminalistul Benett s-i dea concursul. Doctore Harrison, de dumneata nu avem nevoie, deocamdat, ns las-i telemobilul n stare de funcionare, ca s te putem contacta n situaia n care intervine ceva neprevzut. i-acum, liber! - N-a spune c acoperirea sub care lucrez este din cale-afar de linititoare, ns nici c mi-e team de dobitocul la! - M bucur s aud asta! Oricum, eu voi fi pe aproape, gata s intervin n orice moment.

- Serios, Eric? Atunci te-a ruga s intervii la momentul oportun, nu n orice moment. - Asta am vrut s spun i eu... - Scuz-m, dar nu mi-am dat seama! Vezi c mine n-am s mai vin la birou. Vorbim la telefon dac intervine ceva. - Asta m gndeam s-i sugerez i eu... - De unde atta grij pentru persoana mea? continu poliista seria tachinrilor sale. - Vrei s spui c nu-mi pas de tine??? i discuia celor doi detectivi continu n aceeai not nc o vreme, dup care amndoi ajunser la concluzia c sosise timpul s plece. Ea, la edina de terapie, iar el, la sediul diviziei. Soarele avea s asfineasc n scurt timp, iar viaa oraului urma s devin ceva mai potolit. - Jane, i-e fric? i ntreb Eric colega, aflndu-se deja la cel de-al doilea pahar de whisky n cafeneaua Monica s.

CAPITOLUL XIX - Totul e n regul, Steve? l ntreb Eric pe sergent cnd se ntlnir. - Da, amice! Microfoanele au fost montate n timp util, echipele se afl la posturi, iar trupele de intervenie SWAT au fost informate n legtur cu aciunea la care s-ar putea s participe. - De ce efective dispunem? - 12 poliiti, aflai n stare de operativitate, i ali 15, de rezerv. - Perfect. N-avem cum s ratm! Nu-i aa, btrne?

- Exclus. Dar de ce te temi? Doar am mai trecut de multe ori prin aa ceva. Mai ales voi. - i nu mi-a fost fric de fiecare dat? Mai bine s ne ngrijorm nainte, dect s plngem dup... - Ai dreptate, Eric! Ai dreptate. - Bun seara, Andrew! Jane Heron sosise, ca de obicei, mai devreme de ora fixat i savura o cafea amar mpreun cu Pauline Wood, secretara psihote-rapeutului. - Ei, Judith, te-ai hotrt pentru duminic? - Da, desigur. Voi veni. Cnd s m pregtesc? - Ora 9.00 a.m. e prea matinal pentru tine? - Dimpotriv. Voi fi acolo. Pauline mi-a dat deja adresa. - Atunci poftete n cabinet! Vin i eu ndat. Jane le salut pe colegele sale de suferin i se aez la locul tiut. - Oare de ce n-a ajuns Marissa? ntreb Megan Maran. N-are obiceiul s ntrzie. - Poate c a avut probleme cu transportul, i ddu cu, prerea Ramona Duarte. - Cine tie?! zise i poliista pentru a nu face not discordant. - Andrew nu va fi deloc mulumit. Nu tolereaz ntrzierile, dup cum bine tii! Doctorul tocmai intr pe u i observ, cu o satisfacie mascat, absena Marissei. - tie cineva unde e? ntreb el, artnd cu capul spre scaunul gol. Fetele ridicar din umeri. - n acest caz, s ncepem! Pentru astzi v propun o or de somn hipnotic, n care fiecare dintre voi va putea vorbi despre indiferent ce o frmnt n acest moment. Obiecii? Cum pacientele se mulumir s tac, doctor. Bogomil le adormi cu uurin, apoi ncepu s se plimbe prin ncpere. Jane fusese i ea hipnotizat, dar parc o umbr de raiune tot i mai rmsese. Am s-l fierb puin! i zise ea, nainte ca Ramona Duarte s nceap s turuie tot felul de bazaconii. Sergentul Mann, care se afla mpreun cu locotenentul Brian Benett ntr-o autospecial parcat chiar n faa imobilului de pe Alhambra Av. nr. 212,

ascultase tot ce se vorbise n cabinet. Puse mna pe un talkie-walkie i l contact pe Eric. - Unde eti? - n hol. Atept la unul dintre lifturi. .- Terapeutul le-a hipnotizat pe toate. Te voi ine la curent n legtur cu tot ceea ce va scoate de la ele. - Btrne, s m alarmezi de ndat ce i se pare ceva suspect! - Fii fr grij! i mai trimit doi oameni. Poate vei avea nevoie. - O.K., dar s fie mbrcai civil! Veni i rndul poliistei s vorbeasc. De fapt, doctor. Bogomil ncepu prin a-i pune tot felul de ntrebri. - Nu-i aa c nu i-a plcut de mine nc din clipa n care ne-am cunoscut? - Aa e.. - i care ar fi motivul? - Am impresia c ne iei banii degeaba, iar chestia asta se numete escrocherie, dac nu cumva mai ru! i rspunse Jane. - i ce-ai de gnd s faci, Judith? - S te reclam, bineneles. Dar numai atunci cnd voi avea suficiente probe. N-a vrea s fiu considerat nebun. - Vorbeti ca un poliist. - Poate c asta i sunt. - Serios? - Eric, se ngroa gluma! - n ce sens? - Jane i-a spus c vrea s-l nfunde i aproape c a recunoscut faptul c e poliist. - Nu se poate! S intru peste ei? - Mai ateapt puin. nc nu mi se pare ceva deosebit de grav. Doar n-o s le ucid pe toate n propriul cabinet! - Fii foarte atent la eventualele ordine pe care i le d! Ai grij, Steve, te joci cu viaa colegei noastre! - Asta numeti tu joac? Poate vrei s schimbm locurile! Btrne, las suprarea i fii atent la ce se vorbete acolo! - Nu chiar, ncepu Jane s-i mai revin, mulumit unei concentrri care fcuse s-i apar broboane de transpiraie pe frunte. - Crezi c m poi dovedi? - Nu tiu, dar e de datoria mea s ncerc. - Bine, Judith, mai vorbim duminic diminea. Ai s vii, nu?

- Bineneles. Doctor. Bogomil se mai foi o vreme prin cabinet, apoi btu din palme, rostind cu voce tare: - Unu, doi, trei, trezii-v! - Prerea mea este c Jane se expune unui pericol prea mare ducndu-se acas la terapeut zise Eric. Cpitanul l privi cu atenie dar, de fapt. se uita n gol, evalund n minte toate riscurile. - Este vorba despre o primejdie pe care mi-o asum de bun voie, colega! aprecie Jane. i nu pentru prima oar. Dac voiam s am o via lipsit de riscuri, m fceam coafez sau mai tiu eu ce... - Nu-l putem aresta pe baza nregistrrii realizate la edina de vineri? ntreb Steve. - Nu-i aproape nimic incriminant n ea! - Atunci ce facem? - Bem cte o cafea cu care ne face cinste efu , glumi Jane. Ne asumm riscul, ce altceva? Doar voi vei fi prin apropiere, nu? Putei interveni n orice moment. i nu uitai c terapeutul n-a ucis pe nimeni la el acas. De ce-ar face-o tocmai acum? - tii ce m ngrijoreaz pe mine, detectiv Heron? vorbi West. Faptul c noi doar vom auzi ce se vorbete, ns nu vom putea vedea nimic. - Apuc eu s v chem dac am nevoie de voi, fcu Jane pe grozava. O s vedei! - Bine, atunci ne vedem mine diminea la ora 8.00, la sediu! zise cpitanul. Ba nu, mai bine la 7.00, ca s punem la cale un plan ct mai precis. - Poate c n-ar fi ru s-i solicitm prezena i profesorului Petersen! aprecie Eric.

CAPITOLUL XX - Bun, doc! - Poftete, Judith, te rog! Poliista pi cu ncredere n sine, apoi ntreb: - ncotro? - Mergem n biroul meu. Pe coridor, la dreapta. Doctorul nu prea nici suprat nici prea bine dispus. Oare voi reui s-l fac s se demate? se ntreb Jane. Am s m dezbrac ct se poate de mult, dar pstrnd o urm de decen, ca Bo-gomil s se

conving c n-am microfoane lipite de trup. De data asta, eu voi fi cea care va trebui s-i ctige ncrederea. - n concluzie, ce vom face, doc? - Am s te hipnotizez, dup care vom discuta despre suferinele tale psihice. Aa procedez cu toate pacientele mele. - i eu cum voi afla ce-am spus? - Voi nregistra o caset, pe care o poi lua apoi dac vrei. Scap eu de tine, aa cum am scpat i de Marissa! i zise medicul. Dac na fost la edin, e clar c i s-a ntmplat ceva rul Deci, procedeul funcioneaz... - Atunci putem ncepe! Doctor. Bogomil depuse un efort mai mare ca de obicei pentru a o hipnotiza pe Jane, iar cnd se asigur c aceasta intrase n trans, ncepu s-o pipie. - Deci, n-ai microfoane asupra ta! mormi el, suficient de tare pentru a fi auzit de sergentul Mann; locotenentul Benett; procurorul de serviciu i profesor. Petersen, care se aflau la pnd n autospeciala poliiei. - Steve, ce se ntmpl? se auzi vocea lui Eric care patrula prin faa locuinei terapeutului. - A hipnotizat-o. n clipa n care primim aprobarea din partea procurorului, i comunic i intri n for! Mandatul de arestare e deja ntocmit, mai trebuie doar semnat. Voi veni cu acesta n urma ta, ca s respectm legalitatea. - Bine, fii atent acolo! Terapeutul i continu seria ntrebrilor. - Ia spune-mi tu acum cine eti Judith Waller? - Sunt detectiv de poliie i lucrez sub acoperire. - Aa?! rmase doctor. Bogomil cu gura cscat, dar i reveni relativ repede. i de ce, m rog, sunt cercetat? - n principal, pentru uciderea Marrisei Mil-nors, dar exist i alte capete de acuzare. - Deci, a murit pn la urm. Cum s-a ntmplat? Jane i relat n cteva cuvinte scenariul imaginat de doctor. Harrison, dup care tcu. - A respectat ntocmai ordinele primite de la mine, zise terapeutul mai mult pentru sine. M bucur c am scpat de ea! - N am neles urmtoarea ntrebare! - i void a cteva ordine, pe care va trebui s le respeci ntocmai. Ai acas un revolver?

- Da, am. - i cartue, presupun. - i cartue. - Cnd pleci de la mine, te duci direct acas i interpretezi urmtorul joc: i armezi pistolul, i tragi piedica i apei de trei ori pe trgaci... - Eric, mandatul este semnat, auzi detectivul vocea sergentului. Dai-i drumul! mpreun cu un ofier deghizat n ceretor i un altul, care se afla la volanul unei maini ce distribuia lapte, detectivul se repezi n curtea imobilului. Folosindu-se de un berbec, unul dintre poliiti ncepu s izbeasc n ua masiv de la intrare. nainte ca aceasta s cedeze, per-mindu-le accesul, Eric se repezise n spatele cldirii pentru a cuta o alt cale de acces. - Ai neles ordinul meu, Judith, sau cum te-o fi chemnd? - Da. n acel moment, doctor. Bogomil auzi izbituri puternice n ua de la intrare. La nceput, nu nelese despre ce-ar putea fi vorba, apoi fu copleit de panic. Se uit disperat n jurul su, dar nu vzu nimic compromitor, Cu Browning-ul su n mn, detectivul i fcu apariia n birou, ndreptnd arma spre pieptul terapeutului. - Poliia! Nici o micare sau te trimit direct n lumea celor drepi! n spatele lui se auzeau paii celorlali doi poliiti. - Dar cum v permitei s dai buzna aa n casele oamenilor! Am aici o pacient n stare de hipnoz. - Trezete-o imediat! E detectiv de poliie! Doctor. Bogomil fcu ce i se ceruse, njurnd de mama focului pentru c nu se gndise c aa-zi-sa pacient a sa era nsoit. Apoi se rsti la musafirii nepoftii: - Atept-o explicaie plauzibil din partea dumneavoastr pentru nclcarea flagrant a drepturilor mele! n loc de rspuns, detectivul l lovi cu pumnul liber n brbie, fcndu-l s se prbueasc. Apoi se uit la ceilali doi poliiti aflai n camer, dar acetia priveau pe fereastr cu foarte mare atenie. - Eti acuzat pentru tentativ de omor asupra lui Carmen Denison i pentru asasinarea Marissei Milnors. Ai dreptul s nu vorbeti... - ... Ia mai lsai-m cu prostiile astea! N-a-vei nici o dovad mpotriva mea i n-ai adus nici mcar un mandat de arestare. Am s v reclam primarului de ndat! - sta e bun? ntreb Steve Mann, care ajunsese n birou, fluturnd actul oficial de reinere a terapeutului. Doctor. Bogomil nu mai era att de sigur pe sine ca la nceput. O privi pe Jane cum se ridic de pe canapea i zmbi forat.

- Am convingerea c suntei pe cale de a comite o eroare. N-am ucis pe nimeni! - Ai s fii foarte surprins cnd vei afla ct de multe tim despre tine i despre edinele tale de hipnoz. Acum ntinde minile ca s-i pun ctuele! Sau n-o face i d-mi ocazia s-i trag un glonte-n cap. Chiar te rog! - Jane, eti bine? i ntreb sergentul colega. - Da, cred c da. M simt doar foarte obosit. A vrea s merg acas. - Eric! auzi detectivul n microfon vocea locotenentului Brian Benett. N-ar fi exclus ca Jane s se afle nc sub efectul hipnozei i s se duc acas pentru a-i trage un glon n cap, aa cumi-a ordonat Bogomil! - De unde tii? - Asta e prerea profesor. Petersen. - i ce e de fcut? - Nu mai vorbi i ascult! I-ai cheile din geant i trimite-l pe Steve s mi le aduc! De rest m ocup eu. Dup ce-l ducei pe arestat la sediu, condu-o pe Jane acas! Nu te grbi. Ai neles? - Sper c tii ce faci, nu? - Da, fii fr grij! - Doctore, regret din suflet c n-ai opus rezisten! i se adres Eric terapeutului. Tare a fi vrut s te mai pocesc puin. Jane, l ducem la secie i pe urm te conduc acas, bine? - O.K. - Steve, ofer-i tu braul colegei noastre i voi, biei, luai gunoiul sta deaici! Aduc eu geanta, draga mea. De afar se auzir mai multe sirene de poliie, semn c zona fusese mpnzit de oamenii legii.

- Jane.eti sigur c te sirni bine? - i-am spus c da, Eric. Nu era nevoie s m conduci pn acas. - Dar e o plcere... E clar! se gndi detectivul. Nu e poliista pe care o cunosc eu. Pare absent la tot ce se ntmpl n jurul ei i ceea ce m supr mai tare e faptul c Brian nu mi-a spus nimic despre planul su. Dac nu-i cel mai Indicat?! Totui, bine c i-am dat locotenentului cheile lui Jane. Dup ce i consult ceasul, i se adres din nou colegei sale: - Putem s plecm, draga mea. Bogomil se afl n siguran.

n clipa n care intrar n blocul n care locuia Jane, aceasta ncepu s caute prin geant dup chei. Vznd-o i mai absent ca pn atunci, detectivul i spuse: - Cheile sunt la mine. Las c descui eu! Ua nu era ncuiat, iar cei doi musafiri nepoftii i ateptau n sufragerie, lng un geam. Profesorul i duse un deget la buze, fcndu-i semn lui Eric s se apropie de ei. Ca o somnambul, Jane i lu arma din debara, acolo unde o inea ntotdeauna, i intr n sufragerie fr s dea vreun semn c i-ar fi vzut. ncarc Walther-ul, i trase piedica i i duse pistolul la tmpl. Partenerul ei ddu s intervin, ns fu oprit de locotenent. Abia n momentul n care ea duse arma la tmpl i aps de trei ori pe trgaci, Eric nelese ntreg planul. Mecanismul percutor acionase n gol, cu mici zgomote. Apoi poliista se prbui n netire pe covor, nainte ca profesorul s ajung lng ea i s-o prind. - Nu v speriai, totul se afl sub control! zise psihiatrul. - Eti sigur, doc? - Bineneles! - i de ce era nevoie de scena asta? - Pentru c, pe cnd se afla n stare de hipnoz, i se ordonase s-i ia viaa. Trebuia s-o lsm s-i duc intenia pn la capt. Dar uite-o c-i revine! - Ce s-a ntmplat? ntreb poliista, privind curioas n jur, apoi la revolverul pe care nc l inea n mn. - Cum te simi? vru s tie psihiatrul; care ngenunchease lng ea. - M doare capul ngrozitor. Dac nu-l aveam pe profesor. Buford Petersen cu noi - rsufl Eric uurat - cred c te-ar fi durut de tot Sfrit. Text corectat de Marian Badea.