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HLNE BERR

HLNE BERR
JOURNAL (1942-1944)
(ISBN: 978-2-7578-1375-1, 4)

Pour une tude du Journal dHlne Berr en uvre intgrale


Le Journal dHlne Berr a connu un trs grand succs sa publication, au mois de janvier2008. Le texte, crit par une jeune femme juive pendant lOccupation, a surpris par sa qualit littraire mais aussi et surtout par la qualit du tmoignage sur des annes terribles qui apparaissent, sous la plume de la narratrice, comme un condens dmotions contradictoires. En effet, la tragdie de lexclusion et des perscutions antismites, organises par le gouvernement de Vichy, ctoie le bonheur de vivre, lamour et le got pour les uvres les plus raffines. Le Journal est un texte qui brle, le rcit dun destin trac, de certitudes et dangoisses qui vont grandissant. Nous ne proposons pas une squence didactique au sens le plus traditionnel, comme on le ferait pour une uvre ordinaire, mais des pistes pour rflchir et travailler avec une classe de troisime sur ce livre qui marque. Voulant respecter cette alternance entre le bonheur et le tragique, nous proposons de suivre un plan dtude qui imite ce mouvement propre la jeune diariste.

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I.Lcriture du Journal
1. POSER QUELQUES JALONS
Ceci est mon journal. Le reste se trouve Aubergenville. La premire phrase, place en page de garde, rappelle le caractre intime et personnel de ce type de document. Plus nigmatique est la deuxime phrase. Quest-ce que ce reste? Des lettres? Des textes? Nul ne le sait. Une date, une heure, lemploi du prsent et de la premire personne du singulier: les principaux indices de lcriture diariste sont poss. Lemploi du pass compos montre que cette premire page a t crite aprs coup, au retour de la visite dcrite.

2. UNE PREMIRE PAGE


Le premier paragraphe de ce Journal donne le ton. Hlne Berr le commence en avril1942. Elle rapporte une visite chez Paul Valry, grand crivain de cette entre-deuxguerres, sorte de machine intellectuelle, en mme temps que pote sensuel et raffin. Cette information que lon donnera aux lves permet de situer la jeune femme qui crit, entre intelligence et sensibilit, dune haute culture comme le veut le milieu dont elle est issue, la grande bourgeoisie isralite dorigine lorraine ou alsacienne. Ce premier paragraphe quon lira avec plus dattention met en relief ses hsitations, ses craintes, avant darriver rue de Villejust. Par contraste, sa joie se manifeste dans une forme de communion avec le ciel et la ville, lumineux, ensoleills.

3. LA DERNIRE PAGE
La lecture de la dernire page cre le contraste. Elle date du 15fvrier 1944. Les dportations se succdent,
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les Juifs franais sont traqus comme lont t ceux qui taient devenus trangers sous le coup des lois de Vichy, les rumeurs sont dramatiques. Cette opposition entre la premire page et la dernire se reflte dans lcriture de la diariste: elle est plus serre, moins lisible, lespace semble compt. Cest comme si une asphyxie menaait. Les faits voqus dans cette page crite 7h15 sont un rcit rapport des faits horribles qui donnent une ide de ce qui se passe lest de lEurope. Il ny est pas question des camps, mais ce qui se passe dans la ferme allemande dcrite est violent. Lallusion au sort des prisonniers russes donne une ide encore imprcise de ce quils auront subi, au mpris de toutes les conventions de guerre. Lexclamation finale tire du Roi Lear (Horror! Horror! Horror!) fait cho aux premires pages lumineuses du Journal. Certes, le hasard a voulu quil souvre sur une visite chez Paul Valry, mais on sent bien limportance dune autre dimension de lexistence pour cette jeune femme qui mourra bientt. travers cette comparaison entre les deux pages, on donnera aux lves quelques cls sur le genre du Journal: on y parle au jour le jour de certaines expriences faites, dmotions ressenties, mais aussi on tmoigne.

II. Une ide du bonheur


1. SCNES DAUBERGENVILLE
Avec le recul des annes, on aurait tendance croire que la priode de lOccupation est synonyme doppression constante, de dchanement de violence ou de rpression. Le Journal montre quil nen est rien, en Europe de lOuest sentend, puisque le joug impos la Pologne et
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aux territoires de lEst est tout autre. La vie continue, et pendant un certain temps Hlne Berr mne une existence encore relativement protge. Ainsi peut-elle profiter de la demeure familiale dAubergenville, sur les bords de Seine, et ses coteaux environnants. On trouvera dans certaines pages, notamment celles du 11avril 1942 ou du 15aot de la mme anne, des vocations de ces dimanches Aubergenville. Le sentiment de plnitude nest jamais loign de la peur de ce qui finira, et la description de latmosphre nen est que plus intense: Je rentre dAubergenville. Tellement abreuve de grand air, de soleil brillant, de vent, de giboules, de fatigue et de plaisir que je ne sais plus o jen suis. [] Je nai jamais pu mhabituer ce que les choses agrables aient une fin. Aubergenville est un cadre impressionniste et Hlne Berr le sait, le sent, le rend dans ses descriptions voquant lharmonie merveilleuse des couleurs du paysage qui stendait devant moi, le bleu du ciel, le bleu doux des collines, le rose, le sombre et les verts embrums des champs, les bruns et les ocres tranquilles des toits, le gris paisible du clocher, tout baigns de douceur lumineuse. Seule lherbe frache et verte mes pieds mettait une note plus crue, comme si elle seule tait vivante dans ce paysage de rve. On pourra partir de la description dune toile de Monet ou dun autre peintre impressionniste comme Sisley pour demander aux lves dcrire un texte la faon de la jeune diariste. Ce sera galement loccasion de travailler sur le vocabulaire des couleurs et sur la palette quon peut ainsi fabriquer. On pourra galement reprendre les pages du Journal voquant Aubergenville pour concevoir un diaporama, partir de photos et surtout de tableaux qui sen approchent.
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2. PARIS
Les promenades dans Paris sont une seconde faon denvisager le rapport quHlne Berr entretient avec le paysage. Il y a une gographie parisienne dont on retrouvera la cartographie sur les plans proposs dans ldition abrge. Plusieurs Paris coexistent: dabord le quartier quelle habite, prs du Champ-de-Mars. Ensuite celui quelle aime, le Quartier latin: partir de la rue Soufflot, jusquau boulevard Saint-Germain, je suis en territoire enchant. L se trouvent la Sorbonne et sa cour, o elle rencontre tous ses amis tudiants. Et surtout le jardin du Luxembourg, son lieu de prdilection. Elle aime comme Aubergenville le soleil et leau: Je nai plus quun souvenir de la fascination quexerait sur moi ltincellement de leau sous le soleil, le clapotis lger et les rides qui taient pleines de joie, la courbe gracieuse des petits voiliers sous le vent, et par-dessus tout, le grand ciel bleu frissonnant. Autour de moi, il y avait une foule denfants et de grandes personnes. Mais ctait leau tincelante, dansante qui mattirait. Cette relation forte que lon trouve dans une page du 16avril, on pourra demander aux lves de la dduire dune comparaison entre les descriptions de lieux dans le Journal. Et pour que la comparaison soit encore plus nette, on pourra ajouter ce passage de novembre1943, alors quelle vit douloureusement labsence de Jean, lhomme quelle aime, et la cruaut des perscutions: Jai march tout au bord de leau, qui a eu son effet magique sur moi, me calmant, me berant, sans me faire oublier, mais en rafrachissant ma tte souvent surcharge. Il ny avait personne. Deux pniches ont pass lentement, sans un bruit, seul le lger clapotis des longues ondes transversales mises en mouvement par le sillage du bateau, et qui venaient mourir sur la berge. Afin que les lves sapproprient pleinement ces extraits, on leur demandera de dfinir le cadre naturel dans lequel
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ils se sentent le plus heureux, en insistant sur un lment qui dfinit le paysage, quil sagisse de leau, du ciel ou de la terre, que ce paysage soit marin, rural ou de montagne.

3. LAMOUR NAISSANT ET SA PLNITUDE


Au moment o commence lcriture du Journal, Hlne Berr est officiellement fiance Grard Lyon-Caen, qui elle fait parfois allusion. Mais le doute lemporte sur tout autre sentiment et lon pourra tudier la page du jeudi 18juin1942. De brefs paragraphes, parfois constitus dune unique phrase, et des phrases interrogatives traduisent les doutes de la jeune femme. Lusage de la parataxe, labsence de liaisons logiques entre les propositions contribuent galement dire ce malaise dune relation menant une impasse. On ne stendra pas davantage sur ce passage dans lequel Hlne Berr ne se livre gure, ne dit pas grand-chose sur son lien avec Grard. Cette discrtion est une autre caractristique de la jeune femme, peu prompte aux panchements sentimentaux. La rencontre de Jean Morawiecki ne donne pas lieu plus de manifestations extrieures. On sent bien toutefois quelle est importante. Elle se produit le 27avril et la diariste est frappe par les yeux gris et lair de prince slave du jeune inconnu. Ils partagent un mme got pour la musique, et Jean linvite chez lui couter des disques, en mme temps quun autre ami. Ils partagent aussi les plaisirs de la promenade au jardin du Luxembourg, ainsi le jeudi 7mai: Jai revu Jean Morawiecki aujourdhui, au cours de Delattre. Aprs le cours, nous sommes alls rue de lOdon puis au Luxembourg; jusqu cinq heures, je suis reste assise sur un banc sous les marronniers de la grande alle. L, il y avait du silence et de lombre. En plein soleil, la chaleur tait insupportable. La timidit du jeune homme la frappe: regard, il dtourne la tte. On pourra relever les
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vnements qui jalonnent cette relation, et la progression des sentiments jusqu cette page du 3aot qui dit lintensit de lamour: Je ne sais vraiment pas ce que je suis devenue, mais je suis change de fond en comble. Je vis dans un trange mlange de souvenirs dhier et daujourdhui. Depuis vendredi, il ny a eu ni jours ni nuits, la nuit je nai pas dormi; ou plutt, depuis trois nuits, je me rveille aprs le premier sommeil, je pense lui, et je ne peux plus me rendormir. Je ne suis pas fatigue, je suis mme trs heureuse pendant ces nuits tranges. Quand je lai revu cet aprs-midi, il ma demand si javais bien dormi; jai rpondu: Non, trs mal, et vous? je savais davance que lui aussi. Il me semblait que nous ne nous tions pas quitts et quil le savait aussi. Tout paraissait naturel[], le plateau vent hier Aubergenville, le ciel noir aujourdhui au-dessus de la coupole de lInstitut, les rues mouilles et luisantes, et tout le temps mon bonheur sr, constant, magnifique; jai presque limpression davoir des ailes. Je ne pense mme pas lui en tant que personne distincte. Il est devenu une ide vague, la cause de mon bonheur. Il est difficile den savoir plus sur cette relation amoureuse et cela fait toute la diffrence, commenter, avec limpudeur qui trs souvent lemporte aujourdhui. Impudeur qui est dailleurs moins celle des adolescents que celle des adultes imposant des modles venus de la tlvision ou dune certaine presse. On pourra en discuter avec la classe. Deux dimanches passs Aubergenville incarnent cet apoge de lamour, et le 15aot la mme peur revient: En arrivant, nous avons commenc par plucher les pommes de terre, puis je suis alle avec J. M.cueillir des fruits dans le verger l-haut. Lorsque jy repense, jai limpression dun enchantement. Lherbe inonde de rose, le ciel bleu et le soleil qui faisait tinceler les gouttes de rose, et la joie qui
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minondait. Le verger a toujours produit cette impression sur moi. Mais, ce matin-l, jtais compltement heureuse. Aprs le djeuner, nous sommes alls nous promener sur le plateau, vers Bazemont. Mais, tout laprs-midi, jai t obsde par lheure, par limpression que cela allait finir. On mettra ce passage en relation avec dautres dj voqus, dans lesquels lambivalence rgnait.

III. Un horizon effrayant


1. PORTER LTOILE JAUNE
Avant de sarrter aux pages des 8 et 9juin 1942, on notera que ds le 4juin la question du port de ltoile jaune apparat dans le Journal. Bien que cette priode soit tudie en cours dHistoire, on rappellera que cette toile devait tre cousue sur le ct gauche de la poitrine et tre bien visible. Le mot Juif figurait en son centre. Ce ne sont pas des dtails anodins: le pre dHlne sera arrt le 23juin parce que son toile est agrafe. Quant au mot Juif, il incarne linfamie, la honte dtre ainsi dsign et exclu, comme au Moyen ge. La journe du 8juin sera longue, et elle commence de faon heureuse, comme celle du 8avril, lorsquelle stait rendue chez Paul Valry. Cest aussi la premire pendant laquelle elle va porter ltoile: Ce sont les deux aspects de la vie actuelle: la fracheur, la beaut, la jeunesse de la vie, incarne par cette matine limpide; la barbarie et le mal, reprsents par cette toile jaune. On tudiera avec la classe ce trajet dans une ville aime, depuis lavenue lyse-Reclus au matin, SvresBabylone en fin daprs-midi, en passant par la Madeleine, ltoile et le Quartier latin.
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Ayant un moment hsit sur le port de linsigne, Hlne Berr a choisi de larborer sur sa poitrine et dassumer le regard des promeneurs. Elle-mme fait le rcit dune journe passe avec courage: Jai port la tte haute, et jai si bien regard les gens en face quils dtournaient les yeux. Toute la journe se droule dans cet change de regards et dans les signes qui dsignent la jeune femme: Deux gosses dans la rue nous ont montrs du doigt en disant: Hein? Tas vu? Juif. Et plus loin: Un jeune homme et une jeune fille attendaient, jai vu la jeune fille me montrer son compagnon. Puis ils ont parl. Le trajet se poursuit: Dans lautobus, il y avait une femme, []qui mavait dj souri avant de monter et qui sest retourne plusieurs fois pour sourire; un monsieur chic me fixait: je ne pouvais pas deviner le sens de ce regard, mais je lai regard firement. Je suis repartie pour la Sorbonne; dans le mtro, encore une femme du peuple ma souri. Les larmes lui viennent aux yeux, traduisant la fois la reconnaissance lgard des tmoins et lpuisement moral que reprsente cette preuve. Laquelle trouve son sommet dans les retrouvailles avec Jean: Quand tout le monde a eu quitt la bibliothque, jai sorti ma veste et je lui ai montr ltoile. Mais je ne pouvais pas le regarder en face, je lai te et jai mis le bouquet tricolore qui la fixait ma boutonnire. Lorsque jai lev les yeux, jai vu quil avait t frapp en plein cur. Je suis sre quil ne se doutait de rien. Elle est inquite mais apprcie la gentillesse du jeune homme. La mme journe se reproduit le lendemain, plus difficile encore parce que sajoute linterdiction faite aux Juifs de monter ailleurs que dans le dernier wagon du mtro. La gne de ses amis tudiants se traduit dans leur regard dtourn. Une image forte met en relief les sentiments de la jeune femme: Crucifixion. Elle voque une marque
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au fer rouge sur le front et lincomprhension de ses amies devant sa souffrance. Seule vraie consolation, elle retrouve Jean qui lui donne rendez-vous. En complment de ces deux pages, on tudiera avec les lves quelques photos de Juifs arborant (ou pas) ltoile jaune. Ce travail qui pourra tre men avec le professeur dHistoire suppose quelques repres mthodologiques (origines du document, prcisions quant au lieu, aux personnes reprsentes, etc.). Le but est de montrer les similitudes et diffrences entre ces photos qui figurent dans ldition abrge du Journal. Il sera galement intressant de revenir sur le sort du pre dHlne Berr et sur les pages quelle consacre la visite que sa famille rend cet homme la Prfecture de Police, dans le labyrinthe (24juin, p.15-16).

2. LA RAFLE DU VL DHIV
Des rumeurs annoncent la grande rafle des 16 et 17juillet 1942. Mais dj, avant quelle ne se produise, les dportations se multiplient. Lannonce de la rafle se produit tard le soir: Mercredi 15juillet. 23heures. Quelque chose se prpare, quelque chose qui sera une tragdie, la tragdie peut-tre. M.Simon est arriv ce soir dix heures nous prvenir quon lui avait parl dune rafle pour aprs-demain, vingt mille personnes. Hlne Berr ne rend pas compte de ces deux terribles journes sur le moment. On lira donc ce quelle en crit ds le18, puis les21 et 23juillet. Les propos sont brutaux, elle relate des faits, comme ceci: Autres dtails. Une femme devenue folle a jet ses quatre enfants par la
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fentre. Les agents opraient six par six, avec des torches lectriques. M.Boucher a donn des nouvelles du Vl dHiv. Douze mille personnes y sont enfermes, cest lenfer. Beaucoup de dcs dj, les installations sanitaires bouches, etc. Et aussi: Hier soir, il est arriv un train entier denfants de Bordeaux et de Belfort; des trains, comme pour des colonies de vacances, mais cest horrible. Il y a Drancy des femmes en chemise de nuit. Une petite fille est venue dire que lon avait emmen son pre et sa mre, elle navait plus personne. On pourra comparer ce quelle raconte au tmoignage de Georges Wellers sur les enfants Drancy, ou au livre qua consacr ric Conan ces enfants spars de leurs parents et enferms dans les camps de Beaune-la-Rolande et Pithiviers pendant lt 1942: Sans oublier les enfants1. Cest un document bouleversant, parfois insupportable, quon aura soin de parcourir ou de lire avant den proposer la lecture. Mais si le rcit que fait Hlne Berr de la rafle est impitoyable, ce quelle crit des ractions de la population parisienne ne doit pas tre nglig: Et puis il y a la sympathie des gens dans la rue, dans le mtro. Il y a le bon regard des hommes et des femmes, qui vous remplit le cur dun sentiment inexprimable. []Plus les malheurs samassent, plus ce lien sapprofondit. Il nest plus question de distinctions superficielles de race, de religion, ni de rang social je ny ai jamais cru , il y a lunion contre le mal, et la communion dans la souffrance. La conclusion quelle tire de ces journes est rvlatrice de ce quelle est, de laltruisme et de la gnrosit
1. Sans oublier les enfants. Les camps de Phitiviers et de Beaune-laRolande, juillet-septembre1942, LeLivre de poche, 2006, n30570.

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quelle manifeste: Les amitis qui se sont noues ici cette anne seront empreintes dune sincrit, dune profondeur et dune espce de tendresse grave que personne ne pourra jamais connatre. Cest un pacte secret, scell dans la lutte et les preuves. Ces pages sur le moment le plus intense de la perscution expliquent le tournant quelle prendra dans le Journal, en 1943, aprs un long silence de huit mois.

IV. Le journal, uvre de tmoignage


1. POURQUOI TENIR UN JOURNAL?
Un long silence spare donc les mois de novembre 1942 et daot1943. Hlne Berr ne donne pas de vritable explication cette absence, sinon dans un passage du 27octobre 1943: Personne ne saura jamais ce que cet t et cet automne auront t pour moi. Personne ne le saura, parce que jai continu vivre et agir, mais il ny a pas une de mes penses profondes, une de mes penses o je me sentais rellement moi, qui nait t une source de souffrance. Propos qui revient le lundi 1ernovembre. Les vnements se sont sans doute succd, mais nous nen connaissons pas le dtail. Tous vont dans le sens dune catastrophe venir (cest le sens du mot hbreu Shoah) et on trouve quelques exemples ce mme jour de novembre, avec une lucidit tonnante quant aux dtails du processus danantissement: De ce dpart du 27mars 42 (celui du mari de MmeSchwartz), on na jamais rien su. On a parl des avantlignes sur le front russe, o lon aurait employ les dports faire sauter des mines? On a parl aussi des gaz asphyxiants par lesquels on aurait
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pass les convois la frontire polonaise. Il doit y avoir une origine vraie ces bruits. Et penser que chaque personne nouvelle qui est arrte, hier, aujourdhui, cette heure mme, est sans doute destine subir ce sort terrible. Penser que ce nest pas fini, que cela continue tout le temps avec une rgularit diabolique. Penser que si je suis arrte ce soir (ce que jenvisage depuis longtemps), je serai dans huit jours en Haute-Silsie, peut-tre morte, que toute ma vie steindra brusquement, avec tout linfini que je sens en moi. Rendre compte des faits, tmoigner pour lavenir, se projeter dans un futur quelle ne vivra pas mais qui connatra sa voix, sa plume, ce sont l quelques-unes des raisons qui lincitent tenir ce Journal. Et ce Journal est aussi une sorte de lettre adresse labsent, dont lloignement la fait souffrir, Jean: Il y a deux parties dans ce journal, je men aperois en relisant le dbut: il y a la partie que jcris par devoir, pour conserver des souvenirs de ce qui devra tre racont, et il y a celle qui est crite pour Jean, pour moi et pour lui. Cela mest un bonheur de penser que si je suis prise, Andre aura gard ces pages, quelque chose de moi, ce qui mest le plus prcieux, car maintenant je ne tiens plus rien dautre qui soit matriel; ce quil faut sauvegarder, cest son me et sa mmoire. Penser que Jean les lira peut-tre. Mais je ne veux pas quelles soient comme la main de Keats. Je reviendrai, Jean, tu sais, je reviendrai. la pense que lenveloppe o je mets ces pages ne sera ouverte que par Jean, si elle est ouverte, et aux moments si brefs o jarrive raliser ce que jcris l, une vague menvahit, je voudrais pouvoir crire tout ce qui sest accumul en moi pour lui depuis des mois.

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2. CRIRE, NE PAS CRIRE


Sil est une page du Journal qui mieux que tout rsume les scrupules dHlne Berr, cest bien celle du 10octobre 1943 dans laquelle elle sinterroge sur ce texte quelle a repris avec difficult. On sarrtera dabord sur les raisons quelle a de ne pas crire, ou de ne pas vouloir crire: elle dplore dabord une espce de paresse qui sera dure vaincre. Cela lui demande un effort parce quelle veut viter certains cueils. Dabord ceux qui sont lis au narcissisme de qui crit et simagine lu par les autres. Ensuite, et cest une caractristique de lcriture la premire personne, crire avec une sincrit complte. Ne rien omettre, ne rien ajouter non plus: crire toute la ralit et les choses tragiques que nous vivons en leur donnant toute leur gravit nue sans dformer par les mots. Hlne Berr, jeune femme pudique, ne supporte pas la pose de lcrivain et la perte de spontanit que lcrivain accepte en se ddoublant, en se voyant crire. De mme, elle ne supporte pas une certaine forme dgocentrisme de lcrivain, tel quelle le ressent chez quelquun comme Gide, diariste rput: Lide quon puisse crire pour les autres, pour recevoir les loges des autres, me fait horreur. Elle est enfin sensible la dformation que cre lcriture: on est lu, reu par dautres, et elle craint ce regard qui juge et jauge: Peut-tre aussi y a-t-il le sentiment que les autres ne vous comprennent pas fond, quils vous souillent, quils vous mutilent, et quon se laisse avilir comme une marchandise. Enfin, et on le comprend si lon songe tout ce quelle fait par ailleurs pour se rendre utile auprs des orphelins recueillis ou protgs par lUGIF, elle doute: par moments aussi, le sens de linutilit de tout cela me paralyse. Ce premier mouvement est dmenti par un second. Dabord celui dun devoir accomplir. Le sentiment quil
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fallait que jcrive la ralit. On notera la frquence des verbes falloir et devoir dans ce texte. La dimension morale est trs forte: Si lon arrivait faire comprendre aux hommes mauvais le mal quils font, si on arrivait leur donner la vision impartiale et complte qui devrait tre la gloire de ltre humain! Mais aussi le sentiment de raconter pour lavenir: Il faudrait donc que jcrive pour pouvoir plus tard montrer aux hommes ce qua t cette poque. Cette page assez longue, dtaille, met aussi en relief les difficults quelle rencontre. Elles tiennent aux raisons quelle a donnes au dbut, et voque la fin: Seulement, je nai pas le temps dcrire un livre. Je nai pas le temps, je nai pas le calme desprit ncessaire. Et je nai sans doute pas le recul quil faut. Tout ce que je peux faire, cest de noter les faits ici, qui aideront plus tard ma mmoire si je veux raconter, ou si je veux crire. Elle prend date pour lavenir, voit dans ce journal la simple consignation de faits. La diffrence entre le livre quelle voque ou imagine et ce journal serait celle qui existe entre le tmoignage ou les Mmoires, avec travail rtrospectif, mise en perspective des faits. Ce travail dcriture implique la distance, la paix aussi. Rdiger son journal est difficile, comme on le voit certaines expressions: Et toujours jessaie de faire ce pnible effort de raconter. Rapporter les faits nest pas sa seule vise: elle a aussi un but moral trs lev: Car comment gurira-t-on lhumanit autrement quen lui dvoilant dabord toute sa pourriture, comment purifiera-t-on le monde autrement quen lui faisant comprendre ltendue du mal quil commet? Tenir ce journal est donc une faon de tmoigner du mal que des hommes font (les occupants nazis), de tmoigner pour lavenir, de mettre les criminels face leurs actes en racontant.
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Hlne Berr croit, du moins dans cette page, au pouvoir quaurait lcriture de rendre la raison aux hommes. Mais, linstar de Primo Levi qui voyait dans les victimes, ceux qui taient morts, les vrais tmoins, Hlne Berr pense que les grands tmoignages seront ceux des dports, prisonniers et rsistants de lintrieur, comme les combattants de la France Libre.

V.Des souffrances intimes et collectives


1. LABSENCE DE JEAN
On pourrait lire comme un signe le cadeau que Jean lui fait des disques de LAmour et la vie dune femme, de Schumann. Luvre est prmonitoire ou symbolique, puisquelle voque les tapes de lamour jusqu labsence. Les derniers jours doctobre semblent aussi intenses, mme si un pressentiment affecte la jeune femme: Dans la foule la gare, jai eu brusquement peur de le perdre. ce moment, il ma pris le bras. Je ne pouvais pas lui expliquer pourquoi jtais si reconnaissante de ce simple geste. Le 29 (p.70), avec lannonce de son dpart, un tournant sopre et, le 8novembre (p.70), ils font une dernire promenade sur les Champs-lyses, avant son dpart. Cest la dernire page du Journal, avant le long silence qui dure jusquen aot1943. Elle se sent de plus en plus seule, incapable de se confier ses parents et carte par la mre de Jean. Labsence de Jean lui est douloureuse et pourtant elle fait face, crivant le 24novembre: Il y a aujourdhui un an que Jean est parti. Un an que je suis rentre pour trouver le bouquet dillets panachs. Depuis samedi, anniversaire de la dernire fois o il est venu, et o jai revcu depuis le matin tous les dtails de cette dernire journe, jai comme doubl un
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cap, jai vaincu lobsession des souvenirs que chaque anniversaire faisait surgir. On retrouvera dans les pages du 10janvier et du 15fvrier des allusions au jeune homme et, surtout, lapprhension du retour et des retrouvailles: Irai-je jusquau bout? La question devient angoissante. Irons-nous jusquau bout? [] Je crains maintenant pour Jean, car sa vie sera expose[]. Mais comme son retour sera diffrent de ce que javais imagin. Il ny aura pas de coup de sonnette la porte. Je naurai pas me demander dans quelle pice je laccueillerai. Serai-je ici? Mme au cas o rien ne me sera arriv, dans ce grand bouleversement qui secouera la France entire, o serons-nous? Ce sera lune des dernires allusions importantes Jean dans le Journal. La dernire, le 15fvrier, traduit langoisse profonde qui treint la jeune femme: []Maintenant, le tragique est devenu uniformment sombre, la tension nerveuse constante. Tout nest que grisaille, et incessant souci, dune monotonie affreuse, parce que cest la monotonie de langoisse. Ctait il y a deux ans. Avec une sensation de vertige, je ralise que deux ans ont pass, et que cela dure toujours. Je classe les mois en annes, cela devient du pass; et alors jai la sensation intrieure que mes paules vont scrouler.

2. PLONGE VERS LHORREUR


On pourra relever les frquentes allusions ou rfrences aux perscutions. Ce sont souvent des tmoignages rapports par une personne, par un ou une amie, une connaissance. Un tel relev donne une ide de ce que savaient les protagonistes de lpoque quils vivaient. Si la Haute-Silsie reste une contre abstraite, et si recevoir une lettre de Birkenau est pour la jeune femme
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synonyme despoir, tout ce quelle crit de Drancy, tout ce quelle en apprend correspond la ralit. De mme pour ce qui touche au grand voyage, pour reprendre un titre de rcit de Jorge Semprun. Un tmoignage parmi dautres donne une indication, elle le tient dune infirmire qui la entendu dun garon de salle qui revenait de Pologne, et qui avait assist de ses propres yeux au spectacle suivant: les ouvriers franais l-bas nont pas le droit de circuler en dehors dune enceinte dtermine. Celui-l tait sorti un soir, dans le noir, et avait dpass la limite prescrite, il se trouvait au bord dune espce de lac, soudain il entendit du bruit. Il se cacha, et assista une chose qui na pas de nom: il vit des Allemands savancer, poussant devant eux des femmes, des hommes, des enfants. Il y avait l une espce de tremplin sur lequel on les faisait monter. Et de l floc! dans le lac, cest comme cela quelle a dit; je sentais la moelle de mes os se glacer. Ctaient des Juifs polonais. Le Journal montre aussi une jeune bourgeoise longtemps pargne par le malheur, si sre de son identit franaise, si patriote aussi, quelle ne comprend pas aussitt le sens de lexclusion quelle subit. Lorsquelle en prend conscience, elle ne cesse de dnoncer lattitude zle de la police et des autorits franaises: Cest toujours la mme histoire de linspecteur de police qui a rpondu MmeCohen, lorsque, dans la nuit du 10fvrier, il est venu arrter treize enfants lorphelinat, dont lan avait 13ans et la plus jeune5 (des enfants dont les parents taient dports ou disparus, mais il en fallait pour complter le convoi de mille du lendemain): Que voulez-vous, madame, je fais mon devoir! Ce devoir-l pose des questions sur lesquelles on pourra sarrter.

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VI. Une prface, pour quoi faire?


On la dit pour commencer, ce Journal dHlne Berr a connu un trs grand succs public. Avant quil ne soit publi, on pouvait le lire sous sa forme manuscrite sous des vitrines, au Mmorial de la Shoah, Paris. Ce sont dabord de nombreuses classes penches sur ces pages qui ont fait le succs du Journal. La dcision des ayants droit de le publier, les choix de Tallandier, lditeur, sont galement souligner. Lhistoire dun livre est celle des motions quil suscite. On sarrtera donc, pour commencer ou pour terminer, sur la prface de Patrick Modiano. Et sur lcrivain lui-mme. Modiano est lauteur de Dora Bruder, rcit qui a bien des affinits avec le Journal dHlne Berr. Il a un jour suivi les traces tnues de Dora Bruder. Jeune fille juive, elle avait fait une fugue en dcembre1941. Un avis de recherche lanc par ses parents a servi de point de repre au romancier. Un long silence entoure la jeune fille, dans ce Paris de lOccupation, quand elle fugue. Silence comparable celui dHlne Berr entre novembre1942 et aot1943. Une mme rvolte anime les deux femmes contre leur sort. Mais lune lcrit, et pour lautre on ne peut que deviner ou supposer. Et puis elles nappartiennent pas au mme monde. Seule ltoile cousue sur leur poitrine et la haine qui les poursuit les unit. Dora Bruder est fille dimmigrs pauvres. Le pre dHlne Berr est directeur gnral dune grande entreprise et habite les beaux quartiers de lOuest parisien. Le romancier, fidle ses mthodes, a suivi les traces des deux jeunes femmes dans une ville devenue autre. Il a refait avec les pages du Journal les trajets qui la menaient travers Paris, et retrouv les lignes de fracture qui traversent son existence.
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La prface est un exercice multiples vises: elle claire le texte et facilite lentre du lecteur dans luvre, si ncessaire. Elle tmoigne aussi dune admiration, et cest le cas de celle que nous lisons. Elle fait sortir de loubli provisoire ou dfinitif un texte qui mrite de vivre ou revivre. Elle met en relief ce qui unit des uvres travers le temps. Cest galement le cas pour ce texte de Patrick Modiano. Tous deux partagent lamour de la ville, de la lumire qui se reflte sur les eaux de la Seine, tous deux sont sensibles la prsence des crivains figures tutlaires protectrices et tous deux prouvent le sentiment dun bonheur fugace quil faut saisir avant que le pire ne nous enfouisse dans loubli. NORBERT CZARNY, professeur de Lettres et formateur lIUFM.

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Plan pour une squence possible sur le Journal dHlne Berr


Sance 1 CONTENU: Comparaison entre la premire et la dernire page du Journal. OBJECTIF: Entrer dans le Journal, en dfinir les principaux repres, rappeler brivement le contexte historique. ACTIVIT VENTUELLE: tude du manuscrit pour constater les diffrences de graphie. Sance 2 CONTENU: Extraits du Journal: un dimanche Aubergenville, 11avril 42 (p.20-22). Promenade dans Paris, 30octobre 43 (p.88-90). OBJECTIF: Une ide du bonheur. Lart de la description (mise en relation avec les premiers crits dHlne Berr, voir textes de jeunesse en annexes de ldition abrge. ACTIVIT VENTUELLE: criture argumentative sur le bonheur, prenant modle sur les descriptions dun moment parfait ou dune promenade dans Paris, tel que le fait Hlne Berr. Recherche sur Internet ou dans des livres dart sur la peinture impressionniste: constituer un diaporama sur le paysage pouvant correspondre limage quen donne Hlne Berr. Sance 3 CONTENU: Extraits du Journal: jeudi 18juin 42 (p.35-37). OBJECTIF: Lexpression des sentiments: crire la fin dun amour. ACTIVIT VENTUELLE: Travail sur le dilemme et son expression (phrase interrogative, usage du paragraphe court).

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Sance 4 CONTENU: Extraits du Journal: 8-9juin 42. La perscution (1): le port de ltoile jaune (p.29-33). OBJECTIF: Lvolution dHlne Berr. Lanalyse des regards changs. ACTIVIT VENTUELLE: Analyse de quelques photos (voir annexes dans ldition abrge, p.196-198). Rappel des dcrets de Vichy (travail interdisciplinaire Lettres/Histoire). Sance 5 CONTENU: Extraits du Journal: 21 et 23juillet 42. La perscution (2): scnes daprs le Vl dHiv (p.58-59). OBJECTIF: Le regard du tmoin. Une criture factuelle. ACTIVIT VENTUELLE: Liens avec le tmoignage de Georges Wellers sur les enfants de Drancy (voir annexes dans ldition abrge, p.199-201). Lecture compare des archives proposes en annexes (p.203-204). Prsentation de lectures cursives (fictions) sur le thme de la perscution des Juifs en France. Sance 6 CONTENU: Pages du 10octobre 43 (p.73-76). OBJECTIF: Pourquoi crire? La justification du journal. ACTIVIT VENTUELLE: criture brve: Pourquoi tenez-vous ou ne tenez-vous pas de journal intime?

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Sance 7 CONTENU: Lamour et labsence de Jean. Extraits du Journal: 27avril (p.25); 3aot (p.60-61); 15aot (p.61-62); 8novembre (p.71-72). Extrait du 25octobre (p.78-79). OBJECTIF: Lvolution du sentiment amoureux et son expression des sentiments. Sance 8 CONTENU: Extraits du Journal: pages du 17novembre 43 (p.96-97) et du 15fvrier 44 (p.106-113). La perscution (3). OBJECTIF: Travail interdisciplinaire Franais/Histoire: ce que lon savait ou pas; comprendre les rumeurs et les informations fiables. Sance 9 CONTENU: Lecture de la prface de Patrick Modiano. OBJECTIF: quoi sert une prface? De quoi se constitue-t-elle? ACTIVIT VENTUELLE: Rdaction dune quatrime de couverture du Journal dHlne Berr.

Cette proposition de squence est indicative et bien sr modifiable. Elle a pour but de vous faciliter le travail en cas dtude du Journal comme uvre intgrale. Elle sappuie sur lanalyse qui prcde et dont elle reprend certains aspects. La dure des sances nest pas donne. Certaines peuvent durer deux heures, si on inclut une activit de langue ou dcriture propose en prolongement.

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