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mile DURKHEIM (1858-1917)

SOCIOLOGUE FRANAIS

(1894)

Le crime phnomne normal

mile Durkheim, Le crime, phnomne normal (1894)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

mile Durkheim, Le crime, phnomne normal (1894)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de larticle de : 5 mile Durkheim, Le crime, phnomne normal. Un article publi dans Dviance et criminalit. Textes runis par Denis Szabo avec la collaboration d'Andr Normandeau, pp. 76-82. Paris: Librairie Armand Colin, 1970, 378 pp. Collection U2. 10 Source: Les rgles de la mthode sociologique (1894), Paris, P.U.F., 14e dition, 1960, pp. 65-72. 15 Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. 20 dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) 25 dition numrique ralise le 14 mai 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Un article publi dans Dviance et criminalit. Textes runis par Denis Szabo avec la collaboration d'Andr Normandeau, pp. 76-82. Paris: Librairie Armand Colin, 1970, 378 pp. Collection U2. Source: Les rgles de la mthode sociologique (1894), Paris, P.U.F., 14e di-tion, 1960, pp. 65-72.

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mile Durkheim, Le crime, phnomne normal. (1894) 5 Un article publi dans Dviance et criminalit. Textes runis par Denis Szabo avec la collaboration d'Andr Normandeau, pp. 76-82. Paris: Librairie Armand Colin, 1970, 378 pp. Collection U2. 10 Source: Les rgles de la mthode sociologique (1894), Paris, P.U.F., 14e di-tion, 1960, pp. 65-72.

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Le crime est normal, parce qu'une socit qui en serait exempte est tout fait impossible ; telle est la premire vidence paradoxale que fait surgir la rflexion sociologique.
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S'il est un fait dont le caractre pathologique parait incontestable, c'est le crime. Tous les criminologistes s'entendent sur ce point. S'ils expliquent cette morbidit de manires diffrentes, ils sont unanimes la reconnatre. Le problme, cependant, demandait tre trait avec moins de promptitude. Appliquons, en effet, les rgles prcdentes. Le crime ne s'observe pas seulement dans la plupart des socits de telle ou telle espce, mais dans toutes les socits de tous les types. Il n'en est pas o il n'existe une criminalit. Elle change de forme, les actes qui sont ainsi qualifis ne sont pas partout les mmes ; mais, partout et toujours, il y a eu des hommes qui se conduisaient de manire attirer sur eux la rpression pnale. Si, du moins, mesure que les socits passent des types infrieurs aux plus levs, le taux de la criminalit, c'est--dire le rapport entre le chiffre annuel des crimes et celui de la population, tendait baisser, on pourrait croire que, tout en restant un phnomne normal, le crime, cependant, tend perdre ce caractre. Mais nous n'avons aucune raison qui nous permette de croire la ralit de cette rgression. Bien des faits sembleraient plutt dmontrer l'existence d'un mouvement en sens inverse. Depuis le commencement du sicle, la statistique nous fournit le moyen de suivre la marche de la

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criminalit ; or, elle a partout augment. En France, l'augmentation est prs de 300%. Il n'est donc pas de phnomne qui prsente de la manire la plus irrcuse tous les symptmes de la normalit, puisqu'il apparat comme troitement li aux conditions de toute vie collective. Faire du crime une maladie sociale, ce serait admettre que la maladie n'est pas quelque chose d'accidentel, mais, au contraire, drive, dans certains cas, de la constitution fondamentale de l'tre vivant ; ce serait effacer toute distinction entre le physiologique et le pathologique. Sans doute, il peut se faire que le crime lui-mme ait des formes anormales ; c'est ce qui arrive quand, par exemple, il atteint un taux exagr. Il n'est pas douteux, en effet, que cet excs ne soit de nature morbide. Ce qui est normal, c'est simplement qu'il y ait une criminalit, pourvu que celle-ci atteigne et ne dpasse pas, pour chaque type social, un certain niveau qu'il n'est peut-tre pas impossible de fixer conformment aux rgles prcdentes 1. Nous voil en prsence d'une conclusion, en apparence assez paradoxale. Car il ne faut pas s'y mprendre. Classer le crime parmi les phnomnes de sociologie normale, ce n'est pas seulement dire qu'il est un phnomne invitable quoique regrettable, d l'incorrigible mchancet des hommes ; c'est affirmer qu'il est un facteur de la sant publique, une partie intgrante de toute socit saine. Ce rsultat est, au premier abord, assez surprenant pour qu'il nous ait nous-mme dconcert et pendant longtemps. Cependant, une fois que l'on a domin cette premire impression de surprise, il n'est pas difficile de trouver les raisons qui expliquent cette normalit, et, du mme coup, la confirment. En premier lieu, le crime est normal parce qu'une socit qui en serait exempte est tout fait impossible.

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Le crime, nous l'avons montr ailleurs, consiste dans un acte qui offense certains sentiments collectifs, dous d'une nergie et d'une nettet particulires. Pour que, dans une socit donne, les actes rputs criminels pussent cesser d'tre commis, il faudrait donc que les sentiments qu'ils blessent se retrouvassent dans toutes les consciences individuelles sans
1 De ce que le crime est un phnomne de sociologie normale, il ne suit pas que le criminel soit un individu normalement constitu au point de vue biologique et psychologique. 'Les deux questions sont indpendantes l'une de l'autre. On comprendra mieux cette indpendance, quand nous aurons montr plus loin la diffrence qu'il y a entre les faits psychiques et les faits sociologiques.

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exception et avec le degr de force ncessaire pour contenir les sentiments contraires. Or, supposer que cette condition pt tre effectivement ralise, le crime ne disparatrait pas pour cela, il changerait seulement de forme ; car la cause mme qui tarirait ainsi les sources de la criminalit en ouvrirait immdiatement de nouvelles. En effet, pour que les sentiments collectifs que protge le droit pnal d'un peuple, un moment dtermin de son histoire, parviennent ainsi pntrer dans les consciences qui leur taient jusqu'alors fermes ou prendre plus d'empire l o ils n'en avaient pas assez, il faut qu'ils acquirent une intensit suprieure celle qu'ils avaient jusqu'alors. Il faut que la communaut dans son ensemble les ressente avec plus de vivacit ; car ils ne peuvent pas puiser une autre source la force plus grande qui leur permet de s'imposer aux individus qui, nagure, leur taient les plus rfractaires. Pour que les meurtriers disparaissent, il faut que l'horreur du sang vers devienne plus grande dans ces couches sociales o se recrutent les meurtriers ; mais, pour cela, il faut qu'elle devienne plus grande dans toute l'tendue de la socit. D'ailleurs, J'absence mme du crime contribuerait directement produire ce rsultat ; car un sentiment apparat comme beaucoup plus respectable quand il est toujours et uniformment respect. Mais on ne fait pas attention que ces tats forts de la conscience commune ne peuvent tre ainsi renforcs sans que les tats plus faibles, dont la violation ne donnait prcdemment naissance qu' des fautes purement morales, ne soient renforces du mme coup ; car les seconds ne sont que le prolongement, la forme attnue des premiers. Ainsi, le vol et la simple indlicatesse ne froissent qu'un seul et mme sentiment altruiste, le respect de la proprit d'autrui. Seulement ce mme sentiment est offens plus faiblement par l'un de ces actes que par l'autre ;. et comme, d'autre part, il n'a pas dans la moyenne des consciences une intensit suffisante pour ressentir vivement la plus lgre de ces deux offenses, celle-ci est l'objet d'une plus grande tolrance. Voil pourquoi on blme simplement l'indlicat tandis que le voleur est puni. Mais si ce mme sentiment devient plus fort, au point de faire taire dans toutes les consciences le penchant qui incline l'homme au vol, il deviendra plus sensible aux lsions qui, jusqu'alors, ne le touchaient que lgrement ; il ragira donc contre elles avec plus de vivacit ; elles seront l'objet d'une rprobation plus nergique qui fera passer certaines d'entre elles, de simples fautes morales qu'elles taient, l'tat de crimes. Par exemple, les contrats indlicats ou indlicatement excuts, qui n'entranent

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qu'un blme public ou des rparations civiles, deviendront des dlits. Imaginez une socit de saints, un clotre exemplaire et parfait. Les crimes proprement dits y seront inconnus ; mais les fautes qui paraissent vnielles au vulgaire y soulveront le mme scandale que fait le dlit ordinaire auprs des consciences ordinaires. Si donc cette socit se trouve arme du pouvoir de juger et de punir, elle qualifiera ces actes de criminels et les traitera comme tels. C'est pour la mme raison que le parfait honnte homme juge ses moindres dfaillances morales avec une svrit que la foule rserve aux actes vraiment dlictueux. Autrefois, les violences contre les personnes taient plus frquentes qu'aujourd'hui parce que le respect pour la dignit individuelle tait plus faible. Comme il s'est accru, ces crimes sont devenus plus rares ; mais aussi, bien des actes qui lsaient ce sentiment sont entrs dans le droit pnal dont ils ne relevaient primitivement pas 2. On se demandera peut-tre, pour puiser toutes les hypothses logiquement possibles, pourquoi cette unanimit ne s'tendrait pas tous les sentiments collectifs sans exception ; pourquoi mme les plus faibles ne prendraient pas assez d'nergie pour prvenir toute dissidence. La conscience morale de la socit se retrouverait tout entire chez tous les individus et avec une vitalit suffisante pour empcher tout acte qui l'offense, les fautes purement morales aussi bien que les crimes. Mais une uniformit aussi universelle et aussi absolue est radicalement impossible ; car le milieu physique immdiat dans lequel chacun de nous est plac, les antcdents hrditaires, les influences sociales dont nous dpendons varient d'un individu l'autre et, par suite, diversifient les consciences. Il n'est pas possible que tout le monde se ressemble ce point, par cela seul que chacun a son organisme propre et que ces organismes occupent des portions diffrentes de l'espace. C'est pourquoi, mme chez les peuples infrieurs, o l'originalit individuelle est trs peu dveloppe, elle n'est cependant pas nulle. Ainsi donc, puisqu'il ne peut pas y avoir de socit o les individus ne divergent plus ou moins du type collectif, il est invitable aussi que, parmi ces divergences, il y en ait qui prsentent un caractre criminel. Car ce qui leur confre ce caractre, ce n'est pas leur importance intrinsque, mais celle que leur prte la conscience commune. Si donc celle-ci est plus forte, si elle a assez d'autorit pour rendre ces divergences trs faibles en valeur absolue, elle sera aussi plus sensible, plus exigeante, et, ragissant contre de moindres carts avec l'nergie qu'elle ne dploie ailleurs que contre des dissidences
2 Calomnies, injures, diffamation, vol, etc.

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plus considrables, elle leur attribue la mme gravit, c'est--dire qu'elle les marquera comme criminels.
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Le crime est donc ncessaire : il est li aux conditions fondamentales de toute vie sociale, mais, par cela mme, il est utile ; car ces conditions dont il est solidaire sont elles-mmes indispensables l'volution normale de la morale et du droit. En effet, il n'est plus possible aujourd'hui de contester que non seulement le droit et la morale varient d'un type social l'autre, mais encore qu'ils changent pour un mme type si les conditions de l'existence collective se modifient. Mais, pour que ces transformations soient possibles, il faut que les sentiments collectifs qui sont la base de la morale ne soient pas rfractaires au changement, par consquent, n'aient qu'une nergie modre. S'ils taient trop forts, ils ne seraient plus plastiques. Tout arrangement, en effet, est un obstacle au rarrangement, et cela d'autant plus que l'arrangement primitif est plus solide. Plus une structure est fortement accuse, plus elle oppose de rsistance toute modification et il en est des arrangements fonctionnels comme des arrangements anatomiques. Or, s'il n'y avait pas de crimes, cette condition ne serait pas remplie ; car une telle hypothse suppose que les sentiments collectifs seraient parvenus un degr d'intensit sans exemple dans l'histoire. Rien n'est bon indfiniment et sans mesure. Il faut que l'autorit dont jouit la conscience morale ne soit pas excessive ; autrement, nul n'oserait y porter la main et elle se figerait trop facilement sous une forme immuable. Pour qu'elle puisse voluer, il faut que l'originalit puisse se faire jour ; or pour que celle de l'idaliste qui rve de dpasser son sicle puisse se manifester, il faut que celle du criminel, qui est au-dessous de son temps, soit possible. L'une ne va pas sans l'autre. Ce n'est pas tout. Outre cette utilit indirecte, il arrive que le crime joue lui-mme un rle utile dans cette volution. Non seulement il implique que la voie reste ouverte aux changements ncessaires, mais encore, dans certains cas, il prpare directement ces changements. Non seulement, l o il existe, les sentiments collectifs sont dans l'tat de mallabilit ncessaire pour prendre une forme nouvelle, mais encore il contribue parfois prdterminer la forme qu'ils prendront. Que de fois, en effet, il n'est qu'une anticipation de la morale venir, un acheminement vers ce qui sera ! D'aprs le droit athnien, Socrate tait un criminel et sa condamnation n'avait rien que de juste. Cependant son crime, savoir l'indpendance de sa pense,

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tait utile prparer une morale et une foi nouvelles dont les Athniens avaient alors besoin parce que les traditions dont ils avaient vcu jusqu'alors n'taient plus en harmonie avec leurs conditions d'existence. Or le cas de Socrate n'est pas isol ; il se reproduit priodiquement dans l'histoire. La libert de penser dont nous jouissons actuellement n'aurait jamais pu tre proclame si les rgles qui la prohibaient n'avaient t violes avant d'tre solennellement abroges. Cependant, ce moment, cette violation tait un crime, dans la gnralit des consciences. Et nanmoins ce crime tait utile puisqu'il prludait des transformations qui, de jour en jour, devenaient plus ncessaires. La libre philosophie a eu pour prcurseurs les hrtiques de toute sorte que le bas sculier a justement frapps pendant tout le cours du Moyen ge et jusqu' la veille des temps contemporains. De ce point de vue, les faits fondamentaux de la criminologie se prsentent nous sous un aspect entirement nouveau. Contrairement aux ides courantes, le criminel n'apparat plus comme un tre radicalement insociable, comme une sorte d'lment parasite, de corps tranger et inassimilable, introduit au sein de la socit 3 ; c'est un agent rgulier de la vie sociale. Le crime, de son ct, ne doit plus tre conu comme un mal qui ne saurait tre contenu dans de trop troites limites ; mais, bien loin qu'il y ait lieu de se fliciter quand il lui arrive de descendre trop sensiblement audessous du niveau ordinaire, on peut tre certain que ce progrs apparent est la fois contemporain et solidaire de quelque perturbation sociale. C'est ainsi que jamais le chiffre des coups et blessures ne tombe aussi bas qu'en temps de disette 4. En mme temps et par contrecoup, la thorie de la peine se retrouve renouvele ou, plutt, renouveler. Si, en effet, le crime est une maladie, la peine en est le remde et ne peut tre conue autrement, aussi toutes les discussions qu'elle soulve portent-elles sur le point de savoir ce
3 4 Nous avons nous-mme commis l'erreur de parler ainsi du criminel, faute d'avoir appliqu notre rgle (Division du travail social, p. 395, 396). D'ailleurs, de ce que le crime est un fait de sociologie normale, il ne suit pas qu'il ne faille pas le har. La douleur, elle non plus, n'a rien de dsirable, l'individu la hait comme la socit hait le crime, et pourtant elle relve de la physiologie normale. Non seulement elle drive ncessairement de la constitution mme de tout tre vivant, mais elle joue un rle utile dans la vie et pour lequel elle ne peut tre remplace. Ce serait donc dnaturer singulirement notre pense que de la prsenter comme une apologie du crime. Nous ne songerions mme pas protester contre une telle interprtation, si nous ne savions quelles tranges accusations on s'expose et quels malentendus, quand on entreprend d'tudier les faits moraux objectivement et d'en parler dans une langue qui n'est pas celle du vulgaire.

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qu'elle doit tre pour remplir son rle de remde. Mais si le crime n'a rien de morbide, la peine ne saurait avoir pour objet de le gurir et sa vraie fonction doit tre cherche ailleurs.
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Fin du texte

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