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PARTIE I

LE DROIT ET LES JUSTICIABLES

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LES RGLES DE DROIT

Voter, payer ses impts, se marier, divorcer, travailler, vendre, acheter, se loger : chaque acte du quotidien a une dimension juridique sans que nous en ayons ncessairement conscience. Le droit constitue prcisment lensemble de toutes ces rgles juridiques qui organisent la vie en socit. quoi servent ces rgles ? Quelles sont leurs caractristiques ? Existe-t-il une hirarchie entre elles ?

1. INTRT ET CARACTRE DES RGLES DE DROIT

Lintrt de la rgle de droit


Q La rgle de droit est toujours la traduction dun projet politique, lexpression dune certaine vision de la socit. Ce sont les reprsentants lus par le peuple un moment donn qui sont lorigine des rgles juridiques. Le peuple pourra dcider de changer de reprsentants loccasion des lections suivantes sil souhaite majoritairement que les rgles de droit traduisent un nouveau projet politique. Q La rgle de droit sert aussi faire respecter certaines valeurs. La vie en socit ne fonctionne pas quavec des rgles juridiques. Il existe par exemple des rgles morales (ex : ne pas mentir), des rgles de politesse (ex : le vouvoiement) ou des rgles religieuses (ex : ne pas avorter). Si ces rgles nont pas ncessairement une valeur juridique, elles nen sont pas moins respectes par certaines personnes. Mieux, il arrive parfois que les crateurs de droit (ex : lgislateur, juge) transforment une rgle morale, une rgle de politesse ou une rgle religieuse en une rgle de droit (ex : lavortement est interdit par la loi dans certains pays). Q La rgle de droit est galement utile pour pacifier la socit. Toute socit a besoin de rgles pour fonctionner. Il suffit dimaginer une socit sans rgles pour sen rendre compte (ex : sil ny avait pas de sanction en cas de meurtre, tout le monde pourrait tuer). Q La rgle de droit est indispensable dans une conomie de march. Elle est un outil indispensable pour encadrer la vie sociale. De ce point de vue, elle permet notamment dorganiser les rapports marchands (ex : contrats) et non marchands (ex : services publics). Le droit dfinit le cadre de la vie conomique (ex : rgles de concurrence, fiscalit), soutient les acteurs conomiques et sociaux (ex : aides publiques, prestations sociales) et protge les parties faibles (salaris, consommateurs, petites entreprises). Q La rgle de droit sert mieux entrer dans la modernit. Chaque jour, le droit fait voluer la socit tandis que la socit fait voluer le droit. Dune part, de nouvelles rgles de droit sont ncessaires pour encadrer certains changements socitaux (ex : achat sur Internet). Dautre part, le droit est souvent amen provoquer lui-mme ces changements (ex : baisse du temps de travail, loi sur la parit).

Les caractres de la rgle de droit


Q La rgle de droit a un caractre gnral. Autrement dit, elle sapplique de la mme manire toutes les personnes qui sont dans une situation comparable (ex : droit de rouler 130 km/h maximum en temps normal sur autoroute). Q La rgle de droit a un caractre abstrait. Le lgislateur utilise souvent des formules trs impersonnelles et abstraites pour rdiger les rgles de droit :

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quiconque , chacun , lensemble , toute personne , nul ne peut , le salari , le commerant , etc. Q La rgle de droit a un caractre obligatoire. La rgle de droit ne sera pas respecte si aucune sanction nest prvue (ex : si aucun contrle de vitesse nest effectu sur autoroute et si aucune peine nest prvue, personne ne respectera la limitation de vitesse). Ce qui distingue fondamentalement la rgle de droit des autres rgles (morales, etc.), cest que la rgle de droit est sanctionne par la puissance publique.

2. HIRARCHIE DES RGLES DE DROIT EN FRANCE

Les normes constitutionnelles et supranationales


Q La Constitution franaise du 4 octobre 1958 se trouve au sommet de la hirarchie des normes. Toutes les autres rgles de droit franais lui sont subordonnes. Cette Constitution est complte par un bloc de constitutionnalit comprenant toutes les normes valeur constitutionnelle ne figurant pas directement dans le corps de la Constitution (Dclaration des droits de lhomme, prambule de la Constitution de 1946, charte de lenvironnement de 2004, principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique). Si la Constitution est au sommet de la hirarchie des normes, cest parce quelle est luvre du peuple. Q Les normes supranationales sont constitues par les normes internationales et les normes europennes. Elles rsultent des engagements pris par la France au niveau international (ex : conclusion dun trait) et au niveau de lUnion europenne (ex : adoption dune directive). Toutes ces normes doivent thoriquement tre conformes la Constitution pour sappliquer dans lordre juridique interne.

Les normes infra-constitutionnelles


Q Les lois sont situes en dessous de la Constitution et des normes supranationales. Elles sont prpares par le Gouvernement (projets de loi) et par le Parlement (propositions de loi) mais ne sont votes que par ce dernier. Au sein des lois, il existe une hirarchie interne : lois organiques (charges de lorganisation des pouvoirs publics), lois rfrendaires (lois prises directement par le peuple) ou les lois ordinaires (cf. fiche 5). Q Les rglements ont une valeur infra-constitutionnelle et infra-lgislative. Ils ont pour finalit de complter les lois par des dcisions plus prcises pour en permettre lexcution (rglements dexcution) ou de dfinir des normes de manire autonome (rglements autonomes). Les rglements comportent notamment les dcrets et les arrts. Ils sont lapanage du pouvoir excutif (prsident, Premier ministre, ministres et reprsentants des ministres, chef des excutifs locaux). Q La jurisprudence correspond lensemble des dcisions qui sont rendues par les juges.

Les principes gnraux du droit, les coutumes, les usages et la doctrine constituent dautres sources de droit qui, bien que secondaires, peuvent savrer dcisives.

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LES BRANCHES DU DROIT

Si le terme droit scrit au singulier, il se dcline au pluriel. Il nexiste pas un seul droit mais une multitude de droits, rgis par une multitude de sources crites et non crites. Ainsi, le droit se prsente sous la forme dune arborescence. Dune part, on distingue le droit national (qui sapplique dans un pays particulier) du droit supranational (qui concerne plusieurs pays). Dautre part, le droit national et le droit supranational connaissent eux-mmes un trs grand nombre de subdivisions internes en diffrentes branches.

1. LE DROIT NATIONAL

Les branches du droit public


Le droit public rgle les rapports entre les individus et la puissance publique. Il assure la dfense de lintrt gnral : Q Le droit constitutionnel rgle les rapports entre les gouvernants et les gouverns. On peut distinguer plusieurs branches du droit constitutionnel : Le droit constitutionnel institutionnel organise les relations entre les pouvoirs publics (prsident, Premier ministre, Gouvernement, Parlement, etc.) Le droit constitutionnel normatif a pour objet de dfinir les processus dadoption et de rvision des normes constitutionnelles et infra-constitutionnelles Le droit constitutionnel des liberts protge les liberts fondamentales des citoyens. Q Le droit administratif rgle les rapports entre les administrs et leur administration. Ce droit se subdivise galement en diffrents ensembles tels que : le droit administratif gnral qui organise ladministration et dfinit ses principes de fonctionnement ; le droit du contentieux administratif qui rgle les litiges entre ladministration et les administrs ; le droit administratif des biens qui organise la gestion des biens publics. Q Les autres branches du droit public sont nombreuses. On peut notamment citer : les finances publiques (rapports contribuables/tat) ; le droit de la fonction publique (rapports fonctionnaires/tat) ; le droit public conomique (rapports entreprises/tats) ; le droit de lenvironnement (rapports co-citoyens /tat).

Les branches du droit priv


Le droit priv rgle les rapports entre les individus eux-mmes. Il assure la dfense des intrts privs : Q Le droit civil rgle les questions relatives aux personnes (ex : tat civil), aux biens (ex : droit de proprit), aux familles (ex : mariage, divorce, successions), aux contrats (ex : bail), etc. Q Le droit social sintresse aux relations entre employeur et salari (droit du travail) mais galement la protection sociale des travailleurs (droit de la scurit sociale). Q Le droit des affaires concerne la vie des affaires. Il comprend de nombreuses branches comme : le droit commercial (rgles relatives lexercice des professions commerciales et artisanales),

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le droit des socits (rgles relatives lexercice dactivits conomiques sous forme de socit), le droit de la concurrence (rgles encadrant les rapports entre concurrents sur le march). Q Les autres branches du droit priv sont nombreuses. On peut notamment citer : le droit de la consommation (rapports entreprises/consommateurs), le droit des assurances (rapports assurs/assureurs), le droit rural (rapports fermiers/bailleurs). Q Le droit pnal enfin, est le droit qui sanctionne les contraventions, les dlits et les crimes. Trs souvent, il est class dans la catgorie droit priv . En ralit, ce droit trs spcifique est la fois un droit public et un droit priv. Cest un droit public car la Justice assure le respect du droit et de la socit. Mais cest aussi un droit priv car il rgle bien souvent des rapports individuels.

2. LE DROIT SUPRANATIONAL

Les branches du droit international


Q Le droit international public rgle les rapports entre les diffrents tats ainsi que les comptences des organisations internationales. Exemple : La France signe un trait avec lAllemagne (trait bilatral). Exemple : La France signe un trait avec lAllemagne, lEspagne, lItalie et le Japon (trait multilatral). Exemple : plusieurs pays dcident de crer une organisation internationale de type universel (Organisations des Nations unies) ou rgional (Union europenne). Q Le droit international priv organise les relations entre les personnes physiques et morales de diffrents tats. Exemple : un Franais se marie avec une Danoise. Exemple : une entreprise allemande signe un contrat avec une entreprise brsilienne.

Les branches du droit europen


Q Le droit de lunion europenne est le droit issu des traits de Rome, Maastricht, Amsterdam, Nice et Lisbonne (Droit originaire de lUnion) mais rsulte aussi des actes pris par les institutions de lUnion (Droit driv de lUnion). Il sapplique aux 27 tats membres de lUnion europenne. Le droit institutionnel de lUnion comprend toutes les rgles relatives au fonctionnement des institutions de lUnion europenne. Le droit matriel de lUnion rassemble toutes les rgles relatives aux politiques de lUnion europenne (politique agricole, politique des transports, politique de la concurrence, politique montaire, etc.). Q Le droit europen hors Union europenne est le droit issu des organisations europennes distinctes de lUnion europenne : Cest avant tout le droit rsultant du Conseil de lEurope et des dcisions de la Cour europenne des droits de lhomme (cf. fiche 96). Cest galement le droit conscutif aux engagements pris par diffrents tats dans le cadre des organisations europennes que sont lOSCE, lOTAN, lOCDE, lUEO, etc.

Toutes ces classifications sont relatives. Elles ont t inventes pour le confort de lesprit et ne sont pas aussi tanches quon pourrait limaginer. Elles permettent surtout didentifier la source applicable aux diffrents litiges (ex : si le litige concerne un rapport employeur/salari, on se rfrera au droit du travail) ou de dterminer quel est le tribunal comptent (ex : le conseil des prudhommes dans le cadre dun contentieux employeur/salari).

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LA CONSTITUTION

La Constitution est la rgle de droit qui est place au sommet de la hirarchie des normes. Rgle de droit la plus importante dun pays, elle dfinit ltendue du pouvoir politique ainsi que son encadrement. Elle est la fois un mode demploi de lorganisation des institutions politiques et un catalogue de droits fondamentaux destin garantir les liberts des citoyens. En rsum, elle est la charte solennelle dune nation qui rgle les rapports entre les gouvernants et les gouverns.

1. LA CONSTITUTION ORGANISE LE POUVOIR POLITIQUE

La Constitution dtermine la nature et la forme du rgime


Q La Constitution dtermine dabord la nature de ltat. Ce dernier peut tre unitaire, fdral ou rgional : Ltat unitaire (ex : France) repose sur lunit du territoire, du gouvernement et de la population. Il comprend un seul pouvoir excutif, un seul pouvoir lgislatif, une seule organisation juridictionnelle et une seule constitution Ltat fdral (ex : USA, Allemagne) repose sur un partage territorial du pouvoir politique entre un tat central (super-tat) et des tats fdrs. Il comprend un pouvoir excutif central et un pouvoir excutif pour chaque tat fdr, etc. Ltat rgional (ex : Italie, Espagne) est un tat qui demeure indivisible comme ltat unitaire mais qui reconnat le droit lautonomie des rgions. Q La Constitution dtermine ensuite la forme du gouvernement. Ce dernier peut tre rpublicain (ex : France, Allemagne) ou monarchique (ex : Espagne, GrandeBretagne). Dans les pays occidentaux, les monarchies comme les rpubliques sont gnralement dmocratiques. Q La Constitution dtermine enfin la forme du rgime politique. Ce dernier peut tre parlementaire ou prsidentiel (cf. fiche 15).

La Constitution rpartit les pouvoirs entre les institutions


Q La Constitution doit permettre de sparer et de diviser les pouvoirs afin quaucun pouvoir ne puisse simposer et que chaque pouvoir puisse se contrler : Le pouvoir lgislatif se charge de prparer la loi et de la voter. Le pouvoir excutif se charge dappliquer les lois qui ont t votes. Le pouvoir judiciaire se charge de sanctionner le non-respect des lois votes et rgle les diffrends entre les citoyens. Q La Constitution va rpartir ces trois pouvoirs entre diverses institutions. En France par exemple, la constitution du 4 octobre 1958 partage le pouvoir lgislatif entre le Parlement (prparation et vote de la loi) et le Gouvernement (prparation de la loi). Elle attribue le plein exercice du pouvoir excutif au Prsident de la Rpublique, au Premier ministre et au gouvernement. Pour mettre en uvre les lois, le pouvoir excutif dispose de ladministration et du pouvoir rglementaire (cf. fiches 6 et 27). Enfin, le pouvoir judiciaire (au sens de Montesquieu) est partag entre les juges civils (ex : Cour de Cassation), administratifs (ex : Conseil dtat) et constitutionnel (Conseil constitutionnel).

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Q Constitution xe en gnral le mode de dsignation des gouvernants. La constitution franaise prvoit par exemple que le Prsident de la Rpublique et les dputs sont lus pour 5 ans au suffrage universel direct ou que les snateurs sont lus au suffrage indirect.

2. LA CONSTITUTION ENCADRE LE POUVOIR POLITIQUE

La Constitution nonce des droits fondamentaux


Q La Constitution na pas seulement pour objet dorganiser le pouvoir politique, elle est galement porteuse dune philosophie politique. Cette dernire est gnralement expose dans le prambule de la Constitution sous la forme dun catalogue de droits fondamentaux des citoyens. En inscrivant dans la constitution de tels droits, le pouvoir constituant entend confrer un certain nombre de droits imprescriptibles aux citoyens qui ne peuvent tre remis en cause par une simple loi. Q Les droits fondamentaux des citoyens ont fait lobjet de conqutes successives au cours de lhistoire : Les droits proclams partir du XVIIIe sicle sont essentiellement des droits de nature individuelle (ex : la libert larticle 4 de la dclaration des droits de lhomme du 26 aot 1789 ou article 17 sur le droit de proprit). Les droits conquis au lendemain de la Seconde Guerre mondiale sont plutt des droits de nature conomique et sociale (ex : droit de grve ou droit laction syndicale dans le prambule de la Constitution du 27 octobre 1946). Les droits revendiqus depuis deux ou trois dcennies portent davantage sur la prservation de lenvironnement (ex : Charte de lenvironnement insre dans la Constitution franaise par la loi constitutionnelle du 1er mars 2005) ou la protection des communauts.

La Constitution fonde ltat de droit


Q Tous ces droits fondamentaux nont aucune valeur si la constitution ne prvoit pas leur protection. Place au sommet de la hirarchie des normes, la supriorit de la constitution doit tre assure par des mcanismes spcifiques : une procdure de rvision plus difficile que pour une simple loi ordinaire ; une juridiction constitutionnelle (ex : Conseil constitutionnel en France) qui vrifie que toutes les rgles de droit places en dessous de la constitution respectent les dispositions poses par celle-ci. On parle alors dun contrle de constitutionnalit des normes infra-constitutionnelles. Q Lexistence des droits fondamentaux protgs symbolise la prsence dun tat de droit. Cet tat se caractrise un systme politique dans lequel ltat et ses gouvernants, ainsi que tous les citoyens, sont tous soumis obligatoirement au droit. Parce que ltat est soumis des rgles, laction des dirigeants du pays nest pas arbitraire. Autrement dit, les droits et liberts des citoyens sont juridiquement protgs, y compris face ltat, grce des rgles de droit tablies et sanctionnes par des juridictions indpendantes (Dominique Chagnollaud).

Les pays qui disposent dune constitution et dun contrle de constitutionnalit sont thoriquement dmocratiques. Or, il existe des pays qui ont une constitution et qui ne sont gure dmocratiques. De la mme manire, les dmocraties constitutionnelles ne sont jamais labri de la dictature car les constitutions ne restent que des barrires de papier qui peuvent tre violes. charge pour le peuple de faire preuve de discernement et de rester vigilant quand il choisit ses reprsentants.

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LES NORMES SUPRANATIONALES

Lordre juridique interne est dpendant des ordres juridiques externes. Dune part, la France doit se conformer aux normes de droit international quelle a rgulirement ratifies (normes internationales). Dautre part, le droit franais est de plus en plus influenc par le droit de lUnion europenne.

1. LES NORMES INTERNATIONALES

Les traits internationaux et les coutumes internationales


Q Jusquau milieu du XXe sicle, le droit international a t rgi principalement par des rgles coutumires. Mais dans les annes 1950, un vaste mouvement de codification du droit international a t entrepris linitiative de la commission du droit international public des Nations Unies. Cette codification a notamment abouti la Convention de Vienne du 22 mai 1969 (entre en vigueur en 1980) qui a pour objet de rglementer le droit des traits internationaux. Q Les traits ont pour vocation dorganiser les rapports entre deux ou plusieurs tats (ex : traits sur la protection de lenvironnement, sur lextradition de prisonniers). Les conventions internationales ne portent pas toujours le nom de trait : on parle aussi par exemple de charte , d accord , de pacte internationaux. Par ailleurs, on distingue : les traits bilatraux (accord entre deux tats) qui sont de loin les plus nombreux ; les traits multilatraux (accord entre plus de deux tats). Q Pour quun trait soit pleinement appliqu en France, il faut : quil soit approuv et ratifi par les autorits franaises ; quil ne soit pas contraire la Constitution ; quil soit effectivement appliqu par les autres pays signataires. Q Aux cts des traits, la coutume internationale continue jouer un rle prpondrant dans le concert des nations. Il sagit dune pratique gnrale, reconnue et accepte par plusieurs pays comme une source de droit part entire. La coutume internationale existe notamment quand deux lments sont runis : un lment matriel, savoir une pratique rpte et stable (ex : neutralit dun pays, droit dasile pour rfugis politiques) ; un lment psychologique, savoir lintriorisation de la pratique par chaque tat.

Les principes gnraux, les actes unilatraux et les dcisions de la CIJ


Q Les principes gnraux du droit international constituent lensemble des principes que certains tats ont en commun (ex : condamnation des gnocides, respect des droits de la dfense dans un procs). Q Les actes unilatraux des tats et des organisations internationales (OIG) constituent galement une source du droit international. Il sagit de tous les actes des tats et des OIG qui produisent des effets dans lordre juridique international (ex : fait que tel pays ou telle organisation reconnaisse lexistence de tel tat).

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Q La Cour internationale de justice (cf. fiche 100) rend des avis et des arrts qui ont des consquences au niveau international. La CIJ rgle certains contentieux entre tats au moyen darrts tandis quelle rend des avis consultatifs sur demande des particuliers et des organisations internationales.

2. LES NORMES DE LUNION EUROPENNE

Les traits, les rglements et les directives de lUnion


Q Les traits de lUnion forment le droit de lUnion originaire. Ils constituent les textes fondamentaux, la charte constitutionnelle de base de lUnion europenne, une pr-constitution de lUnion. Les autres actes de lUnion constituent le droit de lUnion driv de lUnion. Il sagit essentiellement des rglements et des directives de lUnion. Q Le rglement de lUnion est une norme de porte gnrale, obligatoire dans tous ses lments et directement applicable dans chaque tat membre. Tout justiciable national peut invoquer lexistence dun rglement de lUnion devant son juge national pour dfendre ses droits (ex : un rglement portant sur la pche est adopt, toute personne qui y a intrt peut linvoquer devant les juges franais). Q La directive de lUnion lie tout tat membre quant au rsultat atteindre tout en laissant aux autorits nationales la comptence quant la forme et aux moyens. la diffrence du rglement, la directive ncessite par consquent une mesure de transposition nationale pour tre applique au niveau interne. LUE dfinit un objectif politique mais il appartient chaque tat de mettre en uvre celui-ci au moyen dune norme nationale (ex : transposition de la directive sous forme de loi) dans un temps limit (ex : la directive doit tre transpose pour telle date). Si cette transposition nest pas ralise temps, non seulement les justiciables peuvent invoquer la directive directement devant leur juge national mais ltat doit aussi payer des amendes journalires pour dfaut de transposition.

Les dcisions, les recommandations, les avis et les actes hors nomenclature
Q La dcision de lUnion nest pas un acte de porte gnrale mais un acte individuel. Autrement dit, elle sadresse des destinataires prcis, clairement dsigns (ex : une entreprise, une personne, une association, une profession). La dcision est obligatoire dans tous ses lments pour les destinataires quelle dsigne. Q Les recommandations et avis sont des instruments dorientation qui nont pas de caractre obligatoire. Lavis va permettre lUnion dexprimer une opinion sur une question particulire. La recommandation va suggrer de faire converger les lgislations nationales sur tel ou tel aspect. Q Les actes de lUnion hors nomenclature sont trs nombreux. Il sagit des actes qui ne figurent pas la nomenclature officielle de larticle 288 TFUE mais qui jouent un rle dans la gouvernance de lUnion. Tel est le cas notamment des livres verts, des livres blancs, des conclusions de la prsidence, des programmes daction, des communications, etc.

Il faut savoir que les engagements internationaux et europens pris par la France ont une autorit suprieure aux lois franaises. En revanche, la Constitution franaise conserve sa primaut dans lordre juridique interne et reste au sommet de la hirarchie des normes franaise.

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