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Los riesgos de la distancia o algunas reflexiones sobre la irrecuperabilidad del mundo antiguo

F. Javier GMEZESPELOSN

Universidad de Alcal de Henares


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Tiempo haceya que el recordadoMosesFinley titulaba la introduccin de un pequeolibro dedicadoa tratar diversosaspectos de la Antigedadclsica con una expresinentresacada de una obra sobrela tragediagriega:"desesperadamente ajeno" l. Desdeentonces seha tratado de sintetizaren esecontundente lema todas las condicionescasi epistemolgicas que impiden un acercamiento real y efectivo a la realidad histrica del mundo antiguo. Muchas han sido las reflexionesque sehan hilvanado sobrela precariedad de nuestro conocimientoy no pocaslas alusionesdispersas a estesentimientode extraezay alienidad que nos siguenpresentando tantas manifestaciones religiosas,artsticaso de cualquierotra claseprocedentes de la Antigedad.Sin embargoquiz no ha abundadootro tipo de consideraciones acercade las posibilidadesmetodolgicas de la Historia antiguacomo disciplina, en consonancia con la abundanteliteratura histrica desplegada por especialistas de otros perodosa esterespecto,ms preocupados quiz por el marco terico en el que ha de discurrir su labor 2.A pesarde ello, ha existido toda una corriente de pensamiento en estesentidoencabezada por el citado Finley y por Amaldo Momigliano que ha fijado en buenamedida las pautasa seguir3.
I J. JONES, On Aristotle Antiquity, 2.' ed., Londres, 2 F. HARTOG, "Histoire and Greek Tragedy, Oxford, 1977. ancienne et histoire" 1968, citado ~n M.I. FINLEY, Aspects of

en Annales ao 37, 1.. 5-6, 1982, 687-695; G.

ALFOWY, "La Historia antigua y la investigacin del fenmeno histrico" en Gerin 1, 1983, 39-61; G. BRAVO, "Hechos y Teora en Historia (Antigua): Cuestiones tericas en tomo a un modelo-patrn de investigacin" en Gerin 3, 1985, 19-41. 3 M.I FINLEY, Ancient History. Evidence and Models, Londres, dio della storia antica" en Storia e storiografia el libro anterior, pp. 477-486. antica, Bolonia, 1985, y A. MOMIGLIANO, Sui recogido en

fondamenti della storia antica, Turn, 1984, y ms en particular, "Le regole del giuoco nello stu1987, 15-23, tambin

Cuadernos

de Filologa

Clsica. N.. 23-97-116-1989.

Ed. Universidad

Complutense.

Madrid.

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Aun con todo quiz sigue faltando una mayor explicitacin de los condicionantes concretos que interfieren de forma decisiva en nuestra percepcin del mundo antiguo y no se han lisiado en forma ms o menos coherente esa

serie de circunstancias. Muchas de ellas por obvias y evidentes han sido dejadas de lado en la confianza de que cada cual por su cuenta podra ir supliendo con suma facilidad las escalas sucesivas del razonamiento eludidas. Se han saltado quiz un poco alegremente los pasos intermedios y no se ha optado por trasponer ese umbral de obviedad que ha sido delegado repetidamente en un curioso y panicular sentido comn. Todo pasado por principio nos es en gran parte ajeno. No ha de extraar por tanto que cuanto ms nos alejemos en el tiempo del momento presente este sentimiento de alienidad vaya trans-

formndose en una desconfianza casi absoluta sobre nuestras posibilidades de


recuperar el pasado, convertido as en una entelequia mtica, apta tan slo para reflejar en ella nuestros deseos o frustraciones. Hasta aqu se trata de constataciones elementales y no caben desde luego muchas ms divagaciones al respecto. Pero, se trata tan slo de un mero problema de lejana con el nico

aditamento de su intensidad? o bien este alejamiento lleva consigo otra serie de implicaciones que condicionan nuestra propia forma de conocimiento? y
entonces dnde estriban los verdaderos obstculos para una comprensin lo ms completa posible de la Antigedad? Guarda acaso este perodo histrico respecto a los otros tambin pasados una cierta singularidad? Con mejor o peor fortuna tal es el objetivo que pretenden cubrir las pginas que siguen.

El distanciamiento espacial Cualquier consideracin previa del mundo antiguo topa de entrada con el problema de su distanciamiento de nosotros y de las limitaciones consiguientes que ello supone. Sin embargo, no se trata tan slo de un alejamiento en el tiempo, que es por necesidad expresamente obvio si de la parte ms antigua de la Historia se trata. Existe tambin un distanciamiento espacial que rompe con la posibilidad de una percepcin sensorial directa de lugares, tierras y paisajes y coana as uno de los recursos principales de captacin histrica ms inmediatos. Un historiador del perodo medieval o moderno puede pisar hoy todava con cierta seguridad los paisajes concretos que sirvieron de escenario

a los acontecimientos histricos que son objeto de su inters, a veces incluso con constatacions tan evidentes como la presencia casi imborrable de castilos e iglesias que jalonan y definen el entorno histrico de aquellos tiempos.

Muchas ciudades y pueblos, con mejor o peor fortuna en los azares de la conservacin, mantienen casi intactas sus estructuras urbanas medievales y/o renacentistas y en algunos casos incluso podra llegar a afirmarse que fueron esas casas y calles concretas las que habitaron o pasearon los hombres de esos
perodos. No en vano, el intento por reconstruir los paisajes del pasado y estudiar los cambios producidos en ellos, constituido ya en disciplina bajo el

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nombre de Geografia histrica, toma cmo punto de partida las pocas mencionadas y no se han prodigado hasta el momento estudios similares que hayan tenido por objeto el mundo antiguo t

Ciertamente existen sedas dificultades para llevar a cabo una tentativa similar en el terreno de la Antigedad. Muchos de sus paisajes han sufrido una variacin considerable en su fisonoma hasta el extremo de resultar casi irreconocible; sus ciudades han sido reducidas a la ruina en el mejor de los casos

cuando no han desaparecido por completo de la faz de la tierra; pueblos, aldeas, granjas y fortines han quedado relegados al abandono en lugares marginales o de difcil acceso. No resulta por tanto tarea fcil volver a la vida histrica todos aquellos conjuntos o restituirles una parte de sus dimensiones reales en una aproximacin a su envergadura y extensin normales. La excavacin arqueolgica, incluso con el ideal de medios y tcnicas, apenas puede recuperar una mnima parte y ello siempre, por la propia naturaleza de este trabajo, en un modo parcial Sabemos cmo incluso en los conjuntos urbanos mejor y ms intensamente excavados, como es el caso de Pompeya, Ate~.

nas, o la villa neoltica de Catal Hyk, todava permanecen bajo tierra amplias zonas, por no mencionar el nmero increble de establecimientos que

despus de haber sido localizados mediante la tcnica de la prospeccin deben quedar necesariamente reducidos a un simple punto en un mapa, sin apenas esperanzas de una recuperacin ms completa Adems, aun contando con la fortuna del hallazgo y la labor de excavacin subsiguiente, nuestras posibilidades reales de recuperacin permanecern en buena medida frustradas. Pues, dejando a un lado la actividad destructiva que toda excavacin lleva consigo incluso en el mejor de los casos, resultar
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muy difcil que podamos evocar el aspecto que debieron presentar en su momento estos lugares partiendo de lo que tenemos a la vista: simples plantas de

edificios despejadas de escombros y unas ruinas que han perdido para siempre muchos de sus elementos esenciales y distintivos o que se hallan en el mejor de los casos terriblemente deteriorados. El majestuoso semblante de los ztgurats y palacios de la antigua Mesopotamia o la exuberancia de los cultivos circundantes difcilmente nos lo recuerdan las desoladas terreras de los te/ls y las arenosas orillas del Tigris y el Efrates. Las ruinas de los templos griegos, aun cuando todava siguen conservando parte de su esplendor, tampoco sirM. PAcIoNE (cd), Historical Geography Progress and Prospec. Londres 1987. Sobre la Geohistrica, AR. BARER, J.D. HAM5HERE y J. LANOTON (edsj, Geographical Interpretations ofI-Iistori calSources, Londres, 1970. Algunas aplicaciones exitosas de estos mtodos sontas Darby en su interpretacin del Domesday Eook del siglo XI o la de Sacer a la ocupacin secuencial del
grafla sur de California. A. SNODCRASS, An Archaeo/ogy of Creece, Berkeley-Los Angeles-Londres, 1987, 37 y ss. 6 Sobre la importancia de la prospeccin, SNoooR~ss, La prospection archologique en Grce et dans le monde mditerranen. Annales, 37 ao a. 5-6, 1982, 800-812. F. HoLE y RE. HEIzER, Introduccin a la arqueologa prehistrica. trad. casi., Mjico, 1977, 20-21.

Loo

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ven para darnos una idea precisa de su imagen primigenia,- ~esapareeida ya su policroma caracterstica cuya ausencia dio incluso pie a una falsa idealizacin basada en el blanco mrmol de susruinas, arrancadas las estatuas que

adornaban sus -frontones, fsos~y metopas, y convertidos, en un erial desordenadode cascotes los-jardines que los~rodeaban y las abundantes y; ricas ofrendasque llenaban sus contornos De igual modo, Jas ciudades, preservadas a
~.

travs de la continuidad histrica o sacadas a la luzpor la pala del arquelogo, con sus-viejos edificios rehabilitados o reutilizados, sus construcciones pblicas hechas pedazos y sus goras vacas, no bastan para darnos una -idea dc su pasado esplendor, top calles y plazas engalanadas de decretos e pscrpcones conmemorativas y estatuas a veces de tamao descomunal y cast rntma-

ginable, jardines provistos de fuentes, y repletos todos~us espacios de. unmo~


biliario que apenas podernos ya conocer por la dificultad que existe enatribuir-una -IVucin precisa-a unos objetos desprovistos de sus atributos diferenciales quejes otorgaban un claro significado social--o unespecial simbolismo religioso No es empresa fcil ciertamente para un moderno visitante de cualquiera de los grandes santuarios griegos tratar, de restituirles un pulso que lata casi incesantemente en su interior y.el trfago,que pululaba por sus-aledaos, en medio-de una gran variedad- de-gentes.y mercaderas -y a travs de, un rico y variegado mosaico de actividades que all tenan-lugar.- Posiblemente ni
~.

siquiera con la ayuda inestimable de un Pausanias y su poderosa capacidad de evocacin -podramos aminorar la distancia que nos separa de ese mundo,
sin el aditamento necesario de una prodigiosa imaginacin recreadora que restituya el vigor y el movimiento a unos restos inermes, cuya difcil belleza slo

pude inspirat-ya a romnticos nostlgicos o a-espritus decadentes 9. La acc-inmplacable de la naturaleza, a veces en clara connivencia con la intervencin humana que la ha propiciado o seguido, ha sido causa importante y decisiva en ese cambio de paisaje. alterndolo,-destruyndolo o abando-

nndolo simplemente al olvido de los cauces de la Historia. A la pura labor geolgica de sedimentacin que ha- ido amontonando capas y estratos o a la destructiva erosin, se han venido asumar las consecuencias devastadoras de grandes catstrofes como terremotos, erupciones volcnicas o maremotos. En algn caso ha sido precisamente una de estas circunstancias la que ha favore7 cido la recuperacin~del lugar, como nos muestran los casos excepcionales de Pompeya, Herculano o la isla de Tera, pero en la mayora ile las circunstancias rompieron una trayectoria histrica y truncaron el futuro probable e -in-

cierto de muchas comunidades de civilizacin. Loqu en un tiempo fueron costs se hallan hoy alejadas de la actual riber marina debido al proceso de
~ MF. BILLoT, LapolychromiedanslarchitecturegrecqueenArchologia 169, 1952,18-29. Sobre esta problemtica 1. HODDER. interpretaciones en Arqueologa, trad. cast. Barcelona, 1988, 13-31. As, -1. IZLL MILLER, Creece through he Age,r, Londres, 1972, y F.M. TsIGKOU, Redescubrimienio de Grecia, tra& cas. flarcelona, 1985.

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aluvin que ha ido llenando el lecho de los ros se calcula as que en la desembocadura del Tigris y el Efrates la tierra lleva ganado al mar-desde el ao
3000 unos doscientos kilmetros, desplazando hacia el interior lo que fueron

centros portuarios como Efeso, Priene y Ostia. A la inversa, emplazamientos que se hallaban situados junto al mar han quedado en la actualidad sumergidos bajo las aguas como la ciudad griega de Hlike en Acaya o una buena parte de las ciudades pnticas de Tanais y Olbia Otros lugares han sufrido un elevado nivel de deforestacin que casi ha dejado irreconocible su entorno, hasta el punto que resulta impensable suponer las razones que motivaron el emplazamiento de capitales como la hitita, Hatusas, en pleno corazn de la desolada meseta de Anatolia o reconstruir el marco vegetal adecuado que nos sugieren las pinturas de los palacios cretenses. Algunas partes de Italia o de la propia pennsula ibrica debieron experimentar una suerte similar, a la luz de algunas informaciones procedentes de los gegrafos antiguos y del pramo poco habitable que hoy en da rodea a muchas de sus ruinas. No debemos olvidar la acuciante necesidad de madera para combustible o para su empleo en la construccin, el papel determinante de las cabras o la destruccin causada intencionalmente mediante incendios provocados por los mismos pastores o como consecuencia de las frecuentes guerras. Los destrozos ecolgicos, a los que tan sensible es hoy en da buena parte de la opinin pblica, fueron ya en la antigedad tema de debate tal y como lo reflejan algunos pasajes de Platn y Teofrasto, o causa efectiva por la masiva construccin de ciudades durante el perodo helenstico, desde el Asia Menor hasta las remotas tierras del Asia central 12 Ciertamente cuesta trabajo imaginar entornos tan desolados como los de las capitales de Bactria o Afganistn
y se comprende muy bien ese sentimiento idealizado de la naturaleza y del pai-

saje rural, tan tpicamente helenstico, tal y como aparece reflejado en la poesa buclica o en las pinturas y mosaicos de la poca La accin humana sin embargo no ha sido tan drstica como a veces se ha supuesto y en algn caso puede haber existido una cierta continuidad en sus caractersticas esenciales entre el paisaje antiguo y el actual, como parece que sucede en el caso de Grecia t No obstante, donde s se ha mostrado de~.

cisiva la accin humana ha sido en el traslado de las zonas principales de ac-

tuacin con el cambio de los cauces comerciales y de los centros de inters, que ha dejado en la marginacin a comarcas que fueron en su da poos de atraccin y escenarios principales por los que circulaban las gentes, los bienes
Sobre las circustancias que propiciaron la desaparicin del mundo antiguo, vase E. PERI. NE-rri, Introduccin a la Arqueologa, trad. cast. Barcelona, 1976, 66 y ss. Tambin R. AGACHE, Larchologie des paysages disparus en Dossiers de lArchologie. 43, 1980, 19-23, as como el nmero monogrfico de Histoire et Archologie, 50, 1981, titulado Ports et villes engloutis. [2 jfl~ HUCHES, La ecologa de las civilizaciones antiguas, trad. cast. Mjico, 1981, 109 y ss. ~ T.B.L. WEB5TER, Hellenistic Poetry and Art, Londres, 1964; A. KRTE y P. HNDEL, La poe sta helenstica, trad. cast. Barcelona, 1973; 3. CHARBONNEAUx, R. MARTIN y E. VILLARD, Grecia helenstica, trad. cast. Madrid, 1971, 167 y ss~

SNonoRxss, An Archaeology..., 67-92.

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y las ideas. La creciente insalubridad del lugar a veces, otras a causa de la gue-

rra y sus dstrozos consiguientes y en la mayora por un giro inesperado de las corrientes histricas, en donde se entremezclan-un oco todosestos factores,- ha sido la causa del progresivo abandono de muchos lugares, sede en la antigedad de imperios florecientes o ciudades de importancia, como muchas de las zonas de la actual Turqua, Siria, Irn, el Asia central o muchas panes de Europa. Este olvido histrico es, de hecho, la causa de que todava permanezcan sin localizar ciudades como la misma Acad, la capital de Mitanni, Washugani, muchos emplazamientos de la costa sur de Anatolia y no pocas de las ciudades helensticas, tales como la Antioqua de Prside o la ltima de las Alejandras, por nocitar los problemas existentes en torno a una j,osible ubicacin de Tartessos (ciudad) o qbe resulte ieluso muy difcil situar en el mapa

pises eteros del oriente anatlico como el rino de Arzawa o el ms conocido de Ahhiyawa 1 Si el abaridno definitivo de un lugar ha tenido ests consecuencias, no ha sido much ms afortunada en algunos casos la continuidad hi~trica del mismo. En efecto, la prvi-Qencia de un enclave con todas ss fases sucesivas de construccin y reconstruccin, ha significado la desaparicin casi total de ~us
-

restos ms antiguos o una posibilidad incierta de recuperacin a base de cuntiosos gasts y problemas de toda ndole. La prdida definitiva de la Alejan-

dra tolemaica, de la Siracusa griega o de la Tebas beocia, constituyen quiz ejemplos sobresalientes, pero no son mucho menores las dificultades que existen en ciudades ms prximas y con parte de su legado a la vista como la mismsima Roma oen un grado algo menor el caso de las ciudades hispanas de Crdoba, Zaragoza o Barcelona Todo este cmulo de circunstancias hos6~

tiles provocan este alejamiento espacial del que desgraciadamente, aun contando con los titnicos esfuerzos de arquelogos y corporacions, no podemos

escapar sin prdidas ya irremediables.


2. La falta de continuidad

La existencia de cortes bruscos en el devenir histrico quiz es slo una falacia derivada de la falta de documentacin o simplemente del deconocimiento personal. Sin embargo, y dando por sentados los convencionalismos

acadmicos que se han dado en este terreno, parece detectarse por doquier una cierta ruptura entre el mundo antiguo y el resto de los perodos subsiguientes. Si la llamada Antigedad tarda (Late Antiquity o Sptantike) no fue una poca de decadencia y se dieron lazos de continuidad con el perodo meEn general, J. WELLARD, The Searchfor lost Cities, Londres, 1980. ~ Sobre Roma vase el reciente nmero de Histoire et Archologie 82, 1984, Rome en pnl. En general las Actas del congreso Arqueologa de las ciudades modernas superpuestas a las antiguas, Zaragoza, 985,

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dieval venidero no cabe dudar sin embargo de la existencia de ciertos cortes bruscos que provocaron la desaparicin casi fsica de algunas civilizaciones o condujeron a una oscura pervivencia esparcida y disimulada en medio de las etapas que vinieron a continuacin o de importantes cambios en el mapa histrico del mundo occidental producidos como consecuencia de las Invasiones islmicas. Imperios como Urartu, Mitanni, la Creta minoica, culturas como la sumeria, la frigia o la lidia y muchos de los pueblos brbaros que habitaron los confines del mundo clsico (tracios, ilirios, escitas, iberos...) fueron apagndose de forma progresiva hasta la prdida casi total de su identidad tnica y cultural. El nuevo mundo creado ms tarde con las invasiones en los siglos V, VI y VII en Europa y Asia si bien entroncaba en muchos puntos todava con el pasado reciente o ms lejano, borr tambin muchas de sus huellas y legados. La cuenca mediterrnea que haba sido el centro geogrfico en torno al cual haba discurrido toda la historia del mundo antiguo, dej de ser el marco protagonista y los centros de poder y decisin se trasladaron hacia el norte y al interior de los desiertos. Nuevos focos de atraccin surgieron lejos de los de antao y quedaron definitivamente a trasmano muchos lugares que haban ocupado en el pasado una posicin central t No existe ciertamente un nexo de unin claro y bien discernible histricamente entre las antiguas civilizaciones y los actuales moradores de estos territorios. Poco queda en efecto del Egipto faranico en el actual estado rabe que ocupa hoy el pas y algo semejante ocurre en todo el cercano Oriente y Turqua, donde los esfuerzos de vinculacin afectiva y emblemtica con el remoto pasado hitita son ms bien el fruto artificial de una prctica muy reciente. La prolongada ocupacin extranjera ha tenido tambin efectos parecidos en Espaa o Grecia, cuyas tradiciones folclricas, msica o gastronoma forman ms bien parte de un conglomerado mediterrneo ms amplio y heterogneo en el que la diversidad cultural no consigue borrar un alto grado de comunidad de esquemas. La propia nacin griega actual es obra del periodo postbizantino y, de hecho, ms se parecen los aires musicales griegos a los de cualquier otra parte de la cuenca mediterrnea que a la extraa tonalidad de los antiguos sones helnicos, tan difcil de reconstruir y mucho menos familiar al odo que los sones del buzuki 1 Slo algunos casos marginales como el fenmeno copto en Egipto o la pervivencia de hablantes de arameo en los aledaos de Alepo rompen esta tnica general y quiz como el caso ms sobresa,

Hl. MARROtJ, Decadencia romana o Antigikdad tarda?, trad. cast. Madrid, 1980. concluy su obra sobre el Imperio romano tardo en el ao 602, pero admita que la conquista rabe de Siria y Egipto seria idealmente el mejor punto terminal, Al-f.M. JoNE.s, Pie later Roman Empire 284-602. Oxford, 1964. En general sobre este problema, H. AUBIN, Von Altertum zum Mittelalten Munich, 1949; J PIRENNE, Mahoma y Carlomagn, trad. cast, Madrid, 1978- F.W. WALBANK, La pavorosa revolucin, trad. cast. Madrid, 1978, cap. 9. Sobre la unidad cultural del Mediterrneo, F. BRAUDEL, El Mediterrneo, trad. cast. Madrid, 1987. ~ Sobre los fundamentos de la actual nacin griega, A.E. VAcALOPOULOS, The Greek Nation 1453-1669, New York, 1976.
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liente el de la pennsula itlica, donde quiz los cambios no fueron tan bruscos y se pudo conservar la vinculacin con el pasado de una manera ms viva, sin embargo incluso all fue necesario un Renacimiento. A esta falta de continuidad se deben hchos domo la imjiosiSilidad de cnocer con precisin el verdadero nombre antiguo de muchos lugares, alguns descubiertd~rnedinte la excavacin como el palacio de Kato Zakro en Creta, la ciudad de Ai-Kha-

noum en el Afganistn numerosos establecimientos de Espaa o de Grecia situados en zonas donde nocaba esperar la presencia de tales asentamientos, precisamente a causa de su actual fisonoma esencialmente rural, como ha sucedido en el Epiro tras las minuciosas exploraciones de Hammond 20
Es desde luego un hecho sintomtico, que si bien obedece a circunstancias histricas bien concretas no deja por ello de ser signifscativo,el que casi todos los paises inicien su historia nacionalen la Edad Media y~ sa de all tambin de donde partan sus rgenes culturales comunes ms rconocidos. En el caso de la literatura no hay mnual al uso que se retrotraiga ms trs incluyendo figuras de la Antigedad que nacieron o vivieron dentro de los lindes del nuevo solar patrio. Casi nadie, en efecto, catalogara corno espaoles a Marcial, Sneca o Lucano, como francs a Pompeyo Trogo, comp sirio a Luciano de -Samosata-o como norteafricano a San Agustn, a-no ser tomando como punto de referencia el vago condicionante geogrfico con visos de actualidad. Era muy otra su pertenencia a una comunidad de lengua y de cultura que con toda su diversidad interna puede seguir catalogndose como una comn civilizacin grecorromana. E~ta comunidad fue ms tarde fraccionada y qued en lo sucesivo limitada a horizontes ms coneTetos donde regan-ya tr clase de intereses. La progresiva extensin y consolidacin del cristianismo fue sin duda uno de los factores ms relevates, pues si bien ya llevaba una larga existencia en el propio mundo antiguo, nunca fue ms all, incluso tras la oficializacin con Constantino, que una religin ms entre otras y as lo indican la lucha tenaz contra la resistencia pagana y toda la literatura apologtica, desarrollada, con los mismos fundamentos, recursos y smbolos de sus poderosos oponentes en busca de una legitimidad aceptada La propia idea de decadencia, antes mencionada, que fijaba unos momentos finales para la Antigedad, aun reconociendo todos los ingredientes que posee de pocas posteriores ms modernas e infectada como est de concepciones histricas recientEs o espu~~reas, y 7 -, yiene a reflejar en cierta niedida ese sentimiento de ruptura en el correr de los tiempos, deuna vga y-poco precisa frontera que nos separaba de una poca que fue en consecuencia idealizada y pra cuya reactualizacin fue necesari
2~

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20 NL. HAMMOND, Travels in Epirus and South Albania beror~ WorldWar II en The Aacient World 8,1983,13-46. 21 A. NEYTON, Les clefspaiennes dii christianisme, Paris, 1979.

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todo un proceso histrico que con tpico o sin l se ha denominado Renacimiento 22 3. El caos cronolgico

El mundo antiguo no est slo ms lejos temporalmente hablando que el resto de los perodos y pocas por su propia condicin existencial, sino que se trata de un espacio histrico en el que los sistemas de medicin del tiempo
adems de variados y diversos o derivados de los intereses religiosos o polticos ms particulares, parecen reflejar una aparente desidia en su correcta utilizacin 23 No existi en toda la Antigedad un sistema de medicin del tiempo que estuviera lo suficientemente generalizado para ser utilizado como patrn de referencia comn, al contrario de lo que sucedi en pocas posteriores con la universalizacin del calendario cristiano. Los condicionantes de la tradicin agrcola o los diferentes criterios astronmicos empleados (el sol, la luna, la estrella Sirio...) hacan del todo imposible una fcil traduccin de unos cmputos a otros. Este tipo de dificultades fue ya experimentado por historiadores universalistas de la propia Antigedad como Diodoro de Sicilia, cuyos esfuerzos por conseguir una comn datacin no tuvieron siempre los resultados deseados 24 Este caos ms que aparente obliga en la mayora de los casos a servirnos de la cronologa relativa, bien usada en su pura vertiente arqueolgica o de forma ms estrictamente histrica. Muchos acontecimientos son as vagamente encuadrados cronolgicamente dentro de un espectro temporal que se extiende desde un no mucho ms preciso a veces terminus post quem y su correspondiente terminus ante quem. Esta clase de procedimiento resulta ciertamente insegura y en la mayora de los casos arriesgada, pues depende de la mayor o menor fijacin de los eslabones intermedios sealados, dado que el fallo posible de uno solo de ellos podra echar por tierra todo el sistema. As una nueva y ms precisa lectura de los trminos de una inscripcin en la que apareca mencionado determinado magistrado pblico, la eventual correccin de un nombre o una ms completa secuencia de excavacin, pueden poner literalmente patas arriba todo el engranaje, eso cuando no se incurre en la falacia admitida del razonamiento circular entre datacin arqueolgica y datacin de los autores antiguos como puede haber ocurrido en el caso de las famosas fechas de fundacin de las colonias sicilianas suministradas por luc22

ral,

23 R.J. 1-IOPEER, The modera problems of Ancient I-iistory, Didaskaloss 5,2, 1976, 228-235. En general, E. BWKERMANN, La cronologia nel mondo antico, trad. ital. florencia, 1973, y A. COROoUANI, Compui, Chronologie, Calendriers en Ch. SAMARAN (cd.), Lhistoirtet sos mthodes, Paris, l96l, 37-Si. 24 L.C. SMITH, The Chronology of Books XVIII-XX of Diodorus Siculus AJPh 82, 1961, 283-290, y kM ERRINGION, Diodorus Siculus and the Chronology of the Early Diadochoi 320-311 B.C. Chiron, 1976, 478-504.

W. RUEGO,

R. WEss, The Renaissance Discovery of ClassicalAntiquity, 2.~ cd. Oxford, 1988. En geneAntike als Epochenbegriff Mus. He/y, 16, 1959, 300-3 18.

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dides y su correlato correspondiente en la secuencia de la cermica griega hallada ir, situ W EJe hecho una buena parte de las escalas cronolgicas determinadas por la arqueologa se basan en concienzudos estudios de cermica, basados en la evolucin de las formas y el estilo, que pueden haber Sido llevados a efecto con grandes dosis de subjetividad y juicios estticos a posteriori, a veces nunca revisados a causa del argurnentum auctoritatis, o en el paralelismo con otras culturas donde existen ya buenas cadenas de datacin (caso de Egipto por ejempo), pero entonces entra en juego el amplio cuestionario que cabe plantear

acerca de la presencia del objeto clave en ese determinado contexto y de los momentos diferentes en que pudo haber llegado, no necesariamente en estricla contemporaneidad con la fecha de su fabricacin en origen 26 Existen adems problemas como el de la contaminacin entre estratos sucesivos por inlibracin de materiales de fecha ms reciente en capas ms profundas o sedas dificultades en la precisa atribucin de un objeto a una serie o a un contexto determinado. Seguimos dependiendo en buena medida del azar y de la oincidencia y ni siquiera la inapreciable ayuda de las ciencias fsico-qumicas resuelve completamente y a plena satisfaccin de todos la mayor parte de los interrogantes. Ah est la clebre polmica entre difusionistas que siguen manteniendo la primaca modlica del Oriente y quienes reconocen la mayor antigcilad, comprobada con la datacin radiocarbnica, de los grandes megali-

tos occidentales 27
Continan acechndonos por tanto, aunque quiz ciertamente en una medida mucho menor que en un principio, los fantasmas de la inseguridad y la incertidumbre a la hora de atribuir un determinado objeto o tipo de objetos a un preciso agente histrico y no a otro, o la duda perenne sobre la existencia de innovaciones paralelas que echaran por tierra todo intento de puesta en relacin de unos contextos culturales con otros, La misma constatacin de espacios cronolgicos tan amplios (cien o doscientos aos> ha tenido como correlato irremediable la curiosa falacia psicolgica de no equiparar las secuencias temporales de unos tiempos y otros. Se hace mencin as de personajes o acontecimientos de la Antigedad que sc hallan separados entre s por la misma distancia cronolgica que media entre nosotros y los hombres del Renacimiento con una facilidad rayana en la osada, pues una similar distancia existe entre Sfocles y Plutarco o entre el mundo micnico y la Atenas arcaica. Difcil por ello nuestra tarea de acercamiento al mundo antiguo si las coordenadas espacio-temporales, marco mediador fundamental por el que se rigen nuesSsovcRAss, An Archaeologv-.., Si y ss, ~ En general sobre la cermica, DE. A}wotn, Cerantic Thearv and cultural Process, Carobdge, 1987. ~ C. RENPREW, Prablems in tararan Prehistory, Edimburgo, 1979.
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tros esquemas de conocimiento, se hallan tan profundamente distorsionadas.


4. La naturaleza de la documentacin

Si los esquemas bsicos de conocimiento plantean ya una serie de hutaclones, son los medios a nuestro alcance los que nos presentan quiz un ms
desalentador panorama. Huelga insistir en la escasez y fragmentariedad de las

fuentes por ser un hecho de sobra conocido de todos. Las prdidas cuantitativas sufridas en el proceso histrico de la trasmisin de los textos hasta nosotros se ven incrementados por la estrechez de algunos de los criterios de seleccin empleados que marginaron campos tan esenciales como la poesa lrica griega de la poca arcaica o la comedia antigua en base a su escasa adecuacin a las finalidades escolares o a un determinado gusto moral. La historia
de la trasmisin se halla repleta de circustancias complejas o simples golpes

de la fortuna para bien y para mal que determinaron la conservacin y preservacin de unos textos u otros y en una mayor o menor medida. No es ste
el lugar adecuado para tratar con cierto detenimiento el tema, para el que existen por otro lado conocidos manuales de referencia 28, pero s queremos traer a colacin circustancias determinantes como el propio carcter oral de la literatura antigua, la calidad de los materiales empleados y su elevado coste que favoreca su reutilizacin, las devastaciones causadas por guerras e incendios y los desgraciados accidentes personales que ocasionaron importantes prdidas de material, como el incendio de la casa de Mommsem en cuyo interior albergaba numerosos manuscritos sacados de la Biblioteca o el hundimiento en el Tigris de la flotilla que transportaba una buena parte de las antigedades de Babilonia y Khorsabad en 1855. Importante barrera tambin es la de las lenguas, que quiz con la excepcin del griego y del latn siguen presentando numerosos problemas de desciframiento o identificacin. Es ciertamente sintomtico que un estudioso de la talla de Leo Oppenheim, a la hora de hacer un balance de la Asiriologa, contine calificndola como disciplina arcana a pesar del creciente nmero de textos 2~ Permanecen sin descifrar escrituras como la de la civilizacin del Indo o documentos tan extraos como el famoso disco de Faistos, y si bien pueden ser ledas, distan todava bastante de conseguir una comprensin general lenguas como el etrusco, el cretense o el ibero. Quiz slo en el terreno de la historia Antigua no baste con conocer a fondo la propia lengua para poder comprender o escribir la historia del pas respectivo, pues si ste tuvo alguna entidad, las referencias se hallarn escritas en griego y/o en latn, y ello, a pesar de una ms que forzada familiaridad con estas lenguas no deja de constituir una limitacin en comparacin con la historia de los perodos subsiguientes.
28 29

Sobre todo, L.D. REYNOLD y NG. WILSON, Serihes and Scholars, 2Y cd. Oxford, 1974. AL. OPPsNfnM, LAntica Mesopotamia, nt rato di una civilta, trad. ital. Miln, 1980,19-33.

108

E. Javier Gmez Espelosn

Sin embargo no son slo las circustancias y condicionantes materiales las


que han propiciado este estado de cosas. Existe otra importante contingencia de ndole psicolgica o institucional que podra resumirse en palabras de Finley como a failure to create a burocracy; condicin histrica que ha sido la causante principal de esa casi inaudita falta de documentos que quiz con la

excepcin del Egipto- grecorrmano-constituye -la tnica general de todo el


mundo antiguo-0. La mayor parte de-los documentos llegados hasta nosotros

cnsisten por- lo general en registros puntuales que no tenan otra finalidad


que la-del mero-control, circustancia que hacade todo bunto innecesaria su conservcin ms;all de -los plazos concretos para los que se haban fijado. En dtros casos la continua ieutilizain de los materiales hacia que cada ao fuesen profundamenterenovados-todos los archivos y slo la azarosa circustanciade un incendio-que-proyoc la coccin y endurecimiento de los mismos los ha preservado hasta nosotros, pero incluso en casos favorables como stos se trata -tan slo de los documentos estrictamente contemporneos al ao decsu accidental destruccin como queda patente con las clebres tablillas micnicas de lineal B de Cnosos o Pilos Quiz algo diferente es la situacin con las famosas Bibliotecas orientales cuyas intenciones de perduracin parece que eran ms amplias, pero la casualidad de los hallazgos sigue de alguna manera condicionado tanto el montante de informacin proporcionada por las mismas como su aprovechamiento efectivo. Los continuos descubrimientos adems de incrementar ampliamente el material a nuestra disposicin van modificando en cierta medida las conclusiones hasta ese momento alcanzadas ~ De cualquier forma la intencionalidad y los criterios de seleccin por lo que respecta a aquellos temas u objetos dignos de perduracin ha variado considerablemente desde la Antigedad hasta nosotros e incluso dentro del propio periodo existen grandes fluctuaciones que dependen de ciertos cambios deactitud psicolgica, como la posicin ante la muerte por ejemplo, o circustanciasde ndole -poltica. Tenemos as un volumen de inscripciones griegas, sobre todo atenienses, considerable del siglo IV a.C. en adelante y en cambio apenascontamos ~onejemplos reseables para los primeros siglos de su historia o bien la drstica reduccin de inscripciones que se produjo en el imperio romano tras el asesinato de Alejandro Severo en el ao 235 hasta la subida al poder de Diocleciano en el 284.
.

~C FINLEY,-AJ, brid -. cientHistory, 27 y ss. En general, E. POSNER, Archives in theAncient World. Camge Mass., 972. , ~ Vase las contribcioes de K KmIAN y A. SAccoNI en Le origini dei Greci, ed. por D. MusTI, Han, 1986. FINLE4 La Greci primitiva. Ira. casI. Barcelona 1983,60 y ss. 32 Sobre-las dificultades de las fuentes orientales, D. FRANKEL, TheAncient Kingdom of U?artu, Londres t979, 31. As,;hallazgos.recientes: W. AL-JADIR, Une bibliothque et-ses labletes en Archologia 224, 1987, 18-27, y F. JoANI-Es,-Les archives dune famille babylonienne en Ar-

hclogia 219, 1986, 56-61.

L. ROBERT, LEpigrafia en Lhistoire et ses rnthodes, 453 y ss., y F. MILLAR, Epigrafia en M. CRAWFORD (ed.), Fuentes para-el estudio de la historia antiguajtrad. cast. Madrid, 1986, 93 y ss. - -

Los riesgos de la distancia o algunas reflexiones...

109

Son quiz los intereses de tipo religioso con una cobertura mucho mayor de la que el mismo trmino significa para nosotros los que han primado a la hora de conservar un determinado registro o documento y ese es el punto de vista predominante en testimonios de ndole aparentemente poltica (las famosas inscripciones y relieves regios del Oriente) o socioeconmica (las listas de tributos atenienses). Han quedado por tanto fuera de enfoque o algo deformadas por la contaminacin de otro tipo de intereses, la mayora de las informaciones sobre la vida social y econmica, tan caras para el historiador actual, que deben ser cubiertas mediante el recurso a la arqueologa o a la numismtica, con su propia limitacin de expectativas. Algunos lugares son especialmente privilegiados como sucede en el mundo griego con el caso sobresaliente de Atenas, y es ciertamente considerable el cmulo de informacin con que contamos al respecto, mientras otros muchos quedan sumidos en la ms completa e injusta oscuridad, pinsese en el resto de Grecia por ejemplo o en la mayora de las llamadas zonas marginales al mundo clsico o a los centros de poder del mundo oriental. Esta penuria de documentos ha impulsado a los historiadores del mundo antiguo a tratar de obtener el mximo de informacin de todos los testimonios disponibles, sean stos textos literarios, monedas, inscripciones o restos arqueolgicos. Esta circunstancia ha provocado que se borre en el terreno de la historia antigua la lnea de separacin hipottica que delimita los hechos histricos de aquellos que no tienen esa condicin, al pasar a desempear esa categora todos los pocos datos conocidos. Se bucea as en una literatura cuyas limitaciones genricas y pasin por el uso de recursos retricos restringe de forma considerable las posibilidades de alcanzar la realidad subyacente. Los lugares comunes, la fuerza de la tradicin pica, el punto de vista empleado o el ms absoluto desinters por la verdad, al menos tal y como nosotros la entendemos, hacen de cada texto literario un verdadero laberinto y una fcil trampa para ingenuos que buscan equiparar datos con realidades En muchos casos adems las razones de fondo o los datos de peso nos son sistemticamente eludidos por ser campos ajenos a su inters o tan descaradamente obvios para su propia escala de valores que nunca se preocuparon de reflexionar sobre ellos. No debemos olvidar tampoco la asombrosa capacidad inventiva de los autores antiguos, que como nos record Finley ha sido quiz
36,

subestimada al no considerar la fuerza con que operaba en ellos el horror vacul Se trata adems de una literatura esencialmente urbana en la que el cam38

~ Sc. HUMPHREYS,

Archeology and Ihe Economic and Social History of Classical Greece

Paro/a del Passato, 1967, 374-400. As, EH. CARR, Qu es la HtstoriaZ trad. cast. Barcelona, 1978, 17-18. 36 F. CAJRNS, Generie Patterns in Greek and Roman Poetry, Edimburgo, 1972, Al. HOSKINS, Tite Accesibility ofClassical Literature en Didaskalos 5, 2, 1976, 250 y ss. 1. GRIFIN, On the relationship of Literature to Life en Hesperiarn 4, 1981, 7 y ss. A.W.H. A*JNS, CYassical Studies: Has the Past a FutreT en Didaskalos 3,1, 1969, 21; FINLEi, Ancient I-Iistory..., 9.

lo

E. Javier Gmez Espe/osn

po queda relegado aun aspecto idealizado y artificioso que poco tiene que ver

con la realidad rural contempornea t La casi total ausencia de fuentes contemporneas de muchos perodos nos lleva a utilizar testimonios de fecha mucho ms tarda cuya calidad es ms qu dudosa, como Zsimo, o en los que

la informacin deseada forma parte de un anecdotario ejemplificador con ~: nes morales o de mero entretenimiento como sucede con los amplios repertorios de Ateneo, Macrbio o Aulo Gelio. De esta forma los pocos datos que todava podemos recuperar se encueritran dispersos por toda una amplia gama

de gneros, escondidos a veces en cualquier rincn de la sutileza retrica o de la diatriba moral qe obligan al estudioso a una exboracin pormenorizada
y consciente sin que los ttulos casi todos posteriores por otro lado o el

contenido de las obras descarte de entrada su consideracin al respecto. La literatura expresamente histrica no nos ofrece perspectivas mucho ms alentadoras. Para empezar tambin la historia fue considerada un gnero literario en la Antiedad y se dieron en su seno floraciones un tanto extraas al
sentir histrico modern6 como la llamada historia trgica o los exempla moralizantes. Su surgimiento tardo casi en pleno siglo V a. de C. y su carcter

contemporneo y casi estrictamente poltico, suponen tambin serias restricciones. En muchos de los casos se trata adems de una historia casi oficial,

dado que est hecha por hombres pertenecientes a las clases dirigentes del momento o directamente vinculados a los mismos gobernantes. Jernimo de Car-

dia fue el historiador de corte de los sucsores de Alejandro, Polibio escribi su historia en el crculo romano de los Escipiones y Salustio, Tcito y Din Casio fueron senadores romanos. Escribir historia o cualquier otra clase de literatura requera el ocio necesario, asequible slo a quienes se hallaban dispensados de otra clase de actividades laborales ms concretas, y el estar en primer plano d los acontecimientos, a la cabeza de un ejrit como Tucdides o Csar, o relacionado muy de cerca con ellos como los clebres historiadores de Alejandro. Cuando ste no era el caso se trataba de meros resmenes muy

posteriores, a veces de no gran calidad como el de Justino, o de compilaciones de fuentes diversas, reunidas con desigual acierto como es el caso de Diodoro. De ah que en el mejor de los casos debamos contar de enrada con grandes dosis de parcialidad poltica o nacional y con un alto grado de enumbra~

miento social que les forzaba a desconocer realidades ms alejadas de este posicionamiento como la esclavitud, la vida de la~ clases bajas o las-caractertsticas de los pueblos Vencidos El recurso permannte a la expresin dl pensamiento ~>accin d los personajes histricos a travs de discursos; elabora~.

SNODGRASS, Aa Archaeo/ogy..., 69-70. G. SCHEPEN5, Lcchio e Iorecchio: selezione delle testimonianze nel metodo degli storici greci enD. MusT, La stori9grafla greca, Roma, 1979, 63-69. En general, adems de los muchos artculos de MoMcLANo influidos en Jos Volmenes citados en n. 3, Ch. W.FORNARA, The Nature of History in Ancient Greece and Rome, Berkeley-Los Angeles, 1983. Tambin Al. WooDMAN, Rhetoric in (/assica/ 1 istoriograhy, Lndies, 1988.
~ ~

Los riesgos de la distancia o algunas reflexiones...


~,

III

dos y diseados desde la perspectiva de los propios autores y una cierta renuncia a identificar sus fuentes en muchos de los casos, lo que ha originado una prolongada y a veces estril Quellenforschung, constituyen tambin dos importantes limitaciones de toda la literatura histrica de la Antigedad. De esta forma, resulta tremendamente difcil poder asegurar que pisamos terreno firme cuando nuestras argumentaciones se basan en datos extrados de una
fuente secundaria, que dista a veces siglos del acontecimiento referido, y cuyos eslabones intermedios no somos capaces de identificar con precisin o se

nos escapan en medio de un mar de dudas coherentes. Una historia en definitiva que sigue recurriendo a multitud de intermediarios de ms bien dudosa

fiabilidad que apenas nos ofrecen garantas de alcanzar el objetivo propuesto. 5. Los devaneos del mtodo La precariedad de medios con que cuenta el estudioso de la Antiguedad y la pmpa condicin insegura de los saberes adquiridos, muchos de ellos revisados casi de ao en ao segn avanzan los descubrimientos o las tcnicas de trabajo se renuevan, han producido un cierto distanciamiento metodolgico con relacin a otras pocas y perodos de la Historia ~ Ha habido incluso quienes han predicho un cercano final para esta clase de estudios, agotadas ya to-

das sus posibilidades por la falta de documentos nuevos, o han optado a la hora de decidir su futura dedicacin investigadora por otros perodos ms ricos y con ms perspectivas de futuro. Conocida es quiz la eleccin operada a este respecto por el prestigioso medievalista Jaeques Le Goff, para quien la Edad Media era el lugar de compromiso ideal entre la erudicin que requeran los tiempos modernos y la imaginacin necesaria en todo estudioso del mundo antiguo La marginacin de la Historia Antigua de las nuevas corrientes historiogrflcas no es ciertamente algo casual y s tiene mucho que ver con ciertas peculiaridades especficas del modo de hacer historia en esta
~.

parcela del conocimiento histrico. -

De entrada, Ja ya reiterada penuria de documentos obliga al historiador del mundo antiguo a tomar en consideracin cualquier clase de testimonio a su disposicin, sea cual sea su campo de procedencia y sus propias caractersticas internas. Fillogos de formacin en muchos de los casos recurren con

complacencia a la literatura clsica como el soporte principal de toda su labor, sin embargo deben utilizar al tiempo todo otro tipo de informaciones como es el caso del Arte, que cuenta para los dems perodos con sis propios
41 Sobre las dificultades histricas que provocan los discursos, J.K. DAVIES, La democracia y la Grecia clsica, trad. cas. Madrid, 1980, 111-112. WALBANK, Speeches in Greek Historians en Selected Papers: Studies in Greek and Roman J-Iistory an Historiograph,v, Oxford, 1985. ~ J. STENGERS, Unit ou diversit de la critique hisorique en Raisonnements et dmarehes de /historien, Revue de lInstitui de Sociologie, Bruselas, 1963, 750. J. L~ Gor, Paur une aa/re Mayen Ase, Paris, 1977, 7-8.

112

E. Javier Gmez Espelosn

y particulares especialistas. No en vano la llamada Arqueologa clsica fue en

sus orgenes y en buena parte de su desarrollo- posterior no otra cosa que una
historia del Arte antiguo, y ste siguesiendo en muchos casos todava el enfoque principal de esta disciplinatConsciente de la importancia de la economa en el estudio de una sociedad debe recurrir tambin a una serie de manifestaciones materiales como la moneda, que cuenta-igualmente con sus propios especialistas, o toda clase de testimonio -arqueolgico que sirva- para reconstruir este campo t Imbuido de relatos mticos y leyendas de toda ndole

empieza a tomar en cuenta la aportacin de los foleloristas en un intento por aprehender eltrasfondo social y religioso de esta clase de manifestaciones 4~
De taL forma que se ha llegado a la situacin especial en la que se exige- del historiador del mundo antiguo el dominio, o cierta familiaridad al menos, de todas estas tcnicas y disciplinas, que ya por s solas abarcan un campo de accin considerable. El gran epigrafista francs Louis Robert lleg a calificar de verdadero hombre-orquesta al estudioso de la Antigedad ~, y ciertamente no deja de constituir una dificultad aadida esta necesidad imperiosa a veces tarea casi imposible de saber estaren el punto de cruce de comptencias tan diversas, cada una de ellas con su propio discurso y su propia lgica y un

cdigo de significados que no resulta fcil de armonizar antes del punto final
de llegada, donde se hallra-la Historia sin mas- 48. . -Falto de una-armazn cronolgica~rme que le permita caminar sin excesivos titubeos en el- campo de la diacrona y perdido a veces en un terren poco firme, donde el mito se entrecruza con la Historia y llega a- veces a formar un todo indiviso, el historiador del mundo antiguo se halla expuesto a una serie de peligros,que bien hacia unlextremo, cual sera el de moverse tan slo en el reducto de lo conocido con cierta seguridad,-o hacia el otro, los intentos por ir ms all, pueden entTarlar su completa -alienacin como disciplina constituida y respetada en el conjunto de las ciencias. As el exceso de erudicin,y puntillismo filolgico incurre-en ocasiones en la reiteracin estril .y en la repeticin ad nauseam de casuisticas que-no tienen visos de otra utili-

dad que el puro goce del debate academicista y- casi escolstico 1 Pero no resulta menos arriesgado el empleo abusivo de la conjetura sin fundamento alguno o el recurso a la- ficcin pura y simple. Existen en nuestra informacin muchas lagunas que deben set- rellenadas en la medida de lo posible y no resulta aventurado afirmar que la imaginacin histrica es una de las armas del buen historiador siempre que pensemos que la labor de reconstruccin hist - . - -

~.w
1

~ R. BIANcHI-HANDINELLI, Introduzione allArcheo/ogia, Roma-Bari, 1976. ~ J. CASEY, UnderstandihgAncient Cais, Londres, 1986; 0. Ch. PIcARD, Archologie et Histoira Quel4ues obsetvations en R, CHEVALIER (cd.), Col/oque Histaire et Histri~raphie, Pars, 980, 489-494. - 46 lAn buen resumen en ~; ORAr, 1/Mito mn Grecia, trad, ital,, Roma-Bad, 1988, ~ L, ROBERT en La Grce ancin nc cd. por Cl, MOSSE, Pars, 1986, 17-lS. ~ HARTOO, art cil., en 0 2. ~ KJ. DOVER, The Classics asan Activity en JACTReview -3, 1985, 3-5.

Los riesgos de la distancia o algunas reflexiones...

113

rica va ms all de la mera crnica puntual de sucesos. Sin embargo el recurso a la imaginacin debe estar disciplinado por el conocimiento preciso y exhaustivo de los datos disponibles y por el manejo bien sea ste rudimentario de las tcnicas que nos permiten hacer un mejor uso de aquellos, de

otro modo dejaramos abiertas las puertas a la ficcin aberrante o a hiptesis sin base alguna ~.
El problema de los excesos de imaginacin o lo que puede denominarse la

ficcionalizacin de la historia antigua, tiene sin duda nefastas consecuencias que no se ven compensadas por las posibles derivaciones de la atraccin y el
inters que suscitan algunas obras de esta clase, que intentan reconstruir un

pasado irreal, fruto hbrido de la fantasa, de un vago conocimiento histrico


y de ciertas obsesiones muy recientes. El ansia de misterios y enigmas en un

mundo que va dejando de tenerlos muy deprisa, quiz con una celeridad mayor de lo que ciertas partes de la mente humana as lo requeriran, explica el

xito de un Von Dniken, de libros sobre la Atlntida, los cdigos secretos de navegaciones mticas como la Odisea o los pretendidos secretos de algunas civilizaciones desaparecidas 52 No debemos confundir sin embargo este tipo de literatura con las dotes de divulgacin que manifiestan autores como Leonard Cottrell o Ceram en la intencin de hacer digerible al gran pblico un cmulo de erudicin y conocimientos o el auge reciente de un tipo de relato novelesco basado en la Antigedad que parte ya de entrada con el pretexto de
la ficcin. La audacia interpretativa se hace quiz deseable en muchos casos

dado el espritu detectivesco que caracteriza en cierta medida la forma de nuestras investigaciones. Seguimos as pistas dispares y desperdigadas en busca de datos que nos confirmen una intuicin o una hiptesis con visos de realidad surgida al paso de la lectura de un pasaje o con la vista puesta en un determnado tipo de monumento, o suscitada por la ambiguedad consustancial a muchas de nuestras informaciones. El paralelismo tentador con otras situaciones histricas mejor conocidas o un desmedido empleo del argumento e silentio

pueden conducirnos a respuestas distantes de la realidad por la amplitud de nuestro desconocimiento de tantos y tantos aspectos cruciales, as como por la simple trasposicin de parmetros explicativos modernos que resultan poco adecuados para el mundo al que los aplicamos.
No debemos nunca perder de vista las enormes diferencias que nos sepa~ FINuEY, Generalizations in Ancient History en Time Use and Abuse of History,
CARTO con correcciones, Londres, 1986, 60-74. ~ P. PSTIT, Guide de ludtant en Histoire
52

cd. Ho-

ancienne. Paris, 1969, 17. Algunos ejemplos: G. PILLOT, E/cdigo secreto de la Odisea, trad. cast. Barcelona, 1976;

RO. Wu~nnucHT, Minos cm la Crcte. Le scret de la civilisalion europt#enne, trad. franc. Pars, 1981. En general IP. ADAM, Le pass recomposs Chroniques dArcho/ogie fantasrique, Pars

L COtTREL, Las maravillas de/a Antiguedad, trad. casi. Buenos Aires, 1973, o CW. CrEl misterio de los hititas, trad. cast. Barcelona, 1962,o W. RELLe, Historia del pueblo Ints en, trad. cast. Barcelona, 1973, son algunos jeniplos significativos de la primera tendencia y las itovelas de Mary Renault, Robert Graves o Core Vidal de la segunda.

&AM,

1988.

14

E. Javier Crner spelosi

ran del mundo antiguo en casi todos los terrenos y la propia diversidad interna de todo este periodo histrico. El niundo oriental no-constituy nunca una unidad y tampoco existieron una nacin griega compacta o un imperio roma-

no homogneo y uniforme. Existen sin embargo una serie de facetas que lo anan frente a nuestra experiencia moderna. La religin desempeo a todos los
niveles de la sociedad un papel conformador tan decisivo que resulta muy dificil apreciar desde nuestra perspectiva presente. pues no siempre es posible disociar los aspectos que nosotros -consideraramos puramente religiosos del resto de las manifestaciones de su vida pblica, tanto polticas, socio-econmicas o culturales o del propio universo mental del individuo. La economa no alcanz ni con mucho las dimensiones de pocas posteriores ni fueron siempre criterios como la eficiencia los que predominaron en este campo, por lo cual no siempre con facilidad reducimos a su verdadera pequea escala el nivel de las operaciones e intercambios 5t Los cdigos morales de conducta poco tienen que ver con los heredados del cristianismo o de cualquier otra religin de carcter universalista y tiene lugar por tanto una brecha casi insalvable entre los valores y el nivel de la conducta prctica sin que sepamos muy biciS cules son los puentes que los comunican. El campo de las relaciones sociales aparece surcado por una red de hilos tan sutiles y complejos que no son muy comprensibles para quien se halla ubicado socialmente fuera del tejido de una sociedad tradicional ~, Las mismas formas polticas noresultan fcilmente extrapolables a pesar de 1-a consabida herencia de sus trminos y-de toda una tradicin que ha santificado en ellas sus orgenes y las ha elevado en modelos operativos ~. Muchos mitos y leyendas siguen despertando extraeza y cierta perplejidad y apenas podemos comprender el mensaje de muchas de sus obras de arte o literatura. WC. Baldry sugiere en su introduccion al teatro griego que sera necesaria una cpsula temporal que nos trasladase a la Atenas del siglo V. a. de O para poder revivir la experiencia de una de sus representacIones dramticas, apenas discernible en sus reales dimensiones con los elementos que nos quedan de ellas y fue Henri Weil quien seal que era necesario se faire une me anique, trs antiquc, para comprender a Esquilo iNo hace mucho que un especialista en religin egipcia reconoca la enor-

me complicacin del tema a pesar de los avances logrados y de la numerosa documentacin con que contamos, sin par desde luego en el mundo ~. Era un
~ EILEY,

Econo,n2 de la ,qnrigedad. trad. casi. Madrid, 1974.

ArnONS, Merim and Rtsponsability Oxford, t960. ~ Vnuse nrespecto las consideraciones de III. E. CARNEY en A Biography of U Machis, Chicago, 970, irnroduccin. 55 En general, R. Boicx (cd.), Classical lntluences la ~QsternTknughi Ab- /650-18V Cambridge, 1975. ~ tIC, BAWRY, Le rhtre tragique des Crees, trad. franc. Paris, 1975, 1-2: 0. RAcHEr, La tragdie g,ecque~ Pars, 1973. 3M. PLLIMLEY, 1a religi del Antiguo Egipto en A. CorreEn-U (cd,), Historia de las ci~

vilie-aciones antiguas, lrnd casi, Barcelona, 1984, 15 y SS-

Los riesgos de la distancia o algunas reflexiones...

115

mundo regido por un tempo lento, donde com ha sealado no tan ingenuamente Kitto no se llevaba reloj y, por tanto, con unos modos de vida muy ale-

jados de los nuestros. Nos faltan ademas datos cuantitativos que posibiliten la formacin de series numricas significativas desde el punto de vista histrico, lo que la deja fuera de nuevas formas de investigacin que se han revelado productivas en otros perodos t y la falta de coincidencia entre cdigos y conceptos, ya mencionada, no nos permite tampoco un conocimiento mejor de su concepctn del mundo mediante el inventario de lo que se ha denominado el utillaje mental ~ Falta un nivel adecuado de generalizacin que permita la explicitacin de las diversas implicaciones de un fenmeno o que conecte los distin-

tos niveles de abstraccin que subyacen en cada una de las afirmaciones que se hacen a cada paso 62 Para colmo, sigue funcionando, a veces en forma casi tirnica, el criterio de autoridad que santifica teoras e hiptesis de grandes historiadores sin que se revise o compruebe la presencia entre las mismas de un alto grado de gratuidad y puro subjetivismo, que de esta forma ha ido pasando inadvertidamente al caudal de conocimientos adquiridos 63
Surgen en medio de este desolador panorama algunas vas que nos permIten todava albergar la esperanza de unas mejores perspectivas. El dilogo creciente con las ciencias sociales y especialmente con la Antropologa va incre-

mentando notoriamente nuestras posibilidades de comprensin de estos mundos alejados de nosotros, al tiempo que nos ofrecen nuevos modelos explicativos que tienen su base en realidades contemporneas bien estudiadas y cuya rentabilidad operativa en nuestro campo de estudios ya ha comenzado a dar sus frutos 64 El recurso a la comparacin con otras pocas y perodos o con otro tipo de sociedades nos permite tambin por extrapolacin suplir en cierta medida una parte de la informacin que nos falta y algunos desarrollos recientes como el estudio del texto como relato con todas las dimensiones que ello implica ha enriquecido de forma considerable la gama de nuestro cuesLE Got-r, La nouvelle histoire, Paris, 1988. El concepto es de Lucien FEBVRE, al respecto vase, A. BURGUTRE, Dictionnaire des sc,ences historiques, Pars, 1986, 497-498. 62 FINLEY, Generalizations..., 60 y ss. 63 Una puesta en tela de juicio de los asertos de SCHULTEN sobre la historia de la Hispania
60 El

antigua, LA. GARCA MORENO, Infancia, juventud y primeras aventuras de viriato, caudillo lusitano en Actas del primer Congreso peninsular de Historia Antigua, Santiago de Compostela, 1988, 373-382. 64 M. MAZzA, Ritorno ale scienze umane. Problemi e tendencie della recente storiografla sul mondo antico en Studi Storici, 1978, 469-507; FINLEY, Anthropology and the Classics en Use and Abuse, 102-119; SC. HUMPHREY5, Anthropology and time Greeks, Londres, 1978. En general, F. J. GMEZ ESPELOSN, Ciencias sociales y Estudios Clsicos: las dos caras de la moneda a aparecer en las Actas del ix Simposio de Estudios Clsicos, Barcelona, 1989. Una aplicacin concreta, E. WILL, Pour une anthropologie coloniale du monde hcllnistique en The Craft of Ancient Historian. Essays in honour of Ch- G. Starr, Londres, 1985, 273-SOl. W. NIPPEL, Sozialanthropologie und Alte Geschichte en Historiscime Metimode, Munich, 1988, 300-3 18.

116

E. Javier Gmez Espelosn

tionarlo 65 La arqueologa clsica comienza tambina renovar sus mtods~? objetivos de estudio co la incorporacin de los nuevos-enfoques;lgunos ltamente sugerentes, desarrollados en la arqueologa prehistrica 66 -

Sin embargo, aun cdxi todo este potencial en cierris seguimos ddminados pr un alto grado de incertidumbre e- inseguridad ~ en btieh medida d de~confianZa hacia tinos rsdtads poco afianzados, qde se van toinando cad
da que pasa ms problemticos e ininteligibles. Seguimos sin sabr friuchas cosas y se nos escapan tenaznieni explicaciones globale<4ue den cuentade fenmenos como el final de la Edad del Bronceen el Ege, el mismo funcio-

namiento econmico de la democracia ateniense :o l cada del imperio romano:Custiones de ndole mtico-histrica omo la guerra de Troya no aaban
-

de encontrar una respuesta definitiva e incluso hoy se pone en entredicho la

dentiflcacin que pareca filera de toda duda de la colina de Hissarlik con la cidad minotasitica, abriendo as nuevas posibilidads a un eterno debate 67
Grands procesos polticos como el control romano de toda la cuenca mditerrnea ~iguen sindo objeto de discusin y continuamente aparecen opiniones clarificadoras que ya se apian amillares. Muy pocas cuestione~ pueden darse por definitivamente zanjadas de forma satisfactoria y unnime, a la espera siempre de un nuevo dato o unainterpretacin ms sagaz que derrmbe las certidumbres ya logradas. Los casos de falsificacin han sido numersos y todvia alguns pieza iniportantes mantinenel suspense acerca de su riginalidad y han abdndado las desapriciones d tesoros o insripciones que fueron vistos en un tiempo, pero que han sido sustrados a la vista de posteriores comprobaciones y estudios Entre la An igtiedad y nosotros media por ltimo toda una trama de intrpretaciones difcil de soslayar completamente y s bien han supuesto en muchos casos un enriquecimiento considerable de nues7

tras perspectivas y modos de enfoque, -han sido tambin considerables las distorsIones causadas. Por todo ello este mundo se nos sigue resistiendo tenazmente a la total comprensin, a veces incluso a la mera aproximacin, y contina por tanto sindonos desesperadamente ajeno. Sin embargo la conciencia de esta lejana insalvable y la riqueza del dilogo establecido desde esta
asuncin, con todos sus muchos matices y connotaciones, hacen tambin que esa condicin constituya una de sus muchas fascinaciones. --

U DEMOULE-LYOTARD, Lanalisi forrijale dei testi antichi. Studio.preliniinare en M. DE. (edj, IMito. Ctda str,ca e critica, Roma-Bari,1982, 201-226. Cl. CAdME, Leret Grceanienne, Pars, 1986, y HRToC, art. cit. en n. 2 66 SNODGRASS, An Archaeology.., passim. Vase particularmente L BINFORD, En bused dl>asado, trad~ cait. Barcelona, 1987. ~- 67 M. COiNDOZ, LaGuerrde Troie: RaliI ouFiction? en Aatolica 9, 1982. 66 La lista de falsificaciones ebre~ es numerosa, comnzando quiz con la fibula d~ Prenes-

TIENNE

te la edicin de Pierre Lou~>s de las cancionis de ilitf~ presentad~ com traducciones de poesas g}iegs del ~igl VI a. de C.lhariiosa tiara d Saitafernes,de4r~da edn relieves Imados
d la 1Iad~ y de la historia escita, los 27.000 documeAtos faisiflrndos jssr Vrain-Lucai entre los que haba cadas de Scrates, Julio Csar y Cleoara, las famosas Canas & Y1~ris, un tesoro del tipo Troya II o el teito compl&o de las Phoenxca de Filn de MiMos. -