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DEBAT POLITIQUE EUROPEEN : QUEL ESPACE DANS LES MEDIAS FRANAIS ?

Par Arthur Colin, co-coordonnateur du ple Europe de Terra Nova

Le 17 avril 2013

Lavnement dune dmocratie europenne est, ds lorigine, lun des objectifs de la construction communautaire. Cet objectif reste malheureusement lointain. LEurope connait un profond malaise dmocratique, une crise de confiance exacerbe par cette priode de tourment conomique, qui se manifeste lgard de lchelon europen et, de plus en plus, entre les peuples europens. Le systme politique europen reste peru, non sans raison, comme trop complexe, lointain et omnipotent. Les citoyens se sentent dpossds de leurs choix politiques par l Europe de Bruxelles , une Commission technocratique et insuffisamment redevable, et un Conseil domin par les grands Etats, aujourdhui crditeurs. Le rle du Parlement europen reste mal connu et peru comme peu puissant. Senchanent ainsi aux lections europennes les records dabstention et les perces de lextrme droite, qui a obtenu un score deux chiffres dans six pays europens en 2009. Les lections europennes de 2014 offrent une grande opportunit pour dmocratiser le systme europen. Pour la premire fois, grce la mise en uvre du trait de Lisbonne, le Prsident de la Commission sera lu par le Parlement europen, sur proposition du Conseil faite la lumire de la majorit issue des urnes. Les grands partis ont donc la possibilit de proposer aux lecteurs leurs candidats la Prsidence de la Commission. Le Parti socialiste europen (PSE) a dj dcid dorganiser des primaires pour choisir son candidat unique. Cette rforme peut contribuer politiser le dbat europen en permettant lincarnation dune ligne politique pour lEurope et un renforcement de la lgitimit dmocratique de la Commission europenne. Mais elle ne se suffira pas elle-mme. En effet, le systme europen aura beau se simplifier, les partis europens se structurer, une dmocratie vritablement europenne ne se fera pas sans espace public europen. Or les mdias ne jouent pas suffisamment leur rle et sont en partie responsables de la grande mconnaissance des enjeux et des clivages politiques europens, dont le dcryptage reste rserv un cercle dexperts. LEurope conte par les partis dextrme droite est une fable, mais ce diktat technocratique bruxellois est en effet ce qui peut ressortir du traitement de lactualit europenne par les grands mdias.

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Il est donc ncessaire douvrir les mdias audiovisuels nationaux au dbat politique europen, de manire ce que les citoyens puissent sen saisir. Nous proposons, dans le cadre franais, que le Conseil suprieur de laudiovisuel, dans le cadre de sa mission constitutionnelle de protection du pluralisme des opinions, assure un temps de parole spcifique aux questions politiques europennes et aux reprsentants lus dans les institutions communautaires. Ce sujet pourrait tre prcis dans le cahier des charges des chanes publiques et la convention dautorisation des chanes prives, et le Parlement europen pourrait tre intgr aux systmes de reprsentation audiovisuelle du Parlement franais.

1 - LEUROPE DEMOCRATIQUE, TOUJOURS A VENIR


La naissance dune dmocratie europenne est depuis les dbuts de la construction communautaire lun des buts que se sont fixs les pres fondateurs, quand bien mme ils ont entam la tche sous langle de la coopration conomique, porteuse de la paix. Au fur et mesure de l'avance europenne, lexistence de cet espace dmocratique devint un besoin de plus en plus pressant. Une part significative de nos normes provient de lUnion europenne, dont environ la moiti dans les domaines conomique, de lagriculture et de lenvironnement1. Mais la crise de lEuro prcipite la souverainet budgtaire dans lorbe communautaire, et de fait galement une partie de la politique sociale travers les conditionnalits des mcanismes de solidarit. Ds lors, labsence dune vie dmocratique au niveau de lUnion fait peser une menace sur lexistence gnrale du contrle dmocratique, compte tenu de limportance des politiques cogres entre le Conseil et la Commission. Cest dailleurs, en termes de liberts publiques, largument central de la Cour de Karlsruhe pour sopposer laccroissement des transferts de souverainet dans ses dcisions Solange2, ds lors que lchelon europen ne dispose pas encore dune dmocratie fonctionnelle quivalente la dmocratie allemande.

1. 1 - LE DEBAT DEMOCRATIQUE, DEFAUT DE LA CUIRASSE EUROPEENNE


Les progressistes europens ont cru fonder la dmocratie communautaire en 1979, avec llection au suffrage universel du Parlement europen. En apparence, des institutions reposant sur la coopration entre reprsentants dmocratiques nationaux dpendaient dsormais, avec la

Matthias Fekl et Thomas Platt, Normes europennes, loi franaise : le mythe des 80% , Terra Nova, janvier 2010 2 Bundesverfassungsgericht, dcision du 29 mai 1974 dite Solange I et dcision du 22 octobre 1986 dite Solange II. Ces deux arrts de la Cour constitutionnelle allemande concernaient le droit qu'elle se rservait de vrifier la conformit du droit communautaire avec les droits fondamentaux et de choisir le cas chant de ne pas l'appliquer en Allemagne. Solange I constate que le maintien de cette capacit est ncessaire, en l'absence d'un systme communautaire de protection des droits suffisamment avanc. Solange II prend acte des progrs sur ce point, et notamment de l'alignement de la CJCE sur la CEDH, et conclut que ce filtre n'est plus ncessaire tant que ( solange ) un tel niveau communautaire de protection est maintenu.
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coresponsabilit des partis, dune lection proprement europenne dont on attendait lmergence de lEurope politique. Il nen a rien t et les espoirs successifs ont t dus. Les pouvoirs du Parlement europen se renforcent certes avec le temps. Il a gagn, en lexerant, le pouvoir de renvoyer la Commission et dimposer son veto la nomination de ses membres. Lentre en vigueur du Trait de Lisbonne lie explicitement la dsignation de la Commission lissue des lections europennes. Au sein du Parlement mme, lanalyse des votes3 dmontre que la logique politique prend dsormais le pas sur les coalitions de logiques nationales. La discipline de groupe est devenue forte, alors mme que le rglement du Parlement proscrit le vote par procuration. De mme, un ple de gauche solide est apparu, rassemblant les sociaux-dmocrates, les cologistes et la gauche de la gauche. La famille centriste oscille dans ses votes entre la droite, principalement sur les sujets conomiques et de libralisation, et la gauche sur les thmes de liberts publiques, les sujets de socit et, en partie, sur les questions sociales. En outre, le dbat sur les modalits de sortie de la crise de lEuro a structur une opposition droite-gauche trs forte et trs nette, en rupture avec la culture de consensus classique du monde communautaire. Tous les lments dune dmocratie europenne sont donc runis, lexception des lecteurs. Les citoyens, en effet, peinent sintresser une lection dont ils ne comprennent pas les enjeux, ce qui se traduit par des taux de participation de plus en plus faibles. Les classes politiques nationales orientent et utilisent donc le dbat lors des lections europennes vers leurs proccupations domestiques, le champ du suffrage tant un simple terrain pour leur affrontement continu4. En consquence, et quand bien mme ses lments fondamentaux sont en place, la dmocratie europenne est aujourdhui largement formelle. C'est notamment pour renforcer le caractre europen de l'lection que nous avions, avec d'autres, port la proposition de mise en place d'une primaire pour dsigner le candidat des sociaux-dmocrates europens la prsidence de la Commission5, dont le Parti socialiste europen s'est saisie6. Lexistence dune sphre du dbat public est un des lments constitutifs dune dmocratie relle, ainsi que lont montr les dbats ns dans le cadre de lEcole de Francfort. Cest linexistence - ou linsuffisance - de cette sphre que la Cour de Karlsruhe identifie prcisment comme le chanon manquant de la dmocratie europenne dans ce qui constitue une sorte d'arrt Solange III7, et qui

Voir par exemple votewatch.eu Reif K., Schmidt H., Nine second-order national elections a conceptual framework for the analysis of European Election Results, [in:] European Journal of Political Research, Volume 8 Issue 1, May 2006 5 Arthur Colin, Mathilde Lanathoua, David Chopin, Des primaires l'amricaine pour le Prsident de la Commission europenne, une rvolution dmocratique et stratgique ?, Terra Nova, 25 novembre 2010 6 Parti socialiste europen, Choisir notre candidat commun en 2014 , rsolution du 24 novembre 2011 au Conseil de Bruxelles 7 Bundesverfassungsgericht, dcision du 30 juin 2009 sur la ratification du Trait de Lisbonne (traduction franaise), notamment les points 250 et 251. La Cour explique que des lments centraux de la souverainet ne peuvent tre transmis un niveau communautaire que si celui-ci fonctionne selon un degr de dmocratie quivalent au niveau allemand. A dfaut, un tel transfert risquerait de vider de sa substance le systme de pouvoir dmocratique en Allemagne , ce que la loi fondamentale allemande prohibe. Or, si des lections europennes libres existent, il n'existe pas encore d'espace public de dbat europen suffisant pour qu'elles traduisent le choix du peuple entre
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s'oppose ses yeux aux transferts de souverainet fondamentaux. Or un tel dbat ne peut exister sans le vhicule des mdias, qui mettent en exergue les oppositions et le personnel politique europen.

1. 2 - LEUROPE ET LES MEDIAS : CONSTAT DECHEC


LEurope peine attirer le chaland. Les mdias tendent driver rapidement loin de ces sujets qui ne peuvent simposer sans une volont particulire. En France, notamment, il faut constater la place rduite rserve dans les mdias aux questions de dimension europenne, lexception de la crise de lEuro, et labsence quasi-complte dans le dbat public des dputs europens lus. La parole sur les sujets europens est porte, soit par les gouvernements nationaux, soit par les reprsentants non lus dinstitutions europennes telles que la BCE, soit encore par des reprsentants politiques nationaux abordant le thme sans lien ferme avec dautres forces europennes, et donc sans connexion avec la ralit politique europenne. Alors que la conscience de lenjeu est partage dans le monde europen, les rapports se suivent et reprennent une mme litanie de propositions qui traduit surtout une certaine perplexit devant un problme insoluble. Dans la ligne de trente ans de rflexion sur le sujet, la Commission europenne vient de publier le rapport du Groupe de haut niveau sur la libert et le pluralisme des mdias8, qui avance trois propositions sur la question cl de leuropanisation du dbat politique : - Financer des mdias dpassant les frontires nationales ; - Faire la publicit du programme Jean Monnet auprs des coles de journalisme ; - Organiser de manire rgulire des confrences de presse des prsidents des institutions europennes avec les journalistes nationaux. Ce nest pas faire offense au groupe de travail que de constater que ces propositions sont modestes au regard de la tche accomplir. La cration de mdias europens, en particulier, est globalement un chec. Si certaines russites dispensent une information de qualit sur lEurope, cest ceux qui font leffort de les consulter ; leur diffusion est reste confidentielle.

2 - EUROPEANISER LES MEDIAS FRANAIS


A lissue de trente annes dinsuccs dans la recherche de mdias de dimension europenne, il faut sans doute convenir que les dbats europens doivent non pas trouver de nouveaux mdias et un nouveau public, mais simposer dans les mdias que les citoyens consultent et donc dans les mdias audiovisuels nationaux. Seuls ces derniers sont en mesure dassurer la visibilit de ces dbats politiques et de la classe politique europenne. Nous proposons ici quelques lments relatifs aux

des options politiques concurrentes dans une lutte pour le pouvoir et la Commission n'est pas un gouvernement pleinement responsable, soit devant le Parlement, soit devant les citoyens. 8 A free and pluralistic media to sustain European democracy, High Level Group on Media Freedom and Pluralism, janvier 2013
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mdias franais, qui peuvent servir, sinon de guide, du moins d'inspiration dans d'autres pays en fonction de leurs contextes culturels, conomiques et lgaux particuliers.

2. 1 - EUROPEANISER LAUDIOVISUEL

LE DEBAT POLITIQUE FRANAIS

LE

CONSEIL

SUPERIEUR DE

La Constitution franaise reconnat l'importance du dbat dmocratique et le protge. Elle prvoit en son article 4 que la loi garantit les expressions pluralistes des opinions et la participation quitable des partis et groupements politiques la vie dmocratique de la Nation - ne pourrait-on profiter d'une rvision constitutionnelle en cours pour y ajouter explicitement la vie dmocratique europenne ? La loi a confi cette mission au Conseil suprieur de l'audiovisuel9, qui a l'obligation constitutionnelle d'en assurer l'effectivit10,11. Ce dernier effectue le contrle de l'quilibre du temps de parole des diffrents partis et groupement politiques selon la mthode dite des trois tiers 12. Nous avanons la proposition que, dans le cadre de sa mission de rgulation du dbat public et mme en dehors de la priode spcifique des lections europennes, le Conseil suprieur de l'audiovisuel assure un temps de parole quilibr dans les mdias audiovisuels aux reprsentants politiques europens sur le dbat politique europen. Le critre de comptabilisation de ce temps de parole pourrait tre similaire celui employ par le CSA pour dterminer ce qui relve de l'actualit politique locale ou de la participation du Prsident de la Rpublique au dbat politique national. De la mme manire que pour l'actualit politique locale, la norme de rpartition devrait prendre en compte l'quilibre politique europen, tel qu'il rsulte des lections europennes. Elle devrait notamment rserver une part adquate du temps de parole aux reprsentants des institutions politiques europennes, telles que la Commission europenne ou les membres du Parlement europen, franais ou trangers. Selon ces principes, le CSA devrait en outre vrifier le respect par les chanes de service public de leurs obligations en matire de dbat politique europen et d'information europenne13, dans la ligne des prconisations du rapport Herbillon14. Il pourrait de surcrot introduire des obligations similaires dans les conventions d'autorisation d'mission le liant aux diteurs de services conformment l'article 28 de la loi de 8615.
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Loi n86-1067 du 30 dcembre 1986 dite Lotard relative la libert de communication, notamment en son article 13 10 Conseil constitutionnel, Dcision n 86217 DC du 18 septembre 1986, notamment ses points 14, 16 et 22 11 CE Ass. n311136 du 8 avril 2009 12 Conseil suprieur de l'audiovisuel, Dlibration n2009-60 du 21 juillet 2009 relative au principe de pluralisme politique dans les services de radio et de tlvision 13 Dcret n2009-796 du 23 juin 2009 fixant le cahier des charges de la socit nationale de programme France Tlvisions, notamment en ses articles 14 et 16 du cahier des charges, JORF du 25 juin 2009 14 Michel Herbillon, La fracture europenne - Aprs le rfrendum du 29 mai 2005 : 40 propositions concrtes pour mieux informer les franais sur l'Europe, La Documentation Franaise, juin 2005 15 Par exemple au sein de l'article 7 de la Convention d'autorisation de TF1 du 8 octobre 2001
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Compte tenu de la rdaction trs gnrale de la loi de 1986, une rforme lgislative assurant l'extension de la mission et des pouvoirs du CSA serait en tout tat de cause formellement trs simple. Il nous semble cependant que les termes de la loi sont d'ores et dj suffisants pour mettre en uvre ces propositions sans processus lgislatif nouveau. La prise en compte du dbat politique europen est une extension ncessaire du principe constitutionnel de protection du pluralisme des opinions. Le titre XV de la Constitution prcise les modalits institutionnelles d'insertion de la Rpublique franaise dans le processus normatif de l'Union europenne, et le Trait de Lisbonne fait de la dsignation du Prsident de la Commission europenne l'un des enjeux des lections europennes, ce qui transforme la Commission en un organe dmocratique16. Or l'article 13 de la loi de 1986 ne restreint pas au niveau national le pluralisme dont le CSA assure la protection. Notons que sur des fondements constitutionnels similaires, le CSA prend en compte de manire spcifique l'actualit politique locale. Le paralllisme de raisonnement conduit penser que la surveillance de l'quilibre et du pluralisme d'expression entre l'identique dans sa mission pour le niveau de gouvernance europen. D'ailleurs, le dbat politique europen est expressment vis l'article 14 du cahier des charges de France Tlvisions. De la mme manire que le CSA se rfre l'quilibre politique local pour apprcier le traitement de l'actualit politique locale, le dbat politique europen s'inscrit dans les quilibres spcifiques de l'Union. Notamment, et si les partis politiques europens sont libres de leur organisation pour s'exprimer, il semble vident que la reproduction de la logique mise en uvre au niveau national conduit rserver un espace d'expression aux reprsentants de la majorit et de l'opposition parlementaire, c'est--dire prioritairement aux dputs europens franais ou trangers. Cela va sans dire pour les commissaires europens. Enfin, les pouvoirs reconnus au CSA dans la conclusion des conventions d'autorisation et dans l'mission de recommandations destination des diteurs de services privs le sont aussi dans le cadre du respect du pluralisme et de l'honntet de l'information, ce qui constitue une base lgale d'intervention suffisante.

2. 2 - ASSURER LA REPRESENTATION DU DEBAT PARLEMENTAIRE EUROPEEN


Plusieurs dispositifs permettent la visibilit et la diffusion des dbats parlementaires nationaux. Nous proposons tout simplement leur extension, sous une forme adapte, au Parlement europen. Les chanes de service public retransmettent la sance des questions au Gouvernement. Il semble opportun qu'il en aille de mme des sances d'interpellation des membres de la Commission europenne. L'article 16 du cahier des charges de France Tlvisions mentionne d'ailleurs le rle d'information de ces chanes sur le Parlement europen.

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Trait sur l'Union europenne, JOUE C83/13 du 30 mars 2010, article 17.7 et 17.6
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Les assembles parlementaires franaises disposent avec LCP/AN d'une chane propre leur permettant de diffuser leur activit et d'organiser le dbat selon leurs propres critres. La chane EuroparlTV17 propose de son ct des programmes qui pourraient parfaitement s'intgrer dans la programmation de LCP/AN. Le choix des programmes retenus pourrait tre laiss la discrtion des quipes ditoriales franaises, mais dans l'idal une gouvernance tripartite pourrait tre mise en place. Enfin, le CSA a l'obligation de communiquer chaque mois aux prsidents des assembles et aux responsables des partis politiques qui y sont reprsents un relev des temps de parole politique18. Ds lors qu'il comptabiliserait galement ces temps de parole pour le niveau europen, il semble adquat que le CSA prenne l'initiative de le communiquer de la mme manire au Prsident du Parlement europen, aux responsables des groupes parlementaires europens et aux responsables des partis politiques europens reprsents.

CONCLUSION
Les transferts de souverainet que nous avons oprs au sein de la sphre europenne rendent incontournable la mise en place dune gouvernance dmocratique au niveau europen. Incontournable car nul ne peut se satisfaire de voir se rduire les sujets sur lesquels sexerce le choix dmocratique, incontournable aussi car cest un fdralisme claudiquant que nous construisons, dans lequel labsence de lgitimit claire contraint lusage systmatique de procdures drogatoires, grav dans le marbre des compromis temporaires. Construire une dmocratie europenne nest pas une tche aise. Mais il faut dsormais sy attacher, par tous les angles. Cest une proposition sectorielle et nationale que nous portons ici : cependant, le secteur des mdias est un lieu du dbat public, et des avances franaises pourraient susciter une mulation ailleurs en Europe.

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www.europarltv.europa.eu Conformment l'article 13 de la loi de 1986


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