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Bchir TURKI

Eclairage

Tunis 2011

Eclairage sur les recoins sombres de l're bourguibienne

Bchir Turki

Eclairage sur les recoins sombres de Pre bourguibienne

DU MEME AUTEUR

Ben Ali le ripou


(Fvrier 2011)

Eclairage sur les recoins sombres de l're bourguibienne Auteur : Bchir TURKI
Tous droits rservs ISBN : 978-9973-02-701-6

Diffuseur : Clairefontaine S.A. Tl. : 71 778 480

Cet ouvrage a t tir sur les presses de Sotepa G r a p h i q u e Tunis - Novembre 2011 T l . : 71 904 3 8 0 - 7 1 901 933 Fax : 71 900 613

Avant-propos

Habib Bourguiba incontestable grand homme, avait beaucoup de qualits mais aussi des faiblesses et de graves dfauts. Il se voulait unique. Il ne savait pas choisir ni ses ministres ni ses conseillers, ni les gouverneurs. Il se mfiait des diplms. Il leur prfrait les militants du no-destour sans se douter que, parmi eux se glissaient des faux jetons. Il s'est longtemps laiss dominer par sa seconde pouse, laquelle tartinait son pain en catimini. Rancunier et vindicatif, il a lch la bride d'obscurs ressentiments et s'est laiss enivrer par les arrts sans appel ni pourvoir du juge Mohamed Farhat, bombard prsident d'une Haute Cour de Justice. Je runis dans le prsent ouvrage divers textes crits auxquels j'ai cru utile de mettre sous les yeux des documents franais, dont un tmoignage de premire novembre 1961, sign par le commandant suprieur de la au fil du temps, chercheurs, trois main dat du 20 base de Bizerte.

Je reconnais avoir longtemps tergivers avant de dcider quant l'dition de ce livre. Est-ce bien le moment de tout rvler en matire de corruption, de collaboration avec l'tranger et d'inconduite de certains personnages qu'on croyait au dessus de tout soupon ? La pudeur recommande de ne pas relater les dtails scabreux, ni de citer autant que faire se peut, des noms pour viter d'affliger leurs familles et d'omettre ce qui drange la morale ! Mais le devoir de dvoiler ce que je crois tre la vrit quoique relative l'emporte, et ce, pour que notre histoire ne demeure pas tronque. Dnoncer les tares et les forces du mal de l'ancien rgime, c'est esprer contribuer assainir le nouveau, et tre plus vigilent pour l'avenir.

Radioscopie de la gense d'une rpublique

J'appelle un chat, un chat ; et Rollet un fripon.

Boileau Dans l'histoire de la Tunisie moderne, Bourguiba occupe une place de choix. Ne pas en convenir, serait draisonnable. D'aucuns ne craignent cependant pas de parler, dans la foule, du "sicle de Bourguiba". - Voire. Habib Bourguiba a vcu tout le sicle, bien sr; mais de l dire que tout le sicle tunisien est le sien, il faudrait y regarder deux fois avant de glisser allgrement du fait historique au jugement de valeur. Les produits de l'activit d'un homme d'Etat commencent toujours longtemps aprs sa naissance - c'est presque un truisme - et se terminent, dans la plupart des cas, bien avant sa mort. Bourguiba est un tre exceptionnel ; soit. Il est le hros de l'indpendance, c'est vrai. Il est le sculpteur du visage de la Tunisie nouvelle, c'est encore vrai. Emancipateur de la femme, il a non seulement fait d'elle l'gale de l'homme, mais il l'a rendue matresse de son corps par la planification de maternits conscientes, c'est-^-dire de gestations dlibres et non pas invitables. Constructeur d'coles, il a permis tous les enfants du pays d'accder une ducation gratuite et de haut niveau. Tout cela est vrai. Mais la geste de Bourguiba, ou les hauts faits, ou encore les actions mmorables dignes de faire l'objet d'un pome pique ont t accomplis non pas entre le 3 aot 1901 et le 6 avril 2000, mais entre le 2 mars 1934 et le 15 septembre 1974, autrement dit entre le congrs extraordinaire de Ksar-Hellal, congrs de la venue au monde du No-Destour, et le IX'eme congrs de ce mme NoDestour, tenu Monastir et dnomm "Congrs de la Clart". En ce 15 septembre 1974, Bourguiba a t plbiscit "Prsident vie". Ce jour-l le naufrage du Combattant Suprme a commenc; submersion d'un quart de

sicle, d'abord imperceptible puis de plus en plus rapide vers la ruine totale de l'imptrant. Toutefois, le naufrage n'a pas fait oublier la geste. Cela ressort de toute la littrature ncrologique parue au lendemain de la disparition du naufrag. Deux volets de deux dcennies chacun sont mis en vidence dans l'actif du dfunt : antrieurement l'indpendance du pays, un combat sans dfaillance, un courage surhumain et un dvouement total la cause nationale ; postrieurement, un combat non moins acharn pour la construction d'un Etat moderne, viable, dlivr du sous-dveloppement et lgrement ouvert la vie dmocratique. M. Bchir Ben Yahmed a prsent l'oraison funbre mergente: un texte pertinent, avec ce simple titre: "Habib Bourguiba". Etal sur quatre pages, le topo est suivi d'un post-scriptum intitul "l'Homme qui ne voulait pas mourir". Evoquant l'abolition de la monarchie, le patron de "JeuneAfrique" crit: "Dans son discours prononc ce jour-l devant l'Assemble Constituante [Bourguiba] dclara : " Je pourrai aujourd'hui, si je le voulais, instaurer une nouvelle dynastie pour remplacer celle que nous destituons. Mais je prfre la Rpublique"... C'tait avouer qu'il avait eu la tentation de se faire roi. Les Tunisiens ne perdront rien pour attendre car la Rpublique bourguibienne sera autoritaire et son prsident un "despote clair". De plus en plus despote avec l'ge et de moins en moins clair" (Fin de citation).
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Je vous propose, si vous le voulez bien, un arrt la courte tape de l'autonomie interne. Je vous introduirai ensuite l'Assemble Nationale Constituante. Nous y suivrons les dbats du 25 juillet 1957. Aprs quoi, je vous inviterai mditer sur le sort fait la famille beylicale.
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Quelques mois d'autonomie interne, et proclamation de l'indpendance (27 aot 1955 - 20 mars 1956)
Le protocole d'accord franco-tunisien relatif au rgime d'autonomie interne de la Tunisie est paraph aprs de longues et laborieuses ngociations, le 31 mai 1955, veille du retour triomphal de Bourguiba Tunis. Le 3 juin, le texte est sign, du ct tunisien par M. Tahar Ben Ammar et du ct franais par M. Edgar Faure. Aprs ratification par le Parlement franais, il est scell au Palais de Carthage par S. A. Sidi Lamine Pacha Bey, le 27

aot, sur la table mme o trois quarts de sicle plus tt, le 12 mai 1881, avait t appos le sceau beylical. Perue par la majorit des Tunisiens comme l'antichambre d'une inluctable et prochaine indpendance, l'autonomie interne a t dnonce par une minorit virulente comme une forfaiture. Ainsi la joie populaire, ne fut pas totale. "Quelqu'un vint troubler la fte" ! Il avait nom Salah Ben Youssef. Au moment mme o Bourguiba dbarquait la Goulette de la "Villed'Alger", son rival secret jetait le masque. De Genve o il rsidait depuis plusieurs jours, il fit une dclaration tonitruante avant de s'envoler pour le Caire. "Je n'ai jamais approuv ces accords avant leur signature. Bien au contraire. Je n'ai jamais cach mon opposition aux textes labors. La Tunisie veut une indpendance totale et non pas une autonomie illusoire et inconsistante. Je serai donc un dissident du No-Destour. Je ferai campagne contre des accords qui laissent entre les mains des Franais des privilges acquis par la force c'est--dire les Affaires trangres, la Scurit et la Dfense nationale." (fin de citation). Une lutte mort va s'engager entre "le Combattant Suprme" et le "Grand Leader 1 ". Bourguiba convoque un congrs pour le 15 novembre 1955. La capitale du Sud en sera le berceau. Le No-Destour n'est plus un parti interdit. Pour la premire fois depuis Ksar-Hellal une runion politique nodestourienne pourra se tenir au grand jour. A cet avantage de la libert retrouve s'ajoute celui de la dignit. En effet, partir du 1er septembre 1955 les dcrets beylicaux ne sont plus "viss pour promulgation et mise excution" par le rsident gnral. Ce mme jour le reprsentant de la France devient Haut Commissaire de France en Tunisie. Le dcret prsidentiel du 10 fvrier 1884 n'a plus cours2. Le Journal Officiel dat du 13 septembre 1955 parat propre de toute signature trangre. Et, justement, le 13 septembre - pure concidence - est la date choisie par le secrtaire gnral du No-Destour pour rentrer Tunis aprs avoir reu au Caire une dlgation de chefs de fdrations dpche par le Bureau politique avec mission de le convaincre de son ncessaire retour au pays. A L'arodrome d'El Aouina, Bourguiba accueille "le camarade de lutte et l'ami de 25 ans". Hlas! Ben Youssef demeurera sourd aux ouvertures de son an.

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C'est le titre donn Ben Youssef par le quotidien As-Sabah, notamment. Dcret franais en vertu duquel les dcrets beylicaux doivent tre promulgus par le rsident gnral pour devenir excutoires.

Le vendredi 7 octobre 1955, du haut du minbar de la Zitouna, aprs la prire collective, le secrtaire gnral harangue une foule masse non seulement dans le sanctuaire et dans la cour de la prestigieuse mosque mais galement dans les rues avoisinantes. "L'autonomie interne, dit-il, est un pas en arrire". Tout en dveloppant cette thse il rappelle les recommandations de la "confrence internationale des pays du TiersMonde" tenue Bandung, dans l'le de Java, en Indonsie du 18 au 25 avril 1955 et en profite pour interpeller nos frres Algriens et Marocains. En Algrie, on le sait, l'action insurrectionnelle est dclenche le 1er novembre 1954. Quant au Maroc, il se prpare mettre fin la lutte arme et rserver un accueil triomphal au retour du Sultan Mohamed V, dport dbut 1953 en Corse, puis Madagascar. Le 14 octobre, au Caire, les amis de Salah Ben Youssef annoncent l'exclusion de Bourguiba du "Comit de libration du Maghreb arabe". Le Bureau politique en est galement exclu. " Dsormais Salah Ben Youssef est considr comme dtenant tous les pouvoirs du No-Destour ": Le dimanche 30 octobre, Salah Ben Youssef prend deux dcisions immdiatement diffuses par les mdias. Voici la teneur du premier communiqu: d'aprs le rglement intrieur du parti, seul le secrtaire gnral est qualifi pour convoquer un congrs. En consquence l'annonce d'un congrs pour le 15 novembre 1955 est nulle et de nul effet. Un congrs lgal, y est-il prcis, se tiendra au cours du premier semestre 1956. Dans le second communiqu "le Grand Leader" annonce une scission. Il invite les militants quitter le Bureau politique et rejoindre le "Secrtariat Gnral". Ben Youssef croit donner cette entit une existence objective en la dotant de locaux minuscules lous la va-vite et ouverts dans plusieurs points du pays. Dans son esprit la "nouvelle scission" aura les vertus de celle du 2 mars 1934. Or, on ne peut comparer que des choses comparables. Ben Youssef fait mine de l'oublier: Ksar-Hellal la scission avait t dcide par un congrs extraordinaire et non pas par un homme isol. Bourguiba ragit. Il ragit vite. Selon son habitude, il procde par tapes. Aussi, invite-t-il le fougueux rival soutenir son point de vue devant les congressistes. Ben Youssef refuse, encore une fois, la main tendue par le prsident du parti. Il ne peut prendre la parole dans un congrs illgalement convoqu. Son enttement lui cotera cher. Le 8 octobre le Bureau politique l'exclut du No-Destour. Le 15 novembre, Sfax, venus de tous les coins du pays, 1229 militants runis la cit Ezzitouna approuvent aprs dlibration la politique de Bourguiba. Ipso facto l'exclusion de Ben

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Youssef est entrine. Mais le "Grand Leader" ne s'avoue pas vaincu. Tlguid et financ par l'Egypte nassrienne, il persvre dans ses aberrations. Sporadiquement, des assassinats sont commis de part et d'autre, mme, aprs sa fuite. Le 28 janvier 1956, une me charitable prvient le farouche dissident de son imminente arrestation suite un mandat d'amener lanc contre lui pour incitation la rvolte. Ben Youssef se dpche de quitter clandestinement le territoire national, s'introduit en Libye et y reoit le droit d'asile. Cinq jours plus tard, le 2 fvrier, Bourguiba s'envole pour Paris en vue de tter le terrain pour l'indpendance totale et trs probablement pour mettre en garde la France contre les agissements de Salah Ben Youssef orient par Nasser, le prsident gyptien, contre l'Occident. La tche du leader tunisien sera relativement aise car des pourparlers sont en cours pour l'indpendance du Maroc avec le Sultan Mohamed V rapatri de Madagascar le 16 novembre 1955. L'autonomie interne tire vers sa fin. Elle aura dur un peu moins d'une anne. Le 29 fvrier des ngociations sont entames au Quai d'Orsay. Le 20 mars la Tunisie accde l'indpendance, dix-huit jours aprs le Maroc. Cette fois, le protocole d'accord, toujours sign du ct tunisien par M. Tahar Ben Ammar, l'est du ct franais par M. Christian Pineau. Le trait du Bardo du 12 mai 1881 devient caduc. Le 11 avril, le Bey accepte la dmission du gouvernement Ben Ammar. Bourguiba, pressenti pour former un nouveau ministre est nomm immdiatement Premier ministre, prsident du conseil, ministre des Affaires trangres et ministre de la Dfense nationale. Les consultations ne dureront pas longtemps. Le 15, la nouvelle quipe est prsente au souverain. Elle est compose, sous la prsidence de Bourguiba, d'un viceprsident du conseil, de deux ministres d'Etat, de onze ministres et de deux secrtaires d'Etat. Sept membres de l'quipe appartiennent au Bureau politique. Sans perdre de temps, tout en s'attelant la construction de l'Etat, Bourguiba donne l'radication du Youssefisme un style nouveau. Coup sur coup, il obtient le 18 avril la tunisification intgrale des services de scurit puis, le lendemain, 19 avril, il fait sceller par le bey deux dcrets, l'un crant une Haute Cour de Justice, l'autre prvoyant des indemnits susceptibles d'tre alloues aux membres des comits de vigilance.

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Rappelons-le, la cration de tels comits a dj t prvue par un arrt du 31 mars coul, arrt sign Tahar Ben Ammar 1 . L'activit des vigiles est ultra-secrte : aucune trace de document, aucune archive. Elle est centralise dans un vieux local, labyrinthe de galeries, de couloirs, de trappes, de puits et de caves, situ rue de l'obscurit, ou "Sbatt Edhlam", dans la mdina de Tunis. On y accde par le Boulevard BabBenat, via la rue Bir Lahjar. Ce local est en fait un lugubre traquenard. Il attend ses proies dans le noir et dans le silence. On ne peut choisir mieux pour abriter des chambres de torture. Quartier Gnral peu ordinaire, on y pntre mais on n'en sort jamais. Le trbuchet se referme impitoyablement. Parfois le voisinage entend des hurlements de douleur ou des cris de frayeur. Parfois aussi, des niers font sortir de ce lieu sinistre de gros sacs maculs de sang. L'quipe qui pendant de longs mois officiait la rue de l'obscurit, comprenait une dizaine d'acteurs. Ils ont t la fin de leur mission gnreusement et grassement bien rtribus. Tous sont devenus ministre, dput, ambassadeur et gouverneur. A noter qu'en 1975-80, certains ont os et russi faire du chantage au Prsident, quand celui-ci voulait apporter un changement tant soit peu dommageable leur situation, et ce suite leurs drives impopulaires. Si on vite de citer les noms de ces infmes, c'est par respect leurs familles et leurs proches. Une autre espce de tueurs agissant en groupe ou en solitaire ratissent le pays et liminent tout opposant pralablement dsign. Le coup de main est furtif et ne laisse aucun indice. Que conclure? On peut trouver monstrueux le recrutement d'hommes de main par le pouvoir. Or, l'histoire nous l'enseigne: toutes les rvolutions et tous les mouvements de rsistance ont eu recours aux mmes mthodes de lutte et d'puration. La rpression impitoyable du youssefisme a finalement sauv la Tunisie, l'aube de son indpendance, d'une guerre civile. Bourguiba l'avouera lui-mme mais demi-mot. Il dclarera avoir sacrifi "le peu" pour sauver "le tout". Venant d'un Chef d'Etat, juriste de formation, la confession est surprenante. Son devoir tait de faire rechercher le ou les assassins et de les faire traduire en justice. Il y a plus surprenant. Bourguiba diverses reprises ordonne l'Arme Tunisienne - peine ne - de combattre les youssefistes et autres rebelles rfugis dans les montagnes du Nord et du Nord-Ouest.
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Le dcret du 19 avril et l'arrt du 31 mars paraissent la page 586 du n34 du J.O. date du 17 avril 1956. Le dcret du 19 avril sign Habib Bourguiba est plac au-dessus de l'arrte sign Tahar Ben Ammar.

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Encore plus surprenante est une demande antrieure de mme nature prsente l'autorit franaise. Qui l'eut cru! le prsident du No-Destour peu de jours aprs l'indpendance de la Tunisie s'abaisse prier l'arme d'occupation, encore prsente dans le pays de l'aider exterminer les youssefistes 1 terrs dans les djebels du Sud. Le Haut Commissaire de France acquiesce. Il utilise, pour rpondre au vu de Bourguiba, les Units du 8eme Rgiment des Tirailleurs Tunisiens appuyes par l'aviation et l'artillerie2. En consquence, des soldats tunisiens sont utiliss pour pourchasser des civils tunisiens. Les pertes sont lourdes des deux cts. Le Bey n'tait pas dans le secret. Emu par l'information, Sidi Lamine proteste auprs de M. Seydoux. Nous tions au dbut du mois d'avril 1956, "Vos soldats sont mes sujets, lui dit-il. Vous les avez utiliss sans mon assentiment contre d'autres de mes sujets. Le sang vers des deux cts est du sang tunisien!" Le reprsentant de la France 3 lui apprend la vrit. "J'ai rpondu favorablement une demande prsente par Matre Bourguiba 4 , en vertu d'un accord ralis le 28 mars dernier entre M. Ladgham, viceprsident du conseil et moi-mme", rpond-il au souverain. Et d'ajouter: "Rentr de Paris aprs avoir discut du mme sujet avec le gouvernement franais, Me. Bourguiba tait prsent mon entretien avec M. Ladgham". Inform des propos changs entre le Bey et le Haut Commissaire de France, Bourguiba, fou de colre, court Carthage, s'introduit au Palais, fait irruption dans le bureau particulier du prince Chadly 5 et cause un tumultueux esclandre. Le prince Slaheddine tait l, tout fait par hasard. C'est tant mieux! pense le chef du parti. Malin comme un singe, il renverse les donnes de l'entrevue litigieuse. L'accus devient accusateur. "Votre pre, dit-il aux deux princes, est en train de comploter pour empcher la Tunisie d'tre totalement matresse de sa scurit. Les forces de police doivent demeurer selon son secret dsir sous la tutelle franaise: ainsi sa protection sera mieux assure!". Chadly Bey tente de calmer le fut querelleur. "Le souverain, rtorque-t-il, voulait tout simplement exprimer son souci de protger ses sujets, mme quand ils sont provisoirement des soldats au service de la France 6 .
Le nombre total des assassinats commis contre les yousefistes serait de l'ordre de 1500 victimes environ. Voir annexe II, les activits du 8" RTT sont bien dtailles. 3 M. Roger Seydoux a t successivement aHaut Commissaire de France du 1" septembre 1955 au 19 mars 1956 bAmbassadeur de France partir du 20 mars 1956. Recrut sur place, il tait antrieurement au 31 aot 1955, ministre dlgu la rsidence gnrale. 4 Voir les journaux du 29 mars 1956. 5 Alors, chef de cabinet du Bey. 6 Je tiens ces renseignements du Prince Chadly lui-mme.
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La magouille n'ayant pas pris avec le Prince Chadly, Bourguiba essaiera de ruser avec Tahar Ben Ammar. Il lui rpte les mmes propos puis il lui demande un tmoignage crit attestant la volont du Bey de voir la France continuer assurer la scurit du trne. Le Premier ministre refusera de se prter un acte de flonie. "Une telle altration de la vrit, dit-il Bourguiba, serait une forfaiture". Ce sera l l'origine de l'une des dents gardes par le vindicatif leader la fois contre le Bey et contre Tahar Ben Ammar; contre le premier pour avoir os convoquer, sans son aval, le reprsentant de la France; contre le deuxime, pour avoir refus de lui dlivrer un tmoignage mensonger le blanchissant de tout acoquinement avec l'arme d'occupation. Pour bien comprendre cette phase cruciale de la lutte contre le youssefisme, il est ncessaire d'avoir une vue claire du droulement des principaux vnements des mois de fvrier, mars et avril 1956. Deux dates sont noter: le 20 mars et le 10 avril. Dans ce laps de temps, se placent les vingt-deux premires journes d'indpendance. Tahar Ben Ammar est encore Premier ministre. Bourguiba, prsident du No-Destour lui succdera le lendemain 11 avril. Et c'est la troisime date noter. A partir de l, s'ouvre l're bourguibienne. Je l'ai dj dit, les ngociations pour l'indpendance commencrent le 29 fvrier. Un lger remaniement 1 du cabinet Ben Ammar permit Bahi Ladgham, secrtaire gnral du No-Destour de se joindre aux ngociateurs avec la qualit de vice-prsident du Conseil et rang de ministre d'Etat. En France, rappelons-le, Guy Mollet tait chef du gouvernement ; Christian Pineau dtenait le portefeuille des Affaires trangres; Alain Savary, grand ami de toujours, tait le nouveau ministre des Affaires marocaines et tunisiennes. Sur l'insistance de Tahar Ben Ammar, Bourguiba est invit demeurer quelques jours dans la capitale franaise. Rien ne peut se faire sans son aval. Tout le monde le sait. Le Combattant Suprme vint donc Paris. De son htel, il se mit orienter l'quipe tunisienne. Une fois le protocole sign par Tahar Ben Ammar, plnipotentiaire du Bey, le problme prioritaire pour Bourguiba devenait le suivant: Que faire pour s'attribuer

Dcret du 25 fvrier 1956.

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aux yeux de l'opinion tunisienne tout le mrite de l'accession de notre pays l'indpendance? La solution est vite trouve: il suffit de rentrer Tunis avant Tahar Ben Ammar. On trouvera bien au Premier ministre quelque chose faire pour retarder son retour de deux ou trois jours. Le dsir secret de Bourguiba de rafler pour lui tout seul la joie populaire, se ralisa avec l'aide de la France. Un superbe avion militaire, un C47 de la base de Villacoublay, fut mis sa disposition le 22 mars. Bahi Ladgham, Mohamed Masmoudi, Bchir Ben Yahmed, Tab Slim et d'autres personnalits montrent bord du mme avion. On avait remarqu la prsence parmi les passagers de Wassila Ben Ammar, la future pouse. Une autre femme tait l galement, Sada Sassi, nice et confidente du Combattant Suprme. L'arodrome d'El Aouina grouille de monde. L'avion amical atterrit 11 heures et demie et s'arrte devant l'arogare. Ds que Bourguiba parat sur la passerelle, une joie immense se manifeste. Elle devient dlire, une fois les pieds du hros du jour poss terre. Bourguiba est hiss sur les paules et port en triomphe. L'accueil rappelle celui du 1er juin dernier la Goulette. Deux jours plus tard, le 24 mars, au mme arodrome seul quelques officiels sont l pour un accueil strictement protocolaire du Premier ministre. Tabar Ben Ammar 1 tait accompagn de son chef de cabinet, son homonyme Mondhor Ben Ammar, frre de Wassila.
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Le 26 mars, les rsultats des lections l'Assemble Nationale Constituante sont proclams. Le jour mme le deuil succde la joie: un jeune lu, le dput de Gafsa, Houcine Bouzaane est assassin dans sa ville. La stupfaction est gnrale. Bourguiba est atterr. Pour lui permettre d'assister aux obsques du valeureux militant, le Haut Commissaire de France met sa disposition un Sibel de l'arme de l'air pour l'aller et pour le retour. Il se fait accompagner de Bhi Ladgham, de Tab Mhiri et du chef fellaga Hassen Ben Abdellaziz El Ouardani. A son retour Tunis, Bourguiba fait la dclaration suivante: "Nous avons confr avec le dlgu du Haut Commissaire de France, le commandant du secteur, le chef de la gendarmerie, le commissaire de police, les deux
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Tahar Ben Ammar a retard de son propre gr son retour Tunis pour pouvoir mener bien le programme d'aide la Tunisie concernant 250 tonnes de bl.

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cads de Gafsa et de Sidi Bou Zid. On envisage les mesures propres mettre un terme ce terrorisme larv qui est le fait de quelques individus. Nous poursuivrons certainement celle conversation avec le Haut Commissaire". Le 28 mars, Bourguiba est de nouveau Paris pour des entretiens un haut niveau sur le mme sujet. Avant son retour Tunis il rpte "Paris-Inter" la dclaration faite la veille, son retour de Gafsa. Faisant allusion aux entretiens parisiens, il ajoute: "II a t dcid que des lments arms, choisis par nous, cautionns par nous, seraient engags et je me fais fort de faire disparatre d'ici quelques semaines toutes traces de troubles dans ces rgions". Au mme moment, Tunis, M. Roger Seydoux, Haut Commissaire de France et M. Bahi Lagham, vice-prsident du Conseil, sont en train d'tudier "la situation gnrale dans les rgions de Gafsa, Thala et Sidi Bou Zid la lumire des oprations dclenches par le Maghzen en coopration avec les troupes franaises aprs les assassinats de ces derniers jours". Ds son arrive Tunis, vers 15 heures, Bourguiba se joint eux. Tout cela Lamine Bey ne le savait pas. Et pourtant, les journaux de Tunis en parlaient.
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Avant de clore ce chapitre, je ne puis rsister au plaisir de reproduire ces quelques phrases crites par Edgar Faure dans ses "Mmoires" propos des ngociations pour l'autonomie interne. "... Il fallait surtout tenir compte de la prsence en arrire-plan d'un homme, Habib Bourguiba et d'une politique, la sienne. Il tait illusoire de penser que les rapports francotunisiens pourraient tre rgls sur la scne d'un thtre d'ombres. Les ministres, Tahar Ben Ammar, Masmoudi, Mongi Slim, n'existaient que par dlgation et la solution finale serait retarde jusqu'au moment o Habib Bourguiba pourrait apparatre tel le deus ex machina". Ces rflexions pertinentes demeurent valables quant aux ngociations de fvrier-mars 1956 du protocole de l'indpendance. Cependant, une variante est introduite; la France finit par tirer de sa cachette l'animateur des figurines et discute directement avec lui. En effet, les plnipotentiaires tunisiens achoppent, le 17 mars, la formule d "'indpendance dans l'interdpendance". A midi, ils quittent le Quai d'Orsay. Bahi Ladgham a le visage dfait. "Les ngociations sont interrompues, annonce-t-il. Nous rentrons Tunis, les mains vides". Le jour mme Guy Mollet, prsident du

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Conseil, sauve la situation. Il autorise Christian Pineau reprendre le dialogue directement avec Bourguiba. En fin d'aprs-midi, le prsident du No-Destour quitte son tour le Quai d'Orsay. Son visage est dtendu. "Les ngociations ne sont pas interrompues, dit-il aux journalistes. Un accord est trouv. La signature du protocole est imminente " Nos arrires-petits-enfants pourront en savoir plus sur la teneur des entretiens Bourguiba-Faure et Bourguiba-Pineau. En effet, il faudra attendre l'anne 2050 pour avoir la possibilit d'examiner le dossier Bourguiba, dans les archives franaises.
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Abolition de la Monarchie et proclamation de la Rpublique.


La journe du 25 juillet 1957 avait offert des constituants musels, un ballet en deux actes savamment mont. C'tait un jeudi. Pour la mise au point du spectacle le matre de ballet avait runi le lundi prcdent, 22 juillet successivement deux aropages: la confrence des ambassadeurs puis le Bureau politique du No-Destour. Le lendemain, mardi 23 juillet, Jellouli Fars, charg de runir un troisime aropage, mettra au point avec les membres du Bureau de l'Assemble Nationale Constituante certains dtails de la mise en scne. Le premier aropage avait permis pour la premire fois l'ensemble de nos reprsentants l'tranger d'tre en sance. Ils formaient un corps de huit diplomates: Mongi Slim; Mohamed Masmoudi; Sadok Mokaddem ; Taeb Sahbani ; Taeb Slim ; Mondhor Ben Ammar ; Hassane Belkhodja et Mohamed Mokni respectivement accrdits Washington, Paris, le Caire, Rabat, Londres, Rome, Madrid et Tripoli. Les quatre agents numrs les premiers taient galement membres de la Constituante. A l'issue de la confrence, tenue Dar-El-Bey de 9h55 14hl0, ils reoivent - l'exception de Masmoudi - l'ordre de regagner immdiatement chacun son poste. Le deuxime aropage avait dlibr Sayda de 18h30 minuit. Le bureau politique tait, rappelons-le, compos de quinze membres: Habib Bourguiba; Bahi Ladgham ; Jellouli Fars ; Mongi Slim ; Hdi Nouira; Sadok Mokadem ; Taeb Mehiri ; Ahmed Mestiri ; Mohamed Masmoudi ; Ferjani Bel Haj Ammar ; Ali Belhaouane; Habib Achour; Ahmed Tlili ; Abdallah Farhat et Abdelmajid Chaker. Seul ce dernier n'tait pas dput l'Assemble Nationale Constituante. Rappelons-le, Sayda tait le nouveau nom de Sainte-Monique, station du TGM entre Le Kram et Sidi-Bou-Sad.

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L tait la rsidence de Bourguiba, Premier ministre. Du temps du Protectorat, c'tait la demeure du Secrtaire Gnral du Gouvernement Tunisien. Agrandie aprs l'abolition de la monarchie, elle devint le Palais prsidentiel de Carthage. Le troisime aropage eut lieu au Palais du Bardo. Le Prsident de l'Assemble Nationale Constituante avait runi dans son cabinet, le Bureau de l'Assemble et la Commission de Coordination, une super-commission charge la fois de coordonner les travaux de l'ensemble des commissions de la Constituante et de mettre au point la rdaction dfinitive du texte de la Constitution. Elle tait prside par Ahmed Ben Salah, benjamin de l'assemble et jeune loup fort en gueule. C'est trs probablement, ce matinl, qu'a t arrte la liste des intervenants. * * *

Le 25 juillet, Jellouli Fars ouvre 9h22 la sance. D'emble, il annonce l'ordre du jour. Curieusement, il oublie les termes du dcret beylical du 29 dcembre 1955 portant institution d'une Assemble Nationale Constituante. Dans les considrants dudit dcret, il est question de doter " Notre Royaume d'une Constitution dfinissant l'organisation des pouvoirs". De plus, l'article 1 du mme dcret beylical reprend l'expression " doter Notre Royaume d'une Constitution". Laconique comme son ordinaire, le prsident de l'Assemble indique la raison du retard mis pour la rdaction du texte de la Constitution. "Nous ne pouvons laborer une telle charte, dit-il, sans nous mettre d'accord pralablement sur la forme de l'Etat". Aucun dput n'osera objecter que la forme de l'Etat est prcise dans le dcret beylical en vertu duquel l'Assemble Nationale Constituante est l'uvre depuis tant de mois. "La sance plnire de ce 26 Dhoul-Hijja correspondant au 25 juillet 1957", poursuit Jellouli Fars, "ne se terminera pas sans que les reprsentants de la nation n'aient exprim clairement leur option ce sujet. Personne ne quittera les lieux avant la fin des travaux". Et d'ajouter la grande joie de tout le monde: "il y aura une courte interruption pour le djeuner. Le repas sera servi dans l'une des grandes salles du Palais". Sur ce, le Prsident de l'Assemble Nationale Constituante fait l'appel et donne au fur et mesure les motifs de l'absence de cinq dputs: un ministre en mission Paris, Hdi Nouira ; trois ambassadeurs, Mongi Slim;

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Sadok Mokaddem et Taeb Sahbani ; un dput, Jalloul Ben Chrifa 1 , est excus pour la matine. En face du Prsident de l'Assemble, quatre-vingt-douze lus sont assis chacun sa place de dput. Le banc du gouvernement est vide. L'hmicycle est empli par un grand nombre d'invits au premier rang desquels tous les ambassadeurs accrdits Tunis conduits par leur doyen, M. Georges Gorse, ambassadeur de France. Les reprsentants de la presse nationale et de la presse trangre sont l. La radiodiffusion tunisienne ainsi que quelques oprateurs de stations trangres sont prts l'uvre. De son palais, Lamine Bey suivra les dbats retransmis en direct. Hypnotis par la Vox populi il demeurera impassible devant la dmesure de l'vnement. Une fois l'appel nominatif termin, Jellouli Fars entreprend de "complter" (sic) la liste des intervenants ventuels par les noms de ceux qui n'ont pu dj se manifester (resic). "Une premire liste "provisoire" (resic encore) de huit noms est entre mes mains: Ahmed Ben Salah; Rachid Driss; Nasr Marzouki; Ahmed Drira ; Chadly Nafar ; Mohamed Kacem ; Mohamed Ben Romdhane et Mohamed Badra" ajoute-t-il en vasouillant. Et de prciser: "pour des raisons de gain de temps, ceux-l interviendront, ditil en priorit et monteront la tribune dans l'ordre o ils viennent d'tre numrs". En fait, c'tait les huit danseurs prvus pour le spectacle. La parole est donne en premier lieu Ahmed Ben Salah. Le coordonnateur de toutes les commissions de l'Assemble avait pour consigne de clarifier l'ordre du jour et de formuler le problme de l'heure: choisir entre la monarchie et la rpublique. Or, dans une improvisation verbeuse et quelque peu confuse M. Ben Salah ne prononce aucun des deux termes de l'alternative. Ni le mot "monarchie" ni le mot "rpublique" ne sont employs. Par contre, il s'appesantit sur sa qualit de prsident de la commission de coordination. "Dcider de la forme future de l'Etat, souligne-t-il ensuite, n'entre ni dans les attributions du bureau de l'Assemble ni dans celles du gouvernement". Seule une runion plnire des reprsentants de la nation peut prendre une dcision en la matire. M. Ben Salah termine son expos par la formulation de deux vux: d'abord, la fin d'un rgime politique anachronique; ensuite la proclamation de la journe du 25 juillet 1957, jour de fte nationale.

' Dput de Sousse et prsident de l'Office National de l'Huile.

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La parole est donne ensuite Rachid Driss. Ce deuxime danseur manifeste d'emble son exaspration l'endroit de Ahmed Ben Salah, mdiocre histrion son got. Il lui reproche de s'tre cantonn dans les gnralits et de n'avoir pas souhait la Tunisie une " rpublique libre". L'habile surenchre vaudra l'ancien compagnon du docteur Habib Thameur des applaudissements trs vifs. Le parfait cabotin se gonfle la poitrine, savoure son succs pleins poumons et se lance dans une longue numration des mfaits accomplis par les beys successifs y compris le Souverain actuel. La diatribe acheve, le bateleur explique - au lieu et place de Ben Salah - le choix faire par l'Assemble : opter soit pour une monarchie constitutionnelle soit pour un rgime rpublicain. Reprenant l'expression tantt applaudie, il exhorte ses pairs voter pour "une rpublique libre". Curieuse expression sortant de la bouche d'une ancienne sirne de la cause nazie. Sur ce, Ben Salah reprend la parole. Saisissant au vol une planche de salut lance par le prsident de l'Assemble, il prcise le sens de son intervention de tout l'heure: en sa qualit de prsident de la commission de coordination il avait exposer le problme sans prendre parti. Il reconnat cependant la maladresse d'une proraison vague et hors du sujet. Il fait amende honorable. "Je reprends la parole en ma qualit non pas de prsident d'une commission mais de simple lu" souligne-t-il. Enivr par son propre discours - un discours toujours abscons - il s'coute parler et comme dirait "le Canard enchan", il dpasse "le mur du on" par la noix suivante: "Du temps de la lutte nationale nous formions, prtend-il, une rpublique de militants et nous avions un prsident la tte de cette rpublique. Mais c'tait une rpublique sans loi. Il nous faut aujourd'hui nous donner une rpublique dote d'une loi", (fin de citation). Qu'on me permette ici une parenthse. Quand on connat les vrais sentiments de Ben Salah l'endroit de Bourguiba, on demeure sidr devant tant d'obsquiosit de la part d'un arriviste d'ordinaire irrvrencieux envers toute personne dtenant "un plus" par rapport lui-mme. Dj, en 1951, en sa qualit de dlgu de Farhat Hached auprs de la C.I.S.L il Bruxelles, il faisait de temps en temps un saut Paris, au 115 Boulevard Saint-Michel, et maniganait pour prendre la place de Bourguiba la tte du No-Destour! Tout simplement. Quatre ou cinq tudiants composaient sa galerie ... Le port d'un nouveau froc s'explique aisment II faut ce qu'il faut. Pour le secrtaire gnral de l'U.G.T.T. - ci-devant, professeur-adjoint d'arabe - un poste ministriel est l'horizon ...

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La premire partie de la sance plnire durera jusqu' midi et demi. Avaient pris la parole, aprs la deuxime intervention de Ben Salah, dix dputs dans l'ordre suivant: Ahmed Drira ; Nasr Marzouki ; Chadly Nefar; Mohamed Badra ; Sadok Boussoffara ; Mohamed Ben Romdhane; Mohamed Kacem ; Taieb Miladi ; Mohamed Badra une deuxime fois; Azouz Reba et Abderrahmane Abdennebi. En tout donc, douze intervenants auront pris la parole au cours de la matine. Aprs le djeuner, la sance plnire reprend 14h 15. Aprs avoir fait de nouveau l'appel, Jellouli Fars donne la parole un treizime lu, Abdesslam Achour. La liste de ceux qui avaient demand intervenir dans les dbats ayant t puise, le prsident de l'Assemble Nationale Constituante donne la parole "Monsieur le Prsident Habib Bourguiba". C'est le deuxime acte du ballet. En dehors des deux interventions de Mohamed Badra et du discours final de Bourguiba, rien ne mrite vraiment d'tre retenu. Le ballet est lassant ds ses dbuts. Mme verbiage plus ou moins long des uns et des autres, mmes calomnies l'endroit des souverains qui se sont succd sur le trne husseinite, mme faiblesse du niveau tant moral qu'intellectuel et surtout mme dsir de plaire un homme affam de compliments et assoiff d'loges. Abderrahmane Abdennebi, voque des faits remontant 1922 et pousse le dithyrambe son paroxysme. A son tour, Chekh Chadly Nefar se rvle habile thurifraire. Tout en balanant l'encensoir, l'ulma, sans mdire de la Maison de Hussein, justifie du point de vue religieux le rgime rpublicain. Quant a Sadok Boussofara, il a t bref mais excrable. Mdecin de la Cour depuis un quart de sicle d'aprs son aveu, il s'abaisse la dlation. Convoitait-il le portefeuille de la Sant publique? Il n'est pas interdit de le supposer. La dernire danse est excute par Abdesslam Achour. Elle est truffe de chiffres puiss je ne sais o. Il prtend que l'allocation (sic) annuelle servie au bey tait de 31 millions 500.000 francs en 1945. Vrifions dans le Journal Officiel. Nous y dcouvrons effectivement la somme cite par le tmoin. Seulement, M. Achour est un danseur qui ne sait pas lire. Les 31.500.000 francs correspondaient non pas la liste civile du souverain mais l'ensemble des crdits allous au Palais beylical. Ces crdits

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comportaient trois lignes de dpenses : la liste civile proprement dite; les dotations des 222 princes et princesses 1 ; les moluments du personnel et les dpenses du service des palais. Sur le total sus-indiqu, 14 millions taient prvus pour les dotations des princes et princesses ; et 14 millions 500.000 francs taient inscrits au titre du personnel et du service des palais. Il ne restait plus pour la liste civile que la somme annuelle de trois millions de francs, soit 250.000 francs par mois. Voil donc ce que gagnait le Bey de Tunis. En 1945-1946 son salaire correspondait aux moluments de quatre hauts fonctionnaires. Le pactole n'tait pas mirobolant et le rapport n'a gure vari au cours des annes. Avant de passer au deuxime acte de ce ballet mmorable, il me faut m'arrter un instant sur l'intervention de Mohamed Badra. On s'attendait un danseur: un honnte homme se prsenta. M. Badra, devait tre appel la tribune en dernier lieu. Or, je ne sais la suite de quels signaux mystrieux, il a t invit prendre la parole tout de suite aprs le Chekh Chadly Nefar. L'ancien ministre de Moncef Bey annonce son intention de soumettre une motion l'Assemble. Jellouli Fars lui coupe la parole, le rabroue et le renvoie sa place. L'ordre du jour a prvu un dbat et non pas des motions, lui signifie-t-il. Aprs les interventions de Sadok Boussofara, de Mohamed Ben Romdhane et de Taeb Miladi, le prsident de l'Assemble, comme pris de remords, fixe Mohamed Badra el lui souffle - s'il veut reprendre la parole ~ de prsenter sa motion sous forme de suggestion personnelle. L'ide est agre, Badra accde de nouveau la tribune. En des termes mouvants, il retrace dans ses grandes lignes le court rgne de Moncef Bey. "Quelques lus en particulier MM. M'hamed Chenik et Aziz Jellouli m'ont pri, souligne-t-il, de rappeler le rle jou par l'hroque Souverain dans la lutte nationale. Eu gard au respect d la vrit historique, il convient de prononcer le nom de Moncef Bey avec dfrence et considration. Il nous faut ncessairement reconnatre les mrites de ce bey exceptionnel avant de tourner la page de la monarchie et d'ouvrir celle de "la rpublique" conclutil, sous les vifs applaudissements de tous les dputs. Le deuxime acte comporte une seule danse, celle du chorgraphe luimme, De prime abord, le Matre reproche ses petits rats d'avoir mdiocrement excut leurs numros respectifs. Il se propose donc d'lever le niveau du spectacle. Dans un trs long exercice, Bourguiba, sublime par

Cette dotation a t supprime par dcret du 31 mai 1956.

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moments, n'est pas gal lui-mme. Il dansote le plus souvent. Il demeure terre terre, se dvoile vulgaire mgalomane et se rvle falsificateur. Visiblement, il est nerv, Les applaudissements soulevs par l'attachement de Mohamed Badra Moncef Bey ont d l'agacer. Plus dplaisantes encore son got, les deux trs courtes interventions de Jellouli Fars puis de Azouz Reba en faveur du souverain martyr ont d l'irriter davantage, Imprudents seides! Vous osez apporter de l'eau au moulin d'un husseinide. Vos fcheuses initiatives ont entrav le bon droulement du ballet. Bourguiba ne vous pardonnera pas vos bvues. Sur le moment, il ne vous fera aucune observation. Vindicatif - vous le savez bien - il saura attendre des annes pour vous punir de vos contretemps et dcocher au moment opportun, l'un et l'autre, l'instar de la "mule du pape" un " terrible coup de sabot". J'ai cit M. Bchir Ben Yahmed au seuil de la prsente analyse. Le 25 juillet 1957 le distingu journaliste tait depuis le 15 avril 1956, Secrtaire d'Etat l'Information. Benjamin de la premire quipe ministrielle de la Tunisie indpendante, il tait assis l'Assemble Nationale Constituante parmi les invits. Il n'avait pas encore l'ge requis pour la dputation. Par devoir, il coutait Bourguiba avec une extrme attention. Suivant la leon de Rabelais, il avait su "rompre l'os" du rquisitoire magistral pour nous en montrer plus tard la moelle; une moelle, " substantifique" certes, mais l'arrire-got amer. Le dput Bourguiba dans son ultime journe de Premier ministre du Royaume de Tunis enterrait le vieux monde tunisien. Chef suprme en puissance d'une rpublique en travail, il prfaait notre imminente entre dans un monde nouveau. Bien sr que non, le train dans lequel Bourguiba nous a embarqus n'tait pas nomm "Monarchie". Mais tait-ce celui de la "Rpublique"? - Bien sr que oui, d'aprs les textes vots et promulgus. Or ces textes, irrprochables en eux-mmes, le Combattant Suprme aura vite fait de les mettre entre parenthses pour gouverner le pays selon son bon plaisir, appuy par un No-Destour compos de comparses soumis ses caprices. Les intrts des dignitaires du parti unique, reprables l'il nu, coulaient derrire les vivats. Durant trois dcennies nous aurons souffrir d'un monocrate la sant fragile, souvent hospitalis ou en cure dans une station thermale, sujet des accs de dlire suivis par bonheur de longs moments de lucidit et de gnie politique.

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Le problme de Lamine Pacha Bey.


Le mois d'octobre 1944 est celui de mon entre au Collge Sadiki. Acheve depuis dix-sept mois, la campagne de Tunisie loigna de notre pays une Afrikakorps effondre et une Vlll m e arme anglaise victorieuse. Mais ce n'tait pas encore la fin du cataclysme. La Seconde Guerre mondiale continuait loin de nos frontires. Mes ans de deux ans, ceux de la promotion 42 - et, bien sr ceux des cinq promotions antrieures - ont eu le privilge de vivre une journe singulire dans l'histoire de l'enseignement secondaire tunisien. Le 14 octobre 1942, Sadiki accueillait Sidi El Moncef Pacha Bey. Ce jour-l les lves eurent le bonheur de voir de prs le Souverain. Rassembls dans la cour d'honneur, ils coutrent de toutes leurs oreilles une leon faite leur usage, devant le prestigieux visiteur, par le sous-directeur de l'tablissement. Mohamed Attya avait utilis dans sa composition les drivs du verbe "sadaqa", pour tracer le portrait moral du sadikien modle. Avec "Sadok Bey, Sadiki et Sadikien" et avec les trois mots "sedq. sadaqa et sadouq" signifiant "vrit, vridique et vracit" il avait tiss de main de matre une page imprissable digne d'tre mise sous les yeux des coliers tunisiens de tous les temps. On pourrait l'intituler: "Voici ce que tu dois tre !" Ces mmes ans nous ont relat la profonde colre prouve le jour o, peu avant la fin de la mme anne scolaire, leur parvint la nouvelle de la destitution du Souverain bien-aim. C'tait le vendredi 14 mai 1943. Nous le savons aujourd'hui, l'acte abominable a t excut contre-cur par le gnral Juin, rsident gnral par intrim, sur ordre du gnral Giraud. Ce dernier, ptainiste notoire 1 , reprsentait la souverainet franaise Alger 2 avec le titre de "commandant en chef civil et militaire en Afrique franaise" 3 . Le lendemain, samedi 15 mai, le mme gnral Juin plaa sur le trne husseinite S. A. Sidi Lamine Pacha Bey. Le nouveau "Possesseur du Royaume de Tunis" quoiqu'investi conformment une rgle sculaire, sera peru durant de longues armes, comme un usurpateur.

' Voir Albert Bayet- Histoire de France. Depuis l'assassinat de l'amiral Darlan en dcembre 1942. 5 Le gnral de Gaulle quittera Londres et dbarquera Alger le 30 mai 1943 quelques jours aprs la destitution de Moncef Bey.

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Aussi, l'instar de l'ensemble de la nation, tions-nous Sadiki "moncfistes". Par ailleurs, nous tions "no" par fidlit Ali Belhaouane. Nous envisagions confusment un avenir rpublicain... Concrtisable par nos enfants voire par nos petits-enfants. Jusqu' la fin de nos tudes secondaires, au dbut des annes cinquante, fidles nos ides, nous persistions rver d'un idal lointain et quelque peu chimrique. Notre combat tait dsintress. Nous n'avions pas la folie d'esprer en cueillir nous-mmes les fruits. N'empche! Nous persvrions comme si le succs tait porte de la main. Or, il l'tait! Le 31 juillet 1954 est une autre journe inoubliable. Pierre Mends-France atterrit El-Aouina. Accompagn, pour la galerie, du marchal Juin 1 et, pour le suivi, de Christian Foucher 2 il se rend Carthage. L'vnement inopin provoque en nous une surprise mle d'esprance. Une heure peine aprs sa descente du ciel - c'est bien le cas de le dire - le chef du gouvernement franais nous fait jubiler. Sa proclamation, devant le monarque, du principe de l'autonomie interne a l'apparence d'une promesse irrvocable. Elle engage dfinitivement la France. Dans la joie gnrale du moment quelques-uns d'entre nous touchaient du bois et formulaient le vu de ne pas voir le discours de Mends-France Carthage subir le sort du discours de Robert Schuman Thionville. Ici, un rappel historique est ncessaire. Robert Schuman, ministre des Affaires trangres de juillet 1948 janvier 1953 est originaire du dpartement de la Moselle. De son ct, la mme poque, Louis Perillier tait prfet I.G.AM.E. 3 Metz. Brillant commis de l'Etat, il avait un faible pour la Tunisie. Une partie de sa jeunesse s'tait coule agrablement au royaume des beys. Lieutenant d'infanterie, g de vingt-trois ans, il avait nou quelques amitis tunisiennes 4 . Son rve tait de couronner sa carrire en qualit de rsident gnral de France dans notre pays. Et, justement, Metz tait le lieu idal partir duquel on pouvait gagner la sympathie de Robert Schuman. Aussi, Louis Prillier n'tait-il pas rest inactif; bien au contraire!

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Le gnral Alphonse Juin fut lev la dignit de Marchal de France en 1952. Ministre des Affaires tunisiennes el marocaines (1954 - 1955). Le sigle I.G.A.M.E signifie "inspecteur gnral de l'administration en mission extraordinaire". N le 1er avril 1900 il Nmes, Louis Prillier est dcd Paris dans la nuit du 15 au 16 avril 1986.

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Au dbut de l't 50, la fleur convoite fut offerte au superprfet en un grand tralala. Le 11 juin 1950, l'occasion d'un banquet en l'honneur des parlementaires d'Outre-mer organis Thionville, sous-prfecture du dpartement de la Moselle, le chef du Quai d'Orsay, signale en primeur son auditoire - et en prsence de l'lu - la promotion de M. Louis Prillier la fonction de rsident gnral Tunis avec mission de "comprendre et conduire la Tunisie vers le plein panouissement de ses richesses et l'amener vers l'indpendance qui est l'objectif final pour tous les territoires au sein de l'Union franaise". Pour la premire fois dans l'histoire du protectorat la nomination d'un rsident gnral est rendue publique dans un dcor rendre jaloux tous les diplomates et tous les grands commis de France et de Navarre. Jamais, au grand jamais, la nomination d'un ministre plnipotentiaire n'a t annonce de cette faon. Pour la premire fois galement le mot "indpendance" est prononc publiquement par un responsable franais de haut niveau. Hlas! Un an et demi plus tard, le mme responsable remettra, dans son bureau, de la main la main, M'hammed Chnik, sous pli cachet, la fameuse "note du 15 dcembre 1951". Une longue lettre signe Robert Schuman dans laquelle le ministre des Affaires trangres revient sur la promesse formule Thionville, expose au Premier ministre tunisien, en un style embarrass, les raisons pour lesquelles il substitue la notion d'indpendance celle de cosouverainet franco-tunisienne et le prie d'expliquer ces raisons S.A. le Bey. Quelques jours plus tard, Robert Schuman chargera Maurice Schumann secrtaire d'Etat aux Affaires trangres de signifier M. Prillier la fin de sa mission Tunis. Il s'ensuivra un cauchemar de quarante-huit mois en trois pisodes. D'abord, l'effrayant proconsulat de dix-huit mois de Jean de Hautecloque. Ambassadeur bourru, arriv bord d'un croiseur escort de deux avions des forces ariennes le 13 janvier 1952, il sera convoqu d'urgence Paris, le 25 aot 1953 pour se voir prier de ne plus remettre les pieds en Tunisie. Pierre Voizard lui succde le 2 septembre sur proposition de M. Georges Bidault 1 , malgr l'opposition de M. Franois Mitterrand, ministre d'Etat2. Le nouveau rsident gnral prend immdiatement ses fonctions mais
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Successeur de Robert Schuman aux Affaires trangres dans le cabinet Joseph Laniel. F. Mitterrand prsentera sa dmission trois jours plus tard.

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avant de se rendre Tunis il prouvera la ncessit de travailler jusqu'au 25 septembre l'Office de Tunisie. Grave faute de service car il y avait le feu en Tunisie et le feu a continu faire ses ravages. L'vnement le plus grave a t l'assassinat du leader Hdi Chaker dans la nuit du samedi 12 au dimanche 13 septembre 2h40. Enlev par la Main Rouge son domicile o il tait en rsidence surveille Nabeul, son corps est retrouv cribl de balles sur la route de Grombalia. A ses vtements tait accroche une pancarte portant l'inscription suivante: " Tout acte de sabotage ou de terrorisme commis dans une localit entranera la mort de trois grands chefs' destouriens de ce lieu. Qu'on se te dise"1. Le 26 septembre, M. Voizard prsente ses lettres de crance au Bey. Jouet entre les mains des prpondrants, il ne saura, malgr son sourire permanent, ni convaincre les milieux politiques tunisiens ni satisfaire le Bey. Dix mois plus tard, le 28 juillet 1954, il subira le sort de son prdcesseur: convoqu d'urgence Paris, il sera pri de ne pas retourner Tunis. Pour le consoler, M Pierre Mends - France l'lve la dignit de grand officier de la Lgion d'Honneur. Le troisime pisode du cauchemar durera vingt mois, du 31 juillet 1954 au 20 mars 1956. Si la promesse de Pierre Mends - France a t mene bon terme et n'a pas tourn la guerre civile, c'est dans une certaine mesure grce l'intelligence de Lamine Bey. Sa main n'a jamais t tendue Salah Ben Youssef. Bien au contraire, un arrt du 31 janvier 1956 portait "dissolution du groupement de fait dnomm Secrtariat gnral du NoDestour. L'arrt tait immdiatement excutoire et concernait non seulement le sige central du groupement sis au 23 rue Al Djazira Tunis mais toutes les sections ou cellules implantes sur tout le territoire tunisien. Aussi, l'enthousiasme populaire manifest trois ans plus tard le 25 juillet 1957, l'annonce de la ralisation de notre vieux rve rpublicain a-t-il laiss plusieurs d'entre nous un poids sur la conscience. Aujourd'hui encore, un demi-sicle aprs la fin des husseinides, le mme malaise moral tourmente bon nombre de Tunisiens. Les inepties dbites par une poigne de dputs caudataires du Combattant Suprme, le silence impudent de plusieurs autres reprsentants de la nation et enfin la passivit gnrale devant les sanctions contraires aux lois divines et aux lois humaines infliges la famille beylicale sont, et c'est le moins qu'on puisse dire, incompatibles avec les valeurs rpublicaines qu'on se propose de proclamer.

' Dpche tunisienne - 15 septembre 1953 - page 2, colonne 6.

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Un seul point blanc dans la noirceur des "dbats" tenus ce jour-l: la courageuse intervention de Mohamed Badra sauva l'honneur de l'Assemble Nationale Constituante ainsi que celui du peuple tunisien. Je mets bien le mot "dbat" entre guillemets. A proprement parler, il n'y a eu aucun dbat. Un dbat suppose une discussion. Une discussion implique une controverse entre l'expos du pour et la soutenance du contre ou, pour le moins, entre le dveloppement d'argumentations diffrentes. Or il n'y avait eu ni thse ni antithse. Des propos uniformes nous avaient assomms du dbut la fin. Durant toute une journe nous avions assist non pas une dlibration mais un ballet savamment orchestr, retransmis en direct par la radiodiffusion nationale et suivi en son palais de Carthage par un Souverain soumis la divine providence. Ce fut probablement pour lui la journe la plus longue de sa vie.

Contrairement l'affirmation de Bourguiba, le Souverain n'tait pas libre de ses mouvements. Depuis trois jours il tait prisonnier dans sa rsidence. Une nue de policiers assigeaient le palais beylical comme s'ils surveillaient une forteresse peuple de contre-rvolutionnaires. Or, Lamine Pacha Bey, 76 ans 1 , homme simple et tranquille, ne prsentait aucun danger pour la politique de l'heure. Il aurait volontiers abandonn le trne si on le lui avait demand 2 . La passivit avec laquelle il laissa Bourguiba, son Premier ministre, lui retirer "par tapes" ses privilges, ses prrogatives et ses attributions le prouve suffisamment. Bon Tunisien, patriote sincre mais avant tout bon pre de famille, pantouflard et craintif, il aurait sans rechigner accepter de terminer sa vie, dans son propre palais, entour de sa nombreuse descendance. Je dis bien "son propre palais ". Il faut l'affirmer clairement, le palais de Carthage tait non pas un bien public mais un bien priv rgulirement immatricul la proprit foncire au nom de Mohamed Lamine Pacha Bey, fils de Mohamed El Habib Pacha Bey. Le souverain rsidait au dpart, comme ses prdcesseurs au palais beylical d'Hammam-Lif, palais faisant partie du domaine de l'Etat. Son emmnagement dans son palais priv de Carthage a t un acte de rsistance vis--vis du rsident gnral. Lamine Bey voulait empcher ce dernier de l'importuner tout moment voire de le menacer de lui faire subir
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' N le 11 septembre 1881 (9 Chawal 1298), quelques mois aprs la signature du trait du Bardo Affirmation que m'avait fait le Prince Chadly lors de nos nombreux entretiens en 1995-1996.

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le sort de Moncef Bey. La proprit prive tant sacre, personne ne saurait la violer, pensait-il. Appel jadis Dar Zarrouk, le "palais de Carthage" fut construit vers 1860 par le gnral Ahmed Zarrouk, esclave affranchi d'origine circasienne, pourfendeur de triste mmoire des sahliens en rvolte contre une augmentation d'un impt de capitation appel "mejba", impt ignoble dans sa conception 1 et injuste dans sa rpartition 2 . Ahmed Zarrouk, ministre de Sadok Bey, aprs de multiples rvocations et rintgrations fut dfinitivement cart des affaires en mai 1881. Il mourut en 1889, Son fils Mohamed Zarrouk dilapida en trs peu de temps le patrimoine paternel. Un tuteur vendit la demeure en question un riche isralite rpondant au nom de Ha Bessis, A son tour Albert, hritier de Ha cda la demeure construite par Ahmed Zarrouk au bey rgnant Mohamed El Habib, en 1922, pour la somme de 400.000 francs. Vingt-deux ans plus tard Lamine Pacha Bey en devint l'unique propritaire en achetant les parts de ses cohritiers. Immdiatement aprs, il y fit apporter de multiples transformations et embellissements. A cet effet, il contracta auprs du Crdit Foncier d'Algrie et de Tunisie, un emprunt de trois millions de francs remboursable en 32 mensualits. A partir de ce moment l'ancienne rsidence du gnral Ahmed Zarrouk devint un palais digne d'hberger un Souverain3. La dignit du dpart de Lamine Bey de la demeure royale, le silence et la patience montrs devant les maux immrits de sa dchance, le stocisme avec lequel il a support le malheur prouvent suffisamment la douceur de son caractre et l'quilibre de son temprament.
* * *

A 18 heures 15, en ce jeudi 25 juillet 1957, aprs une suspension de quelques minutes, la sance est reprise l'Assemble Nationale Constituante pour le dernier acte de cette journe mmorable. Trs bref, ce dernier acte ne durera pas plus d'un quart d'heure. Le Prsident Jellouli
1

La "mejba" peut tre compare il la vignette automobile actuelle. Tout Tunisien mle ayant atteint sa majorit, pour pouvoir sortir de son domicile et circuler sur la voie publique, doit payer "la mejba" une fois l'an mme s'il ne dispose d'aucune ressource. Les infirmes en taient dispenss ainsi qu'un certain nombre de fonctionnaires. En taient dispenss galement, on ne sait pour quelles raisons, les Tunisiens ns et rsidant dans les cinq villes suivantes: Tunis, Kairouan, Sousse, Monastir et Sfax. Aprs avoir abrit divers services, le palais de Lamine Bey est depuis 1983 le sige de "Bet-ElHikma" devenue en 1992 "Acadmie tunisienne des sciences, des lettres el des arts".

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Fars lit haute voix le texte de la rsolution finale rdige sous forme de dcret. Sous une tempte d'applaudissements, il le remet pour attributions au Combattant Suprme aprs l'avoir flicit de son accession la Prsidence de la Rpublique. En effet, ce dcret pris au nom du peuple, nonce quatre stipulations immdiatement excutoires: 1 - La Monarchie est abolie. 2- La Rpublique est proclame. 3- En attendant l'entre en vigueur de la Constitution il est donn mission au Prsident du Conseil d'assurer dans leur condition prsente les affaires de l'Etat avec le titre de Prsident de la Rpublique Tunisienne. 4- Le gouvernement et le Prsident de l'Assemble sont chargs chacun en ce qui le concerne de l'excution dudit dcret et de le diffuser universellement. A 18 heures 30 Bourguiba plbiscit Chef de l'Etat donne mission une dlgation de se rendre Carthage pour remettre au souverain dchu une copie du dcret et le conduire, lui et les siens, au nouveau "palais" choisi pour eux. La dlgation est compose de MM. Taeb Mehiri et Ahmed Mestiri respectivement ministre de l'Intrieur et ministre de la Justice, Ahmed Zaouche, gouverneur de Tunis; Ali Belhaouane, maire de la Capitale et Driss Guiga, directeur de la Sret Nationale. Le bey prend connaissance du document prsent par MM. Taeb Mehiri el Driss Guiga. Il s'incline devant les mesures d'assignation rsidence prises non seulement son encontre mais galement l'encontre de la beya, Lalla Jnaina 1 60 ans; de leurs trois fils, les princes Chadly, 47 ans; M'hammed, 43 ans; Slaheddine, 38 ans et, je ne sais pour quel motif, la princesse Soufia, 45 ans, pouse Ahmed Kassar. Peut-tre sera-t-elle, la bonne tout faire dans la nouvelle rsidence de ses parents. Fera partie galement du lot l'un des gendres du bey, le docteur Mohamed Ben Salem, 37 ans, poux de la princesse Zakia, ancien ministre de la Sant publique et premier matre de Driss Guiga 2 . Enfin, on tait all cueillir dans son domicile, le prince Hassine 3 , 64 ans, bey du camp et hritier prsomptif du trne.
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Jnaina bent Hadj Bchir Ayari. Driss Guiga, neveu de Me Bahri Guiga, commenc sa carrire en aot 1950 comme chef de cabinet du Dr Mohamed Ben Salem, ministre de la Sant publique dans le deuxime gouvernement de M. M'hammed Chnik. N le 21 octobre 1924, il avait fait des tudes suprieures de droit d'abord Alger puis Paris. Ce malheureux prince, frre de Moncef Bey, s'tait pourtant drang pour accueillir Bourguiba l'arodrome d'El Aouina, le 22 mars 1956.

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Un convoi de plusieurs voitures mne tout ce monde, sans aucun bagage, la Manouba au palais Hidaya, une trs vieille btisse, dpourvue d'eau et compose de plusieurs chambres ouvrant sur une vaste pice intrieure. La cuisine et les toilettes, il vaut mieux ne pas en parler. Quant au mobilier des chambres, il tait rduit sa plus simple expression. Dans chaque pice, un matelas tait tal mme le sol, sans draps ni couvertures. Vers la minovembre on pensera fournir une couverture de laine chaque hte. Un gargotier de Bab-Souika a servi, aux frais de l'Etat, des repas pendant les trois premires journes ; puis plus rien. On fera savoir au bey qu'il devra subvenir ses besoins par ses propres moyens. Sans lui prciser quels sont les moyens utiliser. Entre-temps, le bey du Camp est libr ainsi que le prince M'hammed et la princesse Soufia. Le prince Chadly et le docteur Ben Salem seront dports au gouvernorat de Kairouan au bout d'une semaine. Ils seront isols l'un de l'autre jusqu'en 1961 dans la prison d'El Houareb. Le gouverneur, M. Amor Chchia, aura l'il sur eux avec son zle coutumier. De son ct, le prince Slaheddine, aprs un sjour de trois mois au palais Hidaya, sera conduit, sans la moindre explication, la prison civile de Tunis. Il y tirera deux annes d'embastillement, dans une totale claustration. L'arbitraire du pouvoir ne permettra ni son pouse, ni sa fille de lui rendre visite. Ces deux jeunes tres seront sauvs de la clochardisation par une danseuse d'origine italienne, bien en vogue l'poque, rpondant au nom professionnel de Dalila. La vedette au grand cur les hbergera durant plusieurs mois. Le prince Slaheddine le saura sa libration. Lui-mme, pour vivre, acceptera un emploi dans l'un des cafs de Tunis, avant d'tre recrut par l'OMVVM pour crer un centre d'aviculture moderne El Habibia, duquel il sera remerci quand il aura dcouvert que son patron touchait des commissions de la part du fournisseur parisien des aliments concentrs. Quant Lamine Pacha Bey il sera transfr avec la Beya, la Soukra, au dbut de l'automne 58. Du 25 juillet 1957 au mois d'octobre de l'anne suivante le souverain dchu et son pouse auront pass quinze mois d'extrme misre, une misre faire saigner le cur, dans un endroit repoussant. En prime, ils auront subi les avanies du sieur Hassouna El Karoui, un fayot issu des comits de vigilance, hauss au rang de dlgu du gouverneur de Tunis et affect la Manouba. Au lendemain de la mort de ce triste cerbre dans un accident de la circulation, les conditions de dtention s'amlioreront considrablement. Lamine Bey tait gravement

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malade. Commis pour l'examiner, un mdecin italien exerant dans la localit tira la sonnette d'alarme. Quelques jours plus tard, le gouverneur Ahmed Zaouche vint voir les deux captifs pour leur annoncer deux bonnes nouvelles: d'abord, leur prochain transfert la Soukra dans une petite villa, deux pices, cuisine et salle de bains; ensuite, le service mensuel d'un subside de 80 dinars. L'allocation correspondait peu prs aux moluments d'un professeur de l'enseignement secondaire. Ce n'tait pas le Prou mais la fin du dnuement. En 1958, la Soukra tait encore un village. Le long d'un chemin interminable reliant l'Ariana El Aouina, une centaine d'habitations, quatre ou cinq boutiques, une cole primaire et un poste de police taient aligns sans plan d'amnagement. Et puis, dans la vaste plaine taient parpilles des maisons de campagne appartenant des fermiers ou des propritaires terriens plus ou moins nantis. Parmi ces logements, le nouveau lieu de dtention mis la disposition de nos deux htes avait un aspect agrable. C'tait effectivement une villa, petite et coquette. Mais si la dtention cessait d'tre cruelle, elle demeurait svre: le jardin tait interdit aux occupants des lieux. Un garde national mis de faction sur le seuil mme du corridor le leur rappelait en permanence. Peu importe! Lamine Bey et la Beya rendirent grce Dieu pour une quitude et une humanit retrouves. Leur fille, la princesse Soufia, a t autorise leur rendre visite tout moment. Hlas! l'aubaine ne durera pas longtemps. Le malheur semblait poursuivre le bey et la beya. Le pouvoir continuait s'acharner sur eux. Leur installation la Soukra concidait avec la fin du procs Tahar Ben Ammar. Tran en aot 1958 devant la Haute Cour de Justice malgr la jouissance de l'immunit parlementaire due aux dputs de l'Assemble Nationale Constituante, l'ancien Premier ministre chappa, faute de preuves, aux accusations malveillantes portes contre son pass politique. Il chappa galement pour la mme raison une obscure affaire de dtention de bijoux confis lui-mme, en dpt, par la beya. Seule une fausse dclaration des revenus de l'anne 1954 put tre retenue de justesse contre lui. En effet, M. Ahmed Zorgati, inspecteur des finances charg de l'examen du dossier fiscal de l'accus, opposa dans son rapport la Haute Cour la prescription quant aux dlits commis depuis plus de quatre annes donc pour les annes antrieures 1954. Le verdict prononc le 8 septembre 1958 fut lourd: 30 millions de francs d'amende. Deux annes plus tard, on remettra sur le tapis la rocambolesque affaire de bijoux. La beya est convoque manu militari la Direction gnrale de la Sret Nationale. Soumise un interrogatoire serr durant trois journes

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conscutives, elle ne put supporter cette dure preuve et perdit subitement l'usage de la parole. Les inquisiteurs crurent une simulation mais ils furent rapidement dtromps par les convulsions des muscles du visage de l'inculpe. L'aphasie tait relle et elle fut rapidement suivie d'apoplexie. Ramene agonisante la Soukra, la beya sera rappele Dieu au bout de quarante-huit heures. Lamine Bey ne sera pas autoris accompagner son pouse bien-aime sa dernire demeure. Elle tait non seulement son unique amour mais la seule femme jamais touche de sa vie. En prsence de deux de ses fils, les princes M'hammed et Slaheddine (le prince Chadly tant encore dtenu El Houareb) elle sera inhume la Marsa. Le cimetire de Sidi Abdelaziz El Kirchi, interdit ce jour-l au public est encercl de policiers. Sidi Ali Bel Khodja, Cheikh El Islam, a effectu devant la dpouille de la dfunte la rituelle prire pour les morts. Veuf, Lamine bey est compltement dprim. II ne peut plus vivre la Soukra. Par chance, la nouvelle de sa libration lui parvient au bout de peu de jours. Le garde national quitte alors le seuil de la villa et lui permet de se dgourdir les jambes dans le jardin. Le souverain dchu est partir de ce moment un citoyen part entire. Son premier acte d'homme libre est d'aller se recueillir, en compagnie de ses deux fils, M'hammed et Slaheddine, sur la tombe de son pouse. Le jour mme il quittera la Soukra et emmnagera dans l'appartement d'un ami isralite situ rue de Yougoslavie, appartement o avaient trouv refuge d'abord Ahmed El Kassar, gendre du bey, poux de la princesse Soufia, puis, aprs lui, la petite famille du prince Slaheddine. En 1961, Chadly Bey est Iibr. Lamine Bey dcide de vivre avec son fils an. A cet effet, il loue un appartement dans un endroit discret, rue Fnelon, au quartier Lafayette. Il passera dans cette ultime retraite les derniers mois de sa tragique existence. Il dcde le 30 septembre 1962. A la Marsa, dans un cimetire ferm au public et investi de policiers, il sera inhum, conformment son vu, ct de la tombe de son pouse. En rangs, derrire le savantissime Cheikh Tahar Ben Achour, les membres de la famille, effectueront la rituelle prire pour les morts devant la dpouille du dix-neuvime et dernier husseinide.
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La dynastie husseinite, dans son ensemble, a-t-elle dmrit? Laissons de ct les griefs enfantins formuls par les dputs de l'Assemble Nationale Constituante. Allons l'essentiel. Sur les dix-neuf husseinides, huit beys ont rgn de 1881 1957. Pour les condamner globalement nos lus ont avanc l'argument du cramponnement au trne. "Le trne tait leur unique souci" ont-ils dit et rpt sur tous les tons. Mais justement, tout leur mrite est dans la force avec laquelle ils s'y taient cramponns. En sauvegardant le trne ils ont maintenu le symbole de la souverainet et donn nos aeux le signal de prendre les armes. Le combat pour la libert n'a t interrompu, malgr les apparences aucun moment. Du mme coup, ils ont permis notre drapeau de continuer flotter sur les btiments publics; ce drapeau dont nous caressions en frmissant l'tamine rouge perce d'un disque blanc garni d'un croissant et d'une toile rouges. En se cramponnant au trne, ils ont maintenu la publication de nos lois dans le Journal Officiel Tunisien. En se cramponnant au trne ils ont sauv notre monnaie et permis la Tunisie de demeurer un pays de monomtallisme talon-or. Prcisons-le pour nos compatriotes ns aprs 1958, anne de la naissance du dinar tunisien et de la Banque Centrale tunisienne: nos pices de monnaie portaient sur l'une des faces en caractres arabes, le monogramme du bey rgnant et l'anne hgirienne de fabrication; sur l'autre face, en caractres latins; le mot "Tunisie", l'indication de la valeur en francs ou, selon le cas, en centimes et le millsime de l'anne grgorienne de fabrication. Et puis, nous avions, bien sr, comme tout le monde une monnaie fiduciaire. Ah! ces billets de banque de l're beylicale ! Comme je voudrais pouvoir en retrouver au moins un exemplaire! Ils portaient non seulement l'estampille de l'Etat tunisien mais la caractristique d'un Etat musulman. Une arabesque reproduisant un verset du Coran ornait le verso des billets. Eh oui! un verset du Coran. Prcds de la "basmala" les trois premiers mots de la sourate 83 "1" mettaient en garde les falsificateurs. Y avait-il au monde le papier-monnaie d'un autre pays islamique prsentant en exergue une parole du livre sacr? En se cramponnant au trne, les beys ont assur le maintien de la lgitimit tunisienne, la prennit d'une nation et la survie d'un peuple. En un mot, ils ont empch la dissolution de notre identit sociale el culturelle.

1Malheur aux fraudeurs!

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Il faut le dire loyalement, la suppression de l'Etat tunisien n'a t dans le programme d'action d'aucun gouvernement franais ni d'aucun rsident gnral. Par contre elle a t de tout temps revendique par "les prpondrants". Par ce terme on dsignait la partie virulente de la colonie franaise, frange constitue initialement par les ngociants et les hommes d'affaires. Leur reprsentant, ds les premiers mois du protectorat, a t Joseph Ventre, descendant d'une riche famille franaise installe Tunis depuis 1823 soit cinquante-huit ans avant le trait du Bardo. Les agriculteurs se regrouprent un peu plus tard. Leur premier porte-parole s'appelait Victor Pouillade de Carnires alias Victor de Carnires. Il avait dbarqu Tunis en 1884. Trente-quatre ans, licenci en droit, il s'tait fait attribuer par Paul Cambon, rsident gnral, un immense domaine Soliman. Monstre d'ingratitude, Victor Pouillade - pardon - Victor de Carnire passa les trente-quatre annes suivantes de son existence chanter pouilles aux indignes et attiser la haine raciale. Cultiv, maniant une plume trempe dans du fiel, il put dominer rapidement l'ensemble des colons. Ds lors, il se mit casser du sucre sur le dos du rsident gnral Justin Massicault, arriv Tunis le 22 dcembre 1886. Les deux hommes n'avaient pas la mme conception du protectorat. Le prpondrant rclamait une annexion immdiate ; le ministre plnipotentiaire parlait d'assimilation. Une anne aprs l'arrive du nouveau rsident gnral le leader des agriculteurs franais cra le 18 dcembre 1887 un hebdomadaire dans lequel il dveloppa sa marotte: suppression du protectorat et proclamation d'un "dpartement franais de Tunisie". Le priodique tait intitul "La Tunisie". Victor de Carnires y dversait une antipathie viscrale pour le rsident gnral, plus forte de semaine en semaine jusqu'au jour o, Justin Massicault, diabtique, entra dans un coma profond. De toute l'histoire du protectorat, il fut le seul rsident gnral mort en poste. Ds l'annonce du dcs de ce Franais juste et respectueux du droit, la feuille de Victor de Carnires abandonna son appellation premire et parut sans masque. Le nouveau nom - "L'Annexion" - confirmait la couleur. Le premier numro, dat du samedi 5 novembre 1892, annonait en un court entrefilet, au haut de la premire page, l'vnement du jour. "Le Rsident gnral a succomb ce matin vers trois heures". Le dfunt n'tait pas nomm. Sa fonction seule intressait l'informateur. Les condolances n'taient pas prsentes. Le flash tait clos par cette phrase cruelle: "Devant cette tombe entrouverte, nous garderons le silence". Le cynisme tait rendu total par le titre d'un long article faisant suite

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l'information du dcs. Intitul "Le Salut" le papier commenait par ces termes : "Aprs onze ans de Protectorat la Tunisie n'est pas encore officiellement une terre franaise". L'adverbe tait soulign. En change de l'annexion, Victor de Carnires, offrait au bey la permanence de son titre, Autrement dit Victor de Carnires rvait d'un "dpartement franais de Tunisie avec le bey comme prfet". Personne ne mordit l'hameon. Charles Rouvier, successeur de Justin Massicault, n'agra ni le nom provocateur du priodique ni les ides du porte-parole de la prpondrance terrienne. Le colon du Cap Bon, fcond comme un lapin, donna sa feuille un troisime nom. "L'Annexion", au bout de quatre semaines d'existence, devint "La Tunisie franaise", C'tait du kifkif. Le journal, cependant, aura cette fois la vie longue. D'hebdomadaire il se mua, en 1905, en quotidien et continua aprs la mort de son fondateur rpandre le mme venin sous la responsabilit de trois ou quatre directeurs successifs jusqu'au 2 juin 1947, date partir de laquelle il se mtamorphosa en "Tunisie - France", M. Jean Mons venant d'tre nomm rsident gnral. Le journal fond par Victor de Carnires survcut jusqu'en 1955 et disparut l'avnement de l'autonomie interne. Le terrain o est rig le mausole de Farhat Hached en contrebas du Collge Sadiki, tait destin l'origine recevoir la dpouille de Victor de Carnires, mort le 26 mars 1917. Le choix du lieu impliquait tout un symbole. Il tait situ juste en face de la Direction gnrale de l'Agriculture, du Commerce et de la Colonisation. "Les Jeunes Tunisiens" avec l'appui de Naceur Bey empchrent cette honte de se produire. Enfin, il est rest dans la mmoire collective, cette parole lapidaire du haineux colon: "Si vous rencontrez un arabe et un scorpion, avait-il dit dans l'un de ses discours, tuez l'arabe et pargnez le scorpion ". Tout cela, Bourguiba ne l'ignorait pas. Le 20 mars 1948, Bourguiba, en sa nouvelle qualit de secrtaire gnral du Comit de libration du Maghreb arabe, entreprend une tourne de propagande dans les Etats du Moyen-Orient pour y faire connatre la cause nord-africaine et solliciter l'appui des pays arabes. Le 9 septembre 1949, il est de retour Tunis. Triomphalement reu, sa premire visite est pour Lamine Bey. Une foule enthousiaste lui fait un cortge considrable jusqu'au palais de Carthage. "La dynastie demeure le symbole de l'unit tunisienne" avait-il proclam.

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Le jour mme il alla se recueillir au Jellaz sur la tombe de Moncef Bey. Que n'a-t-il rappel ces faits, le 25 juillet 1957 ?
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Nous tions, en 1957, pour le rgime rpublicain. Nous continuons aujourd'hui l'tre. Nous ne confondions pas Bourguiba et la Rpublique. Lui seul faisait cet amalgame et rayait d'un trait de plume tout notre pass. Aussi devons-nous avoir l'honntet de nous poser une question comme nous devons avoir le courage d'y rpondre: Lamine Pacha Bey et sa famille mritaient-ils les outrages subis immdiatement aprs l'abolition de la monarchie? La journe du 25 juillet 1957 fit du souverain - il ne faut pas l'oublier - un citoyen tunisien. Le dcret abolissant la Monarchie n'a dict aucune sanction infamante l'endroit de Lamine Pacha Bey. La loi de son pays lui garantissait les droits lmentaires dus tout tre humain: la dignit; la scurit de la personne et des biens ; la prsomption d'innocence en cas de poursuite pnale. Or, ni Lamine Bey ni les membres de sa famille n'ont bnfici de la protection de la loi. L'inhumanit des vexations infliges par le Combattant Suprme des gens inoffensifs dshonore non seulement leur auteur mais le rgime dont il se prvalait. Peut-on faire disparatre cette tache du visage de notre jeune rpublique? Pour notre histoire et pour notre conscience, il est toujours temps d'y remdier. Quelques faits me reviennent en mmoire. Je les avais glans il y a quelques annes dans deux tmoignages publis aprs la chute de Bourguiba. Le premier est celui du prince Slaheddine paru dans l'hebdomadaire "Al Ayem" du 7 avril 1988; le deuxime est celui de la princesse Zakia, insr dans un ouvrage collectif paru sous le titre " 1 " ouvrage prsent par M. Habib Kasdoghli et dit Tunis en 1993 sous le patronage du CREDIF et de l'Institut Suprieur de l'Histoire du Mouvement National.
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"Des Femmes et une mmoire".

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Comment Lamine Bey a-t-il pu subvenir ses besoins durant son sjour de quinze mois au palais de la Manouba ? Le prince Slaheddine nous donne une rvlation intressante. A l'insu de la dlgation charge de l'horrible mission de le transfrer de son palais de Carthage la rsidence surveille de la Manouba, l'ex-souverain put camoufler dans ses vtements une liasse de 500.000 francs. La somme reprsentait peu prs le salaire annuel d'un fonctionnaire moyen. Dpense parcimonieusement, elle lui permit de tenir le coup un bon moment. On mit sa disposition un coursier. Une fois le petit trsor puis, Lamine Bey dut implorer la piti du cerbre Hassouna El Karoui. "Mon pre et ma mre, nous confie Slaheddine Bey, restrent sans nourriture durant trois jours". * * *

Lamine Bey portait au doigt une bague au chaton finement travaill. Quelle a t la destine de ce bijou fascinant? Le prince Slaheddine rpond cette question; "Le jour o on lui avait fait quitter son palais, mon pre avait pris avec lui deux joyaux: sa bague et sa montre en or. La montre, il me l'offrit aprs sa libration car, son tonnement de me voir demander l'heure, je l'avais mis au courant de la dpossession de mon bracelet-montre et de mon anneau nuptial lors de mon sjour la prison civile de Tunis. Quant la bague nous l'avons confie notre sur ane. Le bijou tait serti d'un diamant d'une valeur actuelle estime 70.000 dinars. Un jour d'entre les jours, la secrtaire de Wassila Ben Ammar fit visite Lalla Acha. "Notre pre nous a laiss une bague et rien d'autre. Le bijou est chez moi titre de dpt" dit ma sur Frida. C'tait le nom de la visiteuse. Quatre jours plus tard la mme Frida sonna de nouveau au domicile de la princesse. "Le vu du prsident, lui annona-t-elle sur un ton rassurant, est de vous voir conserver la bague en souvenir de votre pre. La mejda m'a charge de vous en informer". L'accalmie ne dura pas longtemps. Elle tait un pur calcul stratgique conu par la cauteleuse Wassila. Cinq ou six jours aprs la deuxime visite de Frida, un haut fonctionnaire du premier ministre, M. Hdi Chnoufi, prit la relve et vint informer Lalla Aicha du dsir de la mejda de montrer la bague au prsident. Le messager se fit dlivrer l'unique relique hrite de notre pre. "Depuis, personne n'est revenu nous restituer notre bien".
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La princesse Acha et la princesse Zakia taient exceptionnelles, patriotes et militantes nergiques.

deux

femmes

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La princesse Acha avait, cinq ou six ans prs, l'ge de Bourguiba. Ne en 1906, elle pousa en 1939 Slaheddine Meherzi et mourut en 1994 l'ge de 88 ans. Elle tait mre de trois garons. J'avais entendu parler de Lalla Acha, au dbut des annes cinquante au 115, Boulevard Saint-Michel. Elle venait rgulirement Paris et, sur recommandation, prenait contact discrtement avec Mohamed Masmoudi, responsable de la cellule nodestourienne parisienne. Croyant avoir affaire une personne de sa trempe, elle lui remettait en toute confiance de grosses liasses de billets de banque et plusieurs paquets de gteaux tunisiens charge pour lui de distribuer quitablement aux tudiants l'argent et les douceurs. Hlas! L'intermdiaire n'avait pas les qualits de cur de la princesse. Insatiable, il gardait pour lui-mme la totalit des dons. Aucun tudiant n'a jamais touch un centime de la munificence princire ; aucun tudiant, ma connaissance n'a jamais vu la couleur des baklawas de la princesse'. Bourguiba, disais-je, avait peu prs l'ge de Lalla Aicha. Aussi, aimait-il se rendre chez elle. La princesse Zakia nous fait cette rvlation dans le texte prcdemment signal. La fille ane du bey, recevait le Combattant Suprme. Durant ses voyages comme durant son exil, elle l'avait aid matriellement. Cette gnrosit n'a pas empch Bourguiba, devenu chef de l'Etat, de faire exproprier sa bienfaitrice. Il la fit chasser de sa maison et la fit jeter dans la rue, comme une malpropre, avec ses trois fils et son mari.
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M. Jean Mons a t rsident gnral du 19 fvrier 1947 au 2 juin 1950. Son proconsulat se situe entre celui du gnral Mast et celui de Franois Perillier. Ds son arrive Tunis, il essaya sincrement de faire rinstaller Moncef Bey sur le trne. Paul Ramadier, prsident du Conseil ne disait pas non mais la conjoncture franaise ne le permettait pas. Jean Mons eut, quelques mois plus tard, le privilge d'organiser au Jellaz le 5 septembre 1948 les funrailles du bey martyr dcd Pau quatre jours plus tt. Jean Mons a t galement le promoteur de la politique librale, annonciatrice de l'mancipation irrversible de notre pays. En 1988, j'avais eu le plaisir de faire la connaissance Paris de M. Jean Mons. Il vivait seul, dans un petit appartement. Nous avions djeun
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Si Mohamed habitait au bas du Quartier Latin, la rue de la Huchette, rue qui pullulait de ptisseries grecques et o atterrissaient les beaux gteaux beylicaux.

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ensemble six ou sept fois. Au cours de l'un de nos entretiens il me parla de la princesse Zakia. "A la rsidence gnrale, nous la surnommions la "panthre noire" me rvla-t-il. La princesse, dans son texte ci-dessus indiqu, confirme le surnom elle donn mais elle le supposait cr par les journalistes. Elle avait install au sous-sol de son domicile un atelier de fabrication de bombes artisanales. Intrpide, elle escaladait les djebels, ds 1949, et ravitaillait les fellagas, en armes, en argent et en victuailles de toutes sortes. Fin juillet 1957, peu avant le coucher du soleil, debout et tremblante, l'angle de la rue Sophonisbe et du boulevard reliant Salammb Sidi-BouSad, une femme entoure de six enfants, trahissait les signes d'une immense dtresse. Dsempare craignant pour sa progniture la tombe de la nuit, elle fouillait du regard l'intrieur des automobiles. Les vhicules passaient en trombe. La malheureuse, trente ans environ, esprait tre reconnue et secourue par l'une de ses nombreuses connaissances. C'tait la princesse Zakia. Un commissaire de police, le commissaire Chaabane, tait venu la chasser du palais de Carthage. Il s'tait permis de la dpouiller de son alliance, de son bracelet-montre et des quelques billets de banque rangs dans son sac main. Cette femme valeureuse, cette patriote mrite, tait avec ses enfants, sur le pav. En 1960, elle eut le courage de demander audience Bourguiba. Il la reut. Elle plaida sa cause. Elle sut l'mouvoir. Il reconnut en elle une authentique militante, prtendit tout ignorer de ses malheurs, lui alloua une rente mensuelle de 100 dinars et lui promit de faire librer son mari. La princesse Zakia, ne le 10 septembre 1927, s'tait marie au docteur Mohamed Ben Salem le 25 juin 1944. Elle mourut quelques mois aprs le prsident Bourguiba. Au matin du 25 juillet 1957, Habib Bourguiba tait le premier ministre de Lamine Bey ; dignit qui lui a t accorde en prtant serment de fidlit son souverain et d'abngation envers la Patrie. Mais durant cette journe du 25 il a tram une tragi-comdie dont le scnario rappelle celui du coup d'Etat du 18 brumaire de l'an VIII (9 novembre 1799) qui donna le pouvoir Bonaparte et prluda au Consulat. Nous croyons une justice transcendante. Elle s'abat sur les mchants, dans ce monde, avant de les sanctionner dans l'au-del. Les Beys, en se

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cramponnant au trne, suivaient leur devoir. Bourguiba, par contre, en se cramponnant la prsidence de la Rpublique manqua au sien. Durant de longues annes il avait pitin le principe fondamental du rgime rpublicain. Trahi par sa nice aprs de longues annes de dvouement, Bourguiba a t dmis de ses fonctions le 7 novembre 1997 par son Premier ministre. Dlog du palais de Carthage - un palais autre que celui de Lamine Bey ; un palais qui n'tait pas non plus une proprit prive - le Combattant suprme termina sa vie dans sa ville natale, dans une villa dont il avait dans les annes 70, alors qu'elle tait encore en construction, ordonn l'expropriation le plus arbitrairement du monde, au profit du gouvernorat de Monastir. Le gouverneur de l'poque, Hdi Attya, une fois les travaux termins, apprend qu'il a t mis fin ses fonctions, juste au moment o il se prparait emmnager. Depuis, la villa est demeure inoccupe. L'expropriant a t son premier occupant. Il y a des chances pour qu'il y soit galement le dernier. J'y vois l un autre effet de la justice transcendante. Il reste cependant qu'aucune commune mesure n'existe entre les traitements subis par Lamine Bey d'une part et par Bourguiba, d'autre part. Outre que les frais d'entretien du btiment et les salaires du personnel mis son service taient la charge de l'Etat, Bourguiba jouissait normalement de sa retraite de Prsident de la Rpublique. La noblesse de l'attitude de Lamine Bey, sans le sou, dans une vieille btisse hideuse, le grandit mes yeux. Il ne s'est pas rvolt. Plus fort que Socrate, il a subi durant plusieurs mois une dcision barbare contraire aux lois divines et aux lois humaines. Puisse Dieu rpandre sur vous, sur votre pouse et sur vos enfants, sa bndiction. Prions le Trs Haut de vous accueillir au royaume des Justes el d'accorder son pardon au "commandant suprme", planificateur passionn de vos souffrances. Epilogue: Durant son sjour la villa de la Soukra, Lamine Bey recevait de temps en temps l'poux de l'une de ses petites-filles. Lamine Bey lui racontait parfois ses souvenirs, lui faisait part de ses confidences ou lui commentait des vnements d'un pass rcent. Un demi-sicle aprs, deux de ses narrations apportent aujourd'hui un clairage nouveau susceptible d'inviter le lecteur rflchir sur la vanit de ce bas monde.

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1- Pourquoi le choix du 25 juillet? Le 25 juillet 1957 tombait le 26 dhoul hijja. Le 10 dhoul hijja, soit le 9 juillet, c'tait la l ere journe de l'Ad El Kebir. Au quatrime jour de la fte, le 12 juillet Sidi Lamine devisait avec ses deux gendres: le docteur Hamadi Ben Salem et Hamadi El Bahri dans l'un des salons de son palais de Carthage. Rien n'annonait l'orage du 25 juillet. Cependant le Bey et ses gendres taient soucieux. Aprs un long silence, le Bey interroge le docteur Ben Salem sur ce qu'il pouvait apprhender. "Altesse, finit-il par rpondre aprs un bref moment d'hsitation, ne voyez-vous pas que votre Premier Ministre est en train de vous dpouiller graduellement de vos prrogatives. Il me semble que vous avez tout intrt prendre les devants, proclamer devant l'Assemble Constituante la fin de la Dynastie et recommander du mme coup un rgime dmocratique. Prenez cette initiative avant que la chose ne vous soit inflige". Ce propos mritait rflexion. Il fut suivi d'un nouveau silence. Hamadi El Bahri prit cong et quitta le salon beylical. Il se rendit illico au bureau du Premier Ministre la Kasbah. Juda rapporte au combattant suprme les propos mis par le Docteur Ben Salem. Bourguiba comprit le danger d'une telle initiative si elle tait suivie. Elle lui couperait l'herbe sous les pieds, pourrait le priver de la gloire et dcide alors d'agir vite. La prochaine runion de la constituante est dans quelques jours. C'est trop court. C'est donc pour le jeudi de la semaine d'aprs qu'il choisit pour donner l'assaut et raliser son plan. C'est cela, l'explication du 25 juillet. Bourguiba tira profit de la prsence de tous nos ambassadeurs venus pour passer en famille les ftes de l'Ad El Kebir pour les retenir quelques jours de plus Tunis. Il se dpcha de les runir puis de convoquer le bureau politique et dcide de faire proclamer par l'Assemble Nationale Constituante l'abolition de la Monarchie dans les dlais les plus brefs. Entre temps, il fit encercler de policiers le Palais de Carthage, interdire l'accs, couper le tlphone... Vous connaissez la suite... C'est le mme mobile qui explique galement l'envoi du Docteur Ben Salem El Houareb d'une part et la promotion de Hamadi El Bahri la fonction d'aide de camp du Prsident de la Rpublique!

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2 - Une des causes des souffrances infliges Lamine Bey aprs sa destitution: Peu de temps aprs le 1er juin 1955, date du retour triomphal de Bourguiba Tunis, un entretien amical eut lieu au palais de Carthage entre le souverain et le leader. Celui-ci fit part Sidi Lamine d'un projet personnel et sollicita son avis. "Je ne m'entends plus avec mon pouse, lui dit-il. J'envisage le divorce et la possibilit de refaire ma vie avec Wassila Ben Ammar. Qu'en pensez-vous, Sidi ?" Sans hsiter le souverain mit un avis dfavorable. "Vous tes libre de divorcer et de vous remarier... Mais loignez-vous de celle que vous venez de nommer. Elle n'est pas digne de vous 1 ." Tout penaud, Bourguiba n'insiste pas, et s'empressa de prendre cong. A partir de cet instant, il prit en haine le Bey et toute la Dynastie. Une haine implacable, entretenue et exacerbe par le ressentiment de sa matresse, bien qu'elle frquentt le Palais Beylical et est reue avec bienveillance ; une haine tenue secrte plusieurs mois et assouvie du 25 juillet 1957 au 30 septembre 1962.

Le mme avis a t demand Tahar Ben Ammar, premier ministre. La rponse a t identique.

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Justice et vengeance mles Tunisie 1956 - 1959


Sur le bureau prsidentiel, au palais de Carthage, deux cadres taient poss l'un vis--vis de l'autre. Bourguiba aimait les montrer. L'un contenait son certificat de fin d'tudes primaires; l'autre le portrait photographique d'un ami. Le prix attach par le prsident de la Rpublique une relique de son adolescence galait son admiration pour Pierre Mends - France. Le modeste diplme a t le point de dpart de son ascension au sommet de la culture. Le discours du 31 juillet 1954 a t le point de dpart de son ascension au sommet de la gloire. Ce jour-l, toujours Carthage, mais dans un autre palais, le prsident du Conseil franais avait donn devant le souverain tunisien la chiquenaude cratrice d'un mouvement attendu depuis trois dcennies de luttes dsespres et de promesses non tenues. Trois jours plus tt, le 28 juillet - il n'est pas superflu de le rappeler - Pierre Voizard 1 , pnultime rsident gnral, convoqu d'urgence Paris fut pri de ne plus remettre les pieds Tunis. Onze mois plus tard, le 1er juin 1955, ne l'oublions pas, Bourguiba, le proscrit de l'le de Galite2 puis de l'le de Groix 3 , aprs un court sjour dans le Loiret, Amilly, au chteau de la Fert 4 , le proscrit dis-je, rentra au bercail en hros. Le destin tait forc. Une page de trois-quarts de sicle d'humiliations est dfinitivement tourne. La nation tunisienne commence rdiger la page de son entire responsabilit devant l'histoire.

Pierre Voizard : rsident gnral de France en Tunisie du 2 septembre 1953 au 28 Juillet 1954. Il fut remplac par le gnral Pierre Boyer de Latour du Moulin. Ce dernier fut l'ultime rsident gnral. Il gouvernera du 31 Juillet 1954 au 30 aot 1955. La Galite : toute petite le 57 km au large de Tabarka dans le gouvernorat de Bizerte. Bourguiba y fut exil le 8 mai 1952 sur ordre de Jean de Hautecloque, antpnultime rsident gnral. Ile de Groix : le 20 mai 1954 le gouvernement franais fit transfrer Bourguiba de l'le de la Galite cette le du Morbihan, dans l'Ocan Atlantique. Le chteau de la Fert : Bourguiba y fut hberg sur ordre du Prsident Mends-France du 17 juillet 1954 au 4 octobre 1954 puis on le fit rsider dans un palais de la banlieue parisienne jusqu' la veille de son retour en Tunisie le 1" juin 1955.

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Fascin par Mends - France, Bourguiba adopta ds son accession au pouvoir, le style du prsident du Conseil franais: clrit et transparence. Le modle tait prompt dans l'excution et rendait compte, le samedi, par la voie des ondes, de l'action de son gouvernement l'ensemble des Franais. Et, justement, le 31 juillet 1954 tait un samedi. De Tunis, Mends France annona aux Franais la bonne nouvelle : l'autonomie interne est accorde aux Tunisiens 1 . Bourguiba choisira le jeudi pour son discours hebdomadaire et, dans la mesure du possible, il fera synchroniser les grands vnements ce jour de la semaine. Ainsi, la Rpublique Tunisienne fut proclame un jeudi. Le discours du jeudi 25 juillet 1957 s'adressait non seulement aux dputs de l'Assemble Nationale Constituante mais la Nation tout entire.
* * *

La Haute Cour de Justice fonctionnait dj depuis un peu plus d'une anne. Elle devait tenir sa troisime et dernire session partir du 22 juillet 1957 avec latitude de continuer siger jusqu' la liquidation des huit dernires affaires inscrites sur le rle. Cre par dcret beylical du 19 avril 1956 pour une dure limite six mois, elle avait juger les rebelles youssefistes. La plupart d'entre eux taient inculps d'atteinte la sret intrieure de l'Etat. Quelques-uns, par contre, taient incarcrs pour atteinte la sret extrieure de l'Etat. Pour pouvoir les juger, on complta le code pnal de plusieurs articles relatifs la trahison, l'intelligence avec une puissance trangre ainsi qu'aux entreprises de dmoralisation de l'arme. (Dcret beylical du 10 janvier 1957). Le jeudi 18 juillet, soit le jeudi antrieur celui de la proclamation de la Rpublique, nous attendions avec curiosit le discours hebdomadaire du Premier ministre. C'tait rgulirement l'occasion d'un suspense pour tout le monde et surtout pour ses proches collaborateurs. Aucun ministre ne pouvait savoir ce que Bourguiba allait dire. Le bon peuple s'attendait une confirmation de la fin prochaine de la Haute Cour de Justice. Or le contraire lui fut annonc. Bourguiba se
' Le l juin 1954, Mohamed - Salah Mzali a prsent au Bey la dmission de son gouvernement. Quelques jours plus tard il renonce assurer les affaires courantes. Du 6 juillet au 31 juillet 1954 divers hauts fonctionnaires ont t chargs par dcret de l'intrim des ministres dmissionnaires. Mends-France avait donc t reu Carthage en l'absence de tout ministre du Bey.

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proposa de la charger des "fortunes mal acquises". Elle aura juger tous ceux qui " l'exemple du sommet" - [c'est--dire l'exemple du Bey rgnant] ont fait un usage abusif et malhonnte de leur pouvoir, de leur influence ou de l'autorit qui s'attache leur fonction pour accumuler des fortunes exagres". Ainsi, le Premier ministre menace publiquement son Souverain, fait perdurer le tribunal d'exception et le dvie de sa voie. La surprise fut totale. Une surprise accompagne de crainte. Chacun se mit lorgner du ct de son voisin. Trs vite se dveloppa un ignoble esprit de dnonciation. Les notabilits taient sur le qui-vive. * * *

En attendant la publication d'une loi ad hoc dfinissant "les fortunes mal acquises", la 3 eme session de la Haute Cour de Justice a trait trois affaires d'atteinte la sret de l'Etat sur les huit affaires en instance. Le 22 juillet 1957 deux jugements sont prononcs dont une condamnation mort par pendaison. Le 18 aot fut juge l'affaire de la responsabilit de la famille Belgaroui dans l'assassinat du leader Hdi Chaker.
* * *

La loi qui manquait l'arsenal juridique de la Haute Cour de Justice est publie dans le JORT du 23 aot 1957. C'est la loi 57- 13 du 17 aot 1957. Elle dfinit la notion de "biens mal acquis", tablit les peines et dcrit dans le dtail la procdure de confiscation. Une trs longue loi qui fera passer des nuits blanches plus d'un. Les honntes gens cependant sont tranquilliss. La question de l'origine du patrimoine ne sera pas pose tout un chacun. Mais le malaise persiste et il est gnral. La nouvelle mission confie la Haute Cour de Justice est impopulaire. Jusque l le tribunal d'exception contribuait au maintien de l'ordre. Ses arrts, excessivement svres et parfois disproportionns aux fautes commises taient une uvre de salubrit publique. En acceptant de changer de visage, la Haute Cour de Justice est devenue une Haute Cour de Vengeance. Fait rarissime dans l'histoire du rgime bourguibien, la dmission d'un membre du gouvernement est accepte. Bchir Ben Yahmed, soussecrtaire d'Etat l'Information rend son tablier le 17 septembre 19571. Abdallah Farhat, Directeur du cabinet prsidentiel assurera son intrim.

' Voir dcret 57-34 et 57-41 des 16 septembre et 20 septembre 1957.

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Les experts dclent dans le texte de la loi du 17 aot 1957 deux anomalies: le crime de " biens mal acquis" n'est pas dfini d'une faon claire et gnrale. Il est curieusement limit dans le temps. Il doit avoir t accompli antrieurement la publication de la loi en question. Comme si avoir reu des pots-de-vin postrieurement au 17 aot 1957 tait sans importance... Et d'une. Deuxime anomalie : ce texte lgislatif ne se prsente pas comme universel. Il numre, au contraire, les catgories de personnes qui il sera appliqu: certains agents de l'Etat; les diles de 1953; les membres de la famille beylicale; et enfin "les membres des ministres Baccouche 1 d'avril 1952 mars 1954 et M-S Mzali 2 de mars juin 1954".
* * *

On renvoya donc sine die les dernires affaires d'atteinte la sret de l'Etat et on accorda la priorit au "qu'as-tu-fait-pour-t'enrichir?" Les dossiers s'accumulrent bientt sur le bureau du prsident de la Haute Cour de Justice. Ces dossiers taient transmis par les gouverneurs en vertu de l'article 13 de la loi 57-13 sur les biens mal acquis instituant dans chaque gouvernorat un "Comit rgional de confiscation". Article "13" de la loi n "13" de l'anne 1957 ! Le cur des superstitieux battait la chamade ... * * *

Quelques semaines plus tard,; on choppa sur une lacune dans ce nouveau texte d'exception. Son article 26 avait prvu entre autres peines, la possibilit pour la Haute Cour de Justice de prononcer, "outre les sanctions prvues l'article 5 du Code Pnal, la dgradation nationale. Or, cet article 26 a omis de dfinir la notion de "dgradation nationale" et n'a pas indiqu non plus la manire de l'infliger: vie ou pour une dure limite? Il fut
1

Ministre Baccouche : du 16 avril 1952 au 1 er mars 1954. Sept membres : Baccouche, Premier ministre ; T.Belkhiria, ministre d'Etat ; Dr Ghachem, Sant ; Djaziri, Justice ; Menchari, Agriculture ; Ben Raies, Commerce ; Denguezli, Travail. Ministre Mohamed-Salah Mzali : du 2 mars 1954 juin 1954. Huit membres : Mzali, Premier ministre ; Saadallah, Institution musulmane ; Tahar Lakhdar, Justice ; Belkhodja, Agriculture ; Dr Ben Salem, Sant ; Dr Hajouj, Commerce ; Dr Ben Romdhane, Travail ; Zaouche, Urbanisme et Habitat.

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amend en deux actes entre lesquels nous emes droit un entracte amusant. Acte 1 : Le JORT du 22 novembre 1957 publia la loi 57-59 du 19 novembre 1957, loi dictant dans son article 1 qu'tait "coupable d'indignit nationale [...] tout Tunisien qui, avant le 31 juillet 1954, aura sciemment apport une aide directe ou indirecte aux autorits du Protectorat". L'article 2 aggravait la bvue. Il considrait comme "crime d'indignit nationale" le fait d'avoir t membre "des pseudo - gouvernements ayant exerc leur autorit en Tunisie avant le 31 juillet 1954". Intermde : Le 22 novembre 1957 Bourguiba rentrait d'un court voyage officiel au Maroc. II venait de mettre au point avec le roi Mohamed V un programme de bons offices proposer la France et au F.L.N. Ds son arrive, il feuilleta le JORT qu'on venait de placer sur son bureau. Ayant relu tte repose la loi du 19 novembre signe juste avant son dpart pour Rabat il entra dans une fureur faire peur tous les lions de la fort. Il s'tait rendu compte de l'inadquation entre le but recherch et la date de rfrence indique dans les articles 1 et 2. Mieux: on lui avait fait signer une loi sous le coup de laquelle il tombait lui-mme ainsi que tout le No-Destour et les deux gouvernements Chenik 1 . Il donna donc des instructions pour l'annulation de cette loi du 19 novembre et pour la publication sans dlai d'un texte mieux pens et indiquant des dates butoirs indiscutables. La situation internationale n'a pas laiss le loisir Bourguiba de consacrer comme il l'et souhait l'un de ses discours hebdomadaires au problme de l'indignit nationale. Il y avait plus grave et plus urgent traiter. Le Chef de l'Etat, accepta en contrepartie de se laisser interviewer afin de dissiper les inquitudes. "Le bruit fait autour de cette loi est exagr", fit-il remarquer d'emble au correspondant Tunis du journal parisien "Le Monde" tout en reconnaissant, cependant, le bien-fond du malaise gnral provoqu par la loi en question". Avant le 15 dcembre 1951, dit-il, c'tait
1

Premier gouvernement Chenik : du 31 dcembre 1942 au 14 mai 1943. (Rgne de Moncef Bey). Quatre membres : Chenik, Premier ministre ; Dr Materi, Intrieur ; Salah Farhat, Justice ; Aziz Jellouli, Habous. Deuxime gouvernement Chenik : du 18 aot 1950 au 26 mars 1952. Quatre membres : Chenik, Premier ministre ; Dr Materi, Ministre d'Etat ; Salah Ben Youssef, Justice ; M.S.Mzali, Commerce et Industrie ; Dr Ben Salem, Sant ; Mohamed Badra, Affaires Sociales ; Mohamed Saadallah, Agriculture.

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le-No-Destour lui-mme qui collaborait avec le protectorat. Il faudrait alors frapper tous les rnembres du Conseil National qui ont dcid en aot 1950 de participer au gouvernement. En tant que prsident du Parti, je suis moi-mme intervenu en faveur de cette participation dans le cadre du Protectorat en vue de ngocier l'autonomie interne. Mais cette exprience a pris fin le 15 dcembre 1951 avec la note de M. Schuman [... ]. Les hostilits reprirent [ ... ] ; l'preuve de force devait durer du 18 janvier 1952 au 31 juillet 1954, date laquelle la France proposait l'autonomie interne. Le Destour acceptait cette proposition et l'tat de guerre prenait ainsi fin". Bourguiba termine son interview par ce curieux jugement destin calmer l'opinion: "L'indignit nationale aprs tout, ce n'est pas la mer boire. Ceux qui seront frapps pourront continuer de vivre en ce pays aussi confortablement qu'ils y vivent en ce moment. La loi du 19 novembre ne fait tat que de l'indignit nationale et, je le rpte, ni excution, ni emprisonnement". Outre l'effarante inexactitude concernant "l'emprisonnement" lequel tait bel et bien prvu par la loi sur les biens mal acquis, Bourguiba ne nous explique pas comment un condamn la dgradation nationale peut continuer vivre dans le confort matriel quand on l'aura priv de sa pension de retraite et confisqu non seulement son patrimoine mais galement celui de son pouse. Acte II: Les colres de Bourguiba ont le mrite de susciter la vigilance. Quinze jours ont suffi pour faire rectifier le tir. La deuxime version de la loi relative l'indignit nationale est signe le 3 dcembre 1957. Le mme jour, elle est publie dans le JORT sous le n 57-65. L'article 1 (nouveau) stipule ceci: "Est coupable d'indignit nationale, tout Tunisien, qui aura sciemment entre le 18 janvier 1952 et le 31 juillet 1954 entrav ou tent d'entraver [...] la lutte pour l'indpendance de la Tunisie". L'article 2 (nouveau) reprend le laps de temps compris entre les mmes dates butoirs et ajoute que l'indignit nationale est galement constitue par le fait d'avoir sciemment apport une aide directe ou indirecte aux autorits du Protectorat ou aux pseudo-gouvernements ayant exerc leur autorit en Tunisie". Enfin, un article 3 stipule que "la dure de la dgradation nationale est fixe par l'arrt de la Haute Cour de Justice". Tel tait l'arsenal juridique mis la disposition de Mohamed Farhat.

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Mohamed Farhat, tel tait le nom du prsident de la Haute Cour de Justice. Un nom cinglant comme un fouet. L'homme tirait son omnipotence de la loi, essentiellement, bien sr, mais aussi de ses qualits intrinsques ainsi que de ses origines et des circonstances de sa promotion la tte d'un tribunal d'exception charg de rprimer dans un premier volet les atteintes la sret de l'Etat puis, dans un deuxime volet, de confisquer "les biens mal acquis" d'une catgorie bien prcise de bni-oui-oui 1 " la solde des autorits du protectorat".
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La loi a donn Mohamed Farhat le pouvoir de rendre des arrts "dfinitifs" et "immdiatement excutoires", puis partir du deuxime volet, elle lui a confr, par la mise en place "des comits rgionaux de confiscation" une autorit sur l'ensemble des gouverneurs et elle lui a donn la capacit de "provoquer la mise sous squestre totale ou partielle des biens des personnes cites" et, ce, " partir du jour o la citation est envoye". Autrement dit, le patrimoine du prvenu est inventori puis confisqu avant mme l'ouverture du procs. Enfin, le texte dfinissant l'indignit nationale lui a laiss carte blanche pour la fixation des dures de la dgradation nationale.
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Si la loi a pu faire de Mohamed Farhat un magistrat puissant et redoutable, c'est qu'il en avait l'toffe. De taille moyenne, plutt petit, rbl, il vous dsarmait avec son regard perant et un esprit d'-propos alli une intelligence solide comme son corps de campagnard. Il savait galement vous mettre l'aise par son sens de l'humour. Homme de bonne compagnie, il charmait ses htes par les aspects plaisants qu'il trouvait aux potins du jour. Originaire du village de Ouardanine, pays de tradition bourguibienne, pays o fut cre en mars 1934 la deuxime cellule no-destourienne aprs celle de Ksar-Hellal, pays de Hassen Ben Abdelaziz, Mohamed Farhat, issu

' Bni-oui-oui : l'expression est entre dans le vocabulaire usuel franais partir de ces vnements.

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d'une famille extrmement modeste, tait le frre an de Abdallah Farhat1 directeur du cabinet de Bourguiba Premier ministre, prsident du Conseil, ministre des Affaires trangres et ministre de la Dfense nationale. * * *

Le nouveau chef du gouvernement, tait du par la premire exprience d'une juridiction d'exception dnomme "Cour Criminelle Spciale", cre le 28 janvier 1956 et remanie le 23 du mois suivant, Tahar Ben Ammar tant Premier ministre et Kadhem Ben Achour, ministre de la Justice. Devant la recrudescence des attentats, Bourguiba cherchait un remplaant Mohamed Loussaief, magistrat de valeur, certes, mais qui n'a pas su grer les dossiers empils dans son service alors que le terrorisme youssefiste continuait battre son plein. Convaincu plus que jamais du fait que la connaissance approfondie des lois ne suffisait pas, le Combattant Suprme souhaitait dcouvrir un juge l'intelligence vive et la personnalit puissante. Il s'en ouvrit Abdallah Farhat. Ce dernier lui souffla le nom de son frre, conseiller la Cour d'appel et juge titulaire de la Cour Criminelle Spciale. L'affaire fut adjuge. Bourguiba chargea Ahmed Mestiri nouveau ministre de la Justice, de prparer les textes ncessaires la suppression de la Cour Criminelle Spciale et son remplacement par une Haute Cour de Justice prside par Mohamed Farhat. (Dcrets des 19 et 26 avril 1956). Ce fut le bon choix. Mohamed Farhat retroussa ses manches et rendit ses premiers arrts le 9 mai 1956. Les dossiers traits concernaient l'assassinat d'un notaire, un certain Ali Belbahi, le 26 fvrier 1956, en pleine nuit, aprs violation de son domicile. L'accus principal, Tahar El Boukhari, fut condamn mort par pendaison; son complice Othman El Mana fut condamn aux travaux forcs perptuit. Un comparse, Mohamed Ben Ahmed copa trois mois de prison. Bourguiba est satisfait. Le Prsident de la Haute Cour de Justice a t la hauteur de sa tche. Le chroniqueur judiciaire de la "Dpche Tunisienne" met un jugement flatteur sur le haut magistrat. Mohamed Farhat "s'est rvl fin psychologue", crit-il. "Il emmena avec une bonhomie persuasive les deux principaux inculps avouer la barre leur crime".
1

D'une culture moins qu'lmentaire, il tait facteur des postes avant 1956, et il sera deux reprises ministre de la Dfense Nationale.

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Au moment mme o la Haute Cour de Justice tenait sa sance inaugurable, une bombe artisanale explosa devant le poste de police de Bab Saadoun. Ainsi, six semaines aprs l'indpendance de la Tunisie, la rbellion Youssefiste n'a pas dsarm. Il faudra encore plusieurs mois pour en venir bout.
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Peu avant la proclamation de la Rpublique, on ferme provisoirement le premier volet de la Haute Cour de Justice et on ouvre le deuxime volet, celui du "qu'as-tu-fait-pour-t'-enrichir?" Je l'ai dj dit, la Haute Cour de Justice est devenue dans son deuxime volet, une "Haute Cour de Vengeance". De janvier 1958 septembre 1959 elle a vu dfiler plusieurs centaines de prvenus. La plupart sont condamns sans qu'aucune charge srieuse n'ait t retenue contre eux. Quelques-uns n'ont jamais fait de politique mais ils ont eu le tort de s'enrichir ou tout simplement de s'unir une pouse fortune ou, mieux, tel Mohamed Hachmi Ben Khlifa d'hriter de leurs ascendants un patrimoine important. Aucune diffrence n'tait faite entre "biens acquis" et "biens transmis". C'est ici le lieu de prciser un point important. Aucun texte n'a prorog l'existence du tribunal d'exception cr l'origine, rappelons-le, pour une dure de six mois compter du 19 avril 1956. Une loi en deux articles date du 28 fvrier 1958 sous le n58-26 et publie dans le JORT du mme jour rparera ce grave oubli. Prudemment, l'article 1 ne prcisera pas la nouvelle dure de vie de la Haute Cour de Justice. Ce dtail, y est-il indiqu, "sera fix par un dcret ultrieur". Quant l'article 2 tout en prcisant que "la composition, la procdure et la comptence" de la Haute Cour de Justice demeurent rgles par les dispositions des textes antrieurs stipule dans un deuxime alina qu"'elle peut connatre galement des crimes et dlits contre la sret extrieure de l'Etat". Durant vingt et un mois, la juridiction d'exception a pris un aspect inquisitoire, violent le droit et prononc des jugements iniques jusqu' sa suppression, le 22 octobre 1959.

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La dernire affaire de la rbellion Youssefiste, l'affaire Salah Ben Hamdane Najar et ses complices, affaire laisse en instance en juillet 1957 concernaient justement le crime d'atteinte la sret extrieure de l'Etat. Traite du 1er au 14 octobre 1959, elle s'tait solde par 15 condamnations mort, 19 aux travaux forcs perptuit, 9 vingt ans, 54 dix ans, 5 cinq ans de travaux forcs, 5 cinq ans de la mme peine assortie du sursis et enfin 5 acquittements. Soit en tout 112 arrts. Notons-le en passant. Condamner quelqu'un aux travaux forcs et lui accorder le sursis est un non-sens qui ne figure dans aucun Code Pnal. Mais Mohamed Farhat pouvait tout se permettre ...
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La Constitution, loi fondamentale tant attendue, vote par l'Assemble Nationale Constituante le 28 mai est promulgue trois jours plus tard le 1er juin 1959, l'occasion de la fte de la Victoire. Le maintien d'un tribunal d'exception devenait ds lors anticonstitutionnel. Aussi, trois lois abrogatoires sont-elles promulgues le 22 octobre 1959. Je les cite dans l'ordre o elles sont publies dans le JORT du mme jour: 1- Loi 59-138 portant abrogation de la loi 57-59 du 19 novembre 1957 relative l'indignit nationale. 2- Loi 59-139 abrogeant le dcret du 19 avril 1956 portant cration de la Haute Cour de Justice. Cette loi stipule que "les procdures pendantes seront juges par les juridictions de droit commun". 3- Loi 59-140 abrogeant la loi 57-13 du 17 aot 1959 portant confiscation des biens mal acquis. II y est prcis que ladite loi est abroge l'exception des articles 32 35. Autrement dit, le chapitre relatif au recouvrement demeure valable. Ce qui a t confisqu est dfinitivement acquis au ministre des Finances.
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Sept ans plus tard, au printemps de 1966, une loi en six articles "portant grce amnistiante pour certains condamns" est vote par l'Assemble

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Nationale dans sa sance du 24 mai. Promulgue le mme jour sous le n66-39, elle parat galement dans le JORT des 17-20-24 mai - page 815. L'article 1 prcise que ladite loi concerne les personnes condamnes contradictoirement par la Haute Cour de Justice institue par le dcret du 19 avril 1956. Mais le pardon promis n'est pas total. En effet, l'article 4 dit clairement que "la grce amnistiante efface l'infraction et entrane la remise de toutes les peines principales et accessoires ainsi que toutes les incapacits ou dchances subsquentes" mais "sans qu'elle puisse jamais donner lieu restitution". Les confiscations prononces sont donc dfinitives. Les intresss ne peuvent esprer rcuprer quoi que ce soit. Les dispositions de la loi abrogative du 17 aot 1959, n59-140, sont confirmes. Par ailleurs, non seulement le pardon n'est pas total mais il n'est pas systmatique. Pour pouvoir en bnficier il faut satisfaire trois conditions: 1- avoir manifest, depuis sa condamnation, par sa conduite, "des signes vidents d'amendement et de repentir" (article 1) 2- "se mettre volontairement" dans un dlai de six mois compter de la promulgation de la loi d'amnistie (donc, entre le 24 mai et le 24 octobre 1966) " la disposition des autorits manifestant des signes vidents d'amendement et de repentir" (article 2) 3- une commission des grces est charge d'tudier les dossiers cas par cas. "Elle prsentera ses propositions au prsident de la Rpublique qui il revient de dcider s'il y a lieu d'accorder l'amnistie". Une dernire restriction garantissant les droits des tiers est apporte par l'article 5 de cette loi d'amnistie. Il y est stipul que "la grce amnistiante ne prjudicie pas aux droits des tiers et notamment de la partie civile". Enfin, pour les personnes directement concernes par la loi d'amnistie, le dernier article est tout fait positif. Si l'article 4 les prive jamais du patrimoine confisqu tout en les rtablissant dans leurs droits civiques l'article 6 protge leur dignit d'tres humains. Des peines disciplinaires trs svres sont prvues l'encontre de tout magistrat et de tout fonctionnaire de l'ordre administratif qui rappellerait ou laisserait subsister "sous quelque forme que ce soit, dans un dossier judiciaire ou de police ou dans tout document quelconque les condamnations effaces par l'amnistie".

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Toutefois, les minutes des arrts et des jugements ainsi que les documents dposs dans les archives des administrations publiques doivent demeurer intactes.
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Le Secrtaire d'Etat la Justice, M. Ahmed Mestiri ne mettra pas six mois mais dix-sept jours seulement pour prsenter au chef de l'Etat une premire liste de personnes admises au bnfice de la grce amnistiante. Le 10 juin, est signe une liste de douze personnes la tte de laquelle figure Mohamed - Salah Mzali suivi de Sadok EL Djaziri, Mohamed El Hachemi Ben Khlifa ; Tahar Lakhdar; Mohamed Tahar Amira; Abdesslam Najar; Chedli Ben Romdhane ; Mohamed - Laziz Sakka ; Tijani Mzabi ; Baccar Ben Abdallah ; Chedli Saadi et Nourredine Ben Amara. Dix jours plus tard, le 20 juin une deuxime liste de dix personnes est signe par Bourguiba. Y sont numrs Tahar Ben Ammar et son pouse Zakia Ben Ayed ; Mohamed Ben Salem; Nourredine Zaouche; Chadly Ben Mohamed Lamine Bey; Chadly Hayder; Abdelkader Belkhodja ; Youssef Ben Yahia; et Abdelaziz El Menchari. Une troisime liste de sept personnes est agre le 5 juillet. Jouda Zakaria, pouse Chadly Bey est suivie de Boubaker El Khalsi; Mohamed Hajjouj ; Mohamed El Aziz El Bahri; Brahim Ben Ali Abdallah; Mohamed Rachid Mrabet et Mohamed Attya. Les trois listes paratront sous forme de trois dcrets au titre du Secrtariat d'Etat la Justice dans le JORT des 16 - 19 aot 1966. Un quatrime dcret accordant la grce amnistiante, signe le 14 octobre 1966, parat dans le JORT du mme jour. Il comporte deux articles. L'article 1 numre douze bnficiaires dont un isralite rpondant au nom de Jacques Saadoun. L'article 2 numre six bnficiaires et prcise qu'ils taient inculps de complot contre la sret extrieure de l'Etat ; ce qui nous autorise dduire que les personnes numres dans l'article 1 taient inculpes de complot contre la sret intrieure de l'Etat. * * *

Il faut le dire clairement, des "collaborateurs" au sens vichyssois du terme, nous n'en avons pas eu en Tunisie. Toutes ces personnes taient d'honntes citoyens.

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L'amnistie accorde tant demi-mesure, leurs biens ont t confisqus jamais. L'esprit de vengeance de leur perscuteur tait dvorant. La plupart avaient t durant plusieurs annes d'excellents militants avant de dmissionner du No-Destour mais sans jamais adhrer au "Secrtariat Gnral" ; tel Tahar Amira, ingnieur en chef des Travaux Publics, chef du Service des Mines et membre du Bureau Politique. D'autres ont t injustement souponns de youssfisme, tel Ahmed Debbiche gros propritaire terrien et prsident de la cellule nodestourienne de Makthar. Il fut relax par la Haute Cour. Bourguiba, se rappelant les mthodes "hautecloquiennes" l'a fait exiler Tabarka. Le malheureux militant mourut au bout de six mois. D'autres enfin, n'avaient jamais fait de politique et avaient loyalement servi soit dans le corps cadal, tel Laaziz Sakka et Tijani Mzabi ; soit dans les Habous, tel Mohamed El Hechmi Ben Khlifa ; soit dans la magistrature, tel Sadok El Djaziri ; soit dans la Sant publique tel le mdecin M'hamed Ghachem. * * *

Bourguiba en voulait particulirement deux hommes, Dieu seul sait exactement pourquoi : Mohamed Attya et Tahar Ben Ammar. Quels crimes la Haute Cour de Justice a retenu contre eux? - Aucun. Quels ont t les verdicts? Pour le premier 5 ans de prison, 10 ans d'indignit nationale et la confiscation de tous ses biens. Pour le second, 30 millions de francs d'amende.
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Revenons brivement sur ces deux procs et sur le profil de chacun des deux hommes. * * *

"M.Attya Mohamed appel assumer de nouvelles fonctions dater du 1er octobre 1955, cessera d'exercer compter de la mme date, celle du directeur du Collge Sadiki, Tunis".

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Tel tait le libell du dcret du 29 septembre 1955 pris par Jellouli Fars nomm douze jours auparavant ministre de l'Education Nationale dans le deuxime gouvernement Tahar Ben Ammar ou gouvernement de l'autonomie interne. En fait de "nouvelles fonctions", Mohamed Attya ne mit pas trop de temps pour le comprendre ; c'tait des prolgomnes une ample connaissance de la Haute Cour de Justice. Deux ans plus tard, ses biens ainsi que ceux de son pouse1 furent mis sous squestre et confis aux Secrtariat d'Etat aux Finances sur ordonnance de Mohamed Farhat rendue le 25 novembre 1957 en application des dispositions de l'article 20 de la loi 57-13 du 17 aot 1957 portant confiscation des biens mal acquis. Le procs se droula l'anne suivante du lundi 11 au samedi 16 aot 1958 dans l'immense salle des pas perdus du Palais de Justice transforme pour l'occasion en salle d'audience. Le verdict fut rendu le surlendemain lundi 18 aot. Bourguiba tait en convalescence Sousse, la clinique Hadrumte du Docteur Ali Okby. Le clbre chirurgien venait de lui faire subir une opration sur la vsicule biliaire. Pour permettre au patient de suivre les dbats du procs, on les enregistrait quotidiennement et on les diffusait en diffr aprs le journal de 13 heures. Ce fut une premire dans les annales de la radiodiffusion tunisienne.
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Deux sries de charges taient retenues contre Mohamed Attya : concussion d'une part; comportement asocial d'autre part. Le tout tait tay de on-dit, de racontars et d'imputations gratuites. Aucun document srieux n'a t tir ni du dossier administratif de l'intress ni de celui d'aucun autre fonctionnaire. Tout s'tait pass comme si le Collge Sadiki, l'Education Nationale et l'Etat tunisien n'avaient pas d'archives.
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D'entre de jeu, Mohamed Farhat valua les biens de l'ex-directeur du Collge Sadiki neuf (9) millions de francs. En fait de "concussion", l'acte d accusation affirme que l'intress a amass sa fortune force de "pots-devin" servis par des parents d'lves contre le passage la classe suprieure de potaches mdiocres: le Djrid offrait des rgimes de dattes; le Sahel glissait des bidons d'huile d'olive; le Nord envoyait des sacs de bl. "
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L'pouse de Mohamed Attya, ne Nfissa Bahri appartient une famille aise. La villa confisque lui appartenait.

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Une littrature abracadabrante que l'acte d'accusation lu par Mohamed Farhat. Comme si les termes "concussion" et "pots-de-vin" n'avaient pas de sens prcis. Comme si les professeurs du collge Sadiki ne se runissaient jamais en conseil de classe. Comme si ces mmes enseignants remettaient les copies des compositions trimestrielles au secrtariat de l'tablissement, corriges mais sans l'attribution de notes chiffres, charge pour le chef d'tablissement d'achever le travail sa guise ... Combien de rgimes de deglet - nour, combien de tonnes d'huile d'olive et combien de quintaux de bl fallait-il revendre entre 1934 et 1955 pour constituer une fortune de 9 millions de francs? C'tait proprement ubuesque.
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Le comportement asocial de Mohamed Attya a repos essentiellement sur le tmoignage de Azouz Reba. En rponse, il n'a pas t difficile l'agrg de l'Universit de s'inscrire en faux contre tout ce qui a t dit par le fabulateur. Ce dernier, ancien lve externe (promotion de 1932) a t renvoy du Collge Sadiki non pas pour activit nodestourienne comme il le prtend mais pour mauvaises murs et tentative de semer le dsordre dans les dortoirs au lendemain de la rvocation en 1938 du regrett Ali Belahouane 1 , rvocation prononce non par Mohamed Attya mais par le ' Directeur gnral de l'Instruction publique qui n'avait pas consulter le directeur - adjoint du Collge Sadiki avant de prendre sa dcision. Un deuxime tmoin, homme sage et quilibr, M.Mohamed Souissi, ancien censeur du Collge Sadiki, est appel la barre. Le prsident Farhat le Soumet un interrogatoire dans le plus pur style inquisitorial sans arriver tirer de lui le moindre tmoignage contre Mohamed Attya. * Remontons dans le temps: Octobre 1913 : Deux Sahliens ont peu prs le mme ge. Ils entament le mme jour leur scolarit secondaire au Collge Sadiki. Ils s'assoient au
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Ali Belhaouane : n Tunis le 13 avril 1909 il y est dcd le 9 mai 1958 soit tout juste douze semaines avant l'ouverture du procs Mohamed Attya.

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mme banc. Ils ont noms Mohamed Attya et Habib Bourguiba. Le premier est soussien ; le second monastirien. La maladie les sparera en 1916 : une primo infection obligera le jeune Habib interrompre provisoirement les tudes durant deux annes conscutives. Octobre 1922: Mohamed Attya s'inscrit la Facult des Lettres de Paris et entame des tudes suprieures de langue et de littrature arabe. En sa qualit de soussien, il bnficie d'une bourse convenable servie mensuellement par une association philanthropique soussienne cre en 1914 et appele "La Kolla" ... Le jeune Attya s'associe un autre soussien tudiant en mdecine, Mohamed Sakka, fils du Cadhi de Sousse, le Chekh Abdelhamld Sakka et louent ensemble un studio meubl tout prs de la Sorbonne. Octobre 1924 : Habib Bourguiba est bachelier - option philosophie mention bien. Novembre 1924 : Le monastirien dbarque Paris, un faible pcule en poche. Orphelin, il est la charge de ses frres. Il passe vainement toute une journe glaciale la recherche d'une chambre de bonne. Le hasard lui fait rencontrer Mohamed Hachfi un soussien de son ge qui lui indique l'adresse de Mohamed Attya. Recru de fatigue, transperc par le froid, il s'en va frapper la porte de son camarade de classe. L'accueil est chaleureux. Un lit bien chaud est immdiatement mis la disposition du hte: le lit de Mohamed Sakka, de garde l'hpital ce soir-l. Les trois tudiants demeureront insparables durant trois annes conscutives. 1925- Rencontre de Habib Bourguiba et de Mathilde Lorrain, institutrice. Ils tombent amoureux l'un de l'autre. 1925-1927- Mathilde Lorrain se plaindra souvent de la conduite de Bourguiba ses deux amis et en particulier Mohamed Attya. L'homme qu'elle aime, dit-elle, est dpensier, frivole, rve de devenir acteur et dilapide au thtre les subsides qu'elle lui donne. Il est possible que Bourguiba ait gard une dent contre Mohamed Attya pour le rle de confident que ce dernier jouait auprs de la jeune institutrice. Aot 1927: Bourguiba est licenci en droit. Il est galement titulaire du Diplme Suprieur de Sciences Politiques. Il rentre Tunis et s'inscrit au barreau.

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Mohamed Attya, licenci es - Lettres et diplm d'tudes suprieures de langue et de littrature arabe prolonge son sjour Paris et entame des dmarches en vue d'obtenir la possibilit de se prsenter au concours de l'agrgation sans solliciter la nationalit franaise. Il obtient gain de cause en octobre 1929. Aot 1931 : Mohamed Attya, agrg de l'Universit, rentre Tunis. Il a arrach de haute lutte un titre prestigieux. Matre Habib Bourguiba et son pouse Mathilde Lorrain sont les premiers lui prsenter des flicitations. Mars 1958 : La loi 58-31 du 13 mars 1958 dissout "la Kolla" et rattache ses biens la Municipalit de Sousse. Aot 1958 : Au moment o la Haute Cour de Justice jetait en prison pour cinq ans l'ancien directeur du Collge Sadiki, le dpouillait de ses biens et de la dignit nationale, la Tunisie comptait parmi ses enfants 22 agrgs d'arabe. Vingt-deux minents professeurs avoir bnfici du combat positif de leur an. * * *

A mesure que l'ge et la maladie rodaient sa raison et gonflaient sa libido, Bourguiba, on ne le sait que trop, aimait recevoir les jeunes femmes laboratrices d'un programme la radio ou la tlvision. En mai 1982 soit seize ans aprs la promulgation de la loi du 24 mai 1966, loi "portant grce amnistiante pour certains condamns", une chronique radiophonique accroche l'intrt du prsident octognaire. Les thmes sont d'actualit ; les dveloppements sont bien ficels ; la voix est captivante. Qui est-elle donc cette analyste qui correspond tout fait l'image que Bourguiba se fait de l'lite fminine de demain. Elle s'appelle Madame Neyla Ouertani. Elle est prsidente du Comit National des Muses. Il demande qu'on la lui prsente : sa dernire mission sur l'mancipation de la femme, quoique bonne, mrite une mise au point. Bchir Ben Slama, ministre des Affaires culturelles depuis le 1er janvier 1981 se dpche d'excuter l'ordre. Il amne la jeune historienne au palais de Carthage. Bourguiba est ravi. Le plumage de l'inconnue correspond son ramage. D'emble, titre de bienvenue, il lui lance ce postulat: " Vous les femmes, je vous ai cres du nant ! ". Puis, il la flicite pour l'ensemble de sa documentation et pour le bon niveau de son travail.

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Aprs ces prliminaires, il l'interroge sur son identit. Dsagrable surprise ! L'interlocutrice est la fille de l'ancien directeur du Collge Sadiki ! Bouguiba se domine. Il fait bonne contenance. "Votre pre tait mon ami" lui dit-il. Poursuivant son questionnaire, il apprend que Mohamed Attya est encore vivant, qu'il continue habiter la maison confisque par arrt de la Haute Cour de Justice mais qu'en contrepartie il paye un loyer au ministre des Finances, eu gard la grce prsidentielle dont il avait bnfici le 5 juillet 1966. Ces rvlations font perdre Bourguiba son self control. Il laisse exploser une colre noire et traite de tous les noms son ancien condisciple de Sadiki et son mentor des annes parisiennes. "Il faut expulser immdiatement ce chien du logement qu'il occupe illgalement, hurle-t-il, et fermer dsormais sa fille les portes de la R. T. T. " Sur ce, par un geste de la main, il montre au ministre et son accompagnatrice la direction de la sortie. Dsappoint et penaud, Bchir Ben Slama se dpche de quitter les lieux en mme temps que la jeune historienne, fait un bout de chemin avec elle et tente d'adoucir sa peine en dsapprouvant les propos tenus par le dtraqu. " Votre pre tait un grand patriote et un enseignant mrite" lui dit-il. Quelques heures plus tard l'ordre impratif de Bourguiba est excut. Deux malades sont arrachs leurs lits et jets dans la rue : Mohamed Attya et son pouse. Le premier, amnsique, souffrait de la maladie de Parkinson ; la deuxime suite une angine rouge accusait une forte pousse de fivre.
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L'affaire Tahar Ben Ammar fut traite immdiatement aprs celle de l'ancien directeur du Collge Sadiki, du lundi 25 aot au lundi 8 septembre 1958. Tahar Ben Ammar avait un certain nombre de qualits qui dplaisaient au Combattant Suprme. Agriculteur fortun, il tait grand, robuste, clatant de sant, calme, avenant et affable. De quoi sduire un tre normal mais de quoi irriter Bourguiba.
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L'irritation se transforma en haine secrte l'ouverture des ngociations franco-tunisiennes pour l'indpendance, le 29 fvrier 1956. Elle s'exacerba, trois semaines plus tard, lors de la signature du protocole, le 20 mars. Apparemment Bourguiba tait satisfait. N'avait-il pas particip lui-mme, dans les coulisses, ces ngociations, sur demande expresse de Tahar Ben Ammar ? Or, il tait rong par une jalousie intime et cache, celle de n'avoir pas l'honneur de signer un document pour l'ternit : l'accord qui rendait caduc le Trait du Bardo. Pourtant, en septembre de l'anne prcdente, une fois termine la tche du gouvernement de l'autonomie interne, Tahar Ben Ammar avait eu l'lgance de proposer Lamine Bey de faire assurer la relve par Me Habib Bourguiba. Le souverain aquiesa mais la France s'y tait formellement oppose 1 . Elle se rachtera vis--vis du leader du NoDestour en mettant sa disposition un avion militaire pour lui permettre ainsi de regagner son pays deux jours avant le plnipotentiaire tunisien. Ce dernier se contentera du courrier ordinaire d'Air France... Bourguiba accompagn de l'ensemble des ngociateurs ainsi que de Wassila, sa future pouse, est reu en hros par un peuple en liesse. Tahar Ben Ammar, accompagn seulement de son chef de cabinet, son homonyme Mondhor Ben Ammar, frre de Wassila et taupe au service de sa sur ne trouvera sa descente d'avion que quelques officiels pour un accueil strictement protocolaire. Ce coup aurait pu suffire l'apaisement du tourment d'un leader ombrageux et vindicatif. Or quelques jours plus tard, le 9 avril 1956, peu avant de remettre sa dmission au Bey, Tahar Ben Ammar adresse la presse un long communiqu d'adieu. De bonne foi, il y est crit qu'il veut "faire place ceux que la confiance du peuple chargera des tches que dicte la nouvelle conjoncture" (fin de citation). Cette phase, anodine en apparence, est en ralit une bombe retardement. Pour qui connat Bourguiba, le pluriel du dmonstratif utilis reprsente une hrsie. Pour le "Combattant Suprme" la Tunisie ne compte pas plusieurs personnes avoir la confiance du peuple mais une seule, et c'est Bourguiba. A cette premire maladresse s'ajoute - toujours du point de vue de Bourguiba, bien sr - une deuxime :
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Bourguiba aussi dclina l'offre du Bey prfrant rester en recul.

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Le communiqu se terminait par un alina qui ne pouvait que faire baver de rage l'homme qui se croyait investi d'une mission trace par la Providence. "Ma plus grande fiert, dclarait Tahar Ben Ammar, trente cinq ans de distance du jour o je conduisais Paris en janvier 1921 la deuxime dlgation qui revendiquait un "Destour"pour la Tunisie, est d'avoir sign successivement les protocoles d'autonomie et d'indpendance de mon pays et prsid les gouvernements qui ont jet les assises de la Tunisie libre" (fin de citation). Trente cinq ans de distance... janvier 1921... Soit treize ans avant le congrs extraordinaire de Ksar-Hellal et la cration du No-Destour, une poque o Bourguiba trois annes du baccalaurat, n'avait encore aucune existence politique. Historiquement parlant, tout cela est exact mais le communiqu transmis la presse tire toute la couverture du ct de Tahar Ben Ammar et ne laisse aucun mrite Bourguiba. Or, le "Combattant Suprme" a une conception originale de l'histoire de la Tunisie. Celle-ci commence avec lui. Antrieurement, rgnait le nant. "Les assises de la Tunisie libre", c'est Bourguiba qui les a jetes, Bourguiba tout seul et personne d'autre. Bourguiba ruminera une vengeance. Elle clatera deux annes plus tard la veille du deuxime anniversaire de l'indpendance. Dans la nuit du 6 au 7 mars 1958, des policiers se prsentent au domicile de Tahar Ben Ammar 2 heures du matin pour "cueillir" l'pouse du dput l'Assemble Nationale Constituante. Le quotidien du NoDestour, distribu l'aube, informera mensongrement les lecteurs de la dcouverte dans le domicile de l'ancien Premier ministre d'une cassette serrant des bijoux estims 150 millions de francs et appartenant l'ancienne famille beylicale. Peu aprs, 10 heures, les mmes policiers sonnent de nouveau au portail de la demeure du signataire du protocole de l'Indpendance et procdent l'arrestation du grand homme d'Etat comme s'il tait un bandit de grand chemin. A l'officier qui voulait lui passer les menottes, Tahar Ben Ammar dira : "Commencez par fixer le bracelet au poignet de la main qui a sign le protocole de l'indpendance de notre pays !" Tahar Ben Ammar et son pouse, fourrs la prison civile de Tunis avec des condamns de droit commun, dans des chambres distinctes, n'auront

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absolument aucune communication l'un avec l'autre durant plusieurs semaines. Quotidiennement, la famille Ben Ammar fera parvenir la prison civile deux couffins. Chaque panier contenait gnreusement de quoi nourrir toute une chambre...
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Tahar Ben Ammar sera libr le 25 juillet 1958. Par contre, Madame Ben Ammar demeurera en prison jusqu'au 1er aot. Le 25 aot, ils comparatront devant la Haute Cour en tat de libert. Le procs se terminera le 8 septembre par un verdict innocentant Madame Ben Ammar mais frappant le ngociateur de l'indpendance de la Tunisie d'une amende de trente millions de francs... pour dclaration insuffisante de ses revenus. Ce jour-l, quelques heures avant que le verdict ne ft rendu, les crieurs de journaux proposaient "l'Action" de Bchir Ben Yahmed. "Le procs qu'on fait [Tahar Ben Ammar] et qu'on ne fait pas d'autres, crit B.B.Y. prend l'aspect d'une mauvaise querelle et qui nous diminue l'intrieur comme l'extrieur". Quels crimes avaient commis Tahar Ben Ammar avec la complicit de son pouse ? - Aucun ; sauf qu'il a os troubler le breuvage du Combattant Suprme ! L'homme dont l'Histoire retiendra le nom mais dont Bourguiba cherche faire oublier le mrite a t longuement interrog... sur ses dclarations juges insuffisantes de ses revenus agricoles des annes 1942 1956 et sur l'omission de paiement des droits de patente affrentes ses activits commerciales des annes 1950 - 1952 - 1953. A supposer que la chose ft vraie, les griefs fiscaux n'ont jamais relev d'un tribunal pnal et encore moins d'un tribunal d'exception. Et puis, comme l'a fait ressortir. M. Ahmed Zorgati, inspecteur gnral des Finances, dans un long rapport remis la Haute Cour, en matire fiscale, le principe de la prescription triennale est intangible. Trente millions de francs d'amende ! Des francs de l'an de grce 1958. Faites le calcul et dites-moi leur quivalent en dinars 2007.

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Et que reprochait-on Madame Tahar Ben Ammar ? Pour quel motif l'a-ton emprisonne puis trame devant la Haute Cour en mme temps que son mari ? Non pas pour le dossier politique, deux volets qui ne la concernaient nullement, mais pour un troisime volet du procs : une rocambolesque affaire de bijoux appartenant un membre de la famille beylicale. Voici, synthtiquement, de quoi il s'agissait: Le 15 mai 1955 (fte du trne), soit deux ans avant la proclamation de la Rpublique, la fin d'une rception donne au palais beylical, la princesse Jouda Zakaria, pouse du prince Chadly, fils an du Bey, craignant d'tre rpudie pour strilit, confie une cassette hermtiquement ferme Madame Ben Ammar. Sans lui en rvler le contenu elle lui demande de la garder en dpt. L'enqute rvlera que Tahar Ben Ammar n'a pas t mis au courant de cette initiative d'une part et que d'autre part Madame Ben Ammar a confi, son tour, le coffret Laroussi Ben Ayed, son frre, le jugeant capable de prendre soin du bien d'autrui mieux qu'elle-mme. Enfin ni Zakia Ben Ammar ni Laroussi Ben Ayed n'avaient eu l'indiscrtion d'ouvrir la bote pour en connatre le contenu puisqu'elle a t remise la Haute Cour dans son emballage originel convenablement scell. Mohamed Farhat s'est inclin devant les rsultats de ces investigations et a abandonn l'accusation non pas par droiture mais par peur de la vox populi. En effet, passons au volet politique du procs, le magistrat a reproch Tahar Ben Ammar d'avoir maniganc pour se faire nomm Premier ministre.
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L'nergique rplique de l'homme d'Etat a t vivement applaudi par le nombreux auditoire qui remplissait la salle des pas perdus du Palais de Justice transforme pour l'occasion en salle d'audience. On applaudissait et on criait "Vive Tahar Ben Ammar". Courrouc, le haut magistrat avait menac de faire vacuer la salle ! Deux points avaient t dvelopps par Tahar Ben Ammar en rponse la stupide accusation. Tout d'abord, la veille du 31 juillet 1954, il tait Vichy. Mohamed Masmoudi lui avait tlphon pour l'informer de l'arrive de Pierre Mends-France et pour le prier de rentrer d'urgence. "Si

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j'ai accept de former le gouvernement, ajouta-t-il c'est que j'ai t choisi Me Habib Bourguiba. M. Mongi Slim tait venu me faire part de la dcision du prsident du NoDestour. Je suis innocent de tout ce dont on m'accuse". (Voire les quotidiens locaux du 3 septembre 1958 et, en particulier, "la Dpche Tunisienne").
* * *

Le pass politique de Tahar Ben Ammar est sans tache. En janvier 1921, g de trente-deux ans environ, il fut charg en sa qualit de cofondateur du "parti libral constitutionnel tunisien", de conduire Paris une dlgation charge de prsenter au gouvernement franais un programme de revendications tunisiennes. Par la suite, les activits politiques de Tahar Ben Ammar que ce soit au sein du Destour, du Grand Conseil ou au sein de la Chambre dAgriculture lui ont toujours fait honneur. Une vrit bien banale doit tre constamment prsente l'esprit: la faon de manifester son patriotisme et de militer pour l'honneur national varie avec le contexte historique. Nos ascendants ne pouvaient pas dans les annes vingt agir comme nous avions agi dans les annes cinquante. A chaque temps, ses mthodes d'action. En 1925, il s'tait produit quelque chose d'minemment grave qui mrite d'tre rappel la mmoire collective. Les "prpondrants" - c'est--dire les colons franais militant depuis le dbut du protectorat pour la proclamation de "la Tunisie - dpartement - franais" - rclamrent la suppression pure et simple de la Rsidence gnrale et son remplacement par un "Gouvernement Gnral de l'Afrique du Nord" ayant Alger pour sige et relevant du ministre franais de l'Intrieur. Pour eux, c'tait le moyen radical de raliser un rve vieux de plus de quarante ans d'une part et de rsoudre d'autre part le long conflit entre le Souverain tunisien, Naceur Pacha Bey (pre de Moncef Pacha Bey) et le rsident gnral Lucien Saint, faible et incomptent leur got. L'ide, gniale pour les uns, dbiles pour les autres, soutenue la Chambre des dputs par deux lus, eut l'heureuse consquence de mettre d'accord la totalit des familles politiques tunisiennes autour d'un programme de "revendications modres compatibles avec le rgime du protectorat et les intrts bien compris de la France en Tunisie". Un tlgramme sign par

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les reprsentants autoriss des divers groupements fut transmis dans ce sens M.Edouard Herriot, prsident du Conseil, le 20 fvrier. Ce dernier matrisant parfaitement le dossier tunisien, s'opposera la Chambre aux billeveses des dputs Morinaud et Berthon. (Voir "Le Petit Matin" du 21 fvrier pour le texte du tlgramme et "la Dpche Tunisienne" du 2 mars pour le compte rendu des dbats). A cette poque lointaine, Bourguiba tudiant de 2eme anne la Facult de Droit de Paris suivait de prs, comme tous ses condisciples, les affaires de son pays. II savait donc trs bien que c'est grce des gens comme Tahar Ben Ammar que la Tunisie a chapp, en 1925, la disparition en tant que nation...
* * *

Qu'on me permette ici une parenthse sur les armoiries et sur la devise de l'Etat tunisien. 1- Cration : le 21 juin 1956, Bourguiba fait sceller par le Bey un dcret "sur les armoiries du Royaume de Tunisie ". L'initiative est heureuse. Le dcret, illustr du modle de l'cu armoriai est publi dans la livraison du Journal Officiel Tunisien date du 22 Juin. 2- Description : pos sur trophe de deux lances et de deux bannires entrecroises ; cantonn, droite, d'un lion arm d'un glaive d'argent ; gauche, d'une balance deux plateaux noirs sur fond d'or ; en chef, d'une galre punique cinglant sur "flots et fond d'azur" [la voile centrale au signe de Tanit, protectrice de Carthage] ; cravat de la plaque du Mrite National ; somm du croissant toil de Tunisie ; l'cu est support par une couronne murale mi-partie de gerbes d'pis droite et de rameaux d'olivier gauche. A sa pointe, trois mots en langue arabe sont gravs sur banderole : "Libert, Ordre, Justice". Ces trois mots constituent la devise du Royaume de Tunisie (Article 3). En conclusion, l'histoire trois fois millnaire de notre pays ainsi que les trois facteurs de notre conomie (crales, olives et commerce) sont voqus par divers symboles. De plus, une devise constitue de trois valeurs hirarchises est attribue au Royaume. La libert est au premier rang. Elle prime l'ordre, sans lequel il ne saurait y avoir de justice. Une lacune regrettable cependant: aucune rfrence la civilisation arabomusulmane. Bourguiba s'expliquera un peu plus tard sur le choix de la valeur "Ordre".

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L'tudiant en droit qu'il tait entre 1924 et 1927 aimait s'arrter, place de la Sorbonne, pour lire, relire et priser la maxime grave sur la statue d'Auguste Comte "Vivre pour autrui". Cet impratif faisait rver le futur juriste et lui rappelait les commentaires que son professeur du Lyce Carnot lui avait fait, l'anne du bachot, sur la devise de la philosophie positiviste: "Ordre et Progrs". Ainsi, Bourguiba avait rflchi durant les annes studieuses sur l'inpuisable question de l'ordre et, en particulier, sur les rapports ordre / individu; ordre / libert ; ordre / dmocratie. 3- Un dessin non conforme au texte : La version franaise du dcret en question, au lieu d'employer les expressions courantes " droite" et " gauche" a utilis les archasmes du vocabulaire hraldique " dextre" et " senestre". Le graveur a compris ces termes de travers et a dessin contresens le lion et la balance ainsi que les gerbes d'pis et les rameaux d'olivier. On mettra treize ans pour s'en rendre compte, (cf.6 ci-dessous). 4- Premier rectificatif: Deux mois plus tard, un dcret dat du 13 septembre apporte une modification au modle des armoiries. Le remaniement peut paratre mineur puisque l'essentiel demeure constant. La devise sur banderole ne subit aucun changement. La galre punique, au signe de Tanit; le lion; la balance et la couronne murale, non plus. Une seule diffrence: l'cu n'est plus cravat de la plaque du Mrite National mais de celle de l'Ordre de l'Indpendance. C'est qu'entre temps, la dcoration prestigieuse a t institue par le dcret du 6 septembre 1956, dcret dont l'article 7 dcrit comme suit la plaque du grand cordon de la nouvelle mdaille: " Au centre de la plaque sur fond en mail vert, le nom de S.A. le Bey se dtache en lettres d'argent cisel". 5- Les armoiries du Royaume de Tunisie deviennent de fait celle de la Rpublique tunisienne: Jusqu' la veille de l'abolition de la Monarchie et ce, depuis le 1er janvier 1957, les armoiries de Royaume illustrent la manchette du J .O.T. Moment historique: Le vendredi 26 juillet 1957 "le Journal Officiel Tunisien" devient "le Journal Officiel de la Rpublique Tunisienne". Le texte de la dcision prise le jeudi 25 juillet par l'Assemble Nationale Constituante proclamant "la Tunisie, Etat rpublicain" est publi sur toute la largeur de la page. Curieusement, cette mme page porte en exergue les armoiries du Royaume de Tunisie! Une perle dont Jellouli Fars porte, en principe, la responsabilit. Peut-tre estce l'une des raisons de sa disgrce ultrieure ... Quoi qu'il en soit, la

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bvue se perptue durant sept longues annes! Jusqu'au 23 mai 1963, la manchette du J.O.R.T. est illustre des armoiries du Royaume. L'anomalie n'a drang personne... 6- Lgalisation de la situation et modifications importantes : Le 31 mai 1963 le J.O.R.T. publie la loi 63-20 du 30 mai 1963 relative aux armoiries de la Rpublique. La situation de fait est enfin lgalise mais le modle des armoiries n'est plus le mme. Il est allg de tout ce qui est relatif l'histoire et l'conomie de la Tunisie. La voile centrale de la galre punique ne porte plus le signe de Tanit. Les gerbes de bl et les rameaux d'olivier disparaissent ainsi que les trophes. Dans les cantons, la galre est toujours en chef mais le lion et la balance permutent de place. La devise sur banderole n'est plus la pointe de l'cu mais en son centre et marque un renversement dans la hirarchie des valeurs: la libert ne prime plus. L'ordre est au premier rang. "Libert, Ordre, Justice" telle tait la devise choisie par Bourguiba pour le Royaume de Tunisie. "Ordre, Libert, Justice" telle devient la devise de la Rpublique Tunisienne, selon la volont du mme Bourguiba, et ce, au mpris de l'article 4 de la constitution de la Rpublique tunisienne, loi fondamentale signe solennellement par lui-mme le 1er juin 1959, article 4 stipulant ceci dans un deuxime alina: "la devise de la Rpublique est Libert, Ordre, Justice". 7- Aprs la chute de Bourguiba, la libert reprend ses droits: Ainsi, le 2 septembre 1989, la loi 89-72 modifie l'article 2 de la loi 63-20 du 30 mai 1963. Le nouvel article 2 stipule ceci: "la devise de la Rpublique est inscrite en noir sur banderole or : Libert, ordre, justice". Non seulement la formule redevient ce qu'elle tait l'origine mais il est mis fin son caractre anticonstitutionnel.

Fermons ici la parenthse. Ne chicanons pas trop avec Bourguiba. "Libert, Ordre, Justice" ou "Ordre, Libert, Justice", peu importe; nous ne sommes pas une inconstitutionnalit prs. Quel que soit la hirarchie adopte, les trois valeurs expriment un idal atteindre. Un idal commun qui lie les gouvernants et les gouverns. Par notre comportement nous pouvons soit faire avancer la socit vers les aspirations proposes, soit au contraire, la laisser mille annes-lumire du but atteindre.

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Le simple citoyen, quand il tire profit de l'absence d'un policier pour appuyer sur le champignon et brler un feu rouge abuse de sa libert et atteste de son mpris de l'ordre et de son refus de la justice. Que dire alors contrairement promulgues par simple formule du pays. lorsque Bourguiba premier magistrat du pays agit la vertu rpublicaine et foule aux pieds les lois lui-mme? La devise de la Rpublique est alors une usage externe et ne concerne en aucune faon les natifs

* * * Pour terminer revenons Mohamed Farhat. Trois mois aprs la toute premire affaire traite par l'minent fal, Bourguiba lui fit servir par le dcret du 24 mai 1956 une indemnit mensuelle de soixante-quinze mille francs (75.000). Un beau cadeau. Deux ans plus tard, la loi 58-119 du 8 novembre 1958 (JORT des 11 - 14 novembre 1958) crait l'emploi de Procureur gnral de la Rpublique. Mohamed Farhat cumulera avec la prsidence de la Haute Cour de Justice cet emploi nouveau. Il a dsormais droit de regard sur l'activit de l'ensemble des magistrats ou presque et devient un membre important du Conseil Suprieur de la Magistrature. Pratiquement, il est plus puissant que le ministre de la Justice. Ajoutons cela que Bourguiba a vite fait de le surnommer "l'Ogre". Au mois d'aot 1959, il tenait conseil, comme chaque t, au palais de Skans. Allala Laouiti entre et l'informe de l'arrive de "Si" Mohamed Farhat. A la surprise gnrale, le secrtaire particulier reoit l'ordre de faire entrer le procureur gnral de la Rpublique. Le haut magistrat est immdiatement introduit dans la salle des dlibrations. Il est visiblement gn. "Voil l'Ogre qui arrive !" proclame le prsident ses Secrtaires d'Etat et invite "l'pouvantail", plus embarrass que jamais, s'asseoir ct de lui. Neuf ans plus tard, en aot 1968, toujours Skans, le mme cinma se rpte. A la fin du conseil, c'est les salamalecs. Mohamed Farhat s'avance vers Ahmed Ben Salah et s'enquiert de sa sant. "Comment allez-vous Sid' Ahmed ?" interroge-t-il. Le secrtaire gnral adjoint du parti, titulaire de quatre ou cinq portefeuilles ministriels est au fate de sa puissance mais aussi quelques mois de sa chute. A celui qui aura bientt connatre de son cas, la caserne Bouchoucha, devant une Haute Cour spcialement reconstitue, le thoricien du cooprativisme, avec sa causticit naturelle,

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fait cette rponse prmonitoire: " Lorsqu'on vous chappe, on se porte bien".
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Jusqu' la fin 57, Mohamed Farhat passait ses week-ends tantt Ouardanine tantt Mahdia, chez ses beaux-parents. Une cour de jour en jour plus nombreuse faisait cercle autour de lui. On aimait l'entendre parler et on esprait tirer quelque oracle de ses propos. Il ne faut pas croire cependant qu'il tait invariablement satisfait de ce qu'il faisait ou plutt de ce qu'on lui faisait faire, surtout depuis juillet 1957. Aprs la proclamation de la Rpublique, la Haute Cour de Justice a chang de visage et a perdu le soutien populaire. Mohamed Farhat en a tir profit pour exploiter au maximum les bonnes dispositions de Bourguiba son gard. Non seulement il se laissait rcompenser chaque entretien avec le prince par un don fort apprciable libralits que le magistrat considrait comme un d - mais il s'est arrang pour que la munificence du matre du pays lui attribue, par prlvement sur le domaine de l'Etat, une oliveraie de treize hectares situe Ouardanine. Par ailleurs, Mohamed Farhat rendait ses jugements non seulement sous la pression de Bourguiba mais galement d'aprs les consignes de Wassila. Son indiffrence l'activit de la Haute Cour et t tonnante. Notre Pompadour locale s'est rapidement acoquine avec le patron de la Haute Cour. Ce dernier en profitera pour se sucrer davantage. L aussi, le contraire et t tonnant. Il rpondait avec empressement aux joyeuses libations auxquelles elle l'invitait mais n'y perdait jamais le nord. Ainsi au lendemain du verdict prononc contre Tahar Ben Arnmar, il lui fit part, au cours d'une soire bien arrose, de l'impossibilit dans laquelle il se trouve dsormais, par suite de ses obligations professionnelles de se rendre au Sahel et qu'il aimerait restituer au domaine de l'Etat l'oliveraie de Ouardanine... contre quelque chose de plus proche de la capitale ... une orangerie Hammamet, par exemple. Wassila a promis d'en parler Bourguiba. La promesse fut tenue, Le prsident de la Republique ne vit aucun inconvnient la possibilit de la transaction, Rapidement, l'change fut ralis, Mohamed Farhat rtrocda le champ d'oliviers de Ouardanine et devint le matre d'un domaine de vingt hectares situ au lieu-dit El Gobba, l'entre de Hammamet, proximit de l'htel Fourati. Le nouveau bien, quip de tous les amnagements modernes, comprend un verger complant d'orangers et de grandes tables.

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C'est ici le lieu d'inviter le lecteur mditer sur les deux faits suivants: 1- Un jour d'entre les jours de l'automne 1981, M.Chedly Ben Ammar, fils de l'homme d'Etat, se prsente au domicile de Mohamed Farhat. On lui rpond que le haut magistrat est souffrant. L'homme insiste. On le fait entrer. Mohamed Farhat, effectivement alit, le reoit dans sa chambre coucher. L'entrevue est brve. Le visiteur quitte de lui-mme les lieux aprs s'tre content de dire au prsident de la Haute Cour qu'en bon musulman il croit en l'au-del et en la justice divine et qu'il ne lui pardonnera pas devant Dieu l'injustice commise envers ses parents. Tel Ponce Pilate, Mohamed Farhat s'en lava les mains. Il se dclara innocent de tous les jugements prononcs par la Haute Cour et qu'il n'avait fait qu'excuter les ordres de Bourguiba. 2- Les familiers de Mohamed Farhat l'ont entendu maintes fois prier Dieu de le rappeler Lui bien avant Bourguiba. Il craignait, en effet, qu' la suite d'une disparition soudaine du Combattant Suprme, on lui demanderait d'expliquer son tour les origines de son patrimoine ainsi que les motivations des arrts de confiscation qu'il avait rendus. " Tout ce que je souhaite, rptait-il ses intimes, c'est de mourir avant Bourguiba". * Dieu exaua triplement son vu. Mohamed Farhat quitta ce monde non seulement avant son matre mais aussi avant Tahar Ben Ammar et avant Mohamed Attya. Tomb en disgrce et mis la retraite en 1981 sans aucun titre honoraire, l'ancien fal de Bourguiba mourut d'une mort affreuse le 24 janvier 1982. Il tait, ce dimanche-l, dans sa proprit de Hammamet. Mort effroyable que celle de Mohamed Farhat ! Une embolie emporta l'me el laissa un corps gisant face contre terre. Le lendemain, Mohamed Farhat fut inhum sans tambour ni trompette au cimetire du Djellaz. Les journaux passrent l'vnement sous silence l'exception de deux quotidiens, L'indpendant "As-Sabah" informa ses lecteurs ds le 25 janvier du lieu et de la cause du dcs de l'ancien procureur gnral de la Rpublique. "L'Action", organe du parti, attendit
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jusqu'au 26 janvier pour nous dire, dans un mince entrefilet de la quatrime page que Mohamed Mzali, Premier ministre et Secrtaire Gnral du P.S.D. prit l'initiative de se rendre au domicile du dfunt, pour la prsentation de ses condolances. Bourguiba tait New York pour soins dentaires. Il avait quitt Tunis le 14 janvier accompagn de Wassila, son pouse; du Professeur Amor Chedli, son mdecin particulier; et de Bji Cad-Essebsi, son ministre des Affaires trangres. Deux semaines plus tard, le 1er fvrier, il rentre Tunis "en pleine forme" via Paris, comme l'aller. La mort de Mohamed Farhat coulait sur la pente de son indiffrence ... Amor Chchia, seide tomb lui aussi en disgrce, assista l'inhumation de Mohamed Farhat. Ce fut pour lui une occasion de mditer sur les vicissitudes des hommes. Il se remmora le grandiose des obsques Ouardanine, en 1959, de la mre du Prsident de la Haute Cour de Justice el Procureur Gnral de la Rpublique. Tout le Bureau Politique du NoDestour, tous les ministres, tous les dputs, tous les gouverneurs, tous les magistrats, tous les hauts fonctionnaires, tous les thurifraires tinrent prsenter leurs condolances "attristes" Mohamed Farhat et lui tmoigner leur sympathie. Sur plus de deux kilomtres, des voitures automobiles avanaient au pas l'entre du village. Hassen Ben Abdellaziz donna ordre aux Ouardanis de ne pas encombrer le cimetire et de cder la priorit aux "invits". Autrefois, en Europe, les grands criminels taient frapps de privation de spulture. Bourguiba aurait bien voulu inscrire un tel chtiment dans ses lois mais l'Islam mettait un frein ses fantasmes. Il osa appliquer cependant un procd moins barbare, certes, mais autant cruel et absolument contraire nos saines traditions: l'occultation des dcs.
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La dsinformation constate l'occasion de la disparition de Mohamed Farhat n'tait ni la premire ni la dernire du genre. Tahar Ben Ammar puis Mohamed Attya moururent respectivement le 11 mai 1985 et le 19 mai 1987. En dehors des avis ncrologiques publis aux frais des familles dans un ou deux quotidiens, on cherchera vainement dans les journaux de ces deux priodes un topo rappelant le pass de chacun de ces deux grands Tunisiens. Le scandale fut norme. L'indignation se manifesta en priv dans tout le pays et eut des chos en France.
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Pierre Mends-France et Habib Bourguiba; clrit et transparence, deux qualits communes leurs faons de gouverner, ai-je affirm au seuil de la prsente tude. Hlas! le parallle s'arrte l. Les deux hommes d'Etat n'avaient pas la mme conception de l'exercice du pouvoir. Mends-France respectait l'adversaire ainsi que la rgle du jeu dmocratique. Les grands principes de la vie morale inspiraient sa conduite. Pour Bourguiba, au contraire, la dmocratie est un vain mot. Il se considrait comme un tre hors du commun, un surhomme, voire l'gal de Dieu ou presque. N'avait-il pas dit, dans l'un de ses discours, qu'il ne pouvait pas compter, contrairement au Prophte, sur le secours de l'ange Gabriel? Entendant gouverner sans partage, il a fait le malheur non seulement de ceux qui avaient os discuter ses dsirs mais aussi de la plupart de ses collaborateurs les plus proches. Pour ne citer que les principales colonnes du No-Destour, Mongi Slim, Jellouli Fars, Bahi Ladgham'et Hdi Nouira ont t tour tour rabrous publiquement. Allela Laouiti, secrtaire particulier depuis les temps les plus obscurs, a t arbitrairement chass aprs un demi-sicle de loyaux services. Habib Bourguiba junior n'a pas chapp non plus aux avanies infliges par son pre. Plus malchanceux encore, d'autres prtoriens ont t traduits en justice une justice dont la balance n'avait plus qu'un seul plateau - et perscuts: Ahmed Ben Salah, Habib Achour, Driss Guiga puis Mohamed Mzali. Je vous l'accorde, ces quatre victimes n'taient pas des saints. Il reste qu'ils n'ont pas eu droit des procs dignes d'un pays civilis. Le scandale a atteint son comble avec l'incarcration de Ahmed Mestiri. Son crime? - Il a os quitter le No-Destour et crer le M.D.S. parti politique d'opposition! Maintenu en prison durant plusieurs mois, cet homme intgre, intgre dis-je, a t durant de longues annes une des figures les plus marquantes du No-Destour. Brillant juriste, il a contribu efficacement la construction de la Tunisie moderne. Ministre de la Justice, il a mis au point le Code du Statut Personnel. Ministre de la Dfense Nationale il a su trs vite comprendre et rsoudre plusieurs

' On n'a pas encore rendu justice ce grand homme. C'est lui qui a tunisifi les cadres, donn forme aux institutions et dot la Rpublique des structures d'un tat moderne. Pendant que Bourguiba malade et diminu tait entour de ses courtisans, son Premier Ministre tait inlassablement "aux fourneaux". Il travaillait quinze heures par jour et n ' a profit d'aucun avantage en nature.

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problmes de notre jeune arme. Il a laiss aprs sa dmission un souvenir affectueux dans la mmoire des officiers!" 1 .
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Combien sont-ils aujourd'hui ceux qui se souviennent de la Haute Cour de Justice? Les Tunisiens ns en 1956, anne de sa cration, sont actuellement dans la force de l'ge et n'en ont jamais entendu parler. Ce rapide survol est destin rafrachir la mmoire de mes compatriotes du quatrime ge et informer les jeunes d'un pan douloureux de notre pass. Je le ddie aux nombreux avocats qui avaient eu le courage de plaider devant l'effrayante juridiction d'exception et je formule le double vu que les Tunisiens ne se fourvoient plus dans les ddales des luttes fratricides et que la Rpublique Tunisienne juge mais ne se venge pas.

En 1966, Ahmed Mestiri ordonna au rgisseur-comptable de l'arme, le commandant Mahmoudi, de ne plus lui servir les indemnits de logement, de transport et de rception. Ainsi, il fit amputer son salaire du tiers environ. De plus, il n'utilisait la voiture de fonction que pour les ncessits de service. Quant Madame Mestiri (fille de M'hamed Chnik) elle se servait de sa petite Austin pour le transport de ses enfants l'cole et pour ses courses. Mieux, elle consacrait une ou deux matines par semaine pour faire visite aux familles des hommes de troupe et des sous-officiers, leur apporter un soutien moral et souvent financier de sa propre bourse.

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Rflexions et tmoignage
sur les vnements de Bizerte en 1961
Le malheureux affrontement franco-tunisien de juillet 1961 est appel par certains : "bataille de Bizerte". A mon sens, le substantif est impropre. Une bataille suppose deux armes de forces, de formations et d'expriences plus ou moins quivalentes. Et surtout deux commandements de mme valeur. Or, notre jeune arme ne disposait ni d'armes lourdes, ni de blinds, ni d'aviation ni de marine. Un unique groupe d'artillerie 1 et trois ou quatre bataillons d'infanteries mdiocrement instruites, inexpriments et mal commands faisait face l'arme franaise. Est-il ncessaire de le prciser ? Une arme puissamment quipe, bien structure, exprimente et servie par des professionnels disposants d'armements aptes la faire dominer sur terre, sur mer et dans les airs. C'tait le pot de terre contre le pot de fer. Un pot de terre alourdi de plusieurs milliers de jeunes volontaires, enthousiastes, mais sans aucune utilit pratique. Recruts par les cellules destouriennes sur tout le territoire national, quelques-uns disposaient de fusils, mais la plupart taient arms de btons et de pierres. Il faut rappeler que depuis la cration de l'arme tunisienne jusqu' 19662, son commandant en chef, son chef d'tat-major et tous les chefs placs la tte des units constitues et stationnes dans toutes les garnisons, taient d'anciens militaires transfrs de l'arme franaise en 1956. Ces transfrs, taient l'origine des engags volontaires. C'taient des mercenaires ayant opt pour servir le drapeau franais durant la priode du
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Le seul groupe d'artillerie dont disposait l'arme de terre fut dtruit ds le dclenchement des tirs de part et d'autre, par un mitraillage arien, et ce cause d'une bvue professionnelle commise par un jeune lieutenant inconscient. En 1966, le jeune ministre de la Dfense Nationale, Si Ahmed Mestiri, actif et dynamique, comprit trs vite cette incongruit qui rongeait l'arme et y remdia en faisant confiance aux jeunes officiers de la promotion Bourguiba.

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protectorat. Qui taient ces engags volontaires ? D'origine modeste, issus de milieux dshrits, dpourvu de moralit, ils devaient tre illettrs pour tre recruts. C'est pour chapper la misre, au chmage et la faim qu'ils choisissaient cette voie. La propagande franaise aidant, agit dans leur esprit, tel un miroir aux alouettes, sans se douter qu'ils seront vous au mpris et aux continuelles corves. Ceci n'est pas exclusif la Tunisie, mais c'est le sort de toutes les colonies ou protectorats franais. On bat le tambour pour pouvoir disposer de braves soldats bas prix, et pargner la vie des franais. A titre de rcompense, leur libration, ils devenaient, par les soins des contrleurs civils, buralistes, concierges, cheikhs de district, ou mme gardiens de lupanars. Ils montaient en grade aprs de trs longues annes de service et surtout en fonction de leur zle servir leurs maitres et des informations qu'ils rapportaient leurs chefs concernant leurs concitoyens et surtout ce qui intresse le milieu destourien. S'engager dans une arme trangre et accepter de se sacrifier pour son drapeau, quitte combattre ses propres concitoyens, c'est manqu de scrupules et d'honneur. Sinon, comment vouloir tre l'alli de celui qui vous a expuls de vos terres, qui vous priver de toute libert, qui vous a impos le joug de l'occupation, qui s'est empar de vos richesses, qui a dnatur votre culture et qui vous mprise. Oui, il vous mprise. Quant au cours d'une bataille ou suite un accrochage, il en rsulte des blesss ; on vacue vers les services sanitaires les franais, mais on abandonne les indignes leur sort ou on les abat par balles froidement. Ces indignes, pour reprendre leur dsignation ou appellation par les franais, constituaient la base des Rgiments des Tirailleurs Tunisiens (RTT) ou des zouaves ou des spahis... Selon le rglement de ces rgiments, les indignes n'avaient aucun accs au commandement quel que soit leur grade, ni mme de servir dans les tats-majors. Certains ce sont montrs vaillants et courageux au cours des combats ayant eu lieu en Europe durant la Premire ou la Deuxime Guerre mondiale, au Liban et en Syrie quand ces pays taient sous mandat franais au dbut de 20eme sicle, au Vietnam au milieu des annes 1950, au Maroc (1921 1926) et mme en Tunisie, car ne l'oublions pas, ces RTT taient souvent utiliss localement pour s'opposer aux grvistes, aux manifestants et aux fellaghas dans les Djebels. C'taient des tunisiens qui tuaient des tunisiens : Redeyeff, M'dhilla, Metlaoui, Domaine de l'Enfida, la grve de Sfax (1947)', Moknine (1952), Bj (1953), etc. L'un, un tirailleur avec un
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Le 6 aot 1947 Sfax, le Lt Med Salah Mkaddem, cheval et la tte d'une unit de spahis, chargeait la foule des grvistes : plusieurs tus et de nombreux blesss.

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drapeau franais la main, tombait en lanant son dernier cri "vive la France", et de l'autre, un patriote, d'mettre son dernier soupir en articulant "tahia Touns". Cette francophilie existe cependant des degrs divers, dans diverses couches de notre socit mais quand elle inhibe le sentiment national, elle devient intolrable. En juillet 1961, ces transfrs taient inquiets et rechignaient vouloir combattre une troupe franaise en face. Certains craignaient de voir leurs retraites, qu'ils percevaient du trsor franais, interrompues. En rintgrant l'arme tunisienne, avec des promotions aussi poustouflantes que draisonnables, certains ont mme continu avoir des rapports avec l'attach militaire franais son ambassade. Ils n'hsitaient pas lui fournir comme l'accoutume des informations et des documents classs "secret". En 1961, certains ont mme dsert la ville de Bizerte ds les premiers tirs. On peut citer le commandant Mohamed Salah Mkaddam, qui charg par l'tat-major d'assurer la synchronisation des oprations et des mouvements entre diverses units1, a abandonn sa tenue militaire pour rejoindre Tunis. Cette dsertion ne lui a valu aucune sanction. Au contraire, il a reu une excellente promotion. Pour rsumer, on peut remarquer sans se tromper, que les cadres de notre arme s'engageaient au dpart avec un esprit dfaitiste et reprochaient Bourguiba de les avoir entrains dans une situation dont ils auraient prfr s'en passer. Le 3 juillet 1961 eut lieu une runion restreinte et dcisive au cercle-mess des officiers Bizerte prside par Si El Behi Ladgham, secrtaire d'Etat la prsidence et secrtaire d'Etat la Dfense Nationale. Etaient prsents les colonels Med El Kfi, et Habib Tabib, respectivement commandant en chef de l'arme et chef d'tat-major lequel tait accompagn par ses chefs de bureau, ainsi que les commandants des services et des bataillons stationns Bizerte, Menzel Bourguiba et Medjez El Bab. Aprs un expos sur la situation et l'tude des diverses hypothses d'volution, Si El Behi demanda clairement son auditoire de rpondre avec franchise ce qu'ils pensaient de l'issue, si jamais on entrait en conflit franc. Les colonels El Kefi et Tabib 2 prirent la parole brivement, et sans se dmonter, soutinrent mordicus qu'on tait capable d'envoyer la nuit des commandos valeureux arms d'armes blanches et autres scnarios la James Bond pour nettoyer les casernes franaises et la base navale et qu'en
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Arriv le 18 juillet Bizerte, il fit parvenir l'EMAT le message suivant " T o u t va bien, tenons situation ". C'tait son premier et dernier message. Dsigns par leur sobriquet " Zina wa Aziza ", ils sont tous les deux presque analphabtes. En 1952, le capitaine El Kefi tait l'officier d'ordonnance du colonel Durand, assassin Sousse, alors qu'il tentait de haranguer des manifestants.

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consquence, la victoire est srement de notre ct. Les deux oracles ayant parl, le reste de l'auditoire semble approuver. Il faut rappeler que, la base tait en tat d'alerte, et que l'effectif prsent (3500 environ) tait constitu 80% de personnel civil. Nos colonels ne pouvaient prvoir l'arrive massive de grandes units aroports stationnes en Algrie et pouvant rallier la zone de Bizerte avec une puissance de feu terrible. C'tait ubuesque, navrant, affligeant et consternant. Si El Behi en quittant Bizerte, rassur aprs un djeuner au mess, tait convaincu qu'il avait affaire des braves, et que la victoire militaire tait de notre ct. Il se rendit Carthage pour annoncer au Prsident ce mirage. L'tat-major n'a dfini aucune stratgie ni mis d'instructions prcises, ni tabli un ordre de bataille. On a essaim les units sur le terrain sans coordination, ni plan logistique. Les ordres en bribe sont transmis principalement par tlphone en raction aux vnements. A cette poque le cble souterrain PTT reliant Tunis et la zone de Bizerte transitait par la base ; toutes les communications taient donc interceptes, ce qui donnait un avantage l'adversaire. La grande erreur de l'tat-major est d'avoir engag les units de combat d'une manire conventionnelle en masse, alors qu'il aurait d fractionner nos forces en simples groupes ou quipes pour pouvoir agir en souplesse selon les procds de la gurilla. L'efficacit aurait t meilleure et nos pertes moindres. Mais confier de telles taches des officiers sortis du rang et non qualifis conduit des rsultats dsastreux. Peut-on faire prendre la place d'un chirurgien dans une salle d'opration par l'ouvrier charg de nettoyer le parterre ? C'est la mme homothtie ! A qui incombe la faute en fin de compte ? C'est srement ceux qui les ont placs dans des postes hautes responsabilits sans s'assurer auparavant de leurs vritables aptitudes. C'est cette mprise due l'ignorance et l'incomptence qu'il y a lieu de dnoncer. Vouloir camoufler nos faiblesses et nos erreurs, sous rserve de ne pas heurter nos sentiments nationaux et notre fiert, est un mauvais choix qui ne nous permet ni de corriger nos fautes ni d'avancer dans la voie

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du progrs 1 . Cette tromperie et la navet de nos hommes politiques qui n'ont aucun savoir dans le domaine militaire, sont les causes qui ont amen Bourguiba continuer dfier Charles de Gaulles ; ces causes de l'chec militaire et la perte de plus de cinq mille tus 2 de nos jeunes lancs dans la fournaise. Cependant, tout n'tait pas noir. Quelques initiatives personnelles ont sauv l'honneur de notre jeune arme. Le Lt Sad El Kateb a russi avec son groupe cracher tous ses obus de mortier sur la piste d'envol de la base de Sidi Ahmed, et combien d'autres exemples due au courage, au savoir, au sacrifice et au patriotisme. Aussi, faut-il savoir que la dcision de Bourguiba de crer une tension diplomatique avec la France est antrieure au 14 fvrier 1961. En effet, cette date prcise, il runissait Si El Bhi Ladgham et Si Tab M'hiri, secrtaire d'Etat la Dfense et secrtaire d'Etat l'Intrieur, avec leurs collaborateurs les plus proches, soit deux semaines avant la rencontre de Rambouillet, pour leur demander de se prparer et de faire prendre les mesures en prvision de deux ples de tensions : l'une Bizerte, et l'autre la borne 233 au Sud. Que la Dfense Nationale prenne en charge la zone Nord, et que l'Intrieur s'occupe du Sud. Quel tait l'tat d'esprit de Bourguiba en ce 14 fvrier 1961 ? Il est parti avec son secret.

Bourguiba n'hsite pas nommer des ministres ou des hauts cadres totalement incomptents, n'ayant ni ducation ni instructions, pourvu qu'ils lui soient dvous. N'a-t-il pas plac un cafetier et un facteur des PTT des postes ministriels ? N'a-t-il pas nomm un assassin super gouverneur ? Selon les registres de l'hpital militaire Tunis.

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Pleurs et malheurs
d'un Premier ministre de Bourguiba

Ne suivez pas les passions au dtriment de l'quit...

Coran - Les Femmes IV- 135M. Mohamed Mzali, Premier ministre de Bourguiba, du 23 avril 1980 au 8 juillet 1986, a publi en novembre 2004 en France, chez Jean Picollec, diteur parisien, un volume de 700 pages intitul "Un Premier ministre de Bourguiba tmoigne".
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"Pleure maintenant comme une femme un royaume que tu n'as pas su dfendre comme un homme". Ce mot fameux prononc il y a un peu plus de cinq sicles remonta ma mmoire ds la lecture des premires pages du "tmoignage" de M. Mzali. C'tait le reproche formul par la reine Aicha l'encontre de son fils, le roi Abou-Abdallah, alias Boabdil, qui s'tait pris "verser des larmes" au moment o, en route pour l'exil, Grenade disparut leurs yeux pour toujours. L'pisode a t relat peu prs de la mme manire par divers auteurs et, en particulier, par Franois-Ren de Chateaubriand dans son rcit " Les Aventures du dernier Abencrage "' [les Banou Essarraj]. Plus prs de nous dans un ouvrage intitul "1492" et dit chez Fayard. Jacques Attali voque son tour cet vnement et le situe au lundi 2 janvier 1492.

Le rcit de Chateaubriand a t traduit en arabe par M.Brahim Hamadou, agrg de l'Universit et dit par Amer Sadane (Sousse) avec le texte franais en regard de la traduction arabe.

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Les jrmiades de M. Mzali tant de la veine qui fit sangloter le dernier roi andalou, je ne puis rsister la tentation de pasticher la leon de la reine Aicha et dire l'ancien dauphin de Bourguiba: "Pleure maintenant comme une femme une dignit que tu n'as pas su conqurir comme un homme". On ne peut ne pas compatir au dchirement prouv par un homme qui, aprs avoir t adul, courtis, choy non seulement dans son propre pays mais un peu partout dans le monde et surtout en France, eu gard sa qualit de prsident virtuel de la Rpublique tunisienne, voit brutalement disparatre de son horizon le mirage qui l'avait enivr durant six longues annes. Mais la compassion n'implique pas ncessairement une communion dans le domaine des ides. Je voudrais non pas faire la critique systmatique de tout l'ouvrage de M. Mzali, mais consigner quelques remarques propos d'un certain nombre de ses affirmations et noter ce que je sais du personnage.
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1 - Les signes avant-coureurs d'une disgrce:


Tout d'abord, rafrachissons-lui la mmoire. En ce mardi 8 juillet 1986, ce n'tait pas 20 heures que le rideau fut lev sur le coup de thtre de son limogeage mais 16 heures. Ce n'tait pas la tlvision qui avait annonc la premire la surprenante nouvelle mais la radio. Le Premier ministre tait-il donc rest durant quatre heures dans l'ignorance de son infortune? J'ai du mal le croire. En second lieu, M. Mzali affirme page 18 que son limogeage " part la manire brutale et grossire adopte [. . .} n'tait pas vrai dire une relle surprise. Beaucoup de signes avant-coureurs avaient annonc ce reniement et prdit ce revirement ... " Plus loin, dans les pages 59 63, l'auteur relate longuement l'un de ces signes avant-coureurs. Ce sont des pages intressantes parce que M. Mzali croit nous donner une information indite: la goutte qui a fait dborder le vase et qui explique la destitution. Malheureusement la narration est alambique. Il m'a fallu la relire trois reprises pour y voir clair. Voici donc en quoi consiste le "scoop": M. Mzali nous rvle que durant cinq semaines (juin - juillet 1986) il s'tait oppos la publication d'un projet de dcret tendant attribuer au ministre de la Fonction publique et de la Rforme administrative, la prsidence de la Commission Suprieure

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des marchs ainsi que celle du Conseil Suprieur de la Fonction Publique et placer sous l'autorit dudit ministre la direction du Contrle des Dpenses Publiques et l'Inspection Gnrale de l'Administration. Bref, il s'agissait d'enlever M. Mzali quelques-unes de ses attributions au profit de M. Mansour Skhiri. En juin 1986, ce monsieur cumulait deux fonctions ministrielles. Ministre-directeur du cabinet prsidentiel depuis fvrier 1986, il se fit attribuer au mois d'avril suivant, le portefeuille de la Fonction publique et de la Rforme administrative. Quelques semaines plus tard, il ambitionna le renforcement des attributions de sa deuxime charge et soumit au Premier ministre pour publication au JORT un projet de dcret pralablement sign par Bourguiba. Pressentant dans l'inlgante initiative de son rival le dsir d'amputer au profit du ministre de la Fonction publique et de la Rforme administrative une large part des attributions du Premier ministre, Mzali fit traner les choses. Dans un premier temps, il invoqua l'inconstitutionnalit du projet et, dans un deuxime temps, il promit d'y apporter quelques retouches pour le rendre publiable. Pendant ce temps, Sada Sassi, nice de Bourguiba, agissait avec l'aide de Mahmoud Belhassine 1 la fois sur le chef de l'Etat et sur Hamed El Abed, conseiller juridique du gouvernement au Premier ministre pour la publication au JORT du projet du dcret cher Mansour Skhiri. Le mercredi 9 juillet 1986 lors de la passation des pouvoirs, Mzali dit avoir signal Rachid Sfar2, son successeur, l'existence d'un dossier dlicat, celui du projet de dcret Skhiri, et ajoute ceci: "Avec une indiffrence totale ou une totale inconscience il [Rachid Sfar] me rpondit superbement : "Je compte faire publier ce dcret. Le Premier ministre n'a pas s 'occuper de ces dtails". #

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Mahmoud Belhassine est l'homme qui a pris la relve de Allala Laouiti. Dans cette priode confuse o la rivalit des clans battait son plein, la nomination de Rachid Sfar a t le signe vident de la drive de l're Bourguibienne. Sans programme et sans vision claire des perspectives du futur, Rachid Sfar se contente de traiter les affaires courantes et d'observer sans ragir les dgradations successives des structures de l'Etat.

Finalement Bourguiba lui exprime son mcontentement, le remplace par Ben Ali et l'envoie prsider la chambre des dputs. Le 9 novembre 1987, Rachid Sfar rate une belle occasion d'accder lgalise la situation du putschiste. la clbrit. Il n'a pas eu le courage de dire : non ! Au lieu de s'opposer l'illgalit de la destitution de Bourguiba, il s'incline et

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Donc, si j'ai bien compris, en ce mercredi 9 juillet, le projet de dcret tait encore en instance de publication. Il appartenait maintenant M.Rachid Sfar de lui donner force excutoire. Recherchons le Journal Officiel de cette priode. C'est le n39 des 8-11 juillet 1986. Trois dcrets y sont publis ds les premires pages: les dcrets 86-650 ; 86-651 et 86-649. Les deux premiers dcrets sont dats du 8 juillet 1986 et concernent respectivement la nomination de M.Rachid Sfar, Premier ministre et celle de M. Ismal Khlil, ministre du Plan et des Finances. Le troisime est dat du 7 juillet - je dis bien du 7 juillet - et c'est le fameux dcret que M. Mzali prtend avoir laiss en instance. Il est bien prcis dans son prambule que le texte est dcrt sur proposition du Premier ministre. Or le Premier ministre la date du 7 juillet tait Mohamed Mzali et non pas Rachid Sfar. Alors de deux choses l'une: ou bien Mzali ne nous a pas tout dit; ou bien Rachid Sfar avant qu'il ne prenne ses fonctions a t dindonn par Mansour Skhiri et son clan. De ces deux propositions, c'est la premire qui est vraie. M. Mzali ne nous a pas tout dit. La vrit est tout autre. La voici: Revenons au dbut de l'ouvrage. Dans la page 20, l'auteur nous rappelle que trois semaines avant sa dchance, le XIIeme Congrs du P.S.D. s'tait tenu Tunis du 19 au 23 juin. Cela est exact. L'auteur ajoute - mais ceci n'est pas du tout exact - qu'au cours de ce congrs, le prsident de la Rpublique l'avait " dsign solennellement comme dauphin officiel devant la nation tunisienne et l'ensemble des reprsentants de la communaut internationale accrdits Tunis" (fin de citation). L'affirmation de M. Mzali est contraire la vrit. Rappelons les faits et remontons l'anne 1984. Le 6 janvier, au lendemain des "meutes du pain" il est mis fin la carrire politique de Driss Guiga. Le portefeuille de l'Intrieur est attribu Mohamed Mzali. Pour mener bien ce cumul le Premier ministre a eu la mauvaise ide de se faire seconder par M. Zine El Abidine Ben Ali1 et de lui confier la direction de la Scurit. Vingt-sept mois plus lard, le 28 avril 1986 le portefeuille de l'Intrieur retir Mohamed Mzali, est attribu M. Zine El Abidine Ben Ali. Le rappel de ces remaniements ministriels est ncessaire l'intelligence du discours sibyllin prononc par Bourguiba l'ouverture du XII eme Congrs du P.S.D. Dans sa proraison aprs avoir fait l'loge de son "fils dvou, M. Zine El Abidine Ben Ali" et rendu hommage "aux efforts mritoires [qu'il] ne cesse de dployer" le chef de l'Etat dit l'endroit de
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Sous la pression et l'influence de Mezri Chekir et Kamel El Taief. Aussi Ben Ali ne les a-t-il pas combls de ses bienfaits ?

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Mohamed Mzali, des mots dont le sens rel chappa aux profanes mais qui firent battre le cur des fins observateurs. " En conclusion, avait-il dit, je me fais un devoir de rendre hommage aux cadres destouriens pour le haut sens de la responsabilit et du devoir. J'adresse un hommage particulier mon fils Mohamed Mzali auquel j'ai confi sous mon autorit les responsabilits du Premier ministre et du Secrtariat Gnral du Parti. Il est digne de ma confiance, aussi bien aujourd'hui que pour l'avenir" (fin de citation). Il est question, dans cette phrase, de confiance mais pas de succession. Non seulement les dispositions de l'article 57 de la Constitution tunisienne ne sont pas rappeles, mais au contraire, Bourguiba prcise - et c'est nouveau qu'il n'a pas alin son autorit en choisissant Mohamed Mzali comme "responsable des activits du Premier ministre". Ce dernier n'agit donc que par dlgation. Le vocable "Premier ministre" n'est pas employ. Le suspense provoqu ds l'ouverture du XIIeme Congrs est renforc le lendemain. Il n'tait pas dans le programme de voir revenir le vieux lion au Palais des Congrs. Or il revint. Pour dire quoi ? II revint pour annoncer qu'il venait de prendre connaissance des rsultats forts mdiocres du baccalaurat et qu'il a dcid de constituer une commission d'enqute charge d'examiner la question du retour la formule d'un baccalaurat en deux parties ... "Et d'ajouter que la France elle-mme tait revenue l'ancienne formule! C'est "Le Monde" qui avait le mieux comment ces oracles. Le quotidien parisien avait flair la fin de Mohamed Mzali ds ses livraisons des 20 et 21 juin. Le 10 juillet 1986, au lendemain de la fin du long suspense, son ditorialiste pouvait conclure que "depuis le congrs du Parti destourien, il y a trois semaines, au cours duquel le chef de l'Etat avait, par un cruel loge, jleuri d'avanceda tombe politique de son principal collaborateur, on savait celui-ci condamn".

II - L'immense culture d'un homme d'Etat:


M. Mzali aime crire. II le dit et il le rpte. L'criture est pour lui un plaisir, une rcration, un acte volontaire et non pas un pensum. C'est luimme qui l'affirme et c'est lui-mme qui souligne le mot latin. Avec la politique, proclame-t-il au seuil de son ouvrage, l'criture aura t sa vocation. Pourquoi riez-vous? Ne vous pressez pas. Attendez la suite. Trs modestement le politicien et homme de lettres ajoute que les innombrables pages qu'il a crites tout au long de sa carrire, il les a "parsemes sur le chemin de sa vie avec le geste du semeur fcondant les labours de l'esprit",

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"Voil. Saluez donc tout bas,humbles lecteurs, la fertilit mzalienne. Fatuit ou sottise ou les deux la fois? Aucun crivain ne s'est chatouill de cette manire: mme pas Victor Hugo qui, dans un pome clbre a dcrit "le geste auguste du semeur". Soyons srieux. M. Mzali ne prtend ni au Nobel de littrature ni au fauteuil de Lopold Sdar Senghor. Je doute fort qu'il ait t l'unique rdacteur de ses mmoires. Les divers chapitres ne sont pas d'gale valeur. A ct de pages bien crites, d'autres sont fort mdiocres, avec des redondances, des fautes de style et mme de graves incorrections. Quelques exemples? En voici: Page 21-fin du premier alina: "avec l'assentiment express de Bourguiba", le responsable de ce bout de phrase peut-il tre M. Mzali lui-mme? Se peut-il qu'un grand crivain ne sache pas distinguer l'adjectif exprs (expresse au fminin) de l'autre "express" la fois adjectif et substantif invariable comme dans "boire un express" ou "prendre le train express ?" Page 48, ligne 7: il m'est difficile de croire que M. Mzali ne sait pas conjuguer les verbes du troisime groupe. Est-ce lui-mme le pondeur de ce disgracieux "ils conclurent" ? Page 282, lignes 1 et 2: M. Mzali, ministre de la Dfense nationale estime que la notion de guerre ne devrait se concevoir que comme une action dfensive contre une agression extrieure. Un bon lve de Seconde aurait mis un point aprs "action dfensive" et supprim le reste de la phrase qui constitue un double plonasme. Se peut-il qu'un professeur de philosophie form la Facult des Lettres de Paris ne saisisse pas qu'une agression ne peut venir que de l'extrieur. L'agresseur est toujours autre que soi-mme. Page 291 ligne 23 : M. Mzali,-ou son rewriter- nous gratifie d'un autre plonasme. "Ne pas piper" est une expression moderne synonyme de "ne dire aucun mot". M. Mzali relate brivement une altercation avec Wassila en prsence de Bourguiba, tmoin silencieux. "Le Prsident ne pipa mot" crit-il, ou plutt, crit son rewriter. M. Mzali et srement crit "Le prsident ne pipa pas" ou, mieux, pour viter la cacophonie. "Le Prsident ne souffla mot". Page 352 ligne 23 : De mme, il m'est difficile de croire que l'crivain mrite que M. Mzali prtend tre n'ait pas une connaissance parfaite des rgles d'accord du participe pass. Est-ce lui-mme qui a surcharg d'un "s"

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le participe pass du verbe "se succder" en crivant: "les ministres de la sant qui s'taient succds"? Bien sr que non! Notre Voltaire local, en bon connaisseur de la grammaire franaise et crit: "qui s'taient succd". La nature du complment d'objet, indirect ici et non direct, ne lui et pas chappe. Page 531 ligne 19 : M. Mzali crit: "Je me rappelle d'une runion prside par M. Nouira ... " Qui est donc responsable de la confusion entre les emplois des verbes "se rappeler" et "se souvenir" ? Est-ce M. Mzali luimme ou un mdiocre rewriter? M. Mzali sait srement distinguer entre "se rappeler quelque chose" et "se souvenir de quelque chose". La liste serait longue ... Arrtons-nous l. Ces quelques chantillons suffisent donner une ide du niveau linguistique de M. Mzali. Quant l'immense culture gnrale dont il prtend tre pourvu, jugez-en vousmme d'aprs l'anecdote suivante: Page 618, notre auteur voque une rception organise en son honneur par Jacques Chirac, maire de Paris, dans la salle des Arcades de l'Htel de Ville, le dimanche 17 mars 1985, "en prsence d'un grand nombre de personnalits politiques et d'acadmiciens": "A cette occasion [Jacques Chirac] tint, dans un discours remarqu, saluer en moi non pas seulement l'homme d'Etat, mais galement l'crivain, le directeur de la revue Al-Fikr, le prsident de l'Union des crivains tunisiens et le membre du Comit international olympique". Toute cette pommade a t passe par Jacques Chirac, c'est vrai. Le maire de Paris offrit au prsident - en - puissance - de - la - Rpublique - Tunisienne la plaque commmorant le bimillnaire de la Ville de Paris: c'est vrai. Mais M.Mzali passe sous silence un deuxime, cadeau fait, je suppose, non pas "l'homme d'Etat" mais "l'crivain". Le maire de Paris honora cette deuxime dimension de son hte d'une dition rare de l'oeuvre complte de Racine datant du vivant du pote dramatique. En recevant ce trsor de la bibliothque universelle, M. Mzali jeta un froid dans l'assistance. "Je vais enfin pouvoir lire les Prcieuses ridicules dans leur dition originale", dit-il, en guise de remerciements 1 . Qui donc osera douter aprs a de "l'immense culture" de M. Mzali ?

III - Sada Sassi, militante authentique :


Mohamed Mzali, n Monastir le 23 dcembre 1925 tait no-destourien ds l'enfance. C'est ce qu'il affirme. Admettons. Seulement, sa faon de le
' Abdelwahab Bouhdina tait prsent cette rception.

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dire est rejetable car il laisse croire que les adolescents de sa gnration n'avaient pas la fibre patriotique. Pire: il pousse la fatuit son comble en faisant talage de son dvouement la cause nationale comme s'il tait un cas unique en Tunisie. Il ne se rend pas compte que, ce disant, il insulte tout un peuple. Ds lors, il devient vraiment un cas. Quand mme! Habib Bourguiba, Ksar-Hellal, le 2 mars 1934 n'avait pas pour atout l'colier de neuf ans que Mohamed Mzali tait alors! Sada Sassi tait dit-il, sa " contemptrice zle". Soit! Mais qu'a-t-il fait pour la conqurir et la placer dans son camp? Rien, absolument rien! Il parle d'elle comme si Bourguiba ne l'avait ses cts qu'en vertu d'un lien de parent. Il ajoute qu'on la surnommait "Madame Nice". Il la cite dixhuit fois tout au long de son tmoignage mais il ne lui est jamais venu l'esprit de rappeler son brillant pass de militante. Et il ose se prsenter comme disciple de Socrate! J'ai appris, quant moi, Sadiki, de mon professeur de philosophie que la premire des qualits socratiques tait l'honntet intellectuelle... Que faisait Mohamed Mzali le 23 dcembre 1938 ? Il ne se le rappelle pas. Il venait de boucler la treizime anne de son existence. Seulement, fter le jour anniversaire d'une naissance n'tait pas encore dans nos murs. Et sait-il o tait Sada Sassi, ce jour-l? Elle tait son ane de trois ans environ et elle tait en prison. Oui, en prison depuis trente et un jours exactement et elle devait y passer encore cinq jours. Cinq semaines de gele la prison civile de Tunis pour avoir eu l'audace de crier le 22 novembre 1938, devant tous les officiels du pays runis ce jour-l dans le salon de rception de la Compagnie Mixte de Navigation :"Vive Bourguiba " Vive le No-Destour! A bas les privilges! Vive Son Altesse le Bey ! Vive la France! Vive Eirik Labonne !" De cette demi-douzaine d'acclamations curieusement mles, l'accusation n'en retiendra que trois: les trois premires, Eirik Labonne, tait le nouveau rsident gnral de France en Tunisie. Il succdait Armand Guillon (17 avril 1936-22 octobre 1938), homme idaliste et dbonnaire. Responsable malgr lui de la tuerie du 9 avril 1938. Il avait rcolt la tempte cause par les vents sems par ses deux prdcesseurs: Franois Manceron (18 fvrier 1929-29 juillet 1933) et Marcel Peyrouton (10 aot 1933-21 mars 1936). En cette fin d'aprs-midi du mardi 22 novembre 1938, avant-veille cette

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anne-l de l'Ad El Fitr, Eirik Labonne 1 tait attendu au port de Tunis. Le paquebot "El Biar" bord duquel il avait pris passage accosta avec une heure de retard, 17 heures, peine cinq minutes avant la rupture du jene. Bravant le froid et dominant les fatigues du Ramadan, quatre jeunes filles taient l, parmi les dignitaires civils, militaires et religieux 2 , les ministres, les hauts fonctionnaires, les consuls aligns dans les abords des quais avec tout le bataclan du Protectorat parmi lesquels les incontournables cliques des confrries maraboutiques reconnaissables leurs tendards chamarrs. Chacune des quatre demoiselles tait enveloppe d'un sefsari en tissu de soie. Leur lgance trompa la vigilance du service d'ordre. Or elles taient des militantes du No-Destour: Sada et sa sur ane Chadlia, filles de Ali Ben M'hammed Bouzgarrou et de Njia bent Ali Bourguiba. Les deux nices de Bourguiba taient accompagnes de deux demoiselles de leur ge: Zakia et Jamila Fourati, filles de Brahim Fourati. Au moment o la longue silhouette de l'ambassadeur de France en grand uniforme, parut la coupe du navire, nos blanches colombes glissrent avec dtermination entre les dlgations, arrivrent au salon de rception de la Compagnie de Navigation et attendirent l'entre de l'hte de la Tunisie. Ds qu'il fut dispos recevoir les hommages qui lui taient dus les quatre militantes court-circuitrent le protocole. Avec une tonnante audace, elles s'avancrent vers le nouveau rsident gnral. Celui-ci tendit une main chaleureuse. Sada lui souhaita la bienvenue et termina ses compliments par les surprenants vivats mlant Bourguiba, Labonne et le Bey ainsi que la Tunisie et la France. Repris en chur par les trois autres militantes, les vivats furent clams par plusieurs personnes qui attendaient sur les quais et se rpandirent jusqu'au centre-ville. Instants hroques qui prouvent l'existence d'une nation et donnent une me un parti politique. Les quatre jeunes filles furent arrtes pour cris sditieux. Leur incarcration prit fin le mercredi 28 dcembre 1938 l'issue d'un procs plaid devant la 4 eme chambre du tribunal correctionnel de Tunis prsid par M. Martinet. Accourus de tous les coins du pays, plusieurs dizaines de militants assistrent l'pilogue de cette instance mmorable. La salle d'audience tait archicomble. Mon pre, cousin germain de Tahar Sfar, tait l.
' Eirik Labonne n'tait pas issu du corps prfectoral comme ses trois prdcesseurs. Il tait ambassadeur de France : un homme de la Carrire. Seul le grand rabbin de Tunis a fait acte de prsence. Les dignitaires musulmans ont prfr se rendre la mosque pour la rupture du jene et la prire du maghreb.

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Les prvenues, aprs avoir fait quelques difficults pour se dvoiler - "elles sont jolies et charmantes" note le chroniqueur de la "Dpche Tunisienne" - reconnurent sans hsitation avoir cri "Vive Bourguiba": "Vive le NoDestour"; "A bas les privilges". Aux remontrances du prsident, elles rpliqurent avec la mme assurance qu'elles avaient cri galement: "Vive Son Altesse le Bey" : "Vive la France" : "Vive Eirik Labonne": trois cris tronqus dans le rapport de police. M e Berthon, du barreau de Paris arracha l'acquittement des quatre manifestantes. Il avait eu l'heureuse ide de citer M e Habib Bourguiba dans le but de mieux prouver au tribunal l'absence de contradiction entre les deux acclamations simultanes "Vive le No-Destour" et "Vive la France". De l'le de Djerba o il tait emprisonn depuis les vnements du 9 avril 1938, on fit venir le secrtaire gnral du No-Destour. Flanqu de deux gendarmes, son entre fut salue par de vifs applaudissements. L'incident ne fut pas du got du prsident. La salle d'audience fut partiellement vacue. Matre Bourguiba donna un tmoignage lumineux. Il a t facile au Zam de convaincre le tribunal de l'absence de contradiction entre le fait de proclamer "Vive la France" et de crier au mme moment "Vive le NoDestour" comme il n'y a pas de contradiction entre le fait de huer les privilges et d'affirmer sa confiance dans le nouveau rsident gnral pour y mettre un terme. Enfin, Bourguiba tira profit de la tribune providentielle qui lui tait offerte pour souligner avec force son opposition l'Italie mussolinienne 1 . Voil ce qui s'tait pass Tunis entre le 22 novembre et le 28 dcembre 1938 : une geste de cinq semaines inscrire l'actif de quatre jeunes filles nodestouriennes. Pendant que Mohamed Mzali nonnait la table de multiplication, quatre adolescentes de son ge, mais d'une autre trempe, dfiaient le colonisateur et jetaient les germes de notre dlivrance. Quatre musulmanes avaient fait preuve d'hrosme parmi lesquelles Sada Bouzgarrou future Sada Sassi, celle-l mme que Mohamed Mzali n'a su ni sduire ni attirer dans son camp.
* * *

On pressentait l'imminence d'une deuxime guerre mondiale. Eirik Labonne avait pour mission de prparer la visite officielle que devait faire dbut janvier 1939 dans notre pays, Edouard Daladier, prsident du Conseil franais.

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IV - Mohamed Attya et le rgime de Vichy:


A cette page oublie du No-Destour, je voudrais mettre sous les yeux du malheureux dauphin une page occulte de l'histoire du Collge Sadiki, page rdige par Mohamed Attya le 1er octobre 1941. Mohamed Mzali avait seize ans. Il tait en classe de 5eme c'est--dire qu'il entamait sa deuxime anne sadikienne. Il a donc t tmoin de l'pisode que je me propose donc de relater. L'anne 1941 est l'une des annes les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale. En Tunisie, comme en France, les juifs, les communistes et les francs-maons taient mis au pilori. Le rgime de Vichy les considrait, en mme temps que l'cole laque, comme responsables des malheurs de la France. L'amiral Jean-Pierre Esteva1, rsident gnral, travaillait avec zle pour l'endoctrinement des principes ptainistes. La rentre scolaire, cette anne-l, fut ouverte par des crmonies exceptionnelles prsides soit par le rsident gnral en personne 2 soit par un ministre-dlgu la rsidence, soit par un reprsentant du gouvernement. Il, s'agissait dans tous les lyces et collges d'voquer, d'expliquer, d'enraciner, dans le cur des lves les trois valeurs de la devise de l'Etat franais 3 : Travail, Famille, Patrie. Dans chaque tablissement scolaire deux discours ont t prononcs : celui du reprsentant de la rsidence gnrale ou du gouvernement et celui du chef d'Etablissement. A Sadiki, il y eut en consquence trois discours au lieu de deux: celui de M. Binoche, Secrtaire Gnral du Gouvernement Tunisien : celui de M. Gaston, directeur du Collge et celui de M. Attya, sousdirecteur. M. Mohamed Attya improvisa une allocution en langue arabe. Il traita le sujet impos sans faire aucune rfrence ni au marchal Ptain ni la politique de l'Etat franais. Il retraa l'histoire du Collge Sadiki cr six ans avant le Protectorat pour la promotion du savoir. Il incita son jeune auditoire l'amour du travail par le rappel de trois ou quatre versets du Coran et termina en recommandant aux lves le respect de nos traditions ancestrales et la ralisation des espoirs placs en eux par leurs parents 4 .

' Rsident Gnral du 25 juillet 1940 au 15 avril 1943 L'amiral Esteva s'tait rendu Sousse. Le Collge de la "perle du Sahel" fut baptis ce jour-l "Collge Marchal Ptain". 3 Nom officiel donn par le marchal Ptain au rgime de la France aprs la dfaite de juin 1940. La Rpublique sera rtablie le 9 aot 1944. 4 Voir les quotidiens locaux du 2 octobre 1941 et. en particulier, "la Dpche".
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Voil qui illustre les qualits morales relles de M. Attya. Franc et courageux, il considrait que la recherche du bien de ses lves, avenir de la nation, tait un impratif de l'amour de la patrie. Il ne sacrifiait jamais son credo politique pour adopter les principes d'un puissant du moment. Il n'a t le courtisan d'aucun ministre.

V- Ingratitude d'un sadikien, "jebba bleue":


Mohamed Mzali cite trois fois dans son ouvrage le directeur du Collge Sadiki. Une premire fois, page 145 : Nous sommes en juin 1947. Mohamed Mzali est bachelier de l'enseignement secondaire. M. Attya le convoque, le flicite, s'enquiert de ses projets mais ne l'encourage pas entamer immdiatement des tudes suprieures en France eu gard l'indigence de sa famille. Mohamed Mzali ne dit pas qu'il tait l'oblig de son directeur. C'est grce Mohamed Attya qu'il a pu faire des tudes secondaires. Il comptait, en effet, au Collge Sadiki, parmi les "jebbas bleues". C'tait la tenue des lves admis l'internat titre gratuit par dcision du chef d'tablissement. En recommandant au jeune bachelier de solliciter un poste de surveillant ou d'instituteur, M. Attya pensait l'intrt de son lve. Mohamed Mzali aurait pu en suivant ce conseil amasser un pcule et s'embarquer pour la France au dbut de l'anne scolaire suivante sans aliner les 48 pieds d'oliviers du patrimoine familial ni brader le burnous de son dfunt pre. Une deuxime fois, page 164 : Nous voil en octobre 1950. Mohamed Mzali obtient un poste de professeur d'arabe au Collge Sadiki. Il se formalise du fait que le chef d'tablissement "n'hsita pas un jour enfreindre la coutume et imposer sa prsence, sans s'annoncer, l'un de [ses] cours pour vrifier" la faon du jeune professeur d'expliquer, un texte du philosophe Farabi. "Son espoir de dtecter, dans mon cours, quelques lments de subversion fut du", (fin de citation). Des normits pareilles sous la plume de quelqu'un qui a t trois reprises ministre de l'Education Nationale sont absolument ahurissantes. Tous les enseignants de sa gnration savent qu'une visite de classe est effectue Pimproviste et que le chef d'tablissement est tenu d'assister au moins une

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fois par an la leon d'un stagiaire non pas dans une intention malveillante mais pour le guider sur le plan strictement pdagogique. Ici aussi se manifeste l'ingratitude de M. Mzali et je tmoigne en parfaite connaissance de cause. Au cours de l'anne scolaire 1950-51, j'tais Sadiki, lve de mathmatiques lmentaires. Sur recommandations de M. Attya, mes camarades et moi-mme avions fourni l'effort ncessaire de nous intresser l'enseignement de M. Mzali. Le directeur avait eu la bienveillance de nous prsenter le jeune matre. Il nous avait expos son cas de licenci de philosophie charg d'enseigner la langue arabe faute de poste vacant dans sa spcialit. Tenant compte de sa qualit d'ancien lve de Sadiki, M. Attya avait pris l'initiative de crer pour lui un programme de philosophie musulmane et nous avait pris de tirer profit d'un cours qui compltera d'une faon heureuse notre formation Hlas! nous avions vite dchant. Au bout de la deuxime leon, personne ne l'coutait plus. Pendant qu'il pataugeait dans une branche du savoir qu'il ignorait, chacun d'entre nous potassait les mathmatiques ou la chimie. Ce qui est effarant, c'est que le plus srieusement du monde il s'assimile Socrate! Chacune de ses leons tait " un acte de mise au monde d'une conscience" et " un acte d'enfantement". J'ai appris, comme tous mes condisciples, dans une salle de classe autre que la sienne, que la maeutique socratique tait l'art de discuter par demandes de l'enseignant et rponses de l'enseign. Or, il n'avait jamais dialogu avec personne mme pas avec lui-mme. Il vasouillait, sans bouger de son bureau de matre. Il y a plus grave. Dans la mme page, il cherche faire croire au lecteur d'aujourd'hui que le professeur qu'il tait en 1950 s'identifiait Ali Belhaouane ! Tout simplement! " ... Je ne craignais pas de fortifier la confiance de mes lves dans l'avenir de leur patrie, lorsque certains enseignants franais s 'appliquaient de les loigner de leur engagement pour le combat librateur ... ". Plusieurs de mes condisciples sont encore de ce monde, Je mets M. Mzali au dfi de faire contresigner par l'un d'eux ses allgations. Une troisime fois, page 341 : Cette troisime et dernire vocation de M. Attya est la meilleure. M. Mzali consacre un alina de neuf lignes une affaire qui appelle un commentaire de plusieurs pages. M. Mzali, professeur stagiaire, affirme avoir obi quelques jours aprs sa

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nomination un ordre de grve lanc pour le vendredi 27 octobre 1950. Voulant se faire passer pour un hros, son discours le place l'extrme limite de l'inconscience. A Sadiki, comme la Zitouna, comme dans toute administration strictement tuniso-musulmane, le vendredi est le jour du Seigneur. On ne peut ordonner jour de grve un jour non ouvrable. La grve en question avait t dcide non pas pour le vendredi 27 octobre mais pour le mercredi 25 octobre 1950. Il s'agissait non pas d'une grve des enseignants comme M. Mzali semble vouloir le faire croire mais d'une "grve gnrale de tous les fonctionnaires tunisiens". Une autre inexactitude s'est glisse sous la belle plume de M. Mzali : Comment peut-il ignorer que du temps du Protectorat, l'adjectif "national" ne faisait pas parti du vocabulaire administratif en usage? L'ordre de grve avait t lanc non pas par la "Fdration Nationale des Fonctionnaires Tunisiens" mais par la "Fdration Gnrale des Fonctionnaires Tunisiens". M.Mzali venait donc peine d'obtenir un poste de professeur d'arabe au Collge Sadiki. Peu avant la fin du premier mois de travail, quoique n'ayant pas encore adhr la Centrale Syndicale, nous prcise-t-il sans en indiquer la raison - et d'ailleurs, y a-t-il jamais adhr? - il a cru devoir rpondre un ordre de grve "au grand dam" du chef d'tablissement. Ce dernier essaya en vain de l'en dissuader. " Vous n'avez pas encore peru votre premier traitement" lui rptait-il dans la salle des professeurs. M. Mzali omet d'indiquer un certain nombre de dtails importants: Tout d'abord, M. Attya aurait pu sans faillir aux exigences de ses fonctions demeurer son bureau et se contenter de transmettre l'administration centrale la liste des fonctionnaires absents. Il a prfr mettre en garde l'un de ses anciens lves qui venait peine d'tre recrut en qualit de professeur stagiaire, contre d'ventuelles sanctions. En second lieu, M. Mzali ne prend pas la peine de nous dire dans quelle proportion l'ordre de grve gnrale a t suivi. Et puis, il ne prcise pas que les revendications ne concernaient nullement les enseignants mais seulement les secrtaires d'administration et les ouvriers permanents. Enfin, il oublie de rappeler le contexte politique de l'poque. Pour les dirigeants du No-Destour l'ide d'une grve gnrale tait inopportune.

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Salah Ben Youssef, secrtaire gnral du parti n'approuvait pas non plus le mot d'ordre de la Fdration Gnrale des Fonctionnaires Tunisiens. Il tait, avec l'accord de Bourguiba, membre du deuxime gouvernement Chenik, suite au fameux discours de Thionville et la nomination de Louis Perillier, rsident gnral. En conclusion, M. Attya avait raison. Ce n'tait pas le moment de crer des problmes au ministre de la Justice tunisienne. M. Mzali, professeur stagiaire passa deux annes scolaires Sadiki au bout desquelles il fut mut compter du 1er octobre 1952 au Collge Alaoui dirig l'poque par M. Brameret. Cinq semaines plus tard, Farhat Hached est abattu par la Main Rouge. On cherchera en vain dans les 700 pages de M. Mzali une trace d'motion relative ce crime et nous ne savons pas s'il a cess le travail au lendemain du 5 dcembre 1952; C'est peine si la date de l'assassinat est mentionne dans une note au bas de la page 157.

VI -Mohamed MZALI la Dfense Nationale:


Fort heureusement pour nos armes, M. Mzali n'a dtenu le portefeuille de la Dfense nationale que durant une courte priode. Il en indique le dbut: 18 mars 1968 ; mais il n'en indique pas la fin. Je la lui rappelle: 7 novembre 1969. Vingt mois peine. Ce fut sa premire exprience du pouvoir. Un ministre de souverainet, comme il se plat le prciser. Ci-devant directeur gnral de la Jeunesse et des Sports puis de la Radiodiffusion, il a t parachut dans le fauteuil de Ahmed Mestiri. Un blanc-bec prenait la relve d'un homme de valeur. Quinze ans plus tard, en 1984, alors qu'il tait Premier ministre depuis quatre annes dj, M. Mzali pondit une noix d'honneur qui et pu tre slectionne par le Canard enchan. Rpondant Xavire Ulysse, il avait proclam le plus srieusement du monde : "L'intellectuel que je suis n 'a pas vcu l'exprience du ministre de la Dfense nationale comme un exil mais plutt comme un royaume"1. C'est lui-mme qui souligne les deux termes exil et royaume. Il les a emprunts au titre d'un recueil de nouvelles de Camus paru en 1957. Mais a-t-il rellement lu l'ouvrage auquel il fait allusion? J'ai peur de penser qu'il n'en connat que le nom. Est-il capable de nous dire ce que le prix Nobel (1956) entendait par exil et ce qu'il entendait par royaume?
1

Voir "La Parole de l'Action" - Interview de Mohamed Mzali par Xavire Ulysse page 146.

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Et puis, M. Mzali se qualifie d'intellectuel. Le mot crivain ne lui suffit pas. J'ai appris, quant moi, la fois de mes matres et de mes lectures que, pour mriter le titre d 'intellectuel, un crivain doit tre reconnu comme la conscience de son poque: sa pense doit traduire les aspirations d'une gnration, d'une nation ou d'une communaut de peuples: il doit avoir le courage de prendre la position qui s'impose quand les circonstances nationales ou internationales soulvent une grande question morale. Une telle envergure n'appartient pas l'esprit de M. Mzali. A moins que je ne me trompe et qu'il n'utilise le vocable "intellectuel" au sens o on oppose les "travailleurs intellectuels" aux "travailleurs manuels"... Mais je ne me trompe pas. Dix-huit ans aprs son jection dfinitive des affaires, M. Mzali persiste et signe. Abordant dans son "tmoignage" sa gestion de la Dfense nationale - gestion laquelle il rserve tout juste quinze pages sur 700 - il crit ceci, page 280: "Ni l'crivain, ni le pdagogue en moi ne se trouvaient dpayss par mes nouvelles fonctions". Avec l'abandon du terme "intellectuel", l'exil et le royaume sont exprims d'une faon plus simple. Mais la nouvelle version de la noix d'honneur termine un alina que le Canard Enchan pourrait, cette fois, insrer dans sa fameuse rubrique le mur du on est dpass. C'est que Mzali, dans sa navet, nous laisse le soin de conclure que Bourguiba a fait le bon choix en lui confiant la responsabilit de la dfense de nos frontires. Quelles taient donc les qualits par lesquelles M. Mzali se distinguait de tout autre concurrent ? Oyez plutt : "Je ne partageais pas la rhtorique de certains, ni l'antimilitarisme primaire d'autres. Je ne pensais pas que par essence, la plume devait tre oppose l'pe. Et je me remmorais des exemples clbres, lointains ou proches qui surent marier magistralement les deux arts. De Jules Csar, dont j'avais traduit du latin, en classe de quatrime les Commentaires de la guerre des Gaules Charles de Gaulle et son magistral "Au fil de l'pe". J'ai beaucoup appris en lisant le magistral trait de Carl Von Clausewitz "De la guerre" (fin de citation). Je le rpte encore une fois, M. Mzali ne sait pas l'art d'crire. L'adverbe "magistralement" et la rptition de l'adjectif "magistral" sont trois mots inutiles. Leur suppression aurait allg sa phrase. Et puis, un peu de rflexion, l'aurait conduit viter la cacophonie provoque par la rencontre des "deux arts" avec "Csar" et par celle de la guerre des Gaules et de Charles de Gaulle. Enfin la nuance est de taille entre "au fil de ..." et "le fil

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de ...". L'essai que M. Mzali prtend avoir lu est intitul "Le Fil de l'pe" et non pas "Au Fil de l'pe". Passons sur le style. Le ridicule est ailleurs. M. Mzali donne trois raisons pour expliquer son aptitude veiller sur nos soldats et la protection de nos frontires. Tout d'abord, la prdestination! N'a-t-il pas traduit du latin au franais, du temps o il tait un jeune collgien de quatrime une demipage d'une uvre volumineuse de Jules Csar? Ensuite il a lu "Le Fil de l'pe" de Charles de Gaulle ainsi que "De la guerre" de Carl Von Clausewitz. Il ne nous dit rien des contenus des trois ouvrages. Il ne les a jamais lus. Comment peut-on prtendre avoir lu et apprci "Le Fil de l'pe" sans prouver le besoin de lire " Vers l'arme de mtier" qui lui fait suite? Ngligence inadmissible quand on est devenu ministre de la Dfense nationale. Charles de Gaulle, nous le connaissons tous. Qui ne connat pas le plus illustre des Franais du XX eme sicle? Ses ouvrages techniques sont encore d'actualit. Mais Carl Von Clausewitz, qui est-ce ? Un spcialiste des blinds ? des submersibles ? des combats ariens? - Nenni. M. Mzali sait-il que l'auteur dont il prtend avoir lu l'ouvrage intitul "De la guerre" est un gnral prussien contemporain de Napolon Bonaparte ? Ce qu'un stratge du dbut du 18eme sicle peut dire des plans de bataille pourrait intresser un historien mais pas un ministre de 1968. Waterloo est dpass. M. Mzali tale sa culture et rcidive. Il met en exergue son verbiage sur la Dfense nationale une phrase de Lajos Kossuth. Qui est ce monsieur ? M. Mzali ne rpond pas cette question. Eh bien! il s'agit d'un homme politique hongrois un peu moins antique que le gnral prussien: il est contemporain de Napolon III. Je reconnais cependant que l'pigraphe choisie exprime une grande vrit: "Le patriotisme est la source du sacrifice par cette seule raison qu'il ne compte sur aucune reconnaissance quant il fait son devoir". Bravo. Mais pourquoi donc M. Mzali est-il all chercher si loin une telle sentence? La mme ide a t exprime d'une faon claire et mouvante par Bourguiba dans la lettre adresse par la voie clandestine, en novembre 1934, de Bordjle-Buf, au fin fond du Sud o il tait en dportation, Marcel Peyrouton, en rponse une dclaration faite devant le Grand Conseil 1 , dclaration dans laquelle le rsident gnral expliquait aux reprsentants lus de la
1 Grand Conseil de Tunisie: assemble consultative prside par le rsident gnral et compose de deux sections: une section dite "indigne" et une section franaise. Seuls les Franais taient lus.

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Colonie franaise qu'en "mettant terre" les leaders du No-Destour il avait agi par devoir d'une part, et dans laquelle il indiquait d'autre part les conditions d'un ventuel pardon. Au satrape1 qui exigeait "des engagements et des preuves de rmission", Bourguiba termina sa longue rponse par ces lignes immortelles: "Bref si vous avez fait ce que vous avez cru tre votre devoir, vous m 'accorderez, je pense, que j'ai fait de mon ct ce que je crois encore tre le mien. Or le devoir a cette particularit qu'il trouve sa rcompense en lui-mme et n'attend de personne sa rmunration. Aussi, n'attendez de moi ni soumission ni rmission car c'est alors que je perdrais l'estime de mon adversaire laquelle je tiens"1
* * *

M. Mzali renvoie le lecteur qui voudrait en savoir plus sur sa gestion de la Dfense nationale son autre ouvrage "La parole de l'action", dit en 1984. Je dis que le lecteur perdrait son temps. A vingt ans de distance le bla-bla-bla est le mme. Sauf que, l'ouvrage antrieur au "tmoignage" de 2004 est bien rdig car il est le rsultat d'une interview accorde Xavire Ulysse et donc tranger la plume de Mohamed Mzali. Pour terminer, j'en viens ce qui me tient cur. Deux ou trois choses que je sais de notre hros. Donc, le 12 avril 1968, Mohamed Mzali, vrai monastirien, prend la relve de Ahmed Mestiri ponyme de Monastir. Pour la plupart des officiers, c'est une journe triste. Un ministre3 intelligent et capable s'en va4. Que fera son successeur? Nous attendons. Une semaine se passe, puis deux, puis trois, puis un mois ... Le temps file et il ne se produit rien. Absolument rien. Sauf que le nouveau venu snobe les jeunes officiers, patriotes et comptents, et place ses cts deux ou trois attachs de cabinet d'un niveau d'instruction primaire, peine apte au grade de sergent d'infanterie. Quelles tches vont tre confies ces vassaux qui bnficient d'avantages faire rver un officier suprieur? La rponse ne tarde pas venir. M. Mzali se sachant inapte lui-mme sa nouvelle fonction, faute de pouvoir servir va s'vertuer se faire servir.
1

Satrape: c'est par ce sobriquet que les nodestouriens dsignaient le plus souvent le rsident gnral Marcel Peyrouton. Le texte intgral de la lettre en question se trouve dans l'ouvrage de Bourguiba. "La Tunisie et la France - vingt-cinq ans de lutte pour une coopration libre". Chap. III pages 71 74. Pour des raisons de commodits nous employons le vocable "ministre" quelle que soit la date de nomination tant bien entendu que du 29 juillet 1957 au 6 novembre 1969 Bourguiba, prsident de la Rpublique s'tait fait assister non pas de "ministres" mais de secrtaires d'Etat et de sous-secrtaires d'Etat Ahmed Mestiri avait reu le portefeuille de la Dfense nationale le 24 juin 1966.

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Il commence par faire placer, dans sa proprit de la Soukra, plusieurs sapeurs du gnie de diverses spcialits. Ensuite il commande du fumier pour ses orangers. Les contenus de vingt camions lui ont t livrs. Le service de la comptabilit de l'escadron cheval lui fait parvenir la facture. Elle ne sera pas honore.
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Le Service gographique de l'Arme dispose d'une imprimerie. Le commandant Memoun Somrani, de la "promotion Bourguiba", en assure la direction. Officier de valeur, il avait complt l'Ecole d'artillerie de Chlons-sur-Marne la formation qu'il avait reue Saint-Cyr. C'tait un homme intgre. Un jour, un certain Bchir Ben Slama se prsente lui de la part du ministre et lui demande de lui faire assurer l'dition des prochaines livraisons de la revue AI-Fikr. Gentiment mais fermement Somrani prie le qumandeur d'aller voir ailleurs.
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Enfin, aprs nous avoir fait subir une longue expectative, M. Mzali, une fois rgls les problmes de la vie domestique semble vouloir se mettre au travail. Le commandant directeur du Gnie reoit un coup de fil. On lui fait savoir que monsieur le ministre le convoque pour le lendemain 10 heures. L'intress passe toute la soire prparer les documents relatifs des questions urgentes. Le lendemain, l'heure prescrite, les bras chargs de plusieurs dossiers, il se fait annoncer. Il entre. Il dcouvre qu'il est en prsence d'un personnage courtelinesque. En effet l'entrevue est brve. D'un geste de la main, le ministre fait comprendre l'officier que ce n'est pas le moment d'examiner de tels dossiers. "Je vous ai convoqu, lui dit-il, sur le ton de la confidence et le sourire aux lvres, pour vous demander la construction d'un poulailler de 51 m2 rpondant aux normes, en ma rsidence la Soukra". Le commandant est dcontenanc mais il obit.
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Quelques temps aprs, les trois chefs d'tat-major ainsi que les directeurs des armes et des services du dpartement sont convoqus. La prparation du budget 1969 est annonce comme ordre du jour de la runion. En prambule. M. Mzali s'est dfoul en croyant nous montrer qu'il tait apte

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assurer un service que l'Instruction publique n'a pas cru devoir lui confier dans les annes cinquante: l'enseignement de la philosophie en langue franaise. Pendant plus de dix minutes, il nous fit un cours de morale ennuyeux et stupide. Il nous demanda de mettre fin la vieille pratique du soldat d'ordonnance, en vertu du principe de la valeur de l'homme. A la fin, de son laus, monsieur le ministre, voulut savoir s'il y avait des objections. La rage froide qui nous rongeait l'me depuis plusieurs mois clata par la bouche du gnral Habib Essoussi, chef d'tat-major de l'arme de terre. La discipline militaire veut qu'en pareilles circonstances, c'est l'officier suprieur le plus lev en grade qui prend la parole au nom de l'ensemble des prsents. "Monsieur le Ministre dclara le gnral, nous vous remercions pour cette leon de morale. Mais puisque vous nous demandez de renoncer aux soldats d'ordonnance commencez vous-mme donner l'exemple. Vous avez mis votre service, chez vous, toute une section de sapeurs et d'ouvriers de diverses spcialits : maons, lectriciens, jardiniers etc... ". Rouge de colre, M. Mzali leva la sance, quitta son bureau et s'en alla cacher sa honte ailleurs. * * *

Au cours du printemps 1969, de graves inondations avaient rendu impraticables de nombreuses routes du pays, en particulier le GP1 au niveau de Sidi Bou Ali. M. Mzali se faisait construire, cette poque, une villa Skans et il tait devenu difficile de livrer les matriaux de construction ncessaires partir de Tunis. Qu' cela ne tienne! Le transport arien, quoi sert-il? Sitt pens, sitt excut. Les hlicoptres - aussi bien ceux de l'arme de l'Air que les six ou sept autres appareils venus en assistance de la R.F.A. avec leurs pilotes pour une dure limite, furent utiliss avec la plus complte effronterie pour le transport de la faence, et de je ne sais quoi encore afin que le chantier ne s'arrte pas. Nos amis allemands furent scandaliss par tant de sans-gne. Quand je pense que M. Mzali prtend tre un pdagogue, je ne peux m'empcher de lui dire que la premire leon de cet art consiste savoir apprendre un enfant distinguer entre le mien et le tien.
* * *

Le 7 novembre 1969, est une date importante dans l'histoire de notre pays. Faste pour l'ensemble des Tunisiens, ce jour-l - c'tait un vendredi - le prsident de la Rpublique entrine la fin de la politique de collectivisation

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et confirme la disgrce de Ahmed Ben gouvernement et du Bureau Politique.

Salah

en

l'cartant

du

Dans un premier mouvement, le 8 septembre prcdent Bourguiba dessaisit le superministre de tous les portefeuilles conomiques qui lui avait t attribus depuis 1964: Plan - Finances - Agriculture - Industrie et Commerce. En ce 7 novembre 1969, un deuxime mouvement lui retire le dernier portefeuille: celui de l'Education nationale qu'il ne dtenait d'ailleurs que depuis le 1er juillet 1968. Ahmed Ben Salah n'est plus rien dsormais. Le pays respire. Dans la nouvelle quipe ministrielle, prside par Bahi Ladgham, le portefeuille de la Dfense nationale change de mains. Mohamed Mzali perd un ministre de souverainet et se retrouve la Jeunesse et aux Sports. En regagnant sa proprit de la Soukra en dbut de soire il y reoit un choc violent : coqs et poules cherchent o se percher. Qui donc a ouvert le poulailler? Hlas! - et c'est le deuxime choc - le poulailler n'a pas t ouvert: il a disparu! Eh ! oui, ds qu'ils avaient appris la nouvelle par le bulletin d'informations de midi, ordonnances et sapeurs, sans en rfrer personne, dmontrent le prcieux abri et le transportrent la direction du Genie. M. Mzali avala la pilule. En conclusion. M. Mzali aurait mieux fait de se taire. Plusieurs journalistes et plusieurs ministres lui avaient conseill ds 1987 de se faire oublier. Libre lui de persvrer dans l'enttement, Ce qu'il dit dans les 700 pages de ses mmoires ne plaide pas en sa faveur. Ce qu'il ne dit pas est encore plus grave. A-t-il fait le compte de ce qu'il a cot au Trsor public? A-t-il fait le compte des sommes gaspilles pour ses plaisirs non seulement en Tunisie mais aussi et surtout l'tranger? A-t-il fait le compte de ce que le dcs de sa mre, le 1er janvier 1986, a cot l'Etat? Je ne parle pas des frais d'inhumation mais des dplacements Monastir, deux reprises, d'abord le jour des funrailles et ensuite le jour du fark, de tout ce que la Tunisie comptait comme cadres du P.S.D. ministres, dignitaires religieux, gouverneurs, magistrats, hauts fonctionnaires et agents de la Sret nationale. A-t-il une ide de ce que cote au pays un seul gouverneur qui s'octroie un cong et fait des centaines de kilomtres dans la Mercds de fonction pour lui prsenter ses condolances ?' Je l'invite rflchir tout cela et mditer sur ceci: Il prtend avoir lu un ouvrage de Charles de Gaulle. Admettons. Qu'en a-til retenu? A-t-il eu entre les mains un ouvrage sur de Gaulle? Sait-il que,
1

Nos traditions nous recommandent de prsenter nos condolances et de partager la peine lors d'un dcs. C'est une dmarche prive. 11 ne faut pas que ce soit au dtriment des intrts de l'administration et au frais de l'Etat. C'est cela le bon comportement d'un citoyen responsable.

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devenu prsident de la Rpublique, l'homme du 18 juin 1940, tel un disciple du Calife Omar, payait au service comptable de l'Elyse le repas de son fils quand il lui arrivait de l'inviter sa table? Et-sait-il que pour se rendre Colombey-les-deux-Eglises, le gnral utilisait, certes, l'automobile de l'Etat mais prenait soin de payer de ses deniers la consommation d'essence? M. Mzali connat bien la Suisse. Il ne lui est donc pas chapp que le prsident de la Confdration helvtique conduit lui-mme sa voiture quand il en a une-qu'il s'arrte aux feux rouges, et qu'il paye le parking comme tout le monde 1 . M. Mzali pratiquait l'inverse de ces austrits. L'ouverture de route est l'une de ses inventions. A-t-il fait le compte de ce qu'elle cote l'Etat et au bon peuple? Quatre fois par jour ouvrable, une centaine de policiers bloquent la circulation entre la Soukra et la Kasbah. Pour gagner quinze minutes sur son trajet maison-boulot, boulot-maison il en fait perdre autant des milliers d'automobilistes obligs de lui cder le passage, moteur en marche. La Rpublique, l'a-t-il oubli, c'est essentiellement, l'abolition des privilges. Enfin, une dernire mditation laquelle je l'invite: Socrate dont il prtend tre le disciple aurait-il approuv sa fuite en Europe via l'Algrie? Son devoir tait d'affronter le tribunal pnal. Un philosophe ne peut marcher que dans les chemins du courage. Contrairement ce qu'il crit page 378, Socrate n'a pas t oblig de boire la cigu. Il a prfr laisser le bourreau excuter la sentence plutt que d'accder au dsir de ses amis venus lui rendre visite dans sa prison pour lui proposer l'vasion. Ce fut la dernire leon du matre penser athnien: "obir la loi de son pays mme si elle est injuste".

VII - Le Jeudi Noir:


Pour eh venir ce que l'on appelle communment le "Jeudi Noir", je me demande si M. Mzali connat tous les lments du puzzle dont plusieurs pices sont curieusement parpilles dans son livre ou si, tout simplement, il a peur de dire la vrit.
1

Le Prsident de la Confdration Helvtique, lu pour un an, reoit une indemnit forfaitaire consquente destine couvrir l'ensemble de ses dpenses (en 1980.300 mille FS exactement). Il ne reoit absolument rien en nature, ni logement, ni domesticit. Libre lui de s'offrir une voiture automobile de luxe ou une bicyclette pour ses dplacements.

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Ainsi, page 392, notre auteur affirme que ds sa nomination, il a essay "d'effacer les squelles de la rpression qui a suivi les vnements du 26 janvier 1978 et de prendre quelques initiatives pour dcrisper l'atmosphre l'Universit et panser les plaies dans les milieux estudiantins". Mais au lieu d'exposer les causes qui firent de cette journe, une journe sanglante, il se contente d'indiquer dans une note de bas de page que "ce jour-l, appel "Jeudi Noir", l'U. G. T. T dclencha une grve gnrale qui se termina en meute, violemment rprime par l'arme. Les principaux responsables du syndicat furent arrts et Habib Achour fut condamn 10 ans de travaux forcs". Un peu plus loin, page 461 deux nouvelles pices du puzzle sont donnes: Tahar Belkhodja et Wassila Ben Ammar. Evoquant les graves vnements que nous avions vcus de dcembre 1983 janvier 1984, vnements connus sous le nom: d '"meutes du pain". M. Mzali rectifie juste titre et dit qu'il s'agissait d'un "complot du pain" et non d'une "rvolte du pain". A six ans de distance, ajoute-t-il "le scnario tait identique celui du 26 janvier 1978, jour de la grve gnrale". Ce scnario consistait "discrditer le Premier ministre en provoquant un mcontentement populaire, des troubles, voir, des meutes et de convaincre le chef de l'Etat que le pays n'tait pas tenu et que, le Premier ministre tait impopulaire". Ainsi, en 1984, la cible tait Mohamed Mzali alors qu'en 1978, on visait Hdi Nouira. Les auteurs du scnario taient les mmes: l'pouse de Bourguiba laquelle tait la recherche d'un Premier ministre docile ; le ministre de l'Intrieur, candidat au portefeuille et dispos se montrer mallable: le secrtaire gnral de l'U.G.T.T. qui l'on a fait croire que lui seul serait capable de diriger le pays. De ces trois coscnaristes seul le ministre de l'Intrieur a chang de nom. De Tahar Belkhodja en 1977-78 Driss Guiga en 1983-,84, le rle est demeur constant: tre la dvotion de la Majda. Plus loin encore page 533, un quatrime acteur est nomm: Mohamed Masmoudi. "Dop par Wassila, par Tahar Belkhodja et surtout par Mohamed Masmoudi, Achour a cru son destin national et plus rien, ni personne, ne devaient lui barrer la route menant au Palais de Carthage". Tout cela est juste. Quatre comploteurs se partagent les responsabilits du Jeudi Noir. Mais il manque une pice au puzzle: le nom d'un cinquime

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personnage. En effet, quelqu'un a vendu la mche et fait avorter le projet diabolique. Qui tait-il ?... ou qui tait-elle ? Et quelle tait sa motivation? 1- Les vnements de dcembre 1977 : Pour saisir la chane des vnements il nous faut les reprendre leur dbut. Remontons donc la mi-dcembre 1977. Du ct des syndicats, des remous qui ne semblent pas spontans entranent les travailleurs. Un peu partout on exige une augmentation des salaires. La hausse subite du cot de la vie, depuis le dbut de l't, a rendu caduc le "Pacte Social" solennellement sign par tous les partenaires conomiques et par le Premier ministre le 19 janvier 1977. A la S.N.C.F.T. on menace d'observer une grve d'avertissement de 24 heures au cas o on ferait la sourde oreille. Par ailleurs, comme chaque anne pareille poque, l'Assemble Nationale, c'est les discussions budgtaires. Tahar Belkhodja se prsente le 18 devant les dputs pour dfendre le budget de son dpartement. Deux jours auparavant il avait t rlu l'unanimit pour deux ans, prsident de l'Association Tunisie-France. Il parat la fois comme l'homme fort et le sage du gouvernement. "Nous ne tolrerons jamais que s'installe le pouvoir de la rue, sans pour autant recourir la rpression" dit-il l'Assemble Nationale. Ce qui signifie qu'il faut montrer sa force et ne pas s'en servir. Le lendemain 19, Abdallah Farhat, ministre de la Dfense Nationale, montre au contraire ses griffes et proclame qu'"aucun rgime si dmocratique soit-il, ne peut tolrer la gabegie et le dsordre". Le mme jour, le ministre des Transports et des Communications, M. Abdelhamid Sassi, publie une mise au point l'usage des cheminots dans laquelle il souligne que les 2/3 des recettes de la S.N.C.F.T. sont absorbs par les salaires et qu'aucune augmentation n'est actuellement possible car le bilan de la socit fait ressortir un dficit de 4.300.000 dinars. Le mme jour galement Bourguiba reoit, en prsence de Tahar Belkhodja, le commandant Khouildi, de la Jamahiria. Le 20 dcembre, le directeur du P.S.D. runit le Comit de la cellule destourienne de la S.N.C.F.T. De son ct, le ministre de l'Intrieur accueille dans son dpartement la dlgation de la municipalit de Tripoli. Tripoli de Lybie, bien sr. Tahar Belkhodja a le vent en poupe. Le jeudi 22, il s'envole pour Nice. Il

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fait annoncer qu'il est en mission. Le lendemain, vendredi 23 dcembre 1977, llh30, comme si on craignait une invasion d'extraterrestres, le Premier ministre et le ministre de la Dfense Nationale, accompagns d'un officier suprieur de l'Arme font irruption au ministre de l'Intrieur. Le Premier ministre demande qu'on lui ouvre le bureau de M. Tahar Belkhodja. - La porte est verrouille. - Qu'on la dfonce, ordonne-t-il. En prsence de quatre ou cinq hauts cadres de la maison, le chef du gouvernement prononce une allocution dans laquelle il dit qu'"en application de la rgle d'alternance dans l'exercice des responsabilits administratives" le prsident Bourguiba lui a donn mission d'annoncer qu'il vient de dcider que M. Tahar Belkhodja est appel de nouvelles fonctions et que la relve sera assure momentanment par M. Abdallah Farhat, ministre de la Dfense Nationale. Il est charg galement d'annoncer que M. Zine El Abidine Ben Ali est nomm directeur gnral de la Sret Nationale en remplacement de M. Abdelmajid Bouslama. Enfin, le Premier ministre prcise que le chef de l'Etat l'a charg de tmoigner sa reconnaissance M. Tahar Belkhodja et M. Abdelmajid Bouslama le premier "pour les services louables qu'il a rendus au dpartement de l'Intrieur en en faisant au vrai sens du terme, un dpartement de scurit", le second "pour la comptence dont il a fait preuve dans l'exercice de ses fonctions telle enseigne que la direction de la Sret Nationale a pris valeur d'exemple en matire d'assouplissement des procdures administratives". A ce baume, M. Nouira ajoute que, personnellement il a la plus grande estime pour les hautes qualits morales de M. Bouslama. Mais le baume ne trompe personne d'autant plus que M. Nouira termine son improvisation par une dfinition qui laisse perplexe l'auditoire restreint invit la crmonie d'investiture : "le ministre de l'Intrieur, dit-il, est une maison de verre o il ne doit y avoir ni arrirepenses ni complaisances". Que s'tait-il donc produit? A qui sont attribues les arrire-penses? Qui a montr de la complaisance et qui? Est-ce celui-l mme qui a fait du ministre de l'Intrieur "un dpartement de scurit au vrai sens du terme" qui est mis en cause? Le lendemain, samedi 24 dcembre, l'ambassadeur d'un pays ami, demande audience au prsident de la Rpublique. Immdiatement reu, le diplomate attire l'attention du chef de l'Etat sur l'imprudence qui consiste mettre l'Arme et la Police sous l'autorit du mme ministre. Bourguiba ne demande aucune explication. Il est d'autant plus convaincu qu'il s'est

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souvenu qu'en 1973 dj, un moment o il tait gravement malade, le mme Abdallah Farhat, tant l'poque sa premire exprience de la Dfense Nationale, avait essay de mettre au point un plan qui lui permettrait de s'installer au palais prsidentiel de Carthage en cas de vacance du pouvoir. Sans perdre de temps, Bourguiba convoque Hdi Nouira. Tous deux procdent un profond remaniement ministriel. Onze nouveaux membres font dsormais partie du gouvernement. Le portefeuille de l'Intrieur, en particulier, est confi au Docteur Dhaoui Hannablia. L'intrim de Abdallah Farhat n'aura dur que quelques heures ... quelques heures qui lui auront suffi pour mettre fin aux fonctions du directeur des transmissions. Rentr en catastrophe, Belkhodja demande audience Bourguiba. Il attendra jusqu'au vendredi 30 dcembre pour obtenir satisfaction. L'entretien dure quarante minutes. Dans son livre dit en 2010, "Les trois dcennies Bourguiba", Tahar Belkhodja dvoile la page 149 l'objet de cet entretien. 2- Le cinquime personnage: C'est une femme! Kmar pouse de Tahar Belkhodja. Elle est professeur d'Histoire dans l'un des lyces de Tunis. Son mari est en mission Nice. Il n'est pas seul. Une petite amie l'accompagne pour un long week-end. Madame Belkhodja apprend son infortune et ne trouve pas mieux pour se venger d'un mari infidle que d'aller se plaindre au Premier ministre. Ils se connaissent de longue date et elle a eu le plaisir de le recevoir chez elle de multiples occasions. Deux ou trois fois, courant dcembre, venu l'improviste, il trouve Tahar Belkhodja en discussion avec des Lybiens ou avec des syndicalistes. "On est en train d'ourdir contre vous un vilain complot", lui dit-elle. Et elle lui dvoile le hideux dessein de son mari et de Habib Achour tous deux au service de Wassila Ben Ammar, cerveau de la machination. Elle ne s'arrte pas l. Emporte par le mouvement de sa pense, elle dpasse les limites du devoir et se met fabuler. Elle invente un mensonge abominable. Elle dit qu'un rseau d'coutes tlphoniques a t plac la direction des transmissions au Ministre de l'Intrieur et fait croire Hdi Nouira que tout ce qui se dit dans son bureau et dans le bureau du prsident de la Rpublique est immdiatement port la connaissance de Tahar Belkhodja et que ce dernier en informe son tour Wassila, Habib Achour et les Lybiens.

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Voil qui explique non seulement la singulire et stupfiante irruption de Hdi Nouira escort de Abdallah Farhat et du colonel Ben Ali le vendredi 23 dcembre au ministre de l'Intrieur, mais aussi la journe sanglante du jeudi 26 janvier 1978 ou "Jeudi Noir". En dnonant injustement son mari de comploter contre le rgime, elle a permis ses rivaux Mohamed Sayah et Abdallah Farhat d'avoir raison des rticences du premier ministre Hdi Nouira quant l'adoption d'une ligne dure et de mater les grvistes. Ce jour-l, ce "Jeudi Noir", les responsables et les cadres de la Centrale Syndicale sont demeurs chez eux pour attnuer la tension ; par contre la milice du Parti (PSD) aux ordres de Mohamed Sayah tait omniprsente et piait les manifestants C'est elle qui a pris l'initiative d'ouvrir le feu sur la foule et sur la police vite dborde, et vite secourue par l'arme, et d'entretenir nanmoins les tirs pour crer davantage de confusion et d'alourdir le bilan. Autrement dit, le ministre de la Dfense Nationale et le directeur du parti n'hsitaient pas s'adonner dlibrment un vritable carnage pour pouvoir parvenir leurs sombres desseins.

VIII - EPILOGUE:
L'ouvrage de M. Mzali est dcevant. Son tmoignage ne colle pas toujours ce que nous avions vcu au cours du dernier pisode du proconsulat du Combattant Suprme, pisode la fois long et pnible. L'ancien Premier ministre de Bourguiba nous apitoie, certes, sur le sort qui lui a t rserv et sur les mauvais traitements subis par plusieurs membres de sa famille aprs sa disgrce. En face du malheur qui l'a frapp, M. Mzali n'a pas su adopter un comportement digne de l'homme exceptionnel qu'il prtend tre. L'histoire fourmille d'exemples. Le comportement de grands capitaines devant les vicissitudes de leur vie aurait-il pu inspirer la victime de Wassila Ben Ammar? Je crains que non. Il n'avait ni la carrure ni les prdispositions morales ncessaires ni mme la parfaite intelligence des vnements qui l'ont brl. Durant de longues annes, il s'est laiss pervertir par la recherche de ce qui est incompatible avec l'amour de la

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vertu, c'est--dire avec ce qui est contraire aux principes socratiques qu'il prtend connatre. Tout au long de ces 700 pages, son tmoignage n'en est pas un, mais plutt un pangyrique de sa propre personne. Au lieu de fournir l'effort ncessaire pour lever le dbat et pour nous clairer sur notre temps, il ne fait que balancer l'encensoir autour de sa fatuit. Il a t durant de longues annes le prsident de l'Union des crivains tunisiens. Il le dit et il le rpte. Il s'en gargarise. Qu'a-t-il fait pour donner de l'clat cette socit littraire? A-til rellement cherch attirer les jeunes talents, les encourager la pense juste et la libert d'crire en toute scurit? A-t-il jamais tent de crer une loi qui mettrait l'abri de l'arbitraire et du bon vouloir du prince non seulement les crivains mais tout citoyen quel qu'il soit ? Rien. Absolument rien! Aveugl par l'illusion qu'il ne pouvait pas en tre lui-mme frapp, il a fini par tre la proie d'un systme la mise au point duquel il a particip. Que de personnes innocentes ont pti de ses passions sans freins, de sa draison, de ses manires hautaines ou de sa libido ! Interrogez, les sages de Ras-Djebel. Ils vous diront qu'un homme de leur pays directeur de leur lyce, fonctionnaire chevronn, comptent et honnte a t invit, sans explications, reprendre son cartable, sur ordre de M. Mzali. Le Premier ministre voulait le faire remplacer, pour des raisons inavouables, par un professeur stagiaire! Si vous tes lis avec d'anciens syndicalistes, un vtran de l'U.G.T.T. pourra vous dvoiler que, paradoxalement, Mohamed Mzali est et demeure l'oblig de Habib Achour. Le premier doit une fire chandelle au second; Celui-ci n'a-t-il pas vit celui-l la honte et le dshonneur, Genve, en le protgeant discrtement-des griffes d'une belle de nuit laquelle avait autant d'toiles que l'htel o il tait descendu du temps o, ministre de la Sant publique il conduisait la dlgation tunisienne une assemble gnrale de l'O.M.S.
* * *

Sur le plan historique, outre les omissions et les erreurs de dates, Mohamed Mzali parpille, le plus souvent les faits au lieu de les enchaner. Sur l'essentiel, il ne nous explique rien.

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L'essentiel, c'est la rpudiation de Wassila Ben Ammar. Rpudiation et non pas divorce. Rpudiation dont le Premier ministre Mzali connat les circonstances mais sur lesquelles il pose l'paisse gide du silence. L'essentiel, c'est galement le panier de crabes qu'tait devenu l'entourage immdiat du chef de l'Etat partir du 8 avril 1976 soit partir du jour o le Premier ministre tait devenu le successeur automatique du prsident de la Rpublique en cas d'empchement de ce dernier. Or, vrit et pusillanimit ne font pas bon mnage.

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Deux ou trois choses que je connais d'Elle


Le gouvernement des femmes est d'ordinaire le malheur des Etats.

Richelieu
Wassila Ben Ammar, dame rserve et discrte, possde un don minent en matire de renseignements et d'espionnage, don qu'elle mit profit ds sa prime jeunesse. Jeune fille, elle rsidait Bab Mnara. Elle se rendait souvent accompagne de sa sur, drapes dans leurs sefsaris blancs la Rsidence Gnrale. Pour pallier sa pauvret, elle glanait des informations particulirement celles relatives au parti destourien, dans bon nombre de milieux qu'elle frquentait, pour les transmettre ses interlocuteurs franais. Plus tard, elle margeait sur des reus la direction de la sret en dvoilant les confidences qu'elle extirpait en frquentant son amoureux Habib Bourguiba. Lors de la tunisification des forces de scurit le 18 avril 1956, elle assigna Taeb Mhiri, matre des lieux, la mission de lui remettre illico et subrepticement son dossier. Ce qui ft fait. Aprs son mariage avec Bourguiba, sa collaboration s'tend d'autres rseaux trangers au fur et mesure de l'extension de ses "propres antennes". Finalement elle tombe dans le pige, cause de sa rpudiation. Les historiographes; de Bourguiba prtendent que Wassila participait des manifestations antifranaises durant le protectorat. Ils citent en particulier une manifestation conduite par elle-mme Bj le 15 janvier 1952. C'est du bluff, fond sur des mensonges et appuy de photographies truques. Elle avait hrit de son premier mariage une grande proprit agricole Ain Ghelal, dans la rgion de Mateur. Elle avait profit de sa situation d'pouse du prsident pour y apporter de grands amnagements aux frais de l'Etat : routes asphaltes, clairage, quipements divers et matriels avicoles. Le dlgu de la Manouba, un certain Zarrouk l'aida raliser ses exigences. Le zle de cet agent fut rcompens par deux lots de terrain dans un lotissement rserv ses proches et ayant appartenu aux hritiers

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de Hassine Bey. Le dit lotissement, sis Sidi Bou Sad, avait fait l'objet d'une expropriation, au profit de l'Etat en 1968, Ahmed Ben Salah tant super ministre. Wassila touchait des commissions consquentes sur les grands marchs de l'Etatr II arrive que nos ambassadeurs soient chargs, dans la discrtion, de traiter en son nom et de tirer chemin faisant un profit pour eux-mmes. Au dbut des annes 80, elle avait parrain le mariage d'une fille de F oued Mbaza, ne d'un premier lit. La fte eut lieu dans un chteau historique Coppet dans le canton de Vaud, prs de Genve, sur le lac Lman, o avaient vcu le ministre Jacques Necker et sa fille Madame de Stal. Pour cet vnement, la Mejda fit rquisitionner trois avions de Tunis-Air pour le transport des dames de compagnie. La fte dura trois jours. Hteliers et commerants suisses taient trs satisfaits, mais au mme moment scandaliss par l'talage de tant de dpenses voluptuaires. Tirons le voile de la pudeur sur les dgts occasionns au sein de l'Union Nationale de la Femme Tunisienne. Nombreuses sont les pouses dtournes de leurs devoirs afin de pouvoir fournir la Mejda des confidences recueillies sur l'oreiller. Elles y taient forces parce qu'on les faisait soumettre un odieux chantage.

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Un revenant folklorique
Lui conseille-t-on de redouter Allah, il affiche un orgueil criminel ; la ghenne lui suffira [comme rtribution] et quel affreux sjour !

Le coran - La Vache (v. 206)

On le croyait retirer de la vie publique et dcid se faire oublier. Graci par Ben Ali, il jouit d'une retraite dore mais solitaire Rads depuis plus de dix ans. Or, voil qu'au lendemain du 14 janvier 2011, Ahmed Ben Salah se manifeste de nouveau. On l'a vu deux ou trois reprises la tlvision. Il est vrai aussi que bien avant la fuite du gnral-dictateur, Ahmed Ben Salah nous avait abreuvs, d'une part, d'une biographie-fleuve parue dans un quotidien local et, d'autre part, il nous avait gratifis d'un pav de 300 pages intitul : "Pour rtablir la vrit" et sous-titr "Rformes et dveloppement en Tunisie. 1961-1969". J'y ai trouv un modle parfait de falsification de l'histoire. Les contrevrits y pullulent jusque dans la 4eme page de la couverture et, glisses in fine, dans la "biographie succincte" de notre auteur ; un curriculum vitae tabli par la belle plume de deux pangyristes. Il faut bien tre deux pour faire l'apologie d'un tyranneau politique. Je vous invite goter un alina extrait de la 4eme page de la couverture : "Ce jour-l, l'on identifiera en Ben Salah, le grand auteur, la plume sre et acre, au verbe subtil et serr, un des plus importants tunisiens accomplissant dans la thorie politique ce qu'un Messadi a donn la prose ou un Chabbi la posie. Bref, ce visionnaire est un philosophe accompli qui a reconduit pour son propre compte ce geste inhrent en toute pense engage : l'ambition de transformer la cit". Cela signifie que le ministre de l'Education nationale doit se dpcher d'introduire Ahmed Ben Salah, "thoricien politique", dans la liste des

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auteurs tudier. Bacheliers de demain, prparez-vous disserter sur un texte de Ahmed Ben Salah !
* * *

Un adage bien de chez nous, nous met en garde : "donner des coups d'pingle un cadavre, c'est commettre un pch ". Il ne convient donc pas de polmiquer avec Ahmed Ben Salah. Laissons-le monologuer. Cependant, un certain nombre de choses doivent tre rappeles son sujet parce que les Tunisiens ns en 1961 avaient huit ans en 1969. Aujourd'hui, en septembre 2011 ils sont dans la force de l'ge mais ils ne savent rien de ce monsieur. Ahmed Ben Salah n'est pas log dans leur mmoire. Les ans, c'est--dire ceux qui avaient entre quinze et vingt ans en 1969 et plus forte raison, les aeux, doivent dire leurs enfants et leurs petitsenfants ce que fut la journe du 8 septembre 1969. Il y a quarante-deux ans, Ahmed Ben Salah fut limog. Ce jour-l, la joie tait visible sur les visages des Tunisiens. Une joie relle et unanime. Agriculteurs et commerants aspiraient pleins poumons. Ils se sentaient revivre et ne cachaient pas leur bonheur. Finies les coopratives ; fini l'asservissement ; finie la confiscation des terres. L'enchantement prouv ce jour-l par le peuple tait comparable celui que ce mme peuple avait prouv le 1er juin 1955. Mais les causes n'taient pas les mmes. En ce dbut de l't 55 nous ftions le retour d'un hros, au dbut de l'automne 69 nous ftions l'loignement d'un fantme. Plusieurs fellahs, dpossds de leurs biens ont t emports dans la tombe la suite d'une crise cardiaque. Des oliculteurs ont t ruins parce que leur huilerie a t dtruite. Des milliers d'oliviers ont t marqus la peinture rouge, signe de leur condamnation l'abattage. Des tonnes et des tonnes d'huile de soja ont 't importes des U.S.A. C'est que notre "visionnaire" et "thoricien politique" voulait transformer les gots culinaires du peuple tunisien. Ces aberrations ont provoqu des meutes dans plusieurs localits du Sahel et, en particulier Msaken. Plusieurs propritaires d'oliveraies ont t jets en prison, en plein mois de Ramadan. Secrtaire gnral adjoint du No-Destour (P.S.D, depuis le 19 octobre 1964), membre du Comit Central et du Bureau Politique, ministre omnipotent, dtenteur de 1961 1967 des quatre portefeuilles du Plan, des Finances, de l'Economie nationale et de l'Agriculture, Ahmed Ben Salah finit par dtrner Mahmoud Messadi et par s'emparer en 1968 d'un

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cinquime portefeuille, celui de l'Education nationale. En fait, Ahmed Ben Salah tait la fois le Parti et l'Etat. Selon le mot d'Edgar Faure, il tait "ministre de tout". Malheur qui osait, dans un meeting, murmurer une objection. Ce superministre tait une grande gueule au don d'ubiquit, en ce sens qu'on l'entendait discourir le mme jour dans deux ou mme trois rgions loignes l'une de l'autre. Il ne se gnait pas pour interpeller du haut de la tribune un cadre du parti pas trs chaud pour la politique d'asservissement.
* * *

Ecoutons M. Ben Salah : "Il y a trente ans, presque jour pour jour, je terminais ma premire anne universitaire." Telle est la premire phrase du "discours de thse prononc en Sorbonne en juin 1976", discours reproduit par l'imptrant au seuil de l'ouvrage ci-dessus cit. Cela nous ramne donc l'anne universitaire 1945 - 1946. L'affirmation est exacte mais elle est bizarrode. En effet, elle soulve plusieurs questions. D'ordinaire, on se rfre la fin et non pas au dbut de ses tudes. Et puis ce monsieur ne nous dit pas quel a t l'objet et quelle a t la sanction de cette premire anne universitaire. Ce qui m'a galement intrigu, c'est l'indication donne par ses deux biographes. Ils nous rappellent que Ahmed Ben Salah a t recrut en qualit de professeur (sic) en octobre 1948 et que, affect au Lyce de Sousse il a enseign jusqu'en juin 1951, la philosophie (resic) et la langue arabe. Soit ! Faut-il en dduire que notre gnial "visionnaire" n'avait mis que trois annes universitaires pour obtenir la fois une matrise de philosophie et une matrise d'arabe ? Thoriquement, la chose n'est pas impossible. En fait, nous sommes trs loin de la vrit. Ahmed Ben Salah prend les enfants du bon Dieu pour des canards sauvages. En ce temps-l, la philosophie s'enseignait exclusivement en langue franaise. Renseignements pris auprs de quelques-uns de ses anciens lves. Ahmed Ben Salah enseignait essentiellement la langue arabe et compltait son service hebdomadaire de 22 heures par une heure et demie de "pense islamique", matire nouvelle introduite dans les programmes officiels. Subtil exemple de falsification que cette premire phrase du discours de thse. Qu'avait-il au juste comme certificats d'tudes suprieures ? A cette question, Ahmed Ben Salah vite de rpondre. Ne poussons pas l'indiscrtion jusqu' la consultation de son dossier administratif dans les archives de l'Education Nationale. J'ai peur de penser que sa fameuse "premire anne universitaire" fut galement sa dernire et unique anne positive de Sorbonne. Le prsident Bourguiba nous l'avait bien dit dans

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l'un de ses savoureux discours : "Ahmed Ben Salah, fieff menteur, n'est pas le technicien suprieur que je croyais mais un simple professeuradjoint d'arabe". Fieff menteur, Ahmed Ben Salah l'tait ds l'enfance. Voici un canular mont par ce diabolique metteur en scne alors qu'il n'tait g que de 18 ans. Il veut nous faire croire qu'en 1944, Moncef Bey l'avait choisi comme "officier de liaison [...] avec les principaux dirigeants du No-Destour Tunis et l'tranger". Tout simplement ! Quel homme de bon sens pourrait se laisser canuler et prendre la srieuse pareille baliverne ? Un potache, "jebba bleue" au Collge Sadiki, ambassadeur d'un clbre monarque en exil Pau ! La rumeur se rpand trs vite. Irrit, le brave Jellouli Fars, reprsentant Paris du No-Destour et ancien surveillant gnral au Collge Sadiki dpche Taeb Sahbani Pau avec mission de mettre en garde le bien-aim souverain contre les supercheries du jeune lve. La vrit vraie clatera rapidement. Derrire ce cinma, une affaire intime se cachait. Ahmed Ben Salah tait pris d'une princesse de son ge, petitefille de Sidi El Moncef et fille du prince Raouf. Problme : comment faire pour se prsenter la jouvencelle ? Un phbe, certes, mais rural du Sahel tunisien, issu d'une famille honorable mais ruine, peut-il frapper la porte des hussenites et demander sans autre forme de procs, la main d'une princesse ? Il lui faut pralablement dcouvrir un parapluie... Terminons. Notre "visionnaire et philosophe accompli" soutient qu'il est le seul de sa gnration avoir port un projet de socit... D'accord. Mais ce que vous oubliez de dire, monsieur Ahmed Ben Salah c'est que derrire ce projet, il y a avait M. De Bernis, inspirateur honnte de toute votre politique collectiviste. Votre mentor et matre penser a fini par se brouiller avec vous parce qu'au lieu de rechercher convaincre les lites, les cadres et les masses, vous avez prfr nous imposer votre socialisme par une bureaucratisation systmatique, mthode dictatoriale que mme le parti communiste avait dnonce. Dguis en femme voile d'un sefsari, vous avez fui de la prison civile de Tunis et quitt votre patrie. Ce faisant vous vous tes dshonor. Errant de pays en pays, vivant de la gnrosit de politiciens trangers, vous vous tes dgrad. C'tait triste. Le courage consistait pour vous reconnatre vos fautes, assumer pleinement les aberrations de votre politique, dire

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votre ma-culpa, et demander pardon aux milliers de citoyens que avez dpossds et ruins. Faut-il conclure ? On ne peut trouver mieux que le rappel de la gifle retentissante que vous a flanque du plat de sa main une dame allemande, jeune et belle, Sfax en 1959, invite comme vous, un grand mariage. Bonne leon publique pour vous apprendre le respect du bien d'autrui.

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SECRET

MINISTERE DES ARMEES COMMENDEMENT SUPERIEUR DE LA BASE STRATEGIQUE DE BIZERTE

EXEMPLAIRE N5 / 20 N 114 /C.B.S.B. / 3

COMPTE - RENDU
DES EVENEMENTS SURVENUS A BIZERTE DE JUIN A OCTOBRE 1961

BIZERTE Le 20 Novembre 1961 Le Vice - Amiral d'Escadre AMMAN1 Commandant Suprieur de la Base Stratgique de BIZERTE

DESTINATAIRES : E.M.C. /D.N. (2) E.M.I.A. (2) B.M.A. (2) E.M.G./M. (2) E.M.A. (2) COPIES : Archives (10)

Aprs Bizerte, cet officier prendra le commandement de la Base de Brest ; puis retrait il fut dsign PDG des chantiers de l'Atlantique . Ainsi en 1981, il a veill la construction des 3 combattantes de notre Marine.

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SOMMAIRE
CHAPITRE A - Aperu de la situation au moment de l'ouverture de la crise I - Description de la Base Stratgique II - Ordre de bataille et plan de dfense franais III - Ordre de bataille et possibilits d'action adverses IV - Facteurs favorables et dfavorables CHAPITRE B - Chronologie des principaux vnements survenus entre le mois de Juin 1961 et le 19 Juillet CHAPITRE C - La journe du 19 Juillet CHAPITRE D - L'attaque et le dgagement des enceintes militaires au cours de la journe du 20 Juillet. I - Attaque et dgagement de la Zone A II - Attaque et dgagement de la Zone B CHAPITRE E - Le dgagement du Goulet I - Les prliminaires II - Les oprations militaires au cours de la journe du 21 juillet CHAPITRE F - L'largissement du primtre contrl par nos forces au cours de la journe du 22 Juillet et le cessez-le-feu CHAPITRE G - Epilogue - Du cessez-le-feu au retour dans les enceintes le 10 Octobre

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ANNEXE II

Bilan des pertes et prises


I1-

Pertes Franaises

2-

PERSONNEL 27 tus (dont un ouvrier de la D.C.A.N) 128 blesss. 49 prisonniers (dont 22 civils dpendant du Ministre des Armes) faits par les Tunisiens le 19 juillet avant l'ouverture des hostilits. MATERIEL 1 Nord 2501 dtruit au sol. 10 avions de types divers endommags au sol. 15 vhicules (dont 6 camions) saisis avant ou aprs les hostilits.

II1-

Pertes tunisiennes

PERSONNEL Au moins 700 tus (dont 191 jeunesses destouriennes, d'aprs la presse tunisienne du 15 Novembre) 714 prisonniers dont : .4 officiers, . 389 militaires, . 321 civils appartenant des formations paramilitaires. MATERIEL (dtruit ou pris) 12 canons de 105 14 canons de 76 4 canons de 57 sans recul 2 canons de 20 29 lance-roquettes 21 mortiers 65 mitrailleuses 721 fusils de types divers 99 pistolets mitrailleurs 120 tonnes de munitions L'aviso "DUSTUR" La vedette "ISTIKLA"

2-

11 4 3 25 1 15 4 8 4

camions camionnettes sanitaires voitures de brousse camion citerne de 8000 litres jeeps land rover voitures lgres motocyclettes

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III L'ORDRE DE BATAILLE ET POSSIBILITES D'ACTION ADVERSES A LA VEILLE DE L'OUVERTURE DES HOSTILITES
1- L'Arme Tunisienne dispose des forces suivantes : 12 Bataillons d'Infanterie (dont 3 sont au Congo) sensiblement organiss sur le Type Inf. 107. 1 Groupe d'Artillerie 950 hommes possdant 12, 105 HM2, 4, 105 LFH, 16 pices de 17 livres anti-chars, 1 Groupe de transport du train et 1 bataillon de transmissions, 1 Escadron mixte d'ABC 450 hommes armant 5 chars M 24, 5 obusiers M 8, 14 AM et 22 half-tracks. Des lments de service, d'une faon gnrale peu efficaces et manquant de moyens. 2- La Marine et l'Arme de l'Air Tunisiennes sont en cours de cration ; elles n'ont pour l'instant qu'une valeur symbolique. 3- Le Haut Commandement de l'Arme Tunisienne compos de vieux officiers n'ayant eu qu'une formation militaire sommaire mais pas la hauteur de sa tche. L'Etat-major, par contre, dispose de quelques officiers de relle valeur, mais cependant incapables d'imposer leur point de vue aussi bien au Commandant en Chef qu'au Secrtaire d'Etat la Dfense Nationale. De plus, ils n'ont aucune exprience pratique du combat. Les diffrentes formations sont presque toujours trs nettement sous encadres en officiers et sous-officiers. Dpasss par les tches administratives qui leur incombent, les jeunes officiers n'ont pas le temps matriels de se consacrer l'instruction de la troupe. Celle-ci est confie aux sous-officiers. 4- La troupe est compose pour la plus grande part d'appels et pour le reliquat d'engags et de rengags. En raison de son recrutement base de fellahs, elle n'a que peu de valeur, car son anciennet en

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service n'est pas assez grande et son instruction est mal faite. La troupe a cependant les qualits de rusticit foncire du tunisien. 5- Le matriel est abondant et de bonne qualit. L'armement est d'origine franaise, anglaise, amricaine et yougoslave. Les munitions sont largement approvisionnes. Le matriel de transmissions est moderne et de trs bonne qualit.

Le matriel auto est lui aussi de fabrication rcente et provient des livraisons amricaines et d'achats effectus en Allemagne et en France. Par contre le service du matriel est largement dbord par l'entretien et la rparation. Dans les corps eux-mmes, l'entretien du matriel laisse gnralement dsirer par suite du manque de surveillance et de l'absence de personnel qualifi. 6- Le 18 Juillet, d'aprs les informations en notre possession, l'ordre de bataille des forces tunisiennes dans la zone de Bizerte est le suivant : - Bizerte et aux alentours immdiats de la Base : le 5 Bataillon d'Infanterie (moins 2 compagnies) la B.C.S. est une batterie du Groupe d'Artillerie, 3 Compagnies de marche venues de Tunis, 1 Compagnie du 7 me Bataillon - Menzel Bourguiba : 1 Compagnie du 5me Bataillon 2 Compagnies de marche - Medjez El Bab ( 2 heures de Bizerte) le 6 Bataillon d'Infanterie renforc d'lments du 3 Bataillon, l 7 Bataillon (moins 2 compagnies), 3 Batteries du Groupe d'artillerie, 1 Bataillon de rserve en cours de formation 7- Par ailleurs ont t progressivement achemins vers Bizerte ou Menzel Bourguiba au cours des jours prcdents, environ : - 6000 volontaires appartenant aux Jeunesses Destouriennes sur lesquels 1000 ont reu des armes. Ces "civils militariss" viennent de toutes les rgions de la Tunisie, "chauffs blanc" en vue de chasser les Franais de Bizerte.

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200 gardes nationaux, pour la plupart anciens fellagahs, susceptibles de constituer des commandos de choc. 8- Ds le 6 Juillet des chmeurs des chantiers de travail ont commenc creuser des tranches proximit des installations militaires franaises de la base particulirement aux alentours du terrain d'aviation de Sidi Ahmedet du parking de l'oued Mrazig. Plusieurs centaines de travailleurs participent ces travaux. A partir du 15 Juillet de nouveaux chantiers s'ouvrent o ultrieurement des barrages seront mis en place, des tranches sont creuss et des paulements d'armes automatiques amnags. 9- Avec les moyens ci-dessus, le Commandement Tunisien, qui dispose de l'initiative, est en mesure : - de raliser un blocus serr de la Base, - de crer n'importe quel incident sanglant, de submerger, son choix, l'une quelconque de nos enceintes, d'infliger de svres destructions aux installations, comme aux moyens de la Base.

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IV
FACTEURS FAVORABLES ET DEFAVORABLES DE LA SITUATION

1-

Les effectifs et moyens de toute nature la disposition du Commandement Suprieur de la Base, pour assurer sa dfense, peuvent paraitre importants. En fait, comme il est facile de le constater en passant en revue les facteurs favorables et dfavorables de la situation, la partie est loin d'tre jou l'aube du 19 Juillet.

2- Facteurs dfavorables : a) - inhrents la Base : - Installations rparties entre de multiples enceintes difficilement dfendables et souvent dangereusement implantes l'intrieur de ces enceintes (ex: front terrestre dfendre : 30 kms - voie ferre "Tunis Bizerte" appartenant la SNCFT traversant la base de Sidi Ahmed - P.C. de commandement et de transmissions porte de grenades de l'adversaire), Extrme sensibilit de ses accs : les collines dominent le terrain d'aviation et les rives du goulet ne sont pas sous notre contrle. Le terrain de Sidi Ahmed est d'entre de jeu sous le feu de l'ennemi, Organisations dfensives faibles : essentiellement des rseaux de barbels, quelques champs de mines clairantes, des blockhaus constitus avec des sacs de terre. b) - valeur des troupes : - Les units oprationnelles sont peu nombreuses (2.000 hommes au plus) encore la quasi-totalit n'est pas aguerrie et n'a jamais vu le feu. Leur instruction, l'intrieur d'enceintes, n'a pu se faire dans des conditions favorables, - Les units de marche qui les compltent (de l'ordre de 1.500 hommes) sont constitues par des personnels vocation technique ou administrative, sans formation

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militaire srieuse, tout juste capables de remplir des missions statiques. c) - d'origine politique : Le souci constant d'viter tout acte qui pourrait tre interprt comme une provocation a contraint le Commandement laisser les "mains libres" aux Tunisiens en dehors des enceintes. Ceux-ci ont pu s'organiser loisir, creuser des tranches et mettre des pices en batterie proximit immdiate de nos barbels, construire des barrages tous les carrefours, mettre en place un dispositif susceptible de trononner la zone Sud en trois et de bloquer toutes nos enceintes en quelques instants. d) - d'ordre psychologique : - prsence de nombreuses familles franaises en territoire Tunisien, en particulier Bizerte et Sidi Abdallah. - incertitude des intentions adverses leur gard. Inquitude sur les risques courus en cas de combat. 3- Facteurs favorables : Le meilleur parti possible a t tir de ce qui existait, en particulier : - le plan de dfense est jour : il a t expriment au cours d'un grand exercice de cadres le 30 Juin, - les rseaux de transmissions sont nombreux et bien adapts aux besoins, - les moyens de transport sont importants et varis. 4- Mais il est certain que les cartes matresses de la dfense sont la qualit et l'importance : des moyens ariens la disposition du commandement de la Base, dont l'efficacit seraient toutefois rduits dans le cas o le terrain de Sidi Ahmed cesserait d'tre utilisable du fait de l'ennemi. des renforts terrestres prvus pour tre achemins vers Bizerte, dans la mesure o des considrations politiques ou techniques ne conduiraient pas ajourner outre mesure leur acheminement.

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CHAPITRE B Chronologie succincte des principaux vnements survenus sur le plan local avant l'ouverture des hostilits

Dernire quinzaine de Juin : des rumeurs incontrles commencent courir concernant une prochaine relance possible de la Bataille de l'Evacuation de Bizerte. Ces rumeurs trouvent apparemment leur fondement dans la situation difficile dans laquelle risque de se trouver prochainement Bourguiba : mauvaise rcolte, conflit avec le F.L.N., position en "porte faux" dans le monde arabe etc.... 13 Juin : premier incident Sidi Ahmed o se poursuivent, en extrmit de piste depuis le 15 Avril, des travaux dont le dtail a t port la connaissance du Gouverneur de Bizerte par une lettre officielle du 4 Mai. Des Gardes Nationaux menacent d'ouvrir le feu sur des ouvriers tunisiens participant ces travaux, accuss de s'approcher de trop prs du rseau de barbels couvrant la Base dans l'axe de la piste. 15 Juin : deuxime incident Sidi Ahmed. Les ouvriers tunisiens ayant t remplacs pour l'excution des travaux par des militaires sans armes, une Section de la Garde Nationale prend position sur la route qui borde la Base en extrmit de piste et sonne les militaires de s'loigner sous menace d'ouvrir le feu. Au cours des jours suivants, des militaires se rendant Tunis en permission rgulire sont aviss que trs prochainement aucun militaire ne sera autoris franchir les limites du Gouvernorat de Bizerte sans un laissez-passer sign du Gouverneur. 22 Juin : premier incident au Nador : des militaires franais effectuant un exercice de routine sur le terrain militaire de Nadorsont invits par la Garde Nationale, sous menace d'ouvrir le feu, quitter les lieux.

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24 Juin : la menace concernant l'interdiction de sortir des limites du Gouvernorat sans autorisation du Gouverneur se concrtise, l'Amiral se rendant Tunis est lui-mme refoul vers Bizerte. 26 Juin : l'Amiral ayant propos au Gouverneur de se "mettre d'accord" avec lui sur les suites donner au malentendu Sidi Ahmed, celui-ci rpond qu'il "n'entend pas s'opposer quelques travaux que ce soient pourvu qu'ils soient entrepris l'intrieur de la Base". 28 Juin : deuxime incident au Nador, analogue celui du 22 Juin, mais la suite de discussions sur place un Officier de la Garde Nationale reconnait notre bon droit et l'exercice peut tre repris. Le Secrtaire d'Etat la Dfense reoit notre Ministre Tunis et soulve sur un ton parfois violent "l'ensemble des problmes de la Base Stratgique" en prenant prtexte de l'excution des travaux en cours Sidi Ahmed qui violent selon lui le statu quo. A la suite de cet entretien, sur la demande de notre Ministre Tunis, l'Amiral suspend l'excution de tous les travaux en cours Sidi Ahmed. 29 Juin : Les Tunisiens entreprennent la construction d'un mur en pierres la limite des barbels dans l'axe de la piste de Sidi Ahmed. 30 Juin : le Gouverneur proteste contre les survols de Bizerte basse altitude "qui mettent en moi la population". 1er Juillet : le Gouverneur interdit aux entreprises prives de continuer travailler pour la Base.

3 Juillet : le Secrtaire d'Etat la Dfense visite Bizerte et Menzel Bourguiba accompagn d'une nombreuse suite ; il se rend dans les casernes ; va examiner le "mur" construit dans l'axe de la piste ; se fait applaudir par les militants du "Destour" qui scandent : "vacuation - des armes". 4 Juillet : le Secrtaire la Dfense reoit notre Ministre Tunis et lui dclare avec solennit que "si nous refusions plus longtemps d'ouvrir un dialogue sur le fond du problme de Bizerte, nous allions une crise d'une extrme gravit".

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1.500 "Volontaires tunisiens" commencent creuser des tranches quelques mtres de nos barbels le long de la route qui suit la limite ouest de la Base de Sidi Ahmed. L'Amiral dcide de rduire le nombre des permissionnaires pour renforcer discrtement la garde et la surveillance des installations de la Base. 5 Juillet : la Section du No-Destour de Bizerte appelle "les hommes, femmes, vieillards et enfants se lever d'un seul bloc pour participer la lutte pour l'vacuation". 6 Juillet : manifestations dans Bizerte pour "rclamer l'vacuation", groupant quelques 4.000 personnes achemines pour la plupart par cars des environs. Aucun incident. Les manifestants manquent indiscutablement d'enthousiasme. 7 Juillet : nombreux mouvements de troupes tunisiennes aux alentours des divers ouvrages de la Base. L'Amiral dcide de consigner les deux tiers des effectifs, de faire prendre leur commandement aux Commandants dsigns des Zones et Sous-Zones et de mettre la Base en tat de supporter sur le plan logistique un "sige" de longue dure. Le Chef de Cabinet 1 de Bourguiba remet au Gnral de Gaulle une lettre personnelle de Bourguiba. 8 Juillet : le creusement des tranches autour de la Base se poursuit. L'Arme met ouvertement en batterie un mortier proximit de la Gare de Sidi Ahmed. 9 Juillet : manifestations dans Bizerte groupant quelques 6.000 personnes venues pour la plupart, comme le 6 Juillet, de l'extrieur. 400 se montrent "excits", le reste suit sans passion. L'Amiral demande l'envoi d'avions de reconnaissance et sur pravis celui d'hlicoptres. 10 Juillet : Le Gouverneur fait part l'Amiral de l'arrive prochaine Bizerte de "Jeunesses Destouriennes" venant de toutes les rgions de Tunisie et lui demande, pour viter tout incident, de prohiber le port de l'uniforme jusqu' nouvel ordre Bizerte. L'Amiral refuse de s'engager pour une longue dure."
' Note de l'auteur : Abdallah Farhat accompagn de Tahar Belkhodja.

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Dans l'aprs-midi, par le train, par la route, pied, en camions, en cars ne cessent d'arriver des groupes encadrs de "Jeunesses Destouriennes". Dans le mme temps, l'Anne Tunisienne poursuit le "marquage de nos positions" ; les hpitaux ainsi que les cliniques de Bizerte sont vacus par ordre du Gouverneur qui demande la population de "donner gnreusement son sang" pour soigner les futurs blesss de la Bataille de Bizerte. "L'envahissement" de Bizerte se poursuivant dans une atmosphre de plus en plus belliqueuse, l'Amiral dcide 21 heures, de faire rallier tous les personnels et de placer la Base dans le stade de vigilance dfini dans le plan de dfense de la Base. 11 Juillet : au matin les "Jeunesses Destouriennes" qui ont pass la nuit dans les casernes de Bizerte sont de l'ordre de 4.000. Les manuvres effectues Kasserine par des lments de l'Arme Tunisienne tant termines, il apparat que celle-ci est en tat de rassembler, en une nuit, de l'ordre de 6.000 hommes aux abords de la Base, autour de laquelle les travaux d'amnagement du terrain, commencs le 4 Juillet, se poursuivent activement. Estimant que la Base commence courir un danger certain, l'Amiral demande l'envoi en renfort d'un rgiment de parachutistes et la mise sa disposition d'un porte-avions. 12 Juillet : les jeunesses destouriennes qui paraissent subir un entranement militaire sont de l'ordre de 4.500. Dans l'aprs-midi, sur ordre du Premier Ministre, l'Amiral remet au Gouverneur une lettre l'avertissant "qu'il ne saurait rester passif dans le cas o une action de force serait tente contre la Base". Vers 17 heures deux groupes de Jeunesses Destouriennes, l'un d'environ 1.000 manifestants, l'autre de 1.500 dfilent le long de nos barbels, en scandant des slogans. La tension crot. L'Amiral rend compte "qu'tant donn la surexcitation dans laquelle se trouvent les Jeunesses Destouriennes qui affluent Bizerte, des oprations trs srieuses, comportant l'emploi des armes, lui paraissent invitables bref dlai, dans le cas o aucune ngociation n'aurait lieu". A 20 heures, l'Amiral dcide de mettre sur pied toutes les Units de dfense prvues l'alerte.

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13 Juillet : notre Attach Militaire Tunis rend compte qu' son avis "les prparatifs tunisiens pour la Bataille de Bizerte sont vraisemblablement termins et que sauf lments nouveaux des incidents graves sont prvoir ". Les Jeunesses Destouriennes sont au moins 5.000 ; les travaux d'organisation du terrain se poursuivent ; l'atmosphre est de plus en plus lourde. Dans l'aprs-midi, notre Ministre Tunis remet au Secrtaire de la Dfense une "communication" destine M. Bourguiba, en rponse la lettre que celui-ci a fait remettre au Gnral de Gaulles par son Chef de Cabinet le 7 Juillet. A minuit, l'Arme Tunisienne est mise en tat d'alerte renforce. 14 Juillet : l'Amiral rend compte : - que les Tunisiens sont prts passer l'action progressivement ou brutalement, - que la situation est foncirement diffrente de celle de Fvrier 1960. - qu' son avis Bourguiba ne peut absolument plus "reculer" si une satisfaction, qui lui permette de sauver la face, ne lui est pas donne. Dans l'aprs-midi, sur la demande du Gouvernement Tunisien, l'Aviso Tunisien "Destour", en rparation dans l'Arsenal, est remorqu dans le Port de Commerce. 15 Juillet : l'Amiral estimant qu'il existe un risque de guerre proche chance entre la France et la Tunisie, dcide d'envoyer Paris le Contre-Amiral Picard-Destelan, Major Gnral et Commandant en Second de la Base, "pour envisager les dispositions prendre". Dans la matine, notre Ministre Tunis est convoqu par le Secrtaire d'Etat de la Dfense qui proteste contre des provocations imaginaires de nos troupes Bizerte, puis attire son attention sur la gravit de la situation. Le Capitaine de Vaisseau Landrin de l'Etat-Major particulier du Premier Ministre vient faire une courte mission d'information Bizerte o il constate la parfaite identit de vue de toutes les autorits diplomatiques ou militaires sur place, concernant la gravit de la situation. A 20 heures l'Amiral est inform toutes fins utiles qu'en cas de crise ouverte, les forces terrestres susceptibles d'tre mise sa disposition sont :

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le 2eme R.P.I.Ma et une section du Gnie 1er chelon en alerte 7 heures Blida - 2eme chelon en alerte 12 heures Bossuet, le 3 me R.P.I.Ma en alerte 24 heures Zeralda, le 3 me R.E.I. et 2 escadrons du 8me Hussard en alerte Bne et Medea, transporter par mer.

16 Juillet : l'Amiral O'Neill, Chef d'Etat-Major de la Dfense Nationale et le Colonel Lalande, appel exercer le Commandement des Forces Terrestres de renfort, effectuent une mission de liaison et d'information Bizerte au cours de laquelle ils rencontrent chez l'Amiral des reprsentants de l'Ambassade. La parfaite identit de vue de toutes les autorits locales est nouveau confirme. Dans la matine, manifestation Bizerte analogues aux prcdentes. 6.000 Destouriens "chauffs blanc" sont dsormais cantonns dans les casernes Bizerte et au Zarour, tandis que l'Arme Tunisienne dispose en plus des lments qui marquent la Base -Medjez-El Bab, c'est--dire deux heures de Bizerte, d'un groupement d'intervention comprenant 4 bataillons, un groupe d'artillerie et des lments blinds. Notre Ministre Tunis effectue sur ordre du Gouvernement une nouvelle dmarche auprs du Secrtaire de la Dfense ; celui-ci aprs avoir pris l'avis de Bourguiba, fait connatre que cette dmarche n'apporte pas d'lments suffisants pour modifier le programme arrt par le Gouvernement Tunisien. 17 Juillet : Arrive 7 heures du premier renfort mis la disposition de l'Amiral : une section du Gnie pour parfaire l'amnagement des installations dfensives de la base. Le 2 eme R.P.I.Ma est mis en alerte 1 heure partir du mme moment. Dans la matine, Bourguiba prononce devant l'Assemble Nationale Tunisienne un discours dans lequel il annonce : - que la Tunisie reprendra partir du 19 Juillet 00 h. 00 la lutte avec les procds qui avaient t mis en uvre, jusqu'au 17 Juinl958, aprs l'incident de Sakiet. - que des patrouilles tunisiennes seront envoyes vers Gaaret El Hamel pour planter le drapeau tunisien sur la Borne 233. L'Amiral Picard-Destelan revient de sa mission Paris.

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Dans l'aprs-midi tant donn la modicit des effectifs dont il dispose et l'extrme tension de la situation, l'Amiral demande l'envoi discret, de nuit, d'au moins une compagnie de troupes aguerries en renfort. 18 Juillet : Autour de la Base, ds la premire heure, importants mouvements de troupes tunisiennes, des tranches, des trous d'hommes, des postes de tir et des barrages tous les carrefours importants sont amnags de plus en plus fbrilement ; la circulation reste libre, mais svrement contrle. Nouvelle dmarche de "mise en garde" de notre Ministre Tunis auprs du Secrtaire la Dfense qui reoit le mme accueil que la prcdente. L'Amiral est inform : a) - qu' partir du lendemain un task group (253-2) compos du Croiseur de Grasse et des Escorteurs Chevalier Paul et La Bourdonnais, croisera sa disposition au large de Bizerte ainsi que le P.A. Arromanches. b) - que le 2me R.P.I.Ma et le 3me R.P.I.Ma susceptibles d'tre parachuts ou arotransports sont en alerte, respectivement 6 heures Sidi Ferruch, ainsi que le Commandement et l'Etat-Major de la 2me Brigade. c) - que le 3me R.E.I. et 2 escadrons du 8me Hussard se tiennent prts Bne rallier Bizerte par voie maritime. En fin de soire, il est clair que les ds de fer sont la veille d'tre jets.

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CHAPITRE C La Journe du 19 juillet 1Le sursis qu'avait bien voulu nous accorder le Prsident Bourguiba expirant 00 h. 00, il tait prvoir qu' partir de cet instant les dispositions commenceraient tre prises par les autorits tunisiennes pour asphyxier progressivement la Base. En effet, ds le dbut de la nuit, les Tunisiens dploient une activit fbrile pour achever les barrages et mettre en place les postes de contrle destins interdire toute circulation entre les enceintes militaires. Au jour, des camions apportent des blocs de pierre pour lever des barrages, d'un mtre cinquante de hauteur sur un de largeur, principalement Menzel Abderrahmane, au carrefour du R'Mel, Zarzouna, la porte de Mateur, sur la route ctire hauteur du Cap de Bizerte et autour de Sidi Abdallah. Ces barrages sont prolongs par des tranches creuses sur les bascts des routes et sont tenus par des groupes de 20 50 hommes arms (policiers, Gardes Nationaux, soldats rguliers, "volontaires" civils). Au cours de la nuit, huit vhicules militaires franais sont saisis aux postes et aux barrages, tandis que les personnels qui taient bord sont emprisonns ; une ambulance transportant deux malades graves de Sidi Ahmed l'hpital de Sidi Abdallah est refoule. En fin de matine, 30 militaires des 3 armes et 2 civils appartenant au personnel des Forces Armes auront t emprisonns pour tre interns ensuite au Camp de Sousse. Les employs civils sont empchs de se rendre leur travail sur les installations de la Zone Nord ; les ouvriers de l'Arsenal de Sidi Abdallah peuvent seuls passer librement. Pendant ce temps, l'Arme Tunisienne qui "marquait" nos installations depuis plusieurs jours, par la mise en place discrte et camoufle, mais bonne distance, de plusieurs de ses units, prend ses positions de combat en occupant les tranches creuses sans arrt depuis le 5 Juillet et en mettant en batterie des armes lourdes, des pices d'artillerie et des pices antichars.

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L'Amiral rend compte de cette situation au Gouvernement et demande notre Ministre Tunis d'attirer l'attention des Autorits Tunisiennes sur les consquences extrmement graves qu'aurait un blocus de l'hpital de Sidi Abdallah. Il semble que les Tunisiens, contrairement ce qui avait t fait Sa kiet et annoncs par Bourguiba, veulent, en multipliant les provocations de toutes natures, "battre le fer tant qu'il est chaud", brutalement sans aucune progressivit. Ralisant la grave annonce qui pse sur la Base, le Gouvernement Franais dcide : - 10 h. 30 de ramener le dlai d'alerte du 2 me R.P.I.Ma 1 heure (message 471 d'E.M.G./D.N.) - 11 h. 12, de maintenir le groupe Colbert qui venait d'tre relev par le Groupe De Grasse, sous les ordres de Constrabi. - A 11 h. 14, de placer l'Arromanches sous les ordres de Comstrabi. - A 11 h. 50, d'ordonner l'acheminement vers Bizerte dans les meilleurs dlais du 2eme R.P.I.Ma (message 475 d'E.M.G/D.N.). L'Amiral, 11 h. 00, prescrit au groupe Colbert- De Grasse (CTG. 253-1-et-2) ainsi qu' l'Arromanches de faire route de faon croiser partir de 17 h. 00 la limite des eaux territoriales "sans prendre allure menaante". Dans le mme temps, pour assurer en toute hypothse le recueil du 2 eme R.P.I.Ma, dont l'arrive aura lieu vraisemblablement en fin d'aprs-midi, un ordre d'opration est tabli et diffus sous le numro 46 CBSE/3. L'opration prvue, qui reoit l'appellation conventionnelle "Bouledogue" repose sur l'ide de manuvre suivante : - si aucun dispositif adverse menaant directement la piste de Sidi Ahmed n'est mis en place, viter de donner l'alerte par des mesures indiscrtes avant l'heure A d'arrive des paras au-dessus de la piste, - partir de l'heure A tre en mesure de rsister toute attaque et de neutraliser toute arme lourde tirant sur le terrain ou sur les avions, - utiliser ventuellement les premiers renforts dbarqus ou parachuts pour renforcer la dfense du terrain.

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Aux fins ci-dessus, il est prvu qu' partir de 30 minutes avant l'heure A : - un hlicoptre de reconnaissance ainsi qu'une patrouille de Corsairs seront en vol au-dessus de Sidi Ahmed. - deux mistrals seront au sol en alerte renforce et tout avion disponible en alerte temps. - La batterie de 105 de Karouba se tiendra prte intervenir. 8Prenant pour prtexte l'annonce de l'envoi de renforts faite par le Ministre de l'Information franais, le Gouvernement Tunisien fait diffuser 14 heures par radio la note suivante : "Le survol de la rgion de Bizerte et du Sud Tunisien partir de Gabs est interdit tout aronef. Il est prcis que cette mesure vise tout particulirement les avions militaires franais qui de l'aveu du Ministre Franais de l'Information ont opr et opreront encore des transports de parachutistes la Base de Bizerte. Les forces tunisiennes ont reu l'ordre d'ouvrir le feu sur tout avion militaire franais violent l'espace arien tunisien". De fait, 15 heures 25 (locales) un hlicoptre Alouette assurant un transport de documents entre Sidi Ahmed et le Fort du Kbir, est pris partie par des armes automatiques tunisiennes. Des renseignements arrivent peu aprs confirmant : - la mise en batterie : d'un canon antichar de 77 et d'une mitrailleuse lourde environ 300 m. de l'extrmit ouest de la grande piste de Sidi Ahmed, d'un canon la ferme Vittoz au nord du terrain et sensiblement dans l'axe de la petite piste de Sidi Ahmed, D de mortiers la gare de Sidi Ahmed et sur les collines au nord de la base, - l'occupation de points importants aux abords immdiats de la Base ou du Goulet : ferme Domange, Cimenterie, Parc Fourrage, Club Nautique, Anse du Palmier, etc...

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10- Les vnements vont dsormais se drouler avec une extrme rapidit dans l'ordre chronologique ci-aprs (toutes heures locales) : - 15 h. 40 - Pour rduire au minimum les risques d'incident l'Amiral interdit tous les vols non oprationnels.

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16 h. 00 - Une premire vague de 14 Nord 2501 dcolle de Blida avec une partie de la C.C.S. et 3 compagnies du 2 me R.P.I.Ma, soit 414 hommes aux ordres du Chef de Bataillons de Mollo, Commandant le 2 me R.P.I.Ma. L'intention de l'Amiral est de faire parachuter au moins 2 de ces compagnies : il est craindre en effet que la piste ne soit l'objet de tirs d'interdiction ds l'arrive des Nord. 16 h. 35 - L'Amiral dcide de faire couvrir le terrain de Sidi Ahmed au moment de l'arrive du 2eme R.P.I.Ma, par 4 Corsairs au lieu de 2. 16h. 40 - Une deuxime vague de 10 Nord 2501 dcolle d'ORAN avec le reste de la C.C.S. et 3 compagnies du 2 me R.P.I.Ma dont la compagnie d'appui et la compagnie porte aux ordres du Commandant en second. 17 h. 00 - Les Tunisiens paraissent tre en mesure "de tirer" dangereusement sur les pistes de Sidi Ahmed, l'Amiral confirme que les 2 premires compagnies du 2 eme R.P.I.Ma devront tre parachutes. 17 h. 05 - La patrouille de Corsairs prvue dans l'ordre concernant le recueil du 2eme R.P.I.Ma est mise en l'air. Les quipages reoivent de COMSTRABI "l'ordre impratif de ne pas riposter sur les positions tunisiennes avant d'avoir pris l'accord du PCA. " Effectivement les Corsairs sont pris partie aussitt aprs leur dcollage, par des mitrailleuses installes la cimenterie ; ils ne ragissent pas. 17 h. 30 - Le Groupe Colbert-De Grce arrive au grand large de Bizerte, tandis qu'une vedette tunisienne sort du port et va croiser la limite des eaux territoriales, apparemment pour les "marquer".

17 h. 40 - Dans le cadre de l'opration "Bouledogue" un hlicoptre dcolle pour observer les ractions tunisiennes au moment de l'arrive prochaine des paras.

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18 h. 00 - Les 2 Mistrals en alerte sur le terrain reoivent l'ordre de se joindre au Corsair. Dans le mme temps, l'Amiral reoit du Ministre des Armes, l'autorisation qu'il avait sollicite de riposter par le feu tout tir adverse destin empcher l'arrive du 2 eme R.P.I.Ma. 18 h. 10 - Un premier groupe de 7 Nord 2501 en provenance d'Algrie se prsente au dessus de Sidi Ahmed et parachutent directement et en un seul passage deux compagnies du 2eme R.P.I.Ma qui touchent terre entre les deux pistes d'atterrissage. Des mitrailleuses tunisiennes ouvrent le feu sur les parachutistes en cours de descente, ainsi que sur les postes de garde de la Base qui ripostent. Aprs avoir largu leurs passagers les Nord passant au dessus de la cimenterie sont pris partie par des armes automatiques situes dans les environs.

18 h. 25 - Le Deuxime groupe de 7 Nord 2501 devant dposer le reliquat des lments du 2 eme R.P.I.Ma embarqus Blida fait une approche basse par le sud du terrain au dessus du lac pour viter le plus possible les armes automatiques repres au cours du largage des premiers lments. Les chasseurs se mettent en protection rapproche des Nord 2501 dans leur approche finale, prts intervenir. 18 h. 30 -L'Amiral tlphone au Consul pour lui demander d'intervenir une dinire fois auprs du Gouverneur et de notre Ministre Tunis pour essayer d'viter l'irrparable ; depuis des heures il estime avoir fait preuve de la plus extrme patience. Si les Tunisiens continuent tirer, il trahirait sa mission en ne ragissant pas comme il convient. 18 h. 35 - Les Nord 2501 du dernier groupe se posent. Ds que le premier avion est pos les armes automatiques et des canons antichars tunisiens ouvrent le feu sur les appareils ; l'un d'eux est touch. Dans le mme temps, les terre-pleins et hangars de Sidi Ahmed et de Karouba sont soumis des

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tirs de mortiers. Sidi Ahmed signale 2 morts et 23 blesss. Un avion est touch Karouba. 18 h. 40 - 2 Mistrals et 2 Corsairs supplmentaires dcollent. Les lments de dfense terrestre de la Base rpondent aux coups qui leur sont ports. Les avions en l'air reoivent l'ordre de neutraliser les armes qui tirent sur la Base. Le canon antichar plac dans l'axe de la grande piste est touch par la premire roquette tire par les corsairs. Un deuxime canon, post la Ferme Vittoz, 1 km dans l'axe de la petite piste est repr au sol et dtruit par les Mistrals. Un mortier dans l'ouest de la Base est mis hors usage ; la gare de Sidi Ahmed et les tranches les plus proches sont mitrailles. 19 h. 00 - la deuxime et dernire vague des N. 2501, venue d'Oran avec les derniers lments du 2eme R.P.I.Ma se pose sans encombre sur la petite piste de Sidi Ahmed. A 20 h. 00 - tous les N. 2501 ont redcoll, l'exception de celui qui a t touch par un obus antichar. L'opration "charrue courte" est termine. Le feu est arrt.

11 - La nuit petit petit se fait. Une nuit sans lune au cours de laquelle chacun s'apprte veiller l'arme au pied, dans l'attente d'une trs probable attaque tunisienne. 12- Le 2eme R.P.I.Ma dont les derniers lments sont arrivs au crpuscule se regroupe et "prend contact" avec la Base ; ses formations ne joignent dans les vhicules mis leur disposition, les cantonnements qui les attendent : - PC et 2 Compagnies en Baie Ponty, - 2 Compagnies la B.A.H. de Karouba - 2 Compagnies la Base Arienne de Sidi Ahmed. 13 - En raison de la gravit de la situation l'Amiral : - a demand : " 18 heures 56 l'envoi d'extrme urgence des renforts prvus au plan "Charrue Longue", 19 heures 26 l'autorisation - qui lui est accorde de sortir des enceintes pour neutraliser si ncessaire les pices repres susceptibles de harceler la Base pendant la nuit,

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ordonne 20 h. 34 au groupe Colbert de croiser toute la nuit 5 milles au large de Bizerte. fait appel 21 heures des avions bass en Algrie pour assurer une couverture de la Base ds le lever du jour (Skyraiders et B. 26 de Bne - Corsairs de Tlrgha), en prvision d'une possible neutralisation du terrain pendant la nuit par le groupe d'Artillerie adverse qui a d logiquement faire mouvement vers les Djebels qui entourent la Base, dcide enfin de tenir en alerte, en vol, toute la nuit un avion lucioleur (soit N. 2501 spcialis, bas en Algrie, soit C. 47 de l'E.L.A. 47, soit Junker 52 quips pour la circonstance) ainsi qu'un Aquilon, arm en roquettes apte intervenir au sol sur des objectifs clairs.

14 - Mais il est clair que si nous laissons l'initiative l'adversaire, la Base enserre et domine de tous cts risque de se trouver demain, sinon cette nuit dans une situation critique. Ds l'aube, il faut donc tre prt passer l'attaque et dgager au moins le terrain de Sidi Ahmed en occupant les collines qui le ceinturent. 15 - A cette fin l'Amiral fait diffuser 21 h. 25 un ordre d'opration n 2 inspir du plan " Collins " (cf. P. 9), prescrivant : - au 2 eme R.P.I.Ma d'tre prt sortir des enceints sur ordre, partir de l'aube, pour s'emparer au nord des crtes des Djebels Bou Halloufa et Zergoum - l'ouest de la Colline de Sidi Zid - au sud de la Ferme Domange. - aux S/Groupements blinds du Nador et de Menzel Djemil de " flanquer " les oprations ci-dessus par des mouvements de va et vient autour de leurs enceintes. A 21 h. 36 l'Amiral demande " libert de manuvre " pour excuter l'ordre prcdent. 16 - De tous cts parviennent des nouvelles inquitantes de mouvement de troupe autour des enceintes qui sont harceles. Une grenade est lance par-dessus le mur de la Pcherie en direction de la P.C.I.A. A 22 h. 38 un escorteur d'Escadre est dtach en protection du Cap de Bizerte autour duquel des mouvements suspects sont dcels. Il se confirme que les Tunisiens mettent en place des cbles en travers du canal ainsi que des canons et des armes automatiques sur les berges.

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17 - A 00 h. 30, l'amiral reoit du Gouvernement un tlgramme l'avisant : - qu'une nouvelle dmarche de notre Ministre Tunis aura lieu le 20 Juillet pour essayer "d'arranger les choses". - qu'en consquence, l'excution de l'opration "Charrue longue" est diffre et qu'aucune opration"d'encagement" ne doit tre effectue pour le moment. Confirmant le tlgramme prcdent, un nouveau tlgramme reu 01 h. 30 porte le dlai d'alerte des premiers lments de "Charrue longue" de 1 6 heures. 18 - Dans ces conditions l'Amiral estime qu'il n'a pas le droit d'excuter comme il l'avait envisag, ds l'aube, son plan d'opration n2. A 02 h. 30, rpondant une question de l'E.M.G./D.M., il confirme qu'tant donn les moyens mis en place par les Tunisiens l'excution du plan "Ficelle" de dgagement du Goulet ne pourra tre envisage qu'aprs l'arrive des renforts prvus dans le plan "Charrue longue" . 19 - Mais toutes ces dispositions deviennent bientt caduques. Rompant la trve approximative de fait qui s'tait instaure au crpuscule, les Tunisiens reprennent l'initiative des combats : - en lanant partir des premires heures du 20 une srie d'attaques sur l'Arsenal de Sidi Abdallah. - En bombardant coups de mortier, partir de 4 heures, le terrain de Sidi Ahmed.
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CHAPITRE D I Attaque et dgagement de la Zone A (Sidi Abdallah)

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Dans la journe du 19 Juillet, Sidi Abdallah, les Tunisiens ont achev de mettre en place une srie de barrages : autour de la porte de Bizerte de l'Arsenal, de l'hpital et des voies d'accs la colline de Sidi Yaya. Des lments paramilitaires se sont assembls, un peu partout, proximit immdiate de nos enceintes. En fait, la nuit, "l'lot Marine" de Sidi Abdallah, qui constitue la Zone A ou Sud de la Base, est scinde en 4 tronons entre lesquels la circulation est pratiquement interdite : - L'Arsenal proprement dit, - Le Dpt, - L'ensemble hpital-colline de Sidi Yaya, - La Pyrotechnie. Pour raliser cette opration, les Tunisiens ont profit du "droit de passage" qui leur tait reconnu depuis de nombreuses annes sur la route nous appartenant, qui traverse l'ensemble de l'lot Marine en passant devant la Pyrotechnie, le Dpt et l'enceinte de l'Arsenal. Il aurait t facile quand les premiers barrages ont t mis en place sur cette route de "couper l'herbe sous le pied" aux Tunisiens en bloquant les diffrentes issues de l'lot Marine - mais cet acte de force n'aurait pas manqu d'tre prsent comme un "acte de provocation" un moment particulirement inopportun. Le Commandement Suprieur de la Base a donc pris le risque de "laisser faire". Quand la nuit arrive, la situation est donc srieuse, d'autant plus que les effectifs, disperss sur plus de 3 km2, dont le ContreAmiral Piacard - Destelan dispose sont trs lgers et, pour la plupart, de valeur militaire modeste.

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La nouvelle de l'arrive en fin d'aprs-midi du 2 eme R.P.I.Ma Sidi Ahmed, et la raction de nos forces en face de l'agression tunisienne ont eu heureusement les meilleurs effets sur le moral des personnels, mais chacun se rend compte que l'ennemi ne va pas tarder attaquer. 4Effectivement, vers 18 heures 30 un hlicoptre qui transportait des blesss de Sidi Ahmed l'hpital de Sidi Abdallah est pris partie : enfin 1 h 15, le 20 juillet, la porte de "Bizerte" est attaque coups de pierres, de grenades incendiaires et de charges explosives par 300 400 personnes ; quelques rafales de P.M. et grenades les dispersent. Simultanment, au Nord-Ouest de la Pyrotechnie, au lieu dit "Guengla" et vers la porte de "Tunis" de l'Arsenal, des coups de feu d'armes individuelles, et des rafales d'armes automatiques sont changs entre les Tunisiens et des lments de la 12 Compagnie du 8 me R.I.A. Le Commandant Suprieur prvenu, donne aussitt "libert de manuvre" au Commandant de la Zone A pour "faire sauter", par quelque moyen que ce soit, les barrages situs l'intrieur de l'lot Marine : la provocation tunisienne tant dment tablie ; dans le mme temps, il ordonne "L'Effront" amarr S'Rira, d'appareiller, dans les meilleurs dlais, pour Sidi Abdallah o il arrive 2 h. 15. A 4 h. 30, la fusillade, qui avait cess, reprend et se gnralise dans toute la zone ; elle est particulirement dense autour de l'Arsenal. L'effort principal adverse se situe autour de la porte de "Bizerte", tenue par une section de la Direction du Port, renforce d'une Section de la 12me Compagnie du 8 me R.I.A. et autour de la porte de "TuniS". Par le feu d'amies automatiques et celui d'au moins un bazooka, les Tunisiens cherchent dmolir mthodiquement les panneaux mtalliques de la porte de "Bizerte". La menace d'une intrusion en masse dans l'arsenal d'une foule fanatise se prcise. L'Amiral Picard-Destelan rameute tous les lments dont il dispose pour s'y opposer, et demande au Commandant Suprieur le concours, sinon le secours, de l'aviation, pour redresser une situation apparemment critique.

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Le concours est immdiatement accord : entre 5 h. 30 et 5 h. 50. la dsorganisation des barrages tunisiens est effectue coups de roquettes et de tirs de mitrailleuses par 2 corsairs de la 17 F guids par un L.19. La prcision du tir est extrme : les maisons d'habitation situes proximit des barrages du dpt ne sont pas touches. Dans le mme temps, le Commandant Suprieur dcide de distraire, au profit de la Zone Sud, une des Compagnies du 2 eme R.P.I.Ma prvu pour attaquer, sur la rive sud du Goulet, le ferme Domange. Celle-ci embarque en Baie Ponty, sur l'E.D.I.C. 9096 qui appareille 06 h. 30. L'Amiral Picard-Destelan donne alors tous les lments susceptibles d'intervenir contre les barricades sur la route reliant la porte de "Bizerte", la Gendarmerie, Sidi Yaya et les bois avoisinants, l'ordre d'exploiter le succs des Corsairs. Cette action est en cours, quand 07 h. 15, dbarque la "Compagnie Bleue" du 2erae R.P.I.Ma mise sa disposition. Celleci reoit pour mission : - dans un premier temps, de dgager compltement les abords de la porte de "Bizerte"o l'ennemi s'est retranch, - ensuite, d'explorer rapidement le terrain en direction du Nord-Ouest et de joindre la Pyrotechnie toujours isole. - Enfin, de nettoyer les ilts de rsistance dans les zones boises. - A 09 h. 45, la liaison est rtablie avec la Pyrotechnie, - Entre 10 et 12 heures, la partie Nord du littoral est nettoye, - En fin d'aprs-midi, le ratissage en direction du Nord-Ouest, de la bande de terrain comprise entre le mur Nord de l'Arsenal et le Lac de Bizerte est termin. - A 19 h. 15, l'intervention de 2 Aquilons qui mitraillent des emplacements d'armes lourdes dans le sud de la porte de "Tunis", met fin aux principaux combats. Les journes du 21 et 22 Juillet seront consacres consolider les positions acquises, rtablir le primtre franais de l'"Ilot Marine" en runissant, dans une mme enceinte de barbels, des installations jusque l spares et mettre au point un nouveau dispositif de dfense.

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De nombreux tirs de harclement auront encore lieu au cours de chaque nuit, ainsi qu'une tentative infructueuse d'incendie d'un rservoir de combustible, au parc de Bir Tachour. Le bilan total des pertes ennemies n'a pu tre tabli avec exactitude car le Croissant Rouge a t autoris enlever les cadavres tunisiens ds les premires heures du cessez-le-feu, intervenu le 25 Juillet 8heures ; on peut les valuer cependant environ 130 tus. De notre ct, nous avons eu dplorer 3 tus et 7 blesss et avons fait 56 prisonniers.

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CHAPITRE D
II Attaque et dgagement de la Zone B

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Au moment o la nuit du 19 Juillet s'achve et o des combats se droulent Sidi Abdallah dans les conditions indiques au chapitre prcdent, l'ennemi dclenche partir de 4 heures un violent tir de mortier sur Sidi Ahmed. Le Nord 2501 immobilis la veille est incendi, 5 avions de liaison sont endommags. Les avions de combat de l'E.C. 7 abrits dans des hangars en bton arm ne sont heureusement pas atteints. Si les Tunisiens poursuivent et intensifient, comme il est probable, leur action, avec les moyens du groupe d'artillerie, dont ils disposent dans les environs de la Base, la situation peut devenir trs vite critique. Il importe de ragir violemment, sans dlai. L'Amiral qui avait prescrit conformment aux directives du Gouvernement de suspendre l'excution de son ordre d'opration n2 prpare et diffuse pendant la nuit, dcide en consquence, de revenir sur cette prescription : ordre est donn d'excuter l'ordre d'opration n2 dans les conditions prvues. Mais une menace grave et immdiate pse sur le terrain de Sidi Ahmed ; il est vital que les avions d'appui puissent dcoller et que les abords ouest du terrain soient dgags en priorit. L'Aquilon en protection du terrain ayant repr des lueurs de dpart de mortier prs de la gare de Sidi Ahmed, intervient la roquette. Le Commandant de la Base de Sidi Ahmed demande avec insistance l'intervention de la batterie de Karouba pour faire taire les mortiers dont le tir risque de dtruire au sol nos appareils. La 2 eme Compagnie du 2eme R.P.I.Ma prvue pour oprer dans l'ouest du terrain en direction de Sidi Zid acclre son mouvement. Dans les premires lueurs de l'aube, tandis que les coups tombent un peu partout, chacun fait pour le mieux.

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A 04 heures 45 les premires patrouilles de Corsairs et de Mistrals peuvent dcoller - sous le feu ; elles partent aussitt l'attaque de positions adverses repres. Dans le mme temps la 2 e m e Compagnie du 2mc R.P.I.Ma sort des enceintes par une brche ouverte dans les barbels l'extrmit ouest de la piste principale. Mais 200 mtres de la brche, malgr la protection d'un tir de 83 obus effectus par la batterie de 105 de Karouba, au voisinage de la gare de Sidi Ahmed 05 h. 05 la compagnie est stoppe et doit demander l'appui de l'aviation. Celle-ci attaque alors la roquette et au canon les Tunisiens retranchs avec des armes lourdes aux alentours de la gare de Sidi Ahmed. Faisant preuve de beaucoup de mordant ceux-ci ne peuvent tre rduits que par des Corsairs qui les attaquent la bombe de 500 livres 300 mtres des parachutistes. Ceux-ci reprennent leur progression. Dans le mme temps une batterie de 4 canons de 105 est repre, se dirigeant vers Bizerte avec ses camions d'accompagnement. Le convoi est pris partie par la dfense au sol de Sidi Ahmed, puis attaqu la roquette et au canon par les Corsairs, Mystral et Aquilons ; ses derniers lments sont dtruits au carrefour de Bchateur. A 05 h. 30 l'Amiral rend compte Paris des graves vnements qui viennent de se drouler. A 05 h. 32 il demande l'envoi d'urgence d'avions d'observation L19 qui font cruellement dfaut - puis 05 h. 34 des renforts prvus au plan "charrue longue" ; il prit enfin le Commandant du C.I.O.A. de venir le voir au plus tt pour rgler les conditions d'acheminement par voie maritime des renforts demands : le goulet est en effet barr - les hommes pourront vraisemblablement venir par avion si nous russissons dgager temps les abords de la base ; de toute faon des dcisions sont apprendre d'urgence. A 06 h. 00 comme prvu, tandis que la 2eme Compagnie du 2eme R.P.I.Ma poursuit sa progression vers Sidi Zid, dans l'ouest de Sidi Ahmed, les mouvements prvus par l'ordre d'opration n2 s'excutent : - La 3me Cie du 2me R.P.I.Ma sort des enceintes et part l'attaque du Djebel Chellouf au nord de la Base. Soutenue

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par l'aviation elle atteint assez facilement son objectif, puis se rabat vers le nord-ouest en direction de la cote 79 du Djebel Zergoum. La 4 me Cie et la Compagnie porte du 2me R.P.I.Ma formant sous groupement, quitte Kharouba mais se heurtent immdiatement une formation ennemie camoufle dans les bois d'oliviers qui s'tendent au sud de la route stratgique vers l'est en direction de la Baie de Sebra. Les deux Compagnies pitinent. 7Un peu plus tard 6 h. 30, le Commandant de la Base de Sidi Ahmed, dcide de rduire le poste de la Garde Nationale install dans une ancienne maison cantonnire situe en enclave dans nos positions 200 m. de l'entre de la Base. Retranchs dans cette maison les Gardes Nationaux tiennent sous leur feu le centre de la Base. L'attaque mene par surprise par la section du Gnie aroporte la veille des vnements est termine au bout d'une heure. La maison est dtruite au Bazouka et sa garnison annihile. A 7 heures, les formations charges de la dfense de la sous-zone de Karouba, en liaison avec les 3 me et 4 me Compagnies du 2 me R.P.I.Ma sortent des enceintes en direction de la route de TindjaBizerte afin de donner de l'air la Base. Ces formations qui avancent sur un front de 1200 m. entre le Chellouf et le passage niveau de Karouba, comprennent la ll e m e Compagnie du 8 eme R.I.A. , 3 sections de marche mises sur pied par la Base ainsi qu'un peloton d'A.M. et le commando Hubert. Elles se heurtent une vive rsistance de l'ennemi. Dans le mme temps, comme prvu dans le plan d'opration n 2, des lments blinds et ports du Nador et de Menzel Djemil sortent de leurs camps pour les oprations de flanquement envisages.

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10- A 08 heures, l'Amiral rend compte de la situation en ces termes "Sorties que j'ai fait effectuer sur objectifs trs limits et menaant immdiatement Base par feux d'armes automatiques et lourdes montrent celle-ci encercle au plus prs par troupes rsolues et nombreuses ; accrochages gnraliss immdiatement au dbouch enceintes".

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Dans un tlgramme adress 07H48 il avait dclar avoir absolument besoin avant le soir des premiers lments de "Charrue Longue" c'est--dire du 3 eme R.P.I.Ma. les troupes sous ses ordres, en alerte depuis 8 jours commenant donner des signes de fatigue. Prcdant l'envoi de cette demande pressante, 07H36 tait parti de la Defnat destination de Minarme l'ordre d'excuter "Charrue Longue". Satisfaction est donc donne, avant la lettre, la demande de l'Amiral. 11- L'annonce de cette dcision parvient au P.C.I.A 08H22, un moment particulirement tragique : des renseignements srs annoncent en effet qu'une foule compose de jeunes gens, dont certains arms, de femmes et d'enfants, encadrs par des soldats, se rassemble Bizerte en vue d'aller "manifester" devant les enceintes de la Baie Ponty. Il apparait d'autre part que la garnison de la cimenterie distante d' peine 600 mtres des installations les plus vitales de la Base, se renforce, que des armes lourdes y sont amenes, et que des lments ennemis occupent le village de LA Pcherie ainsi que les abords immdiats de Sidi Salah. De tous cts autour du P.C. de Commandement Interarmes de la Base et des centraux de transmissions, des coups de feu crpitent. Pour rduire la grave menace qui pse sur cette rgion de la Base une "sortie" s'imposerait, mais les effectifs dont dispose l'amiral sont trop justes : le dgagement du terrain de Sidi Ahmed, seul "poumon" de la Base est indiscutablement prioritaire. En attendant l'arrive des premiers " lments de "Charrue Longue" il faudra dans cette rgion, courber le dos et s'organiser dfensivement. La premire Compagnie du 2eme R.P.I.Ma. , seule rserve valable disponible, est dploye cette fin, proximit du P.C.I.A. 12- A 09H20, situation s'aggravant, l'Amiral rend compte, en raison des incidences politiques et conomiques d'une telle action, qu'il sera sans doute amen dtruire sous peu, coup de bombes d'aviation, la cimenterie. Dans le mme temps arrivent aux abords de la porte principale de la Baie Ponty les "manifestants" venant de Bizerte. En tte se trouvent des "hommes arms de fusils", vraisemblablement des jeunesses destouriennes, mais aussi, comme annonc, des femmes

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et des enfants ; des militaires en armes sont sur les bas cts de la route. Les lments qui protgent la porte et ses abords, soumis au feu adverse pour ne pas tre submergs, sont contraints de riposter. Les manifestants se dispersent et fuient en dsordre, mais les plus virulents se rfugient dans les maisons du village d'o ils dirigent un feu nourri sur nos enceintes. 13- Le Gouverneur fait alors demander l'Amiral, par l'intermdiaire du Consul une trve pour ramasser sur les lieux de combats les morts et les blesss. L'Amiral ayant subordonn son agrment au dpart des femmes et des enfants des lieux en question, le Gouverneur refuse : la trve n'aura donc pas lieu. 14- A 11H10, le Gnral Dodelier, Chef de l'Etat-Major Particulier du Prsident de la Rpublique et ie Capitaine Vaisseau Brasseur, se posent Sidi Ahmed venant de PARIS. Ils repartiront au dbut de l'aprs midi aprs avoir examin la situation avec l'Amiral et ses principaux collaborateurs. 15- Celle-ci est loin encore d'tre "claire" mais la conduite tenir n'appelle pas d'hsitation : a) Poursuivre jusqu' son terme l'opration offensive dclenche 6 heures pour dgager Sidi Ahmed. b) Tenir partout ailleurs jusqu' l'arrive du 3 eme R.P.I.Ma. prvue dans le courant de l'aprs midi. c) Au fur et mesure de l'arrive des lments de ce rgiment, . Donner de l'air la Baie Ponty et librer le P.C.I.A. de la menace que fait peser sur lui la cimenterie, . Complter le dgagement de Sidi Ahmed et de l'ensemble de la zone B en s'emparant des hauteurs que domine la Base au sud du goulet. 16- Les vnements vont en fait se drouler dans les diffrents secteurs dans les conditions exposs ci-aprs : 17- Dans l'ouest de Sidi Ahmed la 2me Compagnie du 2 me R.P.I.Ma. aprs avoir t durement accroche prs de la Gare de Sidi Ahmed reprend en progression vers le marabout de Sidi Zid qu'elle attaque avec l'aide de l'aviation, 08H20.

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Aprs des combats allant jusqu' corps corps, la position est nettoye 10 heures. La 2 eme Compagnie se porte alors vers le village de Djaffeur o des actions trs violentes sont engages entre 12 et 16 heures contre le 6 eme Bataillon de l'Arme Tunisienne compos de C.C.A.S. et de 4 compagnies d'infanterie. Deux sections de parachutistes, menaces d'encerclement pendant une heure, russissent se dgager avec l'aide de l'aviation aprs avoir t ravitailles en vivre et munitions par hlicoptre. L'ennemi finit par dcrocher vers le sud-ouest tandis que la 2 eme Compagnie du 3 eme R.P.I.Ma. qui s'est pos Sidi Ahmed 15H 15 est pouss sur les lieux d'o elle gagne, en combattant vers 17 heures les rives de l'oued el Hama. Dans le mme temps la 4eme Compagnie du 3 eme R.P.I.Ma. ds son arrive sur la Base est dirige vers la gare de Sidi Ahmed que les Tunisiens ont roccupe aprs les combats du matin. A 17H30 la gare est dfinitivement prise. Les abords ouest du terrain de Sidi Ahmed peuvent tre considrs ds lors comme convenablement dgags. 18- Dans le nord du terrain, la 3me Compagnie du 3 me R.P.I.Ma. aprs avoir occup le Djebel Chellouf s'attaque au dbut de la matine au Zergoum ; mais elle se heurte dans un terrain difficile, couvert de vignes, 2 compagnies du 10eme Bataillon de l'Arme Tunisienne arriv rcemment du Congo qui font preuve de mordant. Appuye par l'aviation, dont l'intervention est gne par le manque d'avions de reconnaissance, la 3eme Compagnie du 3 eme R.P.I.Ma. oblige finalement l'ennemi dcrocher vers le nord aprs lui avoir inflig de lourdes pertes. En fin d'aprs midi, les crtes du Djebel Zergoum sont entre nos mains et par voie de consquence les abords Nord du terrain de Sidi Ahmed dgags. 19- Plus l'est, au nord de Karouba, le Sous-Groupement constitu par la 4 eme Compagnie et la Compagnie porte du 2 R.P.I.Ma. sorti des enceintes comme indiqu ci-dessus, 6 heures n'a avanc que lentement. La rsistance oppose par l'ennemi qui dispose d'abris et des tranches disposs l'avance, tenus par des lments de l'ordre d'un bataillon, est trs vive.

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Un hlicoptre Pirate mis la disposition de la Compagnie porte est touch et doit se poser dans les lignes ennemies, 300 mtres au nord de la Pcherie : des lments de la 4 eme Compagnie se portent aussitt son secours et russissent assurer sa scurit aprs avoir "nettoy" les lots ennemis qui l'entourent. Faute d'avions d'observation en nombre suffisant, eu gard aux missions assurer dans tous les secteurs du champ de bataille, l'appui feu n'a malheureusement pas toute l'ampleur souhaite quoiqu'il en soit, soutenu par l'aviation et la batterie de Karouba qui effectue deux tirs sur des emplacements situs au nord de la route Bizerte - Sidi Abdallah, le sous-groupement franchit celle-ci vers midi. Une fois la route franchie, la progression s'acclre ; le sousgroupement pourra atteindre vers 20 heures les crtes du Djebel Halloufa, bien qu'il ait t rduit sensiblement de moiti 17 heures par suite du dpart de la 4 eme Compagnie, achemine vers le sud du Goulet pour parer une grave menace qui se prcise dans cette direction. 20- Comme il tait en effet prvoir la garnison de la Ferme Domange qui aurait d tre attaque ds le matin si les forces charges de l'opration n'avaient t droutes sur Sidi Abdallah pour rtablir une situation critique, s'est renforce au cours de l'aprs-midi ; de cette ferme et des crtes qui l'entourent, avec des armes lourdes, on"tient" la Baie Ponty et menace gravement les installations de la Baie des Carrires, vitales du point de vue logistique pour la Base. Avant la nuit il faut rduire ce danger. 21- A 17 heures, comme il est indiqu ci-dessus la 4 eme Compagnie du 2eme R.P.I.Ma est donc retire du sous-groupement charg de s'emparer du Djebel Bon Halloufa. puis transport bord d'un EDIC en baie des Carrires pour y renforcer la dfense et dgager la ferme Domange. La ferme est soumise partir de 18 heures deux attaques de Corsairs, la bombe de 500 livres et aux roquettes. Les Tunisiens qui l'occupent se retirent tandis que la 4 eme Compagnie du 2 eme R.P.I.Ma entreprend le nettoyage des crtes de la presqu'le de CIL. La ferme dsormais neutralise ne sera occupe que le lendemain. 1- Reste la cimenterie, d'o les Tunisiens "tirent" nos avions et

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"arrosent" Sidi Salah. En prvision de l'action engager pour la rduire, un dtachement du Sous-Groupement d'Intervention n2 du 8eme R.I.A. stationn au Nador reoit l'ordre 14 heures de faire mouvement vers la Zone B. Ce dtachement compos d'un peloton de chars M. 24, d'un obusier, d'un groupe de protection et d'un peloton port, arrt dans son avance par deux barrages bouscule les rsistances qui lui sont opposes et rallie La Pcherie. L'Amiral aurait bien voulu monter une opration purement terrestre pour viter de dtruire un tablissement industriel d'une importance certaine pour l'conomie tunisienne et la ville de Bizerte, mais il apparait que l'ennemi y amne des armes lourdes et que l'opration risque d'tre "chre". Renonant son projet l'Amiral dcide, quand le moment sera venu, de faire traiter la cimenterie par l'aviation avant de l'attaquer. Mais la situation ne cesse de s'aggraver ; il est clair que si les Tunisiens sont laisss libres d'agir leur gr, dans quelques heures Sidi Salah, le P.C.I.A., la Baie Ponty risquent d'tre bombards et attaqus dangereusement la nuit faite ; l'ennemi est quelques dizaines de mtres de nos enceintes ; de tous cts on tire. Ds son arrive Sidi Ahmed, la compagnie du 3 eme R.P.I.Ma. est achemine vers la Baie Ponty o elle libre la l ere compagnie du 2 me R.P.I.Ma. de sa mission de dfense rapproche du P.C.I.A. A 16H 48, l'Amiral rend compte Paris qu'il ne peut plus diffrer l'attaque de la cimenterie ; un quart d'heure aprs la cimenterie est attaque d'abord la bombe de 500 livres par les Corsairs puis la roquette et aux armes de bord encore par les Corsairs et les T. 28. La dernire passe acheve l'assaut est donne par la l ere Compagnie du 2 eme R.P.I.Ma. soutenue par le Dtachement Blind du 8enie R.I.A. parti du Nador 14 h comme indiqu ci-dessus. Une brche est ouverte au canon de 75, largie par les chars. La cimenterie est "nettoye" mais les lments de tte de la l ere compagnie qui dbouche au nord la poursuite des Tunisiens qui se replient sont violemment pris partie par des tirs venant du camp du Caroubier et du Parc fourrage. N'ayant ni les moyens, ni la mission de manuvrer ces nouvelles rsistances qui paraissent installes en profondeur il est dcid de regrouper le dispositif pour la nuit, dans la cimenterie. L'opration est termine 20 heures, non sans difficults ni pertes.

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24- Tandis que les actions ci-dessus se sont droules aux abords de la Zone B, plus au nord, en Zone C et de l'autre ct du Goulet en Zone D des combats plus ou moins lis celle-ci ont eu lieu. 25- En Zone C, comme il a t dit plus haut, une partie du groupement blind d'intervention a effectu des ratissages autour des enceintes partir de 7 heures avant de rallier la Pcherie 14 heures. Les tunisiens qui avaient install une batterie la cote 217, non loin du Kebir, n'ont pas ragi : ils se sont contents de marquer et de harceler nos enceintes, sans les attaquer. Il en est rsult de notre part des tirs de mortier de 60 ainsi qu'un tir de 57 effectu par l'Escorteur d'Escadre La Bourdonnais, en protection rapproche du Cap Bizerte sur des lments tunisiens rassembls entre le Demna et le Rahra qui s'apprtaient, semble-til, l'attaquer. 26- En Zone D, par contre, nos lments faisant preuve de mordant ont procd une srie d'oprations qui permettent d'tablir ds le lendemain matin des barrages tenus par nos troupes sur les routes conduisant de Tunis ou Menzel Djmil aux abords de la Zone B : - Vers 08 H 00 , un dtachement blind du groupe d'escadron nl, comprenant 1 peloton du 1er escadron, 1 peloton de commandement, 2 pelotons de chars, 1 peloton port du 2eme escadron, aprs avoir effectu une liaison avec Roumadia, en direction du Nord-Ouest occupe les hauteurs de Ben Negro. Dans le mme temps, un L. 29 d'observation repre une trs forte implantation tunisienne dans la rgion nord de Menzel Djmil o sont installs trois barrages : l'aviation d'appui intervient aussitt plusieurs reprises sur ces objectifs avec des Mistrals, Corsairs et Skyraiders. A 08 H 45 le dtachement blind reoit l'ordre de faire demi-tour et d'aller exploiter terre l'intervention arienne. Le dtachement se fractionne alors en deux lments mixtes : . Le premier, va nettoyer les barricades au nord de Menzel Djmil, sur les routes de Menzel Abderrahman et Tunis, puis pousse une direction de la route de TUNIS et au Nord-Est de Menzel Djmil. Le second couvre le premier lment, face au nord, en direction du Fort du Chreck. - Les combats, appuys plusieurs reprises par les interventions ariennes, se poursuivront jusqu' 13 H 0 0 ;

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les Forces Tunisiennes aprs une vive rsistance se replient : le champ est libre pour l'tablissement, par nos soins, de barrages sur les routes d'accs la Zone B par l'isthme de Menzel Djmil. 27- Plus l'est, - A 09H45 le R'Mel, gardienn par une quipe de 6 hommes, ayant pour mission de "neutraliser" le fort, soumis un tir de mortiers, demande l'intervention de l'aviation qui mitraille les environs du Fort 10H32. - A 10H 42, le Roumadia ouvre le feu sur la zone situe entre le Chreck et le R'Mel o les mortiers tunisiens paraissent implants. - A 11H00, l'aviation intervient de nouveau au profit du R'Mel dans les environs duquel sont signales deux compagnies ennemis. Celle-ci durement mitrailles se replient : le R'Mel ne sera plus menac. 28- A la nuit la Zone B, attaque l'aube, se trouve donc entirement dgage : le terrain de Sidi Ahmed et les installations les plus vitales de la Base ne sont plus sous le feu immdiat des armes lourdes ennemies. La plupart des forces stationnes dans la Base ont particip, des degrs diffrents, aux actions menes, mais la part du lion revient au 2eme R.P.I.Ma. command par le Chef de Bataillon Mollo, dont tous les lments ont t engags la pointe du combat. Grce lui l'tau adverse qui encerclait la Base a saut, les premiers renforts ont pu arriver. 29- La situation est ainsi retourne en notre faveur, mais rien n'est termin.

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CHAPITRE

Le dgagement du Goulet ILes prliminaires

1- Au soir du 20 juillet, si les avions peuvent de nouveau aprs les combats de la journe, se poser et partir du terrain de Sidi Ahmed sans courir pratiquement de risques, si les centres vitaux sont convenablement dgags, par contre des cbles en acier tendus depuis la nuit prcdente, en travers du Goulet, par les tunisiens, interdisent tout mouvement de btiment entre le port de guerre et le large. La base navale est et demeure bloque. 2- Il en avait t ainsi au cours des vnements de Sakiet. A leur issue, une tude avait t faite pour voir comment on pourrait, avec des quipes de nageurs de combat et de marins de la D.P. soutenus et protgs par des L.C.M. , couper de tels cbles sans tre amen "tirer les premiers" . Mais il est bien vident qu'une telle opration dite "opration ficelle" ne pouvait avoir de sens qu' un moment o nos troupes, occupant les casernes de Bizerte, avait le moyens sans coup frir, au moindre prix, d'acqurir puis de conserver le contrle des rives du goulet. Depuis Octobre 1960 malheureusement, les casernes en question sont entre les mains des troupes tunisiennes. Le 20 Juillet celles-ci occupent solidement avec des armes lourdes toute la ville de Bizerte et les rives du goulet, o se trouvent de nombreux immeubles modernes trs "peupls". Bombarder cette zone est humainement impossible ; pour la neutraliser d'une faon durable et permettre aux btiments de franchir le goulet sans courir de risques excessifs, il faut la prendre de vive force puis l'occuper en venant de l'extrieur. 3Il apparait donc inluctable d'envisager pour le lendemain une "bataille de Bizerte" ; mais tout laisse prsager que la bataille sera

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rude ; il est impossible en outre de l'engager sans tre convenablement couvert, vers l'Est, le Sud et l'Ouest. Il faut donc des renforts et trs vite pour ne pas laisser le temps l'ennemi de se ressaisir, ni aux instances internationales d'intervenir l'encontre de nos intrts. A cette fin, ds 16H30, aprs avoir vu le commandant du C.I.O.A. et fait le point des possibilits, extrmement modestes, du dbarquement la plage qui existent aux alentours de Bizerte, l'amiral dcide de ne tenter aucun dbarquement la plage et de demander la Defnat de faire acheminer sur Bizerte par arotransport le 3me R.E.I. Une fois le goulet dgag, il sera facile de dbarquer dans le port le reliquat des personnels et matriels non encore livrs figurant dans le plan charrue longue. Si l'opration "traine", on avisera. 4A 17H45, le Colonel Lalande, Commandant la l ere brigade de rserve gnrale, qui s'est pos quelques instants auparavant sur le terrain de Sidi Ahmed avec son Etat-Major et ses lments de Q.G., arrive au P.C.I.A et prend le commandant des Forces Terrestres d'Intervention de Bizerte. Ds 18H02, aprs avoir examin la situation avec lui, l'amiral tlgraphie nouveau la Defnat pour demander instamment que le 3 eme R.E.I. soit transport par avion Bizerte, non plus dans les meilleurs dlais, mais ds le lendemain, aucun instant ne devant tre perdu. Par un tlgramme reu 20H30 l'Amiral apprend que sa demande a t agre et que les ordres ncessaires ont t donns pour que le 3 cme R.E.I fasse mouvement le lendemain ds le lever du jour par rotations successives. La nuit commence, moins angoissante que la prcdente mais dans une atmosphre tout aussi tragique ; les combattants s'installent dans leurs positions ; nos pertes ne paraissent pas avoir t aussi svres qu'on aurait pu le craindre, mais du ct tunisien le bilan semble extrmement lourd du fait en particulier de l'intervention massive de l'aviation et de l'inexprience des soldats tunisiens comme des jeunes destouriens. Au dessus de la base, nos avions assurent nouveau la veille nocturne, larguant des lucioles la demande des units au sol.

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Le T.G. comprenant les Croiseurs "Colbert" et "de Grasse", les escorteurs d'Escadre "Maill-Brz", "Kirsaint ", "ChevalierPaul", croise 8 nautiques au large, tandis que l'Escorteur d'Escadre "La Bourdonnais" reste en appui directe du Cap Bizerte. "L'Arromanches" qui s'est joint au T.G patrouille avec lui. 6Tandis que le Commandant des Forces Terrestres d'Intervention prpare les oprations du lendemain : - A 20H45, l'Ambassade de France Tunis fait connatre que le Croissant Rouge souhaiterait envoyer vers Bizerte par Menzel Djemil et Sidi Ahmed par Sidi Abdallah deux colonnes d'ambulances pour aller chercher les blesss qui encombrent les services sanitaires tunisiens. Bien que les accs de Bizerte risquent d'tre demain l'objet de nouveaux combats, l'Amiral accepte sous rserve d'tre prvenu 2 heures l'avance du dpart des convois afin de pouvoir organiser leur escorte et les arrter en chemin si ncessaire. 21H45, le Consul Gnral de France russit assurer une liaison avec La Pcherie. L'aspect de Bizerte est videmment sinistre, mais d'aprs lui, jusqu' prsent aucune atteinte n'a t porte la vie comme aux biens des Europens. Vers 22H00, des renseignements arrivent selon lesquels le Gouverneur Mohamed Ben Lamine aurait quitt prcipitamment la ville tandis que les services publics et la police seraient en pleine dsagrgation. L'amiral pense que s'il en tait bien ainsi, peut tre pourraitil acqurir le contrle des rives du goulet sans effusion de sang : il demande dans cet esprit au Consul de contacter les autorits tunisiennes les plus qualifies, encore Bizerte pour leur dire qu'il est prt assurer la subsistance et la scurit lmentaire des populations civiles dans une situation difficile, sous rserve bien entendu qu'aucune action de force ne soit entreprise dans le mme temps par les troupes tunisiennes. 22H10, l'Amiral reoit un tlgramme envoy par la Defnat 20H46 lui faisant connaitre "qu'il importait qu'il puisse

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occuper le plus tt possible la localit de Bizerte" et le priant d'indiquer d'extrme urgence cette fin ses possibilits d'action et le moyens supplmentaires ncessaires pour l'occupation totale de la ville. 22H30, l'Amiral reoit un nouveau message de la Defnat, antrieur d'une heure au prcdent, prcisant dans les termes ci-aprs la mission qui lui est confie : Assurer l'intgrit de vos installations Maintenir ou rtablir votre libert de commandement et d'action et en particulier garantir la libre utilisation de Sidi Ahmed, la libert de circulation dans le goulet, la libert de circulation entre les diffrentes parties de votre dispositif. Pour l'excution de cette mission, vous pourrez tre appel faire occuper des emplacements situs hors de vos installations. Vous disposez des moyens prvus par les plans "Charrue Courte et Longue" ainsi que des appuis ariens et maritimes qui vous ont t donns. Le procd des Tunisiens qui consiste mler systmatiquement des femmes et des enfants aux lments combattants pose un problme ; chaque fois que la chose sera possible, vous tenterez de la rsoudre en exigeant le retrait des non combattants par des mises en demeure adresses aux autorits civiles ou aux chefs militaires tunisiens et, s'il le faut, par des sommations destines aux agents civils militaires qui s'opposeraient directement l'excution de votre mission. Mais quel que soit le rsultat de ces dmarches, c'est dernire analyse l'excution de votre mission qui prime sur toute autre considration. Enfin, il ne faut pas exclure l'hypothse d'un prolongement des combats qui peuvent conduire l'occupation de la ville de Bizerte. 23H05, le Consul Gnral fait connaitre que le dlgu du Gouverneur d'ordre de son gouvernement repousse "l'ultimatum" que je lui aurais adress.

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Aucune hsitation n'est plus permise, il importe demain d'agir pour "rtablir la libert de circulation dans le goulet". 23H36, l'Amiral attire une fois encore l'attention du Commandant Suprieur en Algrie et de Paris sur l'urgence du mouvement du 3 eme R.E.I. dont l'arrive en temps voulu conditionne le succs de la manuvre. 23H38, l'Amiral rend compte la Defnat que sous rserve de cette arrive "il compte entrer dans Bizerte dans la journe du 21 juillet" pour dgager le goulet. Les seuls moyens excdant ceux actuellement prvus, ncessaires en premire analyse pour l'occupation totale de la ville seraient un rgiment de para en alerte ainsi qu'un escadron de gendarmerie sur place.

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CHAPITRE E II Les oprations militaires de dgagement du Goulet

Les premiers renforts du 3 eme R.E.I. tant annoncs pour le 21 partir de 12 heures, le Colonel Commandant les F.T.I.B. dcide d'entreprendre les oprations de dgagement du goulet ds le dbut de la matine du 21. Dans un premier temps, laissant le minimum de moyens indispensables la garde des positions conquises la veille, son intention est de regrouper toutes les units disponibles des 2 eme et 3 eme R.P.I.Ma et de les engager en direction de Bizerte pour s'assurer au minimum d'une base de dpart favorable. Il compte ensuite, dans un deuxime temps, renforcer le groupement initial par les units paras releves par le 3 eme R.E.I. afin d'accrotre la puissance et la porte de l'attaque. En vue de mnager dans toute la mesure du possible, la population civile et la ville elle-mme, l'Amiral a dcid que les units ne pourraient disposer d'aucun appui feu artillerie ou arien dans l'agglomration elle-mme. Les forces appeles effectuer l'opration sont articules l'origine en deux sous-groupements : - le sous-groupement "Indigo" charg de l'action principale sur la rive nord du goulet - command par le Commandant en Second du R.P.I.Ma - comprenant : 3 compagnies (3, 5 et C.P.) et le commando du 3 eme R.P.I.Ma ; la l re compagnie du 2me R.P.I.Ma ;

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2 Sections de mortiers de 81 et 120 de la C.A. du 3me R.P.I.Ma ; le peloton de chars M.24 du 8 me R.I.A qui a particip la veille l'attaque de la cimenterie, renforc en fin d'aprs-midi par un deuxime peloton de chars du 8 me R.I.A. venu du Cap de Bizerte o il tait stationn. le sous-groupement "Patrimoine Gris" charg du dgagement de la rive sud du goulet - command par le Commandant de la 4 mc Compagnie du 2 me R . P . I . M a comprenant : la 4 me Compagnie du 2me R.P.I.Ma ; un peloton de chars M.24 et un peloton port du 1er groupe d'escadron du 8 eme R.I.A.

Pour soutenir l'action de ces deux sous-groupements, 4 LCM sont prvus, navigant dans le goulet. 3A 10H. 20, le Sous-Groupement "Indigo" part l'attaque, 2 Compagnies sur l'axe routier en direction de la porte de Mateur couvertes au nord par les autres units. Vers 12 H. 30, le premier contact est pris au Parc Fourrages par la compagnie de tte avec une section tunisienne qui est annihile. Un deuxime accrochage a lieu sur les pentes Est de l'ancien hpital avec une section tunisienne qui se replie. Poussant toujours vers l'Est, cette compagnie est stoppe par une forte rsistance retranche aux abords de la Porte de Mateur. La compagnie qui progresse paralllement au nord est arrte son tour en face du cimetire musulman et du mur d'enceinte par un tir nourri d'armes automatiques. Dans le mme temps, le commando envoy vers le nord en flanc garde occupe, aprs un straffing de l'aviation d'appui, la cote 38 o il se maintient en dpit d'un feu violent provenant d'lments retranchs dans la rgion de Der El Koudia. Sur la ville des tracts sont lancs par hlicoptres, appelant la population au calme et lui prcisant les buts limits que nous poursuivions. L'opration sera renouvele plusieurs fois au cours de l'aprs-midi. A 10 H. 45, la premire vague de Nord amenant le 3 eme R.E.I se pose Sidi Ahmed. Trois autres vagues se poseront successivement 12H.00, 15 H. 15 et 16H.00.

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La relve des units paras s'organise aussitt. Celles-ci libres de leur mission de protection aux abords de la Base viendront comme prvu, renforcer progressivement l'attaque entre 14H.30 et 17H00. 5A 14 H. 00, le bouchon principal de la porte de Mateur est enlev avec l'appui des chars du 8erae R.I.A. Entre 14 H. 30 et 15 H. 30 arrivent successivement sur les lieux, en renfort, la 2 me puis les l re et 4 me Compagnies du 3 me R.P.I.Ma releves par le 3me R.E.I. Avec tous ces moyens le sous-groupement reoit mission de pousser vers la mer par la ville europenne et de s'emparer du groupe des casernes LAMBERT, FARRE, JAPY et du collge technique pour assurer sa couverture sur sa gauche. Dans le mme temps, sur la rive sud du goulet, le sous-groupement "Patrimoine Gris", reoit l'ordre de dmarrer sa progression vers Zarzouna avec l'appui des L.C.M. Depuis le matin les vnements de veille et ceux qui se droulent dans Bizerte n'ont videmment pas manqu de susciter des ractions. Le Gouvernement Tunisien, 12 H. 00, menace de prendre des mesures de rtorsion trs graves l'encontre des civils franais sur l'ensemble du territoire tunisien si les entraves apportes la circulation des populations ne sont pas leves et les combats arrts. D'un point de vue militaire, il est videmment impossible de cder un tel chantage : la scurit des troupes engages est enjeu. Mais l'Amiral ne s'oppose pas au dpart, demand la veille, des convois de la Croix Rouge composs de 25 vhicules chacun qui doivent -venir prendre des blesss dans la rgion de Bizerte ; celui empruntant la route de Sidi Abdallah pourra remplir sa mission : 16 blesss lui sont remis par l'Hpital Maritime de Sidi Abdallah 18 H. 45. L'autre convoi, par contre, sera arrt Menzel Djmil et pri de faire demi-tour en raison des dangers qu'il courrait son arrive Bizerte o des combats sont en cours. Quoiqu'il en soit, tandis que le Gnral Commandant Suprieur en Algrie fait connatre 08 H. 15 qu'il " fait le maximum pour acclrer le transport du 3me R.E.I. " :

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Minarmes ordonne 11 H. 20 l'arotransport Bizerte dans les meilleurs dlais d'un escadron de Gendarmerie Mobile. - La Defnat fait placer 12 heures en alerte un des rgiments Para de la ll e m e D.L.I. en vue de son envoi ventuel Bizerte 18 H. 00. - Marine Paris donne dlgation 15 H. 06 l'Amiral pour activer, quand il le jugera opportun, en vue d'un dbarquement ventuel la plage, un T.G. 253/6 comprenant tous les ordres du Commandant du C.I.O.A., bord du "Magache", les L.S.T. "Laita" et "Chelief 1 , les B.D.C. "Dives", "Blavet", "Bidassoa", les EDIC 9092 - 93 - 94. Ce T.G. qui se rassemble Bne est charg, avec les reliquats en personnel et en matriel, du plan charrue.

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Mais une certaine ambiguit semble exister sur le but des combats engags Bizerte. Par un Tg. Adress 16 H. 16, l'Amiral demande Defnat de bien vouloir lui prciser ses intentions, en raison des "dcisions extrmement graves qu'il est appel prendre tout instant qui peuvent engager l'Avenir". En tout tat de cause, le succs des combats en cours conditionne l'ouverture du goulet dont la ncessit est confirme par un Tg. De la Defnat n10 817 reu 16 H. 46 : leur poursuite ne prte donc pas discussion. Il sera toujours temps une fois le goulet ouvert d'une faon permanente, d'aviser sur la conduite tenir pour la suite des oprations.

10- Effectivement les combats continuent : chacun sent qu'il faut emporter la dcision avant la nuit. 11- Le sous-groupement "Indigo" qui est au centre du dispositif acclre sa progression : - en vue de la conqute des casernes ; - pour atteindre la mer par la ville europenne. 12- Dans les casernes qui sont fortement tenues, des combats extrmement violents se droulent. La 2eme Compagnie du 3 eme R.P.I.Ma pntre par surprise dans la caserne FARRE aprs escalade de ses murs d'enceinte Ouest trs levs, puis tend son action la caserne Lambert qui lui est contigue. Les Tunisiens

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surpris s'efforcent, en combattant, de se replier vers l'Est ; un dtachement tient, sans esprit de recul, jusqu'au dernier homme. Vers 18 H. 00 la caserne Japy tombe son tour la suite d'une manuvre audacieuse et rapide de la C.P., appuye par le peloton de chars du 8eme R.I.A. venu du Cap de Bizerte. Enfin, avant la nuit, le collge Pichon, sige de plusieurs nids de rsistance, est saisi par la l ere Compagnie la suite d'un mouvement en pince du mme type que les actions prcdentes. 13- En ville europenne dans le mme temps, couvertes sur leur gauche, les 3 me et 4 me Compagnies du 3 me R.P.I.Ma peuvent progresser vers la Mdina le long de l'Avenue Bourguiba. L'avance au dbut est assez rapide, la 4 eme Compagnie nettoyant derrire la 3 cme les nids de rsistance qui se dclent dans les rues parallles et transversales. A partir du Boulevard Hassan Nouri, la 3 eme Compagnie est arrte par un tir en charpe ; soutenue par les chars du 8 eme R.I.A. elle finit par passer et arrive 20 H. 00, bout de souffle au bord de la mer, hauteur du cercle Interarmes. 14- A droite, enfin, la l ere Compagnie du 2 eme R.P.I.Ma progresse suivant le mme rythme le long du Goulet, faisant sauter successivement un certain nombre de bouchons. Elle s'empare en passant, sans rencontrer de rsistance, de l'Escorteur Tunisien DUSTUR et d'une vedette de la Marine Tunisienne l'Istiklal amarrs dans le port de commerce. A 19 H. 30, elle arrive l'extrmit Nord-Ouest du goulet, proximit du Gouvernorat et du dispositif d'amarrage et de tension nord des cbles barrant le goulet. 15- Sur la jve sud du goulet, le sous-groupement "Patrimoine Gris" s'est heurt ds le dbut de sa progression une Compagnie Tunisienne qui lui oppose une vive rsistance. Le combat est long et difficile, l'aviation ne pouvant intervenir tant le contact est serr. Finalement avec le soutien des blinds du 1er G.E. du 8 eme R.I.A. venus de Menzel Djmil, le sous-groupement russit, aprs 2 heures de combat, dtruire pratiquement la compagnie tunisienne. A 19 H. 00, il reprend son mouvement en avant et atteint Zarzouna puis la cte, proximit de l'extrmit Nord-Est du goulet, o se trouve le dispositif d'amarrage et de tension sud des cbles barrant le goulet.

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16- En fin de journe, les 2 sous-groupements ont ainsi atteint, faisant preuve d'une rare maitrise, non sans difficults ni pertes, les objectifs qui leur teint assigns. Les quipes spcialises vont pouvoir, priori sans difficult, "ouvrir le goulet" mais il est clair que le goulet ne sera vraiment libre qu' partir du moment o les formations qui en tiennent les rives seront couvertes sans discussion contre les attaques venant des zones encore occupes de Bizerte et de la rgion de Menzel Djmil. Des oprations sont donc prvoir cette fin pour le lendemain. 17- D'ici l, en prvision de cette ventualit un "sous-groupement Amarante" a t cr au dbut de l'aprs-midi. Plac sous les ordres du Capitaine adjoint au Commandement du 2eme R.P.I.Ma, ce sous-groupement est constitu par : - 3 compagnies du 2 me R.P.I.Ma (4me, 3 me et CP) ; - 1 peloton d'A.M. fourni par la Base d'Aronautique Navale de Karouba. Sa mission est de dborder la ville de Bizerte par le Nord et de s'assurer au Nord de la Mdina, du Fort d'Espagne qui domine le goulet et le commande. 18- Ds son dpart de Karouba, le sous-groupement "Amarante" doit faire face 2 embuscades successives : l'une 17 H. 15 au sud de la cote 100, hauteur des Carrires, dont il se dgage avec l'appui d'une patrouille de corsairs accrochs par radio en vol ; l'autre 17 H. 45 sur la face nord de la cote 100, dans le col de Djebel Abiod. A son arrive au voisinage du Fort d'Espagne, le sous-groupement est stopp par des feux puissants. La nuit tant proche, il s'installe proximit de ce dernier dans l'attente du lendemain. 19- Une nouvelle nuit commence, mais la situation cette fois est bien en main : - le 3 me R.P.I.Ma en entier, et le 2me R.P.I.Ma, moins une compagnie envoye la veille Sidi Abdallah, occupent d'une part les rives du goulet, d'autre part les environs du Fort d'Espagne et de la prison civile qu'ils ont dbords par le Nord ; - le 3 eme R.E.I., arriv en entier, a dispos une partie de ses units en couverture Ouest et Sud-Ouest de la base et le reste en rserve Sidi Ahmed ;

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le 1/5 escadron de Gendarmerie Mobile, arriv par avion d'Algrie en dbut de soire et quip en half tracks par les moyens de la base, est plac en rserve La Pcherie ; le Groupe "Colbert" (TG 253/2) croise toujours au large de Bizerte; le T.G 253/6 a t constitu Bne et plac sous le commandement du Capitaine de Vaisseau Commandant le C.I.O.A. bord du "Malgache ". Le T.G. 253/6 reoit l'ordre d'appareiller de Bne dans la nuit avec en particulier deux escadrons du 8 eme Hussards, de manire se prsenter l'entre du goulet le samedi 22 vers midi.

20- Du ct Tunisien, d'aprs les informations qui parviennent : - les lments du 6eme Bataillon, svrement malmens dans la rgion de Sidi Zid, et du douar Djaffeur, se replieraient vers l'Ouest et vers le Sud en direction de Tindja. - les lments du 7 eme Bataillon et les units de marche, stationns dans l'isthme de Menzel Djmil, entameraient un mouvement de retraite en direction de la Mdina ; - le Chef d'Escadron Bjaoui commandant le Groupe d'artillerie a t tu au cours de l'aprs-midi ; - les lments de l'A.T. engags sont dsorganiss et les rsistances rencontres par nos forces sont plus le fait de grads s'accrochant dsesprment certains points du terrain, que d'ordres du Gouvernement. 21- A 21 H. 19, l'Amiral reoit de la Defnat un Tg. Expdi 17 H. 38 prcisant que : - notre action militaire a pour objet exclusif de raliser les conditions ncessaires l'utilisation de la Base de Bizerte ; - qu'en ce qui concerne la ville de Bizerte nos seuls objectifs militaires doivent tre les lieux d'o l'on peut tirer sur la base arienne et le goulet ; - qu'une fois ces conditions ralises, moins d'une nouvelle attaque Tunisienne, notre action militaire sera termine. 22- La ralisation dans la journe du 22 du programme ainsi limit ne semble pas devoir prsenter de grandes difficults. Toutefois 23 H. 35 l'Amiral est inform par le Defnat que selon des informations dignes de foi, d'aprs notre consul Tunis,

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l'A.L.N. s'apprterait intervenir incessamment aux cts des Tunisiens. L'Amiral rpond 00 H. 20 qu'en raison de la trs grave menace que ferait peser sur la Base une telle intervention, l'envoi Bizerte du rgiment de parachutistes en alerte, toutes fins utiles, lui paraissait indispensable.

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CHAPITRE F L'largissement du primtre contrl par nos forces au cours de la journe du 22 Juillet et le cessez-le-feu

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Le but atteindre est dsormais d'largir le primtre contrl par nos forces de faon mettre les installations et communications terrestres, ariennes et maritimes l'abri de toute surprise. A cette fin, ont lieu ds la premire heure du 22 Juillet les oprations suivantes : Dans le nord de la ville de Bizerte le sous-groupement "Amarante" attaque ds l'aube le Fort du Koudia qui se rend 8 H. 00. La prise du Fort d'Espagne s'avre plus difficile ; d'importantes forces ennemies retranches dans la Mdina prennent les abords du fort sous leur feu et en interdisent les approches. Le fort finira par tomber 16 Heures. Entre temps, les casernes Philebert, de l'Ouest et Maurand qui couvrent la ville europenne du ct de la Mdina ont t prises dans la matine sans difficults majeures. Dans la partie europenne de Bizerte, le nettoyage et la rduction des derniers nids de rsistance se poursuivent en une succession de combats sporadiques, parfois trs durs. Finalement on peut dire qu'en fin de journe toute la partie de la ville de Bizerte, ncessaire l'excution de notre mission, est entre nos mains. Les cbles barrant le canal ayant t "largus" au dbut de la matine, en attendant d'tre relevs et rcuprs l'aide d'un ponton-grue dans le courant de la journe, 12 h 30 l'Escorteur d'Escadre "Maille Breze" franchit le goulet et vient s'amarrer au Pentagone ; la base communique dsormais librement de nouveau avec le large. A 14 H. 30, le TG 253/6 entre son tour dans le port de guerre avec le reliquat des personnels et matriels prvus charrue longue ; en particulier les chelons lourds de la l ere B.R.G. et 2 escadrons du 8 me Hussard. Ds 16 H. 30, le 1er escadron d'E.B.R. de ce rgiment tait mis la disposition du 3 eme R.E.I.

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Le 3 me R.E.I. qui la veille a relev les lments du 3 me R.P.I.Ma occupant des positions dfensives autour de la Base, a reu mission d'arer largement le dispositif par des reconnaissances dfensives l'Ouest, au Sud et l'Est. - A 5 H. 30, le groupement tactique n2 du 3me R.E.I. dbarque la Baie des Carrires et commence la fouille de la partie Ouest de la presqu'le de Menzel Djmil. A 09 H. 00 la jonction est faite avec la 4me Compagnie du 2me R.P.I.Ma qui occupe Zarzouna - des accrochages multiples ont lieu - les Tunisiens se replient ; ils seront poursuivis jusqu'au Sud d'El Azid. A 19 H. 00 la presqu'le "utile" peut tre considre comme nettoye. - Dans le mme temps le groupement tactique nl "reconnait" la zone situe dans le Nord-Ouest de Sidi Ahmed : il dgage l'installation de pompage de Mrazig, installe un bouchon Sidi Bou Hatid, avance le long de la route de Mateur. Vers le sud, en direction de Menzel Bourguiba, il reconnait les douars Manchara et Ain El Faroua, occupe la ligne de crte autour de Bni Oussel puis la cote 78 du Djebel Tindja. Quand la nuit arrive le contact n'a pu encore tre pris avec la Zone A : la seule route praticable traverse en effet les faubourgs des agglomrations de Tindja et de Menzel Bourguiba qui paraissent encore tenus par les troupes tunisiennes. La prise et l'occupation de ces deux agglomrations trs peuples posent un problme politique et un problme militaire. Dans le Nord, enfin, de la Zone B un sous-groupement motoris, aux ordres du Commandant Adjoint du 3 eme R.P.I.Ma a t constitu avec deux compagnies du 3 eme R.P.I.Ma (la C.A. et la C.P.) renforces dans l'aprs-midi par le commando retir de Bizerte et un peloton de chars du 8 eme R.I.A. Au cours de la journe il reconnait les lignes de crtes du Bou Halloufa, du Hammel, et du Djebel Abiod, puis celles du Bni Meslem et du Kbir. Il "nettoie" ensuite les zones qui les entourent et rtablit la libert des communications entre la Base et les installations fixes du Meslem, du Kbir et du Nador. Pendant que ces oprations se poursuivent, 13 H. 00 la Defnat demande l'Amiral de lui faire connatre quelle heure les combats sont susceptibles de se terminer.

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L'Amiral rpond 14 H. 21 que "la cessation des combats dans la ville de Bizerte ne dpend pas de nos forces qui occupent toutes les positions qui commandent le goulet, mais d'lments Tunisiens qui poursuivent de multiples actions de rues et d'embuscades". 7A 14 H. 28, l'Amiral est avis que l'envoi des renforts, dont il avait suggr l'acheminement pour faire face une ventuelle menace de l'A.L.N., n'aura pas lieu tant donn l'volution de la conjoncture. A 16 H. 50, un Tg. de la Defnat lui prescrit d'annoncer officiellement, ds qu'il aura men leur terme les dernires oprations destines assurer la scurit de la Base, la scurit des troupes et la libert des communications, "que les oprations militaires sont termines et que l'arme franaise n'entrera dsormais en action que si elle est attaque" . A 18 H. 23, l'Amiral reoit un nouveau Tg. de la Defnat lui prcisant que ses interventions, dans la vie quotidienne des populations habitant les quartiers contrls par nos troupes, devront tre limites ce qu'il estimera ncessaire pour assurer la scurit des troupes et qu'en consquence toute apparence et si possible toute ralit d'administration directe devra tre vite. Bien que des actions limites continuent avoir lieu du fait de l'attitude hostile de nombreux lments dans les localits ou sur les voies de communication, l'Amiral fait connatre 19 H. 20 la Defnat qu'il estime possible de faire sans plus attendre la communication souhaite concernant la fin des hostilits par les troupes franaises. Les dernires rsistances pourront tre rduites par de simples oprations de police, d'autant plus que tous les renseignements qui parviennent indiquent que la majeure partie des troupes tunisiennes et des "volontaires" se replient de tous cts, le plus souvent en dsordre. Dans la Mdina, Bizerte devant rester une ville tunisienne, administre par des autorits tunisiennes dans laquelle nous ne devons occuper et contrler que les seuls quartiers "commandant " le goulet. Pour les mmes raisons, il n'est pas question galement d'entrer dans les villes de Tindja et de Menzel Bourguiba. A 20 H. 00 la "communication" concernant la fin des combats, est faite par les soins du Gouvernement Franais.

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A 20 H. 15 l'Amiral reoit l'ordre d'entrer en contact avec l'autorit tunisienne pour ngocier un cessez-le-feu. La ngociation a lieu "par tlphone" Entre L'Amiral et M. Hdi Mokadem, Gouverneur par intrim en l'absence du Gouverneur en titre Mohamed Ben Lamine, parti de Bizerte deux jours avant, pour des raisons officiellement inconnues. Aprs 3 heures de discussions courtoises, mais pres et difficiles, l'accord finalement est conclu. A 02 H. 30, le 23 Juillet l'Amiral en rponse une lettre qu'il a fait porter 1 H. 00 au sige du Gouvernorat, reoit du Gouverneur la lettre ci-aprs qui scelle l'accord : "Amiral, je vous accuse rception de votre lettre du 23 Juillet ainsi conue - Citation - A la suite de notre conversation tlphonique je donne les instructions ncessaires pour que, sous rserve de rciprocit de la part des Troupes places sous mon commandement "cessent le feu" au plus tard : - 1 heure locale, le 23 Juillet 1961, l'intrieur de la ville de Bizerte (limit approximativement l'Ouest par une ligne allant de la Porte de Mateur au Fort d'Espagne) ; - 8 heures locales, le 23 Juillet 1961, l'intrieur du Gouvernorat de Bizerte (au lieu de 10 heures comme indiqu dans une lettre prcdente). Je vous confirme par ailleurs : - que des instructions ont t donnes pour que des missaires du Gouvernement Tunisien puissent se dplacer leur convenance partir de 6 heures locales dans des voitures portant un fanion aux couleurs tunisiennes, pour faire parvenir l'ordre de cesser les combats ; - que je suis prt entrer en relation avec vous dans les meilleurs dlais possibles, en principe partir de 14 heures le 23 Juillet, pour discuter des problmes conscutifs la cessation des combats. Je vous demande de bien vouloir m'accuser rception de cette lettre et d'agrer, Monsieur le Dlgu, l'assurance de ma considration distingue" - Fin de citation J'ai l'honneur de vous confirmer mon accord sur sa teneur. Veuillez agrer, Amiral, l'expression de ma considration distingue. Sign: MOKADDEM

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CHAPITRE

Epilogue - Du cessez-le-feu au retour dans les enceintes le 10 Octobre

Conformment l'accord conclu le cessez-le-feu est effectif dans Bizerte intra-muros partir de 1 heure le 23 ; partout ailleurs partir de 8 heures. Il s'agit dsormais de s'organiser pour : - dfendre le terrain occup par nos troupes contre toute menace, qu'elle vienne de l'extrieur ou de l'intrieur ; - assurer le maintien de l'ordre, la libert des communications et la protection de nos installations militaires ; - se tenir prt reprendre les hostilits. L'organisation territoriale des quatre "zones A, B, C et D" est maintenue ; quatre secteurs de dfense sont en outre crs sous l'autorit du Commandant des F.T.I.B. a) un secteur Est ou de Menzel Djmil aux ordres du Commandant du 2 me R.P.I.Ma, disposant du 2 me R.P.I.Ma moins 2 compagnies et du 2eme groupe d'escadrons du 8 eme R.I.A. Le Commandant de ce secteur, a pour mission de couvrir les abords sud du goulet, en barrant solidement l'isthme de Menzel Djmil suivant une ligne laissant dans l'ouest le Fort du Rmel, et dans l'est l'agglomration de Menzel Djmil ; b) un secteur Nord ou de Bizerte aux ordres du Commandant du 3 eme R.P.I.Ma disposant de ce rgiment et du 1er groupe d'escadrons du 8 me R.I.A. Le Commandant de ce secteur a pour mission : - de contrler les quartiers europens de Bizerte et de marquer troitement la Mdina ; - d'assurer la scurit de la zone situe dans le Nord du goulet en dehors de Bizerte, l'Est d'une ligne suivant le cours de l'Oued Mrazig, jusqu' la

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station de pompage, puis de l, sensiblement droit vers le Nord jusqu' la cte, c) Un secteur Ouest ou de Sidi Ahmed aux ordres du Commandant du 3me R.E.I. deux E.M.T. et du groupe d'E.B.R. du 8me Hussard. Le Commandant de ce secteur a pour mission de contrler la zone s'tendant l'ouest de l'Oued Mrazig jusqu' la station de pompage, puis de l, l'Oued Tindja en passant par Sidi Bou Hadid, le Douar Ben Nour et le Djebel Tindja. d) Un secteur Sud ou de Sidi Aabdallah aux ordres du Commandant en second du 2 eme R.P.I.Ma dans le mme temps adjoint "Terre" du Commandant de la Zone A, charg d'assurer la coordination de la dfense de cette zone en disposant de la 12me Compagnie du 8 me R.I.A., de la compagnie de dfense Marine et de 2 Compagnies du 2eme R.P.I.Ma. 4Au moment du cessez-le-feu nous disposons ainsi autour des installations de la Base Stratgique, communiquant librement avec l'extrieur par mer et par terre, d'un large primtre de dfense dans lequel nous avons retrouv toute notre libert d'action. Il est malheureusement certain que nous ne tarderons pas tre "gns"par : - la prsence dans l'intrieur de la Mdina, au centre de notre dispositif, de nombreuses formations paramilitaires et militaires ; - l'impossibilit de communiquer par voie de terre entre les zones A et B ; - la dualit d'autorit dans les quartiers europens de Bizerte : autorit de droit tunisienne, de fait franaise. La suite des vnements jusqu'au retour dans les enceintes du 18 Juillet, chappe en partie l'objet du prsent compte-rendu. Une chronologie sommaire en est seulement donne ci-aprs : - 23 Juillet : le cessez-le-feu est partout effectif partir de 08H.00. La rencontre, prvue dans l'accord, qui devait avoir lieu entre l'Amiral et le Gouverneur partir de 14H.00 pour rgler les conditions d'application pratiques du cessez-lefeu, est ajourne sine die, le Gouverneur exigeant que cette runion ait lieu au sige du Gouvernorat. Dans un but d'apaisement l'Amiral avait suggr, sans succs, que cette

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runion ait lieu dans un immeuble de Bizerte, mme public, tel que la Capitainerie du Port. 24 Juillet : Chacun s'organise sur ses positions. Monsieur H.1 est Tunis ; il est prescrit l'Amiral de ne pas le recevoir et de lui interdire toute entre dans le domaine militaire franais, dans le cas o il se rendrait Bizerte, "tant donn qu'il n'a pas demand d'autorisation au Gouvernement Franais". La Croix Rouge visite les camps de prisonniers tunisiens ; son dlgu est reu par l'Amiral. Le "Colbert" appareille pour Toulon avec 350 femmes et enfants habitant des quartiers sinistrs dont l'vacuation apparait ncessaire. 25 Juillet : Contacts avec le Gouverneur par l'intermdiaire du Consul Gnral. Retour une vie plus normale Bizerte. Reprise des vols d'entrainement. Le Prsident de la Rpublique prie l'Amiral de transmettre aux forces des trois Armes "le tmoignage de sa confiance et de son affection". 26 Juillet : La Mdina tenue par les Tunisiens se transforme petit petit en forteresse. Le dispositif mis en place pour la neutraliser le cas chant, est le suivant : aux abords immdiats 4 compagnies et 1 L.C.M. tenant sous leur feu toutes les issues. Aux portes de la ville et sur les grands axes routiers, des barrages de gendarmes pour empcher tout trafic d'armes. En rserve, proximit de la Mdina, 2 compagnies de para et 1 peloton de chars. Vers 16 H. Mr. H. arrive avec une nombreuse suite Bizerte aprs avoir t "contrl" par notre poste de surveillance au bac. Bien que le contrle ait t courtois et rapide, M. H. proteste ; il se rend au Gouvernorat d'o il fait demander par son adjoint M. Spinelli une entrevue l'Amiral. Celui-ci conformment aux instructions reues dcline courtoisement. M. H. quitte Bizerte en fin d'aprs-midi aprs avoir fait un rapide "tour de ville".

Note de l'auteur : Il s'agit de Dag HAMMARSKJLD, secrtaire gnral de l'ONU.

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La DEFNAT prcise les conditions dans lesquelles la Base serait renforce en cas de reprise des hostilits. 27 Juillet : Mise au point du plan de renforcement. La Ville D'Oran embarque, dans le port de commerce, destination de Marseille, 497 rfugis. 30 Juillet : Pour la premire fois le De Grasse vient s'amarrer pour la journe dans le port de guerre. Pour viter toute action susceptible d'tre interprte comme une provocation, l'Amiral interdit toute reconnaissance vue au moyen d'avion raction au-dessus de la Tunisie. La Base s'organise pour durer et faire face des actes de terrorisme ou de gurilla, comme une reprise plus ou moins brutale des hostilits. Aucun mouvement suspect n'est dcel depuis plusieurs jours, aux abords immdiats de la Base. Les conditions d'existence s'amliorent, mais le "Destour "empche toute collaboration srieuse entre nous et les Tunisiens. Dans la soire, 3 soldats du 3 eme R.P.I.Ma regagnant leurs cantonnements avec un camion de dpannage se trompent d'itinraire et entrent dans la Mdina. Les factionnaires Tunisiens les laissent passer puis les font prisonniers. Auparavant, trois civils de Bizerte ayant t faire des achats dans la Mdina avaient t arrts dans des conditions analogues. 31 Juillet: A la suite des arrestations ci-dessus, l'Amiral dcide de "boucler" la Mdina avec des barbels, de limiter quatre les lieux de passage entre quartiers europen et musulman, avec contrle obligatoire des personnes entrant ou sortant. La mise en place des barrages soulve une vive agitation ; le Gouverneur proteste, mais l'Amiral subordonne toute attnuation la restitution des militaires et civils arrts illgalement la veille. En fin de journe, les barrages sont en place et le resteront jusqu' la fin de "l'occupation" de Bizerte. Le Prsident de Gazalet quitte Bizerte avec 1239 rfugis destination de la France.

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1er Aot : Depuis quelque temps, chaque jour, des lgionnaires du 3 eme R.E.I. dsertent. La Defnat s'en inquite et envisage une relve de ce rgiment par une autre formation. Nombreuses protestations Tunisiennes contre les exactions que commettraient nos troupes ; les enqutes effectues montrent que les faits signals sont invents ou notoirement grossis. 3 Aot : Les Tunisiens s'intressent particulirement au sort de leurs prisonniers : nous sommes accuss de les faire "travailler" contrairement aux prescriptions de la convention de Genve. 6 Aot : Il est prcis que seuls les militaires tunisiens prisonniers de guerre sont astreints "des corves d'entretien et de manutention entrant dans le cadre des Conventions de Genve". Dans la journe, la suite de longues tractations, sont changs sans incident les trois parachutistes et deux marins faits prisonniers par les Tunisiens aprs le cessez-le-feu, contre 12 soldats Tunisiens qui s'taient rendus nos troupes galement aprs le cessez-le-feu ; mais les trois civils arrts restent dtenus : les barrages autour de la Mdina restent donc en place. 8 Aot : L'Amiral quitte Bizerte dans l'aprs-midi pour se rendre Paris o il est convoqu par le Chef d'Etat-Major Gnral de la Dfense Nationale. 9 Aot : Il est dcid que le 3 eme R.E.I., qui a perdu de l'ordre de 70 dserteurs, sera relev dans les meilleurs dlais. La situation s'tant stabilise, la relve sera seulement de 500 hommes fournis par le 8 eme Hussard et la D.B.F.M. Les Tunisiens ayant dcid d'infliger un traitement inhumain aux franais civils et militaires apprhends pour servir d'otages, au cours des vnements de Juillet, dans le cas o nous continuerons faire travailler mme dans le cadre de la Convention de Genve, les militaires prisonniers de guerre que nous dtenons, il est prescrit de faire cesser ceux-ci tout travail.

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10 Aot : Il semble que l'Arme Tunisienne accentue le renforcement de son dispositif en Mdina ainsi qu'autour de Bizerte et d'une faon plus particulire dans la rgion de Tindja et sur la face Ouest de notre primtre. 13 Aot : A 03 H.30, une patrouille du 3me R.E.I. dans la rgion de Bchateur se heurte des "volontaires" Tunisiens qui ouvrent le feu. Deux lgionnaires sont tus - Des renforts ayant t envoys, les "volontaires" dcrochent en abandonnant sur le terrain trois morts. 14 Aot : A 01 H. 30, deux compagnies de la D.B.F.M. dbarquent au titre de la relve du 3erae R.E.I. A partir de 16 H. 00 la "Dives", "Le Trieux" et le "Blavet" appareillent pour Alger avec le 3eme R.E.I. 15 Aot : "l'Argens" dbarque dans la nuit les lments du 8 erae Hussard destins complter la relve du 3eme R.E.I. Les Tunisiens procdent ostensiblement des travaux d'organisation du terrain proximit de nos lignes dans l'isthme de Menzel Djmil. D'une faon gnrale, le climat s'alourdit. A la suite du dpart du 3eme R.E.I. et de sa relve partielle, notre dispositif est remani. 16 Aot : il se confirme que le 18 Aot, la veille de l'ouverture d'une session spciale de l'O.N.U. convoque pour examiner les suites de l'affaire de Bizerte, de grandes manifestations doivent avoir lieu un peu partout en Tunisie, en particulier et surtout Bizerte. Des incidents sont craindre pour ce jour l. Le "De Grasse" regagne Toulon ; deux Escorteurs d'Escadre restent dsormais seuls Bizerte la disposition du Commandant de la Base. 17 Aot : le Gouverneur confirme 11 H. 00 notre Consul que des manifestations susceptibles d'tre violentes taient possibles partir du 18 Bizerte et Menzel Bourguiba. Pour parer toute ventualit, un rgiment para est mis en France en alerte 12 Heures, un Porte-Avions 6 Heures.

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L'Amiral notifie par crit au Gouverneur "qu'il n'admettra aucune manifestation aux issues de la Mdina de Bizerte, dans les quartiers que nous contrlons, ainsi d'une manire gnrale qu' proximit des primtres tenus par nos troupes, en particulier La Pcherie et Menzel Bourguiba". A partir de 18 Heures, tous les personnels sont consigns la Base mise en tat d'alerte. 18 Aot : le Gnral Puget, Chef d'Etat-Major Gnral de la Dfense Nationale p.i. passe la journe Bizerte. Celle-ci se droule sans incident, mais en fin d'aprs-midi : Menzel Bourguiba, une premire manifestation, apparemment ordonne, groupant environ 600 personnes, a lieu bonne distance de nos enceintes : nous n'intervenons videmment pas ; Bizerte, par contre, partir de 18 Heures 400 manifestants environ se rassemblent une issue de la Mdina en vue de se rendre en cortge travers la ville au sige du Gouvernorat pour y dposer une motion exigeant notre dpart. Pour essayer d'viter des incidents majeurs, l'Amiral accepte de laisser passer une dlgation d'une quinzaine de personnes, mais cette offre d'abord accepte est finalement refuse. "Tous ou Rien". Ordre est donn dans ces conditions d'interdire toute tentative de franchissement des barbels. Jusqu' 19 Heures les manifestants se contentent de "crier" puis se dispersent. 19 Aot : A partir de 0 H. 00, les manifestants se regroupent et tentent cette fois de franchir par la force les barbels. Les paras et les marins de la D.B.F.M. qui gardent les issues, lapids coups de pierre et de tessons de bouteilles amens par camions entiers de l'intrieur de la Mdina, rendent coup pour coup ; ils russissent tenir sans tirer, aids par les pompiers qui dversent des tonnes d'eau sur les manifestants. A 6 Heures, le calme revient mais la nuit a t rude. La Mdina est "boucle" ; les contrles sur les routes sont renforcs, bien que le Gouverneur ait affirm au Consul qu'aucune manifestation n'tait envisage.

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20 Aot : la nuit ayant t effectivement calme, l'Amiral dans la matine prescrit de reprendre progressivement le rgime de circulation qui tait en vigueur avant le 18 Aot. Vers 10 H. 30, nouvel incident au voisinage de Bchateur : des gardes nationaux prennent position l'intrieur de notre dispositif. L'arrive d'un peloton d'E.B.R. les amne se replier. 23 Aot : Fte du Mouloud, clbre sans incident en ville comme dans les camps de prisonniers. La circulation entre la Mdina et la ville europenne se fait dsormais travers 4 issues : 3 pour les pitons, 1 pour les vhicules de moins de 2 tonnes. A chaque issue, le contrle a essentiellement pour but de dceler tout trafic d'armes. Les vhicules de plus de 2 tonnes ne sont pas admis en raison des difficults pratiques de contrle. Incidents mineurs habituels. 25 Aot : l'Amiral demande la constitution d'un tribunal militaire l'intrieur de la Base pour juger tous les auteurs d'actes dlictueux commis en ville depuis les vnements. On reparle de manifestations. L'Arme Tunisienne poursuit l'organisation du terrain et se renforce autour du primtre que nous tenons.

27 Aot : les ouvriers tunisiens qui travaillaient dans la Base avant les vnements n'ont videmment pas t rembauchs ; il en rsulte de trs grosses difficults de "main d'uvre" dont l'Amiral rend compte. Le renforcement de t'adversaire sur le primtre de la zone de Bizerte se confirme. 28 Aot : Des renseignements indiquent que les lments les plus "durs" du Destour envisageraient de crer prochainement un incident au cours duquel nous serions obligs de tirer, afin de dmontrer que notre prsence constitue un danger permanent et d'obliger Bourguiba reprendre les hostilits.

29 Aot : Il est confirm que le Gouvernement Tunisien a demand officiellement l'ouverture d'une enqute

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internationale sur les soi-disant atrocits commises par nos troupes. On parle de plus en plus d'un prochain "clash" au cours duquel les Tunisiens s'efforceraient de pntrer dans les quartiers europens. 2 Septembre : Activit accrue de l'adversaire aux abords du primtre. D'excellente source on apprend que des armes sont amenes dans les btiments administratifs de la ville, des cisailles en Mdina. L'atmosphre se tend : il est manifeste que "quelque chose" se prpare. 4 Septembre : Profitant du sjour de Bourguiba Belgrade, o il s'est rendu pour assister la confrence des pays non engags, les "durs" du Destour s'apprtent au pire. Activit intense de l'Arme Tunisienne. Arrive progressive Bizerte de volontaires destouriens. Il semble que nos adversaires aient l'intention de dclencher des manifestations, simultanment en Mdina et en ville europenne. Nos troupes seraient prises entre deux feux. Dans la soire, la menace se prcise : l'Amiral fait renforcer le dispositif dans Bizerte, en prlevant les moyens ncessaires sur les formations qui assurent la protection extrieure de la Base. Des barrages barbels sont en outre disposs dans la ville europenne pour la cloisonner. 5 Septembre : les manifestations annonces se dclenchent effectivement 11 H. 45 : des manifestations sortent des difices publics et se prcipitent vers la Mdina et les barrages tablis par nos troupes. De dures bagarres clatent partout. Un de nos groupes encercl doit tirer pour se dgager. Des coups de feu sont galement tirs par les Tunisiens. Finalement l'ordre est rtabli en dbut d'aprs-midi. Les Tunisiens ont 3 morts et de trs nombreux blesss. Nous, une dizaine de blesss. 34 manifestants ont t apprhends. A 16 heures l'Amiral interdit l'accs de l'agglomration de Bizerte, sauf aux femmes et aux enfants, ainsi que toute circulation entre la Mdina et la ville europenne. Tous les

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vhicules qui se prsentent sont refouls. A partir de 20H.00 le couvre feu est tabli. 6 Septembre : La nuit ayant t calme, l'Amiral allge quelque peu le dispositif de bouclage et de contrle mis en place, mais l'atmosphre reste lourde. Des dclarations faites par le Prsident de la Rpublique au cours d'une confrence de presse la veille, sont prsentes dans la presse comme fermant la porte toute ngociation. Les manifestants de la veille se regroupent dans les btiments publics et la Mdina o l'Arme Tunisienne semble poursuivre fivreusement des prparatifs belliqueux. Tout semble indiquer que nous sommes la veille d'vnements extrmement graves. Pour gagner du temps et viter des mesures de rtorsion contre la colonie franaise en Tunisie, l'Amiral fait librer les manifestants arrts la veille, envers qui aucun fait positif n'est retenu. Au dbut de la soire parvient la nouvelle d'une dclaration conciliante faite par Bourguiba Belgrade. Cette nouvelle fait l'effet d'une bombe : les "durs du No-Destour" s'interrogent et la soire qui s'annonait indiscutablement sanglante, s'achve dans un calme angoiss. 7 Septembre : Il se confirme que Bourguiba est dcid engager des ngociations. La trs vive tension des jours prcdents dcrot. Petit petit la circulation et les contacts redeviennent ce qu'ils taient avant le 5 Septembre. L'Amiral est inform que pour acclrer la dtente recherche, les Gouvernements Franais et Tunisiens ont convenu de procder dans les meilleurs dlais l'change des prisonniers que nous avons fait au cours des combats, contre les otages apprhends par les Tunisiens. Malheureusement dans le mme temps, se runit Tunis une "commission d'enqute", nomme par la Commission Internationale des Juristes pour "investiguer sur les allgations du Gouvernement Tunisien concernant des violations prtendues des droits de l'homme par les forces armes franaises". Les membres de cette Commission demandent l'Amiral l'autorisation d'aller Bizerte, d'interroger des tmoins et d'avoir un entretien avec lui.

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8 Septembre : D'ordre du Gouvernement, l'Amiral rpond aux membres de la commission d'Enqute sur les "crimes de guerre franais" que l'enqute en question faisant l'objet de pourparlers diplomatiques entre gouvernements, il ne lui est possible de donner suite leur requte. La Commission poursuit ses runions Tunis dans une atmosphre hostile notre Pays. A Bizerte, la dtente par contre s'accentue : manifestement les destouriens sont dsempars. 9 Septembre : Les ngociations entre les gouvernements franais et tunisien paraissent voluer favorablement. Les servitudes du plan de renforcement de la Base sont allges. 10 Septembre : L'change des prisonniers tunisiens et des otages franais a lieu Menzel Djmil au cours de la journe, sans incident, dans les conditions prvues par les deux Gouvernements. 11 Septembre : Rpondant une question qui lui est pose, l'Amiral fait connatre qu' son avis, dans le cas o le Gouvernement franais estimerait opportun de prescrire le repli de nos troupes dans les installations constituant la Base Stratgique de Bizerte, il serait indispensable d'un point de vue militaire : que la Mdina, comme la ville europenne soient pralablement dmanteles ; que les limites des enceintes de repli ne soient plus les limites incohrentes et dangereuses du 18 Juillet, mais des limites dessines en fonction de la domanialit, pour assurer un minimum de scurit aux installations les plus vitales de la Base et faciliter son existence courante ; que les forces franaises puissent circuler librement, en armes avec leurs matriels, entre les diffrentes enceintes et les polygones d'exercices dfinis l'occasion de l'tablissement des nouvelles limites de la Base.

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13 Septembre : L'Amiral est avis que le Gouvernement Franais a fait connatre au gouvernement Tunisien que l'Aviso "Dustur" et les 2 vedettes prises par nos forces au cours des oprations de Bizerte seraient restitus aussitt la situation normalise. Les ngociations se poursuivent entre Gouvernements ; les intermdiaires franais sont en Tunisie, M. Royere Consul Gnral de France Tunis et M. Jeannot Consul Gnral de France Bizerte. L'Amiral est rgulirement avis du droulement de ces ngociations. A Bizerte, la dtente s'accentue et l'existence reprend petit petit un rythme plus normal ; mais une certaine mfiance subsiste de part et d'autre : notre dispositif reste en place. 16 Septembre: L'Amiral confirme son avis exprim le 11 sur les conditions minima d'un retrait de nos troupes autour des installations militaires de la Base. 17 Septembre : On parle toujours de manifestations : il est certain que les Destouriens s'agitent, mais sans grande conviction. En tout tat de cause, les ngociations entre Gouvernements tant estimes de part et d'autre suffisamment avances, une premire runion, en vue d'tablir un projet de modus vivendi, a lieu au Sige du Gouvernorat entre une dlgation tunisienne prside par M. Essebssi, haut fonctionnaire Tunisien, assist d'officiers et une dlgation franaise prside par M. Jeannot assist d'Officiers dsigns par l'Amiral pour rgler les problmes techniques qui pourraient rsulter d'un accord conclu par les chefs de dlgation. Du 17 Septembre au 29 Septembre les ngociations se poursuivent avec des alternatives diverses. Aucun incident srieux n'est signaler pendant cette priode. Finalement le 29 Septembre, l'accord suivant est sign : "Une dlgation franaise prside par Monsieur Jeannot, Consul Gnral de France Bizerte et une dlgation tunisienne prside par M. Bji Caid Essebssi, Directeur de l'Administration Rgionale et Communale, se sont rencontres Bizerte du 17 au 29 Septembre 1961.

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Elles sont convenues des dispositions suivantes : 1) Les Forces Franaises et les Forces Tunisiennes feront mouvement conformment au calendrier annexe. 2) Les obstacles la circulation seront levs dans les conditions galement prvues au dit calendrier". Le 2 Octobre commencent les mouvements prvus dans le calendrier joint l'accord ci-dessus, tabli par les experts militaires des deux dlgations. Le 10 Octobre, les troupes franaises achvent de regagner les enceintes qu'elles occupaient le 18 Juillet : une page de l'histoire de Bizerte est tourne.

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Ce tableau est extrait d'un article intitul "Le recrutement des Troupes Tunisiennes" par M. Andr Souyris - Rolland 1 , dit par la revue "Carnet de la Sabretache" 2 en 1991. On se demande aujourd'hui de quel droit la France, pays ayant impos son Protectorat la Tunisie par les armes, a pu disposer pratiquement du quart de la population masculine valide en ge de production (de 20 45 ans), certes analphabtes et ne parlant pas la langue de Voltaire, pour les transfrer en Mtropole et alimenter les divers champs de bataille de la Premire Grande Guerre d'une part et d'autre part pour ses usines en imposant une rquisition en ce qui concerne "les travailleurs coloniaux". Le gnral Jacques Humbert, dans un article intitul "A la Gloire des Tunisiens au Service de la France" crit : " ... je mdite sur la fiert que doit inspirer la France l'lan sans rserve avec lequel trente ans peine aprs le dbut du protectorat, les Tunisiens ont rpondu son appel et se sont sacrifis pour son salut ; au point de s'affirmer, l'Armistice, en titre de gloire, en tte des rgiments franais et d'avoir laiss sur les champs de bataille 10 500 hommes sur 50 mille combattanst. 10500 tus et davantage de blesss et de mutils, c'est trop cher pay cette contribution". Le discours est redondant, mais la ralit est crasseuse. Certains autres tmoignages d'officiers n'hsitent pas dsigner le transport de troupes d'indignes par "Cargaison de singes" ou dcrire comment lors d'accrochages ou de scnes de combat on tue froidement par balles leurs blesss par pur sadisme. Le protectorat a t tabli pour pargner la Tunisie tout danger ventuel. Sournoisement il s'est transform en pourvoyeur en chair canon. Durant la campagne de France (1939 - 1940), le 8 me R.T.T. embarque le 25 mai Bizerte. Il dbarque le 26 Marseille, lequel port subi un bombardement de la part de l'aviation allemande visant les bateaux ayant transport la 84eme D.I.A. et ce suite une information diffuse par la radio de Stuttgart annonant l'arrive d'"une division de singes". Que nos historiens et nos avocats se penchent aujourd'hui sur cette question et tudient comment nos protecteurs ont spolis nos terres, nos mines, toutes nos richesses et fait peu de cas de la vie des Tunisiens.
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M. Andr Souyris - Roland fut en 1952 capitaine, aide de camp du Rsident gnral Tunis. C'est un bulletin labor par les anciens militaires nostalgiques, ayant servi dans les units indignes d'Afrique et du Levant.

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Annexe II
Extrait d'un article intitul : le 8eme Rgiment de Tirailleurs Tunisiens (1955 - 57) par le Colonel Jean Bergue. BREVE HISTOIRE VECUE DU 1/8 - 1955 - 1956 31. La mission - Le climat oprationnel en Tunisie en 1955 - 1956 Le 1/8 s'est montr bien inspir de retrouver sans tarder son moral, son souffle et la prcision de son tir. Le 23 aot, en effet, il est mis en alerte. Le 28 il se trouve dans la rgion de Feriana, dans la haute steppe, proximit de la frontire algrienne. Le 31 il participe une opration de bouclage et de fouille du Djebel Zaega. Un groupe de fellagha' chappe de justesse l'encerclement... C'est pour le Bataillon la premire de ces oprations "de maintien de l'ordre" qui vont devenir la "routine" pour les troupes de Tunisie. Leur mission naturelle est de couvrir le flanc de l'Arme d'Algrie en interdisant la transformation du territoire tunisien en "sanctuaire" rebelle, en interceptant les convois d'armes et de personnel en provenance d'Egypte ou de Libye, en intervenant enfin directement en Algrie, parfois en profondeur. Cette activit se droule dans un climat initialement assez neutre, en 1955, mais qui deviendra progressivement de plus en plus hostile aprs l'accession de la Tunisie l'indpendance (20 mars 1956), l'arrive de Bourguiba et du No-Destour au pouvoir, un mois aprs, avec 95% des suffrages, la formation immdiate d'une "Garde Nationale" assez bien quipe, forme d'anciens "rsistants". Il y aura aussi, ds juin 1956, la cration d'une Arme Tunisienne "rgulire". Bourguiba tient beaucoup ce symbole d'indpendance et de souverainet. Cette Arme est mise sur pied par l'Arme Franaise, avec une parfaite loyaut (et gratuitement, matriel compris). Le 21 juin, le 1er Rgiment Interarmes de l'Arme Tunisienne est remis M. Chalbi, secrtaire gnral la Dfense du Gouvernement Tunisien, Bou-Ficha, par le gnral Baillif Commandant Suprieur. Le personnel, officiers et troupe, a t prlev sur les units franaises de toutes armes (tirailleurs,
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Par ce mot, on dsignait les youssfistes.

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spahis, artillerie, gnie...). Le 1er octobre, cent jeunes Tunisiens partiront pour Saint-Cyr-Cotquidan1. Mais, la diffrence de la Garde Nationale, hargneuse et agressive, l'Arme Tunisienne entretiendra longtemps des rapports courtois avec l'Arme Franaise. Le Gouvernement Tunisien vitera d'ailleurs de son mieux, pour bien des raisons, tout affrontement entre units des deux armes. La capture de Ben Bella (octobrel956) donnera aux autorits tunisiennes une occasion et un prtexte pour faire monter la tension. Elles vont dsormais, utilisant la Garde Nationale et souvent la population, bien encadre par le Parti, mettre ouvertement toutes les entraves et'tous les obstacles possibles la libert de manuvre des troupes franaises. Les incidents se multiplieront, quelquefois sanglants. Dans cette ambiance, les Bataillons de Tirailleurs maintiendront sans concession leurs activits oprationnelles. Les tirailleurs tunisiens resteront fidles, non sans mrite. Mais chaque degr dans la dgradation politique marquera une tape vers la disparition de leurs rgiments. 32. Le "baptme du feu " du 1/8 - Djeurf A l'automne 1955, la libert de mouvement de l'Arme Franaise n 'estpas encore conteste. Le 1/8, aprs le bouclage du Djebel Zaega, le 31 aot, participe deux oprations d'une certaine envergure, dans les rgions de Bekkaria et d'El Ma et Abiod, puis est mis au bivouac dans la rgion de Thelepte. Le 16 septembre, il est incorpor une Division de Marche de Tunisie, commande par le Gnral de Sainte-Opportune, adjoint au gnral C.S.T.T., constitue pour participer dans le sud constantinois une opration importante visant reprendre, nettoyer et occuper les Nementcha (massif montagneux lunaire situ entre les Aurs, l'ouest, et les monts de Tbessa, au nord-est), devenus un fief rebelle, implacablement tenu par "Si "Messaoud. Le 1/8 est affect au G.M.3 (colonnel de Widerspach-Thor commandant le 23eme R.I.). C'est ce groupement qui foncera sur Djeurf, "capitale" et forteresse des rebelles. Le Bataillon en constitue le fer de lance. Il est renforc, en particulier, par un excellent escadron de spahis tunisiens cheval (capitaine Dumont Saint-Priest). Le contact est pris Djeurf mme, le 23 septembre au soir, rude. Les mechtas de Djeurf, au flanc d'une abrupte falaise de 150m de haut2, forment l'arrire-plan d'un amphithtre colossal, encombr d'boulis
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Plus cinq l'Ecole d'Administration Militaire de Montpellier, 2 l'Ecole de l'Air Salon et, un peu plus tard, cinq l'Ecole de Sant Militaire de Lyon. "Djeurf" signifie d'ailleurs " f a l a i s e " . L'intrt militaire du site est soulign par la prsence des ruines d'un poste militaire romain du Illme sicle.

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cyclopens, l'entre des gorges profondes de l'oued Hallal, repaire des rebelles. Pendant la journe du 24, le 1/8 maintient le contact tandis que le G.M. serre sur la tte. Un sous-groupement d'attaque toff est constitu autour du 1/8, aux ordres de son commandant1. Il disposera de crdits de feux importants, par exemple milles coups de canon pour la prparation d'artillerie, quatre missions de bombardement d'aviation etc. Le 25 septembre 9h le 1/8 attaque. Il va mener le combat toute la journe, progressant avec difficult au pied des falaises, dans un terrain chaotique, contre un ennemi invisible, fortifi dans de nombreuses grottes, qui se croit inexpugnable, se bat farouchement et tire avec prcision. La lente progression du Bataillon est arrte la nuit. A la faveur de l'obscurit Messaoud et le gros des rebelles dcrochent vers minuit, laissant en contact quelques hommes qui tirailleront et insulteront nos tirailleurs toutes la nuit maldictions et anathmes ! - La bande surprendra le 1er Tabor marocain, qui boucle les gorges leur dbouch sud, dix kilomtres de l, et forcera le passage (21 tus de chaque ct). Le 26 au matin le 1/8 reprend sa progression, puis est relev pour le nettoyage par un bataillon du 6eme Etranger. Il restera en soutien, en participant au nettoyage, jusqu 'au 29, avant de regagner son bivouac de Thelepte, la dissolution de la Division de Marche. Le gnral de Sainte-Opportune proposera le Bataillon pour une citation collective. Cette proposition n 'aboutit pas. La Croix la Valeur Militaire, dcoration cre spcialement " pour les oprations de scurit et de maintien de l'ordre" - et la seule attribue pendant la guerre d'Algrie ne pouvait pas tre dcerne des units, mais seulement des individus. La citation, assez longue, commenait ainsi : "Bataillon solide et plein d'allant, qui a conserv toute son agressivit..." et continuait, plus loin : "... toute la journe ... a lanc attaques sur attaques contre un ennemi mondant persuad qu 'il occupait une position imprenable et se dfendant avec rage. A inflig des pertes considrables aux rebelles...". Ce texte exprimait la fois les objectifs que s'tait fix le commandant du Bataillon la fin des combats en Indochine et il sanctionnait les rsultats. Or pendant cette anne d'efforts, dans cette optique, le respect tmoign aux fanions des units, la mise l'honneur constante de ces emblmes

' Sous-groupement Bergue : I/8 Jmc R.T.T., deux C i s ! du 4ime R.T.T., une C ie du 01/23" R.I., deux C ies du 2e R.E.I., un escadron de spahis cheval, un escadron d'A.M. du 4"": R.C.A., un pelotou d'E.B.R. du 8 eme Hussards, plusieurs canons de 75 sans recul. En appui-feu : deux batteries du 62 ime R.A., une batterie du I/28me R.A., quatre patrouilles de chasse. S'y ajouteront, en cours de journe, plusieurs groupes de lance-flammes du 10 ime Para.

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avaient revtu une importance certaine pour le moral des tirailleurs, leur fiert, leur combativit1. C'est pourquoi (dans un article qui traite de ses fanions) nous avons cru devoir dvelopper un peu, bien que le prsent historique du 1/8 se veuille bref, l'action du Bataillon Djeurf 33. Aprs Djeurf, et quelques oprations dans les Djebel de la rgion de Gafsa, le Bataillon rentre Bizerte, le 28 octobre. Il y restera trois mois environ, au cours desquels il sera enfin prsent au drapeau du 8eme Tirailleurs, le 11 novembre. Son nouveau commandant, compter du 21 novembre, le chef de Bataillon Rgis Marchand, le maintiendra en haleine pendant cette priode par de nouvelles oprations " Tigre" en Kroumirie. En janvier 1956 le Bataillon reprend les oprations de "maintien de l'ordre" sur la frontire algrienne, dans les rgions de Ghardimaou, du Djebel Driss, puis de Feriana (opration "Epiphanie"). Ensuite, dbut fvrier, il relve le II/8 R. T. T. Redeyef rgion minire du Sud Tunisien. Il y mne, pendant six mois, une activit oprationnelle soutenue, avec plusieurs accrochages srieux, en particulier le 8 juin. Il perd ce jour-l quatre tus et treize blesss, mais relve trente-quatre cadavres fellagha2, ramasse dix-neuf armes, dont un mortier... Il subit le 1er juin la premire ponction de personnels tunisiens destins l'Arme Tunisienne. Ces hommes dfileront le 21 Bou-Ficha au sein du 1er Rgiment Interarmes Tunisien. Le 1er Bataillon est remplac en juillet Redeyef par le 2eme et rentre se refaire Bizerte. Il reviendra en octobre relever son tour le 11/8 et tenir le secteur. Arriv le 13, il "accroche" le 16 un groupe de fellagha, lui tue soixante-quatre hommes, capture trois prisonniers, ramasse des armes, perd lui-mme quatre blesss, dont un officier. Mais octobre 1956 est le mois o Ben Bella est captutr. La tension crot en Tunisie. Des incidents clatent Redeyef avec la population de mineurs, tlcommande par le "Dlgu"3, et se multiplient. Grce la diplomatie et l'habilet du commandant Marchand les oprations peuvent cependant continuer. Le Dlgu acceptera mme de fter le 11 novembre au sein du 1/8. Les jours du 8eme Tirailleurs sont malgr tout compts.

' Autre rsultat de cette " politique ", aussi significatif : le 1/8 fournira lui seul le quart des effectifs tunisiens volontaires pour continuer servir dans l'Arme Franaise aprs le retrait et la disparition de tous les Tunisiens des units franaises (voir $$ 31 et 33). 2 Note de l'auteur : par fellagas, cela signifie youssefistes. 3 "Dlgu " du Gouvernement Tunisien : sorte de sous-prfet pouvoirs discrtionnaires. Ces fonctionnaires avaient t choisis par Bourguiba parmi les militants confirms du No-Destour. Ils disposaient de la Garde Nationale et de l'organisation du Parti. Ils taient en gnral complexs et agressifs. Celui-l tait particulirement revche.

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LES ETAPES VERS LA DISPARITION DES TIRAILLEURS TUNISIENS 41. La dissolution du 8me R. T. T. a) Fin dcembre, le 1er Bataillon est rorganis en trois compagnies : - la 1'ere rassemble tous les tunisiens et part pour Bizerte (caserne Japy, le Nador a t vacu) ; - la 2eme est "mise en sommeil" ; - la 3eme runit tous les Franais, reste Redeyef, et y poursuit tant bien que mal ses activits oprationnelles. b) A la mi-janvier 1957, le choix est donn tous les Tunisiens de l'Arme Franaise entre1 : - le dpart en France au sein d'un Bataillon de Tirailleurs Tunisiens qu 'on va former et qui rassemblera tous les personnels tunisiens de toutes armes ; - l'incorporation dans l'Arme Tunisienne ; - le licenciement. c) On sait dj que le 8eme Tirailleurs sera dissous la date du 28 fvrier, 24 h2. Ds lors : - le 19 janvier, le 1/8 rend une dernire fois les honneurs ses fanions ; - le 5 fvrier, le 8eme Tirailleurs dit adieu son drapeau. Celui-ci sera solennellement remis la Garde du 4eme R.T.T. le 25 mars, Sfax ; - le 16 fvrier, les sous-officiers et hommes de troupe tunisiens volontaires sont rassembls par le II/8eme R. T. T. 3. Ils constituent la lere Compagnie du 8eme B.T.T., destin servir en France. Ils dcollent de Tunis - El Aouina le 22 pour Toulouse, d'o ils
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Note 900 C S T T / l / 0 d u 14 janvier 1957 La dissolution du 8 cme R.T.T. ne semble pas avoir t prescrite par une D.M. - Elle a fait l'objet de runions de chefs de corps l'EM/CSTT les 14, 17, 21 et 22 janvier. Elle a t connue au 8Bmc par les notes 1498/CSTT/1/0 du 24 janvier et 3072/CSTT/1/0 du 18 fvrier 1957. Rapatri d'Indochine en avril 1955, l'Rapatri d'Indochine en avril 1955, l'ancien II/4, devenu 2im Bataillon de 8 e "" Tirailleurs, a t install - prcairement - El Oudiane et Oum Douil, dans le cap Bon, dans les btiments dsallects d'une exploitation de lignites abandonne. Redevenu oprationnel aprs congs de fin de campagne, refonte et rorganisation, il est envoy Redeyef en octobre 1955. Il y reste quatre mois, en " maintien de l'ordre ". En six accrochages, il perdra deux tus et sept blesss mais relvera quarante-quatre fellagha tus, fera douze prisonniers, rcuprera des armes et des munitions. Relev par le 1 er Bataillon en fvrier 1956, rentr dans le cap Bon, il en repartira ds le 11 mars pour des oprations dans le massif des Matmata, l'autre extrmit de la Tunisie. L au cours de plusieurs affaires, il perdra trois tus et sept blesss, mais les rebelles laisseront sur le terrain quarante et un tus, vingt-trois prisonniers, de l'armement. Rentr El Oudiane - O u m Douil, il en repartira en juillet, pour relever le 1/8 dans la rgion minire de Gafsa, sous le commandement dsormais du Chef de Bataillon Desbordes de Cepoy, jusque l commandant adjoint. Il rentrera la base en octobre 1956 et vivra les derniers mois de son existence dans les mmes conditions que le I " Bataillon.

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gagneront Castelnaudary, leur garnison dfinitive. (Ils auront le rconfort d'y tre inspects le 26 par le gnral Miquel, commandant la Vme Rgion, qui leur parlera en arabe, puis s'entretiendra familirement avec eux, leur promettant qu'ils seraient ses "enfants chris"...) ; - le 28 fvrier, 24 h, le 8eme Tirailleurs cesse d'exister, le 4eme Spahis Cheval disparat la mme heure. 42. Les vicissitudes et la fin du 4eme R. T. T. a) Le 1er mars 1957, l'ensemble des Bataillons de Tirailleurs Tunisiens ce qu 'il en reste - est rorganis comme suit, en un seul 4eme Rgiment de Tirailleurs (4meR.T.) : - Le 1/8 rassemble tous les personnels franais du 8eme R.T.T. dissous et devient le II/4eme R. T., bas Sfax ; - Les Bataillons du 4eme R.T. sont de mme contracts en un seul I/4me R. T. ; stationn Mareth. b) Le 1er mai, le rgiment redevient 4eme R.T.T., mais le sigle signifie dsormais Rgiment de Tirailleurs de Tunisie'. Le Rgiment conserve toujours le drapeau, la fourragre, l'insigne, les traditions du 4eme de Tunisiens. - Les Bataillons reprennent leurs noms de 1/ et II/4eme R. T. T. (Outre ses deux bataillons, le 4eme compte une 9eme C'e, stationne Mareth, qui fonctionne comme dpt du 8eme B.T.T. de Castelnaudary.) c) Le 2eme Bataillon du 4eme Rgiment de Tirailleurs de Tunisie (les anciens du 8eme) stationnera Gabs (o le commandant Desbordes de Cepoy succdera sa tte au commandant Marchand), puis retournera Gafsa. La situation ne cesse de s'aggraver pour les troupes franaises en Tunisie. Bourguiba a bien limin son rival extrmiste Salah Ben Youssef mais il a d reprendre son compte une partie de ses objectifs. Il a ensuite, le 25 juillet 1957, dpos Lamine Bey - ce qui ne change pas grand-chose - et l'a plac en rsidence surveille Kairouan... ce qui libre le poste de "Possesseur du royaume de Tunis" suivant la formule utilise dans les actes administratifs... Il devient;, ds lors, cinquante-deux-ans, le Ie' prsident de la Rpublique Tunisienne, au pouvoir absolu. Habile, nergique, tenace, il a mthodiquement entrepris la paralysie et l'limination totale de l'Arme Franaise de Tunisie. Face aux gouvernements dbiles de la France, il va en franchir les tapes son gr et son rythme, grce un schma de crise artificielle simple et sr".
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D.M. 6483 EMA/10S du 801.57 Mcanisme : quand il veut obtenir telle ou telle concession nouvelle, Bourguiba proclame en avoir reu la promesse. Il l'a " applique "de son ct et en rclame l'excution par la France. En cas de refus, il crie la trahison. " rvolte par la mauvaise foi des franais ", la population se soulve " spontanment " contre eux : barrages, dsordres, incidents. Interpellation la Chambre des Dputs en France. Chute du Gouvernement. Le nouveau prsident du conseil s'empresse de tenir la " promesse " de son prdcesseur. Bourguiba n'a plus qu' recommencer... Et il le fait.

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d) L'affaire de Sakiet Sidi Youssef et le retentissement international qui lui est donn par les mdias lui facilitent encore les choses et les acclrent. En Tunisie, les autorits tunisiennes multiplient et accentuent les entraves la libert d'action des troupes franaises. Pour la premire fois, le taxiway de la base arienne militaire d'El Aouina est bloqu "symboliquement" (mais efficacement) par un vhicule de la Garde Nationale. A Paris le Gouvernement Flix Gaillard tombe le 15 avril. S'ensuivent une crise politique, l'insurrection franaise d'Alger, l'arrive de de Gaulle au pouvoir le 1er juin (le 4 juin : "Je vous ai compris ! "). En Tunisie, en cho au sursaut franais du 13 mai en Algrie, des incidents dlibrment provoqus clatent un peu partout. Le II/4eme R.T.T. est pris partie Gafsa. - Le 13 juin intervient la dclaration d'intention du gnral de Gaulle : "Etablir sur la base de la coopration nos rapports avec le Maroc, la Tunisie, les Etats d'Indochine. Elle est suivie, quatre jours plus tard, d'un accord clair et simple, sur "le stationnement des troupes franaises de Tunisie" : vacuation totale et immdiate de toutes les units franaises de Tunisie, l'exception de la base stratgique de Bizerte et de sa garnison. En juillet 1958, le 4me R.T.T. doit donc vacuer "sa" Tunisie...

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Table des matires


> Avant-propos > Radioscopie de la gense d'une rpublique > Justice et vengeance mles > Rflexions et tmoignage sur les vnements de Bizerteen 1961 > Pleurs et malheurs d'un premier ministre de Bourguiba > Deux ou trois choses que je connais d'Elle > Un revenant folklorique > Compte rendu des vnements survenus Bizerte de juin octobre 1961 par le Vice-Amiral d'Escadre Amman > Annexe 1 > Annexe II 77 83 113 115 5 7 45

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Tout rgime politique est le reflet de l'tat d'esprit et du comportement la fois des gouvernants et des gouverns. Si les uns et les autres sont vertueux-au sens que Montesquieu donnait ce terme- nous aurons une rpublique, c'est--dire, un rgime fond non pas sur la crainte mais sur le sens civique, un rgime o les lois, expression non pas de la volont d'un seul mais de tous les citoyens, seraient respectes; un rgime o seraient bannis les privilges et les passe-droits et enfin un rgime tourn vers le progrs et permettant chaque gnration de critiquer la gnration prcdente et de faire mieux. Que notre "deuxime rpublique" se reprsente cet idal. Que nos enfants soient capables de nous dpasser.

L'auteur : Ancien Sadikien (1944-1951), il poursuivit ses tudes suprieures Paris au Lyce Janson de Sailly, puis Cetquidan l'Ecole Spciale Militaire Interarmes (Saint-Cyr), puis Montargis l'Ecole d'Application des Transmissions, puis Pontoise l'Ecole Suprieure Technique des Transmissions, et Paris l'Ecole d'Etat Major. Ingnieur en dtection lectromagntique (radar), il fut charg de la Direction des Transmissions de la Dfense Nationale, puis celle du Ministre de l'Intrieur.

Exil volontaire Genve en 1978, il exera le consulting en matire de scurit et guerre lectronique au profit de plusieurs gouvernements.

I5BN :

978-9373-02-701-6

P r i x : 1 5 D.T