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GOLDWIN SMITH
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ETUDES ET LEONS
SUR LA

RVOLUTION FRANAISE

AUTRES OUVRAGES DE

M. F.-A.

AULARD

Le Culte de la Raison et le Culte de Ttre suprme (1793-1794)- KUide hislori(|ue, 1892, 1 vol. in-12 de la Bibliolhqiie d'/usloire contemporaine, 3 fr. 5o
(Flix Ai.cAN, diteur).

tudes et leons sur la Rvolution franaise. Premire srie, 3'' dition, 1901, 1 vol. in-12 de
BUdioihqiie d'histoire contemporaine^ 3
fr.

la

5o

Deuxime

(Flix Ai.cAN, diteur). se'rie^ 1898. 1 vol. in-12 de la Bibliothque d'histoire contemporaine^ 3 fr. 5o (Flix Alcan, diteur).

Histoire politique de la Rvolution franaise. Origines et dveloppement de la Dmocratie et de la Rpiiblique (1789-1804), 1901. 1 vol. in-8 raisin (Armand Colin, diteur).

Les Orateurs de la Constituante,


^Hacui:tti:, diteur).

1882,

vol. in-8

Les Orateurs de

la Lgislative et de la Convention, i885-i886, 2 vol. in-8 (Haciiktti:, diteur).


1

Danton,

2'' dition, 1886, diteurs).

vol. in-8 [Picako et

Kaan,

La Socit des Jacobins, recueil de documents pour l'histoire du Club des Jacobins de Paris, 18891897, () vol. in-8 (L. CEnr, diteur).
Recueil des Actes du Comit de salut public, 18891897, 11 vol. gr. in-8 (E. Leholx, diteur).

Science, Patrie, Religion, 1893, Colin, diteur).

vol. in- 18

(Armand

L'tat de la France en l'an VIII et en l'an IX, documents indits, 1897, * ^^^- ^^"^ (^^ sige de la Socit de l'histoire de la Rvolution).

TUDES ET LEONS
SUR LA

RVOLUTION FRANAISE
PAR

Alphonse

AULARD

Professeur rUnivorsit de Paris

Troisime srie
L

HISTOinK PROVINCIALE DE LA FllANCE CON TEMPOHAINE


LE

PENDANT LA RVOLUTION MONACO LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC LA OUERELLE DE LA MARSEILLAISE ET DU RVEIL DU PEUPLE BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ -CENTS LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLON 1""
TUTOIEMErsT
LA CONVENTION NATIONALE DE

PARIS
FELIX ALCAN, EDITEUR
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET
108,
c'

BOULEVARD SAINT-GERMAIN,
1902
Tous droits rservs

I08

ETUDES ET LEONS
o

SUR LA

RVOLUTION FRANAISE

L'HISTOIRE PROVINCIALE DE LA FRANGE CONTEMPORAINE

(1)

Messieurs,

Je

me

propose de vous parler des tudes relatives

l'histoire, surtout provinciale, de la France con-

temporaine, depuis 1789 jusqu' nos jours, de dire o en sont ces tudes, quels rsultats elles ont donns
jusqu'ici, d'indiquer ce qui reste faire, par quelle

mthode, avec quel plan, pour quel but, de rsumer


l'aide de vos travaux vos propres vues, vos des-

seins d'ensemble,

comme

par un examen de consd'action.

cience et pour

un programme

Bien

qu'il

(i) Discours prononc la sance gnrale du Congrs des Socits savantes du 9 juin 19004

AuLARD, tudes.

III.

REVOLUTION FRANAISE
la

ne s'agisse que d'une application partielle de

mthode historique, d'une application un seul pays et une seule priode, j'espre ne pas me faire
couter seulement de ceux d'entre vous qui se sont

vous particulirement
il

l'histcrire

contemporaine

y a deux raisons pour que je me flatte aussi de ne pas trop distraire nos autres confrres de leurs
:

proccupations habituelles
s'agit
c'est

la

premire, c'est qu'il


;

de

la

France

et

de notre sicle

la

seconde,

qu' une poque o presque toutes les sciences


il

deviennent historiques par certains cts,


peut-tre aucune application de la

n'est

mthode

histo-

rique qui ne puisse intresser, en quelque manire,

quiconque pense et travaille. Le temps n'est plus o l'on croyait qu'en racontant ce qui s'est pass Paris depuis 1789, on croyait raconter presque toute l'histoire de la France contemporaine. Sans doute,
la

nation a t constam-

ment reprsente

Paris par ses citoyens les plus

minents, avec ou sans mandat du peuple. Sans


doute, ce sont les citoyens de Paris qui, en prenant
la Bastille,

ont rendu possible la destruction de

l'ancien rgime, fodal, thocratique, et l'tablisse-

ment du nouveau rgime fond sur des principes


rationnels. Sans doute, c'est Paris qui a rtabli ces

principes par son intervention agissante en 1830,

en 1848, en 1870. Cette

ville n'a
et
:

pas t seulement

une

ville

plus peuple

plus clbre

autres villes de France


capitale,
elle a dirig

elle a

que les vraiment t une

rellement la nation des

L HISTOIRE PROVINCIALE

poques dcisives, assurant son unit, orientant

une grande partie de sa vie politique


longtemps,
les historiens n'ont-ils

et sociale, r-

glant presque toute son volution. Aussi,

pendant

jug dignes de

mmoire que
scne illustre.
je

les faits

qui s'taient passs sur cette


tenir toute l'histoire

On

faisait

parle de l'histoire intrieure

dans

la vie

des

hros, dans les luttes de tribune, dans les journes

populaires ou royales, dans les actes et les gestes


grandioses, dans les pisodes clatants.

Depuis on a compris que


de thtre, ne sont ni
les

les

vnements qui

frappent Timagination, qui font du bruit, en coups


seuls importants ni
l'his-

mme
toire

toujours les

plus
;

importants dans

on a compris que l'laboration lente, quotidienne, uniforme, demi voile, par laquelle s'affermissent ou se dtruisent insensiblement les institutions et les murs, est indispensable tudier pour comprendre le progrs gnral.
d'une socit

On a vu que, si Paris avait eu l'initiative de beaucoup de grands changements, de la plupart des grands changements, il ne les avait pas inspirs tous, et qu'en tous cas ces changements ne s'taient faits que par toute la France s'accordant avec Paris. A y regarder de prs, on s'est aperu que, mme
dans
l'uvre

d'mancipation

politique,

c'tait

parfois la province qui avait pris les devants. Ainsi,

pendant
le salon

la

Rvolution,

o se dveloppa d'abord
c'est Paris,

l'ide rpublicaine ?

Sans doute,
lettres,

dans

d'une

femme de

que

le

mot de R-

REVOLUTION FRANAISE
la

publique fut prononc pour


fin

premire
et

fois, la

de 1790. C'est Paris qu'en juin


la

juillet 1791,

aprs la fuite de Louis XVI, des citoyens hardis

demandrent

Rpublique
fit

c'est

Paris

que

Condorcet s'en
renoncer
la

l'apologiste. Mais, tandis qu'

Paris les groupes politiques organiss hsitaient

monarchie

et finissaient

par

s'y rat-

tacher, c'est en province, Montpellier,

que

se pro-

duisait la plus importante des manifestations rpublicaines.

Le club des Jacobins de cette ville, dans une ptition l'Assemble nationale, osa demander
Rpublique, avec une dcision, une nettet et un
accord qui ne s'taient pas rencontrs,

la

mme
En

dans
1792,

l'audacieux club parisien des Cordeliers.


c'est

de Marseille
le trne,

et

de Brest que des citoyens arms

partirent pour dcider et aider les Parisiens ren-

bien que cette rvolution fut que parisienne, c'est--dire qu'elle fut nationale. La mme anne, c'est dans le Sud-Est de la France que la Rpublique fut propose avec le plus de franchise. C'est dans le Sud-Est aussi que
verser
si

aussi provinciale

l'ide rpublicaine,
fortifie jusqu'

une

fois ralise, fut

maintenue,

nos jours, sans interruption, quand

parfois Paris semblait dserter la cause de la


blique.

Rpu-

La province donne donc, en un cas remarquable, pour un important progrs d'opinion,


l'exemple d'une initiative aussi efficace que hardie.
Elle

donne

aussi, elle

donne surtout,

et

constamcontinu,
qu'elle

ment, l'exemple du dveloppement

lent,

fcond d'une ide, d'une institution,

soit

L HISTOIRE PROVINCIALE

Tait invente elle-mme, soit (et c'est le cas le plus

frquent) qu'elle

l'ait

reue de Paris.
si

Considrez d'autre part que,

l'tude

du dveet

loppement des institutions dpartementales


contemporaine de
la

mu-

nicipales est la partie la plus importante de l'histoire

France, c'est seulement en

province que ces institutions ont t et sont appliques d'une manire normale, puisque celles du

dpartement de

la

Seine

et

de

la

commune
que

de Paris

ont toujours t exceptionnelles, extraordinaires.


Il

n'y a donc, dans cet ordre d'ides,

l'histoire

provinciale qui soit, si je puis dire, caractristique

de l'ensemble de
poser

la

France.
s'im-

Depuis quelques annes, ces vues tendent


la

plupart des travailleurs.


l'histoire

comprendre que, dans

On est d'accord comme dans la

ralit, Paris et la

province sont insparables, qu'on

ne connat vraiment
sidre en ces

la France que quand on la condeux lments, qui se pntrent et se et

mlent sans cesse,


toire

que, puisqu'on connat assez


il

bien l'histoire de Paris,

est

temps d'tudier

l'his-

de la province

dune manire complte


et
il

et

mthodique.
Cette tude est
ressants,

commence,

y a dj d'inta publi des

d'importants rsultats.

On

bibliographies partielles de sources imprimes et de

sources indites

il

y a quelques bons inventaires

sommaires des archives dpartementales et communales pour la priode postrieure 1790. On dite des recueils de documents relatifs des villes et

RVOLUTION FRANAISE
les

des dpartements. Ainsi

communes de

Brest et

d'Amiens impriment le registre de leurs dlibrations. Plusieurs dpartements font de mme, sous
diverses formes, par exemple ceux des Bouches-duRline, de l'Hrault, de la Lozre, del Haute- Vienne,

de l'Yonne.
il

On met

aussi en

uvre

les

documents

y a quelques histoires de communes, quelques histoires de dpartements, certains points de vue

ou pour certaines priodes. Il y a des quantits de monographies sur des individus, des coutumes, des
institutions.
Il

tionnaire annuel

y a vos rponses aux parties du quesdu Comit des travaux historiques

qui sont relatives l'histoire contemporaine. Voil


dj, en

somme, une masse de

rsultats, petits

ou

grands.

Ces rsultats. Messieurs, vous font honneur

ils

constituent un progrs, surtout en ce qu'ils marquent

un assentiment
aux rgles de
la

gnral, chaque jour plus accentu,

de ces rgles, savoir

mthode historique. La principale qu'il faut toujours puiser aux

sources, ne rien dire qu'on ne sache d'original, je

constate avec joie qu'elle s'impose aux esprits les

plus passionns.

On

n'ose plus crire sans repro-

duire ses rfrences. Personne n'affirme plus d'autorit


:

des renvois des livres, des cotes d'archives,


critique, voil des conditions de crdi-

un appareil
bilit
le

qui semblent aujourd'hui indispensables tout


Jetez les

monde.

yeux sur

les

monographies

his-

toriques publies

il

y a cinquante ans, o presque

tout tait en assertions sans preuve, o

il

n'y avait

qu'loquence et littrature, et vous verrez quel progrs de mthode s'est effectu peu peu, combien
l'esprit critique se

dveloppe chaque jour. Oui,

je

crois qu'on peut dire que, dans les tudes sur l'histoire

contemporaine, une cole historique franaise


et se

s'annonce

fonde dj.

Nous pouvons donc nous vanter, sans trop de prsomption, d'tre dans la bonne voie.
Mais

il

faut bien avouer aussi que nous y entrons

peine, que nous y

marchons

pas lents, sans


et que, si les

accord, sans plan, sans but

commun,

rsultats acquis sont considrables, c'est surtout par

rapport au pass.

Et d'abord, que de lacunes dans notre outillage


bibliographique
!

Nous n'avons mme pas un moyen

de connatre l'existence de nos diverses publications.

La
et

Bibliographie gnrale des travaux historiques

archologiques des socits savantes n'est pas enet,

core tout fait acheve,


il

quand

elle sera

acheve,

y manquera la nomenclature de nos travaux dans ces dix ou douze dernires annes. C'est d'hier seu-

lement que date l'entreprise d'un rpertoire annuel de tous les travaux d'histoire moderne et contemporaine, et nous n'avons encore que l'anne 1898.

Remercions du moins

les travailleurs isols et

cou-

rageux qui nous ont donn ce commencement et qui promettent une suite: il n'est pas de service plus
urgent, plus indispensable rendre nos tudes.

Ce

n'est pas exagr

de dire que, sans un

tel

rper-

8
toire,

RVOLUTION FRANAISE
tenu constamment jour, nous ne pouvons

rien faire.
pectif,

Nous en aurions besoin d'un autre, rtrosremontant au moins 1875: nous ne l'avons

pas,

nous n'en avons


cependant,

mme

pas la promesse.

Il

nous

le faut

et c'est

une

telle ncessit
dit,

que

j'espre voir le besoin,

comme on

crer bientt

l'organe.
11 y a des inventaires sommaires d'archives dpartementales et communales pour notre priode. Mais

qu'il

y en a peu Les villes, les dpartements hsitent en faire les frais. On m'assure qu'il en est, et
!

d'excellents,

qui restent manuscrits, sans qu'on

puisse, faute d'argent, les

imprimer ou

les autogra-

phier.

C'est vous, Messieurs,

crer dans vos

rgions un
seils

mouvement
et

d'opinion qui dcide les con-

gnraux ces utiles dpenses. Ces recueils de documents relatifs l'histoire d'un dpartement ou d'une ville, que je signalais tout
l'heure, qu'ils

municipaux

sont rares

Qu'ils avancent lenteils

ment
qu'il

L o
ait

il

en existe,

ne dpassent gure

l'poque de la Rvolution, ou plutt je ne crois pas

y en

encore un qui embrasse cette poque

tout entire.

Les livres en forme de rcits de


criptions d'institution sont

faits

ou de des-

nombreux, et nous nous en sommes rjouis. Mais nous n'avons pas encore d'histoire complte d'un dpartement nous avons peu d'histoires compltes de villes, j'entends d'histoires faites selon la mthode historique je dirais mme que nous n'en avons pas, si rcemment on ne
; ;

L HISTOIRE PROVINCIALE

venait d'esquisser

un tableau vraiment mthodique du dveloppement de la commune de Lunville tous les ges. Quant aux monographies diverses,

oui, elles pullummoires, contributions, notices, lent, et c'est tant mieux. Mais l, que d'efforts et de

temps employs, perdus,


sants
!

des sujets

peu intres-

Quelle discordance entre les travaux, entre


!

les travailleurs

Quel parpillement, parfois contra!

dictoire, souvent strilisant, des bonnes volonts

L'esprit critique

s'est

dvelopp
il

on
est

travaille

d'aprs les textes. Sans doute, mais

une partie
et

de

la

mthode historique,
les rgles

savoir le choix des faits,


(il

dont

semblent ignores trop souvent,


c'est l

faut bien nous l'avouer, puisque nous faisons notre

examen de conscience)

une des raisons pour

lesquelles la production de notre jeune cole histo-

rique n'est pas encore ce qu'elle devrait tre, ce


qu'elle sera.
Il

signe distinguer

y a encore des personnes qui ne savent quel le fait important, intressant,

lucider, d'avec le fait insignifiant, sans intrt,

ngliger.

l'volution
Si
est

Ce signe, c'est le degr d'influence sur du groupe ou de la socit qu'on tudie.


l'histoire,
il

cette influence est vidente, importante, le fait

digne de

mrite une grande place.


il

Si cette influence est douteuse, secondaire,

devra

tre relgu au second plan. Si cette influence est


nulle,
le fait,

mme

clbre, devra tre nglig.


si

Appliquez cette rgle


AuLARD, tudes.

simple aux actes des indi-

vidus, aux actes des groupes, aux lois, aux vicis-

III.

1.

10

RVOLUTION FRANAIS

situdes des villes et des dpartements, aux change-

ments
qu'il

successifs de l'esprit public, et vous verrez

n'y aura presque plus d'embarras choisir,


la

dans

masse des

faits,

ceux qui sont dignes de

l'attention de l'historien.

Une
rits

autre difficult, en prsence de tant de va-

de

l'activit franaise,

de tant d'aspects so-

ciaux, politiques, artistiques, moraux, c'estde savoir


quel ordre de faits
il

faut s'attacher d'abord.

bien! racontons en premier lieu,

Eh dans l'histoire com-

temporaine de

la

France, ce qu'il y a de plus urgent


le

raconter, ce dont la connaissance pralable est la

plus ncessaire pour comprendre ensuite tout


reste. Or, je

crois qu'on ne peut presque rien com-

prendre,
ces
la

si on ne connat bien, dans leur volution, deux formes essentielles de notre vie publique

commune

et le

dpartement,

la

commune,

issue (ou ressuscite)

spontanment du sol mme de notre nation en juillet et aot 1789, lment primitif de la France nouvelle, foyer de l'esprit dmocratique et patriotique

le

dpartement, institution
l'his-

demi

artificielle,

mais sortie des ncessits de

qui peu peu a pris, en existant, en durant, une sorte de vie propre, une sorte de personnalit, qui va maintenant chaque jour s'accentuant davantage. Ces deux institutions, d'abord discordantes,
toire, et

et qui,

en 1793, se querellrent jusqu'


elles et

la

guerre

civile, les voil, je crois, rconcilies, et,

en tout cas,

c'est

en

par

elles

sans trop de difficults,

que vit, sans trop de chocs, la France contemporaine,

l'histoire provinciale

11

tudions-les d'abord dans les principales parties de


leur activit, administration,
finances,
histoire,

politique.

Que chaque dpartement ait son


nos jours, tous les points de
dire
:

de 1789

vue
ait

essentiels. J'allais

que chaque

commune

son histoire; mais

c est un vu qui ne sera ralisable que longtemps aprs

En attendant, qu'il y ait dans chaque dpartement au moins une bonne histoire d'une ville importante et d'une commune rurale. Quand nous aurons cela, une histoire de chaque dpartement, une histoire de deux communes dans chaque dpartenous.

ment, alors nous pourrons commencer entrevoir


avec quelque clart l'volution gnrale de la France

depuis 1789.

Les

faits

qui entreront dans ces monographies,

nous savons o les trouver, quels signes les choisir. Je crois que nous sommes aussi d'accord sur la manire, tout impartiale, tout objective, de les prsenter.

Mais qui fera ces monographies

Y suftira-t

il

d'un seul ouvrier pour chacune, ou en faudra-t-il


plusieurs? Sera-ce uvre individuelle ou de colla-

boration?
Messieurs, j'aborde
cur, et,
si

ici la

question que
le

j'ai le

plus

j'ai

accept

prilleux honneur de

vous parler aujourd'hui, c'est surtout pour avoir une occasion de vous rappeler la ncessit du travail
collectif.

Quand
liser,

l'histoire tait

uvre d'loquence ou de

morale, un individu suffisait discourir et mora faire

un beau morceau. Aujourd'hui que

12
l'histoire

REVOLUTION FRANAISE

tend devenir une science et vise repro-

duire dans toute leur vrit complexe les faits importants du pass, je ne dis pas qu'un individu
intelligent et robuste n'arriverait pas crire,
lui tout seul, toute l'histoire

d'un dpartement ou

d'une

ville tous les points

de vue. Mais ces succs


force

individuels, qui

demandent des conditions de


et assez rapides

mentale
assez

et

de longvit exceptionnelles, seraient-ils

nombreux
?

pour nos besoins


le travail.

pressants

Aurions-nous, en cinquante ans, plus de

deux ou
meilleur

trois

uvres

Partagez-vous

Le

mode de

partage serait chronologique. Si

chaque travailleur tudiait une petite priode complte, si par exemple l'un tudiait le dveloppement
de
la

commune ou du dpartement
pour
les autres priodes,
il

sous Louis-

Philippe, l'autre sous la seconde Rpublique, etainsi

de

mme

il

viterait les

abstractions dangereuses,
toute la ralit
fait

verrait et montrerait

un moment. Mais je vois bien qu'en

chacun de vous prfre s'attacher plutt une partie des choses, o il se sent plus comptent. Eh bien si vous adoptez cette manire de faire, qui a
!

aussi ses avantages,

que

l'un tudie,

dans toute

la

priode contemporaine, les finances; l'autre, l'esprit


public; un autre, les variations de la proprit foncire;

un

autre,

les

vicissitudes

de l'industrie
:

murs, les classes, les ides en chaque rgion et pour chaque sujet, vous aboutirez rapidement une uvre collective, o on pourra sans
d'autres, les

doute relever des disparates, des ingalits, mais

L*HISTOIRE PROVINCIALE

l3

dont chaque partie aura t

faite

avec la

mme

mthode, selon

le

mme

plication ncessaires, et

temps et l'apdont l'ensemble formera un


plan, avec le

lment, aussitt utilisable, de Fhistoire gnrale.

Pour diriger

la confection

de cette uvre,
:

il

faut

des groupes organiss. Nous en avons dj


vos socits savantes.
Il

ce sont

en est beaucoup qui ont


le

admis

l'histoire

contemporaine dans
s'est

cadre de

leurs tudes. Toutes, j'espre, se dcideront bientt


l'y admettre.
Il

form,

il

se

formera des

socits spciales. Peut-tre le plus sage est-il


les

que

groupes existants, qui ont


la

l'autorit, le prestige

de
le

dure

et

des uvres, largissent eux-mmes

cadre de leur personnel et de leurs travaux. Dans

ces socits (anciennes ou nouvelles), au lieu de


travailler isolment,

chacun par vos seuls moyens,


;

formez-vous en ateliers tracez en

commun un
fixe
;

pro

gramme, un plan
faire
;

distribuez-vous les

morceaux

engagez-vous aboutir date

dcidez

que

l'histoire

de

telle ville,

de

tel

dpartement sera
;

prte ou partiellement prte en tant d'annes

ad-

mettez de nouveaux ouvriers; enrlez-en d'autres

au dehors, pour des recherches trs particulires occasionnelles demandez nos instituteurs,
;

et

dont

le zle

est infatigable,

quand

il

s'agit

d'une

uvre nationale, demandez-leur de scruter


d'archivistes
faire

pour

vos enqutes les dpts des mairies qui n'ont pas


;

quand vous avez des recherches

en dehors de votre rgion, n'oubliez pas que vos socits ne sont pas isoles, qu'elles doivent se

i4

RVOLUTION FRANAISE

prter aide miituellement, que vous avez, dans le

Comit des travaux historiques, un bureau central de correspondance en un mot, faites appel tant de bonnes volonts qui ne sommeillent que parce qu'on ne les provoque pas une uvre commune. Ainsi le monument s'lvera spontanment, joyeusement, par le concours quotidien de compagnons,
;

non rivaux, mais fraternellement


tat

associs; le rsul-

sera prompt,

fcond, intressant pour votre


patrie.

petite patrie et

pour votre grande

Je

sais quelles

objections soulve ce projet de


c'est

travail

en commun. La premire,
les

qu'on est

trop divis par les diffrences d'opinion politique,


et

justement

tudes d'histoire contemporaine


la politique.

touchent plus que d'autres


associer dans le

Comment

mme

atelier des

travailleurs qui,

en tant que citoyens, se querellent sur la place punous nous querellons blique ? Oui, rpondrai-je
:

comme citoyens
oui,

oui,

nos dsaccords sont bruyants


si

nos luttes sont pres. Mais,


si

fond des choses, sommes-nous


le

nous allons au diviss que nous

semblons, que nous le croyons? N'ya-t-il pas une


le lien

nation franaise dont

est

form par

une^

adhsion

commune aux
et

principes de la Rvolution

de 1789? La petite

impuissante minorit qui,

bruyante ou sournoise, espre encore voir prir ces


principes, n'est-elle pas oblige en afficher elle-

mme

le respect,

ou du moins cacher son dsir


le droit
le

de les dtruire? Les principes de 1789 sont


public des Franais,

fondement

mme

de notre

l'histoire provinciale
patrie. Quelle est celle

i5

de nos socits savantes qui

a jamais contest, qui contestera jamais ces prin-

cipes? C'est sur l'application qu'on en doit faire

que nous sommes en dsaccord. Sur

les principes

mmes, nous sommes


l'histoire et

d'accord, part quelques

excentriques suranns qui,

vivant en dehors de

de

la vrit,

se

montrent incapables^

par cela mme, d'tudes historiques. Tout historien


digne de ce

nom

accepte le point de dpart et les

conditions essentielles de l'volution de la

moderne
;

socit franaise. Voil le terrain de conciliation

nous n'avons pas y entrer, mais y rester, pour y travailler en commun Ttude du pass. Les
querelles politiques sur l'application des principes,
ces querelles indispensables au progrs,
il

en France des lieux de travail o nous

les

y aura suspende

drons pour cooprer l'laboration de


France,
et, si elles

l'histoire

sont devenues vives, injurieuses,


les patriotes clai-

n'est-ce pas

une raison pour que

rs aiment se runir, fraterniser dans


vail pacifique et impartial,

un

tra-

reformer par

la colla-

boration studieuse

le lien

de fraternit tabli en
le

1789 et en 1790, vivre ensemble dans


national qu'ils lucideront par une

pass

mme mthode
comla vie

rationnelle, selon des principes qui leur sont

muns
le

tous et

dont

les querelles

de

au jour

jour leur faisaient oublier la fconde et apaisante

communaut?
Voici une autre objection, d'ordre plus matriel,
et

dont

je

ne dissimule pas

la gravit.

Comment,

l6

RVOLUTION FRANAISE

dira-t-on, travailler sans outils ? Les livres, les docu-

ments nous manquent. C'est vrai. Vous avez bien, dans les archives locales, dans les bibliothques
locales,
les

livres et

les

sent directement la ville

documents qui intresou le dpartement, et


Mais
les livres

encore ne
et
les

les

avez-vous pas tous.


se

documents qui

rapportent,

soit

aux

autres rgions, soit l'histoire gnrale, vous ne

vos uvres sont moins de voyages fatigants et coteux. Je rpondrai que, pour les documents manuscrits,
les avez pas, et, sans ces secours,
striles,
la

circulation est

parfois

autorise

d'archiv

archive.

Vous n'avez, j'en suis convaincu, qu' le demander pour obtenir que cette circulation, jusexceptionnelle, devienne

qu'ici

rgulire.

Mais,

documents qui sont uniques et dont la perte serait irrparable circulent un peu, les imprims ne circulent pas du tout. La Bibliochose curieuse
si les

thque nationale laisse voyager des pices de son dpartement des manuscrits elle ne laisse pas envoyer en province, pour un sjour dans les autres
;

bibliothques, les volumes de son dpartement des

imprims,

mme

ceux,

si

nombreux

et si

impor-

tants pour nos tudes, qu'elle possde en double.

Les bibliothques des


circulantes; celles
lent gure,

villes

ne sont pas davantage

mmes

de vos socits ne circu-

exige l'usage d'un trs grand


la

que je sache. Or, l'histoire contemporaine nombre de livres pour moindre recherche. Faute de ces livres, la pro-

duction historique est arrte ou vicie. Voil le

L HISTOIRE PROVINCIALE

I7
est

mal incontestable, vident, auquel


remdier.

il

urgent de
jamais
ate-

Eh

bien

si

vous restez

isols,

vous n'obtiendrez ce remde. Groupez-vous en


liers;

que chacun de vous consacre se former pour lui seul une bibliothque drisoirement insuffisante, qu'il en consacre une partie seulement
l'argent

former

une bibliothque

collective,
il

commune

tout son groupe, circulante, et

aura peu de frais


complets, du

des instruments de travail,

sinon

moins

suffisants

aux usages quotidiens.

Je sais qu'il y a des livres puiss, et cependant

indispensables, que vos bibliothques de groupe ne

pourraient acqurir.

Eh

bien

je

suis convaincu

que

les refus

opposs jusqu'ici aux individus ne

pourront

tre opposs

longtemps des groupes


la ncessit

srieux, actifs, et qui justifieront de

d'exceptionnelles et courtes communications distance. Je n'ai point rechercher


ici les

modes

d'or-

ganisation de ces bibliothques circulantes locales,

qui varieront selon les rgions, ni les conditions

de cette circulation des grandes bibliothques publiques, dont l'tranger


dirai

nous

offre l'exemple.

Je

seulement

associez-vous en ateliers, et les


vos besoins,

outils s'offriront

d'eux-mmes

quand

vos volonts concertes et vos tentatives collectives

auront affirm hautement ces besoins.

Maintenant que
tions

j'ai

tch de rfuter les princi-

pales objections contre la possibilit de ces associa-

pour

le travail historique,

permettez-moi de
premires uvres

dire encore quelques

mots

sur les

l8

RVOLUTION FRANAISE
ai

faire. Je vous

propos,

comme

objets prochains

de votre
l'histoire

activit, l'histoire

de chaque dpartement,

d'une
Il

ville et

d'un village dans chaque d-

partement.

n'est pas indispensable

ces travaux forme

vrage

ce

serait

un mme un inconvnient d'attendre que


pour
la publier, et

que chacun de volume ou un seul oudes rsul-

chaque partie

ft prte

Parmi ces lments d'une histoire de dpartement ou de commune, en voici quelques-uns que je vous signalerai comme tant d'une utilit pressante. 11 nous manque,
tats partiels seront tout de suite prcieux.

aussi bien pour l'histoire gnrale


locale, des

que pour l'histoire


et

nomenclatures, dpartementales ou com-

munales, des fonctionnaires depuis 1789

de ceux

des individus qui ont exerc une influence relle.


11

nous faut des dictionnaires biographiques locaux. Pour l'histoire des communes, il y a un intrt de
insister sur la tentative faite penle

premier ordre
dant

Directoire en vue de remdier l'parpil-

lement strilisant de la vie communale par la cration de ces municipalits cantonales dont le fonctionnement nous est mal connu, et que seuls les travailleurs provinciaux peuvent nous faire connatre. Pour l'histoire des dpartements, il y a une priode obscure, c'est celle qui est antrieure la loi de 1838,
par laquelle
les conseils

gnraux furent autoriss

imprimer leurs procs-verbaux. De 1800 1838, ces procs-verbaux sont indits. Le Conseil gnral de la Haute-Vienne a rendu le service de publier, pour cette priode, une excellente analyse de ses de-

L HISTOIRE PROVINCIALE
librations.

IQ
soit

Faites

que

cet

exemple

suivi.

En

tout recueil, vitez les publications intgrales


l'indit,

de tout
et

les faits intressants

sont noys
clairs

dans l'insignifiance

et le fatras.

Des rsums
frais,

impartiaux, avec des citations entre guillemets,

voil le plan suivre.

peu de

sans trop de

peine et sans trop de temps, on donne ainsi des l-

ments

qui, choisis et abrgs avec mthode, sont

N'encombrons pas les bibliothques de gros volumes que personne ne lit donnons l'indispensable. Que les recherches soient longues, et que les rsultats soient courts. Il n'est pas ncessaire que ces recueils, qui ne s'adressent qu' un petit nombre de travailleurs, soient tirs beaucoup d'exemplaires. 11 n'est pas indispensable qu'ils ^soient publis par les moyens ordinaires et coteux del typographie. On a mainutiles et intressants.
:

tenant des procds rapides de polycopie, qui vitent les frais

de composition

et

qui peuvent perles

mettre de multiplier, bas prix,


pices historiques.

recueils de

Ces livres etrecueils nef ormeraient pas, Messieurs,


le seul objet

de vos activits associes.

11

vous serait

facile, et

grce cette association, de remdier aussi

frons

un grand dommage historique dont nous soufje veux parler de la rupture des traditions direz-vous, est-ce que toutes les orales. Eh quoi traditions ne sont pas crites, imprimes ? Je vous
:
!

accorderai,

si

imprime

trop; je

vous voulez, qu'on crit trop, qu'on veux dire parla qu'il arrive qu'on

20

RVOLUTION FRANAISE

imprime au hasard, sans mthode, sans discernement. Mais il est un ordre de faits qui, certaines
poques, confi presque tout
la tradition, s'efface
je veux parler de l'volution de l'esprit public. Je vous ai signal tout l'heure la remarquable ptition rpublicaine que les Jacobins

presque tout

de Montpellier firent en 1791. Fut-elle

l'effet

d'un

mouvement gnral d'opinion dans


dans
la ville? Fit-elle

la

rgion ou

scandale ou fut-elle applaudie


repoussrent, que les Jaco-

Montpellier et dans l'Hrault? Nous savons que les

Jacobins de Limoges

la

bins de Perpignan l'amendrent. Mais nous ne sa-

vons pas ce qu'on en pensa dans


elle tait sortie.
Il

le

milieu

mme

d'o

n'y eut l-dessus qu'une tradi-

tion orale, et elle est

o cependant on
voici

rompue. Sous le Directoire, on imprime davantage, une lacune bien plus grave. La loi ayant concrit et
elles seraient

traint les assembles lectorales a se borner stric-

tement aux oprations pour lesquelles

formes, les procs-verbaux de ces assembles n'ont

gard aucune trace des opinions des lecteurs


lus.

et

des

Sauf en deux ou trois grandes villes et pour


il

quelques lections,
le Directoire,

est

presque impossible, sous

de suivre les ffuctuations de l'opinion

publique,

et,

par exemple, de savoir jusqu' quel

point les lections de Tan

V furent royalistes,

jusqu'

quel point celles de Tan VI furent dmocratiques.

Les journaux restent presque partout muets surce


sujet.
II

n'y eut qu'une tradition orale, qui se brisa


si

sous la Restauration,

bien que nous ne savons

L HISTOIRE PROVINCIALE

2l

presque rien de prcis sur


ais au point

l'tat d'esprit

des Fran-

de vue politique pendant cette longue


et tous

tentative d'une rpublique normale. Cet tat d'esprit

nous chappe presque entirement,


de vue, pendant
le

les points

Consulat et l'Empire,
Il

la presse tait

muette par ordre.

nous chappe

en grande partie pour l'poque de

la Restauration,

les

journaux n'taient pas esclaves, mais ne

croyaient pas intressant de noter les vicissitudes

de l'opinion. Plus nous approchons de notre poque,


plus
il

subsiste de traces crites de ces vicissitudes.

Mais,

mme
!

aujourd'hui,

comme
que de

ces traces sont infigures,

suffisantes

Que de

faits,

roles o se peignait la vie publique de la ville ou

que de padu

dpartement, que les journaux ne notent pas, pr-

cisment parce que tout


les

le

monde

les voit, les en-

tend, et qu'il semble que ce ne soit pas la peine de

Le souvenir s'en efface parfois avant que la gnration qui en a t tmoin ait disparu. Le dveloppement intrieur des partis,
noter
!

mme

l'organisation et l'action des comits lectoraux,

si

importants dans

notre

dmocratie,
les

presque aucune trace dans

ne laissent documents imprims.

Chaque

jour, des

lments essentiels l'histoire

politique de notre nation

tombent ainsi dans Toubli.

Eh bien
utiles

Messieurs, n'est-ce pas une des tches

de vos groupements de travailleurs que d'emla

pcher

rupture de celles des traditions orales

qui sont vraiment utiles? Et ne devrait-il pas y avoir,

dans chaque dpartement, dans chaque

ville,

dans

22

REVOLUTION FRANAISE

chaque village mme, des tmoins qui, dfaut de journalistes, trop occups de l'actualit bruyante et insignifiante, enregistreraient pour l'avenir les manifestations caractristiques del vie publique? Mthodiquement conduit dans chaque rgion, sous les
auspices d'une de vos socits, un
tel

enregistrement

conserverait une partie de la matire de la vritable


histoire.

Messieurs, tous ces travaux, qui sortiraient de


.vos associations,

de vos

ateliers, seraient dsint-

resss,

comme

doit l'tre la science; j'entends parla

qu'ils seraient impartiaux, encore

que

la partialit

mme
ne

puisse tre utile en histoire

quand

elle

pro-

duit des textes et des faits. Mais ce dsintressement


se confondrait pas avec

une curiosit purement

spculative,

comme

lorsqu'on s'occupe des civilisa-

tions disparues. Sans doute,


toire de la

quand on tudie
il

Ihis-

France contemporaine,
;

s'agit

avant

tout de savoir

c'est

avant tout une uvre de science


il

que

l'on fait. Mais, ici,

se trouve qu'en sachant,

qu'en faisant savoir, on


civique
:

fait

en

mme

temps uvre
la

on rend
lui

la

France, la France de
le

Rvolution, notre France,


vice.

plus essentiel serpass, de ce

On
si

donne conscience de son


le

pass
lite

proche

et si vite oubli. Je sais bien

qu'une

en garde

souvenir, maintient la tradition,


soit contrarie, labore

empche que rvolution ne


Tavenir avec
lite
le pass.

Mais quelles

difficults cette

pensante ne rencontre-t-elle pas dans l'incons-

l'histoire provinciale

23
la

cience, dans le

manque de mmoire de

masse

Si toute la nation connaissait son pass, ses actes


essentiels antrieurs, ses vraies gloires et ses vraies
fautes, elle saurait ce

dont

elle

est capable,

elle

s'orienterait, elle couterait plus vite,

et avec plus
l'his-

d'accord, la voix de la raison, qui est celle de


toire
;

elle n'aurait

pas s'improviser une sagesse


et
il

pour chaque occasion,

n'y aurait plus ces dsac-

cords accidentels entre les Franais qui connaissent la France et ceux qui ne la connaissent pas.
Oui, la connaissance de l'histoire fortifierait la per-

sonnalit de la France et lui donnerait les

moyens
et

de progresser plus consciemment,

plus vite,

sans ces rtrogradations partielles qui ne provien-

nent que de l'ignorance. Si vos socits organisent


leur travail historique, quel rle utile, quel noble
rle elles peuvent jouer dans cet enseignement national o est la solution
social
!

du problme politique et Grce vous. Messieurs, la France dmocrade son vo-

tique peut arriver se connatre enfin elle-mme,


et,

se connaissant, agir selon les lois

lution.

Ainsi, dans ces associations pour le travail historique, o tous

uns par

les autres,

nous serons aids, encourags les o nous aurons tous la mme

mthode, un plan dlibr d'accord, des instruments communs, un but commun, o personne ne
se sentira plus isol et impuissant,

chaque

travail la

leur aura
fois

le

sentiment joyeux de collaborer


et

une uvre de vrit

une uvre nationale.

24

REVOLUTION FRANAISE

dfaire acte, non seulement de savant, mais de citoyen,


nir.
et,

en lucidant

le pass,

de prparer

l'ave-

Ce

n'est point l, Messieurs,


:

un programme
pour organiser
et ce but,

chimrique, un idal irralisable


ainsi les tudes d'histoire
ciale avec cette
il

contemporaine provinl'ide

mthode, ce programme

vous
le

suffit

de revenir

mme

qui a ins*

pire la fondation de vos socits; pour vous fortifier

par

sentiment du grand service civique que votre


il

science rendra la nation,

vous

suffit

de vous

rappeler que vous tes des Franais modernes, les


fils

de

la

Rvolution de 1789 et les serviteurs de ses

principes.

II

LE TUTOIEMENT PENDANT LA RVOLUTION

On

sait que,

pendant une partie de

la

Rvolution,

l'usage rgna de se tutoyer entre Franais et Franaises.

phmre et quand il fut introduit, de quelle manire et quand il disparut; et comme ce fut l, aprs tout, une des
sait aussi

On

que

cet usage fut

mais on ignore peut-tre de quelle manire

tentatives les plus clbres et les plus hardies pour

changer nos
intrt de

murs
la

sociales et fonder chez


fraternit,
il

nous
les

la

dmocratie sur

n'est

pas

sans
plus

rechercher les circonstances

notables et les plus certaines sur l'origine et la fin

du tutoiement rvolutionnaire. L'ide du tutoiement ne naquit pas, comme on semble le croire, de l'instinct de basse envie, par exemple de l'insolence d'un ouvrier du faubourg
Saint-Antoine, voulant s'galer, par une grossire
familiarit,

un noble Ou un bourgeois. Non,

les

ouvriers parisiens et le peuple des artisans eurent,

au contraire, pendant toute

la Rvolution, le sentiment par trop modeste qu'ils taient des frres

AuLARD, tudes.

III.

26
infrieurs

RVOLUTION FRANAISE

daos la famille sociale, des frres ayant moins de droits que les citoyens instruits et riches, et, par exemple, ils subirent sans trop de muniiures

une lgislation bourgeoise qui ne leur permettait pas de se coaliser contre les patrons. La conception d^une dmocratie vraiment galitaire ne prit pas naissance dans les ateliers et dans les boutiques, mais dans les salons, les clubs et les journaux de
quelques privilgis, bourgeois ou nobles. Ainsi,
ce sont des bourgeois et des nobles,

un Robespierre, un Condorcet, qui inspirrent aux citoyens passifs


de devenir citoyens
actifs, et

le dsir
la

qui prchrent

rforme dmocratique du droit de suffrage. La premire motion d'tablir la Rpublique en France

un petit groupe de lettrs, qui eurent beaucoup de mal persuader aux ouvriers parisiens qu'on pouvait se passer de roi. De mme, la rforme
fut faite par

dmocratique des murs fut imagine


par des gens dlicats
naient aux hautes classes de
11

et popularise

et bien levs, qui appartela socit.

me

semble bien que


les

la

premire personne qui

ait

engag

Franais se traiter vraiment en

gaux, par le tutoiement rciproque, c'est une femme

de naissance noble,

la fille

du chevalier Guyne-

ment de
lettres,

Keralio,

professeur l'cole militaire,

membre de l'Acadmie

des inscriptions et belles-

rdacteur du Journal des savants.

M"" Keralio, suivant l'exemple de sa mre,


toire, des traductions. Elle

femme
li-

auteur), avait publi des romans, des livres d'his-

pousa un avocat

LE TUTOIEMENT
geois,
bert,

27

devenu trs franais, nomm Franois Robon garon, au teint color, l'me chaude, au talent mdiocre peut-tre, mais loyal et franc,
ardent rvolutionaire, et qui, plus tard, reprsenta
le

dpartement de Paris
Robert, ne Keralio,

la

Convention nationale.
d'aprs M^ Roland,

M'

tait,

qui ne l'aimait pas,


adroite et fine
alors,
.

une

petite

femme

spirituelle,

Patriote en 1790,

comme on

disait

se

mais patriote dmocrate, quand tant d'autres contentaient du rgime bourgeois tabli en 1789,

et patriote rpublicaine,

quand presque personne

ne croyait encore
haitable, et
le

la

quand

M""^

Rpublique possible ou souRoland elle-mme soutenait


elle eut

systme monarchique,
ds la
lin

un salon o
c'est

se for-

ma le premier groupement des rpublicains en parti,


et cela

de Tanne 1790, et

son mari

novembre 1790, lana le premier manifeste rpublicain. De plus, elle fonda un journal, le Merqui, en

cure national et Rvolutions de V Europe, journal d-

mocratique, dont elle tait la rdactrice en chef, et

dont
toine

les

principaux collaborateurs taient, outre


et

son pre et son mari, Hugou de Bassville

An-

Tournon.
Robert
tait-elle,

^jme

comme nous

disons, fmifit

niste? Oui et non. C'est--dire qu'elle ne

pas de

thse fministe; mais, partant de cette vue que la

dmocratie
de l'homme
politique.

et la

Rpublique,

c'est la fraternit, elle

crut que la fraternit devait reposer sur l'alliance


et

de

la

femme pour

l'uvre sociale et

De

l ces

Socits fraternelles des

deux

28

RVOLUTION FRANAISE

sexes qui se formrent Paris, la fin de 1790, afin


d'instruire le peuple,

d'amener

l'galit

par

la fu-

sion des classes, de dtruire le systme bourgeois


et ce trne qui

en

tait la clef

de vote, de fonder la
faut supprimer
les an-

dmocratie
Si

et la

Rpublique.
frres,
il

on veut tre vraiment


le

dans

langage les usages qui rappellent


il

ciennes ingalits sociales,


l'ide qui

faut se tutoyer. Voil

vint la brave petite

M Robert,

et

qu'elle

fit

approuver son grave papa, de l'Acad-

mie des inscriptions, et son bon homme de mari. On va rire d'eux, mais qu'importe? Ce sont les gostes et les sots qui riront, et peut-tre mme que
ce pdant de Robespierre, qui justement est le col-

lgue de M"" Robert l'Acadmie d'Arras, va hausser les paules. Tant pis
:

on

se risque, et

cependant
le

on n'ose pas d'abord signer sa motion. C'est sous

pseudonyme de C.B..., homme libre, dans le Me^rcwre national du 14 dcembre 1790 (1), sous forme d'article-lettre intitul Sur l influence des mots et le pou:

voir de l'usage, qu'on propose le tutoiement

(2).

Il

n'yeut pas de scandale,


Cinq mois plus

et

on ne

rit

pas trop. Cela

6 juillet 1790, Nicolas Bonneville lui conseiller de se rallier franchement la cause populaire) une lettre o il le tutoyait. Mais ce n'tait l qu'un tutoiement potique, comme quand Boileau tutoyait Louis XIV en vers. On trouvera un extrait de cette lettre dans le Catalogue d'une importante collection d'auto(i)

tt, le

avait crit Louis

XVI (pour

graphes (Paris, Charavay, 1862, in-8), p. i5i, n" 224. (2) Cet article se termine ainsi: Je te prie donc, la Franois Robert ou bien Louise Robert, d'insrer cet article dans yo/re journal vraiment patriotique.
:

LE TUTOIEMENT

29
citoyen^

parut
ioyenne

logique. Dj,
(1)

les

mots de

de

ci-

commencent remplacer, dans

les Soci(2).

ts Iraternelles,

ceux Q Monsieur qX de Madame

(i)

Sur remploi du mot de citoyen^ voir Mercier, Nouveau


t.

Paris,
(2)

II,

p. i65.

ce sujet, M. Francisque Mge veut bien nous communiquer la note suivante : Dans le tome I" des manuscrits de Gaspard-Antoine Beaulaton, avocat Riom, conservs aux archives dpartementales du Puy-de-Dme, figure, la page 241, un Rapport du comit de rglement de la Socit des amis de la Constitution de Riom, lu dans la sance du 11 janvier 1791. C'est un rapport fait par Beaulaton sur une proposition de Romme, qui voulait interdire aux membres de la Socit de s'interpeller dans leurs runions par le nom de Monsieur, admettant seulement les interpellations

par

le

nom patronymique

et

le

nom

de

famille.

Romme

avait dj fait cette proposition au mois de septembre 1790 ; on lavait accepte et on l'avait mise aussitt en pratique,

non sans quelque

difficult.

Mais on ne put pas s'accoutu-

cette innovation. Le comit ne croit pas que cette proposition amne, comme 1^ croient ses auteurs, une plus grande fraternit entre les membres de la Socit. La fraternit ne dpend pas d'une expression. C'est un sentiment de cur qui doit tre libre et ne peut tre l'effet d'une dlibration, d'une prescription rglementaire. Une fraternit commande tient encore de l'ancien r-

mer

gime.

Une loi qui qualifie ainsi la proposition tend substituer l'apparence de la fraternit la fraternit mme, qui fait de tous les membres de cette Socit autant de frres pendant qu'ils sont dans l'enceinte de cette salle et dont l'excution et le sentiment ne peuvent exister que pendant six jours par semaine; une loi, enfin, qui, tendant nous sparer en quelque sorte de la socit, semblerait faire de nous une secte spare et distincte, un corps particulier... Nous remarquerons ici que, pour la cinquime ou sixime fois, cet objet est mis en dlibration et qu'il est temps, enfin, que nous prenions un parti dfinitif. En consquence, votre comit, convaincu que la fraternit ne doit, ne peut natre entre les membres de cette Socit que de leurs sentiments respectifs les uns l'gard des autres; que la majorit ne peut, en fait de sentiments, faire la loi

Le rapport

AuLARD, tudes.

III.

2.

30

RVOLUTION FRANAISE
dit,

Ds 1791, on
Robert, et
elle

dans ces

socits, la

citoyenne
dis-

signe

Sur Louise Robert un


ne
sais.

cours sur les hpitaux. Le tutoiement

fut-il relle-

ment essay ds

lors ? Je

Mais, partir

du

10 aot 179^, les Socits populaires s'y exercent et

remploient usuellementdansleursdbats intrieurs.

En 1793,

le

tutoiement est

le signe, Paris,

des

opinions dmocratiques avances. Mais Robespierre


et les dirigeants

semblent s'en offusquer encore. Ce

sont les socits populaires qui vont, par un effort


concert, obtenir que cet usage dmocratique s'impose.

Unanimement,
(1),

elles

envoient

la

Convention
le

une dputation 10 brumaire an

qui se prsente la barre

II.

L'orateur de cette dputation,


(2)
:

un

certain Nalbec, s'exprime ainsi

qu'il est impolitique, immoral et contraire la Constitution de forcer qui que ce soit afTecter de donner un signe extrieur d'un sentiment qu'il n'a pas ou ne peut pas avoir convaincu, enfin, que la proposition de M. Romme ne peut avoir d'excution; que la base sur laquelle elle repose n'est pas juste qu'il ne peut en rsulter aucun avantage, et qu'elle serait le germe d'une foule d'inconvnients votre comit, convaincu de ces vrits, vous propose de laisser aux membres de la Socit la libert pleine et entire de s'interpeller comme chacun le jugera propos, et d'aprs son sentiment particulier. Cette libert est seule la sauvegarde de la vraie fraternit. Le manuscrit n'indique pas si la Socit accepta les conclusions prsentes par Beaulatonau nom du comit du rglement. Il est prsumer cependant qu'elle persista dans les dispositions peu favorables qu'elle avait montres prcdemment pour la propo-

la minorit

sition
(i)

Romme.

Cette dputation tait nombreuse , d'aprs le Journal des Dbats et des Dcrets .p. i4o. (2) Bulletin de la Convention, sance du 10 brumaire an II.

LE TUTOIEMENT

3l

Citoyens reprsentants, Les principes de notre langue doivent nous tre aussi
chers que les lois de notre Rpublique.
trois

trois personnes pour le singulier, et pour le pluriel et, au mpris de cette rgle, l'esprit de fanatisme, d'orgueil et de fodalit nous fait contracter l'habitude de nous servir de la seconde personne du pluriel, lorsque nous parlons un seul. Beaucoup de maux rsultent encore de cet abus il oppose une bar;
:

Nous distinguons

rire l'intelligence des sans culottes,

il

entretient la

morgue des pervers

et l'adulation,

sous prtexte de resles Socits

pect, loigne les principes des vertus fraternelles.

Ces observations communiques toutes

populaires, elles ont arrt, Tunanimit, que ptition

vous serait faite de nous donner une loi portant rforme de ces vices. Le bien qui doit rsulter de notre soumission ces principes sera une preuve premire de notre galit, puisqu'un homme quelconque ne pourra plus croire se distinguer en tutoyant un sans-culotte, lorsque celui-ci le tutoiera et de l moins d'orgueil, moins de distinctions, moins d'inimitis, plus de familiarit appa;

rente,

consquemment plus

d'galit.

de tous mes commettants, un dcret portant que tous les i*publicains franais seront tenus, l'avenir, pour se conformer aux principes de leur
Je demande, au

nom

langage en ce qui concerne la distinction du singulier au [sic) pluriel, de tutoyer sans distinction ceux ou celles
qui
ils

parleront en seul, peine d'tre dclars suspects

comme adulateurs
la

et se prtant parce moyen au soutien de morgue, qui sert de prtexte l'ingalit entre nous.

Philippeaux demanda Finsertion de l'adresse au


Bulletin. Cela suffirait, selon lui,
i

pour que
(1).

les ci-

toyens adoptassent
(i)

le

tutoiement
t.

Moniteur, rimpression,

XVIII, p. 214.

32

RVOLUTION FRANAISE
Basire aurait voulu un dcret qui rendt le tutoie-

ment

obligatoire. Mais la

Convention

s'y refusa, et,

se rangeant l'avis

de Philippeaux, dcrta
serait insre

que

la

ptition

du citoyen Nalbec

au Bulletin,

avec une invitation tous les citoyens n'user dans


leur langage que d'expressions propres pntrer

tous les esprits des principes


lit
(1).

immuables de

l'ga-

Le 21 brumaire, Basire revint la rescousse et redemanda un dcret impratif. Mais Thuriot objecta que la rforme n'tait pas encore assez mre dans l'opinion et qu'il fallait attendre que la raison et fait plus de progrs. La Convention passa l'ordre du jour. Le dcret tait bien inutile, car le Comit de salut
public avait adopt, ds
le

10 brumaire, l'usage du

tutoiement.Ce jour-l mme, il tutoya Robert Lindet,


alors en mission,
crivit (2).
Il

dans une lettre officielle qu'il lui employa encore parfois le vous dans
officielles,

quelques autres lettres


Puis
il

par inadvertance.

s'astreignit

absolument

la rgle

du

tutoie-

ment.
Et tout
le

gouvernement, toutes

les

administra-

tions, toute l'arme, qui formait alors

vraiment une
tutoie-

grande fraternit
obligatoire, ne

militaire, adoptrent le

ment, qui passa dans

les murs, fut rellement choqua plus personne et fut prati-

(i) (2)

Procs-verbal de la Convention, t. XXIV, p. 226. Recueil des actes du Comit de salut publient. VIII, p. 146.

LE TUTOIEMENT

33

que gaiement, d'abord avec application, puis par habitude devenue presque inconsciente, parce que la dmocratie entrait rellement dans les murs.

En

l'an II, le succs

d'une comdie par Dorvigny,

la Parfaite galit

ou

les

Tu et les

To/,

montre quel

point l'usage du tutoiement tait accept par l'opinion.

quand la dmocratie fut mise en chec^ aprs thermidor, quand s'obscurcit le grand idal fraterC'est

nel de la Rvolution, qu'on en revint au vous.

On

lit

dans
III
:

la Vedette

ou Gazette du Jour du 11 nide


la

vse an

Les tu

et toi disparaissent

con-

versation, et l'on s'aperoit qu'ils ne se reprsentent

pas aussi souvent dans

le style pistolaire.
;

Quelques
vous leur

individus moroses vous tutoient encore

rpondez par vous

ils

balbutient et ne savent plus

et modeste le remarque surtout quand on voit des femmes rudoyes du tu-toi. Le 21 ventse suivant, au caf de Foy, un citoyen s'tant permis de tutoyer un gnral, celui-ci se fcha et il s'ensuivit une rixe (1).

que dire

ils

reprennent voix basse

vous. C'est ce qu'on

>>

Un

critique hargneux,

philosophe repenti

et

rcemment touch de

La Harpe, dans une leons l'cole normale, en prairial an III, ses de protesta contre le tutoiement, par deux arguments dont le lien m'chappe
la grce,
:

(i)

22 ventse

Rapport de la Commission administrative de police du an III (Arch. nat F i c III, Seine, i5).

34
i

RVOLUTION FRANAISE

Parce que
Parce

le

tutoiement existe dans des pays


la

despotiques
2"

comme
la

Russie

qu'il y a

des in^alits morales et sociales


la

fondes sur
C'est

nature et

raison

(1).

donc bien la dmocratie qu'on attaquait, quand on attaqua le tutoiement. 11 semble avoir presque entirement pass de l'usage, entre particuliers, partir de l'chec que subit la cause dmocratique en prairial, an III (2). Quant l'usage officiel, le Comit de salut public le maintint longtemps dans sa correspondance, et il s'obstina tutoyer les reprsentants en mission
jusqu' la fin de la Convention. Cependant, le 9 fructidor an
III, il lui

chappe d'crire vous au repr:

sentant Casenave

Plus de rgle en vendmiaire an IV, il crit gnralement vous (4), et en brumaire an IV, il reprend presque constamment l'usage du tutoiement. Les conventionnels se tutoient entre eux, dans les sances, jusqu' la fin de prairial an III (5). En
(3).

messidor,

ils

se disent vous.

(i) (2)

Voir

le

Rpublicain franais du 26 prairial nn

III.

du tutoiement tait encore frquent dans les rapports officiels. Ainsi, dans une lettre du 4 floral an III, Chevillon, ex-agent du Conseil excutif, tutoie Aubry, membre du Comit de salut public. (Arch. nat., AFn, 2o3.)
floral, l'usage

En

Arch. nat., AFii, 828. Arch. nat., AFii, ^o. (5] Mme un simple citoyen ose tutoyer le prsident de la Convention, dans la sance de la Convention du 22 prairial an III {Moniteur, rimpression, t. XXIV, p. 665).
(3) (4)

LE TUTOIEMENT

35

Le tutoiement avait disparu plus tt dans l'arme. frimaire an III, Hoche emploie encore le tu Le dans ses lettres de service aux gnraux sous ses ordres il commence employer le vous partir
l*''"
;

du 10 frimaire (1). Il semble bien qu'aprs


tutoiement
avec
ait

la

Convention l'usage du
avec
11

gnralement disparu.
qu'il disparut
la

Remarquez
les

dmocratie,
l'effet

murs dmocratiques.
Ce
fut

ne fut pas

de grossires et basses passions d'envie, d'un sot


galitarisme.

une des formes,


cit,

je le rpte,

du noble

idal fraternel d'aprs lequel nos pres


et cette

voulurent construire leur

forme

fut

imagine par des


et levs

lettrs,

par des
la

hommes distingus
spirituelles et

l'cole

de

grande philosophie du

xviii" sicle, associs

des

femmes

raisonnables,

par un

groupe

d'lite

qu'unissait

l'amour de l'humanit. Cet usage phmre du


tutoiement marque donc un
les

moment

notable de

notre volution sociale et mrite autre chose que

ddains de

l'histoire.

U juin
^^^

1898.

(i) Vie de Hoche, par Rousselin, t. II, pp. ni, ii5. Sur la ^^.dispa'rition du tutoiement, voir diverses pices de la corres^^pondance militaire cites parSavary, Guerre des Vendens et ^^des Chouans, t. IV, pp. 363, 365, SjS, 378, 406, 407, 4o8, 4i3, |^H463;t. V,pp. 9, 3o, 84, 87, 254, y.59, 280, 3o8, 327, 346,35i,352; ^^^Ku VI, pp. 6, 17. Le 10 floral an III, des reprsentants en ^^^mission crivent vous au gnral en chef de l'arme d'Italie

m
LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO

Je feuilletais les papiers

si

intressants de la mis-

sion des conventionnels Grgoire et Jagot dans le

futur dpartement des Alpes-Maritimes, au dbut

de Tanne 1793, quand


singulieretinattendu
la
la
:

je rencontrai un document un extrait du procs-verbal de Convention nationale de Monaco (1). Eh quoi! minuscule principaut eut donc une Convention
!

nationale

Mais voici des arrts


:

et

proclamations
!

de sa Socit populaire

elle eut

donc ses Jacobins

Quel

est ce gnral Millo, libral et ractionnaire

la fois,

vaniteux et brave
pas un Louis

eurent donc leur La Fayette?

homme! Les Mongasques Il ne leur manque


le

mme
ils

XVI

mais, plus sages que nous,


laissrent partir ds
fugitif

expulsrent leur prince ou

la

premire heure
la

et,

pendant que l'auguste

gravissait prcipitamment les

de

de ses

marches de l'escalier Turbie, pour prendre la route de Paris, nul sujets ne s'avisa de le saisir pai* les basques de

(i)

Arch. nati,

i>

25.

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO

'Sj

son habit brod.


qu' Paris

Bon voyage, M. de Matignon Tandis un gendarme vous gardera vue, on va


!

chez vous jouer au peuple, en petit comit, et singer

gravement la Rvolution franaise sur le rocher de Monaco, sous les orangers de Menton et dans les ruelles sordides de Roquebrune.
fleuri

Sur
rien

cette
le

miniature de Rvolution, ne cherchez


livre,

dans

estimable d'ailleurs, o l'abb

aumnier du lyce de Nice, a cont, sans trop de dclamation clricale, l'histoire du dpartement des Alpes-Maritimes de 1789 1815. M. Tisserand a eu recours aux archives dpartementales mais il n'a mme pas eu l'ide, pourtant lmentaire, de demander aux Archives nationales une recherche sur son sujet. Les papiers des reprTisserand,
:

sentants en mission lui auraient appris par le


toute rhistoire,
si

menu
et

instructive, de l'annexion et de

l'organisation la franaise
la
le

du comt de Nice

de

principaut de Monaco. Je vois cependant, dans


rcit

ds

un peu trop sommaire du bon abb, que, comme Nice, un repaire ] 790, Monaco tait, d'migrs. Un rgiment de chasseurs des Ardennes
y tenait garnison, en vertu de conventions entre
prince et
le roi le

de France

d'un sous-officier

une lettre maire d'Anrgiment au de ce


;

il

existe

AuLARD, tudes.

III.

38
tibes

RVOLUTION FRANAISE

les

manuvres des migrs sont exposes


et nave faon.

de plaisante
chit le

Le 28 septembre 1792, le gnral d'Anselme franVar gu (il n'y avait pas encore de pont) et entre Nice sans coup frir la garnison pimontaise l'avait abandonne la veille. Indigns de cette lchet du commandant Pinto, les habitants accueillent bien les Franais. On admire en souriant la sur de d'Anselme dguise en aide de camp et brave comme les demoiselles Fernig. Tout se
:

passe en douceur. Les Jacobins de Grasse viennent

fonder un club Nice;


tion provisoire,

il

compte bientt quinze

cents membres. D'Anselme tablit une administra-

minel

et civil.

une municipalit, un tribunal criLe 28 octobre, la Conventionreoitune

adresse des Niois, qui

demandent

tre Franais.

novembre, dputation des corps administratifs provisoires, qui expriment le mme vu. La Convention dcrte qu'elle attendra, pour en dlibrer, de connatre la volont formelle du peuple niois. Le il janvier, deux dputs du ci-devant comt de Nice sont la barre. L'un d'eux, Blanqui, futur conventionnel, pre de l'conomiste et du clbre rvolutionnaire, dclare que, convoqu et runi en assembles primaires, le peuple de la ville et ci-devant comt de Nice a exerc son premier acte de libert et de souverainet en votant des remerciements ses librateurs et demandant, l'unani-

Le

mit

et

par acclamation,

la

runion du pays de Nice

la Rpublique franaise

La CONVENtlON NAtiONLE DE MONACO

3()

Le prsident Vergniaud rpond aux dputs de


Nice, les fait placer ses cts, aprs leur avoir

donn, au
ternel.

nom

de

la

Convention,

le

baiser fra-

Cette unanimit des Niois tait-elle srieuse?

Voici

comment

les

choses se passrent.
citoyens niois se runit, le

Une assemble de
un procs-verbal
et territoire

4 janvier 1793, Nice. Elle tait compose, d'aprs


officiel,

de huit sections de
des

la ville

de Nice

et

communes environ-

nantes, Sainte-Agns, l'Escarne, Aspremont, Ch-

teauneuf, Villefranche, Paillon, Saint-Andr, Eza,


Falicon, etc. C'tait la majorit, non l'unanimit du pays de Nice. Cette assemble prit le titre pompeux et bizarre de Convention nationale des colons MARSEILLAIS, voulaut rappclcr que Nice tait une
:

colonie de Marseille. C'est cette


fut

Convention

qui
la

unanime
il

voter

la

runion du comt h
et

France, et
les

est certain qu'il y eut alors, sauf

dans

rgions montagneuses du nord

du nord-est,

rgions perdues, sans routes, sans nouvelles, sans


fort

courant franais, un

vif

mouvement de sympa-

thie

pour

la

Rvolution.

La Convention, nanmoins, hsita oprer l'an nexion. Le Comit diplomatique craignait de mcontenter les libraux anglais et de nous aliner les dernires sympathies que nous pouvions avoir gardes dans ce pays. Cependant le zle des Niois se
refroidissait
:

ils

craignaient de s'tre compromis


la

inutilement pour

France,

si

on ne

les

annexait

4o

RVOLUTION FRANAISE
livrs

pas, et, la paix, d'tre

aux vengeances

pi-

montaises. Le 31 janvier, la Convention dcida en


principe qu'elle acceptait
le

vu librement mis
de
la

par

le

peuple souverain du ci-devant comt de Nice,

et dclara qu'il ferait partie intgrante

Rpu-

blique franaise.

Le 4 fvrier, un quatre-vingt-cinquime dpartement fut cr avec le territoire du comt et les communes de la rive gauche du Var. 11 s'appelait ^//>esMarilimes et avait Nice pour chef -lieu. Les conventionnels Grgoire et Jagot, commissaires dans le

Mont-Blanc, furent chargs d'aller l'organiser.

Leur mission fut


qu'administrative.
Il

trs difficile, aussi


fallut

militaire

reprendre Sospello aux

Pimontais, qui nous l'avaient repris. Grgoire se

montra aussi

actif

que

le furent,

en d'autres occaLevasseur
:

sions, ses collgues Carnot, Saint-Just et

Je suis tent de rire, crivit-il dans ses mmoires,

en

me

rappelant qu'au
j'ai,

camp de Brau, au-dessus de


canon pimontais, parcouru

Sospello,

sous

le

cheval et en habit violet les rangs des divers

bataillons et que je les ai tous harangus.

III

Et Monaco?

Le peuple souverain de Monaco ne voulait pas que sa rvolution se confondit avec celle du peuple de Nice.

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO

f^l

En

octobre 1792,

il

avait encore son prince, et

il

avait dj une

socit

populaire,

club

modr

monarchiste, l'instar des Jacobins Saint-Honor au

temps o l'on croyait la bonne foi de Louis XVI. Ce club faisait au prince une opposition vive et tracassire, mais lgale. Le prince une fois parti, Monaco, Menton et Roquebrune se formrent en assembles primaires (13 janvier 1793), et chacune d'elles, aprs avoir prononc XdiSouverainet du Peuple et demand devenir partie intgrante de la Rpublique franaise, nomma quatre reprsentants, qui se runirent le 19, Monaco. Ces douze se constiturent gravement en CONVENTION NATIONALE DE MONACO. Lc lendemain dimanche, il y eut dans la ville un grand Te Deum, accompagn de quarante coups de canons (canons donns jadis par Louis XIV), du brlement des titres de la noblesse du pays et de celui du pavillon du ci-devant prince. Le soir, illumination gnrale. La Convention nationale de Monaco voudrait bien envoyer des dlgus sa sur, la Convention nationale de France. Mais le voyage serait coteux et l'argent manque. On se borne prier le gnral
Brunet, successeur provisoire d'Anselme, de faire
connatre
le

vu

des Mongasques. La lettre de

Brunet

est lue Paris

dans

la

sance du 2 fvrier.
la

Le 14

fvrier, sur le rapport

de Carnot,

Convenet,

tion dcrte l'annexion de la principaut.

Mais cette annexion n'alla pas toute seule,


juger par
le registre

en

de correspondance de Grgoire

4*2

RVOLUTION FRANAISE

et

de Jagot,
Malgr

la francisation

de Monaco ne fut pas

la

moindre
la place

difficult
le

de leur mission.
le

dpart du prince,

commandant de
C'tait le

de Monaco
partis,

n'avait pas chang.

gnral Millo, marchal de camp, incertain entre


les

deux

en apparence favorable
le

la

Rvo-

lution, et entretenant

nanmoins une corresponde Monaco


elle l'avait

dance active avec

prince exil.
Socit populaire

Le 26 janvier,

la

demanda mand

la

destitution

du gnral

sa

barre et ses explications lui avaient

paru insuffisantes. La Convention nationale de Mo-

naco manda son toUr


senter par son
fils,

le gnral. Il

se

fit

repr-

sous prtexte de maladie, dclara

qu'il avait brl les lettres

du prince, sauf une,

la

remit la Convention de Monaco.

On

en

fit

saisir

d'autres la poste et on les remit aux reprsentants

en mission.
D'autre part,
le

24 fvrier, les lecteurs mongas-

ques choisirent Millo pour maire. Ces faits firent craindre aux reprsentants que la place de Monaco

ne ft livre aux Pimontais. Millo tenta de se justifier par une

lettre

aux com:

missaires de la Convention, en date du 5 mars 1793

A l'arrive du gnral de l'arme Nice, dit il, je l'ai inform de la situation o je me suis trouv Monaco depuis que le peuple de cette ci-devant principaut s'est proclam libre et souverain. Sans cesse contrari, menace, tracass de toutes les manires, et par le club, et par la Convention de ce pays, je m'en suis plaint au gnral

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO


;

^3

nral a bien voulu

Brunct, qui commandait provisoirement Tarme ce gme confirmer dans le commandement

temporaire de

la place,

dont on voulait
a aussi autoris

me

priver malgr

un dcret de l'Assemble nationale qui

a dclar qu'il

me

serait conserv
ici

il

venir attendre

l'arrive

du gnral de larme

mon absence pour et me

l'abri des vexations auxquelles j'tais expos. Le gnral de l'arme a cru devoir attendre votre arrive pour concerter les moyens de me conserver mon tat et

mettre

empcher que

je

ne fusse troubl ni inquit dans

l'exer-

cicedc mes fonctions. Permettez-moi, citoyen commissaire, de m'adresser vous, etc. Attach par devoir et par inclination au ci-devant prince de Monaco, j'ai soutenu avec fermet ses droits de souverainet et de juridiction aux termes de son trait
avec
la

France, et en cela

j'ai

satisfait

mon
et

obligation.

Du
j'ai

jour que le peuple s'est proclam libre


cess et je

souverain,

contenu dans les bornes que la circonstance m'a prescrites. NanmoFns, on n'a jamais Cess de clabauder contre moi et depuis on a fait arrter
suis la poste toutes les lettres

me

mon

adresse...

Oui,

il

correspondu avec
des blessures.

le prince.

Mais

il

soixante

ans
et

de service, vingt campagnes


Il

de

guerre
place.

Il

peut,

il

veut garder sa

sollicite tout

au moins des reprsentants

de l'auguste Convention nationale


il

une

retraite

laquelle

a droit.
il

Non seulement
ment, mais
il

fut destitu de ses fonctions de

ne garda pas son commandemaire

par arrt des reprsentants, en date du 31 mars,


arrt fortement motiv et o

on reconnat
le

la

main

de Grgoire. Le premier inscrit sur

tableau fut

44

RVOLUTION FRANAISE

dsign

comme maire provisoire,

et

on convoqua

les

lecteurs pour le 8 avril.

Le 8 avril, ils se runirent en assemble primaire dans l'glise paroissiale de Monaco, et, avertis par
le prsident

de l'Assemble
le

qu'il tait
ils le

inutile de

mettre dans l'urne

nom

de Millo,

rlurent

nanmoins par 112 voix sur 138 votants.


Les reprsentants cassrent encore cette lection.

Le

lUciirG

par

intrim, Lanciarez, continua

admi-

nistrer, et je n'ai

pu dcouvrir ce

qu'il

advint de cette

tempte dans un verre d'eau.

IV

Le 4 mars 1793,
naco
et
s'tait

la

Convention nationale de Mo-

runie pour recevoir Grgoire et Jagot

est

pour se dissoudre. Le procs-verbal de cette sance un document curieux, dont on me permettra de


:

citer de longs extraits

Un membre instruit la Convention (de Monaco) que les commissaires de la Convention nationale de France, chargs de l'organisation du dpartement des Alpes-Maritimes, viennent d'arriver dans cette ville. La Convention dcrte que quatre de ses membres se porteront auprs desdits commissaires pour les fliciter sur leur heureuse arrive, et, cet efet, ont t nomms les citoyens Rey, Giordani et Saussa. La dputation, de retour^ annonce que les commissaires de la Convention nationale de France vont se rendre dans

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO

4^

son sein. Aprs quelques instants ils paraissent dans la salle. Parvenus au ct droit du prsident, ils prsentent leurs pouvoirs pour organiser le dpartement des AlpesMaritimes, et ensuite ils dclarent que la Convention nationale de France, d'aprs la

demande qui

lui a t faite, a

runion de la ci-devant principaut de Monaco la Rpublique franaise, et qu'elle fait partie du dparlement des Alpes-Maritimes. On fait lecture du dcret dont la teneur suit Dcret de la Convenion nationale du 14 fvrier 1793. La Convention nationale, constante dans les principes qu'elle a consacrs par ses dcrets des 19 novembre et 15 dcembre derniers, confirmant la rsolution qu'ils annoncent d'aider et secourir tous les peuples qui voudront conqurir leur libert, sur le vu libre et formel qui lui
dcrt
la
:

a t adress par plusieurs

communes

trangres, circon-

voisines ou enclaves, runies en assembles primaires,


faisant usage de leur droit inalinable de souverainet,

la France, comme partie intRpublique, aprs avoir entendu le rapport de son Comit diplomatique, dclare, au nom du peuple franais, qu'elle accepte ce vu, et, en consquence, dcrte
l'effet

d'tre runies
la

grante de

ce qui suit

La ci-devant principaut de Monaco est runie au territoire de la Rpublique et fait partie du dpartement des
Alpes Maritimes. Lecture faite du dcret et vrification faite des pouvoirs des commissaires, le prsident tmoigne aux commissaires la joie que les reprsentants du peuple souverain de Monaco ont de cette heureuse runion. Les citoyens
Grgoire et Jagot, commissaires de
la

Convention natio-

nale, expriment leur tour leplaisir qu'ils resseatent qu'un

peuple libre et souverain se soit runi par un ment mis la Rpublique franaise. Ensuite, l'un des commissaires proclame, au
loi,

vu

libre-

nom
3.

de

la
ci-

la

dissolution de la Convention nationale de la

ALARD, tudes.

ni.

i(S

RVOLUTION FRANAISE

devant principaut de Monaco. Il demande ensuite que la nouvelle administration provisoire prte le serment de fidlit la Rpublique franaise. Ce serment de fidlit a t prt avec enthousiasme par tous les membres et
les citoyens prsents.

Aprs la prestation du serment, les commissaires ont donn les baisers de paix et de fraternit de la part de la Convention nationale de France au peuple de la cidevant principaut de Monaco dans la personne du prsident de la nouvelle administration.

Les commissaires annoncent que l'administration proet le tribunal civil et criminel de Nice ont nomm une commission charge de venir tmoigner au peuple de Monaco le plaisir que cette runion leur causait. Cette commission a t annonce et introduite. L'un des commissaires de l'administration, dans un discours qu'il a prononc, a prsent l'assurance des sentiments d'afection et de fraternit qui dsormais vont unir le
visoire

peuple niois avec ses nouveaux frres...

Mille avait t remplac,

comme commandant
si

de

place, par le brave Bizanet, commandant

du bataillon
intrpide1814.

de risre, celui-l

mme

qui dirigera

ment la dfense de Berg-Op-Zoom en 1813 et


culotte ou de grognard, de curieux

Bizanet envoya aux reprsentants, en style de sansrapports sur


la

situation

politique
il

et

morale de

Monaco.

Par

exemple,

crit le 13

mars 1793

Deux

confrries de pnitents existaient, noirs et blancs,

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO


et les citoyens les

^7

composant voudraient,

je

ne sais par

quel intrt, conserver une de ces confrries, laquelle


ils

se runiraient tous. C'est depuis trois jours l'objet de

leur assemble et le sujet de leur ptition, qui vous par-

viendra sans doute. Quant moi, qui crois qu'on ne peut se repentir que d'un crime fait ou faire, j'ignore ce qu'ils
mditent, mais je hais les pnitents.

Cependant, comme je passe pour un mauvais plaisant, Tordre public n'a pas t troubl, et je me suis tu. La rivalit de Menton avec Monaco, qui aura le district, fait aussi son effet, et cela mne savoir des vrits de l'une et l'autre ville qui peuvent devenir importantes.

Dans chacune, il y a trois partis Le parti aristocrate, le parti patriote menant


:

et le parti

patriote men.

De

la difficult

cain le dsir d'entreprendre.

de russir nat pour un Franais rpublia ira tout de mme...


avril, le
la

Autre

lettre

en date du 8

jour o

le
:

gn-

ral Millo est rl.u

maire contre

France

Citoyens commissaires,

C'est

un meurtre de vous

distraire de vos importantes

oprations pour vous parler du petit et mauvais pays de

Monaco. Les trois quarts

et moiti sont

mauvais patriotes,

et

on

plus qu'on ne m'aime. Si vous avez le temps d'couter le citoyen porteur de la prsente, il vous explicraint
ici

me

quera
ira,

ma

position. J'y suis


les

rponds de tous
a ira...

fermement inbranlable et je mouvements sur ma tte. a ira, 9

C'est la question religieuse qui faillit brouiller la

48

RVOLUTION FRANAISE

bourgoisie mongasque avec la France, et c'est au

club que l'opposition se produisit.

Le prsident du club tait Alphonse Beauchamp, qui se mit la tte du parti anti-franais et anti-rvolutionnaire. On a de lui une affiche aux Mongasques
:

il

y invite l'unanimit de ses concitoyens

se rendre au club,

o
Il

il

promet des dlibrations


il

calmes
jeta le

et courtoises.

voulait touffer la minorit

rvolutionnaire sous la masse des modrs. Puis

masque

et publia

un fadum contre

la

Rpu-

blique franaise, o les modrs, tous les partisans

de Millo prirent
leva

le

mot

d'ordre. Straforelli,
fit

administrateurs provisoires,
le.

un des une rponse qui re:

courage du parti franais

Beauchamp dut

s'enfuir.

Au
Millo,

milieu de mars, un certain Gastaldi, cousin de


fit

au club une motion pour dispenser du


les religieux, prtres et

serment civique
pour conserver
Bizanet.
Il

moines

et

les confrries

dnonces par le brave

parat

que
il

le

club prit des arrts con-

formes. Le 21 mars,

envoya quatorze de ses


les

mem-

bres aux reprsentants en mission pour se justifier.

A la

suite de cette

dmarche,

reprsentants cri:

virent au club sans doute par la

plume de Grgoire

Si quelqu'un vous persuadait, citoyens,

que Ton veut


il

attenter la religion sainte que nous professons,

serait

un calomniateur de

Convention nationale de France. On ne touche qu'aux abus, et la religion, pure et belle comme elle sortit des mains de son divin auteur, conservera sa majest. Voulez-vous dmentir compltement tous
la

LA CONVENTION NATIONALE DE MONACO


ceux qui disent que
les vertus qu'elle

4^

l'on touche la religion

Soyez plus

assidus que jamais remplir les devoirs qu'elle impose,

commande.

Le 23, le club rpondait par l'organe de son comit pour remercier et se soumettre.
Grgoire, la fin de sa lettre, avait parl en gnral

de secours de bienfaisance organiss par

la

R-

publique. Les Mongasques prennent la balle au

bond Nos dputs,


:

crivent-ils,

nous ont

fait

part des

secours de bienfaisance auxquels nous participerons


bientt
est
:

notre confiance en nos reprsentants nous


flicit future.

un sr garant de notre
<(

Cette

flicit

prosaque que rvent les Jaco-

bins de Monaco, ils la trouveront plus tard dans rta-

blissement de la roulette.

La fermet du bon
dans l'ordre
la

et

brave Grgoire
ville,

fit

rentrer

turbulente petite

mandant Bizanet parvint mme

lever

o le comune compa-

gnie de 47 canonniers indignes. Mais les soucis, ridicules et harcelants, qui vinrent Jagot et Grgoire

de

la

peu

minuscule principaut, ne contriburent pas leur rendre agrable l'heure du dpart, et cette
dans
la lettre

satisfaction perce jusque


flicita tion qu'ils

d'adieu et de

adressrent, le 3 mai 1703, aux

administrateurs provisoires de Monaco, chefs du


parti franais (1).
6 juin 1887.
(i) Grgoire avait eu d'autres ennuis, Nice mme. Le clerg du lieu lui suscitait des difficults, quand il voulait

DO

REVOLUTION FRANAISE

dire sa mcpsc Sainto-Rparate, comme il ressort de ce Ce malin j\ documont anonyme Nice, ce 3i mars lygS. 11 heures et demie environ, la sacristie de Saint-Au^^uslin,
:

Tab Barta, au moment qu'il voulait s'hahillerpour aller dire la messe, s'adressant aux citoyens Louis-Flix Gassin, Michel Fourreau, Jean-Louis Mignon, et le moine Nicolas, il a dit que dans le courrant de la mme matine Sainte-Rparade le chanoine Gallideri, quoique ignorant, avait donn une rponse bien sage au citoyen Grgoire, et en expliquant le fait a dit que le citoyen Grgoire avait t Sainte-Rparade pour dire la messe, et que ledit chanoine Garidelli lui avait fait observer que, s'il voulait fonctionner n'aurait trouv ni abb ni prtres pour l'assister ses fonctions, ni des chandelles pour allumer, et que dplus les gens qui se trouvaient dans l'glise le voyant fonctionner s'en seraient sorties de l'glise lui ayant aussi fait observer que lui Garidelli d'autre part tait charg de la part du ci-devant voque des fonctions et que n'avait pas non plus la croche {sic) pastorale. Faisant entendre par cette relation aux citoyens prsents que les fonctions d'un voque ou d'un prtre asserment taient suspectes, et que l'vque Grgoire ne pouvait faire telles fonctions dans le diocse. Pauvre abb Grgoire La vengeance des rfractaircs le poursuivait
; !

partout.

IV
LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC (1)

1*

LE DCRET DU l3 AVRIL 1798

Ds sa seconde sance,
de salut public
en
(2)

le 8 avril 1793, le

Comit

avait dcid

de faire concourir

mme temps

les

plans de campagne et de ngo-

(i)

raifie,

Ces tudes ont paru dans la revue la Rvolution frananne i8()o, avant la publication de la partie corres-

j)ondante de l'ouvrage de M. A. Sorel, l'Europe et la Rvoque soit cet ouvrage, il nous a sembl que nos tudes, sur un point spcial de l'histoire diI^lomatique de la Rvolution, pouvaient ofl'rir une certaine utilit", ne ft-ce que par les nombreux extraits de la correspondance diplomati(iuc que nous y avons donns. (2) lu les 6 et 7 avril 1793, ce Comit tait form de neuf membres: Barre, Delmas. Brard, Cambon, Danton, Guyton de Morveau, Treilhard, Delacroix (d'Eure-et-Loir), Rol)ert Lindet. Sur son organisation et son fonctionnement, outre mon Recueil des actes du Comit de salut public, t. III h V, voir mon Histoire politique del Rvolution, pp. 33i et suivantes.
hilion franaise. Si excellent

52

RVOLUTION FRANAISE
, et, le

dation

10 avril,

il

avait charg

Danton de
o nos

s'occuper, conjointement avec Barcre, des alaires

trangres.

Il

lui

semblait donc que

le pril

revers en Belgique et la trahison de Dumouriez

avaient jet la France ne pouvait tre conjur que

par des ngociations, qui,


la paix,

si elles

ne procuraient pas

pourraient du moins avoir pour rsultat de

retarder la marche des armes ennemies et donneraient le temps de rorganiser


aises.
les

forces fran-

Et l'excution de ces projets diplomatiques au politique avis qui passait pour


et octobre 1792,
la retraite

tait confie

avoir, en

septembre

ngoci secrdes Prussiens.

tement

et

heureusement
la

Mais, depuis cette poque, l'attitude belliqueuse et

menaante de
professes,

France, les maximes qu'elle avait

semblaient devoir fermer toute voie


si

des pourparlers de paix,


tt,

on ne rompait au plus
et ces

devant l'Europe, avec cette conduite


si,

principes et

par une dclaration clatante, on ne

rendait les ngociations acceptables ces rois qu'on


n'avait

pu vaincre. Ce fut l'objet du dcret du 13 avril 1793. Pour comprendre la porte de ce dcret,
tenu l'Europe.

il

faut se

rappeler quel langage la Rvolution avait prc-

demment
et

Le 22 mai

1790, dans le dcret sur le droit de paix


(art. 4)
,

de guerre

la

Constituante avait dclar

que la nation franaise renonait entreprendre aucune guerre dans la vue de faire des conqutes et
qu'elle n'emploierait jamais ses forces contre la
li-

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 53


bert d'aucun peuple
)>.

Et cet article fut insr


rassurante, et en

dans

la

Constitution de 1791.
si

cette dclaration
si

mme

temps
la

droit nouveau, l'Europe

conforme Tesprit du xviii^ sicle et au monarchique rpondit par


:

dclaration de Pilnitz (27 aot 1791)


et

le roi

de

Prusse

l'empereur d'Allemagne se concertaient

en vue de mettre leurs armes en activit pour intervenir dans nos affaires intrieures et rendre

Louis XVI son ancien pouvoir;


s'alliaient contre

la

Russie

et la

Sude
France

nous
;

nos reprsentants l'tranla

ger taient insults

une croisade contre

se prparait presque partout.


11

est

sr

qu'alors les

peuples manifestrent,

malgr leurs gouvernements, une sympathie pour la France et qu'il y eut en Europe une contagion des
ides rvolutionnaires.

On

crut chez nous que,

si

la

guerre clatait, les rois verraient


sujets

partout leurs

se soulever contre eux. Alors naquit l'ide

propagande arme, qui n'tait ni dans la lettre ni dans l'esprit du dcret du 22 mai 1790. Brissot disait aux Jacobins, le 30 dcembre 1791 C'est une croisade de la libert universelle... Chaque soldat dira son ennemi Frre, je ne viens pas t'gorger, je viens te tirer du joug o tu gmis je
de
la
: :

viens te montrer le
j'tais

chemin du bonheur.
voil

Comme

toi

esclave

je

me

suis arm, le tyran a disparu;


;

me voil libre,
Et,

tu

peux le devenir
objectait

mon bras...

en ide, Brissot municipalisait l'Europe. Vaine:

ment Robespierre

Personne n'aime

54
les

RVOLUTION FRANAISE
missionnaires arms, et
la le

premier conseil que


c*est
il

donnera
pousser

nature et

la

prudence,

de

les re-

comme

des ennemis.

Et

ajoutait

que

l'invasion de l'Allemagne

pourrait rveiller l'ide


et

de l'embrasement du Palatinat
ides
constitutionnelles,

des dernires
la masse du mieux ces faits

guerres, plus facilement qu'elle ne ferait germer les

parce que

peuple, dans ces contres, connat

que notre constitution . L'illusion de la propagande arme fut la plus forte, et c'est en partie sous l'empire de cette illusion que fut vote la dclaration de la guerre au roi de Bohme et de Hongrie (20 avril
179^2).

Aprs

le

10 aot, surtout aprs Valmy, aprs la


la

conqute de

Savoie et de Nice, aprs l'invasion


et

de l'Allemagne

de

la

Belgique, l'imagination des


Il

rpublicains franais s'exalta.


les

leur sembla que

peuples leur tendaient les bras. Les Girondins,


le

y compris
ce mirage.

sage Condorcet, se laissrent aller


si

Danton lui-mme,
la

ennemi des

chi-

mres,

avait dclar, ds le 27 septembre

1793,

qu'en crant

Convention

la

France avait cr

un grand comit d'insurrection gnrale des


.

peuples

Le 19 novembre 1792, sur la motion de Carra etde La Revellire-Lpeaux, la Convention rendit le dcret suivant, qui eut un retentissement immense et
funeste:

La Convention nationale

dclare, au

nom

de

la

nation
tous

franaise, qu'elle accordera fraternit et secours

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 55


peuples qui voudront recouvrer leur libert et charge pouvoir excutif de donner aux gnraux les ordres ncessaires pour porter secours ces peuples et dfendre
les
le

les

citoyens

qui auraient t vexs ou

qui

pourraient

l'tre

pour

la

cause de

la libert.

En mme
raux

temps, ordre tait donn aux gnet

de faire imprimer

proclamer ce dcret en
la

diverses langues dans toutes les contres qu'ils

parcourront avec

les

armes de

Rpublique

(1).

Aussitt des paroles et des actes ralisent ces

menaces,
l'gard

mme

l'gard de

gouvernements avec
en particulier

lesquels la France est en paix,

du gouvernement britannique. Le 28 nola

vembre,
et

Convention reoit

sa barre des Anglais

des Irlandais tablis Paris, qui la flicitent de

ses victoires.

De tous
il

ces prtendus gouvernela

ments, disent-ils, ouvrage de


et

fraude des prtres

des tyrans coaliss,

ne restera bientt qu'un

honteux souvenir. Les peuples, clairs par votre exemple, rougiront d'avoir courb si longtemps des
ttes servtes sous

un joug

avilissant

pour

la
:

nature

humaine.

Le prsident Grgoire rpondit

...La

royaut est en Europe ou dtruite ou agonisante


sous les dcombres fodaux, et la dclaration des
droits, place ct

des trnes, est un feu dvoSocit constitutionnelle de

rant qui va les consumer. Survint, sance tenante,

une dputation de

la

^i) Le i^r janvier 1798, Kersaint parut mme tendre ce devoir d'alranchissement au monde entier, nonmcment i\

r Amrique.

56

RVOLUTION FRANAISE

... Il

Londres:

ne serait pas tonnant,


il

dit-elle,

que,

dans un court espace de temps,


flicitations
terre.

arrivt aussi des

une Convention nationale d'AngleEt elle lut une longue adresse rpublicaine.
...

Grgoire rpondit:
libert le seront

Les dfenseurs de notre


fut de

Le rsultat

un jour de la vtre (i). de ces imprudences gnreuses

nous aliner presque toute l'Europe, peuples et rois. Nous perdmes nos amitis anglaises, qui taient en mission secrte relles, puissantes. Maret Londres, crivit le 2 dcembre 1792 Le Brun que
,

le

dcret du 19

novembre

servait de prtexte Pitt

pour ne pas reconnatre la Rpublique franaise. Et notre ambassadeur Chauvelin exposa, dans une dpche du 7 dcembre, que Sheridan tait venu lui
dire,

de

la

part de

Fox

et

des whigs, que l'opposi-

tion ferait cause

commune

avec Pitt pour repous-

ser toute ide de l'assistance des Franais pour les


affaires intrieures

de l'Angleterre

Cette

assistance se produisit bientt sous une


(2).

forme menaante
(i)

Le 31 dcembre,

le

ministre

dans

trouvera le texte complet de tous ces documents Moniteur, rimpression, t. XIV, p. 592. (2) Toutes les pices qui prouvaient l'ingrence indiscrte etagressive del France dans les affaires intrieures del'Angleterre furent runies et imprimes Londres dans une pu-

On
le

blication, sans doute gouvernementale, dont voici le titre, qui est significatif A collection of adresses transmitted by certain english clubs and societies lo the National Convention of France; the decree of the Executive Council respect ing the Scheldt; and extracts from several treaties, respect ing the
:

navigation of that river; and also certain decrees of the National Convention ; Le Brun' s report ; hespeeches of MM. Cani-

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 67

de

la

marine, Monge, envoya une circulaire aux So-

cits populaires des villes maritimes,

o on

lisait

Le roi et son parlement veulent nous faire la guerre. Les rpublicains anglais le soufiriront-ils ? Dj ces hommes libres tmoignent leur mcontentement et la rpugnance qu'ils ont porter les armes contre leurs frres les Franais. Eh bien nous volerons leur secours nous ferons une descente dans cette le, nous y lancerons cinquante mille bonnets de la libert, nous y planterons l'arbre sacr, et nous tendrons les bras nos frres rpublicains. La tyrannie de leur gouvernement sera bientt dtruite. Que chacun de nous se pntre fortement de cette ide. Excitons-nous les uns les autres dfendre la libert des peuples la ntre y est attache.
, :

Ces provocations imprudentes


Belgique par
les

et la
la

conqute de

la

Franais jetrent
Pitt.

nation anglaise

dans

les bras

de

Nos annexions furent un autre grief contre nous elles parurent un manquement cynique la promesse que nous avions spontanment faite l'Eu:

rope.

On

se rappelle

comment

la

France, aprs avoir

jur qu'elle ne ferait pas de conqutes, fut

amene

presque forcment en

faire.

Nos armes une


Dupont

fois

matresses de Nice, de la Sa-

and

Kersaint

ivith

several other

interesting

1/1, specl
acts
lisl

\pers iending chieflyto


to this

shew the gnerai uiewsof France witli and other countries ; to wich are added ex-

tfie seditious resolutions of the english societies ; of thse societies. London, printed for J. Debrett, Pica-

from

^8
voie,

REVOLUTION FhANS

de

la rive

gauche du Rhin, de

la Bel^nque, les

formes de notre libert y furent implantes. Mais allions-nous laisser indpendants ces peuples mancips par nous
la
? 11

n'y fallait gure songer, puisque


faisait

guerre avec l'Europe continuait et se

dans
les

leur pays

mme. Et
?

puis nous tenions enfin


:

frontires naturelles de la France

allions-nous y

renoncer

Les limites de
la

la

France, dit Danton, sont marles

ques par
Pyrnes.

nature.
:

Nous

atteindrons dans leurs

quatre points

FOcan, au Rhin,

aux Alpes, aux

(Discours du 31 janvier 1793, pour l'an-

nexion de

la Belgique.) Et, le 14 janvier suivant,


le

Carnot parla dans


ferait pas

mme

sens.
1790, portant qu'on

Quant au dcret du 22 mai

ne

de conqute, l'Europe, en nous attaquant,


?

ne nous avait-elle pas dlis de ce serment


cret, on ne le violera pourtant pas
:

Ce d-

on

le

tournera.

Les peuples conquis rclameront spontanment leur


annexion.

On

sollicitera plus

cette spontanit (dcret

ou moins fortement du 15 dcembre 1792). Et,


le

en
les

effet,

on provoque, on obtient des adhsions, et


sont moins par

annexions sont dcrtes. Elles


et

principe, par prmditation, que par ncessit de

guerre

par intrt.
d'une part, nous intervenons
peuples
(1),

Ainsi,

dans

les

affaires intrieures des

d'autre part nous

projet girondin de Constitution, publi le Ifi fvrier Dans ses relations avec XIII, art. 4 ec les nations trangres, la Rpublique franaise respectera tra
(i)

Le

1793, portait titre

I m

La diplomatie d premier comit de salut public S9

annexons. Nos ennemis ont beau jeu pour prsenter


la

France

comme une

nation perfide,
si

comme une

voisine impossible.

nous tions vainqueurs! Mais nous voil battus, nous vacuons la Belgique, la rive gauche du Rhin.

Encore

que le Comit de salut public est cr (7 avril) et que Danton prend, avec Barre, la direction de la diplomatie. Son bon sens,- ses relatiorns avec les libraux anglais, lui font comprendre la
C'est alors

faute

commise et o il a sa part. Dj, dans son discours du 10 mars, il avait tendu aux Anglais rpublicains d'outre-Manche une main plus discrte.
Il

sent que, tout en combattant,

il

faut prparer les

voies pour ngocier. Mais,

comment

ngocier avec

des gouvernements qu'on a jur de dtruire? Comment? En revenant sur ce serment, en donnant une
orientation nouvelle la politique extrieure franaise,
la

en renonant au beau programme utopiste de


le

Rvolution universelle, en rapportant bruyamdcret du 19

ment

novembre
le

1792.

L'occasion se prsenta
sance, on
lettre

Dans cette donna lecture la Convention d'une des reprsentants du peuple Briez et du Bois
13 avril 1793.

du Bais (Valenciennes, H avril), qui avaient reu Cobourg diverses communications et transmetdent' une proclamation du mme Cobourg. On
^s

inslitulions garanties par le consentement de lagnradu peuple. C'tait dire que la Rpublique ne respectelit, dans les nations trangres, peu prs aucune institua

60

RVOLUTION FRANAISE
la lecture

rclama
fide
<(

de ces pices. Robespierre (en perla

rival

de Danton) demanda

peine de mort

contre quiconque proposerait, de quelque manire

que ce soit, de transiger avec les ennemis . Danton pronona alors un discours trs sens, que le Moniteur reproduit en ces termes
:

11

faut bien saisir le vritable objet de la motion qui


faite, et

vient d'tre

ne pas

lui

donner une tendue que

n'a pas voulu lui attribuer son auteur. Je


soit ainsi pose
:

demande

qu'elle

La peine de mort

est dcrte contre

quiconque proposerait la Rpublique de transiger avec des ennemis qui, pour prliminaire, ne reconnatraient pas la souverainet du peuple. 11 est temps, citoyens,

que

la

Convention nationale fasse connatre l'Europe

aux vertus rpublicaines. Vous avez rendu, dans un moment d'enthousiasme, un


qu'elle sait allier la politique

dcret dont le motif tait beau sans doute, puisque vous

vous obligiez de donner protection aux peuples qui voudraient rsister l'oppression de leurs tyrans. Ce dcret semblerait vous engager secourir quelques patriotes qui voudraient faire une rvolution en Chine. 11 faut, avant tout, songer la conservation de notre corps politique et fonder la grandeur franaise. Que la Rpublique s'aiermisse, et la France, par ses lumires et son nergie,
fera attraction sur tous les peuples.

Mais voyez ce que votre position a d'avantageux, malgr les revers que nous avons prouvs. La trahison de Dumouriez nous donne l'occasion de faire un nouveau^ scrutin puratoire de l'arme. L'ennemi va tre forc de reconnatre que la nation veut absolument la libert, puisqu'un gnral victorieux, qui avait promis nos

ennemis de leur

livrer, et

son arme tout entire,

et

une

partie de la nation, ne leur a port que son misrable

individu. Citoyens, c'est le gnie de la libert qui a lanc

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 6l


le
il

char de

la

s'arrtera

Rvolution. Le peuple tout entier le tire, et aux termes de la raison. Dcrtons que nous

ne nous mlerons pas de ce qui se passe chez nos voisins; mais dcrtons aussi que la Rpublique vivra, et condamnons mort celui qui proposerait une transaction autre que celle qui aurait pour base les principes de notre libert. {On applaudit.)

Et

le

dcret suivant fut rendu, sance tenante


dclare, au

franais, qu'elle ne s'immiscera en


le

nom du peuple aucune manire dans gouvernement des autres puissances; mais elle dclare,
La Convention nationale

en mme temps, qu'elle s'ensevelira plutt sous ses propres ruines que de souffrir qu'aucune puissance s'immisce dans le rgime intrieur de la Rpublique ou influence la cration de la Constitution qu'elle veut se donner. La Convention nationale dcrte la peine de mort contre quiconque proposerait de ngocier ou de traiter avec des puissances ennemies qui n'auraient pas pralablement reconnu solennellement l'indpendance de la
nation franaise, sa souverainet, lindivisibilit et l'unit

de

la

Rpublique, fonde sur

la libert et l'galit.

Robespierre demanda que

la

qu'elle n'entendait pas nuire

Convention dclart aux droits des pays


elle*

runis la Rpublique franaise et que jamais elle

ne
est

les

abandonnerait aux tyrans avec lesquels


la

en guerre. La Convention, sur

motion de

Ducos, passa l'ordre du jour, motiv sur ce que


les
la

contres runies faisaient partie intgrante de

Rpublique.
C'est en vain

que

les partisans

de

la

propagande
4

AuLA,RD, tudes.

III.

6'2

RVOLUTION FRANAISE

arme essayrent de prendre leur revanche. Le


2i avril 1793, Anacliarsis Cloots posa les Bases constitutionnelles
11

de la rpublique du

genre humain.

voulait faire dcrter que les conventionnels

n'taient pas seulement dputs de la France, mais

du genre humain. Dans la mme sance, Robespierre vint au


jadis tant raill Brissot,
il

se-

cours des partisans de l'intervention. Lui qui avait

proposa quatre articles

de propagande violente, intolrante, intolrable,


insrer dans la constitution:
Article 1". Les
et les

hommes de

diffrents peuples

tous les pays sont frres, doivent s'entr'aider selon leur

pouvoir,
Article

comme
2.

les citoyens

du mme

tat.

Celui qui opprime une nation se dclare l'en-

nemi de
Article

toutes.
3.

Ceux qui font

la

arrter les progrs de la libert et

guerre un peuple pour anantir les droits

de l'homme doivent tre poursuivis par tous, non comme des ennemis ordinaires, mais comme des assassins et des brigands rebelles. Article 4. Les rois, les aristocrates, les tyrans, (^uels qu'ils soient, sont des esclaves rvolts contre le souve, rain de la terre, qui est le genre humain, et contre le lgislateur de l'univers, qui est la nature.

Ces articles ne furent pas adopts. Le conventionnel Robert s'en moqua indirectement dans son
discours du 2G avril
:

Laissons aux philosophes, dit-il, laissons-leur le soin nous ne d'examiner l'humanit sous tous ses rapports
:

A DIPLOMATIE
ls

DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 63


reprsentants du genre humain. Je veux

sommes pas
donc que
cette

l'univers pour ne s'occuper que de son pays

rons

ceux ceux
les

France oublie un instant je veux espce d'gosme national, sans lequel nous trahinos devoirs, sans lequel nous stipulerons ici pour qui ne nous ont pas commis, et non en faveur de au profit desquels nous pouvons tout stipuler.
le lgislateur

de

la

J'aime tous les

hommes;
;

j'aime particulirement tous


les

hommes
la

libres

mais j'aime mieux

hommes

libres

France que tous les autres hommes de l'univers. Je ne chercherai donc pas quelle est la nature de l'homme en gnral, mais quel est le caractre du peuple franais.
de

La Constitution montagnarde reproduisit en ces


termes (Art. 118
13 avril
:

et

119.)

le

dcret pacifique

dti

Le peuple franais est l'ami naturel des


Il

peuples libres.

ne s'immisce point dans


il

le

gouverles

nement des autres nations;


Ce dcret

ne souffre pas que


(1).

autres nations s'immiscent dans le sien

fut encore expliqu et fortifi

dans

les

instructions gnrales aux agents diplomatiques


l*^""

du

juin 1793:
ils

Par leur conduite,


cipes
;

feront l'loge de nos prinils

par leurs discours,

en dvelopperont

les

avantages sans cependant se permettre des comparaisons qui pourraient faire revivre les soupons et
les dfiances. Ils

prouveront que

le

gouvernement

que

France

s'est

donn
ils

est celui qui convient le

plus ses habitants, et

insisteront fortement sur

(i)Ces articles fuirent adopts dans la sance du i8 juin, Voir le dbat entre Grgoire et Barrc, Moniteur, rimpression, t. XVI, p. G88, et Procs-vrbal, t. XIV, pp. 7C-77.

r>4

RVOLUTION FRANAISE
principe que toutes les nations ont
le droit

le

im-

prescriptible de se donner la constitution qui leur

parat la
ral.

plus propre assurer le bonheur gnle

Et c'est alors qu'ils rappelleront


Ils

dcret

du

ne se prononceront pour aucun parti politique dans le pays o ils seront accrdits,
13 avril.

moins d'instructions contraires. D'autre part, chaque reprsentant de

la

France

l'tranger eut l'ordre de faire connatre au gouver-

nement prs duquel

il

tait accrdit et

de commen-

ter pacifiquement cette dclaration de la France.

Ce changement dans
Convention

la politique

extrieure de la

tait

grosdeconsquences,et,lel6avril,
la tribune,

Barre put dire

au

nom du

Comit:

Vous

avez, par

un
il

dcret,

rendu l'unanimit,,

pos vous-mmes,

y a trois jours, les bases solides

de

la

paix de l'Europe.

Nos ennemis furent


de sagesse
si

fort

embarrasss d'un acte


d'un

imprvu,

et les rois furent privs

de leurs arguments pour entraner leur suite


leurs sujets contre nous.
6 mai,

Thomas Paine

flicita

Nos amis se rjouirent. Le Danton et lui crivit

que ce dcret tait un acte pralable ncessaire pour le rtablissement de la paix (1). Le mme jour, notre ministre en Suisse, Barthlmy, en accusant rception du dcret, crivait 11 est trop honorable pour la nation franaise pour que nous
:

ne devions pas tre assurs

qu'il

sera

reu avec

(i)

D' Robinet, Danton migr, p. 189.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 65

reconnaissance

et

admiration

par

les

peuples

neutres et amis et entendu avec rflexion et crainte

par

les rois

qui nous font la guerre

(1).

En

outre, le Comit de salut public obtint de la

Convention de l'argent pour ses projets diplomatiques


:

le 16 avril, six
;

millions pour se renseigner

pour aider nos allis. Ces mesures, prises publiquement, apprirent l'Europe, d'une manire officielle, que la diplomatie du Comit de salut public allait entrer
l'tranger
le

3 mai,

un

crdit illimit

en jeu.

NGOCIATIONS AVEC l'aNGLETERRE

Voil par quels actes gnraux

le

Comit de salut
et,

public manifesta ses intentions de ngocier

en

changeant Torientation de
de
la
Il

la

politique extrieure

France, donna une base possible la paix.

faut maintenant parler des ngociations qu'il

tenta.

Commenons par
elle

l'Angleterre

c'est

surtout

que

s'adressait le dcret

du

13 avril,

puisque
le

c'est

surtout elle qui avait protest contre

dcret

du 19 novembre.
(i) Les Papiers de Barthlmy, publis par pp. 238-239.

J.

Kaulek,

t. II,

AuLARD, tudes.

III.

4-

()()

RVOLUTION FRANAISE

Pourquoi tions-nous en

guerre avec l'Angle-

terre? C'est la France qui avait, la premire, dclar laguerre l'Angleterre (ainsi qu' la Hollande),
le
l*""

fvrier 1793. Les motifs officiels de cette d-

claration taient la malveillance systmatique

du

monarque
ministre,

anglais, le refus de
la

reconnatre notre

prohibition des assignats en Angle-

terre, VAlien bill, la protection

grs, les

armements

rcents,

accorde aux miune escadre anglaise


d,

envoye l'embouchure de l'Escaut, l'expulsion


Chauvelin, la coalition secrte de
la

Grande-BreHollande.
la

tagne avec l'empereur,

la

Prusse
la

et la

Au moment mme o
guerre l'Angleterre,
discutait
la

Convention dclarait

Chambre des communes


roi,

un message du

en date du 28 janvier,

qui demandait une augmentation des forces de


et

mer

pour maintenir la scurit et les droits de ses propres domaines, pour aider ses allis et pour
de terre,
s'opposer aux vues d'agrandissement et d'ambition

de

la

part de la France, qui seraient en tout temps

dangereuses aux intrts gnraux de l'Europe, mais


qui
le

sont particulirement aujourd'hui qu'elles

s'allient la

propagation de principes qui mnent


paix et de l'ordre de

la violation des devoirs les plus sacrs et sont en-

tirement subversifs de
toute socit civile
.

la

L'adresse approbative que

demanda
(Ij.

Pitt en

r-

ponse ce message fut vote Au

(i)

fond du cur, Pitt voulait-il

la

guerre

C'est en

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 67

Le

H fvrier,
et

nouveau message du
:

roi.
il

a dclar la guerre l'Angleterre

La France compte sur

l'appui de son peuple

pour prvenir l'extension


de l'Europe
.

de l'anarchie

de

la

confusion, et pour contribuer

la scurit et la tranquillit

Dans

le

dbat qui eut lieu

le

12 la

Chambre des communes


les motifs

au sujet de ce message, Pitt rsuma


la

de

guerre en disant que

la

France avait viol ses pro-

messes de ne pas faire de conqute, adopt un


systme d'ambition
et

d'agrandissement,

un

sys-

tme politique de destruction gnrale, enfin soulev l'Europe entire en la menaant dans ses fondements par le dcret du 19 novembre 1792. Et, parmi les pices charge qu'il produisit contre la
France,
tionnel
il

plaa le discours athe que le convenavait

Dupont
et la

prononc

le
il

14 dcembre.
tait dit

Il

obtint le vote d'une adresse o

que

la

Chambre

Nation s'uniront pour maintenir


et

l'honneur de sa couronne
des principes qui

venger

les droits

de
des

son peuple, en opposant une barrire impntrable

menacent

la tranquillit

nations

que

les objets les plus

chers aux Anglais

Angleterre une opinion nationale qu'il ne la voulait pas. (Voir ])ar exemple VHistoire gouvernementale de l'Angleterre, par sir G. Cornevvall Lewis, trad. Mervoyer, p. 122.) Il parat que, dans le cabinet, il combattait les tendances belliqueuses du
roi,

La vrit

est, je crois, qu'il n'tait

pas oppos
Il

l'ide

de

guerre sans merci avec une sorte de joie furieuse, comme si cette guerre comblait ses vux. Oui, il l'avait, non pas voulue, mais
dsire.

faire la guerre, mais l'ide de la dclarer. faire attaquer. Il russit. Il nous fit alors une

voulait se

()8

RVOLUTION FRANAISE
lois,

sont la conservation de leurs

de leur libert,

de leur religion, et qu'ils reconnaissent que, dans


cette

circonstance, ces biens prcieux sont tous


.

exposs

Vainement Fox
dement, que
la

avait propos, sous


faite

forme d'amen

guerre ne ft

que

pour repous-

ser les attaques de la France et la forcer consentir

aux conditions de paix qu'exigent la dignit de la couronne et la scurit de l'Angleterre et de ses


allis .

Cet

amendement

fut rejet, et l'Anglt^erre


se battait contre nous,

persista dclarer que,


c'tait

si elle

pour dfendre ses

lois, sa

libert et sa reli-

gion. Elle annonait ainsi une guerre mystique, et


c'est

pour

sa foi qu'elle prenait les armes.


le

Mais bientt
gea de langage.

gouvernement britannique chaneut livr l'ennemi quatre


la

Quand Dumouriez
conventionnels et
firent passer
le

ministre de

guerre franais,

les ministres d'Angleterre et d'Autriche

La Haye aux tats gnraux une note o ils di-

que quelques-uns des dtestables rgicides taient dj dans le cas d'tre soumis au glaive de
saient

la loi , et ils

engageaient les Hollandais,

s'ils

en

arrtaient d'autres,

les livrer entre les

de

pour servir de leon et genre humain . Sheridan fltrit cette note au Parlement et en demanda le dsaveu. Pittne la dsavoua qu' moiti. 11 dit qu'il ne s'agissait que du chtila justice

mains d'exemple au

ment des conventionnels


allies

prisonniers, que les cours

ne

se

chargeraientpas de ce chtiment, mais

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 69


livreraient les coupables

l'autorit

comptente

En mme temps, il rpudiait implicitement la guerre


de principes proclame dans l'adresse du 12 fvrier
et dclarait

son intention d'obtenir des indemnits


et

pour

le

pass

des srets pour ravenir{i).

Cette dclaration fut encore accentue la conf-

rence d'Anvers
gleterre,

(7 avril

1793),

le

ministre d'An-

lord

Auckland, avoua

hautement

que
les

chaque puissance devait tcher de se garnir


mains.

Quant

l'Angleterre, dit-il, elle veut faire


elle les

des conqutes, et
la

gardera.

Et

il

ajouta que

France devait tre rduite


(2).

un

vritable nant

politique

En

ralit,
;

l'Angleterre

convoitait

Dunkerque, nos colonies elle voulait dtruire notre marine, nous abaisser. Pitt nous avait annonc une
guerre de principes
rapine.
:

il

nous

faisait

une guerre de

Que, dans de
telle

telles conditions,

au dbut d'une

guerre,

aprs avoir lui-mme dclar cette

guerre, le gouvernement franais ait jug honorable


et

avantageux d'entamer une ngociation,


si

c'est ce

qui semblerait peine croyable,


rait

on ne consids'tait

comment
Si
il

la dclaration

de guerre

pro-

duite.

paradoxale que cette assertion puisse


n'en est pas moins indubitable que
tait
le

paratre,

gouvernement franais

oppos

la dclaration

(i) Sur ces faits, voir Bourgoing, Ilisloire diplomatique de l'Europe pendant la Rvolution franaise, t. III, pp. 23-25. (2) Note du prince de Cobourg l'empereur, dans Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur, t. VJ, p. 524-

70

n VOLUTION FRANAISE

de guerre.

Le ministre des affaires trangres, Le Brun, qui tait rest sous l'influence de Danton, ne voulait pas de cette dclaration. Il fit tout le possible pour prvenir la rupture avec l'Angleterre.
Mais
il

avait lutter en France contre la

propagande
et entrale

guerrire de Brissot et de ses amis qui, matres du

Comit diplomatique, garaient l'opinion


naient la Convention.
Conseil
excutif,
la
Ils

avaient,

jusque dans

des allis

qui

contrecarraient
le

ouvertement

diplomatie de Le Brun. Quoique,

27 dcembre, sur l'ordre de Le Brun, Chauvelinet

dclar au gouvernement anglais que


19

le

dcret du
et

novembre ne concernait pas l'Angleterre

que

la

France ne s'immiscerait pas dans

les affaires int-

rieures de cette nation amie, le ministre de la marine,

Monge, n'en lana pas moins,


culaire

le 31

dcembre, sa

cir-

aux Jacobins des villes maritimes (1), et Pitt, dans son discours du 1*"" fvrier 1793, la Chambre des communes, eut beau jeu pour taxer la France de
perfidie.

Au moment

le

plus critique de

la

querelle

et puisque le cabinet

ne voulait pas ngocier avec


qui y arriva aprs l'expul-

M. de Chauvelin, Le Brun envoya Londres un


charg
d'affaires, Maret,

sion de Chauvelin et n'y resta que huit jours, sans


rien entreprendre, parce qu'il se sentait aussi paralys par la
la

propagande guerrire de Brissot que par mauvaise volont de Pitt. Il est vident que la politique de Le Brun tait de ne point dclarer la
Voir

(i)

jilus haut,2p. 57.

LA diplomatie: du pmlmier comit de salut public 71

guerre et d'attendre, avec prudence et dignit, que


l'Angleterre nous la dclart. Follement chevale-

resques, les

Girondins crurent

qu'il tait

de

la

dignit de la France de prendre les devants et obtinrent de la Convention cette dclaration qui consolida la situation intrieure de Pitt et
seil

excutif

provisoire dut subir,

la

que le Conmort dans

rame.

Le gouvernement anglais connaissait parfaitement ces vrais sentiments du gouvernement franais et

d'une partie des

membres

dirigeants de la

Convention. Bien qu'il feignt un grand tonnement

K<e

aux ouvertures secrtes qui lui furent faites par Brun, il n'en fut pas autrement surpris. Il sa^Bait bien que Le Brun et Danton voulaient la paix, IJHt il sentait que leurs ngociations, en pleine guerre, visaient prparer la base future de la paix en

K)rtifiant
Cette

l'opposition parlementaire contre le ca-

inet belliqueux prsid par Pitt.

opposition avait

demand hautement
:

le

laintien de la paix. Pitt rpondait

Les Franais

veulent la guerre. Ils se refusent tout pourparler.


Si

M. de Chauvelin,

disait-il,

explication avant de

partir,

avaitdemand quelque il et t cout. Et


n'a-t-il

pourquoi M. Maret, son successeur,


la

pas fait

moindre communication? Fox rpondait: Mais


;

vous aviez chass M. de Chauvelin

pouvait-il honolieu

rablement rester
sance de
la

Ce dbat
le

avait

dans

la

Chambre des communes du


ans plus tard,
10

12 fvrier
179G,

1793. Trois

mai

Fox

7*2

REVOLUTION FRANAISE
tribune
:

s'criait la

Tout

me porte donc penser


parce que, d'aprs

que nous sommes


de donner
envers nous.
soutenue,
faite la
le

les agresseurs,

les lois tablies entre les nations,

nous avons refus


torts

la

France l'occasion de rparer ses

A peu

prs la

mme

thse avait t

l'^'"

fvrier 1793, dans la protestation

Chambre des

lords contre les prparatifs

de guerre par

les lords

Lansdowne, Lauderdale,
serait
la

Derby et Stanhope (1). Le Conseil excutif pensa qu'il d'offrir Pitt, mme maintenant que
critement
la

habile
tait

guerre

dclare, cette explication qu'il reprochait hypo-

France de n'avoir pas cherche,

et

c'est ainsi qu'il

entama des pourparlers en vue de


de l'opposition anglaise (2). de
la dclaration

fortifier la thse pacifique

Le jour
lettre

mme
il

de guerre,
la

l^""

f-

vrier 1793,

Le Brun

crivit

lord Grenville une

marquait, en termes mus,

douleur

(i) On trouvera le texte de ces protestations dans IMwwua/ Rgis ter de 1798, pp. 128 i3o. (2) On voit que les ngociations commencrent avant la cration du Comit de salut public, si bien que celui-ci semble s'tre born s'approprier la politique extrieure du Conseil excutif. Mais cette politique tait l'uvre du chef du Comit, Danton, sous l'influence duquel Le Brun ne cessa pas, je le rple, d'tre plac. D'autre part, depuis le 25 mars, Danton faisait partie du Comit de dfense gnrale et tait ainsi ml officiellement aux affaires. Certes, nous ne sommes pas de ceux qui croient que Danton seul a tout fait, tout dirig partir du 10 aot: mais il est indniable (et, sans parler des apologistes, MM. de Sybel et Sorel l'ont dmontr) que cet homme d'tat joua, l'poque dont nous parlons, un rle prpondrant dans les affaires diplomatiques de la France.

La diplomatie d premier comit de salut public 7^

que

lui causait la
;

perspective des hostilits entre les

deux nations il demandait, en termes presque amicaux, que les communications restassent libre? entre Douvres et Calais enfin il ajoutait, en postscriptum, qu'un Anglais ami de la France, David
;

Williams, ferait part de vive voix lord Grenville


des vrais sentiments du peuple franais sur cette

guerre dplorable

(1).

d'aprs les archives de notre ministre des (i) Voici, Affaires trangres, le texte de cette lettre, qui est, croyonsnous, indite
:

Paris,

!'

fvrier 1798,

Tan

II

de

la

Rpublique franaise.

Mylord,

Le citoyen Chauvelin, h son retour de Londres, m'a remis l'ordre qui lui avait t signifi, del part de Sa Majest britannique, de quitter l'Angleterre avant le 1" fvrier. Quel qu'ait t le motif de cette mesure, qui ne peut e considre que comme un commencement d'hostilits, reprsentants de la Rpublique franaise et son Conseil cutif n'ont rien se reprocher. Pour maintenir la bonne rmonie entre les deux peuples, ils ont puis tous les yens qui pouvaient se concilier avec la dignit d'une

ande nation.
iCS

Je ne puis cependant m'empcher de vous exprimer regrets d'une mesure qui aura les suites les plus inestes pour l'humanit et pour le repos de l'Europe. Les erres antrieures entre les deux nations n'ont t que des erres de gouvernement. Les peuples n'y prenaient part 'autant que leur commerce et leur navigation y taient tresss. L'puisement des finances mettait de part et autre un terme aux animosits ministrielles. Une guerre vraiment nationale va succder ces luttes

Ie

l'ambitioH. Une haiiie implacable pourra prendre la ^ce des sentiments d'estime qui unissaient les deux plions. La ruine entire d'un des combattants sera peutire l'unique terme de ce combat sanglant. Je ne vous dirai

as qui sera responsable de

toutes

les

calamits qui en
5

AuLARD, tudesi

III.

74

RVOLUTION FRANAISE
aprs,

Peu de temps
les

un mmoire

fut rdig
les

dans

bureaux des Affaires trangres, sur

moyens

d'ouvrir les ngociations avec l'Angleterre.

On

voit trop bien quelles taient alors, en fvrier

y ou

en mars 1793 (1), du gouvernement

les dispositions et les

esprances
le

franais,
:

pour que nous ne

reproduisions pas en entier

seront la suite. L'histoire et une postrit impartiale en jugeront. Cette rupture paraissant aujourd'hui invitable, il est du moins dsirer que, pendant la guerre, les communications entre les deux pays ne soient pas entirement interrompues. Un nombre dtermin de paquebots, enregistrs dans les ports de Calais et de Douvres et autoriss par les deux gouvernements, pourraient continuer entretenir cette
faite

communication de
la

la

mme manire

qu'elle s'est

dernire guerre. Je vous prie de proposer cette mesure Sa Majest britannique et de me faire connatre ses intentions pour que, de notre ct, nous puissions prendre des mesures analogues. J'ai l'honneur d'tre, avec une considration distingue,

dans

Mylord,

etc.

J'ai charg votre concitoyen David Williams de remettre cette lettre Votre Excellence. Les conversations que j'ai eues avec lui m'ont laiss pendant quelque temps l'espoir de maintenir la bonne harmonie entre les deux pays. Tous ses vux tendaient ce but si dsirable Mais le Conseil britannique en a dcid autrement. Puisse le philanthrope David Williams, en vous entretenant des dispositions qu'il a d observer dans le peuple franais, vous ramener des sentiments plus pacifiques et plus convenables l'intrt des deux pays (i) Ce mmoire est sans date. Une note marginale, crite postrieurement, l'attribue au mois d'aot 1793. Mais il est vident qu'il se rapporte au dbut des hostilits.

P. S.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 7D

Projet de ngociation avec V Angleterre pour la


dtacher de
ta coalition.

La guerre avec l'Angleterre n'est pas encore srieusement entame. Aucun coup dcisif n'a encore t frapp, et les Anglais ni nous n'avons d'orgueil de nos victoires, ni notre honneur respectif venger. Il est donc temps encore de ngocier, mais ce temps est prcieux, il faut
bien se garder de le laisser perdre. Jamais on ne vit en

Angleterre une opposition si faible au gouvernement, et jamais l'opinion publique ne fut plus unanime pour la
guerre contre
la

France.

il n'est rien que le cabinet britannique n'ose entreprendre, et ses actes les plus arbitraires sont, ds qu'il le dsire, pallis d'un bitl d'indem-

Fort de l'opinion publique,

ni fication.

Cependant

les

gens sages,

les paisibles et riches

ngociants, ne voient rien gagner dans cette guerre.


Ils

sentent que les manufactures cesseront de travailler

et ils

craignent l'oisivet du peuple dans un pays o


le

il

ne peut vivre par

revenu

territorial.

Dans

cette disposition des esprits, le

moment

est trs

favorable pour frapper

bliquequi, avec les

un grand coup cette opinion pu-, moyens de corruption, fait la force

des ministres. Ceux-ci ont su persuader au peuple que la

France n'avait jamais voulu la paix, que les divers agents envoys dans ce pays n'y avaient t que dans le dessein de gagner du temps si ncessaire aux prparatifs de la guerre contre un ennemi aussi fort que la Grande-Bretagne. C'est donc au peuple qu'il faut prouver le dsir qu'a toujours eu la Rpublique de conserver la paix avec ses voisins. Si on y russit, on diminue l'influence du ministre, on paralyse ses moyens et on le force d'entamer une ngociation qui mnera la paix la plus durable, puisqu'elle sera faite du consentement des deux peuples.
qu'elle avait

(>

REVOLUTION FRANAISE
Ce plan de ngociation doit tre profondment combin,

mrement
Il

rflchi et loyalement excut.

pour y mener, qu'un membre de la Convention demandt que, vu l'espce de ngligence qu'on
serait bien,

attribue au ministre de la marine, son chef fut charg,

navales de

sous un trs bref dlai, de donner un tat des forces la Rpublique, l'tat de celles prtes tre

mises en mer et de celles qui doivent y tre mises en campagne. Il est important que ces tats soient faits
avec emphase et peut-tre exagrs, car il faut penser que c'est pour attaquerl'esprit public de l'Angleterre que
l'on travaille, et le

gouvernement anglais a su persuader

ce peuple que nous ne pouvions mettre en

mer vingt

vaisseaux de ligne.

rendant compte de notre situation maritime, demandt la permission la Convention de lui taire la destination de nos forces et l'poque de leur dpart. A la suite de ce rapport, un membre fliciterait la Convention des forces de la Rpublique, et en prsagerait d'heureux succs. Il dirait pourtant qu'il ne peut s'empcher, en voyant des apprts si terribles, de dplorer le sang prt couler pour de vains prjugs. Alors il dvelopperait les prtextes qui ont engag les divers rois ligus nous faire la guerre. 11 montrerait qu'aucun peuple libre n'y a d'intrt. Mais, crasant de toute l'in dignation d'un peuple libre la perfide maison d'Autriche, il montrerait que c'est ses menes secrtes, ses vues ambitieuses que nous devons les nombreux ennemis qui s'apprtent nous combattre, et que c'est ces mmes menes, ces mmes vues que les peuples devront la perte de leur sang, de leur prosprit, de leurs trsors.
11

faudrait que le ministre, en

chotte, qui s'est

de Prusse comme un vrai Don Quiml de cette cause sans savoir ni pourquoi ni comment. Il dvelopperait l les intrts politiques qui engageraient plutt la Prusse s'unir nous qu' l'Autriche. Ce dveloppement peut fournir beaucoup
Il

montrerait

le roi

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 77


d'ides et doit tre profond. Mais, cependant,
il

convien-

que ce membre montrt qu'un peuple rpublicain ne craint jamais la guerre, quand c'est pour la libert qu'il combat. Si le roi de Prusse veut des combats, qu'il
drait
se prsente et se rappelle les plaines de

Champagne.

S'il

veut

la paix, qu'il le dise, et

il

verra que ce

mme peuple,

qui trouve son agression trop ridicule pour la craindre, ne refusera pas d'couter des ouvertures de paix. Pour l'Espagne, il montrera la perfidie de sa conduite envers le peuple qui, en 1791, arma pour la dfendre. Passant alors la Hollande et l'Angleterre, il montrera la premire comme soumise aux volonts de l'autre. C'est l qu'il faudrait employer tout le talent de l'orateur, rappeler la prdilection particulire qu'a toujours eue le peuple franais pour les Anglais; rappeler les gards avec lesquels tous ceux de cette nation qui se sont trouvs en France pendant la Rvolution ont t traits, et dplorer les calamits dont ces deux nations, faites pour tre unies, vont tre victimes montrer surtout dans ces discours les plus grands mnagements pour le gouvernement britannique; rpter souvent que, puisque le peuple anglais aime son gouvernement, c'est qu'il convient ses murs, ses usages, et que jamais la France n'a cherch en subvertir l'ordre; terminer en disant que, puisqu'il fallait combattre, il esprait que nous prouverions aux Anglais, par notre courage et la gnrosit de nos actions, que nous sommes dignes d'tre
;

ses (sic) amis.

Un autre membre, montant


justes raisons

la tribune, appuierait les


et se joindrait

lui pour gmir sur les calamits de la guerre. Il ferait plus il demanderait que la Convention donnt un grand exemple l'Europe et qu'elle lui ft voir qu'au moment o ses guerriers se ceignaient partout des lauriers de la victoire, n'coutant que les devoirs de l'humanit et de la fraternit qui doivent exister entre deux gouvernements

du propinant

78
libres, clic

RVOLUTION FRANAISE

ordonnt au Conseil excutif (tout en dployant les forces de la Rpublique) de faire un dernier effort pour prouver au gouvernement et au peuple anglais que jamais la nation franaise n'avait dsir la
guerre avec
lui, et

de porter au cabinet de Saint-James

des paroles de paix qui lui fissent sentir la magnanimit d'un grand peuple, qui aime mieux la paix que la
gloire.

un vague Lel ne compromettrait pas le secret des ngociations futures), aurait sans doute un grand effet sur le peuple anglais, puisqu'elle lui prouverait, quoi qu'on lui ait dit, que jamais nous n'avons cherch la guerre avec lui. Par l, l'opinion publique ne soutiendrait plus les ministres; elle les forcerait couter les propositions qu'on lui [sic) ferait tout en se. battant, et peut tre viterait-on la guerre. Si, contre toute attente, si, contre toute probaCette mesure, Sicile taitadopte (faite dans
qu'elle
bilit, le
s'il

gouvernement anglais se croyait assez


pour prfrer
la

fort,

et

tait assez fou

guerre

et

refuser
il

d'entendre nos ngociateurs, alors, sans hsiter,


drait faire
et

fau-

un manifeste trs dtaill tous les peuples, surtout aux Anglais, qui leur ft voir leurs droits et
ils

l'oppression sous laquelle


serait

gmissent. Ce manifeste
les

vraiment un appel tous

peuples contre la
le

tyrannie.
Si la

mesure
des

tait

adopte par

la

Convention, alors

Conseil dpcherait

mander
envoy

un courrier M. Pitt pour lui depasseports et un sauf-conduit pour un

en conformit des ordres de la Convention, viendrait porter au cabinet de Saint-James des paroles de paix qui, si elles taient refuses, seraient
et sa suite qui,

suivies de tous les efforts d'un peuple gnreux et libre

contre l'oppression de ses droits.

Je ne vois pas que le dbat propos par l'auteur

du mmoire

(inspir peut-tre par Barre) ait eu

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 79


lieu la

Convention. Mais

la

ngociation fut en-

tame, par l'intermdiaire d'un Anglais de


volont, qui se trouva ainsi

bonne jouer un assez grand rle


(1).

dans
Il Il

les affaires

de notre pays

s'appelait

James

Tilly Matthews.

n'est pas facile

de dcouvrir

la vrit

sur la

personne, les antcdents, la vraie condition de ce

ngociateur mystrieux et demi masqu

(2).

Nous

ne savons de lui que ce que lui-mme a bien voulu nous en apprendre. Dans un mmoire du 30 floral
an

m,

il

dit qu'il n'est pas Anglais,

mais Gallois,

et

que, depuis Csar, les habitants du pays de Galles sont connus par leur

amour de
est

la libert.

Je puis

encore ajouter que


aise,

ma mre

d'une famille fran-

du nom de
la

Tilly, qui fut oblige

de quitter

la

France

rvocation de Tdit de Nantes.

J'ai t

baptis sous ce

nom. Je
le

suis port sur les registres

de baptme sous

nom

de James

Tilly, et,

comme

les armoiries sont en usage dans mon pays, j'ai toujours eu des armes franaises dans mon cusson.

(i) L'importance de la mission de Matthews a dj t mise en lumire par M. le baron Ernouf dans son livre sur Maref, duc de Dassano, Paris, 1878, in-8, p. 141, et surtout par M. Albert Sorel dans son tude sur la Politique de Danton, parue dansla /?eyiie 6/eedes i4et2i septembre 1889. Barre, dans ses 3/emo/re.s (t. II, p. 97), a fait allusion ces ngociations, mais sans qu'on puisse savoir s'il veut parler de Matthews ou d'un certain Mitchell, dont il sera question

plus bas.
glaise,

Nous ne connaissons aucune biographie, mme ande Matthews. Il n'est pas nomm dans l'ouvrage intitul Englishmen in the frenc/i rvolution, par Johh
(2)
:

G. Alger, Londres, 1889, in-8.

8o

RVOLUTION FRANAISE

Je ne prends pas

gnralement

le

nom

de Tilly,

y aurait de l'ostentation prendre trois noms. Ainsi je me contente


il

parce que dans

mon

pays

de celui de de

mon

pre, except
je

quand

il

s'agit

de

quelque acte de proprit, o


les insrer tous.

ne manque jamais

L'Assemble constituante a rinrsolu aussitt de

tgr dans leurs droits de citoyens tous les descen-

dants des rfugis franais parce que je n'aimais pas

j'ai

profiter de cette faveur et de quitter l'Angleterre,


les

principes de son gou-

vernement. C'est en consquence de cette rsolution

que

j'ai

commenc
de
la

prendre un
11

si

vif intrt

aux
pas

affaires

France.

ajoute qu'il ne dteste


(1).

les Anglais,

mais leur gouvernement


trs
li

Matthews passait pour tre

avec des
certains

membres de
glais,

l'opposition et

aussi

avec
le

ministres qui avaient soutenu, dans


la politique

cabinet an-

de paix, notamment avec lord

Hawkesbury. Il est certain qu'il tait considr dans le monde politique anglais et y avait de trs hautes relations. Quand il se prsenta Le Brun, il put lui remettre, titre de rfrences, deux
lettres lettres

autographes de lordGrenville, lui adresses,

assurment insignifiantes en elles-mmes, mais dont les formules courtoises donnaient une
la situation sociale

bonne ide de

du destinataire

(2).

Ministre des affaires trangres, Angleterre, t. 587, p. 589. Ces deux lettres, ou plutt ces deux billets, sont en date du 7 et du 20 fvrier 1798 on les trouvera au minis^re des affaires trangres, Angleterre, vol. 585,
(i)
(2)
:

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 8l Li depuis longtemps avec Reinhard, secrtaire

de l'ambassade de

la

Rpublique Londres,

il

fut

prsent Maret en dcembre 1792, et lui


offres

fit

des

de service.
zle et
les

Encourag,
il
fit

il

s'employa avec
cabinet

beaucoup de
moire sur

passer Roland un mle

manuvres employes par

britannique pour accaparer les grains et autres provisions destines la France.

En

janvier 1793,
la fin

il

s'entremit pour viter la rupture.


1793,
il

de mars

partit

pour Paris

(1).

Cette

mouche du

coche tait bien renseigne et sut forcer l'attention de Le Brun par un premier
C'est par
et

trs rel service.

Matthews qu'on apprit que l'Angleterre songeait s'emparer de Dunkerque d'un coup de main, et c'est grce lui que la France put viter

cette surprise.

En mme
;

temps,

il

faisait

prvoir la

trahison de Paoli

il

dvoilait les vises anglaises


C'est

sur la Corse et sur Toulon.

aussi

par lui

que Le Brun apprit

le

projet de triple alliance qui

devait tre ngoci Londres, par Mercy-Argenteau,


Il

[entre l'Angleterre, l'Autriche et la Prusse.

offrait

[de prparer les voies une ngociation franaise,

qui traverserait celle-l, et de procurer des passeports

un envoy

franais.

une lettre de Le Brun (8 mars) aux municipade Boulogne et de Calais. Il leur envoie un passeport anonyme pour un Anglais qui doit dbarquer prochainement dans l'un ou l'autre de ces ports et qu'elles reconnatront au signalement. En cas d'hsitation, on lui demandera s'il connat les citoyens Maret et Mourgues. On le traitera avec beaucoup d'gards. Le 3o mars, les officiers municipaux de Calais annoncent l'arrive de l'tranger en question.
(i)-Voir ibid.
lits

AuLARD, tudes.

IlL

5.

82

RVOLUTION FRANAISE

Le Brun accepta ces

offres. Il

rendit compte au

Conseil excutif, le 2 avril,

que, d'aprs des notions

assez prcises qu'il reste encore quelque esprance

gouvernement anglais dans des il avait cru devoir, sans compromettre la dignit de la Rpublique et suivant la proposition qui lui en a t faite, faire ce sujet une dmarche pour procurer les moyens de faire passer Londres un ngociateur. Et l'arrt suivant fut pris Le Conseil, considrant que son devoir est de ne ngliger aucun moyen d'viter les calamits que la guerre qui s'est allume menace d'entraner, approuve les mesures prises par le ministre. Matthews partit aussitt, emportant deux lettres pour lord Grenville, qui devaient tre remises ce ministre par un notaire de Londres, M. Salter. C'est lui-mme videmment qui avait indiqu Le Brun ce mode de communication, dont le gouvernement anglais affecta de se moquer. La premire lettre demandait des passeports pour un ngociateur; la seconde disait que ce ngociateur serait Maret (1). L ngociation fut soigneusement cache l'opid'entrer avec le

ngociations de paix,

(i)

Voici le texte de la lettre au notaire Salter et des deux


:

lettres lord Grenville


1

Le ministre des

affaires trangres

M. John Salter,

notaire public, Londres.

Paris, le 2 avril 1798, l'an

II

de la Rpublique franaise.

Monsieur,
S. E.

Vous voudrez bien remettre

mylord Grenville,
britannique

ministre et secrtaire d'tat de Sa Majest

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 83

nion franaise.

Quand Matthews voulut s'embarquer


Le Comit de salut public
de laisser passer ces deux

Boulogne, la municipalit de cette ville l'arrta,


ainsi

que son

secrtaire.

lui crivit,

le 9 avril,

Anglais, mais sans la mettre dans la confidence.

de juin.

Matthews ne revint Paris qu'au commencement 11 apportait une rponse ngative de lord
affaires trangres, la lettre ci-jointe la demande, celle aussi ci-jointe

au dpartement des
n'
n"

1, et, si

Son Excellence

2,

de la part de la Rpublique franaise. Je suis avec considration, monsieur, etc.


Paris, le 2 avril 1793, l'an

II

de

la

Rpublique franaise.

Mylord,

franaise, dsirant terminer tous ses diffrends avec la Grande-Bretagne et mettre fm une guerre qui, par l'acharnement avec lequel elle serait probablement faite, ne manquerait pas de rpandre des maux affreux sur l'humanit et sur les deux nations, j'ai l'honneur de demander Votre Excellence, comme ministre de Sa Majest britannique, un passeport et sauf-conduit pour une personne qui se rendrait Londres, munie de pleins pouvoirs cet effet. M. John Salter, notaire public Londres, remettra cette lettre Votre Excellence et, condition qu'il en sera requis, une seconde contenant le nom de la personne qui aura la confiance de la nation. J'ai l'honneur d'tre, etc.

La Rpublique

Mylord,

la premire lettre que j'ai eu l'honneur d'adresser Votre Excellence et dans le but de ramener la paix, j'ai l'honneur de vous informer que le citoyen ^aret sera dput pour rendre nos nations respectives cet

En consquence de

inestimable bienfait. Je n'ai pas besoin de rappeler Votre Excellence que Jjois personnes accompagneront le citoyen Maret un secrf :

taire,

un valet de chambre

et

un courrier, mais je rclame

84

RVOLUTION FRANAISE

Grenville Le Brun, en date du 18 mai, et dont


voici le texte
:

Whitehall, 18 mai 1793.

Monsieur,

que vous m'avez crite en date du 2 du mois le 27 du mme mois. La demande que vous m'y faites d'un passeport pour une personne qui se rendrait Londres munie de pleins pouvoirs de la part de ceux qui exercent actuellement le pouvoir en France ne peut tre accorde. Le roi n'a que trop de motifs pour ne pas permettre la rsidence dans ses tats d'aucun agent de la part de la France, avant que d'tre assur qu'on y a entirement chang de principes et de conduite l'gard des autres nations. Sa Majest ne juge pas propos de se dpartir en ce moment de sa dtermination de ne pas reconnatre, dans les circonstances actuelles, une nouvelle forme de gouvernement en France. Mais, si on y est rellement dispos terminer la guerre qu'on a si injustement dclare Sa Majest et ses allis et leur donner une juste satisfaction, sret et indemnisation, on pourra transmettre par crit aux gnraux des armes sur la frontire les propositions que l'on aura faire cet effet. Ce moyen de communication viterait les difficults de forme, et l'on pourrait alors juger de la nature de ces
lettre

La

pass m'a t remise

propositions et de l'esprit qui les dirige.


J'ai

l'honneur d'tre. Monsieur, votre trs humble et

trs obissant serviteur.

Grenville
(i)

(1).

Le

mme

jour,
:

lord Grenville

avait adress Mat-

thew^s ce billet
Sir,

Whitehall, i8th

May

1798.

hve the honor

to

acknowledge your

letter of the 16th,

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 85

En
t,

dpit de cette rponse officielle de lord Gren-

mission de Mattliews n'avait cependant pas Fen croire, sans rsultats. Il avait russi, disait-il, empcher la conclusion du trait de triple
ville, la

alliance propos par Mercy-Argenteau.

Il

apportait
la

de nouveaux renseignements sur les plans de


coalition. Enfin,

ayant confr avec divers


il

membres

du cabinet

anglais,

avait

obtenu

tion officieuse des conditions


tait la paix.

communicaque ce cabinet metmonarchie en

La premire de

ces conditions, inex-

cutable, tait le rtablissement de la

in

return to wliich I can only inform you, that I am not authorised to give to you any answer on the subject to

which it relates. I hve the honor


servant.

to be, Sir,

your mostobedient humble

Grenville.

James Matthews, Esq., etc., etc., etc. (Ce sont cese/c. honorifiques qui avaient t refuss notre ministre Chauvelin aprs le lo aot.) D'autre part le comte de Starhemberg crivit Thugut, de Londres, le 24 mai 1793: ... Je parlai ensuite lord Grenville des deux lettres qui lui ont t crites par M. Le Brun et que Votre Excellence trouvera dans la gazette anglaise ci-jointe. Il me dit qu'on n'avait pas pu ne pas lui rpondre cause des considrations que le Gouvernement anglais doit toujours avoir pour la nation, mais il

m'assura en riant que par la rponse (qu'il me communiquera incessamment) on renverrait le ngociateur M. le prince de Cobourg et M. le duc d'York, qu'on aurait soin e prvenir en consquence. (Vivenot, Quellen, etc., t. III, p. 79.) Mercy Thugut, propos de la mme affaire, Bruxelles, 28 mai 1798 ... Jusqu' ce que nos liaisons soient plus solidement tablies avec l'Angleterre, je crains toujours qu'elle ne nous chappe dans ses pourparlers avec les Franais, et je vais me tenir en sentinelle l'arme pour y observer de plus prs ce qui pourra survenir auprs du duc
:

d'York..

{Ibid.,

t.

111,

p. 81.)

86

RVOLUTION FRANAISE
la

France sous

forme de

la

constitution

de 1791.

Pour prix de ses services, le ngociateur bnvole demandait une somme de onze mille livres sterling, allguant la fable invraisemblable qu'il avait d corrompre deux membres du cabinet anglais afin d'amener l'chec de Mercy. Il voulait aussi qu'on
lui fit
titre

cadeau d'un bien national

et

demandait

le

de consul gnral de France Londres.

Ces demandes ne furent pas accordes Mat-

thews
le

persister,

le Comit de salut public crut devoir malgr la lettre de lord Grenville, dans projet de ngociation. Et pourtant le ministre
;

mais

des affaires trangres Le Brun, dcrt d'arrestation au 2 juin, tait alors prisonnier chez lui sous
la

garde d'un gendarme

C'est le jour

mme

de son

arrestation qu'il

communiqua au Comit
(1). Il
il

les ouver-

tures secrtes de Matthews

fut autoris y

donner
la lettre

suite et, le 6 juin,

crivit lord Grenville

suivante

Sur (i) Arrt du Comit de salut public du i juin 1793 l'observation faite par un membre que le citoyen Le Brun, ci-devant ministre des affaires trangres, a quelques propositions et ouvertures communiquer au Comit, relativement notre situation politique avec l'Angleterre, le Comit a arrt que les citoyens Lindet et Barre se transporteront aujourd'hui auprs du citoyen Le Brun, pour y recueillir tous les renseignements qu'il pourra donner sur ce point. J.-F.-B. Delmas, Cambon fils an, F. Berlier, L.-B. GuYTON. (Ministre des affaires trangres, Corres:

pondance d'Angleterre.)

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 87

Paris, le 6 juin 1793, l'an II de la Rpublique.

Monsieur,
Je n'ai reu que depuis quelques jours la lettre que

vous m'avez
nier.

fait

l'honneur de m'crire
le roi

le

18 du mois der-

Vous m'informez que


mettre
la

d'Angleterre ne peut perla

rsidence dans ses tats d'aucun agent de

part de la France, avant que d'tre assur qu'on y a entirement chang de principes et de conduite l'gard des autres nations.

vous assurer, Monsieur, que les principes de Rpublique franaise seront toujours les mmes et qu'elle ne permettra jamais qu'une puissance trangre s'immisce dans son gouvernement intrieur. Quant la conduite de la France, elle sera constamment loyale envers ses amis et vigoureuse envers ses ennemis. Vous parlez, Monsieur, de guerre injuste, de salisfacion, d'indemnit. Je vous demanderai si c'est la nation franaise qui a accueilli les mcontents des autres nations, qui les a stipendis pour porter le fer et la flamme dans les autres pays; si c'est elle qui aport atteinte aux traits en couvrant leurs frontires d'hommes arms; si c'est elle qui a rpandu pleines mains un or corrupteur pour y exciter des guerres civiles; si c'est elle qui, par un raffinement inou de barbarie, a voulu les priver
Je dois
la

des denres qui leur taient destines; enfin

si c'est elle

qui a renvoy avec ddain les ministres publics qui lui

apportaient en leur
fraternit.

nom

des assurances de paix et de


dites-vous,

Le
les

roi

de

la

Grande-Rretagne,

ne peut

reconnatre l'autorit de ceux qui exercent actuellement


reux, Monsieur, qu'une vaine tiquette
couler le sang des peuples.

pouvoirs du gouvernement en France. Il est malheude Cour fasse

La Rpublique

franaise est

OO

REVOLUTION FRANAISE
de ces
formes, qui

tellement au-dessus

entravent les

communications entre les diffrentes contres de l'Europe, qu'elle n'est aucunement loigne d'adopter le mode que vous proposez cet gard, quoiqu'il soit moins propre terminer d'une manire satisfaisante le diffrend qui s'est lev entre les gouvernements respectifs. Vous avouerez, au reste, que, de quelque manire qu'on envisage ce mode, les propositions qui seront transmises de part et d'autre aux gnraux des armes sur nos frontires ne pourront tre accueillies qu'autant que l'on reconnatra rciproquement l'autorit de ceux qui exercent les pouvoirs du gouvernement.
J'ai

l'honneur d'tre, Monsieur, votre trs humble et

trs obissant serviteur (i).

D'autre part, le Conseil excutif provisoire, sur le rapport de Le Brun (2), prit, le 8 juin, cet arrt
:

Le mme jour, Le Brun crivit au prsident du Comit Citoyen prsident, j'ai salut public fait part avanthier au Comit de la lettre que m'a crite le ministre des affaires trangres de la Grande-Bretagne. J'avais prpar un projet de rponse, et je me disposais vous l'envoyer pour obtenir l'approbation du Comit, lorsque j'ai reu par la poste d'aujourd'hui une lettre anonyme timbre d'Angleterre le 28 mai. Elle ne contient que cette seule phrase Sir! did yoa ever write io Pitl about Ihe peace ? VP ha answer did he giue you y C'esi-k-dire, Monsieur, avez-vous jamais crit put au sujet del paix ? Quelle rponse vous a-t-il donne ? l'criture; je vais m'en assurer et je J'ai cru reconnatre consulterai ensuite le Comit sur le parti prendre. Je m'imagine toujours que la nation anglaise est dj lasse de la guerre et que le ministre est fort embarrass. Il faut donc profiter du moment. J'envoie aussi au Comit les instructions gnrales sur la conduite tenir par les agents politiques de la Rpublique en pays trangers. Je prie le Comit de vouloir bien s'en occuper incessamment, et me faire savoir s'ill'approuve. Le Brun. (Arch. nat., AF 11, 63,
(i)

de

dossier 217, pice i3.) (2) On trouvera le texte de ce rapport, dat du 7 juin, dans la Correspondance d Angleterre, aux Affaires trangres.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 89

Le ministre des
la

allaires

trangres annonce que, sur

proposition faite au cabinet britannique d'admettre en


secrtaire
d'tat,

Angleterre des commissaires pour ngocier l'change des


prisonniers, le
lord Grenville,
offre

de faire passer toute communication concernant les prisonniers et toute autre ouverture par le canal du gnral

Murray, commandant une division anglaise l'arme de Cobourg.

Le Conseil excutif
le style

provisoire, aprs avoir

mrement

dlibr sur cette proposition, considrant que, malgr

malgr

le

hautain dans lequel cette lettre est conue et mode extraordinaire de communication qui y
il

est indiqu,

est de l'intrt de la

Rpublique de ne pas

sacrifier le sort des prisonniers et d'autres objets gale-

ment importants pour dvalues formalits; considrant, en outre, que des commissaires nomms pour ngocier un cartel avec le gnral Murray pourront en mme temps sonder les dispositions du gouvernement anglais et faciliter

des ouvertures propres ramener


;

la

paix entre les

deux peuples
i*'

Arrte ce qui suit


Il

sans aucun dlai deux commissaires qui se transporteront sur-le-champ l'arme du gnral
sera

nomm

Gustine pour ngocier, avec le gnral Murray, un cartel pour l'change des prisonniers, tant Anglais que Hollandais, conformment aux principes tablis par la loi du
23 mai.
2

En

faisant le choix de ces commissaires, le ministre

des affaires trangres proposera des


nissent beaucoup

hommes

qui ru-

13
les

r
d'adresse et
Il

de circonspection des connaissances politiques, sans cependant tre connus dans la diplomatie.
particulires pour de jeter adroitement ou de recevoir ds ouvertures de paix; ces instructions poseront sur

leur donnera des instructions

mettre

mme

90
la

RVOLUTION FRANAISE
Hollande, OU d'une pacification gnrale avec toutes les

puissances.
4 Le prsent arrt sera port dans la journe au Comit de salut public pour recevoir son approbation, et ds demain le ministre des affaires trangres prendra les mesures pour le mettre excution.

Le

mme jour,

le

Comit de salut public accorda

expressment son approbation.


Les

deux commissaires nomms

l'arme de

Custine pour cette mission


le

diplomatique furent
la

Mayenais Georges Forster, ami de


et
le

France
(1),

et

observateur dli,

citoyen Ptry

qui

avait rsid en Angleterre et

aux tats-Unis. Des


vraiment pacifiques

Instructions

conciliantes

et

furent prpares pour eux par le nouveau ministre

des affaires trangres, Deforgues, intime ami de

Danton.
Mais, le 10 juilletl793, Danton futrenvers du pouvoir, et la

Convention renouvela

le

Comit de salut

public dans

un sens

robespierriste.

La politique
et

belliqueuse succda presque aussitt la politique

de ngociation,
par

et les instructions

de Forster
et

de

Ptry furent modifies aprs coup


le

approuves
passage

Comit
:

le

21 juillet.

F.n

voici le

essentiel

... Il n'est aucunement question de faire, du moins dans ce moment, l'Angleterre, des propositions s-

(i)

Il

avait

aide de

camp de

d'abord t question du citoyen Coquebert, Custine.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 9I


rieuses. Ils se borneront s'entretenir
les

frquemment avec

agents

anglais chargs de ngocier avec eux, se

prter aux ouvertures qui pourraient tre faites,


les

mme

provoquer et laisser entrevoir la possibilit d'un rapprochement, protestant nanmoins qu'ils n'ont aucune instruction et que les vux qu'ils font personnellement pour le rtablissement de la paix les portent esprer que ce sentiment- deviendra gnral dans les deux nations. Ils ajouteront qu'ils se chargeraient volontiers de transmettre au Conseil excutif les ouvertures qui pourraient leur tre faites cet gard (1), s'ils n'avaient lieu de croire que les prtentions exagres et les ddains du ministre britannique rvolteront la nation franaise, toujours dispose arrter l'eflusion du sang, mais bien rsolue ne traiter avec ses ennemis qu'en souveraine que la morgue diplomatique des cabinets de l'Europe ne peut en imposer un grand peuple qui a su vaincre les tyrans de toute espce, qui a maintenu son indpendance contre toute l'Europe, et qui, aprs avoir brav les armes des rois les plus puissants, rougirait de recevoir la loi de leurs ministres. Ils n'couteront pas ceux qui parleront de la reconnaissance de la Rpublique franaise ('2). La Rpublique existe elle existe de droit par la nature, et de fait par la volont et par les moyens. Si l'on avait encore la prsomption d'entretenir les commissaires de rparations, de satisfactions, d'indemnits, ils rpondront que, s'il fallait examiner les motifs de la guerre injuste qu'on a forc la Rpublique de repousser, elle aurait les premiers droits une indemnit, et,
;

l'on. insistait

sur cette prtention trange,

ils

diront

(idement que, pour payer les dettes de cette nature, la


publique ne connat d'autre monnaie que le fer.
f(i)

Dans

le texte primitif,

antrieur du lo

juillet, la

phrase

irrtc ici, folio 142.


t(2)

Au

contraire,

mce

tait

dans le texte primitif, cette reconnaisun des avantages obtenir.

92

REVOLUTION FRANAISE

En somme,
la

Forster et Ptry se borneront se

renseigner surtout sur les bruits de discorde entre


jet entre les

propos du mariage prodeux princes de Prusse et les princesses de Mecklembourg-Strelitz et non plus avec des princesses d'Angleterre, comme on l'avait conPrusse
et l'Angleterre,

cert, et

propos de

la prise

de Dantzig par

le roi

de Prusse, qui veut y crer une marine. Ils chercheront aussi savoir s'il est vrai que l'Angleterre ne
veut autoriser l'change de
tion de prendre elle-mme
la

Bavire qu' condiet


la

Anvers

Flandre

entre l'Escaut et la mer.

La mission des commissaires


Ils

l'arme

du Nord

ne pouvait, dans ces conditions, aboutir rien.


n'arrivrent
le

mme

pas entrer en pourparlers

avec

gnral anglais, et leur correspondance

(date de Cambrai, aot-septembre 1793) est insi-

gnifiante

comme

leur mission.

L'opposition anglaise avait t parfaitement instruite des

ngociations de paix, et les journaux

avaient publi les deux lettres de Le


lord Grenville par l'entremise de

Matthews

Brun remises et du

notaire Salter

(1).

C'est pourquoi, le 17 juin 1793,

(i) Le ministre des tats-Unis connat par ou-dire cette ngociation ds le dbut. Le 19 avril 1798, il crit h Jefferson J'aurais d vous dire que j'ai appris comme un on dit que l'on cherche dtacher la Grande-Bretagne de la coalition et conclure une paix spare avec elle mais je suis convaincu que ce projet chouera cause de la nature seule des personnes qui s'en occupent, sinon pour d'autres raisons. Mmorial du Gouverneur Morris, trad. par A. Gan: ;

dais,

t.

II,

pp. 3o7-3o8.

LA DIPLOMATIE

D PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC Q^


le

Fox proposa une adresse pour


la paix.
Il

rtablissement de

dit que,

si

les

actes

des rpublicains

franais taient blmables, ceux de la coalition qui

dmembr la Pologne ne Ttaient pas moins. Burke rpliqua que, par rapport l'Angleterre, la Pologne pouvait tre considre comme un pays
avait

dans

la lune.

Alors Pitt allgua l'instabilit gouverla

nementale de
eu
le pire
;

France

rvolutions successives, nous avons dit

chaque phase de leurs Nous avons


:

mesure de l'iniquit est comble nous ne serons pas plus longtemps froisss et tonns par la vue de crimes renouvels et
des spectacles,
la

de monstruosits croissantes. Et

le

courrier suivant

nous donnait lieu de nous reprocher nous-mmes


notre crdulit, en nous apprenant de nouveaux

crimes

...

et

des monstruosits encore plus effrayantes.

Si

nous

traitions avec Marat, avant la fin


il

de

la

ngociation
il

retomberait dans

la lie

populaire
sclrat

dont

est sorti et laisserait la place


(1).

un

encore plus dsespr que lui

anglais la mission de Matthev^'s dans le passage suivant de VAnnual Register de 1798, pp. i3i-i32 About this time a very curions and unexpected proposai, for anamicable negotiation with France, was made by the french minister Le Brun, if the letters delivered to lord Grenville may desei've that appellation. But as they hve been mentioned by bther writers, they cannol be omitted by us. (Suivent les deux lettres de Le Brun au notaire Salter et une lettre d James Matthews du 21 mai 1798, attestant l'authenticit de pices.) The proposai to commence a ngociation of tnuch importance by the intervention of a notary public
(i)

On trouve un cho du langage du gouvernement


:

i*lalivoment

"'""-""

'""'"

I>

94

RVOLUTION

ruANg.visii

La motion de Fox
contre 47.

fut repousse

par 187 voix

y eut un nouveau simulacre de ngociations, qui ne fut peut-tre au fond qu'une tentail

Cependant

tive d'espionnage, et

dont

l'initiative vint

d'Angle-

terre. Le 17 juillet 1793, Paris,

on arrta un Anglais,
crivit

nomm Archibald
qu'il avait

Mitcliell.

Il

Deforgues
Il

un passeport de lord

Grenville.

se dit

un des vingt-quatre magistrats chargs de la police de Westminster. Il demanda revenir Londres.


Sans doute,
il

n'a pas de mission,

mais

il

a vu le

secrtaire de lord Grenville, et lui a fait part de son

ide de se rendre Paris en ngociateur bnvole

pour amener
Franais.

la paix.

Il

ofre

de porter une
avec

lettre
lui

lord Grenville et

un ne sera fait aucune opposition son sjour libre Londres ou son retour Paris. En mme temps, il remettait un mmoire o il disait que l'obstacle la paix tait l'absence de gouvernement tabli en France, et conseillait aux Franais de confier le pouvoir excutif
Je suis sr,
dit-il, qu'il

mme d'emmener

would hve been highly improper for the britisli Government to engage in trealics wilh every faction in France whosc successful crimes had given it a transicnt ascendancy nor would such a pliant, accommodating policy, hnve gained any ihing but disgrce and misfortune, lesides, Le Brun was known to be equally rash and faithlcss, and to hve been among the foremost of those who whished to involve France in a war with this country; a circuinslnncc which formed one of the criminal charges Ihat conducted him to the guillotine. Nor can \ve omit the observation, that almost immediatly after this strange, irregular proposai was made, the party who pretended to make it were no more.
;

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 95


trois Consuls
(sic). Il

entrait

mme dans des dtails

minutieux sur

le

mode

d'lire ces trois Consuls.

Le

18, le

ministre crivit au Comit de sret g-

nrale pour lui


est sans

demander d'loigner cet homme, qui


et

doute un espion,

qui vraisemblablement

n'aiecte

de prsenter des plans absurdes que pour

nage.

mieux cacher ses intrigues secrtes et son espion Le 23, Mitchell envoya trois autres mmoires, o les vues ingnieuses ne manquent pas. Le 26, Deforgues dnona encore cet Anglais au Comit de sret gnrale. 11 ne veut, dit-il, avoir aucun rapport
avec cet

homme, dont

les

plans sont extravagants,


.

mais

<(

qui annonce quelque talent

En
s'il

ralit,

Deforgues avait peur de se compromettre,


sait

parais-

revenir la politique dantoniste des ngociasecrtes, et


il

tions

ne fut plus question de Mit-

fhell (1).

icune

Quant Matthews, quoiqu'il n'et pu obtenir indemnit du gouvernement franais, il


11

fobstina dans son rle de ngociateur bnvole.


ivint

Londres au mois de juillet, y confra de dit-il, avec ses amis du cabinet, obtint Teux des conditions plus acceptables et partit en lt pour se rendre en France par la Belgique. 11 [barqua Ostende et, arriv dans le dpartement
louveau,
l'Aisne, Hirson, crivit

Danton une

lettre

dont

i) Plus tard, en dcembre 1798, le iouvcrnement franais ut d'Angleterre une autre invitation ngocier, sous ^rme de lettre de l'Anglais Miles Nol, ministre de la Riblique Venise

ij

lIEVOI.UTiN FRANAiSI::

l'original

manque, mais dont nous avons trouv,

auji

archives des Affaires trangres, la traduction sui-

vante

Copie d'une

lellre crite

par Matlhews au

citoyen Danton.

Hirson, le 20 aot 4793.

Citoyen Danton
J'ai crit

(I),

par

un courrier de
s'il

cet endroit

mon ami

vous trouver sur le champ mais, dans la crainte qu'il n'y soit pas, je vous prie de m'envoyer par le porteur un passeport pour aller Paris, o je vous expliquerai ce qui est ncessaire pour le bien de la Rpublique. Mais un objet ne doit pas tre
confidentiel... (2), qui,
;

est chez lui, ira

difr,

pas

mme

jusqu' l'expdition du passeport

envoyez sur-le-champ Dunkerque une centaine de vos meilleurs canonniers avec 4 ou 6 pices de grosse artillerie et des fourneaux pour chauffer des boulets; car l'information que je vous ai donne, lors de mon dernier sjour Paris, va tre vrifie; les batteries flottantes sont acheves, et l'arme est en marche pour attaquer la ville. Pitt (qui a essay de me faire arrter dans les PaysBas) s'est aussi assur de quelques-uns des habitants; nanmoins, en juger du temps qui s'est coul, je ne doute pas que vous ne soyez compltement prpars. Si cette attaque peut tre repousse, j'espre qu'il en rsultera un grand bien. Car, depuis quelques jours, il s'est lev une dispute entre le duc d'York et Cobourg, ce qui pourra nous tre d'une grande utilit, si nous en tirons un parti convenable. D'un autre ct, ayant trouv tous mes amis aussi fermes qu'ils l'taient en dcembre
(i)

(2) Ici

Ces deux mots sont raturs. un nom propre ratur et illisiblei

L V DIPLOMATIE
dernier,
il

DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 97

faut que Pitt fasse la paix ou qu'il quitte la

place. Je dois remettre

toutes les autres particularits

jusqu'

mon

arrive Paris. Je dois vous faire observer

seulement qu'il est ncessaire que je ne sois connu que de et de M. Barre, car une dcouverte me priverait des moyens de remplir ma promesse envers la Rpuvous
blique.

Faites expdier le passeport au

nom

de James Mitchel,

amricain. Je vous

prie

aussi d'en expdier


j'ai

Francis Willis, amricain, que


bien votre langue.

t oblig

un pour d'emmener

avec moi d'Ostende, parce que je ne connais pas assez


Veuillez bien ne vous communiquer qu' M. Barre, et ne ngligez pas l'atlaire de Dunkerque. Je porte avec moi les papiers anglais jusqu'au 13 de ce

mois.

Cette fois, Matthews devait rencontrer en France


le pire accueil. 11

reut son passeport, mais fut arrt

Yervins, n'obtint qu' grand'peine de continuer


sa route et
ette ville.

dut laisser son secrtaire en prison dans

Paris, Deforgues ne voulut


il

mme

pas

recevoir et

ne put s'entretenir qu'avec le citoyen


parlait trs bien

tto, chef de la 1"^ division, qui


'anglais. Otto
fit

pour Deforgues un rsum de sa


:

premire entrevue avec Matthews

Ds
it

le

mois de mars,
venir un
le

lui dit

Matthews,

il

aurait

facile d'en

[orme dans

accommodement. Il s'tait cabinet britannique un parti trs fort

jontre la guerre. Je fus charg de faire ici des pro)ositions.


>as
le

Elles parurent exorbitantes; mais on n'a

considr que, dans tous les cas, on

demande
6

plus pour aVolr le moins. Le point principal sur


AuLARD, tudes.

III.

98

REVOLUTION FRANAISE
c'est

lequel le cabinet anglais ne cdera jamais,

qu'avant

la

conclusion de

la

paix

il

ait

en France
tre,

un pouvoir excutif quelconque, qui puisse


prs des trangers, l'organe de
la

volont gnrale.

D'aprs

mes

observations,

il

a cru que, parmi les

hommes marquants en
sont ceux
(1)

France, Danton et Barre


il

avec lesquels

pourrait ngocier

avec

le

plus de confiance, parce que, ne s'tant pas


ils

fortement prononcs pour aucun parti,


pas dans
le

n'taient

cas de perdre
jouit
(2)

si

tt

leur influence.

Danton surtout
considration.

en Angleterre d'une grande

Matthews ajoute que les premires dispositions du


cabinet anglais taient favorables la France, qu'il
se serait content d'obtenir
l'le

de Tabago. Mais,
u

depuis, les sorties violentes faites dans la Convention

nationale et la rvolution du 31 mai

ont

fortifi

Pitt dans son ancienne opinion qu'il n'y avait en

France aucun pouvoir stable


l'opposition,
et

Il

craignit que les

ouvertures qu'il avait faites ne fussent connues de


il

envoya en Flandre

le

major

Graham pour

arrter Matthews. Celui-ci en fut in-

form par ses amis aprs son retour en Angleterre o il s'tait, dit-il, rendu secrtement, pour confrer avec des hommes confidentiels du cabinet.

(i)Ces mots:

Danton

dans

l'original et

et Barre sont ceux , sont raturcH remplacs par ceux-ci Il y en avait plu:

sieurs.

Danton surtout jouit sont raturs, et , (2) Ces mots remplacs par ceux-ci: Et qu'ils jouissaient dj.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 99

Aujourd'hui, continue-t-il, la majorit du cabinet


anglais est dispose ngocier.
Il

va faire connatre

les conditions proposes, condition

qu'on ne lui

fera jamais de questions sur les

noms

des personnes

qui l'emploient
((

Le temps presse. Le sort de Dunkerque dterles

minera
Il

mesures ultrieures du cabinet anglais.


septembre, je sois de

est instant que, vers le 10

retour Londres. Je sais que, vers cette poque,

Mercy doit

s'y

rendre pour conclure une triple


il y a entremise on esprait

alliance entre l'Autriche, la Prusse et l'Angleterre.

xMercy a t renvoy par le ministre anglais,


trois mois,

parce que par

mon

un accommodement. Mais, si Dunkerque tait pris, et que je ne revinsse pas avec une rponse satisfaisante, il n'y aurait plus moyen de remdier aux ngociations de Mercy.

Et

il

termine en donnant ce conseil salutaire


le

Ne comptez pas sur


^ons des succs

peuple anglais,
:

si

nous
le

au dehors
ce

le

peuple favorise

dnistre,
is.

et

c'est

que l'opposition craint


il

le

Dans une seconde entrevue,


(pelait les

transmit ce qu'il

propositions anglaises, en termes qu'une

lote d'Otto

rsume

ainsi

L'Angleterre renonce au rtablissement des migrs en France. Elle laisse cet objet la gnrosit de la nation.

Elle renonce aussi la demande qu'elle avait faite touchant l'organisation de notre gouvernement.

lOO

REVOLUTION FRANAISE
nous un
trait

Klle est prto faire avec

de commerce,
condition

mais
de de

elle

n'envisage pas cet article

comme une

la paix.

Elle
la

demande que tous les dcrets qui ont t la cause guerre ou qui ont t lancs depuis contre l'Angle-

terre soient rvoqus;

acceptions sa mdiation pour une paix gnque nous ne fassions aucune cession de territoire, en faveur de telle puissance que ce soit, que de concert
rale et

Que nous

avec elle;

Que nous

lui fassions le sacrifice

d'une de nos posses-

sions aux Antilles (c'est Tabago qu'elle parat avoir prin-

cipalement en vue);

Que Que Que

les

princes allemands possessionns en France


;

soient indemniss
le

galement comt de Nice soient rendus Qu'on laisse partir tranquillement la famille de Capet et que la nation lui fasse un traitement annuel. L'Angleterre offre de son ct 1 De reconnatre la Rpublique
le soit
;

Pape

la

Savoie et

le

2
3

De De

faire avec elle

un

trait d'alliance

garantir les limites de la France

(1).

(i)

Matthews communiqua aussi un plan de

la triple al-

liance en vue de
1"

dmembrer la France
les
;

ais
2" 3

Le roi de Sardaignc aura tous au del du Rhne Le

dpartements fran;

L'Autriche aura l'Alsace et la Lorraine roi de Prusse gardera sa part de Pologne et recevra les lectorats ecclsiastiques sculariss 4" L'Autriche se mettra en possession de la Bavire 5* L'Espagne pourra tendre ses conqutes jusqu'au dpartement de la Gironde. C'est peut-tre Matthews qui remit Otto la carte colorie de la France ainsi dmembre qui se trouve au ministre des affaires trangres, Mmoires el documents : France, vol. 65o, folio 275.
; ;

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 101

Matthews
nets
?

tait-il

rellement

autoris

transsi

mettre les propositions qu'il formulait en termes

Lui-mme

avouait qu'elles n'taient que

le

rsultat de ses entretiens avec

une partie du cabiPitt,


l'in-

net anglais, et se donnait

comme un ennemi de

dont

il

ne pouvait consquemment pas se dire

Le second Comit de salut public crut devoir mpriser une ouverture qui lui apparut comme une intrigue dantoniste. Otto, par prudence
terprte.

personnelle, prit soin d'crire les observations sui-

vantes pour dgager sa responsabilit


Il est

indubitable que M. est envoy directe^


dispositions.

ment pour sonder nos


mettre
le

Mais, pour

cabinet anglais couvert des sarcasmes


il

de l'opposition,

fait

tout ce qui

dpend de

lui

pour

nous engager

faire ces propositions


et
il

comme venant

de nous-mmes,

donne

les

assurances les plus


Il

fortes qu'elles seront agres.


le

propose d'en tre


est essentiel qu'il
il

porteur

mais, suivant

lui,

il

soit

muni de
le

pleins pouvoirs, dont

ne fera usage

qu'envers

ministre. M. est profondment vers

dans
li

la politique

de son pays;

il

est

personnellement
se

avec lord Hawkesbury, dont il parat tre l'agent,

quoiqu'il refuse d'en convenir.

II

charge des
dlai l'ad-

prliminaires et

il

promet d'obtenir sans

mission d'un agent public de la Rpublique pour


ngocier un trait dfinitif.

Le 2 septembre, Matthews revint voir Otto

et le

supplia de se hter de le mettre en rapport avec

un

membre du Comit.
AuLARD, tudes.

Si

on

diffre, dit-il, tout est


6.

III.

102

REVOLUTION FRANAISE
Il

perdu.

est

encore en son pouvoir d'empcher

la

triple alliance, etc.

Otto rpondit qu'il avait transmis ses propositions


Hrault-Schelles pour le Comit.

Matthews
franais).

insista

Otto

le

renvoya Hrault, qui

parlait l'anglais (Matthews ne savait pas

un mot de

Le
1

7, le

8 et le 9 septembre, Matthews crivit


;

au Comit

Hrault
:

Danton

(ces lettres

sont insignifiantes)

il

n'eut pas de rponse.


le

A force
le

de faire antichambre dans


blic, il finit

Comit de salut pula loi

par rencontrer Hrault. Mais celui-ci

repoussa durement. Effray de


l'arrestation des trangers,
il

qui ordonnait
passe-

demanda un

port. Mais, le 6, le

dcid qu'il serait

Comit de salut public avait arrt et que les scells seraient

apposs sur ses papiers.

On se borna le mettre sous la surveillance d'un gendarme, dans l'htel de la rue Grange-Batelire, o il tait descendu. 11 put s'y rencontrer avec un
autre ngociateur bnvole, qui s'occupait alors de
rconcilier la France et la Prusse, le baron d'Ese-

beck.

profonde dtresse.
au ministre des
offrir

Le malheureux Matthews tomba dans la plus H vcut de la charit que lui fit
il

son domestique. Et cependant

ne cessait d'crire

affaires trangres, tantt

pour

des conseils, tantt pour demander des seIl

cours.

s'indignait

Je

nie, disait-il

du mpris qu'on lui tmoignait. le 29 brumaire an II, que j'aie

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC


trahi l'Angleterre. J'ai
les

o3

un attachement

gal pour

deux pays,

et, si

je

suis n en Angleterre, je

prfre la cause de la France. Je suis d'un ct d'extraction franaise et je sers l'Angleterre en con-

tribuant sauver la France

car, si la

Rpublique
et je

est dtruite, la libert anglaise est

indubitablement
les vtres.

perdue.

Fgard des plans,

je les ai achets,

ne doute pas que Pitt n'ait achet


gleterre

L'An-

ne m'a rien
le

confi, et j'ai

longtemps

dessein de

me

annonc depuis faire naturaliser en

France. Je suis donc sans inquitude cet gard.

La Commission des relations extrieures adressa au Comit de salut public, le 6 nivse an III, un long rapport
Aprs thermidor, on eut
piti

de

lui.

sur Matthews; elle y constatait ses services et reconnaissait

que ses avis opportuns avaient sauv Dunkerque, que Le Brun lui avait fait de vive voix des 'omesses d'argent et elle demandait au Comit
dlouer Matthews la
fsignats,

somme

de 15.000 livres en
envers son

afin

qu'il

pt s'acquitter
l'htel

ancier, le
re, et

propritaire de

Grange-Bate-

quitter la France.
si

Nous ne savons
JO floral

an

III, il

Matthews reut ce secours. Le envoya au gouvernement franais

un nouveau etlongmmoire sur les moyens de faire la paix avec l'Angleterre. Nous perdons ensuite la
trace de ce mystrieux personnage.

Telles furent les ngociations secrtes

du premier

Comit de salut public

et de Danton avec l'Angle-

10^1

REVOLUTION FRANAISE

terre. Si elles n'aboutirent ni

amener

la paix, ni

mme

forlifierl'opposition parlementaire anglaise,

ce n'est pas que le point de dpart et le


ces ngociations fussent mauvais.

mode de
et

Danton

ses

amis chourent parce quelesdissensionsintrieures de la France firent clater aux yeux des Anglais
l'instabilit et la faiblesse

de notre gouvernement.

La rvolution du 2 juin 1793 ta tout prestige au Comit de salut public. L'Europe sutqueleministre
des Affaires trangres, l'auxiliaire de Danton, n-

du fond d'une prison. Bientt Danton luidu pouvoir par la Convention. Adroitement commences, ces ngociations avec
gociait

mme

fut renvers

l'Angleterre se perdirent ainsi dans le vide.

HOLLANDE

Le fvrier 1793, la Convention n'avait pas seulement dclar la guerre la Grande-Bretagne, mais aussi la Hollande, qui, la remorque de la cour de Londres depuis le trait de 1788, avait pris
!'''

une attitude
de
cette
signifi

hostile aprs le 10 aot.


les

la

nouvelle
avaient

journe,

tats

gnraux

au ministre de France, M. de Maulde, leur

rsolution de ne plus

communiquer avec

lui.

Le

Moniteur du 6 septembre 1792 annona que

le sta-

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC lOO

thouder ne se
munitions.

faisait

pas faute de fournir l'arme


et

austro-prussienne de l'argent, des vivres

des

la France sont rsums dans prambule de la dclaration de guerre. Il y est dit que le stathouder, dont le dvouement servile aux ordres des cabinets de Saint-James et de Berlin
le

Les autres griefs de

n'est

que trop notoire,


trait
les

a,

dans

le

cours de la Rvo-

lution franaise et
testait,

malgr

la neutralit

dont

il

pro-

avec mpris les agents de France,


migrs, vex les patriotes franais,

accueilli

travers leurs oprations, relch, malgr les usages

reus et malgr la

demande du ministre
;

franais,

des fabricateurs de faux assignats

que, dans ces

derniers temps, pour concourir aux desseins hostiles de la Cour de Londres, il a ordonn un armement par mer, nomm un amiral, ordonn

des vaisseaux hollandais de joindre l'escadre anglaise,

ouvert un emprunt pour subvenir aux frais


guerre,

de

la

empch

les

exportations pour la

France, tandis qu'il favorisait les approvisionne-

ments des magasins prussiens et autrichiens . C'est une guerre de propagande que la Convention
fit

au gouvernement hollandais. Elle prit en main


cause des patriotes bataves vaincus en 1787. Elle

la

soutint le
veille

Comit insurrectionnel d'Anvers

qui,

la

de la dclaration de guerre, lanait en Holhabitants de ce

lande des proclamations o les

pays taient invits ne plus obir au stathouder.


ElUe accueillit les

vux du Comit

des patriotes

106

RVOLUTION FRANAISE

bataves tabli Paris. Elle forma une lgion batave.


C'est la tte des rvolutionnaires hollandais

que
de

Dumouriez entra en Hollande. Aprs


Brda,
la

la prise

Convention, sur

le

rapport de Canibon,
le

rendit un dcret qui rvolutionnait

pays batave,

comme on
inutile ce
sation.

avait rvolutionn la Belgique.

Mais l'chec de nos armes Aix-la-Chapelle rendit

commencement de conqute
la

et d'organila

Dumouriez vacua

Hollande, puis

Bel-

gique.

Le Comit de salut public n'avait pas


avec
le

ngocier

stathouder.

Il

continua seulement favoriser

les proscrits

hollandais rfugis en France.

On

sait

que

les projets avorts

en 1793 devaient russir en


fondation de
la

l'an III et

amener

la

Rpublique

batave.

4
AUTRICHE ET PRUSSE

Sur le continent, c'est vers la Prusse etFAutriche que devait se tourner de prfrence l'attention du Comit de salut public. Pourquoi tions-nous en guerre avec ces deux
puissances
?

Sans remonter aux causes lointaines ni mme la dclaration de Pilnitz, rappelons les motifs offi-

L\ DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC IO7


ciels allgus

par l'Assemble lgislative quand,

le

20 avril 1792, elle avait dclar la guerre au roi de

Bohme
la

et

de Hongrie. Ces motifs taient

la pro-

tection ouverte accorde

Cour de Vienne,
elle

le

aux Franais rebelles par concert provoqu et form


de
la

par

avec plusieurs puissances de l'Europe contre


et la sret
11

rindpendance
le

nation franaise,
et

refus de Franois

de renoncer ce concert

mme
la

de rpondre une dernire note pacifique de

France en date du 11 mars 1792, enfin sa dclaFrance.

ration qu'il soutiendrait les droits des princes pos-

sessionns en

L'Autriche rpondit par un manifeste assez habile,


la

elle tchait d'tablir


(l).

France

Le
se

roi

manifeste o
pire, oblig

il

que l'attaque venait de fit, de son ct, un dclarait, comme membre de l'Emde Prusse
(2).

de venir au secours de l'Empereur

Mais

il

allguait aussi

un autre motif
en France

(3),

celui de

faire cesser l'anarchie

et d'y tablir

un

lo Courrier de l'Europe (Bibl. nat. 27 juillet 1792 le texte de celte contre-dclaration, est date du 5 Juillet 1792.
34)

On trouvera dans
du

I)
,

Voir dans VAnnual Regisler de 1792, p. 225, la brve osition des raisons qui ont dtermin le roi de Prusse ndre les armes contre la France , date de Berlin, le 24 juillet 1792 il y est dit que l'empire d'Allemagne a t attaqu sur deux points 1 les Pays-Bas autrichiens, qui font partie de TEmpire (cercle de Bourgogne) ; 2" les tats
!)
; :

prince vque de Ble. Voir aussi ihid., p. 286, un long manifeste de l'Empereur et du roi de Prusse, 4 aot 1792. D'autre part, il existait entre la Prusse et l'Autriche trait d'amiti et d'alliance dfensive, convenu ds juillet 1791 et sign le 7 fvrier 1792.
<iu

108

RVOLUTION FRANAISE
les bases essentielles
les

pouvoir lgal sur

d'une forme
s'entenla veille

monarchique. Enfin,

deux puissances

dent pour une dclaration commune,

d'envahir la France. C'est le manifeste du duc de

Brunswick, o
rtablir Louis
voir, et

il

est dit

que

la

guerre a lieu pour

XVI dans

sa libert et dans son pouallies dclarent qu'en-

les

deux cours

tranes dans la guerre prsente par des circons-

tances irrsistibles elles ne se proposent d'autre

but que

le

bonheur de

la

France, sans prtendre


(1).

s'enrichir par des conqutes

Ainsi, c'est en apparence

Louis XVI que la Prusse

et

pour rendre service TAutriche prennent les


les

armes. Mais, au fond, les intrts des Bourbons

mort de Louis XVI, qui aurait 4 surexciter leurs sympathies pour la maison de France, ils montrent une indiffrence cynique pour la cause de la famille royale. Le comte de Provence, rfugi en Westphalie, proclame Louis XVII et se
proccupent peu.
(i) II

A la

y eut en tout

trois

wick

:io celui

du

25 juillet 1792, dont

manifestes du duc de Brunsnous venons dparier;

2" celui du surlendemain 27 juillet, o il dclarait que, si, contre toute attente, le roi, la reine, ou quelque autre personne de la famille royale venait, par la perfidie de quelques habitants de Paris, tre enlev de cette ville, toutes les villes qui ne se seraient pas oj)poses son passage subiraient le mme chtiment que les Parisiens, et la route que prendraient ceux qui enlveraient le roi et la famille royale serait marque par des exemples analogues des crimes qui ne mritent aucune grce [Courrier de l'Europe du 14 aot 1792); 3 celui du 28 septembre 1792, o, au nom|de l'Empereur et du roi de Prusse, il rclamait la mise en libert de la famille royale et le rtablissement de Louis XVI su
le trne.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC

00

dclare rgent

il

ne peut se
celle

faire reconnatre ni

par rAutriche, ni parla Prusse, ni par l'Angleterre,


ni par

une autre cour que

de Russie, laquelle,
France.

en

le

reconnaissant, n'a d'autre but que de s'opposer


la

un dmembrement ventuel de

Une seconde occasion


faire connatre

s'offre

nos ennemis pour


:

leur vritable intention

c'est

la

trahison de Dumouriez.
1793)

Cobourg publie

alors (5 avril

une proclamation o il dit qu'acceptant les vues de Dumouriez, il cooprera avec lui rendre la France un roi constitutionnel, la constitution qu'elle s'tait donne et par consquent les moyens
de
Il

la rectifier, si la

nation la trouvait imparfaite


ici,

ajoute

Je dclare par consquent

sur

ma

parole d'honneur, que je ne viendrai nullement sur


le territoire

franais pour y faire des conqutes,


et

mais uniquement
dessus indiques.

purement aux

fins

que

j'ai ci-

Mais
la

la

trahison de Dumouriez n'ayant pas avanc


allis,

cause des

on changea brusquement de lan(7 avril

gage et on dcida au congrs d'Anvers de substituer


conqutes.
la

1793)

guerre de principes

la

guerre de

Une nouvelle proclamation


Cobourg

il

fut

impose
u

la signature de

(9 avril). 11

y rvoquait
sen-

expressment

la

prcdente, expression de ses


;

timents personnels

y annonait

la

rupture de

l'armistice conclu avec


toutes ses
j

Dumouriez et y annulait dclarations antrieures, parmi lesquelles


l'engagement de ne pas faire de con-

se trouvait

qutes.

110

REVOLUTION FRANAISE
l

Pour
tion de

dire en passant, cette seconde proclamaefet

Cobourg eut pour

de rallier tous

les

Franais patriotes autour de

la

Convention

et

du
ne

Comit de salut public. Ainsi nos ennemis prussiens

et autrichiens

sont pas plus dsintresss que nos ennemis anglais.

Heureusement
rchange de
et la

qu'ils

ne peuvent se mettre
la

d'ac-

cord entre eux. L'Autriche convoite l'Alsace


Bavire contre

et rve

Belgique, c'est--

dire que rlecteur de Bavire ira rgner Bruxelles

que

la

Bavire deviendra autrichienne. Mais ce

plan dplat la Prusse, l'Angleterre et l'lecteur

lui-mme.

La Prusse veut une part de la Pologne. Elle craint que la Bussie ne la lui donne pas. Aussi, en 1792,
hsite-t-elle s'engager

fond contre nous. Des


regarde en arrire,
elle

plaines de

Champagne,
la

elle

ngocie avec
vite.

France, elle bat en retraite au plus

Quand

enfin,

en janvier 1793,
11

elle tient sa

pro-

vince polonaise, alors c'est l'Autriche qui l'inquite.

Le jour o Franois
la

apprit le trait de partage de


il

Pologne,

il

se vit jou,

renvoya ses ministres,

appela Thugut, rclama la Belgique accrue de places


franaises et expdia Mercy-Argenteau Londres

pour y rclamer une compensation. L'agrandissement de la Prusse l'inquitait bien plus que celui de
la Bussie.

Quand
affaires,

le

la

Comit de salut public arrive aux querelle entre l'Autriche et la Prusse


Mais
il

est l'tat aigu.

ressort de la situation res-

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC

1 1 1

deux puissances que la premire a majeur la continuation de la guerre contre nous, tandis que la seconde n'y a intrt que pendant le temps ncessaire pour qu'elle puisse se
pective de ces
intrt

un

fortifier

en Pologne.

C'tait

en France une ide accrdite qu'on se

trouvait la veille d'une paix avec la Prusse,


la

dont consquence immdiate serait une alliance offenle

sive et dfensive contre TAutriche.

12 octobre 1792, on prparait, dans les


et,

ireaux de Le Brun, les bases de cette alliance


22 janvier suivant, on IDs
ise s'exaltait

envoyait au citoyen Nol,

Londres, copie d'un projet o l'imagination fran-

dans

les

termes suivants
lorsque

Ainsi, au

printemps

prochain,
serait

le

moment

que l'Autriche, confiante dans lappui de la Prusse, aurait prpar de grands efforts pour attaquer les Franais sur le Rhin, on publierait subitement la conclusion de la paix spare de la Prusse et de la France. L'arme prussienne, sortant
ouvrir la
arriv, et
ses quartiers d'hiver en Franconie, et jointe 12.000
jssois,
fer.

campagne

tomberait l'improviste
les

sur la Bohme, par

entrerait dans la Russes dans la Pologne, assisdes patriotes polonais dont le nombre et l'animosit igmentent tous les jours. Les Turcs s'avanceraient galement du ct de la Po^ne, ainsi que dans le bannat de Temesvar et en Croaen suivant le plan de leur premire campagne de |f88, et l'aide des Valaques, qu'il ne serait pas imposlsie,

Une autre arme prussienne, ou


ou combattrait

>le

de faire insurger.

[Les Franais feraient face l'arme autrichienne sur

112
le

REVOLUTION FRANAISE
et

Rhin

ment de
Dans
bardie.

cette

parviendraient bientt les chasser totalepartie de TAllemagne, du Brisgau, des


temps, nos armes du Midi les attaqueet
les chasseraient

villes frontires, etc.


le

mme

raient par le

Pimont

de

la

Lom-

Notre flotte de la Mditerrane entrerait dans la mer Noire et faciliterait un dbarquement des Turcs dans la

Crime

(4).
il

Ces rves ne se ralisrent pas


de

tait

encore

trop tt pour que la Prusse et intrt se retirer


la coalition. Mais elle n'tait plus pour l'Autriche qu'une auxiliaire quivoque. Quand le Comit de

salut public arriva

Brunswick

avait

aux affaires, l'inertie calcule de empch rAutrichien Wurmser de

s'emparer de l'Alsace,

et le roi de Prusse semblait borner ses vux reprendre Mayence. C'est alors
le

que

partisan le plus bruyant de l'alliance prus-

sienne, Custine, proposa son clbre plan de

cam-

pagne

(9 avril)

il

consistait runir l'arme de la

Moselle et une partie de celle du Rhin l'arme du

Nord
et

et des

Ardennes,
la

afin d'craser les

Autrichiens

de reconqurir

Belgique. Ce plan supposait


oprations,
il

qu'on n'aurait, pendant ces


cier,

rien

craindre du ct du Rhin. Pour cela,

fallait

ngo-

non seulement avec


la

l'lecteur palatin,

mais

avec
(i)

Prusse.

Par une lettre date de Nice, le 5 mars 1798, le gnBiron s'offrit Le Brun pour ngocier avec le roi de Prusse. Il est sr dtre bien reu. S'il n'est pas choisi comme ngociateur et si le ngociateur est Marct, il offre de lui donner une lettre. [Corr. de Pimont, folio 5o3.)
ral

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC ll3


s'offrait pour cette baron Louis d'Esebeck, ministre du duc de Deux-Ponts. Il avait t arrt

Uu

intermdiaire bnvole
:

ngociation

c'tait le

Deux-Ponts,

le

25 fvrier 1793, par ordre de l'adjule

dant gnral Guadet, qui voulait


protest contre la publication

punir d'avoir

du dcret du 15 dcembre dans le duch. Transfr dans la prison militaire de Metz, il crivit lettre sur lettre pour tre largi, allguant son grand ge et ses infirmits,
ministre de la
guerre, Bouchotte,
le

n'osa pas

prendre de dcision. Cependant

duc de Deuxonts rclamait vivement son ministre. Tous deux isaient des offres de service, en vue d'une entreise pacifique. Pour tirer cette affaire au clair, Le
:

run envoya Dubuisson en mission secrte Metz devait causer avec d'Esebeck et s'entendre avec
ustine.
elles
Il
il

avait reu des instructions orales auxest


fait

allusion dans ses instructions

rites (4

mai

1793). C'est

ses entretiens avec


rivit

probablement la suite Dubuisson que d'Esebeck

Le Brun,

le

25 mai, qu'il

ne ngligerait
la

cune occasion rendre service


rs avoir t

Rpublique,

mis en libert et qu'il ferait tout ce ui est en son pouvoir pour seconder le citoyen esportes dans ses ngociations .
Desportes fut en effet le diplomate auquel on coule soin de suivre cette affaire, quand on vit
'elle

tait srieuse (1). Il avait t

nomm,
lettre
:

le

i)

Dubuisson ne resta pas Metz. Par une mai 1793, Le Brun l'autorisa se rendre Ble

du

il

devait

Il4

RVOLUTION FRANAISE

24 fvrier 1793, ministre plnipotentiaire de la R-

publique prs

le

duc de Wurtemberg.

11

n'avait pas

encore rejoint son poste. Le Hrun l'envoya Metz


avec mission de confrer avec M. d'Esebeck et de
tcher de le faire mettre en libert.
le
11

arriva Metz
:

24 mai

et crivit le

lendemain au dpartement

Je suis arriv hier soir en cette ville. J'y ai trouv les dputs Montaut, Soubrany, Meunier {sic)ei Le Vasseur, d'aprs les ordres desquels vous savez qu'on a amen ici pour otages la princesse hrditaire de Nassau-Saar-

bruck et toute la rgence de son beau-pre. Leur intention m'a paru tre de faire servir cette dame et ses baillis l'change de leurs quatre collgues dtenus Mastricht. Mais je crois qu'y compris la princesse, que son mari vous donnera toujours pour rien, ce n'est pas avec de tels personnages qu'ils accompliront une si louable vue. Je crois encore que de semblables expditions, si elles taient souvent rptes, comme peut-tre on se le propose, produiraient le plus pernicieux elet. L'exprience nous prouve combien les peuples non rgnrs tiennent leurs magistrats subalternes. Enlevez leurs princes ils resteront immobiles; mais privez-les de deux ou trois baillis ils crieront l'injustice, ils se dmneront, ils vous voueront une haine ternelle. Est-il de notre intrt de nous aliner en ce moment, par des injustices mesquines, l'esprit des Allemands? Le but unique de mon voyage Metz tant la dlivrance du baron d'Esbeck,il m'a fallu voir ce matin une infinit de citoyens pour me faciliter l'entre de la prison. Car c'est uneafaire d'tat que la dtention de ce plus que
:

s'y enqurir
lier

sur
le

par

sur l'esprit public en Allemagne et en particuproduit dans le Palatinat et dans la Bavire projet d'change de la Bavire contre la Belgique.
l'effet

LA DIPLOMATIE
simple baron
:

DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC ll5


le

Franais, toujours enfant, mesure en-

core la longueur des cordons l'importance qu'il apporte

aux personnes...

Quand Desportes

eut vu d'Esebeck,

il

jugea ses

ouvertures intressantes et

demanda un passeport
et,
s'il

au roi de Prusse pour voyager en Allemagne. Le


prince de Hohenlohe le lui envoya aussitt
c'est qu'il fut intercept

ne reut pas ce papier,


route.

en

A cette
:

occasion. Desportes crivit Le

Brun

la lettre suivante,

il

dveloppait tout

le

plan de

ngociation

Metz, 9 juin 1793.

[de] Holenlohe me dlivrer ce de vous surprendre, citoyen ministre, lorsque j'aurai eu l'honneur de vous assurer qu'un des plus ardents souhaits du roi de Prusse est que la Rpublique voie sans regret la scularisation des trois lectorals ecclsiastiques. Ce changement de systme dans la constitution germanique peut ouvrir son ambition de nouveaux moyens d'agrandissement. Il peut donjer sa puissance, si la France le permet, ce degr de
a facilit

du prince
cessera

sauf-conduit

^^Hkteur auquel

^Rucieux

le prince brla toujours d'atteindre. Son cabinet guette depuis longtemps quelque point
:

de contact, quelque rapprochement avec nous

il

croit

en saisir l'occasion dans mon arrive en Allemagne. Si nos ngociations doivent lui procurer le plus lger avantage, le machiavlique Frdric-Guillaume, digne en ce point de son prdcesseur, trouvera sur l'instant mille
prtextes pour

pas loin peut-tre o nos

rompre avec l'Autriche, elle moment n'est armes ne seront plus que

spectatrices de leurs combats.

1 1

RVOLUTION FRANAISE
le fardeau de la guerre a pes spcour de Vienne; mais elle est puise.

Jusqu' prsent,

cialement sur

la

Les interpellations les plus vigoureuses ont t faites celle de Berlin; on l'invite sortir de cette inaction profonde dans laquelle elle tient ses forces sur nos frontires, ce qui trompe depuis deux campagnes tous les vux des deux cours impriales. L'Autriche et la Russie
croyaient faire servir leur seul intrt l'esprit chevaleresque et born du roi de Prusse. C'tait pour favoriser
leurs vues qu'elles lui avaient mis les armes la main.

Mais l'adresse du cabinet de Berlin a bien autrement su tourner la chance. Si les circonstances nous eussent permis d'armer les Turcs contre les Russes, il n'est pas douteux que Catherine n'et partag le sort de l'Empereur et que Frdric-Guillaume n'et seul gagn
faire

la triple alliance.
Il est donc assur que ce prince, parvenu par le second partage au nec plus tillra de ses dsirs de ce ct,

va suivre les conseils de son cabinet, qu'il va revenir ses amis naturels, les Franais, desquels il pense encore
obtenir

quelque chose au midi de ses tats, et qu'il abandonnera peut-tre honteusement nos efforts l'Autriche, qui ne peut lui servir rien. La dlivrance du baron d'Esebeck doit donc nous procurer, par le rapprochement de la maison palatine, une

voie secrte de ngociation avec la cour de Prusse. Je

rponds que cette cour accueillera avec transport notre premire ouverture. Mais cet empressement mme exige toute notre prudence, toute notre circonspection. Si le Comit de salut public ne trouve point d'inconvnient ce que j'tablisse ici une relation indirecte avec la Prusse, j'aurai l'honneur de lui adresser un mmoire dans lequel je lui dvelopperai les vues principales sur lesquelles cette ngociation peut tre entame et la marche que je prsume que nous devons suivre avec un cabinet aussi perfide que celui de Berlin,

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 11

Dans ce mmoire, il prcisa. Il demandait que, pour prix de leur neutralit, on offrt la Bavire l'lectorat de Mayence (moins Mayence, qui serait rpublique) et une moiti de
celui

de Trves,

et la

Prusse

les

provinces de

Juliers et de Berg, l'lectorat de

Cologne, l'autre

moiti de celui de Trves.

Comit de salut public avait t offide cette question par une lettre de [Le Brun qui lui demandait la mise en libert de
le

Le 6 juin,

ciellement

saisi

[M.

d'Esebeck

D'aprsTintrt que l'lecteur pa-

[latin parait

la

y mettre, disait le ministre, et d'aprs rconciliation de ce dernier avec le duc de Deux(1),

Ponts
la

cette dlivrance est

une occasion d'ame-

ner l'lecteur des dmarches utiles l'arme de

Rpublique

(2)

et

d'entamer les ngociations pro11

jetes avec les princes palatins.

n'tait pas ques-

tion dans cette lettre de ngociations directes


la

avec

Prusse. Mais

le

ministre

communiqua au Comit

la lettre

de Desportes et fut sans nul doute autoris verbalement agir. En effet, les propositions que l'on
prussien par

connat furent

communiques au quartier gnral un agent franais Mannheim (3).

(i) Cette rconciliation des deux branches palatines se faisait-par crainte devoir l'Autriche prendre la Bavire. (2) M. d'Esebeck offrait en effet de procurer sur-le-champ beaucoup de chevaux et de fourrages l'arme du Rhin.

s'appelait P.-L. Corbeau, lieutenant-colonel d'artilla Correspondance du Palatinat et de Deux-Ponts aux Affaires trangres, il n'est pas question de cette communication. Mais M. de Sybel (t. II,p.298) affirme qu'elleeut lieu. Cf. sur ce point A. Chuquet, Mayence, p. 184.
(3) Il

lerie.

Dans

AuLARD, tudes.

III.

7.

Il8

RVOLUTION FRANAISE

D'autre part, Deforgues invita Desportes, le 28 juin,

tcher de savoir

si le

cabinet de Berlin a vrita-

blement en vue

la scularisation
(1).

des trois lecto-

rats ecclsiastiques

Le

roi

de Prusse mit

le

plus grand empressement

entrer en confrences.

Il

envoya son propre cham-

bellan Metz pour s'aboucher avec Desportes, auquel


il

faut laisser le soin de raconter ces curieux pour:

parlers

Citoyen ministre,
Lorsque,
la
le 9

du mois dernier,

je fis

entrevoir votre

prdcesseur

la possibilit

d'entamer sur-le-champ avec

cour de Prusse toutes les ngociations qui convien-

draient au Comit de salut public, j'tais presque certain de ne me point tromper dans mes conjectures. Le baron de Luxbourg, l'un des chambellans de FrdricGuillaume, arrivant en poste Metz, dans Viiniiie es-

poir de

me

voir et de

me demander

s'il

aurait bientt

le

plaisir de

me

recevoir dans sa maison

de Deux-Ponts,
des puissances

vous prouvera combien


coalises dsirent

quelques-unes
la

prsence d'un ministre franais en Allemagne. Ce baron, avec lequel j'ai beaucoup vcu, mais jamais assez intimement pour lui inspirer cette envie si puissante de venir de

ardemment

Deux-Ponts

libert l'infortun (i) Il essaya de faire mettre enfin en d'Esebeck. On lit dans le registre du Conseil excutif provisoire, la date du 26 juin 1798 Le ministre des afTnires trangres a expos que le baron d'Esebeck, ministre du duc de Deux-Ponts, qui est dtenu comme prisonnier de guerre Metz depuis quatre mois, rclame sa libert. Le Conseil, aprs en avoir dlibr, arrte que le ministre des affaires trangres en confrera avec le Comit de salut
:

public.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC II9


Metz, dans
sant,

un moment comme

celui-ci, s'informer

de

ma
sa-

a pris nos frontires le prtexte de quelques rgler avec les ci devant directeurs

intrts

des

pour y arriver. 11 s'est log chez roftcier municipal charg de l'inspection des prisons, et il lui a fait entendre qu'il n'avait fait ce voyage que pour s'informer du baron d'Esebeck, s'il avait besoin de quelque argent dans sa prison, ce qui lui a fait obtenir la permission de voir deux fois ce prisonnier. Mais chez moi, aprs avoir cherch avec beaucoup d'adresse dcouvrir mes .esseins, et me trouvant impntrable, il m'a enfin ou qu'il tait envoy secrtement par la maison palae e autres, pour savoir quelles taient les intentions la Rpublique en me permettant de voyager dans sa trie, et pourquoi, aprs avoir obtenu du roi de Prusse us les passeports et sauf-conduits que j'avais demanje restais un mois entier sans en faire usage. Je lui ai rpondu que, le Comit de salut public n'ayant s'occuper aussitt que je l'avais espr de l'affaire du baron d'Esebeck, j'avais t contraint de suspendre jusu" prsent mon voyage de plaisir en Allemagne; mais on venait de me donner avis d'une ordonnance de Empereur, en date du 47 mai dernier, par laquelle il dfendait (art. 4) tout Franais en gnral d'aborder les terres de l'Empire, et que, connaissant la soumission de Frdric-Guillaume aux ordres de Franois II, je ne croyais pas devoir me servir de passeports qui ne me
lines de cette ville

mettraient point l'abri des outrages des Autrichiens.


Il

n'est point de dcret ni

d'ordonnance qui tiennent

contre nos sauf-conduits, m'a dit avec feu le baron de

Luxbourg. Vous serez reu bras ouverts Mannheim, et si, de l, vous tes curieux d'aller visiter le roi de Prusse Mayence, son ministre Mannheim vous en procurera toutes les facilits. Je n'ai point de motif, ai-je rpliqu, pour aller voir le roi de Prusse prs de Mayence. Ma prsence dans son camp le brouillerait

120

REVOLUTION FRANAISE
prsume

infailliblement avec la cour de Vienne, et je ne le

pas encore assez ennuy des liens qui l'accablent pour se porter de si tt les rompre ouverlemenl. Je ne connais
point
le

fond de sa pense, m'a rpondu M. de Luxbourg,


toujours qu'il vous verrait

mais

je crois

sans peine;

je

du plaisir vous savoir la cour de Tlectrice de Bavire. Le duc de Deux-Ponts l'empressement avec lequel lui a beaucoup parl de vous vos passeports vous ont t expdis vous montre assez la bonne envie que l'on a de vous recevoir. En vous faisuis bien sr au moins qu'il aura
:

sant cette confidence,


moi, et je pars.

j'ai

rempli

ma

mission. Rpondez-

Voil ma rponse, lui ai-je dit en lui remettant le seul exemplaire qui me restt du dcret du 13 avril. J'ai sincrement le dsir de me rendre Mannheim, aussitt que le baron d'Esebeck aura recouvr sa libert, je serai trs empress faire ma cour l'lectrice, toute sa famille et je verrai chez le duc de Deux-Ponts tous les minisires qu'il a coutume de recevoir. Mais vous mme, mon cher baron, ouvrez-moi tout fait votre cur n'auriez-vous point d'autres ouvertures me faire? Si vous voulez qu'elles soient secrtes, le citoyen Deforgues,
:

notre ministre des affaires trangres, en aura seul connaissance; et mme,


si

cela vous est agrable, je vous

mne

l'instant

moi-mme

Paris.

Je n'ai

point

d'autre commission que de vous inviter vous rendre


trs promptement Mannheim, que de vous assurer que vous serez parfaitement bien reu, ainsi que parloul ailleurs o vous vous prsenterez. Le duc m'a charg en parliculier de vous prier de lui ramener son ministre. Il attend mon retour et votre arrive avec impatience. Lui dirai-je que vous allez venir ? Mon amiti pour ce prince vous est un sr garant du zle que je mettrai le satisfaire. Mais je ne puis devancer les ordres du ministre. Aussitt que je les aurai reus, j'irai sur-lechamp vous rejoindre Deux-Ponts.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 121

Le baron de Luxbourg
cette

est parti quatre heures aprs

conversation, paraissant

trs

satisfait

de

notre

entrevue...
Il fut alors dcid que Desportes serait envoy Mannheim, et les esprances de paix que conut le gouvernement franais furent rendues publiques et communiques la Convention par Gart, ministre de l'intrieur, le 9 juillet 1793, dans son rapportsur l'accueil que recevait le projet de constitution
:

Ce que peuvent penser de


;s

la constitution
dit-il,

rpublicaine

puissances trangres,

est sans doute assez

idiflrent.

Pour que
ait

la

France
[ui

adopt

cette

Rpublique existe, il suffit que forme de gouvernement.

Cependant on entendra peut-tre avec plaisir une lettre

lolle

prouve que les puissances trangres ont perdu la esprance d'en empcher l'tablissement. Elle est 11 y late de Landau et contient les dtails suivants le maire prsenta un ivait un change de prisonniers exemplaire de la constitution l'aide de camp prussien, [ui en parut fort satisfait et qui assura qu'il le remettrai^ ses suprieurs. L'change eut lieu. Notre cartel porlit La Rpublique franaise au roi de Prusse. Celui qui lous fut renvoy portait Le roi de Prusse la Rpublique franaise. Et les agents de ce roi ont sign (1).
:

Cette lettre de Landau, adresse au prsident

du
:

Conseil excutif par le district, se terminait ainsi

Vous voyez, citoyen prsident, que tout annonce, et beaucoup plus que nous n'aurions pu l'esprer, qu'incessamment la Rpublique sera reconnue l'extrieur
(i)

Journal des dbals

et

des dcrets, n" 295, p. 121.

122

REVOLUTION FRANAISE
l'intrieur, et qu'elle
(1).

comme dans
la

pourra enfin jouir de

paix et du bonheur

Ainsi, au

moment o

le

premier Comit de salut


il

public touche la fin de sa carrire,

avait dj

obtenu ce rsultat que


sait

le roi

de Prusse reconnais-

en

fait la

Rpublique franaise.

Mais Danton tomba du pouvoir le 10 juillet. Le nouveau Comit de salut public ne montra aucun zle pour cette ngociation. Il n'accorda pas sa libert d'Esebeck (2) il se borna le faire trans:

frer Paris (26 juillet),

et, le

10 aot 1793,1e suc-

cesseur de Le Brun, Deforgues, crivit Desportes:

Le baron d'Esebeck, citoyen,

est actuellement l'h-

Moniteur, rimpression, t. XVII, p. 88. M. d'Esebeck s'tait mis, tant Metz, sous la protection de Danton, auquel il fit passer, le 12 juin 1798, par l'intermdiaire de Desportes, la lettre suivante
{i)
(2)
:

Citoyen,

entendu tellement vanter votre justice et votre humanit, que je me jette dans vos bras et vous supplie de me faire tirer de la situation affreuse o l'on m'a plong. Ma confiance et mon espoir ne seront point dus, puisque je m'adresse au plus grand homme de la Rpublique franaise. Si j'en crois mon cur, il doit tre aussi le plus gnreux, et, si je m'en rapporte la justice de ma cause, je ne l'aurai point en vain choisi pour mon protecteur. C'est donc avec l'esprance la plus douce que je vous supplie, citoyen, de faire valoir auprs du Comit de salut public le mmoire que j'ai l'honneur de vous adresser. Je n'ose point vous parler du sentiment de reconnaissance dont je paierai votre gnreux appui il me suffit de vous dire qu'il galera le sentiment d'admiration dont je suis pntr pour votre grand caractre.
J'ai
:

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC

23

Grange-Batelire (1), conformment l'arrt du tel Comit de salut public sur sa translation de la prison de Metz Paris. Votre sjour Metz, autoris par mon prdcesseur dans des vues utiles notre politique, a t prolong par l'attente d'une dcision au sujet de ce prisonnier. Son arrive ici termine ncessairement votre mission cet
gard.

gart,

Irg elques jours.


\

Quantcellequi vous at donne de ministre Stuttil n'est plus possible de la suivre. Leduc de Wurtemne garantit point aux agents de la Rpublique sret r son territoire, et le secrtaire de la lgation Doucet a en consquence oblig de se retirer. Il est ici depuis
Unsi vous voudrez bien revenir Paris sans dlai, serai fort aise de m'entretenir avec vous votre

retour

(2).

.Cependant Deforgues
[ble-t-il,

vit

M. d'Esebeck
la

et essaya,

d'empcher que
dans Peau.

ngociation ne tomefet,

tout

fait

En

le

13 aot,

d'Esebeck crivit son matre qu'il

s'tait entre-

D'Esebeck tait priRonnier sous la garde d'un gendarme ans cet htel o furent galement dtenus Matthews et Custine. amena le rappel de (2) Le changement de politique qui .Desportes se devine dans les ratures d'une lettre que lui ivit le ministre des affaires trangres la date du uillet 1793. Dans la minute qu'avait prpare les bureaux lisait cette phrase Vous recevrez sous peu de jours des instructions pour une autre destination. Il est probable que vous irez dans le pays de Deux-Ponts. Deforgues l'effaa et la remplaa par celle-ci, qui est de sa main La Rpublique pourra profiter de votre sjour dans ce pays ( Metz) pour vous donner une nouvelle mission. Vous
)
:

124

RVOLUTION FRANAISE
avec
le

tenu

ministre des affaires trangres de


la

maison palatine et qu'il avait transmettre des renseignements trs graves, trs confidentiels. Il demandait par quelle voie, ou qu'on lui envoyt Paris une personne sre. Mais
France des intrts de

duc de Deux-Ponts avait t entran dans la guerre d'Empire contre la France il connaissait les dispositions intransigeantes du second Comit
le
;

de salut public,
ministre
:

et

il

rpondit schement son

Mannheim, 28 aot
J'ai reu,

4793.

Monsieur, votre lettre du 13 de ce mois par de Baie. Si vous avez quelque chose me dire, faites arriver vos lettres par un trompette aux avantpostes prussiens. Elles me parviendront avec sret. Je vous ritre mon amiti,
la voie

Charles.

Au commencement de septembre
de salut public ordonna enfin
la

1793, le

Comit

mise en libert de
propos

M. d'Esebeck. Mais
et

le

projet de ngociation fut abanqu'il venait

donn, bien que tout montrt

que le roi de Prusse en et annonce par les dmonstrations

accueilli la simple
les plus amicales.

L'historien prussien de la Rvolution, M. de Sybel,

dclare vident qu' ce moment-l


tions officielles de paix, faites par le

des proposi-

gouvernement

franais et bases sur le projet de Desportes, auraient

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 125

pu tre d'un poids immense (1). L'avnement au pouvoir de Robespierre et de ses amis semble

donc avoir retard la paix avec la Prusse. Nous avons vu que l'Autriche avait tout
la continuation

gagner

de

la

guerre Ce n'est pas avec cette

puissance que

le

Comit de salut public pouvait en-

gager une ngociation srieuse. Le gouvernement


franais essaya cependant, par des pourparlers au
sujet des prisonniers

du Temple, d'arrter l'lan des la trahison de Dumouriez menait de doubler leurs chances. Le 8 avril, le gnral Dampierre offrit Clerfayt de continuer la trve
LUtrichiens au

moment o

>nsentie par les Autrichiens avec


le

Dumouriez,

afin

ngocier.

Il

enverrait Paris proposer au Conseil


et

jxcutif
)ar

rchange des dputs

du ministre
le

livrs

Dumouriez contre
d

les

personnes que
.

pouvoir

xcutif a
les

faire arrter

Ces personnes taient

Allemands interns Paris. Mais il est trs pro)able qu'une communication verbale avait insinu [uela France consentiraitpeut-tre faire del mise

libert des prisonniers

lgociation de paix.

[ercy-Argenteau
^ait

(2),

du Temple la base d'une Dans une lettre de Cobourg il est dit que Dampierre avait

ce sujet une proposition vague et insignifiante,


enfin

lais

on

voit qu'il en avait fait une.

D'autre part, propos de la trahison de


iez, les

Dumou-

reprsentants en mission Briez et du Bois


deVEurope pendant la Rvolution
II,

(i) Histoire franaise, t. (2)

franaise, trad.
t.

p. 3oo.

Mortimer-Ternaux, Histoire de

la Terreur,

VII, p. 78.

126

RVOLUTION FRANAISE
le

du Bais eurent avec


toise discussion
le

prince de Cobourg une cour

par correspondance. Le 13 avril 1793,

colonel adjudant gnral Chrin, porteur d'une

admis au quartier gnral de l'arune entrevue avec Cobourg en prsence du colonel baron de Mack, et il a racont lui-mme, en forme de dialogue, cette entrevue (1). Aprs avoir lu la lettre des reprsenlettre d'eux, fut

me impriale

Quivrain et eut

tants en mission, le gnral autrichien se plaignit

amrement des expressions


rpublicains, provoqus

insultantes pour

la

royaut qu'il y rencontrait. Chrin rpondit que les

comme

ils

l'avaient t, ne

pouvaient parler qu'en rpublicains. Cobourg insista

que lui faisaient les reprsentants de prendre Paris, gard par 80.000 citoyens en armes Je ne ferai point, dit il, la sottise de Brunswick. 11 n'est point entr dans ma tte de pntrer
ensuite sur
le dfi
:

jusqu' Paris.

Nous voulons seulement des

fit

barrires

pour
jets

la

Belgique.

Alors Mack intervint et

Chrin, sur les pro-

de l'Angleterre, des confidences o se marquent


lui confia

bien les vrais sentiments que les projets de Pittins


piraient la cour de Vienne.
11

qu'au con-

grs d'Anvers le ministre de la Grande-Bretagne en

Hollande avait Hollande

dit

et nous,

nettement aux Autrichiens La nous vous fournirons tous les se:

cours dont vous aurez besoin, soit en argent, soit en

hommes. Dcidment, nous voulons conqurir


(i)

et

Arch. nat.,

AF

ii,

63,

dossier 217, pice 22.

I.A

DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC I27

vous, prenez

nous indemniser ainsi des frais de la guerre. Quant pour votre compte des places fortes

qui vous servent de barrire.


la

Craignant

mme

que

France ne ft pas assez en garde contre l'Angle

terre,

Mack

ajouta

Vous

tes instruits sans doute

que

le

duc d'York

est arriv hier

au

soir,

et qu'il

est la tte

d'une forte colonne, qui a dbarqu

Ostende?
truits

Chrin rpondit:

Nous sommes ins-

de tout.

^^HC'est alors que Cobourg insinua ces propositions

^H paix
que l'ancienne alliance qui France ne puisse pas se renouer. L'intrt commun devrait nous runir. Mack Pourquoi refuser de reprendre la constitu:

Cobourg

Il

est fcheux

existait entre l'Autriche et la

tion de 1789?

Cobourg Dans nement stable la


:

prenez une forme de gouverduquel il y ait un chef qui ait le titre de roi, ou tout autre mme. Alors on pourrait prendre confiance en vous et on traiterait.
le fait,

tte

Chrin
la

Gnral,
il

la

Rpublique...

Comment

votre sou-

verain vient

aujourd'hui nous proposer de reprendre

Gonstitution de 1789, lorsqu'il nous a forcs dans les


lui dclarer la

temps de

guerre parce qu'il voulait l'ananla consti-

tissement de cette constitution?

Mack

Les temps sont changs. Reprenez


le

tution de 1789, et la paix est bientt faite.

cru que c'tait

Dumouriez a seul moyen d'arracher votre patrie aux


certain

maux

qui la dchirent.
:

Cobourg
Chrin
:

11

est

que Dumouriez m'a

paru

vouloir le bien de sa patrie.

Gnral,

Son nom

souille la

ne parlons point de Dumouriez. bouche des gens d'honneur...

128

RVOLUTION FRANAISE
:

Mack
et

tes-vous bien persuad que la France libre dgage de factieux veuille srieusement la Rpu-

blique?
J'ai rpondu tout cela. Cobourg Pourquoi laissez-vous vivre au milieu de vous des Marat et autres hommes de cette espce, qui ne parlent que de couteaux et de poignards et entretiennent votre gouvernement dans des convulsions continuelles ?

Chrin

Chrin

Il

n'est

point

ici

question de

nommer

les

personnes.
la loi est l

S'il

existe

des

hommes

pervers en France,
tre

pour

les punir.

La Convention ne peut

influence

elle est libre, et

ses dcrets sont le rsultat

du vu

national.
:

Mack
elle

Pourquoi

la

Convention ne se transporterait-

pas dans tout autre lieu que Paris ? Alors elle serait moins influence par le peuple et ceux qui le conduisent.

Chrin
le lieu

Il

a plu

de leurs sances Paris.

aux reprsentants du peuple d'tablir Quand ils voudront se


les

dans tout autre lieu, ils en sont sonne n'a le droit de le leur indiquer.
fixer

matres et per-

Chrin rclama alors Beurnonville


reprsentants livrs par Dumouriez.

et les

quatre
se
:

Cobourg

borna rpondre
j'ai

J'ai les

mains
cour.

lies cet

gard

reu des ordres de

ma

Mack remit
paix.
Il

aussitt sur le tapis la question de la


la

dit

que oborg

dsirait au fond

du
sus-

cur, mais qu'il n'osait prendre aucune initiative


depuis
l'affaire

de Dumouriez qui

l'avait

rendu

pect aux yeux des puissances. Cobourg approuva


ces paroles, et

Mack
:

reprit

Mack

coutez

si la

qu'elle se charge de sonder le roi

France veut la paix, il faut de Prusse. C'est un

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC


souverain dont
drante.
la

29

puissance est l'instant trs prpon-

Cobourg

Il

a le

cur bon,

trs

accessible et dou

d'une grande probit.

Chrin ayant
tion,
dit-il,

Mack
que,

la
s'il

dvier un instant la conversaramena au mme sujet Songez,


fait
:

d'abord la

y a une ngociation entamer, Prusse qu'il faut sonder.

c'est

Et

comme
:

Chrin se

retirait

Mack Si la France se dtermine sonder la Prusse que vous renonciez toutes vos conqutes, on pouril se formerait rait convenir d'une suspension d'armes un congrs et nous entrerions tous en ngociation ouverte. Cobourg Il faudrait vacuer Mayence et le territoire de l'Empire. Chrin Gnral, je me retire. Je vais rendre compte aux commissaires de la Convention de la rponse que vous faites leur dpche.
et
:

Le rapport de Chrin

se

termine par
:

les

observa-

tions et Fanecdote qu'on va lire

L'entrevue que j'ai eue avec le gnral Cobourg et un premier adjudant-gnral, le baron de Mack, ne permet pas de douter que l'Autriche est dispose la paix
et

reconnatre la Rpublique franaise.

moment o je mettais le pied l'trier pour retourner a Valenciennes avec mon trompette, le major adjudant-gnral Spirtz s'approcha de moi et me dit
Ail
l'oreille
La paix se conclura- t-elle entre nous? VoulezVous un roi? Non, lui rpondis je d'une voix forte et de manire tre entendu de plusieurs officiers autri:

l3o

RVOLUTION FRANAISE

chiens que la curiosit avait amens devant la cour o


j'tais...

La Rpublique, ou une guerre ternelle!


rpliqua le major

Cela

est fcheux,

les

Franais et nous

devrions tre amis.


Je dois
dire,

en terminant ce rcit, qu'il est impossible d'tre reu avec plus d'gards et de distinction que je l'ai t de la part du gnral Cobourg et des officiers de son tat-major.

Le

colonel adjudant-gnral

Chrin.

On

le voit

ce

document

est curieux,

il

donne

penser. Faut-il en conclure qu'en avril 1793 la

cour

de Vienne songeait srieusement faire


la

la

paix avec

France? Cobourg
parler

tait-il
il

dment
le
fit
il

autoris par
cir-

FEmpereur
constance?

comme

dans cette
est
II,

Au premier

abord,

permis d'en

douter, d'autant plus que Franois


aprs, interdit au gnral

peu de jours
on
lui

Wurmser
et,

toute ngocia-

tion avec les Franais (1)

premire vue,

pourrait croire que


avait t inspire
la crainte

l'initiative

de Cobourg ne

que par un

zle intemprant,

par

de voir l'Angleterre s'emparer de Dunkerque, par l'ardeur indiscrte de rparer, envers


et contre tous, le discrdit

l'avait fait

du grand coup politique Dumouriez et lui. Mais, y regarder de


l'chec

tomber combin entre


prs, la
le

concidence de ces pourparlers avec ceux qui,

mme jour, s'engageaient entre Custine et Wurmser,^


ne permet gure de douter que
(i)

la

cour de Vienni
avril

Voir sa lettre

Wurmser
t.

en date du 18

1793J

dans Mortimer-Ternaux,

VII, p. 82.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC l3l


n'et ce

moment

autoris ses gnraux entamer


les Franais.

de vagues entretiens pacifiques avec

Le

11 avril 1793,
le

Wurmser

en transmettant Brunswick et dcret du 5, par lequel la Convention

prenait des otages allemands pour garantir la sret

des personnes livres par Dumouriez, Custine expri-

mait aux gnraux ennemis

le

dsir d'avoir de fr-

quentes occasions de converser avec eux.

Wurmser

rpondit aussitt avec un ton courtois, et Taide de

imp qui apporta sa


jclara
lit

lettre Custine, le 13 avril,

que Wurmser, dans son


le flau

particulier, dsiet qu'il tait

voir cesser

de

la

guerre

jrsuad aussi que Sa Majest Impriale partagerait


5S

dsirs et ses

sentiments

(1).

Custine retint
lui

lide

de camp souper, causa longuement avec

lui affirma qu'il n'attendait


le

que la rponse du duc

Brunswick pour demander des instructions Gouvernement. C'est alors que Franois II

lsavoua

Wurmser

(2).

Mais

il

y avait eu, de la

Ministre des affaires trangres; Mmoires et docu: France, voL 65o. (2) De plus, Franois II crivit Wurmser, le 24 avril, de se renfermer dsormais dans ses fonctions militaires et d'viter avec les Franais tout pourparler qui ne tendrait pas livrer une forteresse aux Autrichiens. (Vivenot, Quellen zur Geschichte der deutschen Kaiserpolilik Oeslerreichs, t. II, p. 34). Et, quelques jours plus tard, dans une lettre sans date Je vous recommande en consquence de ne donner aucune suite la nouvelle ngociation qu'a cherch d'entamer le gnral Dampierre, et qu'il est indiffrent de croire avoir t ou ne pas avoir t concerte avec les commissaires de la prtendue Convention nationale; et si, avant l'arrive de mon ministre plnipotentiaire pour la partie pohtique, Dampierre revenait lui-mme sur de nouvelles
(i)

ments

l32

RVOLUTION FRANAISE

part de la cour de Vienne, d'autres ouvertures auxquelles Le

Brun

fait

allusion dans une lettre

du
:

20 avril Descorches partant pour Constantinople


L'Autriche

est,

disait-il,

comme

les

autres

dispose

un accommodement. Nous recevons des insinuations par Florence, par Naples. Le gnral Cobourg, qui commande les forces autrichiennes aux frontires des PaysBas vers la Flandre franaise, ne nous laisse pas manquer
de proclamations, d'invitations, etc. Toutes ces pices ne respirent que paix et modration, mais il nous parle encore de royaut et de la constitution de 1789 (i).

Le

mme jour,

dans une

lettre Custine,

Le Brun
de

donnait des renseignements plus explicites sur les


sollicitations

pacifiques

qui

nous venaient

Vienne

le

Les ouvertures indirectes qui vous ont t faites par gnral Wurmser rpondent compltement celles

ouvertures de paix, vous lui ferez connatre que vous n'tes autoris en aucune faon d'entrer en ngociation sur de pareils objets. II est essentiel que votre rponse se borne l, sans y rien ajouter; que si Dampierre remettait sur le lapis ride d'changer la reine et la famille royale contre Bcurnonville et les quatre commissaires, vous pourriez lui laisser entrevoir que ce projet serait peut-tre got, si la proposition en tait faite dans une forme valable et par des gens qui ont en main le pouvoir de l'excuter. Il rsulte de ces textes que Franois ne renonait pas ngocier ou feindre de ngocier avec les Franais, mais qu'il ne confiait pas ou ne confiait plus le soin de ses ngociations au prince

de Cobourg. Il chargea officiellement le comte de Mercy de s'occuper de toute la partie politique des divers pourparlers avec les Franais. (Vivenot, t. III, pp. 89, ^o.) (1) Ministre des affaires trangres, Correspondance de Turquie^ anne 1798, p. 332.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PURLIC l33


que la cour de Vienne a fait faire directement et indirectement divers agents de la Rpublique. Outre les dmarches qui ont t faites Florence, Bte et par le margrave de Bade, le secrtaire de la lgation de Saxe s'en est entretenu avec moi, et il en a t question aussi dans une conversation qui a eu lieu entre le prince de Cobourg et un adjudant du gnral Dampierre.

Et

il

ajoutait

C'est sans doute pour ne pas laisser la Prusse le temps d'ouvrir enfin les yeux sur ses vritables intrts que l'Autriche commence manifester des sentiments plus pacifiques. Il nous importe de connatre jusqu' quel point dmonstrations sont sincres et quelles sont en mme ips les dispositions du roi de Prusse (1).

[Enfin,

il

engageait Custine saisir toutes les occas'entretenir avec les

ns de

gnraux ennemis,
percer une secrte avec l'Autriche.

m vue

de se renseigner. Mais, tout en afectant un


il

certain scepticisme,

laissait

esprance de pouvoir traiter

mme

La Convention avait violemment dsavou Du Bois du Bais et Briez, les improuvant avec indignation et les rappelant dans son sein. Et, le 26 avril, dans une proclamation aux armes rdige par

Barre, elle traita de

mensonge

les

avances pacifiques

des Autrichiens:
Les Autrichiens cherchent vous tromper par des paet des esprances de paix. La paix

roles de conciliation

(i) Ministre des affaires trangres, Mmoires ments: France, vol. 6o.

et

docu^

AuLARD, tudes*

III.

l34
est

RVOLUTION FRANAISE
bouche, mais
la

dans leur cur.

guerre

est

dans leur

C*est avec des paroles de paix qu'ils tentent d'nerver

votre courage, d'teindre


lauriers
:

c'est

votre ardeur et de fltrir vos avec ces propositions astucieuses que nos en-

nemis, ruins par leurs dpenses, fatigus par leur marche


et diviss

par leur ambition, veulent dtruire l'esprit pu-

blic de l'arme, diviser les citoyens et

nous ramener au

royalisme. C'est la paix des tombeaux qu'ils vous ollrent:


c'est la vie

de la libert qu'il vous faut. Les reprsentants du peuple sauront bien saisir le moment dune paix honorable et digne de la Rpublique; mais c'est votre constance, c'est votre indignation contre les tratres, ce sont vos triomphes qui nous donneront la
paix...

Leur

cri est:

La paix
et la

et la

royaut! Le vtre doit tre

La Rpublique

guerre!

La Convention semblait donc interdire aux reprsentants prs des armes de ngocier avec rennemi.

Mais

le

Comit de salut public, par une circulaire

confidentielle (20 avril 1793), attnua ainsi les effets

de cette interdiction

Nous ne devons pas penser ngocier, leur crivit il. Mais ne trouverez-vous pas quelquefois l'occasion d'arracher le secret de vos ennemis sans compromettre la dignit nationale et le caractre dont vous tes revtus, et sans vous engager dans des discussions qui ne conviennent
qu' des agents politiques et sont au-dessous d'un repr-

sentant du peuple

Les circonstances seules peuvent vous ofirir des occasions prcieuses que la prudence humaine ne peut prvoir nous vous prions de ne pas ngliger cet objet de
;

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l35

correspondance et de nous communiquer ce qui parviendra votre connaissance (1).

En
le

fait, le

Comit ne
de
ses

gnances

officielles

la

compte rendu de
si

aucun compte des rpuOn voit dans sances du 26 et du 29 juin


tint

Convention.

1793 que,
I j

le

conventionnel Cusset fut adjoint

l'arme de la Moselle, ce fut pour remplir une mission secrte

Luxembourg.

11

devait se mettre
.

d'entretenir des intelligences

Le Comit

autorisa Iorte

mme

employer
.
Il

les

agents qui lui se-

llent ncessaires

tait

question d'un projet

^dont le succs aurait la plus grande influence dans


i

guerre

S'agissait-il
la

de ngociations avec l'Au?

^iclie

ou avec

Prusse

aucun indice

ce sujet ni

dans

Nous n'avons trouv les deux rapports

Cusset sur ses missions, ni dans les corresponnces diplomatiques conserves au ministre des
aires trangres.

D'autre part, M. de Sybel affirme qu' la fin du


ois

de mai des propositions de paix furent

faites

r la

France l'Autriche

cette puissance rpondit

u'on ne pouvait traiter avec un pays dont personne


e connaissait le vritable

gouvernement

(2).

Au mois de juin, la cour d'Autriche paratavoir fait


gouvernement franais des appels plus ou moins
Recueil des actes du Comit de salut public, t. III, p. 357. Histoire de l Europe pendant la Rvolution franaise, t. II, 342.

l(i) [(2)

l36

RVOLUTION FRANAISE

Bourbons de Naples et du grand-duc de Toscane. Il s'agissait d'obtenir de la France que Marie-Antoinette et la vie sauve. Il semble que ce soit Danton (1) qui ait conseill d'acprcis par l'entremise des

cepter ces ouvertures. Smonville avait t dsign

pour pour

la

lgation de

Florence (19 mai),

et

Maret

celle

de Naples (17 juin). Tous deux emport-

rent, outre leurs instructions crites, des instruc-

tions orales et secrtes qui leur permettaient d'offrir

la Toscane et

aux Deux-Siciles, pour prix de leur


de
la reine et la

alliance, la sret
II

de sa famille

(2).

n'est pas

douteux que

cour de Vienne n'et

connaissance de cette mission. Elle ne tenait pas,

au fond, sauver Marie-Antoinette, parce qu'elle


voulait la continuation de la guerre.
droit des gens, elle
fit

En

violation

du

arrter,

on

le sait,

Maret

et S(3).

monville sur territoire neutre elles emprisonna

Voir les Mmoires de Mallet du Pan. Notes de Maret dans le livre de M. le baron Ernouf, Maret, duc de Bassano, p. i53. un mmoire remis par l'Anglais Matthews en (3) Dans aot 1793 Otto, chef de division au ministre des affaires trangres de France, on lisait ceci Renvoi de la famille du Temple. On n'insiste sur cet article que pour satisfaire le public anglais, qui prend intrt cette famille. M. sait d'une manire positive que l'Empereur et le roi de Prusse dsirent que la reine soit sacrifie i parce que, aprs avoir t dgrade, elle serait pour toujours un objet de piti qui servirait mortifier l'orgueil des ttes couronnes ; 2" parce que son supplice exciterait encore davantage la haine des puissances europennes contre nous et rendrait la guerre en apparence plus lgitime. M. tient ces renseignements d'un homme intimement li avec George.
(i)

(2)

L\ DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC iSj

On

le voit

les ngociations

avec l'Autriche ne

furent

pas srieuses, parce que cette

puissance

n'avait nul intrt faire la paix.

5
PIMONT

Sous l'influence directe de

la

cour de Vienne se
le

^puvait un

autre de nos ennemis,

Pimont,
trait

^^n 1775, la Cour de France avait form un


d'alliance avec celle de Turin. Les

deux

frres de
;

Louis

XVI

avaient pous des princesses de Savoie

leur sur tait unie au prince de Pimont. Mais le


principal ministre de Victor-Amde, Hauteville,
tait

l'homme de

l'Autriche,

et,

peu aprs

la dcla-

ration de Pilnitz, l'accession de Sa Majest sarde


la coalition qui se prparait

devint notoire. D'autre

part,
tois

Turin fut

l'asile

des migrs. Le comte d'Ar-

y rsida jusqu'en 1791. Les relations diploma-

tiques entre la France et le


rent.

Pimont s'interrompiles

Dumouriez essaya de

renouer

il

envoya

notre ministre Gnes, Smonville,

demander des

explications Victor-Amde et lui offrir secrte-

pour prix de son alliance, la Lombardie. Mais la cour de Turin ne voulut pas recevoir ce jacobin . Smonville ne put s'avancer que jusqu' Alexandrie. Arriv dans cette ville, il se vit expuls
ment,
AuLARD, tudes. -
III.

8.

l38

RVOLUTION FRANAISE
qu'il n'avait pas

du Pimont, sous prtexte

rempli

certaines formalits pralables.

Dumouriez ne
Trichetti,
il

se rebuta pas.

Sur l'entremise

offi-

cieuse d'un Pimontais qui habitait Paris, le baron

chargea un ancien consul gnral, Dau-

dibert-Caille, qui tait

avantageusement connu des


le

ministres de Victor-Amde, de reprendre la tentative

manque par Smonville.


il

Il

munit d'une
le

lettre qui l'accrditait

auprs de Sa Majest sarde,

mais

ne devait en faire usage


il

que dans

moau
il Il

ment o

serait
Il

peu prs sr qu'un arrangement


Grenoble
et crivit
roi, le

est possible .

se rendit

secrtaire priv
tait

du

comte

Vivetti,

dont

connu, pour

lui

demander des

passeports.

en reut une rponse ngative (16 juin 179-2), fonde sur les prparatifs hostiles de la France et sur le
bruit que

Dumouriez

allait quitter le ministre.


le

Pourtant Trichetti avait sagement averti


di Sardegna aveva nulla da guadagnare

comte
da

d'Hauteville che col fare la guerra alla Francia, lire


e tutto

perde ne

(1).

Cette prdiction ne tarda pas se raliser.


Il

n'y eut point de guerre dclare

Franais entrrent en Savoie et dans


Nice, et
(i)

mais les comt de s'emparrent aisment de ces deux pro(2),

le

Blanchi, Storia dlia monarchia piemonlese dal 1773 sino


t.

al 1861,
(2)

Il,

p. 54.

seulement que, le 7 septembre 1792, le Conseil excutif provisoire ordonna au gnral de Montcsquiou de marcher sur la Savoie. {Recueil des actes du Comit de salai
voit
public,
t. I,

On

p. 48.)

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 189


vinces. Aussitt, le ministre de

Victor-Amde

Vienne

alla,

tout plor,
Celui-ci lui

demander secours

M. de

Cobentzel.

rpondit froidement que

l'Autriche ne pouvait rien faire pour son alli.

Le dpit que Victor-Amde dut concevoir de ce cruel abandon semblait ouvrir la voie une nouvelle ngociation franaise, et l'historien de la
il

parat,

en croire
le

monarchie pimontaise, que, ds

mois d janvier 1793, l'abb d'Expilly fut charg de prendre les tentatives de Smonville et de Daudiirt-Caille
:

mais

il

ne put obtenir aucune rponse.

Le Comit de salut public fit une quatrime tentive, l'instigation de Danton, si l'on en croit mme historien (i). Des propositions furent mmuniques officieusement au ministre du roi de Sardaigne en Suisse, le baron Vignet. La France demandait que Victor-Amde consentt la cession de Nice et de la Savoie, donnt le passage dans
ses tats

une arme franaise allant combattre l'Autriche dans le Milanais et accordt une neutralit

bienveillante la France.

En
il

outre,

il

cde-

rait la

Sardaigne.

En

revanche,

prendrait Gnes

et tous les

pays d'Italie qu'il pourrait conqurir sur


.

l'Autriche

Victor-Amde, dit M. Bianchi, ne

se laissa pas le
le

moins du monde branler


lui
fit
il

et,

quand

marquis Gherardini

part de ses proposiqu'il

tions secrtes,

lui dit, les

larmes aux yeux,

n'avait pas la

moindre confiance dans

les jacobins,

(i)

Bianchi, ibid

l4o
qu'il

RVOLUTION FRANAISE

ne se

fiait

qu' l'Empereur, dont


sa

il

esprait

l'assistance
lut

pour

malheureuse

vieillesse et le sa-

de sa famille menace . Le 25 avril 1793, ce prince signa avec l'Angleterre un trait d'alliance offensive et dfensive, dont un article secret portait que, le comt de Nice repris,

Sa Majest sarde accorderait Sa Majest britannique un contingent de 20.000 soldats pour envahir
la

Provence

(1).

(i) M. Bianchi ne donne pas la date de cette ngociation, mais il semble la rapporter au mois d'avril 1798. Nous n'en trouvons aucune trace au ministre des affaires trangres. Nous voyons seulement, dans la correspondance de Pimont, une note de Veillon, dput extraordinaire de Nice, date de Paris le i" avril 1798 et intitule Mes ides, au citoyen ministre des affaires trangres, o il prconise en ces termes lalliance pimontaise Dans le cas, dit-il, que la Rpublique n'et pas l'intention de faire la conqute du Pimont, je suis d'avis qu'il ne lui serait pas difficile d'engager peut-tre le roi de Sardaigne de se dtacher de ses alliances actuelles et mme encore d'en contracter une offensive et dfensive avec elle au moyen de l'offre qu'on lui ferait de joindre un corps d'arme la sienne, pour conqurir les duchs de Milan et de Modne, dont on garantirait ce prince la possession, en le dclarant roi des Lombards, [ce] qui fut toujours l'objet de ses dsirs. Par cet arrangement, auquel je prsume qu'il adhrerait avec empressement, et auquel je prsume que le ministre anglais ne s'opposerait pas, il en rsulterait l'avantage important la Rpublique d'affaiblir la maison d'Autriche, son ennemie, de
: :

ses -belles provinces, [ce] qui lui


qu'elles lui

ferait

perdre l'influence

donnent en Italie, sans que cet agrandissement de la maison de Pimont puisse jamais tre de nature pouvoir donner de l'inquitude la Rpublique, qui, d'ailleurs, pour prliminaires de ce trait, exigerait formellement de ce pays i qu'il renonce pour lui et ses descendants la Savoie et au ci-devant comt de Nice, dont il reconnatrait la runion la France 2 qu'il cdt pareillement la Rpublique l'le de Sardaigne. > Telles sont, ci:

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC I4I


Celte
attitude

irrconciliable

fit

vanouir tout

projet de ngociation avec le Pimont.

6
ESPAGNE

Quant l'Espagne, elle nous faisait bien rellelent une guerre de principes, et c'tait la haine de Rvolution qui avait tourn la cour de Madrid
ntre
is

la

France. Et cependant la Rvolution n'avait

pris d'attitude agressive l'gard de l'Espagne.

\u
lie

contraire

loin de

dnoncer

le

pacte de Famille,

avait t sur le point de l'excuter en faveur des

lurbons de Madrid.
^oir la

En

1790, l'Espagne avait failli


la posl'assis-

guerre avec l'Angleterre propos de

ssion

de

la baie

de Nootka-Sun. Elle requit


la

ince militaire

de

France. L'Assemble consti

tuante dcrta (26 aot 1790)

que

le roi tait pri

de faire connatre Sa Majest catholique que la


nation franaise, en

prenant toutes
la paix,

les

mesures

propres maintenir

observerait les engage-

ments dfensifs

et

commerciaux que son gouverne-

toyen ministre, mes petites rflexions que je vous prie d'agrer comme un faible tmoignage de mon patriotisme. Puissiez-vous les juger dignes de votre attention Je suis trs fraternellement votre dvou Veillon, dput de Nice, htel d'Angleterre, rue Traversire-Saint-Honor.
!

>}

l42

RVOLUTION FRANAISE
.

ment a prcdemment contracts avec l'Espagne


Elle pria en outre le roi de

donner des ordres

pour

que

les

escadres franaises en commission pussent

tre portes quarante-cinq vaisseaux de ligne, avec

un nombre proportionn de frgates et autres bti ments. Dans le mme dcret, elle demanda au roi
la place du pacte de Faun nouveau trait aussi amical, mais plus conforme au droit nouveau des Franais. Si donc la R-

de ngocier avec l'Espagne,

mille,

volution franaise ne s'engagea pas volontairement,

en 1790, dans une guerre au bnfice de l'Espagne, ce


fut

uniquement parce que l'Espagne


fut pas

et l'Angleterre

transigrent temps.

La Rvolution n'en

vue d'un il plus favo15 novembre 1792,


le

rable la cour de Madrid. L'influence anglaise ne

tarda pas y dominer

et,

le

comte d'Aranda

fut remplac, la tte

du cabinet

espagnol, par Godo, duc de la Alcudia. L'Espagne


avait refus de reconnatre la Rpublique. Sollicite

par notre ambassadeur, M. de Bourgoing, de se dclarer neutre, elle rpondit vasivement. Cependant
elle armait,

envoyait des troupes dans

le

Nord

et

ngociait avec l'Angleterre. Sa

dmarche en faveur

de Louis XVI (17 janvier) fut considre comme une menace. Par dpche du 2 fvrier, Le Brun ordonna
M. de Bourgoing d'exiger

une rponse catgole

rique et trs prompte sur la neutralit et

dsar-

Vous demanderez M. le duc de la Alcudia, crivait-il, immdiatement aprs avoir reu


.
('

mement

cette dpche,

une confrence, laquelle vous appor-

LA DIPLOMATIE

DtJ

PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC l43

terez toute la noblesse et la fermet qu'exige la

dignit de la Rpublique, mais sans vous permettre


le

langage de

la

hauteur ni aucune forme de style qui


s'of-

pourrait lui donner quelque raison lgitime de


fenser.

L'Espagne veut

elle la

guerre ou

la

paix?

C'est sur ce point qu'il faut

une rponse catgorique.

M. de Bourgoing plaidera longuement la cause de la Mais le duc de la Alcudia ne voulut mme paix.

pas accorder audience notre ministre.

Il

lui crivit,

15 fvrier, que, puisqu'il parlait de se retirer en


is

de rponse peu nette,

il

lui

envoyait ses pas-

iports.

Bourgoing
la

partit la fin de fvrier.


l'attitude

Le
la

mars,

Convention dcida que


quivalait une

de

mr de Madrid
lerre et,

dclaration de

en consquence, dclara

que
le

la

Rpud'Es-

lique franaise est

en guerre avec

roi

igne

(1).

De son
roi

ct,

dans une cdule en date du 23 mars,


qu'il

d'Espagne dclara

nous

faisait la guerre,

seulement pour repousser

ce

qu'il
la

appelait

[tre agression,

mais aussi pour venger

mort de
.

mis XVI,

ce cruel et inou assassinat

Et,

land les Espagnols envahirent la France, leur glral

en chef, Ricardos, dit aux Franais, dans un


le 5

manifeste dat de Cret,

mai 1793

Le

roi,

ami

(i) Cependant, en fait, la rupture des relations ne fut pas tout de suite complte. Aprs le dpart de M. de Bourgoing, il resta Madrid un charg d'affaires de France, M. Durtubise, auquel le duc de la Alcudia n'envoya ses passeports que le 7 avril et qui ne partit que vers le 20.

1^4

RVOLUTION FRANAISE
la

constant de la monarchie et de
s'est

nation franaise,

propos uniquement de

la dlivrer

de l'horrible

tyrannie dont

elle est afflige

par une Assemble


aprs avoir sub-

illgale, usurpatrice et effrne, qui,

verti (sic) et foul

aux pieds

la religion, les lois, la

sret et les proprits gnrales et individuelles,

commis de
a mis le
le

sang-froid les assassinats les plus inous

sur les personnes les plus respectables et innocentes

comble

ses forfaits et ses iniquits par


le

plus atroce parricide, en versant

sang de son
les

lgitime et bienfaisant souverain.

Tous

bons
per-

Franais qui se dclareront pour

le roi

seront prot<<

gs par l'arme espagnole. Mais tous ceux qui

sisteront follement dans leur union avec la prtendue

Convention nationale, ou qui, directement ou indirectement, agiront hostilement, soit les armes
la

main, ou par des

avis,

ou enfin de quelque manire


la

que ce
avec
la

soit,

contre la bonne cause, seront traits


plus exemplaire,

rigueur la plus svre et

et considrs

en outre

comme

rebelles leur reli.

gion, leur souverain et leur patrie

A cette guerre de principes, le gouvernement franais avait d'abord song

rpondre par une guerre

de propagande.
la

paliser l'Espagne

On avait cru qu'on pourrait municicomme on avait municipalis Nice,


mois de mars, de former deux

Savoie et la Belgique. C'est dans cette vue qu'on

avait dcid, ds le

Comits rvolutionnaires, l'un Bayonne, l'autre Perpignan. Mais, la politique trangre de la Convention ayant t change par
le

dcret du 13 avril.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 1^5 ces Comits reurent le


discret,

nom, plus

pacifique et plus

de Comits espagnols

cV instruction

publique.
;

On devait d'abord les composerd'migrs espagnols


ils

ne seront plus forms que de quatre agents du

gouvernement franais. Borel prside celui de Rayonne, Comeyras celui de Perpignan. Ils devaient rpandre des libelles rvolutionnaires en Espagne
:

en

fait, ils

se

bornent y introduire

la

traduction
surtout du

espagnole de divers documents


dcret
['ordre

officiels,

du 13

avril.

Au mois de
(1).

juillet, ils

reoivent

de se dissoudre

En
la

ralit,

Comeyras

et Borel taient
s'ils le

chargs de
pouvaient,

mission secrte de ngocier,

avec les Espagnols. Le 3 mai 1793, Le

Brun leur
les fois

envoya des instructions o on


qu'il sera
ral espagnol, soit
soit

lit

Toutes

question d'une confrence avec un gn-

pour l'change des prisonniers,

pour tout autre motif concernant des conventions militaires entre les armes respectives, les commissaires seront employs conjointement ou spar-

ment par
le

le

commandant en

chef pour traiter avec

gnral ennemi.

Ils

saisiront toutes les occa-

sions d'entrer en conversation. Ils dploreront cette

guerre, la rupture de l'antique alliance. Si on veut


les couter, ils

dmontreront que l'Espagne n'a nul

(i) Le nouveau ministre des affaires trangres, Deforgues, crit Borel, le 20 juillet 1798, que le Comit de Rayonne devra faire celui de l^erpignan, dont les membres se

comme

bornent aider Comeyras dans sa mission (c'est--dire qu'ils ne devront plus former un Comit;.

AuLARD, tudes.

III.

l4G

UVOLUTION IRANgAlstl

intrt cette gUerre, au contraire. C'est la perfide

Angleterre qui en profite seule. L'Espagne veut


rtablissement de la monarchie en France
:

le

mais on
en
lais-

ne rendra un
l'aflaiblissant.

roi la

France qu'en

la brisant,

Quel intrt trouve l'Espagne

ser amoindrir son allie naturelle ?


concilie-t-elle avec la

Que ne

se r-

Rpublique

rait volontiers des ngociations


1'^

La France ouvrideux conditions


:

que

la

cour d'Espagne reconnaisse pleinement


la

et

formellement
net
et

Rpublique franaise, sa souverai;

son indpendance

conclusion

d'un

armistice gnral par terre et par mer. Ce sera


l'expression de la pense personnelle des
saires,

commis-

mais

ils

se chargeront de transmettre au gou-

vernement franais les propositions espagnoles. Comeyras et Borel ne paraissent pas avoir eu d'occasion d'excuter ces ordres. La chevaleresque Espagne semblait avoir dit tout le fond de sa pense dans le manifeste de Ricardos. Elle ne songe qu' nous punir de nos crimes et de notre impit, par pur amour du droit. On ne ngocie pas avec don Quichotte on le repousse, si on peut. Mais ici c'est don Quichotte qui est le plus fort. Nous sommes
:

vaincus, envahis par

lui.

D'autre part, l'Espagne a


le

conclu avec l'Angleterre, depuis


d'alliance olensive et dfensive.

25 mai, un trait

Il lui

semble qu'elle

a contre nous, et le droit, et la force. Ce n'est que

plus tard, aprs des

flots

de sang verss, qu'elle se

sentira dupe par l'Angleterre et


la

que nos

victoires

rappelleront la raison. Mais, l'poque o nous

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT D SALUT PUBLIC

l4;^

sommes, en
l'Espagne.

1793,

il

n'y avait qu' se battre avec

On ne peut direque lesvellitsfranaises


;

de ngociations que nous avons relates aient chou


elles

ne purent nime pas se produire.

RUSSIE

La rupture entre la Russie et la France tait comque l'tat de guerre existt officiellement. Catherine avait ameut l'Europe contre la Rvolution qu'elle hassait au fond du cur, mais moins pour satisfaire cette haine que pour se donner les moyens, comme on l'a vu, de mettre la main sur la Pologne. Son hostilit ne s'tait pas traduite par des oprations militaires, mais par une suite d'injures retenplte, sans

tissantes.
d'affaires

En aot 1791,

elle avait fait dire

au charg

de France, Gent, de ne plus paratre sa


1792, elle avait accd la coalition.
fvrier 1793, elle avait
la

cour.

En

Par

un

dit

du 8

rompu

officiel-

lement toute relation avec

France, et enjoint

tous les Franais qui se Irouvaient dans ses tats


d'en sortir sous trois semaines,
prter contre la Rvolution
s'ils

ne consentaient

un serment mystique dont elle dictala formule. D'autres dits du 8 avril et du 25 mai 1793 avaient interdit tout commerce
entre la France et prohib toutes les marchandises

liJS

RVOLUTION FRANAISE

franaises. Mais ce qu'il y eut de plus grave, c'est

que

Catherine, au mpris du droit des gens,

fit

arrter

Varsovie, le 7 mars 1793, le charg d'affaires de

France en Pologne, Bonneau,


forteresse de Schlsselbourg
ngocier avec

et

l'enferma dans

la

(1).

Gomment

songer

une puissance qui

faisait tout

pour

que
le

la

guerre durt en Europe,

et qui avait tout

perdre ce que cette guerre vnt cesser?

Du moins Comit de salut public s'appliqua ne point donner de grief l'opinion russe. Lo avril 1793, le Conseil excutif provisoire, pour venger l'arrestation de Bonneau,. avait dcid de traiter comme
prisonnier de guerre tous les Russes qui se trouveraient en France. Ces reprsailles parurent impoli-

tiques au Comit
l'arrt suivant
:

et, le

20 avril,

il

les interdit

par

compte rendu d'un arrt pris le 5 par le Conqui ordonne d'user de reprsailles contre tous les Russes qui se trouveront en France, vu que le gouvernement russe a fait enlever et transfrer en Sibrie le rsident de la Rpublique Varsovie, aprs avoir entendu le ministre des affaires trangres, le Comit a arrt que l'excution de la dlibration du Conseil sera suspendue, qu'il ne sera point us de reprsailles gnrales contre les Russes, pour ne pas rendre les peuples victimes des barbaries de leurs gouvernements, et que cependant le ministre prendra les mesures les plus efficaces contre ls Russes et les Polonais suspects, pour faire
le

Sur

seil excutif,

(i) Il n'en sortit que le i3 dcembre 1796, grce l'intervention de la Prusse. Voir le Recueil des instructions aux ambassadeurs en Pologne, par Louis Farges, t. II, p. 821.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l49


excuter leur gard les lois rendues contre les trangers suspects.

18
PUISSANCES NEUTRES EN GENERAL

et tant

Pendant la priode de l'illusion propagandiste que durrent les succs de nos armes, la
les tats rpublicains, la Suisse et les tats-

Convention n'avait manifest de bienveillance que

pour
Unis.

Quant aux monarchies avec

lesquelles nous

n'tions pas en guerre, Brissot et les Girondins se

refusaient les traiter en amies. Le dcret du 19 novembre 1792 excluait du systme franais toute alliance avec les rois. On a vu comment le Comit

de salut public

fit

rapporter solennellement ce dcret


ouvrit ainsi la voie aux ngocia-

le 13 avril 1793, et

tions avec nos ennemis, et plus forte raison avec

nos amis ou avec

les

puissances qui, sans aimer

notre Rvolution, hsitaient cependant se dclarer

contre nous. Les patriotes clairs gmissaient de

l'abandon o nous avions

laiss,

au temps de

la for-

fanterie girondine, nos allis naturels. Ces senti-

heureusement exprims dans une que Soulavie, rcemment nomm ministre Copenhague (1), adressa, le 24 avril 1793, aux
se trouvent
lettre
(i) Il ne prit pas possession de ce poste, o Grouvelle remplaa, et il fut envoy Genve.

ments

le

|50

RVOLUTION FRANAISE
salut public qui taient

deux membres du Comit de


et

chargs de surveiller la politique trangre, Danton

Barre

y a un mauvais gnie ennemi des sans-culottes la guerre toute la terre, et qui nous persuade que les puissances qui ne prennent pas part la guerre sont neutres... Il n'y a point de puissances neutres pour la France... Celles qu'on ose appeler neutres sont les amies naturelles de la France, des amies de tous les temps, des amies sres, des amies qui ont pris les armes pour la France, toutes les fois qu'elle l'a voulu savoir, la Turquie, la Pologne, la Saxe, la Suisse, le Danemark, Gnes, etc., etc. Toutes ces puissances, qu'on croit nulles ou timides, sont des puissances intresses par besoin au maintien du noyau central en Europe de la France qui fut dans tous les temps leur
Il

qui nous a fait dclarer

protectrice, leur soutien, leur point d'appui contre les

grandes puissances ambitieuses de Russie, d'Autriche, d'Espagne, qui sont devenues de grandes puissances par la juxtaposition de petites puissances voisines. Les petites puissances, qu'on ose appeler neutres, sont donc nos
amies, nos allies naturelles. Car, au lieu d'couter les grandes puissances voisines. Vienne, Londres, Berlin,

Madrid, Saint-Ptersbourg qui les animent, les menacent, des vux secrets pour que nous ne soyons pas dvors. Car elles le seraient leur tour, comme Dantzig, la Pologne, et, dans des temps antrieurs, la Hongrie,
elles font
la

Bohme par

les

Autrichiens.

neutres les puissances nos nous avons t assez faibles, assez lches, assez ignorants pour ddaigner la plupart d'entre elles qui ont fait les premires dmarches pour nous chercher. Stal, envoy de Sude, arriv depuis deux mois, est encore incertain si nous voudrons accepa donc

On

os appeler
et

amies naturelles,

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PURLIC l5l


ter ses offres
nitz... (1).

de nous aider contre

les coaliss

de Pil-

Soulavie est un bavard, un important, vritable mouche du coche bourdonnante, je le veux bien,
^lais ici
et avis.
il

a raison,

On
il

y voit clair, il est renseign se doute qu'en donnant ce conseil


il

Danton

ne

fait

En

tout cas,

il

que rpter les paroles de Danton. rsume bien les vues nouvelles que le

Comit allait faire prvaloir en politique trangre. La Convention alla mme jusqu' ouvrir, contrairement aux principes et aux habitudes d'alors, un crdit illimit au gouvernement pour raliser ces
vues d'alliance
et, le

mai

1793, sur le rapport de


:

Barre, le dcret suivant fut rendu

La Convention nationale, aprs avoir entendu


port de son Comit de salut
pris sur l'extraordinaire

le

rapsera

public,
la

dcrte

qu'il

guerre les fonds ncessaires pour indemniser les allis de la Rpublique des armements et dpenses qu'ils feront pour seconder le dveloppement de ses forces contre ses ennemis. Le ministre de la guerre, avant d'ordonnancer ces

de

dpenses, sera tenu d'en prsenter l'aperu au Comit


des finances, qui se consultera cet effet avec le Comit

de salut public.

lut public

Le 26 mai 1793, en soumettant au Comit de saune liste d'agents diplomatiques nom-

(i) Lettre de Soulavie Barre et Danton sur les affaires trangres en ce frioment-ci. Ce mercredi matin, 24 [avrill793].

Arch. nat.,

AF

ii,

63,

102

REVOLUTION FRANAISE

lui fil adopter un systme qui peut rsumer ainsi Nos ennemis ont form contre nous une ligue puissante tchons d'y apposer une

mer, Le Brun
se

contre ligue qui puisse

la

contrebalancer.

Cette

contre-ligue serait forme de la Sude,

du Daneet,

mark, de
(Bavire,
Italie,

la

Turquie, de divers tats d'Allemagne


Palatinat)
et

Wurtemberg, Saxe,

en

de Venise, Naples, Toscane

mme

Gnes.

Et Le Brun proposa un mouvement diplomatique


par lequel il pourvoyait aux lgations de Sude, de Danemark, de Saxe, de Bavire, de Stuttgart, de
Venise, de Naples, de Florence, de Malte, de Turquie, de

Genve

et Valais (1).

Le

11 juillet 1793, par l'organe de

Cambon,

le

Co-

mit de salut public rendit publiquement compte du


rsultat gnral de cette politique
:

Votre

Comit,

dit

Cambon

la

tribune,

n'a

pas

nglig les relations


tablissement,

d'intrt et

d'amiti que la

blique doit conserver avec tous les


il

Rpupeuples. Depuis son

et le Conseil excutif a

germes diplomatiques, envoy des agents dans tous les tats qui ne sont pas en guerre contre nous. Les tatsUnis de l'Amrique sont toujours les amis constants des Franais rpublicains; ils ne ngligent aucune occasion pour nous en donner des preuves ils n'ont pas oubli que nous leur {sic) avons aid conqurir leur libert. Les Suisses, nos voisins, sont toujours disposs maintenir leur neutralit, malgr les elTorts de l'Autriche. Dj on
a jet partout des
;

(i) Ministre des affaires trangres, Mmoires menls : France, vol. 65i, folios 69 67.

et

docii-

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l53


que le Franais veut tre rpublicain, et acquerra une grande consistance aprs l'acceptation de la constitution. Les agents de la Rpublique sont accueillis dans plusieurs tats, et mme des ennemis ont trait avec la Rpublique dans les cartels d'change des prisonniers (i), ce qui semble annoncer que les rois mmes ne sont pas loigns de reconnatre
sait partout

cette opinion

la

souverainet du peuple.

Ces dclarations du Comit sont vagues, incompltes, parce

que les circonstances lui inspiraient une grande discrtion. Il faut les claircir et les complter en montrant ce qu'taient ces germes
diplomatiques qui, au dire de Cambon, avaient t

jets partout.

Parlons d'abord de FEmpire, dont


avait tant d'importance

la

neutralit

pour

la

France.
dclaration

Quand l'Assemble lgislative, dans la

de guerre du 20 avril 1792, avait affect de sparer la cause de FAutriche de celle de FEmpire, en pro-

clamant qu'elle n'en voulait qu'au

roi de

Bohme
de

et

(i)

Allusion au

cartel
121.

d'change avec

le roi

Prusse.

Voir plus haut, p.

AtJLARD tudes.

III.

9i

K)4

HEVOLUTIOiN FRANAISE
(1),

de Hongrie
rire

nos ennemis avaient feint de soublanc. Est-ce que l'origine de la


n'tait

de ce qu'ils appelaient une malice rvolutionfil

naire cousue de
querelle,

disait-on,

pas

la

spoliation des
(2) ?

princes allemands possessionns en France

Est-ce que ce n'tait pas pour soutenir ce grief d'Empire que l'Empereur s'tait prononc contre la Rvolution franaise ? En ralit, la cour de Vienne
n'tait point sre d'entraner

l'Allemagne dans son

duel contre la France, en dpit de son alliance avec

de Prusse. Le corps germanique resta long temps sourd aux sollicitations de Franois et de
le roi

Frdric-Guillaume,

et

son inertie fut habilement

encourage par

la

diplomatie franaise.
avait

En mai

1792,

Dumouriez

nomm

Gaillard

ministre plnipotentiaire prs la dite de Ratis-

bonne, avec des

instructions o se trouvent par

avance

les

vues politiques qui seront celles du Go


1

mit de salut public en

793

...Le corps germanique, disait

ment qu'un

tre idal, qui


(3).

confdration

Tous

les

Dumouriez, n'est vraine reprsente pas mme une tats qui le composent ont

(i)

C'est notre chre allie rAutriche toute seule, crivait

Dumouriez Biron, que nous dclarons notre ennemie, et nous avons soin de la sparer des autres puissances qui
concert, c'est--dire une ligue infernale contre la Premire Invasion prussienne, p. i5). i'i) Sur l'alaire des princes possessionns en France, voir surtout le rapport de Merlin (de Douai), du 28 octobre 17U0; Sorel, l'Europe et la Rvolution franaise, t. Il, pp. 77-8/^, 95-97 ;Chuquet, lu Premire Invasion prussienne, p. 9. (3) Sur l'tat politique et gographique du corps germale

forment

nous.

(Chuquct,

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC l55


des intrts diffrents et souvent opposs.

Deux grandes
pas moins

puissances, l'Autriche et la Prusse, divisent essentielle-

ment
que

ce corps en

deux

factions, et
la

il

ne

fallait

la

Rvolution franaise,

fausse opinion qu'on en a

pris chez l'tranger et la conspiration des despotes contre

des peuples qu'ils prvoient en devoir tre la pour pouvoir intervertir l'ancien ordre politique et runir momentanment deux puissances ennemies. Cette nouvelle combinaison d'intrts achve de soumettre les petites puissances, surtout d'aprs l'alliance de ces deux puissances avec la Russie. Non seulement la France est menace, non seulement la Turquie et la Pola libert

suite,

logne sont livres sans dfense tous les projets de partage des trois grandes puissances, mais les petites souve-

rainets composant le corps germanique, les villes libres


et

surtout

la

succession de la

maison palatine sont

exposes tous les projets d'envahissement et de partage que l'ambition peut suggrer particulirement l'Autriche et la Prusse.

Le corps germanique devrait s'occuper incessamment


de ce danger imminent, et cependant
scurit ou dans la terreur...
C'est le trait de Versailles qui,
la
il

s'endort dans la

troitement

nous unissant trop maison d'x\utriche, a fait cesser nos ngociations directes avec le corps germanique et a rduit la Dite germanique aux fonctions de simple tribunal, surtout notre gard.

On
tance.

conoit aisment l'extrme difficult de ramener

cette Dite son ancienne dignit et sa haute impor-

Mais

la

circonstance est extrme, et elle exige des

efforts extraordinaires (1)...

nique au moment de la Rvolution, voir A. Himly, Histoire de la formation territoriale des tats de lEurope centrale^ t. I, pp. 273-295. (1) Mmoire pour servir d'instruction au sieur Gaillard, mi-

l56

RVOLUTION FRANAISE
les lettres

La Dite refusa de recevoir


de Gaillard
(20 juin 1792).
le

de crance

Mais

celui-ci

ne quitta
elle avait

Ratisbonne que

15 septembre suivant, et sa mis:

sion ne fut pas tout fait infructueuse

encourag

l'inertie calcule
la

de TAllemagne.

En
5,

vain

cour de Vienne, par ses circulaires des

8 et 10 mai 1792, sollicita les princes allemands


la

de se prononcer contre
de
la Dite,

France

(1).

Le conclusum

en date du 23 novembre 1792, qui ordonnait aux tats de l'Empire de fournir le triple

contingent, resta peu prs lettre morte. L'Autriche n'obtint

que l'adhsion du landgrave de

Hesse-Cassel,

ce

fourni la coalition
(31 juillet 1792),

marchand de soldats qui avait un corps de 6.000 hommes moyennant la promesse de la di1793,
il

gnit lectorale et d'une juste indemnit pour ses d-

penses

(2).

En avril

loua pour deux ans 8.000

Hessois au roi d'Angleterre.


sait

En mme temps, il
et

fai-

parade envers la France d'injures

de menaces.
lec-

Le reste de l'Allemagne ne bougeait pas. Les


la

teurs ecclsiastiques se bornaient fulminer contre

France

(3).

Le duc de Deux-Ponts

(4)

cherchait

France auprs de la Dite germaArch. nat., D xxiii, 1. nique Ratisbonne, mai 1792. (1) Voir Sorel, l Europe et la Rvolution franaise, t. II, pp. 472nisire plnipotentiaire de

475.
(2) Sybel, 1. 1, pp. 473-475- Cet historien trouve que le landgrave gouvernait ses tats en vigilant pre de famille . (3) Sauf l'archevque de Mayence, qui, en 1792, avait envoy 2.000 hommes de renfort aux Autrichiens (Rambaud les Franais sur le Rhin, p. i56). (4) Le dispositions antrieures du duc de Deux-Ponts

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC

lo'j

s'accommoder avec nous,


ses tats.

mme

aprs l'invasion de

On

vu que son ministre d'Esebeck, pri-

sonnier des Franais, leur offrait dans sa prison ses

bons offices en vue de la paix avec la Prusse. Le Comit de salut public couta ces ouvertures il
:

reprit

mme

l'ancienne politique des constitution-

nels et de Delessart, qui visait rconcilier le

duc

de Deux-Ponts avec son cousin l'lecteur palatin de


Bavire, afin de soustraire plus compltement la

Bavire Tinfluence autrichienne et

de rendre

ainsi plus difficile raliser le projet autrichien

d'changer

la

Bavire contre la Belgique.


le liaient si

Les intrts de l'lecteur de Bavire

videmment la cause de la France, qu'au lendemain de la dclaration de guerre il donna au ministre de France, M. d'Assigny
(1), les

assurances

Pont clairement rsumes dans un mmoire

du
ral

23

dcembre
:

1792,

o on

lit

anonyme dat Un message extraordi-

naire de la part de l'lecteur palatin vient d'assurer le gn-

Custine 1 qu'aucun accs dans Mannheim ne sera donn aux armes impriale et prussienne 2 que l'lecteur empchera le rtablissement du pont de Mannheim 3" que son triple contingent, enferm dans cette ville pour la conserver l'Empire, n'en sortira point; /J'cju'ilne s'opposera point l'tablissement des batteries qui peuvent dfendre aux subsistances des ennemis la sortie du Neckar, pourvu que ces batteries soient hors de la porte de celles de Mannheim 5 que si les ennemis veulent forcer le passage par Mannheim, il rclamera la force de la France. Custine demanda que l'lecteur ft semblant de cder aux menaces de la France et laisst entrer nos troupes dans Mannheim, quitte recevoir une indemnit il ne reut cette proposition qu'une rponse embarrasse. (Ministre des affaires trangres. Mmoires et documents: France^ vol. 649, folio 96.) (i) Ce diplomate signe clAssigny jusqu'en septembre 1792^
;
; ;

l58

Rl':VOT.UTION

FRANAISE

les plus positives


il

de l'invariable dtermination o

est

de ne jamais s'carter du systme d'une par-

faite neutralit .

La publicit donne par

les

Fran-

ais cette dclaration (i) exaspra les cours de

Berlin et de Vienne. Elles exercrent sur Charles-

Thodore une
d'octobre 1792

telle pression,
il

qu'au

commencement

dut prier M. d'Assigny de s'loigner

de ses tats

(2).

Mais

le

gouvernement rpublicain

n'en compta pas moins sur la Bavire

comme

sur

une puissance amie. En vain une note comminatoire de l'Empereur (30 avril 1793) somma l'lecteur
de sortir de sa neutralit
(3)
:

il

fut impossible de lui

arracher aucune mesure militaire contre la France


L'attitude de la Saxe fut peu prs la

mme.

Aprs

la dclaration

de guerre, l'lecteur proteste au

ministre plnipotentiaire de France Dresde, M. de

Montesquiou,
l'Empire.

qu'il n'agirait
juillet 1792,

que
il

comme membre de

En

accda au trait de

garantie et de dfense dj existant entre la Prusse

mais avec cette restriction, avantageuse pour la France, que pour lui le trait se
et l'Autriche,

bornerait aux tats respectifs qui confinent entre

eux (sauf pour ce qui

est

de

la

confination avec

la

et Dassigny aprs rtablissement de la Rpublique. Voir dans la Correspondance de Bavire, au ministre des affaires trangres, un prcis de sa conduite, en date du 20 d-

cembre
(1)
(v.)

1792.

Elle se trouve

dans
tait

le

M. d'Assigny

Moniteur du 21 mai 1792. dmissionnaire depuis le 5 sep-

tembre 1792. (3) Annul Regisler de

1798, p. i63.

T.\

DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC lQ


:

Pologne)
la

il

ne se mlerait donc pas de


de
la

la

guerre avec

France, puisque cette guerre n'atteint que les


et d'autres tats

Pays-Bas

maison d'Autriche
(1).

qui ne confinent pas avec la Saxe


et l'Autriche

Mais

la

Prusse

ne tolrrent pas
le

la

continuation des reet la

lations diplomatiques entre la


5

Saxe

France

le

septembre 1792,

charg d'affaires de l'lecteur

Paris, M. Rivire, crivit

ayant accord un cong,

il

Le Brun que, sa cour lui se rendait aux eaux de


le

Bath, en Angleterre; le 3 octobre, le charg d'affaires

de France Dresde, M. Bechel, annona que


nistre des affaires trangres

mi-

de l'lecteur de Saxe,

comte de Loss,
pension du
roi,

lui avait

dclar

que, vu les vne-

ments qui ont eu


sion franaise
.

surtout vu la suson ne peut plus reconnatreici dmislieu


et

en France

comte de Loss signifia Bechel qu'il est inutile que les agents franais prolongent leur sjour en Saxe . Le person
Et, le 7 octobre, le

nel de la lgation rentra aussitt en France. Mais le

secrtaire de la lgation de

Saxe Paris resta

son

poste;

il

eut des entretiens amicaux avec Le


(2).

Brun

jusqu'en avril 1793


aprs la

Ce n'est que plusieurs jours cration du Comit de salut public qu'il


ses passeports.

demanda

relations avec le
nt plus longtemps.

Wurtemberg

se continue-

Le 24 fvrier 1793, Desportes

ILes
i)

Courrier de VEiirope du i4 aot 1792. Et il iui arriva mme de se faire l'interprte auprs de ministre des vellits pacifiques (plus ou moins sincres)
2)

l'Autriche.

l60
avait t

RVOLUTION FRANAISE

nomm

ministre plnipotentiaire (avec les

instructions les plus amicales) auprs du duc de Wurtemberg, qui tait en mme temps directeur du cercle de Souabe et prince souverain de Montbliard.

On

sait qu'il

ne se rendit pas son poste

et fut en-

voy Metz pour y confrer avec le C'est par l'intermdiaire du secrtaire de

baron d'Esebeck.
la lga-

tion de France Munich, Doucet, charg d'affaires,

que des pourparlers pacifiques furent engags. Le 10 mars, la dite du cercle de Souabe, sante IJlm, se pronona pour le bon voisinage et la bonne intelligence avec la Rpublique franaise
:

le

contingent

en troupes serait seulement employ


frontires pour la dfensive
(1).

la

garde des
Dite de
la

Quand

la

Ratisbonne eut dclar


France,
seiller
le

la

guerre d'Empire
(le

charg d'affaires de Saxe Paris

con-

de lgation, baron de Wolzogen) crivit


(l^' avril)

Le Brun
cercle de
tait
:

que

la

cour de Vienne forait

le

Souabe quitter la neutralit. Mais il ajouLe duc de Wurtemberg, en qualit de prince souverain, espre nanmoins que cette dmarche,

comme membre de l'Empire, ne sera pas regarde comme destructive de la bonne intelligence qui doit rgner comme par
laquelle
il

est forc

de souscrire

le
il

pass entre
sollicitait

la France et sa personne et tats. Et f une entrevue pour donner des explica-

tions plus dtailles.

M. de Wolzogen ne demanda ses passeports que


(i)

Dpche de Doucet du

16

mars

1798.

il

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC l6l


le

8 juin

suivant, sous le prtexte gracieux qu'il


affaires

avait un
fait

cong de sa cour pour


la

de famille.

Un

malencontreux
de refroidir
:

s'tait produit,

effet

qui avait eu pour bonne volont du duc de Wurle

temberg

le

10 avril,

gnral Deprez-Crassier

avait envahi la principaut de Montbliard.

Aux
dans

protestations

du duc,

la

France n'avait rien

rpondu.
le

En

vain Doucet demandait qu'on

cas de donner au

le mt moins des explications,


(1). Il

d'allguer des raisons quelconques

reut seu-

lement une remontrance de Deforgues, qui lui reprochait de n'avoir pas montr assez de fermet. Le 19 juillet, tout en protestant de son amiti pour
la

France,

le

duc de Wurtemberg
les

fit
il

dclarer

Doucet que, vu

ordres de l'Empire,

ne pouvait

plus lui permettre de rester Stuttgart. L'extrme


courtoisie des excuses, dont
il

colorait cette

mesure

de rigueur, ne pouvait pas laisser de doute sur ses sentiments amicaux envers la France. Doucet n'en
crut pas

moins devoir quitter aussitt Stuttgart. Le Comit de salut public avait fond de grandes
n'est plus propre faire connatre

esprances sur l'amiti du duc de W^urtemberg, et

aucun document

crit de Stuttgart, le i8 juin 1798, que le mides affaires trangres du duc de Wurtemberg se constamment lui de Toccupation de Montbliard, et il ajoute: Si vous ne me mettez pas dans le cas de lui rpondre et de lui allguer les raisons pour lesquelles vous avez jug propos de prendre des mesures pour ce Montbliard, mon existence ici devient embarrassante et inu(i)

Doucet

nistre plaint

tile.

l62

RVOLUTION FRANAISE

sa politique avec les princes d'Allemagne que l'extrait

suivant d'un

mmoire prpar

alors dans les


:

bureaux du ministre des

affaires trangres (1)

Lors des premirfis rclamations des princes possesWurtemberg a t le premier ngocier avec la France. Ce n'est pas qu'il et aim la Rvolution il tait aristocrate comme tous ses pareils mais son intrt d'tre bien avec la France tait trop pressant, et il devait mieux aimer perdre ses domaines dans les ci-devant provinces d'Alsace et de Franche-Comt que de se livrer entirement la merci de lAutriche. Il a pass 1 hiver de 4791 Paris, pour parvenir un arrangement. La conduite qu'il a tenue dans le temps avec les migrs, quil n'a jamais soufferts dans son pays, et avec Dumouriez, qu il en a chass au bout de vingtquatre heures, tandis que le margrave de Bade, prince beaucoup plus mince encore que lui, les accueillait bras ouverts, prouve galement que, malgr sa prdilection pour l'aristocratie, il n'a jamais perdu de vue le respect
sionns, le duc de
: ;

France fut propose la t, dans les diffrentes questions, ou ngatif, ou extrmement modr. Sa conla

d la nation franaise. Lorsque la guerre contre

Dite de l'Empire, son vote


duite a dplu l'Autriche.

Le ministre autrichien

em-

ploy des plaintes et des menaces. Le duc de Wurtemberg a t un des derniers fournir son contingent, et

son agent n'a quitt Paris que lorsque les dcrets de la Convention ne lui ont plus permis d'y rester. Cette conduite ne doit point faire son loge, mais elle prouve la ncessit politique qui, malgr la Rvolution, devait le tenir attach la Rpublique franaise. Aussi dernire(i) Ce mmoire a t dat aprs coup de l'an IV; mais il se rapporte videmment l'anne 1798, peut-tre au mois dejuin.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l63


le troisime contingent a t demand, le duc de Wurtemberg Ta-t-il entirement refus. Pour expliquer davantage sa conduite, il faut se rappeler que, dans la gothique constitution d'Allemagne, les diffrents tats qui la composent sont en mme temps souverains et sujets de l'Empire. En cette dernire qualit, ils ont lobligation de fournir des contingents en hommes et en argent: mais, tant qu'ils n'agissent pas comme souverains, c'est--dire tant que, se bornant fournir un faible contingent, ils n'interrompent point les communications ordinaires, ne favorisent exclusivement aucune des puissances belligrantes, enfin tant qu'ils ne dclarent ni ne font la guerre pour leur propre compte, ils ne se regardent point comme tant en guerre avec la puissance laquelle l'Empire la dclare par la majorit des voix. Il n'a point convenu la Rpublique franaise de se conformer de pareils principes politiques, singu-

ment, lorsque

liers sous certains rapports et fonds sous d'autres; c'est cependant une question approfondir. Elle est trs importante sous le rapport du commerce et d'un systme gnral de ngociations. Je reviens aux armements, vrais ou prtendus, du pays de Wurtemberg. En consquence du systme ger-

manique de neutralit,

la

destination de ces troupes doit

tre de dfendre l'entre

du pays aux troupes autris'en tient


l,

chiennes et prussiennes, aussi bien qu'aux troupes franaises. Si le croire, la

Wurtemberg

comme

j'ose

le

15

France sera toujours la matresse de le regarder comme pays ennemi. Mais il pourrait tre de son intrt de reconnatre cette espce de neutralit. Si au contraire le Wurtemberg permet aux troupes ennemies de prendre antonnements dans le pays et ose vouloir en didre l'entre exclusivement aux Franais, alors le urtemberg mrite dtre trait en ennemi... Dans cet tat de choses, ne serait-ce pas une mesure

l64

RVOLUTION FRANAISE
la

que

Rpublique franaise leur

facilitt les

moyens de

se rallier autour d'elle, et de

qui les attachent

rompre les afreuses chanes leurs oppresseurs ? Une pareille mela des-

sure se lierait parfaitement notre but, qui est truction de la puissance autrichienne. Avec les
la coalition,

fortes

probabilits que nous avons pour dtacher la Prusse de

avec les dispositions connues de plusieurs


il

tats du nord et du midi de l'Allemagne,


si facile
!

nous serait

de parvenir ce but Une ngociation de deux jours pourrait dterminer la Sude, le Danemark (pour ce qui regarde leurs possessions germaniques) et les villes hansatiques, en supposant la Prusse dtache, retirer leur concours. La prsence de nos armes victorieuses et des intrts politiques galement puissants

engageraient
la

le

cercle entier de Souabe,


la

le

Palatinat et

dmarche. De l l'alliance. j'ose le dire, il n'y aurait presque plus qu un pas. L'Autriche se verrait tout coup abandonne et, sous pou de temps peut-tre, menace par de nouveaux ennemis.
Bavire faire

mme

10
HAMBOURG

Ce que nous venons de dire de la Bavire, de la Saxe et du Wurtemberg donne une ide suffisante des rapports de la France avec les pays d'Allemagne au temps du premier Comit de salut public, sans qu'il soit ncessaire d'entrer dans le dtail infini des
relations avec la multitude des petits tats qui
fai-

saient partie aussi de l'Empire.

Il

faut cependant

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC l65


insister

un peu sur nos

relations avec les villes han-

satiques, et en particulier avec


tions
si

Hambourg,

relaet

importantes alors pour notre commerce


L'attitude

nos

approvisionnements.
vis--vis

du Snat de

Hambourg

de

la

Rpublique franaise,

l'poque critique o l'Angleterre s'adjoignit nos

ennemis, parut aux observateurs superficiels contradictoire et perfide. Mais cette impression s'efface
la lecture

du mmoire suivant, que Le Brun communiqua au Comit de dfense gnrale aprs la


officielle

rupture

des relations entre la France et

Hambourg, et qui forme un rsum clair et concis


de
l'tat vrai

de

la

question

Prcis historique de la conduite du snat de depuis


rale
le

Hambourg

janvier de celte anne, regard de ta


le

Rpublique franaise, pour


(4).

Comit de dfense gn-

La
les

ville libre et

impriale de Hambourg, seule de tous

tats de l'Empire, avait mrit que la Rpublique

franaise continut d'y entretenir


lrts

un ministre. Les

in-

du commerce maritime

et

l'avantage dans les cir-

constances de faire de cette rsidence

un

poste d'obser-

vation y avaient d'ailleurs rendu trs utiles les fonctions d'un agent politique. Enfln cette rpublique, dans le

temps

mme

la

Dite allait arrter

le

triple contin-

gent, saisissait l'occasion de

nous tre agrable, comme

Ce mmoire a t dat aprs coup du mois de juin une erreur vidente. Il se rapporte au mois de mars ou au commencement d'avril, pjuisqu'il est adress au Comit de dfense gnrale.
(i)

1793. C'est

ibO
l'annonce un

RjllVOLUTlON FRANAiSti

mandement du Snat en date du 9 novembre anne dernire, et dont l'objet tait de fermer Hambourg aux migrs franais. Cependant, vers le mois de janvier, il tait question que la Dite de Ratisbonne exigerait au premier moment, de la ville de Hambourg, de ne faire aucune expdition de subsistances pour la France. Le Snat, ds lors, parut craindre de ne pouvoir s'y refuser. Cette faiblesse faisait prsumer qu'il cderait galement d'autres instances. La sensation que fit sur le Snat la journe du 21 janvier fit voir que le fanatisme de la royaut corrompait jusqu'aux rpublicains allemands. LecitoyenLehoc, ministre de la Rpublique, fut prvenu, le l^*" fvrier, que le Snat ne pourrait rsister l'influence des cours trangres qui exigeaient que le ministre franais ne ft pas
de
1

reconnu.

Les jours suivants, le syndic Doodman ne dissimula plus au citoyen Lehoc l'extrme perplexit du Snat, ainsi que celle de tous les ngociants. 11 lui apprit les

demandes, les menaces Snat tchait d'luder


liaisons de

mme
la

qui leur taient faites. Le


11

rponse.

allgua enfin les

commerce avec la France et dfendit mme avec chaleur la conduite du ministre de la Rpublique.
Mais
la force

des circonstances l'emporta.

Snat fit communiquer confidentiellement au citoyen Lehoc les ordres qu'il venait de recevoir de l'Empire, signs du roi de Prusse et de Brunswick comme directeur du cercle de la Basse-Saxe, de signifier au ministre de la Rpublique qu'il et sortir de Hambourg dans deux fois vingt-quatre heures, et du cercle en six jours. L'objet de cette communication du Snat, qu'il dsirait que le citoyen Lehoc regardt comme une consultation amicale, ne fut pas longtemps secret. Le lendemain,
13 fvrier, le

Le

toute la ville tait instruite des ordres de l'Empire, de

l'assemble

du Snat

et

de

la

rsolution

du ministre

LA DIPLOMATIE DU PREMIeR COMIT DE SALUT PUBLIC 16^


Rpublique de partir sans attendre la dterminaSur une lettr au nom du citoyen Lehoc par le secrtaire de la lgion au syndic Doodmann, alors en sance au Snat, les pices justificatives furent adresses au ministre de la Rpublique, qui signifia qu'il partirait le jour mme, dans une dclaration qu'il remit au Snat de Hambourg. Ce jour il fut demand au Snat qu'il ne souffrt pas le dpart du citoyen Lehoc. La Bourse ne fit aucune affaire. La Chambre de commerce envoya une dputation au ministre franais. Elle fit, son insu, remplir son vaisseau de provisions de tout genre. La ville fut consterne son dpart. Il parat certain qu'une garnison de Prussiens et de Hanvriens aurait t sous peu de jours Hambourg, si le Snat et rsist. Depuis le dpart du ministre de la Rpublique et son retour prs du Conseil excutif provisoire, le Snat de Hambourg a renouvel ses regrets et protest de son impuissance. H s'est aussi empress de faire savoir au Conseil excutif qu'il a de fortes raisons de croire que l'exportation des bls ainsi que de tous les autres objets d'un commerce neutre ne souffrira aucune atteinte de la part de l'Empire (1).
de
la

tion des magistrats.

A
(i)

la

premire nouvelle du renvoi de Lehoc,

le

Ce mmoire se termine par le paragraphe suivant: Un mmoire justificatif a t prsent au ministre des

trangres par le rsident des villes hansatiques (La Flotte), qui, leur ayant donn sa dmisaion motive sur sa qualit de citoyen franais, a termin par l ses fonctions, On joint ici copie de ce mmoire, dont l'expos fait con^Jaatre les sentiments de la ville libre et impriale de Ham^^^^rg, comme ce prcis met porte de juger les faits. ^^Brtifi exact Le ministre des affaires trangres. (Ministre ^^|b affaires trangres, Correspondance de Hambourg, anne
affaires
:

l68

RVOLUTION FRANAISE

Conseil excutif s'indigna, rsolut de


faction de cette injure et
arrta, le
l'"

tirer salis

de cette hostilit

et

mars, que l'embargo

serait

mis

l'instant sur tous les navires et btiments apparte-

nant aux Hambourgeois

et

aux habitants de Brome,

Lubeck et autres villes hansatiques, et qu'en mme temps les armateurs seraient avertis qu'ils pouvaient
courir sur ces

mmes

btiments

(1).

Un

dcret de la Convention du 4 mars 1793 donna

force de loi cet arrt.

Mais on connut .bientt Paris


sentit

les

vritables

sentiments des Hambourgeois notre gard, et on

que le dcret du 5 mars tait impolitique. La Convention le rapporta formellement dans sa


la

sance du 29 mars, sur


frde, au

demande de Boyer-Fonde dfense gnrale. Le de rparer encore


et les

nom du Comit
effets

Comit de salut public


les

s'etora

mauvais

de

la

maladresse commise

dommages
bargo
serait
(2).

aux Hambourgeois par l'emla Convention dcrta qu'il sursis l'excution de tous jugements rendus
causs

Le 9 mai,
les

ou rendre par
district des villes

tribunaux de commerce ou de
la

maritimes de

Rpublique,

rai-

son des diverses prises de navire qui ont pu tre faites jusqu' ce jour sur les villes hansatiques >>.
II, p 227 dans une lettre de Cambon, prsident du Comit, au ministre des alaues trangres (26 mai i793) pour l'inviter venir contrer avec le Comit au sujet du dcret du 4 mars. {Correspondance de Hambourg^ la date.)
(i
)
. ,
.
.

(2)

Recueil des actes du Comit de salut public, etc t On voit une trace de cette proccupation

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 169

amicale visait nous acqurir les du commerce de Hambourg, qui pouvait contribuer puissamment au ravitaillement de la France. La Prusse et l'Autriche s'en murent. Au mois de juin, Frdric Guillaume ordonna aux maCette attitude

bons

offices

gistrats

de

Hambourg de rpondre qu'aucun


:

ngo-

ciant ne chargera de marchandise ou de denres,

quelles qu'elles soient, pour la France

en cas de

dsobissance, une garnison prussienne ferait rai-

son de l'opinitret hambourgeoise Le Snat dut


se soumettre, et

on crivait de Hambourg,

le 4 juin,

au Moniteur

L'indignation publique est son

comble
serve,

mais la stupeur aussi est gnrale. On s'obon s'indigne et l'on se tait (1). La Convention n'attendit mme pas la confirma;

tion officielle de la violence exerce sur

Hambourg

par

la

Prusse. Ds qu'elle s'aperut que cette ville ne

pouvait plus commercer librement avec la France,


elle

rapporta
les

(9 juin)

son dcret du 9 mai et dclara

que tous
le

navires des villes hansatiques taient

bonne prise (2). Cette mesure inconsidre fut encore aggrave par le dcret du 16 aot suivant, qui renvoya les armateurs et propritaires des navires hansatiques se

pourvoir devant les tribunaux.

En mme temps

la

Moniteur, rimpression, t.XVII, p.33. Voir aussi le mparla ville de Hambourg la rgence de Hanovre [en septembre 1793, ibid., t. XVIII, p. ii3. (2) Ce dcret fut rendu surlerapportdu Comit de marine [le Comit de salut public y fut donc peut-tre tranger.
(i)

moire re;Tiis

AuLARD, tudes.

ni.

10

170

RVOLUTION FRANAISE

Convention dclara

qu' l'gard des vaisseaux

appartenant aux puissailces allemandes qui ont voix


dlibrative la Dite de Rtisbonne, elle a entendu

que

pris sous la

demeuraient comdnomination de vaisseaux ennemis . Le 20 aot, Siinond et Riihl demandrent que les
lesdits btiments taient et

villes
la

hansatiques fussent dclares ennemies de


s'y

Rpublique. Maillie
l'avis

opposa, et Jeanbon Saint:

Andr soutint
d'ennemis,

de Mailhe

On nous

a fait trop

dit-il,

en nous forant d'adopter prciqui, envisages

pitamment des propositions

sous

leur point d vue politique et soumises une dis-

cussion sage et approfondies, auraient t rejetes.


Je sais que la Rpublique n'a pas se louer de la

conduite des villes hansatiques


grenier de l'Europe, et
il

mais

elles sont le

ne faut pas, par une mele

sure inconsidre, nous priver de ressources qu'il


est

important de mnager. Je demande


les

renvoi
salut
le

de toutes
public

propositions

au

Comit de

(1).

Ce renvoi

fut dcrt. D'autre part,

ministre des affaires trangres se laissa dire que


la ville

de

Hambourg
let,

n'avait eu
le

tive la Dite (2)

que voix consulta4 floral an II, l Comit de

Moniieurj rimpression, t. XVII, p. 5o2. Voir ce sujet une note anonyme du 3o vendmiaire an II, dans \a Correspondance de Hambourg, folio i48. La ville de Hambourg taisait partie la Dite du troisime collge, celui des villes libres, qui ne jouait qu'un rle subordonn l'gard des deux collges suprieurs (des lecteurs et des princes), dont l'accord annulait le plus souvent le troisime collge. Mais rien n'indique que la ville de Hambourg n'ait pas toujours eu voix dlibrative. (Cf. Himly, t. I, p. 279.)
(1)
(2)

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC IJl


salut public dcida

que

les citoyens

des villes han-

satiques rsidant en France seraient considrs

comme

citoyens de pays neutres.

il

LA DIETE ET LA DECLARATION DE GUERRE

Pendant que
de
la

les

tats qui formaient l'empire


ainsi,

d'Allemagne gardaient
Prusse
et

malgr

la sollicitation

de l'Autriche, une attitude expec-

tante et persistaient autant


neutralit,

que

faisait la

que possible dans leur Dite ? que faisait l'Empeles

reur?

Pour

rveiller le zle

germanique,

puissances

coalises ne virent rien de plus efficace

que de plaElles

gier le dcret par lequel l'Assemble lgislative de

France avait dclar


rvolutionnaire,

la patrie

en danger

(1).

voulurent tourner contre la Rvolution cette arme


et, le

18 fvrier 1793, leurs minis-

(i)

Ces

appels au patriotisme allemand, quoiqu'en

fait

l'AUemaii^ne no ft pas une nation, n'taient pas

une nou-

veaut dans le langage des puissances allemandes, qui, au fond, ne songeaient gostement qu' leurs intrts particularistes. Ainsi, le grand Frdric ne perdait pas une occasion de se dclarer bon et fidle patriote allemand . M, Sorel a donn une ide complte et saisissante de ce systme patriotique dans son livre VEurope et la Bvolui ion franaise, t. I, pp. 4io-/m.
:

172

REVOLUTION FRANAISE

trs adressrent

aux Allemands une proclamation

o on
La

lisait

La constitution, la religion, du citoyen, le repos de l'habitant tranquille du pays, tout est menac d'une ruine prochaine. Les projets sanguinaires des Franais, ennemis de tout repos, sont maintenant dvoils. Les doux noms de libert et d'galit ne couvrent plus le prcipice qui s'ouvrait sous nos pas, et cette anne, si nous ne dployons toutes nos forces, est peut-tre la dernire dans laquelle nous pourrons encore serrer nos enfants dans nos bras, o nous pourrons habiter nos demeures, o nous pourrons jouir des consolations que le service public du Trs-Haut rpand dans nos mes. Des troupes nombreuses de soldats fanatiques, pour
patrie est en danger
!

la proprit

l'tablissement d'une libert imaginaire, ont dj suc


toute la substance des contres en de du Rhin, ci-devant

de la de vos compatriotes, ils portaient une loi que tous les peuples que leur pe pourrait atteindre fussent forcs d'admettre leur institution, qui est le renversement de toute religion et de tout ordre civil que tout peuple ft trait en ennemi et qui demeurerait fidle son prince et ses lois telle est la libert qu'ils nous vantent si fort
si

heureuses.

Ils

ont lev l'arbre dvastateur


qu'ils pillaient les biens

licence, et,

pendant

Ils

ajoutaient avec

amertume

Quel est l'tat de l'Empire, except le landgrave de Hesse-Cassel et ses Hessois, qui ait daign prendre une part active aux nobles efforts de l'Autriche et de la Prusse ? Et cependant, leur juste cause est la cause de chacun de nous. Ne vous laissez pas abuser, citoyens germains, par

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC

ly.S

ride creuse que Franois et Frdric-Guillaume ne combattent que pour leur propre domination, pour tre ce

que

les

Franais voudraient bien

les

dpeindre vos
entraner cette

yeux, des despotes.


siastiques
et qu'ainsi

Ne vous

laissez pas
la

pense absurde, que les princes,

noblesse et les eccl-

sont les seuls intresss dans cette querelle,

nous pouvons tre trs indiffrents sur l'issue. Le sort du moyen ordre et du plus petit d'entre nous n'y

pas galement compris ? Vraiment, les premires oprations de la Rvolution franaise excitrent et durent exciter une approbation gnrale. Tout ami de l'humanit dut voir avec intrt les dmarches d'un peuple opprim sous le poids des anciens abus, gmissant sous des impts normes, ingalement distribus et exigs toute rigueur, au secours duquel peuple vint son roi pour le soulager. Quel spectacle touchant que de voir un bon roi, entour des personnes les plus sages de son royaume, donner de bon cur les mains au redressement de tous les abus! Mais quelle douleur que de voir cette heureuse attente si indignement trompe Les premiers pas de cette nouvelle autorit furent une violation manifeste des droits les plus sacrs de la proprit, par labolition de la noblesse et l'envahissement des biens du clerg. Tout honnte gentilhomme avait, de bon cur, sacrifi au bien public tous ses privilges vraiment nuisibles au bien de l'tat, et mme les titres imaginaires de son tat. Mais le dpouiller de tous ses droits sans aucune distinction, sans son consentement, en abolissant les revenus des liefs, enrichir ainsi une partie des citoyens aux dpens de l'autre, c'tait une violence, une injustice manifeste. C'.est l-dessus que Lopold, en qualit de chef de l'Empire, voyant les droits des divers princes allemands viols par cette dcision, leva sa voix, et c'est cause de cela que les Franais ont dclar la guerre la maison d'Autriche. La conduite des Franais envers Mayence, Francest-il

AuLARD, tudes.

IIL

lo.

174
fort,

HKVOI.UTION FRANATGE

leur avaient fait

Wornis, Spire, contre divers autres princes qui ne aucun tort, montre ce que nous avons

si la fortune seconde leurs armes. Notre constitution, malgr tous ses dfauts (car rien de parfait ne peut sortir de la main des hommes), est cependant une des plus heureuses. La licence, le silence de la justice et des lois sur les forfaits qui se commettent en France, l'anarchie en un mot, telle quelle y rgne aujourdhui, aurait des efiets beaucoup plus pernicieux en Allemagne, divise comme elle l'est en une multitude de principauts et d'tats indpendants. Personne n'a rien gagner dans ce systme, que celui qui n'a rien, et encore pour un trs court espace de temps.

attendre de leur part,

La proclamation

se terminait par

un appel

tout

homme
de faire
ver

bien intentionn pour la patrie en danger


le sacrifice

de ce qu'il peut pour

la

sau-

(1) .

Le

mme jour,

la

Dicte de Ratisbonne proposait


les r

l'Empereur des mesures rigoureuses contre


teurs d'ides franaises.
Enfin, le 22 mars, elle prenait

publicains allemands, clubistes, gazetiers, prdica-

un conclusum
la

tenet le
(2).

dant d3clarer
3')

la

guerre d'Empire

France,

avril elle

ordonnait des prparatifs militaires


affaires

(i)

Ministre des

trangres, Allemagne^ anne

comment se forment les rsolutions h la Dite de Ratisbonne. Le collge lectoral et le collge des princes dlibrent, et lorsqu'on est convenu d'un j)oint, on le communique au collge des villes, qui n'a pas le droit de s'y opposer. Les trois suflVages des lecteurs ecclsiasti<[ues, runis aux suffrages de Brandebourg et de Bohme, nous donnaient la minorit dans le collge lectoral. Nous

1793, folio 45(2) On sait

LA.

DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC lyB

L'Empereur

ratifia

aussitt

ces conclusum
il

des

18 fvrier et du 22

mars

1793, et

adressa aux

princes directeurs des cercles de l'Empire une lettre


circulaire

il

disait

Vous devez
par
le

tre suftisamment et gnralement instruit

recs des affaires publiques traites la dite de

de commisdu 26 avril 1791, par lavis de l'Empire qui s'ensuivit en date du 6 aot, et par le dcret de ratification du 10 dcembre de la mme anne, ainsi que par le dcret de notre cour impriale du 1"" septembre 1792 et l'avis de FEmpire qui s'y rapporte en date du 23 novembre, enfin par notre dcret de ratification du 22 dcembre de la mme anne, des violences inoues que
l'Empire, et particulirement par le dcret
sion impriale
les

Franais ont exerces contre les tats de l'Empire

possessionns en Alsace et en Lorraine, en vertu de leurs fameux dcrets du mois d'aot 1789, par lesquels ils ont
dpouill arbitrairement ces princes de tous leurs droits
et possessions

fonds

sur des traits

de paix

les

plus

sacrs; et que depuis, au lieu d'avoir gard


tions et

aux rclama-

hostilement et au
trophes,

griefs de ces mmes princes, ils ont, mpris du droit des gens, envahi le territoire de l'Empire, pill et ravag ses provinces limi-

aux justes

non contents d'avoir lev des contributions


(i)

et

des livraisons
ne pouvions
fort

exorbitantes,

ils

ont cherch propager

dominer dans le collge des princes, qui est nombreux, mais compos des membres dont les tats, par leur faiblesse, sont ncessairement la merci de l'Empereur ou du roi de Prusse, et qui par l ne pouvaient ou n'osaient s'carter du vu de ces deux monaniues. C'est ainsi que s'est forme cette majorit o les princes faibles ont incessamment entran par le nombre ceux qui taient
infiniment plus puissants. (Ministre des affaires trangres, Mmoires et documents France, vol. 65i, folio g.) (i) Nous reproduisons textuellement, et avec ses incorrec>
:

17^^

RVOLUTION FRANAISE

et

rpandre au loin leurs dangereux principes de polipour but que la destruction totale de la constitution fondamentale de l'Empire. Ces violences rptes et continues de la part des Franais ont ncessit une rsolution ultrieure de l'Empire, en rponse notre dcret de la Cour impriale,
tique, qui n'ont

la Dite gnrale sous la date du !' septembre; laquelle rsolution, signe le 2*2 mars de cette anne par les lecteurs, princes et tats de l'Empire, et remettant trs humblement notre disposition de prendre telles mesures ultrieures que nous jugerions convenables, porte entre autres ces expressions vraiment patriotiques, dignes du courage mle et franc de la nation germanique, que ces dmarches hostiles et continues par les Franais contre l'Empire germanique mettaient ses tats dans la ncessit indispensable, tantpour le maintien de leur propre honneur et pour la satisfaction qui leur est due, que pour la dfense et la sret des frontires de l'Empire, de prendre les armes contre la F'rance. Cette guerre, commence par cette dernire et dclare en effet aux cercles antrieurs, serait envisage comme une guerre gnrale de l'Empire, suivant la garantie mutuelle et constitutionnelle de ses membres. On se rapporte dans la mme rsolution, non seulement aux

adresse

lettres avocaloires et

inhibiloires publies

par

la

Cour

impriale, mais encore une autre proposition faite par

de l'Empire, relativement une ordonnance sducteurs du peuple et les perturbateurs du repos public. C'est le mme avis de lEmpire que les lecteurs, princes et tats ont mis, en date du 18 fvrier de cette anne, pour tre par nous ratifi et mis excution.
avis

un

contre

les

lions, la traduction

de ce document

telle

au ministre des
d'Allemagne.

affaires trangres,

que nous l'avons lue dans la Correspondance


l'original alle-

Nous n'avons pu en retrouver

mand.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC I77

Par consquent, l'Empereur dclare que l'Empire


est

en tat de guerre gnrale contre

la

France, que
inle

tous les

membres du Corps germanique doivent

dispensablement runir toutes leurs forces,

que

contingent militaire de FEmpire, suivant la teneur


expresse du dcret de commission en date du 22 dratifi par Sa Majest impriale et itrativement confirm par le dernier conclusum du

cembre,

30 avril de cette anne, doit tre rgl et dtermin

sur

le

pied agr en 1781, et que tous ceux des tats

de FEmpire qui jusqu'ici n'ont point encore rempli


leurs

engagements

et satisfait

leurs obligations

cet gard ( l'exception

cependant de ceux qui, par


d'y concourir) seront

l'oppression et la violence de l'ennemi, ont t mis

dans l'impossibilit avre


respective, suivant la

tenus de fournir sans aucun dlai leur quote-part

norme

obligatoire de cette r-

partition

Ensuitel'Empereurordonnaitdesmesures, contre
les

corrupteurs

et
,

dbaucheurs du peuple aujouret


il

d'hui en vogue

menaait d'une rpression

militaire les rpublicains allemands, propagateurs

des principes anarchiques de libert et d'galit,

fondateurs de clubs et de municipalits, lecteurs de


reprsentants, etc.

En

outre, disait-il en terminant,


la

nable

sret

commune

nous jugeons convede ne pas recevoir, ni tolrer,

dans toute l'tendue de l'Empire, aucun ministre charg d'affaires, agent ou correspondant dpendant de l'tat anarchique actuel de France, et gnralement aucun

178

RVOLUTION FRANAISE

Franais, de quelque condition et sexe qu'il puisse tre, moins qu'il ne puisse lgitimer son sjour sur le territoire de l'empire

d\i

seigneur sur

d'Allemagne par uq ordre ou permission le territoire duquel il se trouve.

Ainsi l'Empire d'Allemagne dclarait officielle-

ment

la

guerre

la

France. Cette dclaration n'eut

d'abord d'autre

effet

que d'interrompre

les relations
la

publiques des tats de l'Allemagne avec

France.
rapports
se-

Et encore

arriva-t-il,

on

l'a

vu,

que

les

diplomatiques continurent pendant plusieurs

maines avec

le

Wurtemberg
fait

et d'autres
l'effet

tats. Ils

ne cessrent tout

que par

des me-

naces ritres de l'Autriche et de la Prusse, et la suite des dsastres militaires et civils de la France

en juin
salut

et

en

juillet 1793.

Mme

alors le

Comit de

public entretint, par des voies dtournes ou

secrtes, des rapports

amicaux avec ces puissances,


fait,

ennemies en paroles, neutres en


systme d'inertie qui leur
intrt.

et sa politique

consista rendre acceptable a leur amour-propre le


tait conseill

par leur

12
LA SUISSE, GENVE ET LE VALAIS

Les sentiments du Corps helvtique l'gard de

la

France n'avaient jamais

unanimes. Les cantons

LA DIPLOMATIE DD PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC

7^

protestants hassaient le roi trs chrtien, auquel


les

cantons catholiques taient attachs par


le

les liens

d'une fidlit amicale. Sous

rgne de Louis XV,

toutes les tentatives pour runir les uns et les autres

en une seule

et

mme

alliance avec la France taient

restes vaines.

Ce n'est que lorsque Joseph II parut menacer leur indpendance nationaleque les Suisses se dcidrent substituer aux traits partiels qui les unissaient la France une alliance gnrale et dfensive entre S. M. Trs-Chrtienne et les Rpubliques helvtiques et tats co-allis (28 mai 1777).
Mais cette alliance, quoique fidlement observe de
timents et ne concilia point Louis
part et d'autre, ne changea rien la ralit des sen-

cantons protestants.

cette situation.

La Rvolution franaise renversa, pour ainsi dire, Favorablement accueillie dans les tats protestants, elle souleva parmi les catholiques
une rprobation presque gnrale (1). Bientt la propagande rvolutionnaire en Suisse, la grce des soldats de Chteauvieux, le dsarmement du
suisses

rgiment bernois d'Ernst Aix-en-Provence,


atteintes portes

jusqu'aux cantons dmocratiques, et notre ambassa-

deur Barthlmy

|(i)
1

culte catholique favorisent le despotisme. De l vient spce d'idoltrie que les buisses catholiques avaient pour personne de nos ci-devant rois et la famille royale. rthlemy Le Brun, 20 mai 1798, ap. Kaulek, t. II, p.2Gi.

XVI
l'amiti des
les

aux capitulations, nous alinrent


fut assez

(2)

mal

accueilli.

Il

fallut

^1

Les principes du calvinisme sont rpublicains etceux

l80
la

REVOLUTION 1-RANAISE

fermet de Dumouriez et l'approche des troupes


avec

franaises pour dcider le Corps helvtique entrer

en rapports

officiels

le

nouveau rgime
(3

et

proclamer officiellement sa neutralit

juin 1792).

Le massacre des Suisses au 10 aot et

la dissolution

des rgiments helvtiques au service de la France

tournrent de nouveau les esprits contre nous


sans la terreur qu'inspirrent les succs de
riez,

et,

Dumou-

de Montesquieu

et

de Custine, on en serait

venu

une rupture ouverte.


tout prix cette rupture, dcider la

Empchera
ner
les

Dite reconnatre officiellement Barthlmy, rameSuisses par des satisfactions matrielles et

morales, prparer une nouvelle alliance conform-

ment au
tie

droit nouveau, tel fut l'objet de la diploma-

franaise au

commencement de

1793 et sous

le

premier Comit de salut public.

Ds le 9 octobre 1792, la Convention nationale publiquement manifest ses sentiments pour ses frres et allis des treize cantons dans une
avait

adresse
la

(1)

elle plaidait

habilement

la

cause de

France auprs de
Nous avons secou

la Suisse:

la

tyrannie des Bourbons,

comme

au mois de fvrier 1768, en qualit de secrd'ambassade en Sude, et il avait occup ce poste jusqu'au moment de sa nomination en Suisse. Voir ses tats de service, dresss par lui-mme, dans Kaulek, t. II,
dans
la carrire

taire

p. 3i3.
(1)

Cette adresse avait t rdige par Mailhe au


t.

nom du
p. 162

Comit diplomatique. Moniteur, rimpression,

XIV,

I.A

DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l8l


et c'est
les

VOUS secoutes autrefois celle des Autrichiens, vous que les Autrichiens proposent de secourir plices de la haine qu'ils portent la libert!
...

com-

Ah!

si

France, c'tait lorsqu'un de

jamais vous aviez d vous dclarer contre la ses coupables chefs avait
!

form avec l'Autriche la plus monstrueuse des alliances Aujourd'hui que cette alliance est rompue, leur cause est redevenue la vtre elle l'est surtout depuis qu'ils se
;

sont constitus en rpublique.


...

Nation franche

et

gnreuse,

si

tu ne

veux point

partager avec nous les prils d'une


prise, sache
et

aussi belle entre-

du moins mriter d'en partager le succs, ne t'expose pas, en cdant aux perfides insinuations de nos ennemis communs, perdre le fruit de quatre sicles de libert, de sagesse et de gloire
!

En mme temps, Condorcet publiait une


o
il

lettre (i)

dmontrer que le massacre des Suisses au 10 aot n'tait pas le crime de la nation,' mais celui du roi. L'intrt du peuple helvtique, disait-il aussi, tait de s'unir entirement la France libre et triomphante, pour chapper lui-mme
essayait de

ambition

et la convoitise

de l'Autriche

Un

trait entre

nous est

facile faire.

La garantie

res-

France et des tats suisses, garantie non moins importante de leur indpendance ; seraient la base. La condition serait, pour la Suisse, e fournir des armes pour dfendre la France de toute
ctive de l'intgrit de la
ttaqiie

sur
la

la

frontire d'Italie et sur celle d'Alsace jus-

qu' Landau.

La

condition,

pour

la

France, serait de
l'Italie et

dfendre

frontire de la Suisse

du ct de

(i)

Moniteur, rimpression,

XVI, p.

179.

AuLARD, tudes.

III.

l82

RVOLUTION FRANAISE
la

de celui de

Souabe.

Dans

ces

deux suppositions

d'attaque, la puissance allie se trouve sur le flanc de la

puissance attaque.

Ces avances clatantes

faites

par
le

la

France

la

Suisse ne reurent d'abord que

plus froid accueil.

Non seulement Barthlmy n'avait pu se faire


mais
il

recon-

natre par la Dite extraordinaire tenue Aarau,

rclamait presque en vain l'excution de

l'article 6

du

trait d*e 1777,

par lequel

les Suisses

s'engageaient dfendre l'inviolabilit de leur terri main arme^ et en vertu duquel la demandait l'envoi d'un fort contingent suisse du ct de Ble, sur le passage possible d'une
toire,

mme

France

invasion autrichienne

(1).

Les griefs del Suisse contre


aise taient de plusieurs sortes.
la nouvelle

la
Il

Rvolution franest positif

que

de l'excution de Louis XVI avait excit


surtout dans les

et l une sorte d'indignation,

cantons catholiques.

Le baron Frdric Sturler

crivait de Berne, le 31 janvier 1793, Bcher, pre-

mier secrtaire de l'ambassade franaise La mort du roi a fait une grande sensation ici. Il y a tels qui en ont pris mal la gorge (2). Mais cette motion
:

(i)

Kaulek,

t.

II,
II

p. lo.

y a dans la mme lettre de curieux dsur la manire dont les migrs franais Berne On est accueillirentla nouvelle de la mort de Louis XVI surpris, dit Sturler, de voir la lgret avec laquelle les migrs franais qui sont ici ont pris rvnement du 21. Ils disent conimuiiniont qu'ils ne peuvent regrelLer un roi qui a, sacrifi la noblesse et quls sont bien aises d'tre dbar(2) Ibid., p.

52.

tails

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l83


passa vite et les Suisses se bornrent des rcrimi-

nations d'ordre plus positif.


cupait
:

Une question
et

les proc-

c'tait

celle des

indemnits

pensions

dues
tion

et

non payes par la France


Il

la suite

du

licen-

ciement des troupes suisses.

y avait aussi la queset que,

du

sel,

dont

la

Suisse s'approvisionnait aux sa-

lines de Lorraine et

de Franche-Comt

sous

l'ancien rgime, le roi dlivrait moiti prix ses


allis helvtiques.

Pourquoi

la

France rvolution-

naire ne continuait-elle pas cette faveur ses voisins? Pourquoi les forait-elle

demander du
le

sel

aux Autrichiens

et

aux Bavarois

Mais ce qui inquitait par-dessus tout

Corps
par

helvtique, c'tait la crainte de voir la France s'an-

nexer

le territoire

de quelques-uns de ses

allis,

exemple
enclave

la

rpublique de Mulhouse, entirement


celle

dans un dpartement franais,

de

Genve, que menaait l'arme des Alpes, celle de


pays de l'Erguel, du Munsterdu Valengin, qui taient serrs de prs ou occups par l'arme du Bhin, toutes rgions o la propagande franaise avait suscit une agitation r-

Bienne

et les petits

thal et

volutionnaire.

Ces craintes taient assez


qu'en janvier 1793
le

justifies.

11

est certain

gnral Demars, qui

comman-

de ce fagot. Ils ajoutent qu'il est ais de voir que le testament de cet imbcile lui a t dict par les prtres rfractaires.Ils vont avoir un rgent, Monsieur, un lieutenant gnral du royaume et bien d'autres belles choses. Mais ils s'unissent tous partager la France.
l'asss

l84
(lait

RVOLUTION FRANAISE

dans

le

Porentruy, songeait annexer l'Erguel


la

et le
le

Munsterthal

rpublique de Rauracie. Mais

Conseil excutif provisoire dsavoua Demarsetle


(1).

Son successeur, le gnral Deprez-Grassier, avait fait tablir Huningue une batterie qui commandait le pont de Baie, sous prtexte d'interdire ce passage aux Autrichiens. Le Corps helvtique protesta longtemps en vain. Le Comit de salut public, ds son arrive aux affaires, rsolut, dans l'intrt suprieur de la France, de cder aux reprsentarappela
tions de la Suisse et n'hsita pas faire dtruire
cette batterie,

malgr
les

les cris

d'amour-propre bless
et les patriotes exal-

que poussrent
ts (2).
Il fit

gnraux

plus.

Le 25

avril 1793,

il

prit l'arrt suivant


les
:

qui donnait satisfaction


griefs

aux Suisses sur tous


et

numrs plus haut

sur d'autres encore

Le Comit a arrt le projet d'instruction suivant, tendant maintenir le bon voisinage et l'intelligence avec
les Suisses,

prvenir les difficults et rgler les int-

(i)

que

le

C'est galement pour complaire au Corps helvtique Conseil excutif provisoire avait prcdemment rap-

pel de sa mission dans le Porentruy le remuant et propagandiste vque Gobeli Cf. Kaulek, t. II, p. 7 adresse d'IIuningue (2) Dans une lettre du 24 avril 1798,
Barthlmy,
le

gnral Deprez-Crassier reconnut

lui-

n'avait tabli cette batterie que pour intimider Je n'avais, dit-il, ordonn cette batterie que les Suisses pour vous faire reconnatre plus tt ambassadeur de la Rpubhque franaise. Vous l'tes. La batterie devient inutile.

mme

qu'il

(Kaulek,

t.

II,

p. 2ii.)

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC l85


rets respectifs d'une

manire satisfaisante pour un


(1),

alli

ncessaire.
i

L'abbaye de Bellelay

tant situe dans la pr-

vt de Moutier-Grandval et se trouvant d'ailleurs en

conbourgeoisie

particulire

avec un des tats

de

la

Suisse, participera provisoirement


neutralit helvtique.
2o
II

aux avantages de

la

sera sursis toute poursuite relative la remise

de ceux des efets appartenant l'glise du chapitre de

que l'tat de Soleure se


30

Delmont qui ont t transports Soleure, jusqu' ce soit expliqu sur la nature du
trait qui le lie ce chapitre.

Convention, ceux du Conseil du dpartement du Mont Terrible et en gnral tous les agents civils ou militaires employs dans ledit dpartement s'abstiendront de tout acte ou dmarche qui serait de nature tre considre par les Suisses comme une atteinte leur neutralit et

Les commissaires de

la

excutif, l'administration

exciter des rclamations de leur part.


4

Le Conseil excutif pourvoira sans

dlai l'excu-

pour la fourniture des sels aux Suisses et prendra toutes les mesures ncessaires pour que rien ne s'oppose au transport de ces sels, et nanmoins les sels fournir ceux des tats qui n'ont pas encore reconnu la Rpublique franaise ne seront dlivrs qu'aprs cette
tion des traits

reconnaissance.
les lieux

sels dlivrs aux cantons sera pay sur remis suivant l'usage dans la caisse du citoyen Berville, trsorier des Suisses et Grisons, pour servir comme par le pass l'acquittement des charges du service politique de la Suisse. 6" Il sera pris par le Conseil excutif les mesures ncessaires pour que les indemnits dues aux rgiments
5
et

Le prix des

(1)
t. II,

Sur cette question de l'abbaye de Bellelay, voirKaulek,


passim.

l86

RVOLUTION FRANAISE

suisses licencis soient entirement liquides et payes

au i5 du mois de mai prochain (l). 1^ 11 sera galement pourvu, dans


sous-olficiers
et

le

plus bref dlai,

la

lixation des pensions et retraites accorder

aux

officiers,
il

soldats desdits

rgiments auxquels

peut en tre d.
8*^

Enfin, dans une huitaine au plus tard, le ministre

de

la

service de

guerre proposera un mode pour la radmission au la Rpublique franaise des officiers et soldats

licencis qui seraient dans l'intention d"y rentrer.

Le

l*^*"

juillet suivant, le

Conseil excutif
sel d'alliance
si

pro-

visoire rgla la question

du

par un

arrt dont

il

faut citer les termes,

minutieux
efforts fu-

qu'ils soient, parce qu'ils

montrent quels

rent faits par Danton et Deforgues pour se concilier


la

Suisse

(2)

dlibration des reprsentants du peuple compoComit de salut public de la Convention nationale, en leur sance du 25 avril dernier, portant qu'il sera pourvu l'excution des traits pour la fourniture des sels aux Suisses et que le prix des sels sera pay sur les lieux et vers suivant l'usage dans la caisse du trsorier des Suisses et Grisons pour servir comme par
la

Vu

sant

le

(i) Il y eut cependant de nouveaux retards pour le paiement de cette indemnit. On lit en effet dans le rapport adress par Le Brun au Comit de salut public sur ses oprations du mois de mai 1798 Pour ne laisser aux cantons suisses aucun motif de plainte contre nous, j'ai pri (26 mai; le ministre de la Guerre de donner les ordres ncessaires pour la liquidation des indemnits dues aux rgiments suisses licencis. Ministre des affaires trangres, Mmoires et documents: France, vol. 65o. (2) M. Kaulek (t.II,p.347) se borne mentionner cet arrt, sans en donner le texte,
:
.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 187


le

de

pass racquittement des charges du service politique vu pareillement l'arrt du Conseil d'tat la Suisse
;

du 23 dcembre 1786, portant rglement pour les sels fournir aux Suisses, et Ttat annex audit arrt des fournitures annuelles aux diffrents tats de la Suisse, tant sur la saline de Moyenvic que sur celles de la ci-devant province de Franche-Comt Le Conseil excutif, voulant pourvoir aux moyens d'excuter la dcision du Comit de salut public, et considrant que l'arrt du Conseil d'tat du 23 dcembre 1786 renferme les dispositions ncessaires pour assurer et rgler le service des sels livrer par les salines de Moyenvic et de la ci-devant Franche-Comt, arrte ce qui suit 1" Les dispositions de l'arrt du Conseil d'tat du 23 dcembre 1786 seront suivies et exeutes selon leur forme
;
:

et teneur.

de

consquence, les agents prposs la direction de Moyenvic et de celles de la ci devant province de Franche-Comt pourvoiront la dlivrance des
2 la saline

En

sels d'alliance et de commerce fournir annuellement aux Suisses, en se conformant, pour la quantit et l'espce des sels, pour le mode et les poques de livraison, audit arrt du Conseil et l'tat de distribution qui y

est

annex.

3''

Les arrrages de

sels d'alliance et de

commerce qui
1*^'"

se sont accrus depuis le 13 janvier 1787 jusqu'au

jan-

vier 1792 seront acquitts par la

saline de Moyenvic,

dans l'ordre, les proportions et aux conditions qui ont t dtermines pour les anciens arrrages qui taient dus en 1787. 4" Les sels d'alliance et de commerce qui restent dus pour 1791 et ceux livrer pour la prsente anne seront fournis avant le l^"" janvier 1794, moins que les tats qui ont rclamer ces sels consentent n'en recevoir la totalit que dans le cours de l'anne prochaine. 5*^ Les premires fournitures faire par les salines

loH

REVOLUTION FRANAISE

susdites, dans le cours de la prsente anne, serviront

acquitter les sels dus aux tats auxquels


t livr en 1792.

il

n'en a pas

6" Il sera sursis la dlivrance des sels dus ceux des tats qui n'ont pas encore reconnu la Rpublique franaise jusqu'au moment o ils auront adhr la pro-

position qui leur a t faite cet gard par le Directoire

de Zurich. Et nanmoins
vraisons
suivent

les

prposs

la

fourniture des
les
li-

sels feront les dispositions ncessaires

pour que

immdiatement l'avis qui leur sera donn par l'ambassadeur de la Rpublique en Suisse de
l'adhsion desdits tats.
7<>

En consquence

des dispositions des articles 15 et

16 de l'arrt du Conseil d'tat du 23 dcembre 1786, les


les

devant fermiers gnraux ou la rgie des salines se seraient engags fournir des sels aux Suisses, n'auront leur excution que dans le cas o les engagements contracts par lesdits traits auraient t consentis par le ministre des finances et celui des affaires
traits par lesquels les ci

agents qui depuis ont t chargs de

trangres.
8"

Lorsque

le

prix des sels livrs aux Suisses aura t


la caisse
il

vers en entier dans


litiques de la Suisse,

du trsorier des fonds po-

sera pourvu par ledit trsorier

des fonds politiques au remboursement des frais de rgie et autres dpenses du service des sels dans la forme
prescrite par l'article 11 de l'arrt

moins que, dduction

faite

du Conseil d'tat, du montant desdits frais et

dpenses, les fonds restant en caisse ne fussent plus suffisants pour couvrir les charges du service politique, dans lequel cas il serait pourvu en France, d'aprs l'avis du ministre des contributions publiques, au remboursement des frais et dpenses de la rgie des salines. 9" Expdition du prsent arrt sera envoye par le ministre des contributions publiques aux agents prposs la direction des salines de la ci-devant province de

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 189


la

Franche-Comt et de celle de Moyenvic, afin qu'ils s'y conforment. Pareille expdition sera envoye par le ministre des affaires trangres l'ambassadeur de la
et d'en

Rpublique en Suisse, l'efet d'en surveiller l'excution rpondre en ce qui le concerne.

Ces diverses mesures produisirent


efet

le

meilleur

en Suisse, o l'influence franaise gagna tout

ce que l'influence autrichienne perdit au

mme mo-

ment

(1).

En

dpit de ces excellents rsultats, Barthlmy

n'avait

pu

faire accepter par les

cantons ses nou-

velles lettres

de crance

et

il

n'tait pas officiellela

ment reconnu comme ambassadeur de


s'attirer la

Repu

blique franaise. Le Corps helvtique craignait de

vengeance de l'Empereur.
le

Depuis longtemps, Barthlmy ngociait avec


canton de Zurich, qui nous
le

tait favorable,

et,

ds

mois de janvier 1793,

cette

ngociation avait
:

abouti au temprament suivant


lettres

la

question des
le

de crance serait carte, mais

Corps hel-

vtique reprendrait une correspondance officielle et


directe avec Barthlmy.
vrier,

Le Brun crivit, le 7 fgouvernement franais acceptait cette transaction, pourvu, dit-il Barthlmy, que dans
que
le

cette

correspondance votre caractre d'ambassa-

la Rpublique franaise soit reconnu et exprim sans ambigut et que vous soyez inces-

deur de

(i)

Voir surtout, cet gard,


juin 1793. (Kaulek,
t. II,

la

dpche de Barthlmy
11.

du

21

p. 3i6.)

AuLARD, tudes.

III.

l90

RVOLUTION FRANAISE

samraent mis

mme

de m'adresser un

office

du

Corps helvtique dans lequel cette qualification vous soit donne. En mme temps, Zurich adressait ses co allis et

confdrs une circulaire pour

leur faire accepter cette reconnaissance dfait.

Ds

le

22 fvrier,

le

grand conseil de Berne d57, d'accueillir la

cida, par 81 voix contre

proposi

tion de Zurich. Cette adhsion entrana celle de

presque tous

les

tats

protestants de la Suisse;
il

mais, parmi les catholiques,


affirmative que de la part
la partie

n'y eut de rponse

du canton de Lucerne, de

d'Appenzell catholique et de l'abb de

Saint-Call. Uri, Schwytz, Unterwald,Zug, Fribourg,

Soleure et
firent

le Valais,

du ne rpondirent pas, ou ne
dilatoires.

que des rponses

La Dite annuelle
!' juillet

se

runit

Frauenfeld

le

1793. Elle confirma la neutralit helv-

tique et elle dcida le maintien des contingents destins

empcher

la violation

du

territoire suisse

par

les Autrichiens.

Quant

la question de la reelle

connaissance de notre ambassadeur,

ne prit pas

de dcision
((

Les dputs de Zurich, crivit Barthlmy, ont


Ils

parl avec force pour la Rpublique franaise.

ont t bien seconds par plusieurs autres cantons,


surtout par Lucerne et par Baie. Lucerne a montr

une force que j'attribue


son se'cours pour
lui

la juste sensibilit

qu'aura

inspire ce canton notre

empressement venir donner des sels... On s'est


discussion sur
la

bientt aperu que la

recon-

TA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC I9I

naissance amnerait de la dsunion.

On

a estim

plus prudent de ne pas la suivre et de la laisser

tomber pour
Barthlmy
ngatif.
Il

le

moment.

Cette

marche a

fait

un

bonefet sur l'espritdes cantons rcalcitrants...


affecta

(1).

de se contenter de ce rsultat

sentait et

fit

comprendre
la position

son gouverne-

du Corps helvLa France se dcida ne pas insister sur une question de forme et se tenir pour satisfaite des sentiments de relle amiti que la politique du Comit
les difficults

ment

de

tique.

de salut public avait rveills notre gard dans

le

cur des

Suisses.

On

renona mme, sur

le conseil

de Barthlmy, proposer aux cantons de renouveler, sur des bases nouvelles, l'alliance de 1777 (2).

A cette
tants,

alliance gnrale,

Barthlmy aurait prfr


la

une alliance

partielle avec les seuls cantons protes-

analogue celle que


la sagesse

monarchie avait con-

tracte en 1715 avec les seuls cantons catholiques.

Mais on eut
suite ce

de ne pas donner plus de


et,

second projet qu'au premier,


prcieuse,

au grand

dpit de l'Autriche, on assura ainsi la dfense nationale la neutralit


si

si

indispensable,

de Fensemble du Corps helvtique.

On

sait

que, dans ce Corps helvtique, ct des


il

treize cantons,

y avait un second groupe de confdrs qui ne tenaient ceux-l que par des traits

(i)

Barthlmy Deforgues, Baden,


t.

lo juillet 1798,

dans

Kaulek,
(2)

II,

p. 358.

Le Brun avait invit Barthlmy,

cier le

le 3 mai 1798, ngorenouvellement de cette alliance (Kaulek, t. II, p. 23i).

192
et

REVOLUTION FRANAISE
les

Exposons brivement les relations politiques de la France avec le plus clbre de ces tats, la Rpublique de Genve, et disons aussi un mot en passant des relations avec
le Valais,

qu'on appelait

onze tais allis.

puisque

seul

et

mme

France n'eut un instant qu'un reprsentant auprs de ces deux


la
la

pays.

Lors de l'invasion de
le

Savoie par les Franais,


avait ap-

gouvernement aristocratique de Genve

pel au secours de son indpendance, qu'il disait

menace, quinze cents

hommes

de troupes suisses.

Brissot et ses amis semblent avoir t alors d'avis

de rpondre cet acte de dfiance par la force. Le genevois Clavire, ministre des finances de France,
tait partisan

de l'annexion pure etsimple de Genve.


fit

Mais Le Brun
quiou.

prvaloir une politique pacifique(l),


le

qui fut habilement servie par

gnral Montesle

Un
et

trait fut sign

Carouge,

22 octobre
le

1792

les

troupes suisses vacurent Genve


les

30 no-

vembre

Franais s'engagrent n'entretenir

jamais de corps d'arme


lieues l'entour de la ville

dans un rayon de dix


(2).

Mais

les

dmocrates genevois profitrent de

l'ap-

(1)

seil excutif, le 17

Cependant Montesquieu avait t autoris par octobre 1792, occuper Genve.

le

Con-

(2) Histoire de la confdration suisse de Jean de Muller, continue par Monnard, t. XV, p. 484- Voir aussi, sur les affaires de Genve la fin de 1792 et au commencement de iy)Z,monBerueil des actes du Comit de salut public, i. I, p. 74, 75,
)6, 99, io5, ii5, 116, i34, i55-i58, 198, 208, 222, 226, 227, 281, 344, 402, 465-468 ; t. II, p. 190, 193.

92,

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC IQS

pui moral que leur donnait

le

voisinage de l'arme

franaise pour prendre leur revanche de leur dfaite

de 1782. Le 28 dcembre 1792,


aristocratique des

le

Magnifiques

et

gouvernement Trs Honors

Seigneurs fut remplac rvolutionnairement par deux Comits lus, l'un de Sret, l'autre d'Administration. Le pouvoir lgislatif fut confi, le 13 janvier 1793, une assemble de 120 dputs (1). Le
Conseil gnral ou Assemble souveraine ne faisait

gure que sanctionner

les rsolutions

du Comit.

Cette rvolution s'opra sans violence. Le nouveau

gouvernement se

fit

reprsenter Paris par Reybaz,


le

qui avait t l'ami et

collaborateur de Mirabeau.

L'opinion genevoise se trouvait, en 1793, divise

en quatre partis

1 Le parti des aristocrates, vaincu le 28 dcembre 1792; 2" Le parti des bourgeois regrettant l'ancien

rgime ou Englus
3*'

Le

parti des patriotes, qui semblait

former

la

majorit et voulait faire une rvolution la franaise,

mais en maintenant l'indpendance de Genve; ces patriotes avaient fond le Grand Club central ou Club
fraternel des rvolutionnaires genevois, qui jouait

Genve

le rle

que jouaient Paris

les Jacobins.

rcit clair de ces faits dans J.-B.-G. D'un sicle Tau/re, Genve, 1877, 2 vol. in-8. Voir aussi la continuation de Jean de Muller, et le rcit officiel fait par Reybaz au Conseil excutif de France, Recueil des actes du Comit de salut public, t. I, p. 4^5.
(i)

On trouvera un

Galiffe,

igi

RVOLUTION FRANAISE
la salle

Dans
le

de ses sances,

il

y avait une loge pour


(1)
;

rsident de France et sa maison


A

Le

parti des Genevois qui voulaient la runion

la France, parti assez peu


Il

nombreux, mais remuant.

avait sa tte le gnral Ringler,

lve de Ro(2)
,

bespierre, revenu dans sa patrie pour l'agiter


et qui avait

fond

le

Club des Marseillais, qu'on

appelait aussi Club de la runion la France. Ringler avait trouv


et maladroit auxiliaire dans un autre Genevois au service de la France, Jacques Grenu, commissaire des guerres en Savoie.

un ardent

Clavire les soutenait de loin.

La France annexerait-elle Genve, comme


pour
relle
la

elle

fit

rpublique de Rauracie?Ouelletaitla force


parti

du

franais

Genve

questions qu'eut d'abord se poser

Ce furent les le Comit de


grait la

salut public. Aprs le dpart de notre rsident,

M. de Chateauneuf,
lgation

le secrtaire

Delhorme

comme

charg d'affaires. Le Rrun, tout en

lui laissant le soin

de traiter d'une cession d'armes


le terrain

avec

le

gouvernement genevois, ne crut pas devoir


mission dlicate de tter
Il

lui confier la

au
se-

sujet de l'annexion.

en chargea deux agents

crets, l'aventurier italien

commissaire national Chpy, qui devait passer Genve en se rendant l'arme des Alpes, o il taitenvoy. Ces deux agents avaient pour mission d'observer,
Joseph Grani
et le
(i)

Soulavie au dpartement, 4 aot 1798. Archives du mi-

nistre des affaires trangres.


(2)

Monnard,

t.

XV^

p. 489.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC igS


et Chpy emportait des instructions (1) o le gouvernement franais marquait nettement les apprciations et les rpugnances que lui inspirait l'ide d'annexer, au moins ce moment, la ville de Genve. A peine arriv, Gorani fut un des plus exalts

dfenseurs de l'indpendance genevoise

et,

quant
:

Chpy,

il

crivit

Le Brun,

le

28 mai 1793

Ministre,

Aux termes

de mes instructions,

je

me

suis d'abord

attach connatre l'opinion des Genevois sur la runion

de leur Rpublique la France et la force du parti qui pouvait la dsirer. J'ai vu que l'indpendance tait l'idole de ce peuple commerant; j'ai vu qu'il s'intressait la Rvolution franaise, comme devant consolider les fonds
publics, verser sur lui de bnignes influences et tablir

sur

la terre

l'empire de la raison, mais qu'il tait bien


dit Jean-Jacques,

persuad de ce qu'a
francisation,
j'ai

que
le

les petits tats

sont toujours les plus heureux. Sur

point de la non-

vu s'accorder

et les aristocrates et les

Englus

et les patriotes et les Marseillais.

rante autres

Grenus et quaau plus dsirent l'incorporation dans la


(2).

grande famille
Bientt, le

gouvernement franais nommait SouGenve en remplacement de Chateauneuf, avec les instructions suivantes, en date du 1" juin 1793:
lavie rsident
(i)
t.

On en trouvera
p. 243.

le texte

dans

le

recueil de M. Kaulek,

II,

(2)

lettre

Ministre des affaires trangres. par cette formule, qui lui est propre
!

Chpy termine sa La libert vous

garde

196

R^:VOLUTION FRANAISE
ses soins convaincre

Le citoyen Soulavie mettra tous


les

Genevois de

la

ncessit de s'organiser

promptement

indpendance, il se gardera de manifester aucune opinion, aucun vu pour un mode quelconque de gouvernement. 11 se bornera annoncer que, quel que soit ce mode, le vu de la Rpublique franaise sera rempli, si le gouvernement qu'on adopte est populaire, et qu'il assure aux Genevois les avantages de la libert et de l'galit. Loin de s'intreset dfinitivement. Mais, respectant leur

ser

aux succs d'un

parti,

il

paratra ignorer qu'il en

existe plusieurs et emploiera tous les

moyens

qui pour-

ront dpendre de lui pour teindre les passions et les

haines particulires et rappeler tous les esprits et toutes

au seul intrt de la patrie. cherchera sans doute le pressentir sur le projet de runir Genve la Rpublique franaise. Ce projet,
les afections

On

qui n'tait d'abord que celui d'un petit

nombre

d'indivi-

dus, parat avoir acquis de nouveaux partisans. Mais,

d'aprs l'immense majorit des citoyens qui se sont prononcs pour le systme de l'indpendance, il est difficile de penser que celui de la runion puisse jamais prvaloir.

Au

surplus, sans examiner

ici s'il

convient ou non aux


s'il

intrts des Genevois de se runir la France et

con-

viendrait aux ntres d'accder aux

vux

qu'on pourrait

manifester pour cet!e incorporation, il suffit au citoyen Soulavie de savoir que rien n'estengagsur ces questions

pour

qu'il vite

avec soin d'entrer en aucune discussion


Il

sur leur objet.

doit
Il

mme

carter toute proposition qui

la Rpublique franaise, l'engagement qu'elle a contract envers tous les peuples, et particulirement envers la Rpublique de Genve, de respecter leur indpendance, ne veut ni ne peut prendre aucune part aux affaires qui intressent leurs gouvernements, qu'elle ne fraternisera jamais qu'arec des peuples libres, mais qu'elle s'abstiendra constamment

y serait
fidle

relative.

dclarera que

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC IQJ


de toute mesure et de toute insinuation propres influencer les peuples dans l'exercice de leurs droits.

Soulavie cumulait, avec ses fonctions de rsident

Genve, celles de rsident dans

le Valais,

en rem-

placement du citoyen Helflinger, dont Hrault de


Schelles n'avait pas rapport une bonne impression

au retour de sa mission dans


devait rsider

le

Mont-Blanc.

Il

Genve, pendant

que, sous ses

ordres, le secrtaire de lgation Delliorme rsiderait

Saint-Maurice.

Il

tait dit,

tions relatives au Valais,


le

dans les instrucque Soulavie demanderait

renvoi de quelques migrs qui se trouvaient

encore dans ce pays trs catholique, et dont les intrigues avaient t facilites par la politique reli

gieuse de la France et surtout par le licenciement

du rgiment de Courten, qui appartenait au Valais. Le rsident de France parlera, ajoutait-on, du dcret du 26 avril (l),pour le paiement des indemnits

dues aux rgiments suisses. Il demandera prompte reconnaissance de la Rpublique, selon


proposition qui en a t faite au Valais par
toire
le

la

la

Direc-

de Zurich.

Enfin,

il

portera toute son atten-

tion sur les

mesures

qu'il

convient de prendre pour

prvenir l'invasion des troupes sardes dans le Valais,

s'assurer

que

les

passages qui

commandent

la

sans doute de l'arrt du Comit de salut puque nous avons relat plus haut, p. 184. Le procs-verl)al de la Convention ne relate, la date du 26 avril, aucun dcret analogue.
(i)
Il

s'agit

blic

du 25

avril 1798,

198

RVOLUTION FRANAISE

valle d'Aoste ne pourront tre franchis

par ces

troupes.

Dlicate tait cette double mission de Soulavie,

sages et habiles taient ces instructions.

On remarl'ide

quera que, dans celles relatives Genve,


d'annexer cette
tant et qu'il

ville n'tait carte que pour l'instaitrecommand au rsident de nerien prjuger pour l'avenir. Malheureusement l'excu-

tion de cette ingnieuse diplomatie tait confie au

moins diplomate des hommes. Indiscret, maladroit, brouillon, Soulavie n'tait, malgr sa culture d'esprit et un certain flair, qu'un sot et un incapable. Sa correspondance, amusante d'ailleurs, fait clater son insuffisance et sa vanit.

Quand
genevois

il

arrive son

poste,

il

trouve
et

le

peuple

heureux de sa rvolution, qui s'organise. Le 9 juin, Genve a promulgu sa dclaration des droits de l'homme et du citoyen (1), et, le 28, elle a clbr une grande fte en l'honneur de Jean-Jacques Rousseau (2). On est
fier

de son indpendance

(1) On en trouvera le texte au ministre des affaires trangres, dans la Correspondance de Genve, a la date du 9 juin i7y3,etdans lei^/o//Zeur,!. XVI,pp.62i,629. Cette dclaration, qui comprend quarante-quatre articles, est divise en sept chapitres 1 Droits et devoirs de l'homme social, tels qu'ils dcoulent des droits et des devoirs naturels et primitifs de l'homme 2 galit; 3" Libert; 4" Sret; 5 Proprit; 7 Rsistance l'oppression. 6 Garantie sociale (-2) Elle est dcrite dans le Moniteur, rimpression, t. XVII, un p. 81, et dans le Journal de Genve du i^' juillet lyyS exemplaire de ce numro se trouve reli, la date, dans
:

la

correspondance de Genve au ministre des

affaires

trangres.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC I99

rassur dans

cette

ville

l'gard

des Franais,

dont l'influence grandit. L'ardent Chpy lui-mme

montre sage et Genve auprs de


se

discret.
la

Il
:

plaide la cause de

France

Genve,

crit-il

le

16 juin, s'tant bien montre l'gard de la Rpu-

blique franaise sur le fait des armes dont nous

avions besoin et qui ont t achetes bon march

dans ses manufactures, arsenaux

et ateliers, faites

relcher en sa faveur, en y prenant toutes les prcautions convenables, nos lois prohibitives sur

Texportation des subsistances dont elle manque.

Le 8 juin,
des
avaient

les

reprsentants du peuple prs l'arme


et

Alpes,

Dubois-Cranc, Albitte

Gauthier,

adress aux
la lettre la

Comits du gouvernement

genevois
surante
:

plus fraternelle et la plus ras-

Nous avons
peuples,
vage.

jur, disaient-ils, de respecter les droits des

mme

de ceux qui voudraient vivre dans l'escla-

plus forte raison

un gouvernement

tel

que

le

vtre, citoyens,

fond sur les principes que nous avons


doit-il tre

adopts nous-mmes,
la

sacr pour nous. Telle est

politique d'un peuple vertueux et libre, telle est notre

diplomatie.

dans

Estime, fraternit, rapprochement, loyaut engagements, concours d'intrts rciproques, sans jalousie, sans aucun mlange d'autorit, voil ce que nous vous offrons au nom de la Rpublique franaise, voil ce que nous demandons la Rpublique de Genve, voil enfin notre manifeste de paix et de guerre toutes les puissances de la terre (i).
les

(1)

Kaulek,

t.

II,

p. 3o3.

200
Soulavie

REVOLUTION FRANAISE
faillit

dtruire l'excellente impression

cause par cette dmarche. Les Genevois furent


scandaliss de sa situation de prtre mari. Cepen-

dant

ils

le

reurent bien, et
Voici

il

fut
il

officiellement

admis
et

le 3 juillet.

comment

raconte De-

forgues, dans

une dpche du
:

5 juillet, son voyage

son arrive

En passant sur le plus haut Jura, le tocsin a sonn minuit dans tous les villages. Tous ces bons paysans, simples et vertueux comme des patriarches, s'assemblaient sans savoir de quoi il s'agissait, arms de piques, de faux manches rebours, de broches, de haches, de longs btons, etc. Les officiers du dpartement, qui ont fait sonner le tocsin, n'auront pas t peu surpris de voir que ces bons villageois du Jura avaient l'esprit et les intentions plus saines et plus patriotiques et qu'ils ne voulaient pas s'organiser en arme brissoline. La troupe s'est dissipe. Ma femme, en attendant, me faisait pre
fille. Je l'ai appele, sur le champ de bataille, Montagne-Constance- Victoire Fticit-Perptue.

d'une

J'ai t fort

bien reu Genve.

On

a arrt l'impres-

sion de
affaires

mon
du
lac

discours, que j'adresserai au ministre des

trangres.

On m'a
si

offert,

selon l'usage, deux

truites

et autres
ft

drais qu'il ne

pas

productions du pays. Je vouchaud j'en enverrais une au


:

citoyen ministre.

annonce qu'il va aller voir, Coppet, chez Necker, M. de Stal, le bon ami de la France . Et il ajoute, dans un post-scriptiim de sa main Il est sans doute un peu dlicat de
il
:

En mme temps,

voir M.

de Stal chez son beau-pre, Coppet.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 20 1

Mais nous avons rsolu, Delhorme et moi, de le voir un moment dans le beau parc. Certes, si, aprs cette dmarche, il reste toujours Fami de la France, il viendra nous voir dans notre rsidence... Heureusement que M. de Stal alla le premier visiter Soulavie Genve, et lui pargna ainsi cette

dmarche tourdie. La sottise arrogante de Soulavie ne tarda pas se montrer. Dans une lettre du 8 juillet, il raconte
Deforgues qu'en traversant
le

pays de

Yaud

il

rencontr quantit d'migrs et de prtres rfractaires.

Notre cortge simple, mais assur,


jamais
si

dit

il,

ne
le

s'est

bien senti franais. Le domestique,

secrtaire et le cocher,

nous avons tous port haut


et

la

cocarde aux trois couleurs


et

conserv dans les

auberges

partout ce ton d'assurance et de sup-

riorit qui
les

appartiennent au peuple franais. Nous

avons dconcerts.
le

Deforgues

blma

Sans doute,

dit-il,

vous ne
la

pouviez vous dpouiller du signe qui caractrise


ton de supriorit que vous avez pris

nation franaise. Mais je vous observe, quant au

comme appar-

que c'est une grande erreur de penser que ce ton appartienne


tenant, dites-vous, au peuple franais,

jamais un peuple quelconque sur un autre

(1).

En mme temps,

Soulavie

fait

l'important auprs
il

dp son gouvernement. Le 6

juillet,

adresse
il

Deforgues, Barre et Danton une lettre o

(i)

Deforgues Soulavie,

i8 juillet 1798.

202
trace tout

RKVOLUTION FRANAISE

il

se plaint
(il

un plan d'alliance pour la Rpublique et amrement de l'insignifiance de son


lettre lui valut

poste

avait t dsign antrieurement

de Copenhague). Cette

pour celui une verte sene pas m-

monce de Deforgues, qui


dans
la

l'engagea se renfermer
et

sphre de ses attributions

priser ses fonctions.

Un poste,

crit Deforgues, qui

vous met en prsence d'un peuple se donnant une constitution et dont l'existence, les principes et les
rapports nous touchent d'aussi prs
patriote. J'tais loin de m'attendre, je

me

paraissait

devoir solliciter toute l'attention d'un observateur

vous l'avoue,

des plaintes de votre part sur la nullit laquelle

vous prtendez tre rduit.


Il

se

vengea de cette mercuriale


le

si

mrite en traIl

cassant

gouvernement genevois.

ma nqua

la

lettre et l'esprit

de ses instructions en intervenant

dans

les affaires intrieures


le frre

de Genve, au moyen
de Marat, qui habitait

de son intime ami,

Genve

(1).

Il

poussa l'indiscrtion jusqu' inter-

mme celles du gouvernement de Genve avec Reybaz (2). II refusa arbitrairement des passeports aux Genevois qui se rendaient en France. En un mot, il se rendit odieux et fut blm Paris, mme par les exalts, comme Hbert et Chaumette (3), qui voulaient que la Rvocepter les correspondances,
(i)
(s.)

Gaiiffe,

1. 1,

p. 264.

franaise de Genve, supprime par un arrt du Conseil excutif provisoire du 30 novembre 1792, avait t rtablie par un autre arrt du 5 janvier suivant. (3) Moniteur, rimpression, t. XVIII, p. 391.

La poste

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALT PUBLIC 2o3


lution conservt de

bons rapports avec Genve.

Malheureusement, son rappel ne fut dcid que

beaucoup plus tard.


Sa conduite dans
droite.
le

Valais ne fut pas moins mala-

A peine arriv Genve, il se hta d'aller bruyamment prendre possession de son poste de Sainteffet.

Maurice. Sa personne y produisit le plus mauvais Les Valaisiens se sentirent froisss dans leurs

sentiments religieux, plus encore que ne l'avaient


t les Genevois,

par

la

prsence au milieu d'eux


philosophiques.
Il

d'un prtre mari, qui affectait une attitude et des

propos grossirement

Deforgues

dsapprouva Soulavie.

lui

ordonna de rester
le

Genve

et

de ne retourner dans

Valais qu'auto-

ris. Il l'invita

svrement

ne pas fronder les

prjugs religieux... de ce peuple simple et bon,

dont l'attachement nous


Mais
la
les Valaisiens
le

est ncessaire

France

caractre de son rsident

ne reprochaient pas seulement titre de


:

catholiques,
issent

ils

hassaient la Rvolution, bien qu'ils

officiellement proclam leur neutralit le

js

Ils furent en outre profondment blsmesure impolitique par laquelle le gousrnement franais, dans l'unique vue de donner

juin 1793.

de

la

double traitement l'importun Soulavie, avait


suni et
5lle

subordonn

la lgation

de Saint-Maurice

de

[va, le
ltre

la calviniste Genve. Quand Delhorme argouvernement valaisien refusa de le reconet lui ordonna de se retirer dans le Haut-

2o4
Valais,

RVOLUTIOiN FRANAISE

comme un

simple particulier. Pendant cette

querelle, la neutralit

atteinte au dtriment de la

du Valais reut plus d'une France le 12 aot 17)3,


:

deux cent cinquante soldats pimontais passrent impunment par ce pays pour se rendre en Savoie. Le gouvernement franais fit entendre d'nergiques reprsentations. Mais, pour ramener les Valaisiens la stricte observation des traits, il fallut que le second Comit de salut public rpart la faute que le premier avait laiss commettre le 26 frimaire an II, un arrt sign de Billaud-Varenne et de Barre disjoignit les deux lgations de Genve et
:

de Saint-Maurice.

13

POLOGNE

Quelle que pt tre

la

sympathie des rpublicains


second partage (dj opr

franais pour ces Polonais que la Russie et la Prusse

venaient de punir, par

le

en

fait),

d'avoir eu l'audace de se

titution selon les ides franaises, le

donner une consComit de salut I

public adopta cependant, l'gard des affaires de

Pologne, une politique des plus ralistes.

On

vu

la que le Prusse tait le fondement mme de sa diplomatie. Le faitseul que ce projet existt et se ft manifest

projet de paix spare et d'alliance avec

LA DIPLOMATIE

DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 205

impliquait, de la part de la France,

rabandon de
le

la

Pologne son malheureux

sort,

puisque

plus

cher dsir de Frdric-Guillaume tait de garder


ses provinces polonaises. Bien

en fasse dfaut,

il

n'est

que la preuve crite pas douteux que, dans ses


la

divers pourparlers secrets avec les Franais, le roi

de Prusse n'aitreu l'assurance verbale que

France

n'interviendrait pas en faveur de la Pologne.

On

lit

mme

dans un plan de pacification prpar par

les

bureaux du ministre des affaires trangres, au temps du premier Comit de salut public, l'aveu
formel que
le

consentement

tacite

de

la

France au

partage serait une des bases des ngociations projetes.

Tout envelopp qu'il est de restrictions pudiques, cet aveu n'en ressort pas moins claire-

ment du passage qu'on va


Il

lire

est possible qu'on fasse de notre


(le

consentement cet
la

ouvrage
c'est

partage de

la

Pologne) une condition de

paix. S'il est

question d'un consentement formel crit,

une condition que nous ne pouvons accepter aucun prix: car la Rpublique signerait son dshonneur en se montrant en quelque faon complice d'un pareil brigandage. S'il est question dun consentement tacite, d'une simple annonce verbale de non opposition, la chose prsente Une autre face et mrite d tre examine de plus prs. S'il tait possible de dgager ce partage de toute
considration morale,
la

politique franaise y trouverait

un avantage qui
_

a t suffisamment dvelopp plus haut et,


il

sous ce point de vue,


IX Polonais

nous conviendrait d'y consentir.

autre ct, notre refus ne pourrait gure tre utile


Angleterre. i'un

que dans le cas o nous serions soutenus par Or, le temps manque pour nous entendre

206

RVOLUTION FRANAISE

avec celte puissance sur une opposition

commune

un

projet qui est dj en pleine excution.

D'ailleurs, qui

sait si l'Angleterre elle mme n'est pas d'accord sur cela avec les puissances copartageantes et si on ne lui offre pas dans les Pays-Bas une rcompense de sa complaisance? Si donc notre opposition doit tre sans fruit, il convient de nous faire un mrite de notre silence et

rserver pour des temps plus heureux notre bonne volont envers la nation polonaise (1).

Cette politique n'avait rien


elle fut

de chevaleresque
et

cependant
la

celle

de Danton

de Le Brun

en 1793,

et aussi celle

de leurs successeurs.

France se garda bien de se dsintresser des affaires de Pologne. Notre charg d'affaires Varsovie, Bonneau, avait t arrt par
ordre de Catherine,
droit des gens, et
le 7 mars 1793, au mpris du enferm dans la forteresse de

Cependant,

Schlsselbourg

(2).

L'agent Parandier, qui rsida en

1793 Leipzig et Dresde, eut pour mission d'encou-

rager les patriotes polonais, sans leur faire de pro-

messes formelles,

et,

dans
la

les

ment, on rsumait

ainsi, vers le

bureaux du dpartemois de juin, le


:

but et les rsultats de

mission de Parandier

Notre correspondance politique avec cet infortun pays


se borne seulement celle qui nous vient de Leipzig par
le

citoyen Parandier,

homme

trs intelligent. Ses dpches

nous parviennent par

la voie

du citoyen Braun, ngo-

(i) Ministre des affaires trangres, Mmoires menls : France, t. DGLI, folio io8. (2) Voir plus haut, p. 148.

et

docw

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 207


ciant

Strasbourg. Cette correspondance nous parat

tre la plus utile et la plus prcieuse, en ce qu'elle est


les pays environnants. C'est de lui que nous recevons les renseignements les plus fidles sur la Porte, la Sude, le Danemark et mme la Russie. C'est de ce pays que des tentatives utiles doivent tre faites auprs de l'lecteur de Saxe, en confiant ce soin un citoyen dont le patriotisme ne soit point quivoque. C'est Leipzig o sont rfugis les patriotes polonais les plus recommandables. Il est ncessaire qu'ils soient encourags, afin de les prmunir contre les tentatives de la Prusse et de la Russie, qui ont intrt de leur proposer un arrangement, afin de les mieux asservir. 11 faut les porter exciter la jalousie de l'lecteur de Saxe, qui doit craindre l'influence, l'ambition et les vues usurpatrices des copartageants. Il est instant de protger les dsertions des troupes polonaises, qui ne peuvent pas plus longtemps supporter le joug et la tyrannie. Quelques

supplmentaire tous

milliers sont dj passs sur le territoire turc.

Il

est

craindre qu'ils ne

manquent de secours en vivres


(1).

et

par-

ticulirement en argent

Telle fut la politique

du premier Comit de

salut

public regard de

la

Pologne.

Cne

fut certes pas,

on

une politique de principes ou de sentilent. Le gouvernement franais, en offrant dferler les yeux sur l'iniquit dont la Pologne tait vicie, obit aux conseils les plus gostes, je dirai [esque les plus cyniques que pt lui suggrer l'inle voit,
irt

national.

(i) Rapport succinct sur la correspondance politique de nvier juin (Turquie, Sude, Danemark, Pologne), par Joli, -us-chef de la 3 division. (Ministre des afifaires trangres,

Mmoires et documents

France,

t.

DCL,

pp. i84-i85).

208

RVOLUTION FRANAISE

14
SUDE

La Sude,
les
la

le

Danemark

et la

Turquie formaient

lments principaux du systme d'alliances que

France voulait, en 1793, opposer aux puissances


en vue d'oprer une diversion puissante

coalises,

sur leurs derrires ou tout au moins de maintenir


la

Russie dans l'inaction.

On sait que,
1792),

depuis

la

mort de Gustave
opr dans

III (20
la

mars

un changement
et les

s'tait

politique

intrieure et extrieure de la Sude. Les partisans

de

la

Russie

anciens courtisans du prince qui


chef

avait paru

tre

le

de

la

coalition avaient

essay d'abord de maintenir le systme rtrograde et


antifranais.
avait reu

Le charg
si

d'affaires

de Sude Paris
le

un cong,
(1).

bien que tout

personnel

de cette ambassade se trouvait, en juin 1792, avoir


quitt la France
laire,

En Sude, un

crivain popu-

Thorild, qui avait publi

de

la presse, fut arrt et

un livre sur la libert condamn l'exil. L'opi11

nion sudoise tait librale et hostile la Russie. y eut un


et le
vif

mcontentement, des rassemblements,

gouvernement

crut voir la capitale assige

(i)

Moniteur^ rimpression,

t.

XII, p. 566.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 209

par

le

jacobinisme
Il

tme.
phile,

Le rgent changea de syscarta des affaires le chef du parti russobaron d'Armfelt, qui fut nomm ministre
(1).
il

Naples, et

prit l'gard de la

France une attitude

plus conforme aux sentiments


tique

sudois. Sans doute, le

du parti patrionouveau ministre

de France, M. de Verninac, ne put faire accepter


ses lettres

de crance

le

rgent et craint de

rompre
Mais
il

ainsi en visire avec la Prusse,

dont

il

rece-

vait d'ailleurs

un subside annuel de 1.200.000

livres.

dclara formellement Catherine

que

la

nation sudoise ne lui permettait ni ne l'autorisait

envoyer des troupes contre

la

France, conformment
III avait

l'engagement que Gustave


il

pris

(2).

Le

Verninac une entrevue o il lui exprima son dsir et son impuissance de le recevoir officiellement, en lui conseillant de demander l'Espagne d'entremettre ses

19 juin 1792,

demanda

secrte

bons

offices

pour

lui prter, lui,

rgent de Sude,

la force

caux avec que


le

de rentrer ouvertement en rapports amila France (3). Toutefois, il avait ordonn


les

drapeau tricolore serait reconnu dans

ports de ses tats, et cet acte avait t applaudi par

l'Assemble lgislative

(4).
Il

Nos
(i)

victoires enhardirent le rgent.

se

rappro-

Geyer, Histoire de Sude,

p. 52i
!'

de

la

traduction fran-

aise.
(2) (3)
(4)

Verninac au dpartement,
Ibid., 19 juin 1792.

juin 1792,

Sance du

19 juin 1792, Moniteur,

rimpression,

t.

XII,

p. 763.

AuLARD, tudes.

III.

12.

210
icha

REVOLUTION FRANAISE

de

la

France. Le 3 mars 1793, Paris apprit Far-

du baron de Stal, envoy Cour de Sude auprs de la Rpublique franaise (1). Il venait pour ngocier un trait avec la France. C'tait le moment o nos victoires nous rendaient ddaigneux et oii l'outrecuidance brissotine dominait dans nos conseils. Les propositions de M. de Stal furent ngligemment accueillies. Mais, aprs nos dsastres en Belgique, Danton et Le Brun
rive ou plutt le retour
la

de

s'intressrent

ardemment

Talliance

sudoise.

donn une preuve de sa bonne volont en dclarant, par un acte public, qu'elle observerait une exacte neutralit , et, contrairement aux vux de l'Angleterre et de la Russie, qu'elle ne reconnaissait comme objet de contrebande que les armes et munitions de guerre. Elle
annonait

Dj, le 23 avril, la Sude avait

mme

l'intention

(si

utile notre ravi-

taillement) d'quiper

un certain nombre de

vais-

seaux de guerre pour protger sa marine marchande.

Les ngociations de Le Brun avec M. de Stal ne


tardrent pas aboutir. Le 6 mai,
fut
le projet

de trait

communiqu par Le Brun au


le 13,

Conseil excutif,

qui l'approuva

puis discut, modifi et adopt


salut public dans sa

en ces termes par


.sance

le Comit de du 16 mai 1793


:

le projet

avoir discut dans plusieurs sances de trait entre la Rpublique franaise et la Sude, arrt par le Conseil excutif le 13 de ce mois,

Le Comit, aprs

(i)

Moniteur, rimpression,

t.

XV,

p. 602.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 211


aprs avoir
tat

fait

les

changements
la

et

les

rectifications
le

propres en acclrer
plus utile
trait,

conclusion et rendre
le

rsul-

aux deux nations, adopte


le

projet

de

charge

Conseil excutif d'entrer en ngociation

le gouvernement de Sude, le charge de donner pouaux ministres et agents de la Rpublique, d'accorder tout ce que les gards et les usages exigent pour faciliter la conclusion, en cartant les difficults que font natre les tiquettes des cours, de laisser employer les titres ordinaires du roi de Sude, la dnomination de Majest sudoise, les titres du rgent, ceux des ministres de la Sude sans leur permettre d'employer dans le trait aucune qualification relative la Rpublique et ses ministres et agents, qui ne traiteront qu'au nom de la Rpublique franaise nomms par le Conseil excutif. Le Conseil excutif adressera dans deux jours au Comit de salut public une expdition au net du projet de trait dans l'tat o illui est renvoy, et cette expdition au net sera dpose parmi les pices secrtes du Comit.

avec
voir

Voici le texte de ce projet de trait

(1)

Le Conseil excutif de la Rpublique franaise et M. le roi de Sude, dsirant resserrer les liens qui subsistent depuis si longtemps entre les nations franaise et sudoise, ont nomm, savoir le Conseil excutif...; et S. M. le roi de Sude...; lesquels, aprs s'tre
S.
:

dment

communiqu

leurs

pouvoirs

respectifs,
les

sont

convenus d'un

Irait d'alliance dfensive entre


:

deux

nations aux conditions suivantes

folios 49 5o. la minute,

Ministre des affaires trangres, Sude, anne 1798, Si on compare celte copie du projet dfinitif on peut retrouver la trace des principales modifications que le Comit lui fit subir. J'ai indiqu en note les plus essentieUes de ces variantes.
'

(i)

212

RVOLUTION FRANAISE

La Rpublique franaise et la une amiti sincre et durable, et prennent, ds ce moment, l'engagement solennel de regarder comme leurs ennemis propres quiconque
Article Premier.
(1)

nation sudoise

se jurent

attaquera

le territoire, la

sret et l'indpendance de l'une

des deux.

Art.

2.

En

cons^iuence, dater de

la

signature du

prsent trait, toutes les fois que l'une ou l'autre nation


sera menace d'une invasion ou se trouvera engage dans une guerre injuste avec une ou plusieurs puissances de l'Europe, son gouvernement s'empressera d'en donner avis au gouvernement de l'autre, et tous les deux de concert arrteront avec droiture et loyaut les mesures communes les plus propres prvenir les hostilits, ou les repousser, si elles sont dj commences, et oprer le redressement et la rparation des injures et prjudices que la partie requrante aura pu essuyer. Mais, attendu que le concert des oprations Art. 3. dont il vient d'tre parl pourrait prendre un assez long temps pour que la puissance menace ou dj attaque ret quelque dommage, les parties contractantes stipulent qu'il lui sera' donn sa premire rquisition un secours qui ne pourrait tre moindre, de la part de la France, de 12.000 hommes d'infanterie, de 15 vaisseaux de ligne et de 10 frgates, et, de la part de la Sude pour la France, de 8.000 hommes d'infanterie, de 10 vaisseaux de ligne et de 6 frgates. Art. 4. Ce secours provisoire sera mis la disposition de la partie requrante dans le lieu de l'Europe qu'elle indiquera et dans l'tat propre remplir ses vues c'est--dire les vaisseaux monts, quips et ravitaills pour six mois, et les troupes pourvues d'armes, de munitions et autres objets que leur destination rendra n-

cessaires.

(i)

Minute .Les nations sudoise

et

franaise.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 21

Art.
de

5.

Afin d'assurer l'entire et


prcdent,
il

pleine excution

l'article

sera libre la puissance requ-

rante de

nommer un ou

plusieurs

commissaires, les-

quels se rendront partout o leur prsence sera juge

ncessaire pour la surveillance et l'inspection dudit se-

cours provisoire.

Art.
vales et

6.

Il

sera libre la puissance requrante d'exi-

ger en argent, ou en armes, ou en autres munitions na-

de guerre, ou en subsistances, ou enfin en denres quelconques, l'quivalent de la totalit ou d'une partie des secours stipuls, et cet quivalent sera rgl
l'amiable
(1).

libre encore la puissance requune augmentation de forces de terre en place des forces de mer, soit une augmentation de

Art.

7.

Il

sera

rante, d'exiger, soit

forces de

mer en

place des forces de terre; et l'on rglera


cas o la

aussi l'amiable ce changement.

Art.

8,

Dans

le

puissance

auxiliaire

se

trouverait entrane dans une guerre personnelle par une


suite des secours qu'elle aurait fournis son allie, celleci

s'engage ne faire

la

paix que de concert et aprs avoir


les

stipul les intrts respectifs de tous deux.

Art.
faite

9.

Dans tous

cas, la paix
la

ne pourra tre

sans l'intervention de
dO.

Art.

la

moment de
les

puissance auxiliaire. Le casus fderis se trouvant ouvert (2) au ratification du prsent trait et, par conla

squent, les circonstances n'tant point les

deux parties contractantes,

mmes pour Rpublique franaise,

prenant d'ailleurs en considration les sacrifices rels que lui a faits son allie, s'engage lui payer dix millions de livres tournois

l'instant de la

ratification (3).

Cet article 6 ne se trouve pas dans la minute. Minute Le casus fderis venant s'ouvrir ds ture du prsent trait. (3) Minute 4 l'instant de la signature.
(i)
(a)
:

la signa-

2l4

RVOLUTION FRANAISE

Art. h. Si, par une suite de la prsente alliance, la Sude est entrane dans une guerre personnelle, ou si la Rpublique franaise requiert de son allie une diversion puissante en sa faveur, et qu'elle la serve de tous ses moyens de terre et de mer, dans ce cas la Rpublique franaise s'engage de payer la Sude dix-huit millions de livres, chaque anne, tout le temps que durera la guerre pour la part de la France dans les dpenses
qu'entranera le dploiement des forces de la Sude, qui ne pourra tre moindre de 15 vaisseaux de ligne, 12 frtcates, toute la flotte des Schres et 60.000 hommes. Art. 12. Le gouvernement sudois s'engagea faire convoyer par une force suffisante les navires marchands qui

partiront de ses ports pour ceux de France et qui seront

chargs de vivres, munitions de guerre et navales ou autres objets pour le gouvernement franais; et rciproquement, le gouvernement franais s'engage faire convoyer les navires marchands qui partiront des ports de France pour
la

Sude, chargs de vivres, munitions de guerre

et

na-

gouvernement sudois. Art. 13. Le roi de Sude, en sa qualit de duc de Pomranie, s'engage ne prendre aucune part, directe ni indirecte, dans la guerre de l'Empire germanique contre la Rpublique franaise. Il fera au contraire tous

vales ou autres objets pour le

ses efforts auprs de ses co-tats de l'Empire pour les dtourner de fournir leur contingent et les dterminer, soit entrer dans la prsente alliance, soit garder la

plus stricte neutralit.

Art.

14.

La Rpublique franaise

et le roi

de Sude

se concerteront galement pour

empcher
des

qu'il soit port

atteinte l'indpendance des tats de l'Empire qui refu-

seront d'entrer dans


contre
elles,

la

ligue

puissances coalises

de s'opposer tout change, partage ou spoliation desdits tats (1).


aussi
(i)

comme

En marge de

cette copie, on

lit

ici la

note

suivante

i.A

DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 2l5

Art. 15. La prsente alliance tant faite dans la vue de l'intrt lgitime des deux peuples franais et sudois, il est arrt que, pour atteindre ce but sous tous les rapports, il sera procd, par les gouvernements respectifs, aussitt que les circonstances le permettront,
la

confection du trait de

commerce entre

la

France

et la

Sude.

Art. 16. Les deux puissances dclarent qu'elles renoncent ds ce moment tous engagements, traits et conventions dont elles peuvent se trouver lies, dans le cas o ils seraient contraires la lettre et l'esprit des obligations qu'elles s'imposent par le prsent acte. Elles s'engagent n'en point contracter qui puissent y porter atteinte. Et nanmoins, pour donner toute l'Europe une haute preuve de la puret des intentions qui les animent, dsirant faire connatre d'une manire authentique que la prsente alliance n'a rien qui doive alarmer la tranquillit gnrale, elles se rservent la facult d'inviter et d'admettre au prsent trait celles d'entre elles qui pourraient vouloir y accder. Je soussign, ministre des affaires trangres, m'engage, au nom de la Rpublique franaise et en vertu d'un
arrt

du Conseil excutif provisoire du 13 mai 1793, de la Rpublique, approuv par l'arrt du Comit de salut public, de faire payer au baron de Stal,
l'an II

ou tout autre charg de pleins pouvoirs cet effet de Sa Majest le roi de Sude, la somme de dix millions de livres tournois en espces ou en lettres de change sur

Noie du copiste. Dans lapice qui a servi faire la prsente expdition, la ligne de l'article i4 qui se trouve la dernire du verso de la page comprend ces mots S'opposer tout change, partage ou. Plus bas, comme rappel, est crit Spoliation. Mais le mot spoliation, crit sur le recto de la page suivante, est comme ci ct, barr de deux traits de
:

plume.

2l6
1

RVOLUTION FRANAISE
l'poque de la signature

tranger,

du prsent

trai-

t (i).

Paris, le 17 mai 1793, l'an

II

del Rpublique.

Sign: P.-M.-H. Le Brun.

Pour

copie conforme Vorujinal^


:

Sign

Stal de Holstein.

Le
le ft

trait fut

remis M. de Stal pour que celui-ci

accepter par sa cour. Le rgent voulait exa:

miner, discuter

nos checs

militaires

l'avaient

rendu

ses hsitations et la crainte de la Russie.

Il fut dcid que M. de Verninac retournerait Stockholm pour y dbattre de nouveau le trait avec le gouvernement sudois. De pleins pouvoirs lui

furent donns,

le

17 juin, en vue d'accepter et de

souscrire; le Comit de salut public approuva ces

pouvoirs

le 19.

M. de Stal avait quitt Paris pour se rendre


Coppet, chez son beau-pre. Chaud partisan de
liance franaise,
il

l'al-

aurait voulu que

le

gouverne-

ment

franais ne perdt pas

un instant pour insister


11

auprs du gouvernement sudois.


Suisse afin de s'entendre avec
diffrait

demanda que
la

Verninac, en se rendant son poste, passt par


lui.

Comme Verninac
et alla

son dpart, M. de Stal s'inquita

faire visite notre rsident

Genve, Soulavie.

m'a paru

trs pein, crit celui-ci le 8 juillet, de ne

(i) Dans la minute du projet (Sude, anne 1798, folio dernier paragraphe est de la main de Le Brun.

4^>),

ce

L\ DIPLOMATIE

DlJ tMiEMIEil

COMITE DE SALUT PUBLIC 21

point voir arriver l'agent de France,

comme

il

tait

convenu.
tait

tre.

que l'ordre de son dpart sign du Comit de salut public et du minisIl craint [de] trouver dans le gouvernement
Il

tait instruit

actuel les

mmes

indispositions qu'il avait essuyes

avant l'tablissement du Comit de salut public. Je


l'ai

rassur, etc.

pas, c'est qu'il


htait,

Ce que M. de Stal ne disait craignait surtout que, si on ne se


(i).

l'influence russe ne devnt la plus forte

Stockholm.

Verninac arriva en Suisse dans


de
juillet. Il

les

premiers jours
au dparte-

eut avec M. de Stal, Morges, une


il

entrevue, la suite de laquelle

crivit

ment (11

juillet)

que

le

ministre de Sude avaitreu,


:

depuis environ vingt jours, une lettre du rgent


lui-ci tait trs satisfait

ce-

de

l'tat

de

la

ngociation et

s'empresserait d'examiner

le trait

ds qu'il l'aurait

reu. Mais, dans une seconde entrevue, M. de Stal

avoua que

le

rgent ne montrait plus


Il

le
Il

mme

emle

pressement.

faisait

des objections.

se plaignait

que

le

nom du roi

de Sude ne se trouvt pas dans


si la

trait. Il se

demandait

cause de stipulation r-

ciproque de secours n'attirerait pas, hors des parages et du territoire de la Sude, une flotte et des

troupes sudoises, ce qui laisserait la Sude expose


sans dfense la Russie.
Il

demandait des explications


lui

nettes cet gard. Autrement, ce serait

enfon-

(i)

Ministre des

affaires trangres, Correspondance de

Genve, la date.

AuLARD, tudes.

III.

i3

2l8
cer

RVOLUTION

l-HA.NAISE
Il

un poig^nard dans

le sein .

aurait voulu que

le trait ft
le

prcd d'un prambule. D'autre part,


avait

gouvernement franais

promis (verbale-

ment) de donner aussitt un acompte, soit douze cent mille livres aux membres francophiles du
cabinet,
qu'ils
:

nion sudoise
mille
(1).

demandaient pour prparer l'opion n'en a donn que trois cent

C'taient l de purs prtextes.

En ralit, les checs

militaires de la France taient au rgent toute con-

fiance en notre alliance, et

il

avait peur de la Russie,

qui, irrite de la neutralit de la Sude, en vint

des menaces publiques. Le 30

juillet,

Catherine

fit

remettre

la

Sude

et

au Danemark une note o


et au-

elle disait qu'elle

armait vingt-cinq vaisseaux

tant de frgates afin d'empcher, dans la Baltique et


la

mer du Nord, conjointement avec

l'Angleterre,

toute espce d'approvisionnement destin pour la

France. Sa Majest Impriale exige du roi de Sude dene pas permettre aux vaisseaux de sa nation de protger les btiments allant en France Aucune
.

espce de neutralit ne peut


-vis

et

ne doit avoir
la

lieu vis(2).

d'un gouvernement compos de rebelles


fit

Angleterre
la

en

mme
fit

temps

mme

dmarche

auprs de
(24 aot)

cour de Stockholm

et

de celle de Co-

penhague. Le rgent

la Russie et l'Angleterre
il

une rponse assez humble o

en appelait

Verninac au dpartement, 19 juillet 1798. Ministre des affaires trangres, Correspondance de Sude, anne 1798, folio 110.
(i)
(2)

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 219


l'amiti de Catlierine et de George. Mais enlin
il

refusait de renoncer la neutralit

(1).

Les ngociations continurent entre M. de Stal et de Verninac au sujet du trait d'alliance: mais elles
appartiennent l'histoire du second Comit de salut
public.

15
DANEMARK

Le Danemark fut plus ferme encore dans la neutmoigna la France une bienveillance plus soutenue que ne le fit la Sude. Au mois de mai 1792, les ministres des cours de Vienne et de Berlin Copenhague avaient remis au gouvernement danois une note pour l'inviter au congrs projet Vienne et pour l'entraner dans la guerre contre la France. La rponse du Danemark fut nergiquement ngative^ Tout en reconnaissant que ls principes iranais
tralit et

taient

gres de

un poison , le ministre des Danemark fit remarquer

affaires tranla

Prusse

et

l'Autriche que son pays tait trop loign


d'infection

du

lieu

ajouta, avec
reste,

pour avoir en rien redouter. Et il une fermet presque moqueuse Au depuis l'acceptation de la constitution, les
:

(i)

Moniteur, rimpression,

t.

XVII, p. 653,

*220

RVOLUTiON FRANAISE
la

souverains qui ne sont pas l'objet de

dclaration

de guerre

faite

par

la

France n'ont plus de motifs


puisque
le roi se croit et

pour s'armer contre


se

elle,

dit libre.

Cette rponse fut

communique
la

l'Assemble lgislative de France dans

sance du

16 juillet suivant et causa une vive impression.

Aprs

le

10 aot, le ministre de France Cooffi-

penhague, M. de Vibraye, ne fut plus reconnu


ciellement par
d'ancien rgime,
la
le
il

gouvernement danois.

Homme

s'occupa alors d'intriguer contre

France

et,

quoique dmissionnaire, resta en Da-

nemark. La lgation fut gre par F'ramery, charg d'affaires, qui demanda, en janvier 1793, la reconnaissance de la Rpublique franaise. Le Danemark se dclara prt la reconnatre, mais seulement quand une puissance de premier ordre lui en aurait donn l'exemple (1). Ce refus n'tait pas mauvaise volont, mais impuissance relle, crainte lgitime
de
la

Russie et de

la Prusse. D'ailleurs, le

ministre

de Danemark Paris, baron de Rlome, restait son


poste.

A la tte du
Le
roi

ministre danois se trouvait un chaud


le

partisan de la France,

de Danemark avait

comte Andr de Bernstorf. failli, en novembre 1792,

cder aux suggestions de son frre, le landgrave de Hesse-Cassel, et lui fournir un corps de 12.000

hommes. Mais M. de Bernstorff ayant

offert sa d-

mission, le roi, qui avait besoin de la popularit

(i)

Framery

ali

dpartement, i5 janvier

1793.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 221

de son ministre, dut fermer


tions antifranaises
(1).

l'oreille

aux

sollicita-

En dcembre
ayant chou

1793,

la pointe

un navire franais, la Rosalie, de Copenhague, le prince


(2).

royal lui prodigua des secours

Nulle part cependant


qu'

la

nouvelle de la mort de
plus
sincre

Louis XVI ne causa une

douleur

Copenhague (3). Non seulement la cour prit le deuil pour un mois, mais le ministre des af faires trangres de Danemark, tout partisan qu'il
ft de l'alliance franaise, crivit

M. de Blome,

le

2 fvrier 1793, pour le plaindre d'avoir t Paris

l'poque
les

de

la

scne aireuse qui souillera jamais


et les fastes

annales de France

de l'humanit

Les larmes des gens de bien,

dit-il

encore, cote-

ront cher aux Franais.


le

On

mettra dj aujourd'hui
roi

deuil pour honorer la


la

mmoire du meilleur
(4).

que

France

ait

eu depuis Henri IV

Mais M. de Bernstorf n'en persista pas moins

dans sa politique francophile. Le Brun,


lui facilitait ses desseins,

d'ailleurs,

en

lui crivant (il fvrier),

au sujet des vnements de France, une lettre d'explications amicales, o


lavie
il

lui

annonait l'envoi de Sou-

Copenhague pour remplacer M. de Vibraye.


XIV,
p. 8o5.

(i) (2)
(3)

Moniteur, rimpression,
Ibid., t.

t.

fvrier 1798. L'original de cette lettre se trouve aux archives du ministre des affaires trangres de France, dans la correspondance de Danemark elle avait t sans doute intercepte la poste.
(4)
:

XV, p. 29. Framery au dpartement, 5

222

^EVOLUTION FRANAISE

Le 52 fvrier, le roi de Danemark rendait une ordonnance sur le commerce maritime o il dclarait ne pas compter pour articles de contrebande le poisson, la viaiide frache ou sale, le froment, farine et

toutes autres sortes de grains, tous fruits et lgumes,


Tiuiles,

vin et tout ce qui est utile la vie, lesquels

articles

peuvent tre vendus en tous temps


marchandises,

comme

les autres

mme

transports aux

puissances belligrantes, except dans les places

videmment bloques ou
jours aprs
,

assiges

Et quelques

M. de Bernstorl

faisait
(1).

protestations les plus amicales

Framery les Aucune puisfit

sance ne tmoignait la France une bienveillance


aussi sincre.

De mme,

le

ministre danois

la r-

ponse

ferme M. de Krudener, envoy de Russie, lorsque celui-ci lui adressa des observations
la plus

au sujet de l'ordonnance du 22 fvrier.

Paris,

M. de Blome, qui avait un cong, ayant demand ses


passeports Le Brun (21 mars), accompagna cette

demande de
sa lgation,
-

protestations sympathiques

et,

ce qui

tait plus significatif, laissa Paris le secrtaire

de

Knemann, comme charg d'affaires (2);.


et le

Le Conseil excutif
(i)

Comit de salut public

Framery au dpartement, 5 mars 1798. En outre, il y. a Paris, au mois de juin 1798, un l)aron de Bernstorff qui s'intitule correspondant du premier ministre de Danemark Paris (est-ce son fils ou son neveu?). Le 28 juin, il envoie au dpartement un mmoire o on lit Le gouvernement franais veut-il continuer la guerre ou bien veut-il entendre parler de paix ? Dans ce dernier cas, il a besoin d'une puis'sance intermdiaire et neutre, qui fasse parvenir aux puissances ernie(2)
:

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 223


firent tout le possible

lance
le

pour rpondre la bienveildu Danemark. Diverses mesures prises par Conseil, le 15 avril, pour protger les navires
et sudois,
(1).

danois

produisirent
D'autre part,

le

meilleur

effet

Copenhague

la

nomination de
le

l'inconsidr Soulavie la lgation de


lut rapporte;

on

le

remplaa par

secrtaire
failli,

Copenhague du
au 10
(2)

Conseil excutif Grouvelle, qui avait

aot, tre nomm ministre des affaires trangres

Le

1"^

juin, le Conseil

excutif crivit au roi

de

mies ce que, sans plusieurs inconvnients,

il

ne peut leur

communiquer directement.

Le premier ministre de Danemark peut, sous ce rap-

port, se rendre utile la Convention en plus d'une cour, et notamment Berlin, o son propre fils rside en qualit

point sa mdiation

d'ambassadeur de Danemark. Le roi de Danemark n'offrira mais il ne la refusera point, si on la r;

clame.
C'est au gouvernement franais faire le premier pas, parce qu'il est le parti agresseur, puisqu'il a dclar la guerre toutes les puissances, etc. Le mme baron de Bernstorff envoya le lendemain un second mmoire, o il conseillait Deforgues de rgler d'avance et par crit, auprs de la cour de Danemark, la question de sa\oir si la rsidence d'un ministre plnipotentiaire de la Rpul)lique franaise auprs d'elle serait regarde par elle comme compatible avec la neutralit. Deforgues ne tint aucun compte de ces deux mmoires, en marge desquels il crivit ces mots Rien rpondre. trangres. Correspondance de (i) Ministre des affaires Danemark, anne 1798, folios 127-128, Voir aussi, h la date du 6 juin 1793, dans le registre du Conseil excutif, l'arrt bienveillant relatif l'affaire de trois navires danois dtenus dans le port de Loricnt et sur lesquels les scells avaient t -indment apposs. sance de la Lgislative du 10 aot (2) En effet, dans la 1792, Le Brun n'avait t lu ministre des affaires trangres que par 109 voix contre 91 accordes Grouvelle.
:

224

RVOLUTION FRANAISE
style

Danemark, dans un
la lettre

diplomatique trs correct,

suivante en vue d'accrditer Grouvelle


lui
:

auprs de

AU NOM

dp:

la rpublique franaise

En vertu de la loi du 15 aot dernier, qui allribue au Conseil excutif provisoire toutes les fondions de la puissance executive, et du dcret de la Convention nationale
du 2i septembre suivant, lequel maintient les autorits publiques qui taient en activit cette dernire poque ;
Nous,
tes

citoyens formant

le

Conseil excutif provi-

soire de la Rpublique franaise, au roi de

Danemark.

Trs haut,

trs excellent et trs puissant prince,

Le Conseil

excutif, ne voulant pas laisser

tant s'interrompre les rapports d'amiti et de

un seul bonne
les

ins-

har-

monie qui existent depuis longtemps entre


est possible,
les

nations
s'il

franaise et danoise, voulant au contraire resserrer,

liens qui les unissent et qui plus que

jamais conviennent leurs intrts respectifs, s'est dtermin nommer le citoyen Philippe-Antoine Grouvelle pour rsider auprs de Votre Majest, en qualit de ministre plnipotentiaire de la Rpublique franaise.

La connaissance que nous avons des mrites

et

ractre du citoyen Grouvelle est pour le Conseil

du caun ga^

rant certain qu'il s'acquittera la satisfaction de Votre Majest et suivant le vu de la Rpublique de la mission distingue qui lui est confie. Le Conseil excutif espre que Votre Majest voudra bien donner une entire crance tout ce qu'il lui dira de notre part, et particulirement lorsqu'il l'entretiendra de l'intrt que la Rpublique franaise prend au bonheur

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 225


et la prosprit

de Votre Majest

et

de

la

nation
le

danoise.

crit
i""^

Paris, sous le sceau de la Rpublique, juin 1793, Van II de la Rpublique franaise.

la

Les citoyens formant le Conseil excutif provisoire de Rpublique franaise.

Par

le

Conseil excutif provisoire.

Le Brun

(1).

ci les

Quant aux instructions donnes Grouvelle, celuirsumera ainsi dans sa dpche du 10 septembre 1793: Maintenir l'union du Danemark avec
la

Sude, garantir

et

soutenir leur double neutraest poosible,

lit, les

dterminer,

s'il

une vritable

alliance,

en suite de laquelle ces puissances pourde ma mission,

raient conjointement se dclarerpourla Rpublique

franaise:

tel est l'objet

tel est l'objet

des instructions qui m'ont t donnes par


seil et

le

Con-

par

le

Comit de salut public.

Incertain de l'accueil qui serait fait Grouvelle

Copenhague, alors que


taient
si

les circonstances gnrales

dfavorables la France, le gouvernele

ment retarda
du
21 juin

dpart de cet envoy, qui n'eut lieu

qu' la suite d'un arrt


(2) et

du Comit de

salut public

secrtement. Grouvelle s'embarqua


trangres, Danemark, anne

(i)

Ministre des affaires


:

1793, folio 117.


Vu la lettre du citoyen Grouvelle, (2) Voici cet arrt par laquelle il invite le Comit de proposer la Convention nationale de nommer la place de secrtaire du Conseil excutif provisoire, qu'il laisse vacante, ayant t nomm

AuLARD, tudes.

IIL

i3.

226

RVOLUTION FRANAISE
les

au Havre dans

premiers jours

'de juillet,

dbar-

qua Hambourg, y sjourna incognito sous le nom de Dyverny, qu'il avait port dans sa jeunesse, y eut
des entretiens avec le ministre de Sude

Ham-

bourg, M. de Peyron

(1),

et .arriva

Copenhague
mit M. de

par

la voie

de

terre, le 26 aot 1793.

La nouvelle de
pondu,
crit

l'envoi de Grouvelle

Bernstorff .dans un certain embarras. 11 m'a r-

Framery

le

16 juillet, qu'il souhaite-

pour se rendre en Danemark en qualit d'ambass^adeur del Rpublique, le Comit arrte, qu'il en sera rendu compte la Convention nationale, et nanmoins, considrant d'une part que le citoyen Grouvelle ne peut diffrer son dpart pour profiter du btiment neutre qui doit le porter sa
destination, d'autre part, qu'il pourrait y avoir de l'inconvnient, vil la situation actuelle de l'Europe, donner trop d

publication (sic) sa marche avant quelques jours, arrte que le citoyen Grouvelle estautoris partir sur-le-champ, et qu'extrait du prsent arrt sera envoy au ministre des affaires trangres. (i) Cet ex-ministre des finances de Gustave lU dit incidemment Grouvelle que la mort du roi do Sude avait t malheureuse pour la France, que. ce. prince tait seul capable d'en imposer Catherine, que ses dmonstrations contre la France n'auraient t suivies d'aucun effet, etc. Enfin, ajoute Grouvelle^ il fut dit un mot de ma mission Copenhague, quoique avec autant de discrtion de sa part que de rserve de la mienne. li me fit entendre que c'tait uniquement. par l'intervention des puissances que les ngociations pouvaient tre entames dans une guerre gnrale. Il indiqua l'union du Danemark avec la Sude comme le seul point d'appui autour duquel tous les princes et Etats infrieurs de l'Empire pouvaient se rallier pour former une opposition l'ambition des despotes coaliss II apercevaitd'assez grands embarras pour traiter avec nous. Mais il reconnaissait que l'tablissement d'une constitution et la formation d'une lgislature lveraient beaucoup de difficults. (Grouvelle

au dpartement, Hambourg,,

le 7

apt

1793.}

L\ DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 227

raitbien que
cette

le

citoyen Grouvelle pt dployer


il

cour

le

caractre dont

venait d'tre revtu

par

le

Conseil excutif, mais que la chose prsentai):


difficults

dans ce moment-ci des

insurmontables

qu'en acceptant un ministre plnipotentiaire de

la

Rpublique franaise, le Danemark se mettrait absolument hors de mesure avec les autres puissances
qui, aigries

du refus constant de Sa Majest danoise


France, envisageraient cette
la neutralit

de prendre aucune part directe ni indirecte leur


coalition

contre la

dmarche comme une infraction

qu'elle avait dclar vouloir observer

dans

les pr;

sentes conjonctures, et ne se croiraient plus, ds lors


obliges garder
pays-ci, qui se

aucun mnagement vis--vis de ce trouverait par l en butte aux plus


;

fcheux inconvnients

qu'il

aurait t dsirer

que
faire

le

Conseil excutif et laiss les choses dan?


elles taient
le
;

l'tat

que tout ce
il

qu'il

pourrait

pour

prsent, ce serait de traiter avec le

citoyen Grouvelle

comme

avait trait jusqu'ic

avec moi

que, toutes les fois qu'il voudrait con


il

frer avec lui,

s'empresserait de

le

recevoir avec

tous les tmoignages de considration dus son caractre


il
;

mais que, dans

les

circonstances actuelles,

serait impossible cette cour de l'admettre sui-

vant toutes les formes diplomatiques sans indisposer contre elle les autres cours, qu'elle avait
intrt

un gal

mnager

qu'il se flattait

donc que, par


elle se trou-

gard
vait, le

la position

embarrassante o

Conseil excutif n'exigerait pas plus que ne

228
le

RVOLUTION FRANAISE
le

comportait
(1).

systme de neutralit qu'elle avait


cet entretien

adopt

Framery conclut de

que
et,

Grouvelle serait reu


l'incognito, jusqu' ce
la

comme
la

agent secret gardant

qu'une grande puissance

premire, reconnu

Rpublique franaise.
l'histoire

Ce

serait

empiter sur

diplomatique du

second Comit de salut public de dire quel accueil Grouvelle reut Copenhague et comment M. de
Bernstorf se
fit,

par son intermdiaire,

le conseiller

bnvole

et

amical du gouvernement franais. Mais


le

disons ds maintenant que

Danemark rpondit

avec plus de fermet que

la

Sude aux notes com-

minatoires qui lui furent adresses par l'Angleterre


et

par

la

Russie. Les rponses de M. de Bernstorf

sont des modles de dignit, d'habilet, de cou-

rage

(2). 11

refusa premptoirement

mme

de disles

cuter l'invitation qui lui tait adresse

de cesser

relations commerciales avec la France, et


qu'il

dmontra

ne se dpartait pas des

lois

de

la neutralit.

(i) M. de Bernstorf venait d'ailleurs de donnera la Franceune nouvelle preuve de bienveillance. Des corsaires de Dunkerque, qui avaient fait des prises anglaises dans la merj du Nord, les avaient amenes dans les ports du DanemarJ pour les y vendre, et cela un moment o l'envoy d'An-' gleterre faisait des plaintes amres sur le libre accs donn nos corsaires dans les ports danois. Si le Danemark avait permis la vente dans son territoire des prises faites sur les Anglais par les Franais, c'tait une rupture ouverte avec l'Angleterre. M. de Bernstorff dut le dclarer au charg d'af-^ faires de France. Mais il ajouta que ces prises seraient gardes en dpt par le Danemark et rendues ultrieurement au3 corsaires franais. (Framery au dpartement, 9 juillet i793.)l (2) Voir au ministre des affaires trangres, Danemark,} anne 1798, aux dates du 18 juillet, 28 juillet et 10 aot]

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 229

16

TURQUIE

On
avait

sait que, le 20

aot 1792,

la

Porte Ottomane

tantinople
ville,

demand la France qu'elle envoyt Consun autre ambassadeur que M. de Smondsign par Dumouriez, puis par Le Brun,
intri-

pour remplacer M. de Choiseul-Gouffier. Les

gues de M. de Choiseul-Gouffier contre son successeur avaient amen ce refus (1) et refroidi les relations
entre la France et la Turquie. Le

Brun chargea Des-

corches, marquis de Sainte-Croix, d'aller Constantinople avec le titre d'envoy extraordinaire de la

Rpublique prs la Porte ottomane (19 janvier 1793). Dansdesinstructionscomplmentairesquilui furent


adresses en mai 1793,
la
il

est dit:

L'ambassadeur de

Rpublique Constantinople parlera de la coalition du Danemark et de la Sude comme d'un vne-

ment

trs

probable et prochain.

Il

tchera de dter-

miner le divan

se joindre cette ligue, qui

pourra

arrter efficacement les progrs de la Russie en Po-

logne et former une diversion au dsavantage de


l'Autriche
(2).

(i) Sur toute cette affaire, voir la Mission de Smonville Constantinople, par Georges Grosjean, Paris, 1887, in-8. (2) Rapport des oprations du ministre des affaires trangres dans le courant du mois de mai 1793. Ministre des

23o

RVOLUTION FRANAISE
et

Descorches partit incognito

voyagea sous
Baie,

le

nom

de Daubry.

Il

passa par Belfort,

Bade,

Venise, Raguse.

Il

arriva, le 19 mars, Travnik.

Le pacha de Bosnie l'y accueillit amicalement, mais l'empcha de continuer sa route et le retint dans cette ville jusqu' ce que des instructions fussent arrives de Constantinople. Pendant ce sjour de Descorches Travnik, et il dura prs de deux mois, un envoy de Catherine tait reu avec pompe
Constantinople; mais,
le

13 avril, la Porte dclara


et, le

officiellement sa neutralit

19 mai, Descorches
:

reut enfin l'autorisation de continuer son voyage


il

sera bien accueilli Constantinople, mais qu'il


et

garde l'incognito
France.

ne descende pas au palais de

Parti de Travnik le 18 mai, Descorches arriva

Andrinople

le 2 juin, et

Constantinople, par San-

Stefano, le 7 juin.

la

nouvelle de son arrive, les ministres d'Au-

et de Prusse demandrent qu'il ne ft pas reu, que Gaudin, attach la lgation,

triche, de Russie

ft renvoy et
la

que Tarbre de

la libert, plant

dan^

cour de

la lgation, ft renvers.

La Porte rpon-

dit vasivement.

Ajourne plusieurs

reprises, Descorches crivit au

Reiss-Efendi une lettre pressante pour tre admis

des confrences. Enfin

le

Grand-Signeur

nomma
t.

affaires trangres, Mmoire.^ et documents folio i63.

France,

DCL

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 23

deux commissaires, et une premire confrence eut grand douanier (6 juillet). Descorches prsenta sa demande de vive voix et la prcisa dans un mmoire qu'il remit a la Porte. La rponse se
lieu chez le
fit

tellement attendre que,

le 3 aot, il laissa

en-

tendre qu'il se retirerait,

si

ces dlais se prolon^

geaient. Enfin,, une seconde confrence eut lieu le

8 aot. L, Mosta-Bey grand douanier et

membre
:

du divan,
\^os

fait

Descorches

la

dclaration suivante

propositions sont
;

Porte

elle dsirerait

que vous

lui offrez

trs agrables la Sublime beaucoup pouvoir accepter l'alliance mais il lui semble que le gouverne;

ment franais
te,

n'est pas encore assez consolid

et d'ail-

leurs elle craindrait de violer la neutralit qu'elle a adop-

en contractant cette alliance en ce moment. Mais n la nation franaise se sera donn un gouvernement fixe et stable, la Sublime Porte ne s'empresse de dclarer publiquement des sentiments qui sont certainement bien dans son cur. Vous sentirez srement que cette publicit serait actuellement infructueuse pour riin et pour l'autre, puisque nous ne sommes pas prts, quoique nous fassions cependant d'assez grands prparatifs, comme chacun sait et comme vous pouvez vous en convaincre vous-mme. Parmi les diffrentes offres que vous avez faites, la Sublime Porte a remarqu celle qui concernait les officiers et les hommes talents dont elle pourrait avoir besoin. Elle en sait tout le prix, mais elle croit qu'ils seraient peut-tre ncessaires la France entoure d'ennemis comme elle l'est. Elle ne voudrait pas la priver de personnes qui lui seraient utiles. Si cependant vous pouviez, sans porter prjudice vos intrts, nous envoyer des ingnieurs et autres officiers habiles, vous
doutez pas qu'aussitt que

i32

RVOLUTION FRANAISE

nous rendriez un vritable service, et la Sublime Porte en serait reconnaissante. Notre dessein est de nous mettre sur un pied respectable. Nous avons besoin d'aide le vtre serait sans doute le plus efficace en ce genre mais, je vous le rpte, nous nous en remettons cet gard l'amiti de la nation franaise et surtout sa po:
;

sition.

L'envoy franais demanda du moins tre reu


officiellement
:

les

commissaires n'avaient point

d'instructions cet gard.

Descorches resta longtemps en suspens.


journa, on le ngligea.

On

l'a-

de Cond, de Valenciennes
sionna vivement
les

La nouvelle de la reddition et de Mayence impres(1).

Turcs

C'est seulement le

23 septembre 1 793 qu'il obtient une seconde entrevue.

Tpoque dont nous nous occupons, il faut en donner ds maintenant le rcit dtaill qu'en fit Descorches. Nul document
Bien qu'elle
soit postrieure

n'est plus
la

propre faire connatre


et

les

rapports de

Turquie

de

la

France en 1793.

l'an

Constantinople, le 26 septembre 1798, second de la Rpublique fran(;aise.

Venvoy extraordinaire de

la Rpublique prs la Porte Ollomane au citoyen ministre des affaires trangres,

La confrence que

je

vous

ai

a eu effectivement lieu lundi dernier.

annonce, citoyen ministre, Il ne me connat


disait le

pas encore, M. Descorches,

Reiss-Effendi

(1)

Descorches au dpartement, 25 aot

1793.

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 233


avec complaisance, en fixant le jour. Il verra dans le cur pour la Rpublique et pour lui. Mardi, vous lui demanderez de mes nouvelles. Lundi 23, 5 heures aprs-midi, Dantan vient me prendre, selon qu'il avait t arrang entre le drogman de la Porte et lui. Il me conduit en bateau dans le canal, la maison de campagne de ce drogman, c'est--dire nous descendons de bateau l'chelle de ce village et nous nous rendons par terre et par une porte de derrire chez le prince Moruzi. Beaucoup d'honntets. Je ne suis pas en reste. Gnralits politiques, dont il cherche parler en philosophe. Reste voir les actions. Aprs les politesses d'usage, nous partons tous les deux et laissons

Dantan
ce que

(1)

j'ai

Dantan. Le chancelier l'avait dcid ainsi, parce que, tous ses gens connaissant celui-ci pour drogman de France, le secret et t compromis. Nous nous rendons Scutari chez le Reiss Efendi. Le prince m'assure, chemin faisant, qu'on ne peut tre plus franais que ne le sont le ministre et tous les Turcs en gnral, mais que
la guerre dsastreuse d'o ils sortent et l'tat intrieur de leurs affaires, en leur faisant sentir fortement le besoin de conserver la paix, exigent une grande sagesse dans leur conduite politique. Je rpte tous nos raisonnements pour bien tablir que nous ne voulons pas les engager dans la guerre, que nous ne voulons que leur

voir reprendre leur assiette,

fortifier

leur existence

l'preuve de

l'ambition ennemie

et

pour cela entrer

dans un concert de mesures. Mais, rpond-il, si les dispositions des ennemis sont telles que ce concert amne la guerre?... Nous arrivons. Soyez le bienvenu, Monsieur l'ingnieur, dit l'Efendi devant son monde. Confitures, caf, les honntets d'usages. Les gens se retirent. Mukib-Effendi, le secrtaire des deux confrences
(i)

Dantan

tait le

premier drogman de l'ambassade de

France.

234

RVOLUTION FRANAISE

que j'ai eues chez Mousla-Bey, entre et se met en devoir de protocoler la confrence, qui a dur prs de trois heures, et dont voici la substance Le Reiss-Effendi L'inquitude et l'animosit des ennemis de la Porte, qui sont, je crois pouvoir le dire, des ennemis communs, ont t cause que je me suis priv jusques prsent du plaisir de vous voir et que j'ai d encore aujourd'hui user de toutes les prcautions qui ont t prises pour chapper la vigilance et aux commentaires de leur malignit. Mais il ne s'en est pas moins
:
:

tabli des rapports entre nous. Mousta-Bey a t nomm par Sa Hautesse commissaire pour vous entendre. Vous

pouvez tre sr que tout ce que vous avez dit, tout ce que vous avez crit a t soigneusement recueilli, que la Sublime Porte en a vivement senti le prix et qu'elle en a
tait l'objet

de ses plus
tous,

attentives

dlibrations. Je

me

hte de vous dire qu'on ne peut tre plus pntr que

nous

le

sommes

commencer par

le

Grand-Seigneur,
si

des sentiments les plus sincres de cette amiti


relle

natu-

nos deux nations que

la diffrence

de religion, de

murs,
les liens

les rvolutions politiques n'en


;

ont jamais rompu

que nous dsirons aussi ardemment qu'il se puisse resserrer ces liens les plus intimement encore. Tout nous y invite, tout nous en presse. Nous sommes convaincus que le gouvernement rpublicain qui s'tablit chez vous est celui qui peut convenir le mieux l'utilit
vos rapports politiques ainsi qu' votre bonheur. Aussi, laissant le langage diplomatique et me livrant la franchise qui convient des amis et que comportent des ouvertures confidentielles, je vous avouerai que nos vux sont attachs depuis longtemps vos succs, nos esprances l'nergie qui a conduit vos
affaires

commune de

aux termes o
la

Mais

la Porte,

oppresse par

bien fraches de
tat avec ces

trouvent aujourd'hui. douleur des plaies encore dernire guerre, ne se sentant pas en
elles

se

la

moyens

actuels d'en courir de nouveau

les

L\ DIPLOMATIE DU PREMIER COMIT DE SALUT PUBLIC 235


basards, tout entire aux soins d'une rgnration qu'elle a entreprise dans toutes les parties de l'administration,

dont vous pouvez vous convaincre de vos propres yeux qu'elle s'occupe tous les jours, a cru de sa sagesse, au milieu de ces circonstances, de s'attacher au systme de
neutralit qu'elle a adopt
;

neutralit toutefois qui n'est

nos sentiments sont loin nous croyons que, vivant parmi nous comme vous le faites, vous ne pouve;^ nous croyons mme que le gouvernement en douter franais doit le reconnatre dans nos procds pour tout ce qui l'intresse. C'est d'aprs ce systme, que ses int-. rets lui imposent, que la Porte n'a pu vous faire jouir jusqu'ici, comme elle le souhaiterait, des tmoignages
qu'apparente
;

car, je le rpte,

d'tre indiffrents ni quivoques, et

publics de ses sentiments pour votre nation et qu'elle doit diffrer encore de vous admettre prs d'elle avec un caractre ministriel.
11

serait superflu

que j'ajoutasse que

ce n'est pas sans qu'il lui en cote beaucoup, tant par rap-

port au gouvernement qui vous envoie que par rapport votre personne. (L, et plusieurs reprises, beaucoup de choses gracieuses pour moi.)

Marie Descorches : C'est un moment trs heureux pour moi que celui o j'ai pu recueillir, de la bouche mme de Votre Excellence, l'assurance que je viens d'entendre des sentiments dont Sa Hautesse et son ministre paient ceux de la nation franaise. J'ai occasion, je m'empreSse de le dire, car j'y trouve un grand plaisir, j'ai occasion tous les jours d'acqurir les preuves les plus touchantes que cet acte de justice et d'intrt bien entendu de la part du gouvernement est commun, pour ainsi dire, toute la nation ottomane. Quant nous, je laisse parler les

ma mission, mes procds, mes propositions, qui prouvent, beaucoup mieux que tout ce que je pourrais dire, quelle est notre part dans ces dispositions mutuelles.
faits,

De
et

la

sincrit, point d'adulation,


:

beaucoup de

ralit

peu de paroles

voil notre politique d'aujourd'hui.

236

RVOLUTION FRANAISE

J'ai reconnu galement la sagacit et les lumires de Votre Excellence dans ce qu'elle a bien voulu nie dire de la manire dont la Sublime Porte jugeait notre gouvernement. Ainsi il rsulte de ses expressions, si satisfaisantes pour moi ces deux gards, que tout est dit, tout est fait quant aux sentiments et quant aux principes.

Serait

il

bien possible qu'avec deux bases aussi essenposes entre nous nous ne commenassions
l'difice qu'elles sollicitent ?

tielles dj

pas lever

Seraient-ce des
?

craintes sur notre sort qui vous arrteraient


d'attention,

cependant, avec de l'impartialit, des lumires

Comment, et un peu

pouvoir douter de bonne foi de la permanence de la Rpublique franaise ? Que faut il de plus pour en acqurir la conviction, que l'impuissance de nos ennemis, si bien caractrise par leurs inutiles efforts pendant cette campagne, que tant de trames, de trahisons
toujours

djoues par l'impulsion irrsistible de

l'esprit public,

que

la

sante, telle qu'elle a eu lieu le 10

proclamation solennelle et impodu mois pass, de cet


prvenir les chocs violents
la

acte constitutionnel qui va dornavant peser sur toutes


les opinions divergentes et

formation de cette opinion Rpublique est incontestablement inexpugnable, si des liens avec elle vous offrent tous les avantages que vous y apercevez vous-mme, pourquoi ne pas se hter de fermer vos plaies, de prendre l'attitude qui convient vos moyens effectifs, de vous mettre en un mot, vous et vos ennemis, votre place ? Il est si difficile au raisonnement, je dois le dire franchement, de saisir la cause de nouveaux dlais, qu'ils prteraient infailliblement en France des interprtations dsavantageuses au sentiment de la Sublime Porte. L'opinion publique s'alinera. Je veux fermer les yeux sur les malheurs qui en seront la suite. Votre Excellence trouvera bon que je me rfre sur ce point ma lettre du

qui nous ont agits pendant


?

commune

Or,

si

la

20 aot.

LA DIPLOMATIE DU PREMIeR COMIT DE SALUT PUBLIC 237

Vous tes au (avec assez de vivacit) vous nous connaissez, vous nous voyez, vous nous entendez vous direz la vrit. Vous avez, vous mritez la confiance de la Rpublique, et nous ne saurions croire qu'avec des intentions comme* les ntres nous puissions jamais avoir craindre son inimiti. Notre profession d'attachement, d'amiti, de confiance n'est pas douteuse; nous ne doutons pas non plus del rsistance victorieuse de votre nouveau gouvernement, auquel nous souhaitons autant que vous, je le rpte, dure et prosprit; mais, encore une fois aussi, c'est parce que nous esprons bien en venir unir intimement nos destines, parce que nous en apprcions tous les heureux etets, que nous ne voulons pas les compromettre par des dmarches

Le Reiss-Effendi
;

milieu de nous

clate, et la malveillance insanos ennemis nous en menace tout moment, tout ce que nous avons commenc de faire pour nous remonter sera perdu; nous prouverons de nouveaux checs; le dcouragement ne fera que de se fortifier. C'est alors peut-tre que nos maux deviendront

prcipites.

Qu'une guerre

tiable et ambitieuse de

sans remde. Nous ne sommes prts sur rien, voil mot mais nous nous prparons de toutes nos forces.
:

le

Quelque temps, un peu de patience, et vous nous trouverez des allis utiles. C'est donc pour l'intrt mme de
la

cause

commune

de notre union future que nous devons

persister dans nos mesures dilatoires.

Marie Bescorches : Oui, certainement, je dirai la vrit; mais je dois sans doute la conservation de votre estime de vous la dire aussi, et, comme je vous l'ai dj reprsent, ce raisonnement bien autrement frappant que celui de Votre Excellence, qu'elle me permette de le lui observer, saisira tous les esprits, j'en juge par limpression que j'en reois moi-mme. La Porte, dira-t-on, nous assure qu'elle est notre amie, et elle nous refuse ce que la neutralit mme exige d'elle. Elle sent l'utilit de ses liaisons avec nous, et elle dcline toutes les mesures qui

238

B VOLUTION FRANAISE

tendraient les contracter elle nous objecte ses craintes


d'tre entrane

dans une guerre qu'elle se croit hors

d'tat de soutenir. Et quelles sont ces craintes auxquelles

-ignorer que l'Autriche est puise,

son inclination et ses intrts ? Peut-elle la Russie prte -s'crouler ? Et d'ailleurs, ne lui proposons-nous pas le supplment de forces qui lui serait ncessaire ? Ne pouvons-nous pas lui garantir un grand mouvement de la nation polonaise, indigne de son oppression ? Le concours de la Sude ne serait-il pas au moins vraisemblable ? Son amiti est vraie, mais pourquoi si timide? Ce qu'elle n'ose pas aujourd'hui, quand pourra-t-elle jamais l'oser? Le Reiss-E/fendi : Personne ne rend plus de justice
elle

sacrifie

vos moyens, aux prodiges, ce n'est pas trop dire, de votre nergie. Cependant, je ne me fais pas illusion avec autant d'ennemis sur les bras, nous ne pourrions pas compter assez sur vos secours, ni vous-mmes tre
:

assez srs de raliser vos meilleures intentions notre gard. Les Polonais ont prouv dans tous les temps ce
qu'ils pouvaient, ce

qu'ils

taient;

ils

sont trop lgers

pour acqurir jamais quelque consistance. Les Sudois sont trop faibles. Encore une fois, pour l'intrt de nos liaisons venir qui sont dans nos vux plus que dans les vtres, et dont il n'appartient qu'aux circonstancas de dterminer le moment, il faut que nous nous mnagions, que nous persvrions dans notre systme de prudence et de rserve. Puis, sentant apparemment combien, aux termes o la
confrence tait venue, j'avais acquis d'avantages sur
ce ministre plein d'art coupa court en disant
:

lui,

Telles

sont les intentions de la Sublime Porte, que j'ai t charg de vous bien expliquer. Nous nous consumerions plus longtemps de part et d'autre en raisonnements inutiles. Il va tre dress un protocole de ce que nous avons dit. S. A. le grand vizir, par les ordres duquel je vous ai invit vous rendre chez moi, en prendra connaissance

LA DIPLOMATIE DU PREMIER COMITE DE SALUT PUBLIC 289


et

me
J'ai

dictera les rponses ultrieures qu'il jugera pro-

pos qui vous soient faites.


rpt

ma

dclaration qu' dfaut d'explications


les

plus prcises sur

divers objets
.

j'aurais le trs pnible devoir

mission comme finie, etc. Il qu'il ne reconnaissait pas le langage de l'amiti auquel il croyait que ce qu'il venait de me dire et ce que je ne pouvais douter que Sa Hautesse et le ministre turc penqu'au reste il ne sassent lui donnaient quelque droit lui appartenait pas d'avoir une opinion sur ce que je
;

de mes demandes, remplir de regarder ma y a paru sensible, a dit

devais faire, que je connaissais seul les ordres que j'avais


apports, et que c'tait moi juger ce qu'ils
crivaient.
cela.

me

pres-

Beaucoup de bonnes grces par-dessus tout Le sorbet, l'eau de rose, le parfum, et nous nous
retirs
(1).

sommes

On ne

se plaindra pas
la

que nous ayons

laiss si

longtemps

parole Descorches, puisqu'on a mainexacte et pour ainsi


dire pitto-

tenant une ide

resque des ngociations diplomatiques qui s'tablirent en 1793 entre la Rpublique franaise et la
Porte.

aux seulement diminu par la nouvelle de nos checs, mais aussi par la prsence simultane et la rivalit scandaleuse de deux
Il

faut ajouter que le prestige de la France


n'tait pas

yeux des Turcs

envoys de

la

Rpublique Constantinople.

En apprenant que Descorches avait t arrt en Bosnie, Le Brun avait crit, le 6 mai, Flix Hnin,
(i) Ministre des affaires Turquie^

trangres.

Correspondance de

2^0
ministre de
la

REVOLUTION l'RANAl

Rpublique Venise, pour


11

le

charger

de se rendre Constantinople.
le

y saurait pourquoi

Daubry (Descorches) ne pouvait continuer son voyage. Si la Porte croit que la France tient absolument envoyer Smonville, il la dcitoyen

trompera,

la

rassurera, sondera ses dispositions.

En un mot, Hnin devra

supler Descorches absent.


le

Hnin arriva Constantinople


disparu. Cependant
tions;
il

23 juillet et y

trouva Descorches. L'objet de sa mission avait donc


il

persista exercer ses fonc-

annona
les

et

prpara l'arrive de Smonville,


le-

malgr
quel
il

reprsentations de Descorches, contre

excitait les Franais qui habitaient ConstanIl

tinople.

se

mit

la

tte

d'une dputation qui


les

somma

Descorches de s'occuper de prparer


Il

voies Smonville.

fonda

et prsida
Il

on clabaudait contre Descorches.


directement avec
et contre la Porte,
la

un club o dnona son colIl

lgue au club des Jacobins de Paris.

s'aboucha

en dehors de Descorches
Porte ne sut auquel enles

Descorches, et

tendre.

Cette querelle burlesque entre


la

deux

envoys de

Rpublique amusa

le

corps diploma-

tique et rjouit nos ennemis. Le second Comit de


salut public la
fit

cesser en donnant raison au sage

Descorches

et

en rappelant l'indiscret Hnin.

Fvrier -juillet 1890,

LA QUERELLE DE LA MARSEILLAISE ET DU RVEIL DU PEUPLE

On

sait

que

la

raction thermidorienne alecta

d'abord de s'attaquer aux


institutions,

hommes

plutt qu'aux

aux gouvernements plutt qu' la forme du gouvernement, aux rvolutionnaires et aux ex terroristes plutt qu' la Rvolution. C'est
en dpopularisant
les serviteurs

de

la

Rpublique
la

qu'elle esprait dpopulariser

peu peu

Rpula

blique elle-mme et ramener enfin ce roi dont elle

ne parlait presque jamais. C'est en invoquant


libert qu'elle esprait dtruire la libert.

Dans

cette

guerre de l'esprit ancien contre l'esprit nouveau,


les deux partis en prsence ne se combattirent pas seulement par des articles de journaux et des discours de tribune. Ils n'eussent influ ainsi que sur
l'lite

lettre,

quand

il

s'agissait

d'entraner la

masse de
pas
lire,

la population, et

qui gnralement ne savait

qui ne parvenaient que de vagues

chos des polmiques de presse et des comptes rendus des dlibrations politiques, surtout depuis
AuLARD, tudes.

III*

i4

242

RVOLUTION FRANAISE
les

que

clubs ou socits populaires avaient dis-

paru. C'est par la chanson politique, chante au


thtre,
et

dans

les cafs et

dans

la rue,

que royalistes

rpublicains parvinrent agir, principalement

Paris, sur l'esprit

du peuple.

Il

y eut surtout, en

1795 et en 1790,

la la

querelle du ractionnaire Rveil

du peuple

et

de

rpublicaine Marseillaise, dont


et les

voici, d'aprs les

journaux

rapports de police,

quelques pisodes qui ont,


historique qu'anecdotique.

je crois,

un

intrt aussi

Le

jRe'ye// c/ p<?u/3/e

date de janvier 1795. Les pa-

roles en furent crites par

un Bordelais

nomm
:

Sourigure, auteur de mauvaises tragdies, qui lui


attirrent, dit-on, cette

pigramme de Lebrun

tes tristes crits

Tu

souris, Sourigure
si

Mais,

tu leur souris,

On

ne leur sourit gure.

La musique du Rveil

fut

compose par Pierre


et c'est
poli-

Gaveaux, socitaire de l'Opra-Gomique,

Gaveaux lui-mme qui chanta


tique, le 30 nivse

cette

chanson

an

III (19

janvier 1795), la rula section

nion dcadaire des citoyens de


laume-Tell.

Guil-

En

voici le texte

LA

((

MARSEILLAl

ET LE

VEIL DU PEUPLE

*2^3

Peuple franais,, peuple de frres, Peux-tu voir, sans frmir d'horreur, Le crime arborer les bannires Du carnage et de la terreur ? Tu souffres qu'une horde atroce Et d'assassins et de brigands Souille par son souffle froce

Le

territoire des vivants.

Quoi

CQtte horde anthropophage,


flanc.
!

Que Tenfer vomit de son


Prche
le

carnage Elle est couverte de ton sang Devant tes yeux, de la patrie
et 1&
!

meurtre

Elle assassine les enfants

Et mdite une boucherie De tes dignes reprsentants

Quelle est cette lenteur barbare


Hte-toi, peuple souverain,

De rendre aux monstres du Tnare Tous ces buveurs de sang humain Guerre tous les agents du crime
!
!

Poursuivons-les jusqu'au trpas. Partage l'horreur qui m'anime


:

Ils

ne nous chapperont pas.

244

RVOLUTION FRANAISE

Ah

qu'ils prissent ces infmes,

Et ces gorgeurs dvorants, Qui portent au fond de leurs mes Le crime et l'amour des tyrans Mnes plaintifs de l'innocence, Apaisez-vous dans vos tombeaux Le jour tardif de la vengeance Fait enfin plir les bourreaux.

Voyez dj comme
Ils

ils

frmissent

n'osent fuir, les sclrats.


qu'ils

Les traces du sang

vomissent

Dcleraient bientt leurs pas. Oui, nous jurons sur votre tombe,

Par notre pays malheureux,

De ne faire qu'une hcatombe De ces cannibales atreux.

Reprsentants d'un peuple juste, O vous, lgislateurs humains. De qui la contenance auguste
Fait trembler nos vils assassins. Suivez le cours de votre gloire;

Vos noms, chers l'humanit, Volent au temple de mmoire. Au sein de l'immortalit (1).
Nous donnons cette chanson d'aprs les journaux du et notamment d'aprs le Messager du soir du 2 plu-

(i)

temps

vise an IH. Elle fut aussi imprime part (Bibl, nat., Ye,

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

245

Les citoyens de

la section

Guillaume-Tell furent
les paroles

enthousiasms par cette chanson, dont

nous semblent aujourd'hui


niaises.

si

plates, si vagues, si

Pourquoi? Parce que Gaveaux chantait mle et vigoureuse ? C'est l'explication que donna un journal du temps, le Messager du soir du 1'^ pluvise. Il y faut ajouter ceci, que ces paroles exprimaient trs exactement les sentiments mdiocres et
bien ? Parce que la musique du Rveil parut

bas des racteurs d'alors, et elles les exprimaient

habilement, puisqu'on y glorifiait la Convention thermidorienne au dtriment des dmocrates de


l'an II.

En

cette

pauvre

et

vide lucubration,

la pas-

sion insuffla ensuite tant de haine qu'elle devint vivante, redoutable, meurtrire, et c'est au son Rveil du peuple, dans le Midi, que la

du

Terreur

blanche massacra

les rpublicains.
la

Ds son apparition,
55471, in-8).

chanson ractionnaire per-

cette horde...,

Dans cet imprim, la seconde strophe Quoit manque, et il y a la fm une strophe en plus, qui commence par ce vers La nature avec vous conspire. Le catalogue de la Bibliothque nationale attribue Souri:

Suite du Rveil du peuple ou les Cris de la Nature agents du crime (s. 1. n. d., in-8 de 2 pages). Tous les dictionnaires biographiques disent que Sourigure (qui ne mourut qu'en 1887) composa en 1814 un Second Rveil du mple. Mais la Bibliothque nationale ne l'a pas. En remche, elle possde le Cri du ralliement, discours prononc 20 pluvise (an III) dans la section de Guillaume-Tell, par M. Sourigure, imprim par ordre de la section (Lb )/444i in-8 de 8 pages). C'est une diatribe contre les terristes. Sourigure rdigea avec Beaulieu le journal le Mi/r, qui, en l'an V, avant le 18 fructidor, combattit vivelent le Directoire.

gure

la

contre

les

AuLARD, tudes.

III.

14.

a56

RVOLUTION FRANA.ISE
III (23

scut les dmocrates. Le 4 pluvise an

jan

vier 1795), au thtre de la Rpublique, on venait


'de

jouer / ^r/(/ac/re et on allait jouer Crispin

ri-

val de son matre. Dansl'entr'acte,

'un billet sur la

un spectateur jeta scne, L'acteur Michaud s'apprtait

le lire haute voix.


c'tait le Mveil

Quand
:

il

eut prononc que


!

du peuple

Non, s'cria-t-on. Fusil


:

Fusil

Un

citoyen prit la parole et dit

<(

Fusil, ac-

teur de ce thtre, est un des monstres qui faisaient


tirer mitraille sur les

malheureux Lyonnais...

Il

iaUt qu'il fasse


plets.

amende honorable en

lisant ces cou-

Il

vient d'arriver, dit Michaud, et s'habille

pour
malj

la petite pice...

Eh bien, nous attendrons.

lire. Il

Fusil arrive et
dit

commence

s'acquittait trs

un tmoin oculaire dans le Narrateur impartial du Q pluvise. II ne sent pas ce qu'il dit,
dit

une voix. Quand

il

fut arriv ces vers

Quelle est cette lenteur barbare Hte-toi, peuple souverain,

De rendre aux monstres du Tnare Tous ces buveurs de sang humain;


quelqu'un
s'cria
:

Avis au lecteur

Cette dui

apostrophe fut accueillie par


tiissements.

les plus vifs applai

On invita Talma

dclamer les couplet!

qui, corchs par Fusil, perdaient tout leur prix*


se retirer, mais on le fit rester, etJ pendant que Talma lut les vers..] Un citoyen observa que Talma n'tait pas Jacobin.^ Non, rpondit il, tous mes amis sont morts suri
il

Ce dernier voulut
tint la lumire,

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

2^7

l'chafaud

Nombreux applaudissements.
:

L'ayantr
,.

dernier couplet dit

Oui, nous jurons sur votre tombe,

Par notre pays malheureux,

De ne faire qu'une hcatombe De ces cannibales affreux.

Les chapeaux

flottrent,
la

chacun prta

le ser-

ment. Fusil aussi leva

main.

bas

le

parjure ^crm-

Uon, r assassin^
sini
;tion

le

mitrailleur, laide de

camp de
la

Borir

On lut ensuite une ptition adresse


par
les
et

Convenet

Lyonnais, qui demandent justice

vengeance

dnoncent Fusil

comme un
la

de leurs

bourreaux^ puisqu'iLtaitmembretie

commission

populaire qui a ordonn tant de massacres. Les cris


d'indignation suivirent cette lecture.
saire de police invita les citoyens

Un commis-

rpondit qu'on ne souffrirait

au calme; on lui pas que Tgorgeur de


ne serait

dix mille Franais amust des Franais, qu'enfin


Fusil, qui devait jouer le rle de Crispin,

pas souffert sur la scne.

Mais, dit le magistrat, on


le

n'a pas. d'autre acteur pour

moment.

Eh bien,
sortir.

rpondit

le public,

nous aimons mieux

La

toile fut baisse,

chacun se

retira, et la pice

ne fut

pas joue.
'

Une scne analogue

eut lieu

le

lendemain l'Op-

ra-Gomique.

On y.demanda le Rveil du peuple. Trial,


ex-membre d'un comit rvolution Tu n'en es pas
;

rpublicain et

naire, se prsenta pour le chanter.

digne, lui cria-t-on

nous voulons Chnard.

Ch-

248

RVOLUTION FRANAISE
prit les

nard

couplets, et Trial voulut se retirer


il

le la

public lui enjoignit de rester, et

dut tenir

lumire, pendant que Chnard chantait.

chanter ou dclamer

une mode de forcer les acteurs le Rveil du peuple, et, au mois de floral an III, cette chanson se fait entendre chaque soir dans tous les thtres. Elle est dj descendue dans la rue; elle s'acharne
C'est dsormais

contre les

jacobins

, les

anarchistes

, les

terro-

ristes , c'est- dire contre les

rpublicains dmo-

crates.

On

lit

dans
:

la Gazelle franaise, la date

du

9 ventse an

III

On

a su

que Duhera

allait tous les

jours au caf Payen; hier des jeunes gens s'y sont

transports pour faire retentir le Rveil du peuple aux oreilles du mdecin de la Montagne; Duhem n'a pu tenir ce chant patriotique il a quitt le champ de bataille. Misrables! Vous aurez beau fuir le
:

ridicule qui s'attache vous, vous serez

partout
concaf

poursuivis par

le

Rveil du peuple !

ventionnel, Armonville, frquentait


et s'y

Un autre le mme

et

du bonnet rouge, alors surann muscadins l'en chassrent au son du Rveil du peuple. Un rapport de police du 16 ventse nous les montre faisant des expditions
montrait
coifl

impopulaire:

les

malogues dans tous


Enhardie,
la

les cafs (1).

jeunesse dore entreprit alors de

chasser les rpublicains des

promenades publiques.
mon
le

(i) J'ai

publi ces rapports dans

recueil

Paris pen-

dant voie

raction thermidorienne et sous le lecteur.


la

Directoire. J'y ren-

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

249

Hier au

soir, lit-on
le

dans un journal contre-rvolu-

tionnaire,

Courrier rpublicain, la date du 28 venil

tse an III,
trs anims.

y avait aux Tuileries des groupes Des tricoteuses de Robespierre parqu'elles trouvaient

laient

du rgne de leur bon ami,

trs salutaire; des

hommes grands

sabres, qui leur

avaient sans doute servi de souteneurs dans quel-

ques lieux que


appuyaient
arriv, les
et

la

dcence ne permet pas de nommer,


discours de
ces

partageaient les
;

femelles carnivores

mais

le

Rveil du peuple est


les

bons citoyens se sont rpandus dans

groupes
voulu

et ont

impos silence ces


mais
ils

furies, qui sur-

le-champ ont chang de langage. Les souteneurs ont


rsister,

ont t trans dans la boue

et ensuite

au Comit de sret gnrale.


jadis la Marseillaise, le Rveil

Comme

du peuple
la

va en s'enrichissant de nouveaux couplets. Aprs


dfaite de l'insurrection

de germinal, Sourigure
:

lui-mme y ajouta ces vers

O vous,

coupables gostes,

Et vous, lches insouciants, Sauvez-vous prs des terroristes, Vous endormir sur des volcans. C'est peu de har le crime :
Il

faut encor Tanantir;

Si vous ne fermez pas l'abme,

L'abme va vous engloutir.

proviss, des allusions

L'auteur y ajouta aussi, par des changements imcomme pour le mettre au


la

courant de

politique quotidienne.

Au

tjitr

250
Tie la

RVOLUTION FRANAISE
rue Feydeau
(dit

un rapport de

police

du

IS floral), le Rveil du peuple a t chant; dans un

des couplets, Tauteur a


la circonstance

fait un changement analogue du jugement de Fouquier-Tinville,

et a dit: Ils vont prir, ces

sclrats! Ces

mots ont
le

t applaudis avec transport et

enthousiasme par

public.

Les rpublicains dmocrates, abasourdis par la calomnie, abandonns par l'opinion, n'osent gure
protester d'abord. Cependant, la Gat,lelOfloral,
ie parterre s'oppose ce

qu'on chante

le Rveil.

Mais

Bn gnral

les ex-jacobins sont obligs


la tte.
l.di

de subir ce
Marseillaise

chant en silence, de courber


se tait alors.

Au

thtre de la Rpublique, le 3 ger

minal, quand on entend


il

l'organiste la toucher

s'lv-e

des murmures. La chanson ractionnaire


et sans opposition, surtout
les

triomphe insolemment
aprs
la dfaite

des dmocrates en prairial. Dans

jours qui suivirent, on n'entendit plus que le Rveil,


et l'Opra, le 20 prairial,

on

l'applaudit pendant

plus d'un quart d'heure

II

Quoique

cette

chanson

glorifit les passions et les

tendances qui avaient triomph au 9 thermidorj


quoiqu'elle ft, tout prendre, une chanson gouvej

nemeniale, la Convention

commena

s'en effrayer

,A

((

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

25

au

moment O
les

elle s'effraya

des progrs de

la

raction

politique et sociale qu'elle-mme avait dchane.

Dans

premiers jours de messidor, Sourigure,

si

relch.

on en croit les journaux de son parti, lut arrt, puis Le 26 du mme mois (jour anniversaire du
juillet),
c<

sur

le

rapport de Jean de Bry,

la

Conven-

tion,

voulant, au retour de la premire poque de


l'nergie des vraiS;

la libert franaise, entretenir

rpublicains en proclamant solennellement les principes qui ont renvers la Bastille le 14 juillet et la

royaut

le

10 aot
texte de

dcrta que son Bulletin repro--

duirait le

la Marseillaise et celui

du Chant

de la Libert^ paroles de Voltaire, musique de Gossec


{Peuple^ veille-toi^ romps tes fers, etc.), qui venait
d'tre excut dans le lieu de ses sances;
airs et chants civiques qui

que les
corps de

ont contribu au succs


les

de la Rvolution seraient excuts par

musique des gardes nationales et des troupes de ligne , et que le Comit militaire tait charg de les faire excuter chaque jour la garde montante du Palais national . Le soir mme, l'Opra
les artistes, soit

(alors thtre des Arts),

par ordre, soit spontanment, vou:

lurent chanter la Marseillaise

les

jeunes gens les

interrompirent au second couplet et les forcrent

de chanter par deux


Ils

fois le Rveil

du peuple.

dcidrent ensuite de s'opposer l'excution


la Marseillaise la

du dcret qui ordonnait de jouer


l'apinion et le

garde montante. Si l'on veut savoir quel point

gouvernement taient alors intimids.

52

REVOLUTION FRANAis

par cette jeunesse dore,

forme en grande partie


et la loi

de rfractaires au service militaire

sur

la

premire rquisition,
les

journaux, mais
:

le

non seulement rapport de police du 28 messi


il

faut lire,

dor

Hier, vers midi (y est


il

il dit),

au

moment de

la

garde montante,

s'est fait

de jeunes gens dans


arrt la troupe au

la

un grand rassemblement cour du Louvre, lesquels ont

moment de son entre dans ladite


Menou
;

cour, ayant en tte le gnral

ils

ont demand

grands cris que la musique jout le Rveil du

peuple. Le gnral, ne voulant pas recevoir d'ordre

de leur part, dit


Marseillais.

qu'il ferait jouer toute la srie des


lit

airs relatifs la Rvolution et

commencer par
bas
les

les
!

On

cria aussitt

Marseillais

avec menace,
les

si elle

continuait, d'arracher et briser

instruments de musique. Le gnral crut alors

qu'il tait

prudent de consulter

la

Convention, qui

du jour et s'en rapporta du gnral. Cependant les cris redoublaient, les esprits s'chauffaient, on faisait la motion de se battrejusqu'lamort, plutt que de cder. Alors le gnral proposa un parti qui pourrait concilier
passa, dit-on, l'ordre
la discrtion

tous les esprits.

Il

dit

au peuple

Ai

je

mrit ou

non votre confiance? Tous s'crirent que oui, qu'il tait un brave gnral. Alors il dit Si j'ai
:

mrit votre confiance, vous devez vous en rapporter moi. Je vais faire
ferai

tt

avancer
;

la

troupe;

je la

ranger sur deux colonnes

ensuite chacun

aura satisfaction. On y consentit. La troupe avana aux ordres du gnral, qui s'est mis en tte,

L.\

c<

MARSEILLAISE

ET LE
le

REVEIL D PEUPLE

253

et

fit

jouer aussitt
:

Rveil du peuple. Alors chacun


le

se

mit crier
bas
les

Vive la nation! Vive

gnral Menou!
!

terroristes et les Jacobins

et le

rassem-

blement se dispersa.

La Convention

n'avait pas rapport son dcret.

Mais, pendant que le gnral parlementait ainsi

avec les factieux, Jean de Bry avait donn

la tri-

bune quelques explications qui attnuaient un peu la porte de la mesure vote la veille, laquelle on renona en fait le lendemain, la Marseillaise ne
:

lut pas joue la garde montante.

Les jeunes gens triomphrent de cette reculade


Is

se rendirent
le

dans tous

les thtres et

y firent

chanter

Rveil du peuple.

Alors les Comits de salut public et de sret


gnrale, n'osant encore imposer
thtres, prirent le parti, par
sidor,
airs,
Is.

Marseillaise slux

un

arrt

du 28 mes^

d'interdire le chant ou la lecture

d'autres

que ceux qui faisaient partie intgrante des pices jouer. Le soir mme, les jeunes gens n'en forcrent pas moins les artistes
chansons
et

hymnes

de l'Opra chanter

le

Rveil

(1).

Puis, les soirs

encore de n'en vouloir qu'aux rpubliRpublique. Un de leurs journaux, le Messager du soir du 6 thermidor, s'exprime ainsi Quelques anecdotes prouvent que la trs grande majorit des jeunes gens qui s'taient runis l'Opra, pour chanter le Rveil du
(i)

Ils affectaient

cains, et

non

la

peuple, tait rpublicaine.


^nie,

Pendant la reprsentation d'Iphilorsqu'un des personnages prend la couronne de Clytemnestre, une voix s'est fait entendre des troisimes loges Mettez la couronne ! A l'instant une partie du parterre A bas le Jacobin ! A bas le royaliste ! s'est leve en criaht
: :

AuLARD, tudes.

III.

i5

254
suivants,
ils le

RVOLUTION FRANAISE
chantrent eux-mmes dans tous
les

spectacles. Les

Comits

firent entourer les thtres


n'inti-

de force arme cheval; mais cet appareil

mida pas

les

chanteurs, et

le

gouvernement

prit le

parti de les laisser faire.

Quelques rpublicains furent moins patients. Le


29 messidor au soir, les jeunes gens tant venus

chanter

le

Rveil la porte

du conventionnel Louvet,
le

celui-ci riposta

en entonnant

couplet

Allons,
:

enfants de la pairie. Les muscadins crirent


les

A
bas

bas
les

louveteaux

bas la belle Lodoiska

gardes du corps de Louvet! La force arme dut intervenir.

La querelle entre

la Marseillaise et le Rveil devint

ds lors trs vive et sembla partager Paris en deux

camps. Les militaires, alors rpublicains, tenaient i^ourlsi Marseillaise. Les jeunes gens, dit le Courrier rpublicain

ter le Rveil
les

du 2 thermidor an II, veulentchandu peuple; les militaires s'y opposent;


le

jeunes gens insistent; les militaires mettent


la

sabre

main

les

jeunes gens se prcipitent sur

les

sabres et repoussent les militaires.


le

Au

Palais-Royal,

18

du

mme
lui,

mois, un

jeune militaire ayant

chant la Marseillaise, nombre de jeunes gens tombrent sur


trent.

en chantant

le Rveil, et le

maltrai5 ther-

En

vain, dit le Courrier rpublicain

du

midor,

Paris se tapisse d'afliches, dont la louable

intention est de rtablir l'union entre les partisans


la chanson des Marseillais et les amis du Rveil du peuple . On se moque de ces affiches, qui veu-

de

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

255

lent concilier les inconciliables, et dont


la

on attribue

rdaction au gouvernement. La Convention conanniversaire du

firme elle-mme cette hypothse, en permettant

qu'on chante devant

elle, la fte

9 thermidor, les deux chants ennemis.

A
an

la fte

anniversaire du 10 aot (23 thermidor


la Marseillaise ni le Rveil.

III),

on ne chanta ni

On

entendit seulement la Samaritaine carillonner


le

tour tour, impartialement,


laise et le Rveil.

ira, la

Marseil-

La querelle
dans
la rue.

s'tait

un peu calme au thtre


dans
la presse

et

Mais

elle continuait

par

une sorte d'change de parodies, soit ironiques, soit deux chansons rivales. C'est alors que l'ide vint aux rpublicains de modifier, de refaire le Rveil du peuple leur profit. Dj Trvoux,
srieuses, des

devant les reprsentants en mission Poullain-Grandprey, Ferroux et Despinassy,


fte
le

jour de la double

du 9 thermidor
,

et

de

la

paix signe avec l'Esl'air

pagne

on avait chant ces deux couplets sur


:

du Rveil

Fille du ciel paix adore Toi qui ramnes 1 ge d'or,


! !

Viens joindre l'olive sacre Aux palmes du 9 thermidor Qu'au char brillant de la victoire Ta main couronne le vainqueur.
!

De Mars
Il

il

a reu la gloire
toi le

attend de

bonheur.

25G

HKVOLUTION FRANAISE
Oui, nous ferons une hcatombe

Des brigands ligus contre nous; Mais la justice sur leur tombe Ne gmira point de nos coups. Trop forts pour ne pas tre braves,
Deviendrions-nous assassins ? Le poignard convient aux esclaves, Et les lois aux rpublicains.

Une

feuille

rpublicaine, d'allure trs vive,

le

Journal du bonhomme Bichard, publia plusieurs


adaptations

du

Rveil.

La premire, dans
III,

le

nud'un

mro du 24 thermidor an
doute punir aussi bien
blicains,

intitule

Vux

bon citoyen^ roulait sur cette ide qu'il faut sans


les terroristes que les rpupardonner mais aux terroristes qui ne
:

sont qu'gars

Que Que

le le

lche assassin prisse,


;

brigand soit dport Mais que l'homme gar bnisse Le rgne de l'humanit.
le

La seconde, dans

cinq strophes, par la

numro du 29, rclamait en plume du citoyen Bellemare,


:

une sorte de nouveau baiser Lamourette


Sur nos discordes intestines
Jusqu' quand faudra-t-il gmir
Peuple, sous tes propres ruines,
?

Peux-tu t'ablmer sans frmir ? C'est le sein mme de ta mre Que tes poignards osent percer, Et le frre opprime son frre, Au lieu de courir l'embrasser.

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

267

Mais voici que l'audace des royalistes s'accrot,


force.
Ils prparent videmment un coup de Le Bonhomme Richard change de ton. Ce sont maintenant d'agressifs Rveils qu'il publie. Le

en fructidor.

G fructidor,

termes

les royalistes

un Rveil de rilumanit menace en de mort


:

ces

En

crasant les terroristes,


les assassins,

Les fripons,

Nous frapperons les royalistes, Avides du sang des humains


;

De

ces monstres dont la furie

N'en veut qu' notre libert

Nous dlivrerons

la patrie.

Sans outrager l'humanit.

Le lendemain, dans
parodie de
prfrer la patrie aux

le

mme Bonhomme,
engage
:

cette

la Marseillaise

les rpublicains

hommes

Amis, au point o nous en sommes.

Combien

il

faut se dfier

Et ne pas croire tous ces hommes Qu'on se plat difier. La libert nous y convie. Et nous rpte tout moment De n'idoltrer constamment, De n'adorer que la patrie. Veillons donc, citoyens, nos amis, nos parents. Veillons {bis), si nous voulons craser les tyrans.

Le 21 fructidor,

le

Bonhomme Richard recomet publie

mence

ses parodies
:

du Rveil

un Rveil

de la justice

258

RVOLUTION FRANAISE
Quel est
le

nouveau terrorisme

Invent par des sclrats ? Je le vois, c'est le royalisme,

Le pire des assassinats.

Grand Dieu Quelle figure horrible! Il lance un regard effrayant Sur le rpublicain paisible, Dont il va poignarder le flanc
!

Puis

il

se

calme un peu. Le
:

2i,

il

conseille de rire

des factieux

Laissez ces pauvres terroristes

Qui meurent de rage et de peur, Et ces sublimes royalistes. Plus gonfls d'orgueil que d'honneur.
Collets noirs et vertes cravates,

Crins saupoudrs ou sans apprts.., Riez de ces allures plates. Et redevenez Franais.
Merveilleux, jouant les victimes

En

cadenettes retrousss.

Gardez ces froides pantomimes Pour les veuves des trpasss. Vos brunes perruques blondes

Vous estiment ravissants... Mais Que fait pour le bonheur du monde La cadenette d'un Franais ?

y a mme, dans le numro du ides de conciliation


Il
:

27,

un retour aux

Ne

traitons pas de terroriste


;

Tout rpublicain exalt N'appelons donc pas royaliste Tout patriote modr.

LA

MARSEILLAISE

ET LE
!

REVEIL DU PEUPLE

2^^

Franais

peuple magnanime,

Avec moi

cliantez tous en

chur

Paix la vertu, guerre au crime! Mais nous pardonnons l'erreur.

Mais

il

s'agit

bien de pardon

La conspiration

royaliste va clater, la

guerre civile est imminente.

continuant ses parodies, dnonce ce danger

Le Bonhomme Richard du 12 vendmiaire an IV, aux


la libert et

amis de

de

la

paix

Parce qu'une bande froce Poignardait au nom de Brutus, Faut-il qu'une autre bande atroce Assassine au nom de Jsus ? Et, parce qu'un glaive anarchique

Nous
Sous

a plongs dans
la

un long

deuil.

potence despotique

Faut-il

nous creuser un cercueil

Pourquoi ces crucifix sans nombre Ressuscites chez les marchands ? Si le fanatisme, dans l'ombre, A subjugu l'homme des champs, Croit-il de mme, au sein des villes.

Armer

l'ami contre l'ami

?
!

Non, non, point de guerres civiles Jamais de Saint-Barthlmy


!

De
laise

leur ct, les royalistes parodient la Marseil-

et, dans un hymne aux patriotes de 89 , que publie le Messager du soir du 7 vendmiaire, on lit cette strophe outrageante

avec une pret injurieuse,

260

H VOLUTION FRANAISE

Allons, vainqueurs du deux septembre,

chapps au courroux des lois, Des freluquets parfums d'ambre Triomphons encore une fois. Armons-nous, voil nos victimes Il faut un gnreux elort, Si nous voulons donner la mort

tous les tmoins de nos crimes


!

Des poignards, mes amis Dressons des chafauds Couvrons {bis) le sol franais de morts et de bourreaux
!

Cependant, dans ces jours de fivre qui prcdent


l'insurrection royaliste

querelle de la Marseillaise et

cendue dans du
soir

la rue,

du 13 vendmiaire an IV, la du Rveil est redesplus furieuse que jamais. Un


vendmiaire, au Messager

tmoin oculaire
:

crit, le 6

Hier, 9 heures

du

soir,

un groupe de

gnraux, d'pauletiers panaches, chapeaux brods, et de quelques individus portant Thabit militaire et le chapeau cir, au nombre d'environ trente, accompagns d'une quarantaine de terroristes, sont

entrs au Jardin-galit, bras-dessus bras-dessous,


ivres d'eau de-vie et regorgeant les copieux dners

des gouvernants.
surtout son refrain

Ils
:

hurlaient la Marseillaise et
etc.,

Qu'un sang impur,

criant:
et

bas

les rogalistes

Les jeunes gens, sans armes

horribles, dont le souvenir est


ristes.

peu nombreux, bientt accoururent ces chants si agrable aux terro-

Bientt ils entonnent le Rveil du peuple. Leurs antagonistes crient tue-tte A bas les roya^
:

listes !

On

leur rpond que ces royalistes ont accept

la Constitution l'unanimit,

qu'onne veut pas plus

LA

MARSEILLAISE

ET LE

RVEIL DU PEUPLE

26

de dictateur royal que de dictateurs militaires. Ils rpondent par les cris de Vive la Convention /On fait
:

retentir les cris de

Vive la Rpublique

Les sabres

des gnraux brillent, frappent ces jeunes gens d-

sarms.
Elles

Les chaises servent d'armes dfensives.


elles

volent aux jambes des terroristes. Les pa-

trouilles arrivent;
les autres

en arrtent quelques uns;

fuient...

III

Aprs

le

13 vendmiaire,

quand

les

royalistes

eurent t crass, ce fut le


Marseillaise,
et

triomphe

officiel

de

la

Un

arrt des Comits de salut public


les directeurs
le

de sret gnrale autorisa

de spec-

tacles la faire jouer, ainsi

que
et

Elle fut aussitt

demande

Chant du Dpart. joue dans quelques

thtres, et, d'autre part, des groupes de militaires

parcoururent

le

Palais Royal en la chantant, sans

que

le

Rveil ripostt.

Le Journal du bonhomme Richard recommena parodier la chanson ractionnaire. Le 20 vendmiaire il publia un Anti-Rveil du peuple, par Franois-Marie Mercier, de Rochefort (Puy de-Dme), o
il

excitait ainsi les

vainqueurs contre

les

vaincus

Vainquit

le courage horde des brigands, Vous souffririez que l'esclavage Ft rserv pour ses vieux ans

Rpublicains, dont
la

AuLARD, tudes.

III.

i5.

262

BVOLUTION FRANAISE

Quand vous exposez

votre vie
droits,

Pour la dfense de nos Des royalistes en furie

Oseraient vous dicter des

lois

{bis)

Non, non, que ces tigres froces

Tombent sous
Anantis par

leurs propres fureurs

Qu'ils voient leurs projets atroces


les

vainqueurs

Tendez une main protectrice A vos frres, vos amis Venez terminer leurs supplices, Et que leurs bourreaux soient punis.
;

Trois jours plus tard, le

mme

jourual publia

sous ce

titre:

Le Rveil dupeuple avec quelques amencinq strophes par Louis Dubois,


;

dements

essentiels,

citoyen de Lisieux, dont voici la dernire

Nous jurons la Rpublique De livrer au glaive des lois Le brigand, soutien frntique

Ou

des dcemvirs ou des rois. Plus de haines, plus de vengeance Franais, amis, plus de terreur
;

En

rappelant

la tolrance,

Nous pardonnerons

l'erreur.

Enfin le Bonhomme du 7 frimaire an IV donna une Parodie du Rveil dupeuple, par Barrire, lieutenant au 5 bataillon de la Dordogne, qui se ter-

minait ainsi

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

263

Et VOUS, reprsentants augustes,


Clierchant toujours la vrit.

Soyez humains, mais soyez justes, Et soutenez la libert. Tout en frappant le terrorisme, Songez qu'il existe toujours Des partisans du royalisme Et qu'ils s'accroissent tous les jours.

elle eut disparu,


ils

La Convention avait terroris les royalistes. Quand quand le Directoire fut install,
relevrent la tte, et la querelle des chansons

recommena. Des rixes


poing
de
la

des combats coups de brumaire an IV, au thtre rue Feydeau, entre ceux qui voulaient faire
et

eurent

lieu, le 9

chanter

la Marseillaise et

ceux qui

s'y

opposaient.
:

Aux
nant

Italiens, la Marseillaise est

mal

accueillie

on

la siffle.

Les rpublicains, qu'on appelle mainteparce qu'ils se disaient exclusi-

les exclusifs,

vement

patriotes, la font chanter de force


;

au thtre

de la Rpublique

mais

il

y a de vives protesta-

tions. Toutefois les rles sont

changs

dans cette

nouvelle querelle, c'est maintenant la Marseillaise


qui a
le

dessus,
le

mme

en province. Ainsi, au thtre


les

d'Amiens,
sieurs

^6 brumaire, elle excite

cris mille

fois rpts
,

de Vive

la

Rpublique

! ,

et les

mesvic:

eflrays, quittent la salle.


la

Mais cette

toire de

Marseillaise

n'est pas dfinitive


siffler

les
la

jeunes gens osent aller la

au thtre de

Rpublique

et,

en frimaire,

les

femmes de

la halle

chantent des couplets nettement royalistes.

2()4

RVOLUTION FRANAISE
le

Alors

Directoire, s'engageant dans

une

poli-

tique la fois purile et dangereuse, voulut imposer la Marseillaise et proscrire


le Rveil.

Son

arrt,

en date du 18 nivse an IV, marque un des pisodes


les plus

curieux dans l'histoire des tentatives goul'esprit public.


et

vernementales pour forcer

Le

voici

Tous

les

directeurs,

entrepreneurs

propri-

taires des spectacles de Paris sont tenus, sous leur

responsabilit individuelle, de faire jouer chaque

jour par leur orchestre, avant la leve de la


les airs chris
laise^

toile,

des rpublicains,
Veillons

tels

que

la

Marseilet le

ira,

au salut de l'Empire

Chant du dpart. Dans l'intervalle des deux pices, on chantera toujours l'hymne des Marseillais ou
quelques autres chansons patriotiques. Le thtre
des Arts donnera, chaque jour de spectacle, une
reprsentation de Y Offrande la Libert, avec ses

churs ou accompagnements, ou quelques autres pices rpublicaines. Il est expressment dfendu de chanter, laisser ou faire chanter l'air homicide le Rveil du peuple. Le ministre de la police gnrale donnera les ordres les plus prcis pour faire arrter tous ceux qui, dans les spectacles, appelleraient par leurs discours le retour de la royaut,

provoqueraient l'anantissement du Corps


tif,

lgisla-

ou du pouvoir excutif, exciteraient le peuple la rvolte, troubleraient l'ordre ou la tranquillit publique, et attenteraient aux bonnes murs. Le
ministre de la police mandera, dans
les directeurs et
le jour,

tous

entrepreneurs de chacun des spec-

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

265

tacles

de Paris

il

leur fera la lecture

du prsent

chacun leur gard (sic), les ordres qui y sont contenus il surveillera l'excuarrt, leur intimera,
;

tion pleine et entire de toutes ses dispositions et

en rendra compte au Directoire.

Les ordres du Directoire furent excuts,

et les

rpublicains eurent le plaisir d'entendre Gaveaux lui-

mme
eut des

chanter

la Marseillaise

murmures, du
le

trouble.

Feydeau. Mais il y Le Rveil du peuple,

oubli depuis le 13 vendmiaire, reparut, mainte-

nant qu'on
chanta dans
teurs

proscrivait

officiellement.

On

le

les rues

de Versailles

le 10 pluvise, ce

qui d'ailleurs valut des coups de bton aux chan(1).

Au
listes

thtre, les acteurs affectrent de chanter froiles

dement

chants rpublicains. Bientt les royasuccs,

adoptrent, et avec un grand


Ils

une

nouvelle tactique.
contre
le

tournrent

la

Marseillaise

Directoire et les rpublicains, en y faisant

des

applications

contresens. Ainsi
:

ils

applau-

dissaient avec transport le couplet

Tremblez, tyrans,

de manire dsigner

les

cinq Directeurs, et aux

mots

Contre nous de

la

tyrannie

L'tendard sanglant est lev,

(i) Tous ces faits, quand je n'en indique pas la source, sont emprunts aux rapports de police que j'ai publis dans mon recueil Paris pendant la raction thermidorienne et sous
:

le

Directoire.

266
c'tait

RVOLUTION FRANAISE

'

chez les muscadins un dlire d'enthousiasme.


couplet

Les rpublicains ripostaient en couvrant d'applaudissements frntiques


le
:

Amour

sacr de la patrie.

Si bien qu'en pluvise

an IV

il

se produisit ce ph-

nomne

singulier

que,

soit

ironiquement,

soit

srieusement, la
tous les partis,
Constiiiition

Marseillaise tait applaudie par


le

comme

constatent le Gardien de la

du

2 pluvise et la Gazette franaise

du

17.

Cette unanimit se rompit bientt. Irrits d'en-

tendre appliquer au Directoire


les rpublicains substiturent

le

Tremblez^ tyrans,
le

au mot tyrans

mot

chouans, et chantrent tue-tte ou forcrent les


acteurs de chanter
taires s'en prirent
lit
:

Tremblez, chouans. Les mili-

aux applaudisseurs ironiques. On


:

dans

le

rapport du 24 pluvise

Un

citoyen

plac aux premires loges (au thtre de la rue Louvois),

ayant t remarqu pour avoir applaudi dri-

soirement, a t arrt par un militaire, qui est sorti

exprs de l'orchestre et qui


chez
l'officier

l'a

conduit lui-mme
arrestation ne fut

de police.

(^ette

pas maintenue. Mais


thtres est de

le Directoire,
le

par un arrt du

25 pluvise, considrant que

but essentiel des

concourir, par l'attrait

mme du

plaisir, l'puration

des

murs
,

et la

propagation

des principes rpublicains


les spectacles

menaa de fermeture

il

se produirait des manifestations

LA

MARSEILLAISE

ET LE

<(

RVEIL DU PEUPLE

267

royalistes.

Le

11 ventse, le ministre de la police

arrta qu'on fermerait

tous les thtres dans les-

quels

il

se manifesterait des oppositions

aux chants

patriotiques. Le thtre Feydeau fut ferm pour

quelques jours.

La Marseillaise

fut alors chante par les acteurs

avec une froideur et une indiffrence de plus en


plus marques. Les royalistes affectaient de biller

en l'entendant; parfois
deville, le 20 ventse,

ils

osaient la

siffler.

Au Vau-

on entendit

mme

fredonner

dans

la salle

le

Rveil du peuple. Mais ce Rveil


11

semble dj surann.

ne correspond plus aux deux


les plus vives,

tendances politiques du jour


babouviste, l'autre nettement

l'une

royaliste.

Les enne-

mis de la Rpublique sentent le besoin de composer un autre Rveil, et un journal muscadin, le Tableau de Paris (n 141, ventse an IV), publia un Rveil des jeunes Franais, o il provoquait en ces termes l'assassinat des rpublicains, en invoquant Charlotte

Corday

Que
Et,

dis-je

Au

transport qui m'anime

Qu'ils tremblent, ces vils assassins,


s'il

faut tre leur victime,

Mourons, en leur perant le sein. toi, dont l'exemple m'enflamme,


Viens, Charlotte, affermir Viens et grave au fond de

mon bras; mon me

L'arrt de mort des sclrats.

Mais ni ce nouveau Rveil ne devint populaire, ni l'ancien ne reparut dans les thtres ou dans la rue

268
(sauf

RVOLUTION FRANAISE

longtemps aprs, en l'an V, le 26 messidor, dans


anniversaire de la prise de
le
la Bastille,

la fte

o quelD'autre

ques jeunes gens

chantrent encore,

et ultrieure(1).

ment dans quelques

rares chauloures)

part, la Marseillaise et les autres chants patriotiques,

dpopulariss parce que

la police les

protge et les
les thtres,

impose, ne parurent plus exciter, dans

que des sentiments d'ennui. En messidor, plusieurs directeurs de spectacle osrent les omettre. Le Directoire les laissa faire.

la

date du

P'"

thermidor

an IV,

les

chants patriotiques avaient disparu de

tous les spectacles.

On ne
alors

les

qu'aprs

le 18 fructidor,

quand
c'est

y entendit de nouveau le parti rpublicain

releva la tte,

et

spontanment, avec
qu'ils

enthousiasme,

sans

contradiction,

furent

chants et applaudis.
Ainsi prend fm cette longue et bruyante querelle

de

la Marseillaise et

du Rveil du peuple. D'autres

Par exemple en l'an VII, quand le danger de la patrie rapparatre pour un instant quelques formes de la Terreur. Ainsi on lit dans un rapport mensuel du bureau central du canton de Paris que, le 24 messidor an VII, un rassemblement se forma aprs le spectacle, sur le boulevard Italien, l'endroit xiCoblenlz, o l'on chanta en chur le Rveil du Peuple, ce qui jeta l'alarme dans le quartier, au point que les boutiques furent fermes ; mais ceux qui composaient ce rassemblement s'enfuirent l'approche de quelques citoyens qui passrent en chantant des airs patriotiques. (Arch. nat., BB' 90 et F' 3817). Bapport du bureau central du 12 thermidor: Un jeune homme qui s'tait introduit dans la salle de la Socit (du Mange) se permit, le 10, d'y chanter le Rveil du peuple; il fut arrt sur-lechamp, conduit chez le commissaire de polic et de l amen au bureau central pour y tre interrog. (Arch.
(i) fit
))

nat., BB90).

LA

MARSEILLAISE

ET LE

REVEIL DU PEUPLE

269

chansons politiques passionnent, pour un temps, c'est d'abord la socialiste Chanson les Parisiens
;

nouvelle Vusage des faubourgs par Sylvain Marchal),

le

peuple est reprsent

mourant de

faim, ruin, tout nu, avili, vex ; ce seront ensuite les

chansons royalistes d'Ange Pitou, amusela

ment de

bourgeoisie frondeuse et goste. Puis

reparatront, surtout aux heures de pril national,

en l'an VII,

la Marseillaise et le

ira, et,

quant au

Rveil du peuple, qui

toute la France, on Fentendit de


il

un moment avait fait vibrer moins en moins et s'efaa peu peu de la mmoire des Franais. C'est qu'il n'avait exprim que des passions ph-

mres, sans avenir, antihistoriques, que d'impuissantes et inintelligentes vellits de rtrogradation,

au lieu que

la Marseillaise chantait

un progrs vrai-

ment historique, une victoire fonde sur la raison, non pas seulement une victoire franaise, mais une
victoire

humaine. Ce caractre cosmopolite du chant de Rouget de Liste se marque bien dans cette lettre qu'un Belge,
Norbert Cornelisson, crivait de Bruxelles au journal
le

Rdacteur,

le 6

pluvise an IV

11

y a de

la

mauvaise
France
;

foi dire

qu'on ne chante cet

hymne qu'en

on

le

chante partout o se trouvent des

amis de

la libert; l'air, les

chantent partout o l'on

accompagnements se n'est pas insensible aux


chant,
j'ai

charmes de
ais,

la

musique.

J'ai

entendu
le

chanter les airs chris des Franais par des Fran-

par des Italiens Rome, et cela dans

temps

270

REVOLUTION FRANAISE
les

mme que
sacre de

poignards s'aiguisaient pour

le

mas-

Bassville.
le

Florence, dans

La Marseillaise se chantait voisinage du ministre anglais

excuter

Harvey, qui alors y tait tout-puissant. J'ai entendu l'air de la Marseillaise Mayence, huit mois

aprs la prise de cette ville par les Prussiens, en pr-

sence d'une garnison de 6.000

hommes, rangs en
officiers

parade, en prsence de plus de 150

de tout

grade, parmi lesquels des gnraux, qui le firent


rpter jusqu' trois
l'air

fois, tout

en paraissant avoir
et

de ne pas s'apercevoir du dpit

de l'embarras
le plai-

que a causait aux migrs prsents. J'ai eu


sir

moi-mme,

Lillo sur l'Escaut, plusieurs jours

avant l'arrive des Franais, de faire enrager les


nobles corps de Choiseul et de Bthisy, en faisant
rpter cent fois par jour les airs patriotiques par
la

musique attache plusieurs bataillons hanovriens 3amps dans cet endroit. Cela ne me cotait qu'une oanette de bire ou un seau d'eau pure, qui y tait
rare, et j'avais

encore

le plaisir

de voir mes ducs

et

mes marquis,
seillaise.

comme

les

chiens anhlants, con-

voiter quelques gouttes d'eau, le prix de la 7l//^

Voil les tats de service europens que les parti-

sans de la Marseillaise opposaient aux vocifrateurs

se rappela

du Rveil du peuple^ et dans cette querelle mme on que ce chant de libert, quoique domestiqu alors par le Directoire, avait t nagure
le

chant d'esprance de l'humanit


1^-

civilise.

octobre

i8<)9.

VI

BONAPARTE ET LES POIGNARDS


DES CINQ-CENTS

Est-il vrai que, le 19

brumaire an VIII, Saintfaillit

Cloud, dans

la salle

de l'Orangerie, Bonaparte
vrai

que les dputs au Conseil des Cinq-Cents le menacrent de leurs poignards et l'eussent tu, si deux grenadiers ne lui avaient fait un rempart de leurs corps ? Affirm solennellement par Bonaparte devant la France et la postrit, demi confirm d'abord par le silence des contemprir assassin
? Est-il

porains, dmenti ensuite par quelques uns de ces

contemporains, mais aprs

la

chute de Bonaparte,

contest de nos jours par des crivains trs informs

comme MM.Lanfrey et
un
esprit d'opposition

Paschal Grousset, mais dans

Napolon

III,

ce fait s'offre

encore nous sous l'aspect d'une lgende que la


passion seule aurait critique et qui renferme peuttre

une part de

vrit. Si ce n'tait l
la tragi

anecdotique de
aurait

qu'un pisode comdie de brumaire, il y


et

un

intrt mdiocre en discuter la ralit.


le

Mais cet pisode hta

dnouement

de

la

sorte

272

HKVOI-UTION FRANAISE
il

influa sur les destines de la France;

n'est

donc
le

pas inutile de runir les textes qui prouvent que


invente de toutes pices
d'tat.

prtendu assassinat de Bonaparte nefutqu'une fable

pour

faciliter le

coup

Si sceptique

que
la

ft

devenue l'opinion publique


il

au
le

moment de

chute du Directoire,

tait vraielle levt

ment bien

difficile

qu'au premier abord


la ralit

moindre doute sur

d'un

fait aussi offi-

ciellement annonc.

du 19 brumaire, probablement vers 4 heures, que Bonaparte tait entr dans la salle des Cinq-Cents Saint-Cloud (1). Le
C'est dans l'aprs-midi
soir

mme, au

plus tard 10 heures

(2), le

ministre

de

la police

cipaux cafs
parte avait
le

Fouch envoya des agents dans les prinet dans les thtres ils y lurent haute
;

voix un avis

officiel

portant que

le

gnral

Bon a
.

failli

tre assassin

aux Cinq Cents etque


le

gnie de la Rpublique avait sauv


s'indigna et

gnral

On
(1)

on applaudit

(3).

Quelles brutes

plupart des journaux, c'est 2 heures que sance des Cinq-Cents, et c'est vers 5 heures que les dputs furent chasss de la salle. (2) C'est 10 heures que les ordonnances de police prescrivaient la fermeture des spectacles. (3) Propa^a/er du 20 brumaire.

D'aprs

la

commena

la

liONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS


!

278

sanguinaires queces Jacobins Quelle fureur stupide


d'avoir voulu tuer le hros chri de la France
!

Et

le le

bon bourgeois parisien s'endormit en maudissant


fanatisme inepte des terroristes.
les

Quand il se rveilla,
le

murs de Paris
:

taient couverts d'affiches intitu-

les

Proclamation du gnral Bonaparte^


(1).

ig bru-

maire^ Il heures du soir

Bonaparte y racontait
le

son coup d'tat, sa faon, insistant surtout sur

danger

qu'il avait

couru

Plusieurs dputs du Conseil des Cinq- Cents, armes de


stylets et d'armes feu, font circuler

autour d'eux des

menaces de mort.
Je me prsente au Conseil des Cinq-Cents, seul, sans armes, la tte dcouverte, tel que les Anciens m'avaient reu et applaudi je venais rappeler la majorit ses
;

volonts et l'assurer de son pouvoir.

Les stylets qui menaaient

les

dputs sont aussitt

levs sur leur librateur; vingt assassins se prcipitent

sur moi et cherchent ma poitrine; lesgrenadiers du Corps


lgislatif,

que

j'avais laisss la porte

de

la salle,

accou-

rent, se mettent entre les assassins et moi.

braves grenadiers {Thom) est


let

L'un de ces frapp d'un coup de sty-

dont ses habits sont percs. Ils m'enlvent. les cris de Hors la loi! se font entendre contre le dfenseur rfe /a /o/. C'tait le cri farouche des assassins contre la force destine les rprimer.

Au mme moment,

Parmi ces chevaliers dupoignard, comme les appela

les journaux. (i) Cette affiche fut reproduite par tous J'en ai retrouv un exemplaire aux Archives nationales, ADi,
ii5i

274

REVOLUTION FRANAISE
le

publiquement
le

prsident Lucien

(1),

on nommait
brave

plus furieux, celui qui avait


c'tait

bless le

un Corse, Barthlmy Arna, dont Bonaparte avait dnonc l'improbit (on le confondait avec son frre). Et qui nommait ainsi Arna?

Thom;

Un grave et officiel personnage, Henri Fargues, membre de la Commission desinspecteurs de la salle


aux Cinq-Cents (2). Quelques jours aprs parut le procs-verbal de sance des Cinq Cents. On y lisait
:

la

Ils s'lancent sur lui, prts l'atteindre, les uns arms de pistolets et de poignards, les autres le menaant del main. Deux des grenadiers de la garde du Corps lgislatif, accourus au bruit de cet effroyable dsordre, lui font un rempart de leurs corps et le drobent aux coups des assassins, qui ne dissimulent pas leur rage et exha-

lent

hautement leurs regrets de

n'avoir

pu

le

poi-

gnarder.

Cela tait sign

Lucien Bonaparte, prsident;


les

Emile Gaudin, Bara (des Ardennes), secrtaires.


Les journaux racontrent que
avaient dn chez
le

deux grenadiers
la

gnral

et

que

citoyenne Bo-

naparte avait embrass Thom, en

lui faisant

don

d'une bague d'un grand prix


(i)

(3).

Discours de Lucien Bonaparte aux soldats. Bchez Roux, t. XXXVIII, p. 219. (2) Moniteur du 21 brumaire, p. 199, col. 3. (3) Thomas Thom, grenadier du Corps Icgislalii", qui a eu la manche de son habit dchire en garantissant Bonaparte du coup de stylet qui lui tait destin, et l'autre grenadier qui a pris le gnral dans ses bras, ont din le 20 et
et

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS

275

Une

loi

du 19 brumaire dclara que

les

grena-

diers qui avaient couvert le gnral Bonaparte de

leurs corps et de leurs


la patrie.

armes avaient bien mrit de Par une autre loi du 3 nivse suivant,
et

deux de ces grenadiers, Thomas Thom


de 600 francs
titre

Edme-

Jean-Baptiste Poure, reurent chacun une pension

de rcompense nationale.
fait

Comment

le

public n'aurait-il pas cru un

qu'attestaient ainsi et le

gouvernement

et les

lois ?

II

Aucun des
cielle,

journalistes qui avaient assist la


offi-

sance des Cinq-Cents n'osa dmentir la fable

qu'on vit s'taler jusque dans


hostiles

les rares jourle d-

naux
put

au coup d'tat

(1).

Cependant

Arna,

nommment

dsign

par Fargues,

crivit, le

20 brumaire, au Journal des Rpublicains

une

lettre

de protestation dont cette

feuille,

organe
(n''

des ex-jacobins, insrtes extraits suivants


23 brumaire)
:

du

djeun
leur
(1)

le 21

avec

lui.

Thomas Thom
p. 206, col. 3.)

et lui a
I)

de 2.000 cus.

La citoyenne Bonaparte a embrass mis au doigt un diamant de la va{Moniteur du 28 brumaire an VIII,

Cependant ces journaux, dans leur compte rendu de sance, ne relatrent pas le prtendu incident des coups de poignard. Voir le Journal des Rpublicains (ci-devant Journal des hommes libres) ei le Bien Informs,
la

On vient d'annoncer que, dans la sance du 19 de ce mois, tenue dans l'Orangerie de Saint-Cloud, je nie suis lanc, avec un poignard ou un pistolet, sur le gnral Bonaparte et qu'un grenadier a saisi l'arme dont je voulais le frapper.

Ce

fait est

faux. Je suis opprim et proscrit

mais

je

dois m'lcver pour repousser

une calomnie aussi

atroce.

J'tais dans ce moment plac auprs de la porte qui donne sur le parc de Saint-Cloud et, par consquent,

l'extrmit oppose de la salle par o le


entr...

gnral

est

Le gnral venait de
corte qui le suivait.

sortir. Je n'ai

pu

le

voir, ni l'es-

Lucien Bonaparte

et

Chabaud Latour m'ont vu auprs

du bureau

j'invoque leur tmoignage...

le tmoignage du gnral lui-mme. Plac au Corps lgislatif par la Constitution de l'an III, je devais la dfendre avec courage...

J'invoque aussi

J'ai

rempli

ma

tche.

Je suis compris dans

la

liste

d'exclusion et je n'ai rien dire de plus.

Arna
sinat, et
tait

niait sa participation la tentative d'assas-

on crut son dmenti


la tentative

mais

il

ne dmendes
grossire

pas

elle-mme, et

le silence
si si

tmoins oculaires, en prsence d'une


imposture,
serait

presque incroyable,

on ne

se

rappelait que presque toute la France se rallia


l'ordre nouveau,

que Ton crut alors une concorde

universelle, l'achvement pacifique de la Rvoluc'est certainement par une sorte de patriotisme que personne ne voulut, quoique la presse ft peu prs libre, gter la joie publique en dvoilant

tion

ce

mensonge d'tat

et

dconcerter

les

esprances

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS


nationales en jetant

277

un jour fcheux sur


une
si

le

caractre

du hros. Tout le inonde


cains

alors, sauf

lite

de rpublisage

comme

Delbrel,

croyait

en

Bonaparte, ce
si
:

glorieux soldat rpuMicain,

jeune et

il

s'entourait de penseurs, de savants, des hritiers

de V Encyclopdie; son coup d'tat patriotique avait


eu pour complice presque tout l'Institut national,
et

son pe semblait
xviii*'

s'tre
sicle.

mise au service de

la

philosophie du

Quand

plus tard et peu peu Bonaparte devint

un despote, ces tmoins fcheux se trouvrent domestiqus ou billonns. 11 n'y avait plus de presse
libre, et ce n'est

qu'aprs la chute de l'Empire qu'on

osa dmentir la fable de l'assassinat.

Le gendarme Mda avait avanc dans


militaire

la carrire
:

comme

prtendu assassin de Robespierre

les

deux grenadiers du 19 brumaire avancrent


prtendus sauveurs de Bonaparte.

comme

Voici, d'aprs les archives

du ministre

de

la

guerre, les tats de service de

Thom

Thom (Thomas), n (Ardenncs).


1^"^

le

1''

octobre 1773,

Monthemi

Soldat au 2 bataillon du 81 rgiment d'infanterie

mars

1793.
la

Pass
tse

garde de

la

reprsentation nationale, 6 vcn

an IV.

Sous-lieutenant la 99 demi-brigade de ligne (devenue en 1803, 96 d'infanterie), 8 nivse an VIII.


Capitaine, 4

mars

1809.

Retrait, 11 juin 1812. Retir Landau.

AuLARD, tudes.

III.

i6

278
:

lVOI.UTION rHANAISE

Campagnes 4793, 1794, 1795, 1796, 1797, 1798 et 1799, aux dilrentcs annes; 1800, arme d'Italie (Marengo), 1808, 1809, 1810, 1811, 1803, 1806, 1807, grande arme arme d'Espagne.
;

bless,
'

Iel9brumaireanyiII, Saint-Cloud;

blessla bataille de Marengo, 14juinl800.


chevalier de la Lgion d'honneur, 26 prai-

Dcoration
rial

an XII.
:

Action d'clat A l'aflaire de Saint-Cloud, le 19 brumaire an VIII, a couvert de son corps et de ses armes le gnral Bonaparte et l'a prserv du coup de poignard de ses assassins en recevant au bras le coup qui tait
dirig contre lui.

la

Nous ne savons quand mourut Thom; la date de mort de Poure nous est galement inconnue;
il

mais

semble avoir survcu son camarade,


soit,

et,

quoi qu'il en

sa carrire est

peu prs

la

mme

Poure (Edme-Jean-Baptiste), n le 18 fvrier 1772, Vincennes. Cavalier au 24 de cavalerie, 1^^ octobre 1792. Grenadier dans la garde de la reprsentation nationale, 7 nivse an VII.
Caporal, 9 floral an VII.

Sergent, 15 pluvise an IX.

Lieutenant au 70 rgiment d'infanterie, 19 Nomm major de tranche au sige de


29 dcembre 1808.
Capitaine, 7 septembre 1811.

juillet 1808.

Saragosse,

Retrait, 12 septembre 1814. Retir Vincennes.

1880,

Campagnes 1793, 1794,1795, arme d'Italie (Marengo);


:

1796, 1797,

aux armes;

1805, 1806, 1807, grande

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS

279

arme; 1808, 1809, 1810, 1811, 1812, arme d'Espagne;


1813, Saxe.

Dcoration
1806.

chevalier de la Lgion d'honneur, 14

mars

Action d'clat A l'affaire de Saint-Cloud, le 19 brumaire an VIII, a couvert de son corps et de ses armes le gnral Bonaparte et l'a prserv du poignard de ses
:

assassins.

III

C'est en suivant la carrire du grenadier Poure que nous arrivons aux preuves clatantes qui d-

truisent la lgende.

Sous

la

Restauration, une

lgislation nouvelle sa pension de

empcha Poure de cumuler avec


retraite la pension qu'il avait reue en

Fan VIII pour

avoir

sauv

Bonaparte.

Il

osa

demander au gou-

vernement de Louis XVIII qu'on ft en sa faveur une exception aux lois sur le cumul, et il ne semble pas que cette audace ait scandalis outre mesure les royalistes la journe du 18 brumaire navait-elle
:

pas

fait

avorter en partie la Rvolution


la

Dans

sance de

la

Chambre des dputs du


Villeret,
:

5 avril 1819, M.

Brun de

rapporteur de

diverses ptitions, s'exprima ainsi

Le sieur Poure, Paris, demande

qu'il lui soit

permis

de cumuler jusqu' concurrence de 1.200 francs sa pension militaire et une pension qui lui a t accorde titre de rcompense nationale.

28o

REVOLUTION FRANAISE

n'est autre, Messieurs, que le grebrumaire, Saint-Cloud, sauva la vie Bonaparte. Ce fait est assez connu, et, quelle que soit lamertume des souvenirs qu'ont laisss dans notre esprit les dernires annes del domination tyrannique de Napolon, on se rappellera toujours avec intrt du

Le capitaine Poure
le

nadier qui,

18

(s/c)

{sic)

dvouement d'un militaire

qui,

en conservant

les

jours de son gnral en chef, contribua fortement une


rvolution alors vivement dsire de toute la France.

Commission du budget, la ptition d'un rapport du baron de Salis (12 juin), qui proposa, pour un cas si intressant, une exception la loi contre le cumul. Il y eut un
Renvoye
la

de Poure fut

l'objet

long

et vif

dbat

devait-on consacrer

le

souvenir

du 18 brumaire? Finalement la Chambre vota l'impression du rapport et l'ajournement. Le projet revint l'ordre du jour du 18 juin. C'est dans cette sance que Dupont (de l'Eure) donne un dmenti solennel la lgende de l'assassinat. Son discours est trop long pour tre reproduit
tout entier
:

en voici

les

passages essentiels

Messieurs,

j'tais cette

poque membre du Conseil

des Cinq-Cents, j'tais ce qu'on appelle Taftaire de SaintCloud. {Le plus profond silence rgne dans la Chambre.)

Tous
sur

les faits se sont et

passs devant mes yeux. Je dclare

mon honneur
qu'il

devant
lui

la

France entire qu'aucune

tentative d'assassinat n'a t

Bonaparte;

ne

commise sur la personne de a t port aucun coup de poi-

gnard, ni d'une arme quelconque, et qu'il est faux que Poure ait d le couvrir de son corps, ni le prserver du

poignard des assassins, J'adjure

ici

toutes les personnes

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS


impartiales,
et

28

notamment

mes

lionorables

collgues

Daunou, Chabaud-Latour, Jard-Panvillier et Girod (de l'Ain), comme moi membres du Conseil des Cinq-Cents; je les prie de dire si l'assassinat du gnral Bonaparte, dans cette circonstance, n'est pas un mensonge imagin pour justifier l'attentat commis par la force des armes
sur
18
la

reprsentation nationale.
la libert et

Bonaparte, qui jamais n'aima

qui,

ds

le

brumaire an VIII, mditait l'asservissement de la France, sentit que, pour mieux tromper la nation, il fallait lui

signaler ses reprsentants


assassins.

comme

des factieux

et

des

De

l l'excrable

qualification de re-

prsenlants du poignard donne aux dputs par Lucien

haranguant Saint-Cloud les soldats et encourageant la dissolution du Conseil des CinqCents; de l la fable du coup de poignard dirig contre Bonaparte et s'garant dans je ne sais quelle partie de l'habit d'un grenadier qui, de son corps, protgeait la retraite de son gnral de l enfin le brevet de pension accord au grenadier Poure, qui avait consenti
Bonaparte,
les
;

attester

un assassinat qui

n'existait pas...

Tout ce que je me propose en ce moment, c'est de protester contre un mensonge politique, invent par un ambitieux qui voulait opprimer son pays et justifier l'acte de violence par lequel il s'tait empar du pouvoir (1).

Ce discours intressa et mut la Chambre des dputs, qui fut unanime en voter l'impression. Le
garde des sceaux combattit
les

conclusions de la
ju-

Commission du budget, mais par des arguments


tes
((

ridiques et financiers. Ces conclusions furent reje la presque unanimit


,

et le

grenadier du

(i)

Voir

le

Moniteur,

t.

LVII, pp.

/Joo,

785, 814.
iG.

AuLARD, tudes.

III.

282

RKVOLUTION FRANAISE

d9 brumaire dut renoncer se faire payer par les

Bourbons son dvouement fabuleux

Bonaparte.

IV

Dupont

(de l'Eure) avait fait appel au tmoignage

de ses anciens collgues du Conseil des Cinq-Cents.

Le plus clbre et le plus respectable d'entre eux, Daunou, dclara dans son cours au Collge de France que le procs-verbal officiel de la sance du 19 brumaire tait le plus frappant exemple d'imposture officielle . Aprs en avoir cit le passage que nous avons rapport plus haut, la vrit, ajouta-t-il, est qu'il n'y eut ce jour-l de fureur que
celle qui a dict ces expressions,
les

d'armes qu'entre
et

mains des soldats de l'usurpateur,


affilis... (1)

de complot

qu'entre lui et ses

Ce tmoignage peut

tre considr aussi

comme
pas

l'expression d'un remords.

Daunou ne

s'tait-il

rendu complice de ces mensonges en se taisant alors qu'il tait temps de les rectifier, en figurant dans le cortge du vainqueur, en tenant la plume quand Bonaparte dicta la Constitution de l'an VIII ? C'est qu'alors le sage Daunou, fascin par le gnie de Bonaparte, ne voulait point voir les fautes de son hros. Voil pourquoi son cri de protestation fut si
(i)

Cours d'luds historiques,

t.

I,

p. 255.

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINQ-CENTS

283

tardif; mais vous en semble-t-il moins vridique et moins instructif ? Le discours de Dupont (de l'Eure) provoqua d'autres tmoignages. Le rpublicain Savary (de Maine-et-Loire), qu'il ne faut pas confondre avec le duc de Rovigo, publia, quelques jours aprs le dbat sur la ptition de Poure, une brochure intitule Mon examen de conscience, o, rectifiant beaucoup de lgendes sur la journe du 19 brumaire, il racontait assez plaisamment comment on persuada
:

au grenadier

Thom

qu'il

avait sauv Bonaparte.

C'est d'un soUs-officier de la garde


latif

du Corps
:

lgis-

que Savary tenait cette anecdote

Ce sous-officier, dit-il, vint me faire part le lendemain, ou deux jours aprs, qu'un de ses camarades, qui se trouvait Saint-Cloud, venait d'prouver un de ces coups de fortune auquel il ne s'attendait pas. Il racontait, d'une manire fort plaisante, qu'il avait t mand chez le gnral; que, l, il avait appris qu'il avait sauv la vie au gnral, en recevant le coup de poignard qui lui tait destin; qu'il mritait une rcompense; que madame... lui avait d'abord fait le cadeau d'une belle bague, qu'on allait lui donner une pension, qu'il serait fait officier, et qu'il fallait qu'il se dispost partir... Il ajoutait,

en riant,
la

qu'il tait fort

heureux pour

lui d'avoir

dchir
(1).

manche de son habit en passant auprs d'une porte


Si cette historiette vous parat

suspecte, parce

(i) Mon Examen de conscience sur le 18 brumaire an VI IJ, par M. Savary, ex-membre du Conseil des Anciens au Corps Bibl. nat., lgislatif. Paris, Barrois l'an, 1819, in-8.

Lb

42/824.

284
qu'elle

RVOLUTION FRANAISE

mane d'un adversaire de Bonaparte, d'un


pas du
les
le

ardent rpublicain, vous ne suspecterez

moins

tmoignage d'un des membres

plus

antirpublicains des Cinq-Cents, Combes-Dounous,


lequel cinq ans avant le discours de
l'Eure), lors de la

Dupont

(de

premire Restauration, publia

une Notice sur le i8 brumaire (1), qui passa inaperue, quoique remarquable, et que bien peu d'historiens ont consulte. J'en citerai tout le passage relatif
la visite

que Bonaparte

fit

aux Cinq-Cents, parce

que c'est le tmoignage le plus dtaill et le plus vif que nous ayons, et surtout parce que c'est le tmoignage d'un adversaire haineux de la Rpublique,
qui s'amuse ridiculiser l'indignation des dfenseurs de la
loi, et

qui cependant proteste nettement


:

contre la lgende des poignards

Bonaparte, dit Combes-Dounous, entra dans

le

Conseil

des Cinq-Cents, son chapeau d'une main, une cravache

de

l'autre, escort

par quatre grenadiers du Corps lgisla

latif,

uniquement arms de leurs sabres.


porte d'entre de l'Orangerie jusla

La distance de
salle. J'tais plac

qu' la tribune n'tait que le tiers de la longueur de

entre

la

tribune et

la porte,

au second

rang des reprsentants,

et par

consquent trs porte

(i)

Notice sur

le

18 brumaire, par un tmoin qui peut dire:

Quod uidi Lb 42/819.


l'attribue

iestor. Paris, F.

Bibl. nat. Schoell, i8i4, in-8. Cette brochure est anonyme. Mais Qurard
tait

t dmentie.

Combes-Dounous et ~ Combes-Dounous

cette attribution n'a pas un rudit, un hell-

commentateur de Platon, dont il faisait un des prcurseurs de Jsus-Christ, et il appelait Jsus-Christ le Socrate de Jrusalem .
niste, ingnieux

BONAPARTE ET LES POIGNARDS DES CINO-CENTS

285

de ce qui se passa en ce moment. Beaucoup de curieux, colls contre les murs de l'Orangerie ou acculs dans les embrasures des croises du ct du parc, laissaient peu
d'espace entre eux et les reprsentants pour arriver la
tribune.
Il

lentement
je l'ai dit,

et qu'il

en rsulta que Bonaparte ne put avancer que ne fut vu des Jacobins, posts, comme
la

dans

rgion voisine de

la

tribune, que lors-

qu'il

fut assez prs d'eux.


ils

peine son aspect frappa

leurs regards,

tentrent une sorte d'irruption sur sa

personne, en poussant les clameurs et les vocifrations A bas le tyran ! bas le dictateur ! les plus forcenes bas le Cromwell ! Parmi ceux qui firent le plus d'efforts
:

pour fendre

la presse,

arriver jusqu' lui et l'atteindre,


bien, entre autres, l'hercule Des-

mes yeux distingurent

trem, Arna, Grandmaison, Bertrand (du Calvados), Bou-

lay-Paty et Marquezy-le-Chauve.

Quand

il

se vit aussi

violemment

Bonaparte se replia sur les quatre grenadiers qui le suivaient. Ces quatre hommes, qu'il avait choisis parmi les plus grands et les plus robustes, le dgagrent, le placrent au milieu d'eux et lui firent un rempart de leurs corps. Sans tourner le dos, ils rega gnrent la porte, semelle semelle, et reculons, pendant que les dogues des Jacobins, s'avanant mesure qu'il reculait, redoublaient leurs efforts pour l'atteindre, en continuant de vocifrer contre lui. Ils en furent empchs par la foule des curieux effrays de cette pouvantable scne, et qui, en mouvement pour sortir, augmentrent de beaucoup la presse. Sans cette circonstance, il est trs probable que les Jacobins l'auraient arrach aux soldats qui lui servaient d'gide, et que le 19 brumaire et t pour lui les Ides de Mars. Ces factieux avaient sans doute des armes je le savais de mais quand on a dit dans le procsscience certaine (1) verbal des Cinq-Cents qu'on avait vu des pistolets et des
assailli,
; ;

(1)

On

a vu que

Daunou

affirma le contraire,

286

RVOLUTION FRANAISE

la vrit pour se livrer aux ficAutant que personne, j'tais voisin du lieu de l'action. Autant que personne, j'avais l'il ouvert sur ces horribles dtails, et je n'ai vu ni pistolet ni poignard dans la main d'aucun Jacobin. Le seul qui joignt les voies de fait aux apostrophes furibondes, c'tait Des trem, qui, dominant ceux qui le pressaient par sa grande

poignards, on a altr
tions de la haine.

taille, avait la libert de ses bras et dtachait contre Bonaparte de vigoureux coups de poing, qui venaient

expirer contre les paules des grenadiers, sans arriver


jusqu'
lui.

Combes-Dounous n'aime pas Bonaparte c'est un royaliste. Mais le comte Thibaudeau sera-t-il suspect d'animosit contre l'auteur du 18 Brumaire ? Il as:

sistait
et,

en simple curieux
qu'il

la

sance desCJlinq-Cents,
(1827),
il

dans sa Vie de Napolon

dclara, lui

aussi,

n'y eut de poignard lev sur personne .

Mmoires,
tit
il,

Le prince Eugne dmentit de mme, dans ses la lgende de l'assassinat, et il la dmen-

comme tmoin

oculaire

Je n'ai point vu, dit-

de poignards levs sur

lui.

Solennellement dsavoue par

les

tmoins

les

plus qualifis, ennemis, amis ou indiffrents, cette

lgende n'en continuait pas moins se produire,

non seulement dans

la basse littrature

napolo-

nienne, mais chez des crivains de got. Le pote

Arnault n'entendit pas, ne voulut pas entendre la protestation lance du haut de la tribune par Du-

pont (de l'Eure). Trois ans aprs cette protestation,


en 1822, dans sa Vie politique
lon,
il

et militaire
:

de Napo-

crivit

imperturbablement

I30NAPARTI'

ET LES POIGNARDS DES CINQ- CENTS


;

287

Cent bras le menaaient les poignards mme taient Csar allait tomber au milieu du Snat. Se jetant, le sabre la main, travers cette arme en rage, les soldats enlvent leur gnral l'un deux, le brave Thom, dtourne mme son pril le coup que le Corse Arna destinait son aventureux compatriote.
tirs
:
:

Arnault n'tait pas dans l'Orangerie, mais


tenait

il

se

dans

la

cour, tout prs de la porte, et Lava-

lette l'y vit plir

avec alleyrand, quand Bonaparte


la salle

sortit

piteusement de

des Cinq-Cents, la
:

tte basse, l'air

hagard, tressaillant aux cris de

Hors la loi ! qui le poursuivaient par les fentres (1). Le pote savait bien qu'il n'y avait pas eu d'assassinat mais il le laissa dire, atin de sauver son ami;
;

il

finit

par

le croire force

d'aimer Bonaparte
plus

il
;

le

rpta jusqu' sa mort par fidlit fanatique


peut-tre

et

a-t-il

encore aujourd'hui

d'un

Arnault.

J'ai dit
le

que cette fable du coup de poignard hta dnouement, prcipita le succs. En elet, les solnationale.
Ils

dats rangs prs de l'Orangerie hsitaient visible-

ment violer la reprsentation

avaient

cru leur gnral d'accord avec les

dputs pour

(i)

Mmoires de Laualetle^

t.

I,

p. 353^

288
faire le

DVOLUTION

l'ItANAlSE

bonheur de
les

l'tat

ration par de grandes

en djouant une conspimesures de salut public,


la

comme dans
tion.

journes classiques de
:

Rvolu-

Hors la loi! qui avaient jadis tu Robespierre, murent leurs mes naves et enMais ces cris de
Ils

core citoyennes.

admiraient Bonaparte, mais

ils

voulaient servir la

loi.

Les voil perplexes

et trou-

bls par ce dsaccord entre Bonaparte et les dputs.

Aprs

tout, qui sait si ce petit


?

Corse ne mdite

pas quelque mauvais coup

Qu' ce moment-l, un
la

gnral en uniforme, Jourdan ou Bernadotte, se ft

montr, un dcret des Cinq-Cents


bonapartistes
dats l'auraient suivi.

main,

les

eux-mmes reconnaissent que

les sol-

Au

lieu de ce gnral, c'est le

prsident du Conseil des Cinq-Cents qui leur apparat tout coup,

drap dans sa toge, avec

la
Il

maleur

jest d'une des plus hautes autorits civiles.

parle en beau langage, et son geste est noble


ses paroles
:

comme

la loi est viole


le

par une minorit fac-

tieuse

on a voulu tuer
le

gnral coups de poi-

gnard, parce que

gnral excutait les ordres du


prsident

Corps

lgislatif

le

somme

les soldats

de

dlivrer la majorit

du Conseil que des conspiraloi

teurs oppriment. Ce n'est pas Lucien Bonaparte,


c'est la

reprsentation nationale, c'est la


ils

qui

leur parle. Ils obissent et

obissent joyeuse-

ment, parce

qu'ils sont

heureux de savoir enfin que


factieux. Aussitt les tam-

leur gnral n'est pas

un

bours battent,

et les

baonnettes dispersent les d-

puts. Convaincus qu'ils ont fait de

bonne besogne

IJONAPAHTE ET LES POIGNARDS DES CENQ-CENTS

289

lgale et rpublicaine, les soldats reprennent gaie-

ment

le

chemin de

Paris, en chantant tue-tte la

plus rvolutionnaire
ira (1).

de

leurs

chansons,

le

Je ne dis pas que,

s'il

n'et invent la lgende de

son propre assassinat, Bonaparte ne ft pas par-

venu nanmoins la tyrannie. Des causes gnrales, les unes rcentes, les autres lointaines, rendaient probable une provisoire rechute de
la

France

dans

la

servitude. Mais, sans l'intervention opporle

tune de cette fable ingnieuse,

gnral factieux

ne serait
ner
les

])eut tre

point parvenu, ce jour-l, tour-

baonnettes des soldats de Fan


il

contre

la

reprsentation nationale, et
d'autres

lui et fallu

attendre
Et-il

circonstances, d'autres

moyens.

trouv ces circonstances et ces moyens ? Je

le crois,

parce qu'il avait du gnie et surtout parce qu'il


tait

aim. Mais

je

n'en suis pas sr,

il

n'est pas

impossible que sans ce mensonge


la

les destines

de
j'ai

France eussent t autres,

et c'est

pourquoi

cru intressant d'ajouter


et

mon

tour quelques textes

quelques preuves aux dmentis que plusieurs

historiens ont dj donns la lgende de Bona-

parte frapp par les poignards des Cinq Cents.


1)

Le Diplomate du

21

brumaire an

VIII.

10

mars

iSf/j.

Allaid, Eludes.

III,

VII

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLON

I"

Le despotisme de Napolon Bonaparte


par
la

s'tablit
:

suppression des groupes organiss et lectifs


reprsentatives

municipalits cantonales, conseils de dpartement,

assembles

nationales,
le

tous

les
la

Corps vivants disparurent sous


disparition en fut

Consulat, et

masque par des simulacres

d'as-

sembles, les unes directement

voir excutif, les autres indirectement

nommes par le pounommes


mandan'y avait

par

le

mme pouvoir avec

le

concours illusoire des


et c'est ce

citoyens. Les Franais n'eurent plus qu'un


taire, lu

par un plbiscite,

mandataire
Il

qui obtint toute la ralit du pouvoir.


plus de vie publique, et
la

nation, telle que la Rvo-

lution l'avait cre, se trouva dsorganise,

non

seu-

lement parce qu'elle avait abdiqu aux mains d'un

homme, mais

aussi, et surtout, parce

qu'empche
se runir, de

de se concerter ou

mme d*exprimer ses sentiments,


du droit de

cause de la suppression

parler et d'crire, elle n'avait plus d'opinion collective et n'tait plus

qu'une agglomration d'hommes.

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

I'

29

silencieusement parqus chacun dans son individualit. Mais,

du moins,

s'il

n'y avait plus de libert

nationale, on prtendait qu'il y et des liberts individuelles, ou,

pour mieux

dire, la

plus indispen-

sable de ces liberts, savoir le droit de n'tre point,

comme

sous l'ancien rgime, jet et gard en prison


lois. C'est

sans motifs, sans juges, sans


appelait

ce qu'on

pompeusement

la libert individuelle, et

un

corps de fonctionnaires avait reu la solennelle et


expresse mission d'y veiller. Des documents d'archives permettent de dire

comment

cette mission

fut remplie et de voir ainsi,

autrement que par des

anecdotes, ce que fut alors cette libert individuelle,

principalement sous l'Empire.

L'article

46 de la Constitution de
:

lan VIII

tait

ainsi

conu

trame quelque peut dcerner des mandats d'amener et des mandats d arrt contre les personnes qui en sont prsumes les auteurs ou les complices; mais si, dans un dlai de dix jours aprs leur arrestation, elles ne sont mises en libert ou en justice rgle, il y a, de la part du ministre signataire du mandat, crime de dtention arbitraire.
conspiration contre Ttat,
il

Si le

gouvernement

est inform qu'il se

Ce

crime

fut

commis

aussitt et continuelle-

292

HKVOLUTION FRANAISE
le

ment pendant

('onsulat.

Le registre des arrts

des consuls, les rapports de police, une foule de

documents montrent que


del

le

gouvernement ne

se

lit

pas faute de mettre et de garder en prison, bien au

du
la

dlai de dix jours, quantit de personnes

dont

plupart ne furent jamais traduites devant

des juges.
Il

arriva

mme

que, par simple mesure adminis

trative,

on dporta des individus, tmoin ceux qui


liste

furent arbitrairement ajouts la

des rpubli-

cains qu'un snatus-consulte envoya Cayenne et

aux les Seychelles du nivse an IX.


;]

la suite

de l'attentat royaliste
prisons

Au moment o

le

Consulat prit

fin,

les

renfermaient de nouveaux suspects, qui n'avaient

mme

pas

la

ressource, qu'avaient eue parfois les


II,

suspects de l'an

d'envoyer leurs parents

la

barre de
II

Convention, pour y rclamer ou y gmir. n'y avait plus d'assemble lue ou aulre qui
la

accueillt
il

publiquement des ptitionnaires. Surtout,

n'y avait plus de presse libre. Les journaux taient

rduits treize,
raient

menacs de suppression,
faits

s'ils

ins-

mme

des

divers indiquant

les

abus de

pouvoir commis journellement contre


rdigs par

la libert in-

dividuelle, et finalement furent rduits quatre,

gouvernement lui-mme. Les abus individuelle n'taient connus que contre des victimes et des familles des victimes; la France les ignorait rellement et n'entendait mmo pas uu
le

la libert

lger cho des nlaintes des dtenus.

LA LIBERT LNDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

1*"

298

Les

hommes

politiques qui sigeaient clans les

simulacres d'assembles dlibrantes tablies par

Bonaparte n'ignoraient pas ces illgalits;

ils savaient

que

les lettres

de cachet avaient reparu en

fait et s-

vissaient presque autant

que sous l'ancien rgime. Pris eux-mmes au pige de la dictature, dont ils
ils

avaient t les nafs artisans,


sants;
ils

se sentaient impuis-

avaient quelques remords, elles snateurs,

dont

la

plupart taient d'honntes gens, auraient


la libert indivi-

bien voulu tenir, au moins quant


duelle, les
si

modestes promesses de
Ils

la Constitution

de l'an VI IL
effort

avaient, en l'an X, fait


les

un courageux
;

pour arrter

progrs du despotisme

ils

s'taient

hardiment opposs au Consulat vie. Mais Bonaparte avait pass outre, obtenu d'un plbiscite ce que lui avait refus le Snat, et rduit par divers moyens le peu d'initiative, le peu d'autorit indpendante que la Constitution donnait ce Corps. Toutefois, quand le Premier Consul aspira l'Empire, le

Snat crut pouvoir faire payer son concours


Il

au prix de garanties librales.


puisqu'on revenait
la

eut l'ide et le rve,

monarchie, d'tablir une


le

monarchie demi parlementaire, o

pouvoir d'une

assemble contrebalancerait celui du matre. Cette


assemble, c'tait dans sa pense le Snat lui-mme,
et l'on

assure qu'il

demanda secrtement au Premier


de snateur devnt hrdil'initiative

Consul que
taire,

la dignit

que

le

Snat et
veto,

des

lois,

ou du

moins un droit de
plus le pouvoir

que

le

Conseil d'tat n'et


)>

d'interprter

les

snatus-con-

294

RVOLUTION FRANAISE
de lgifrer, enfin que
la

suites, c est--dire, on fait,


le

Snat

ft

charg de

la

haute surveillance de
la libert

justice et des juges, et


la

de sauvegarder
(1).

de

presse et la libert individuelle

Ces prtentions taient ridicules, parce que


de Bonaparte, n'avait nul mandat de
dis

le

Snat, institu rvolutionnaireraent par la volont


la nation, tan-

par deux plbiscites.

que Bonaparte avait vu ses pouvoirs consacrs On ne sut mme pas que le
la

Snat avait voulu partager


le

toute-puissance avec

Premier Consul, qui put

rire

en toute scurit de
il

tant d'outrecuidance. Cependant,

feignit d'accorle
le

der une partie de ces demandes indiscrtes, et


snatus-consulte organique, libell et impos par

gouvernement, sorte
(28 floral

de

Constitution

impriale

an XII),

tablit

deux Commissions snal'indiquent ses pal'autre de la liberl

toriales, l'une de la libert de la presse, qui n'osa

absolument rien
piers
individuelle,

faire,

comme

aux Archives nationales,


dont

l'activit a laiss

des traces et qui

a paru quelques historiens avoir srieusement con


trl et

contenu

le

despotisme. Les registres de ses

dlibrations
qu'il est assez

sont aux Archives, et l'on va voir

curieux de les examiner.

(i) Thibaudcau {Empire, t. I, p. i8) et sa suite Thiers et Lanfrey ont dit que c'tait l'objet du Mmoire joint au mepsage adress par le Snat au Premier Consul le i4 floral an XII . C'est une erreur ce mmoire, que nous avons retrouv aux Archives nationales, est beaucoup plus timide
:

et

moins prcis.

LA

MBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLON

1^

2^5

II

Voici

comment

les articles 60,

61,

62 et 63 du

snatus-consulte du 28 floral an XII organisaient


cette

Commission

Une Commission de
communication qui
la

sept

membres, nomms par

le Sla

nat et choisis dans son sein, prend connaissance, sur


lui

en est donne par

les ministres,

des arrestations effectues conformment l'article 46 de


Constitution, lorsque les personnes arrtes n*ont pas
t traduites

devant

les

tribunaux dans

les

dix jours, de

leur arrestation.

Cette Commission est appele Commission snatoriale

de la libert individuelle.

personnes arrtes, et non mises en jugedix jours de leur arrestation, peuven recourir directement, par elles, leurs parents ou leurs reprsentants, et par voie de ptition, la Commission snatoriale de la libert individuelle. Lorsque la Commission estime que la dtention prolonge au-del des dix jours de l'arrestation n'est pas justifie par l'intrt de l'tat, elle invite le ministre qui a ordonn l'arrestation faire mettre en libert la personne dtenue, ou la renvoyer devant les tribunaux ordi-

Toutes

les

ment aprs

les

naires.
Si,

aprs trois

invitations conscutives, renouveles

dans l'espace d'un mois, la personne dtenue n'est pas mise en libert ou renvoye devant les tribunaux ordinaires, la Commission demande une assemble du Snat, qui est convoqu par le prsident, et qui rend, s'il y a Il y a de fortes prsomplieu, la dclaration suivante tions que N... est dtenu arbitrairement.
:

2t)()

m':v()i.LTio.\

i'haiN(;aisi:

On

l'article 112, titre XIII,

procde ensuite conformment aux dispositions de de la Haute Cour impriale.

C'est -dire qu'en ce cas le


ait le ministre vis

Corps

lgislatif

dnonet,

par

la dclaration
le

du Snat,

sur cette dnonciation,

ministre tait traduit

devant
Cette

la

Haute-Cour.

Commission semblait donc revtue de pou


l

voirs solides et tendus, et l'on crut qu'il y avait

une srieuse garantie pour


admissible, malgr
la

la libert individuelle,

bien que les articles prcits supposassent

comme

Constitution, une dtention

arbitraire de plus de dix jours; mais enfin cette

dtention arbitraire ne pouvait, semblait-il, se pro-

longer que de l'aveu de

la

Commission.
remplir auprs de l'Em
.

Aussi l'expos des motifs, rdig par Portalis,


disait-il

que

le

Snat
de
la

allait

pereur

l'office

conscience
s'criait
:

Kt

le

snateur

Lacpde, rapporteur,

La

libert sainte,
la

devant laquelle sont tombes


Bastille,

les

murailles de

dposera donc ses craintes; l'bomme d'tat

sera satisfait, et les


pital,

du sage l'Hdu vertueux Malesherbes seront consoles de n'avoir pu que proposer l'heureuse institution que consacre le
illustres
et

ombres

du

grand

Montesquieu

snatus-consulte.

A LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

1^'

297

ITI

La Commission
duelle, lue par
le

siialoriale

de

la llberl indivi-

Snat

le

13 prairial

an Xl,

lut

forme de Lenoir-Laroche, Boissy d'Anglas, Enimery, Abrial, Vernier, Sers et Vimar, c'est--dire
dex-constituants,
lgislative,

d'ex-membres
la

de

l'Assemble

d'hommes tous
les

libraux, tous connus

pour n'tre point infods


parte.

personne de Bona-

Tous

quatre mois, un

membre de

la

Com

mission en

mais pouvait tre rlu. Ainsi Boissy d'Anglas fut rlu jusqu'en 1813. Les membres nouveaux que ce renouvellement partiel de la
sortait,

Commission y
cault.

firent entrer furent

Lemercier, Ca

Cornet, Journu-Aubert, Gouvion, Colchen,

Lejeas, Pastoret,

Van Dedem. Les

prsidents furent

tour tour Lenoir-Laroche, Abrial, Lemercier. La

Commission siga du 17 prairial an XII au 27 mai 181 4.


arbitrairement dtenu, qu'elle ne saisit

Disons tout de suite qu'elle ne dclara personne le Snat


affaire,

d'aucune

qu'aucun ministre ne fut traduit,


la

pour acte arbitraire, devant

Haute-Cour, laquelle

ne se runit jamais. Cependant cette Commission travailla; elle eut une nombreuse correspondance; elle tint de frquentes sances;
elle affecta d'tre

contente d'elle-

mme
La

et

des rsultats qu'elle obtint.


c'est

vrit,

que ds

le

premier jour

elle vit

AuLARD, tudes.

in.

17.

298
qu'il
lui

RVOLUTION FRANAISE
tait interdit

de prendre son rle au

s-

rieux, et que, loin de pouvoir contrler et contenir


le

despotisme,

elle n'obtiendrait

de vivre qu'en

le

consacrant par un faux contrle, qu'en acceptant


qu'il restt le

despotisme.
:]()

Dans son rapport au Snat du


an XIll,
officielle
le

vendmiaire
fit

prsident, Lenoir-Laroche,
la

la thorie

Commission la volont de l'Empexeur (1). Les phrases sont embarrasses, mais la pense est fort claire c'est un aveu
de l'asservissement de
:

d'impuissance et de complaisance

La Commission,

dit

il,

a considr d'abord que,

si la

libert individuelle est le


socit, la sret

premier besoin des


de l'tat est
le

hommes en
11

pre-

mier besoin des gouvernements...


reconnat implicitement que la
puisqu'il

libert civile

a disparu,

dclare qu'elle attend, pour


.

reparatre, le retour de l'ordre


<(

Et

il

ajoute

L'ordre ne peut tre ramen que par les efforts


les dbris dis-

d'une main habile, qui, saisissant

perss de l'tat, le relve et en remette toutes les


parties leur place. Cette situation est pour la
libert

une sorte de convalescence, qui a son rgime et sa progression naturelle... Ces considrations gnrales ont indiqu la Commission la mesure dans laquelle elle devait se renfermer. Conclusion
:

<(

Elle se regardera toujours

comme une

sentinelle

fi) Cost, notre connaissance, le seul acte de la Commission qui ait t publi (Bibl. nat.. Le 49/28, in-8 de n pages).

LA.

LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

I''

299

place par la Constitution pour veiller ce que la


libert des citoyens soit garantie

de toute entreprise ne perdra jamais

vritablement arbitraire mais


;

elle

de vue qu'un tat ne peut se maintenir que par


l'ordre et par l'action ferme, juste et

mesure de

son gouvernement. Ainsi, cr censment pour empcher tout arbitraire, la

Commission distingue

le

vritable arbi-

traire

de celui qui n'est pas

vritable. Puis,

pour

contrler et contenir le despotisme, elle collabore

avec

le

despotisme. Loin de revendiquer les droits

des individus, elle admet des cas o ces droits


disparaissent devant la volont de l'Empereur, ou
plutt elle borne sa mission s'assurer que cette

volont a t fidlement et intelligemment interprte par les agents impriaux.

Le snatus-consulte organique
de temps, au del desquelles
le

fixait

des limites

retard d'un ministre


la

rpondre aux questions de

Commission

l'ex-

posait des poursuites devant la Haute-Cour.

La

Commission n'a garde d'user de ce droit contre aucun ministre, ou mme de l'en menacer. Elle constate qu'il y

a des

lenteurs

mais
,

elle se

hte

d'ajouter qu'elles sont


et elle se plat

ncessaires

invitables,

rendre un tmoignage authen


soit

tique l'empressement et la vigilance,

du

grand-juge, avec lequel elle a correspondu d'abord,


soit

du ministre de

la police

gnrale

Elle n'a

trouv dans ces deux magistrats que


tions les plus librales
.

les disposi-

300

KIVOLUTION FHANAISE

IV
Commission

Ainsi

la

est conlenle

d'elle

mme,

contente des ministres. Voyons

si les faits justifient

son optimisme.

Le

mme

rapport de Lenoir Laroche tablit une


des affaires qui furent soumises
prairial
la

statistique

Commission, du 17 an XIII
:

an XII au 30 vendmiaire

Dans

cet espace de quatre mois, elle a reu


:

M 6 ptitions

en a fait parvenir l'objet au ministre, et le ministre a ordonn 44 mises en libert. Plusieurs des dtenus, nanmoins, ont t soumis la condition de quitter Paris et de retourner dans leur commune pour y tre sous la surveillance de leur municipalit. Cette prcaution est justifie par le besoin de maintenir la tranquillit publique dans une capitale o tant de gens sans aveu et sans ressources viennent apporter leur intrigue, leurs passions et leurs vices. i 7 affaires ont t juges hors des attributions de la Commission. 33 ont t ajournes jusqu' nouvelle dtermination, d'aprs les motifs donns par le ministre (i). 21 ne sont point encore termines, soit que le mielle

individuelles ou collectives

nistre attende de

nouveaux renseignements,

soit qu'il ait

(i) Dans l'analyse de ce rapport, que donne un des registres indits de la Commission (Arch. nat., CC, 6o), il est question de 34 ajournements, au lieu de 33. Ce chifTre de 3/1 doit tre le vrai, puisque le total des afTaires fut de iiG.

LA LIBERT LNDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON


reconnu quelque danger
socit.

l""

3oi
la

rendre encore

les

dtenus

Et combien de
nistres
?

fois la loi fut elle viole

par les mi-

C'est ce

que

le
:

rapport ne dit pas, parce


Toujours, parce que toutes

qu'il et fallu

rpondre

ces arrestations,

sans exception

aucune, taient

arbitrairement
et

faites,

arbitrairement maintenues,

que jamais un des dtenus signals par la Commission aux ministres ne fut traduit devant les tribunaux. Mais voyons, d'aprs les registres de la Commission,

comment

elle procdait.

Ds qu'elle avait reu une ptition d'un dtenu, elle lui en accusait rception, nommait un rapporteur, qui lui disait si l'affaire tait bien de sa comptence, crivait ensuite, soit au grand-juge, soit au
ministre de la police, et recevait sa rponse, qu'elle
transmettait parfois au dtenu.

Nous n'avons pas


ni le texte de

les dossiers

chaque

ptition,

de chaque dtenu, mais seulement les

registres

correspondance
sion.

o taient enregistres sommairement la et les dlibrations de la Commis-

Voici, titre d'exemple, le

sommaire de

l'affaire

de

la

femme Chaumette
an XII
(27

(1)

8 thermidor

juillet

1804).

Marie-Claudine

Duflocq,

femme Chaumette, expose

qu'elle est

dtenue

(i)

Arch. nat.,CC,6i.

3o2

rp:volution franaise
le

depuis trois ans et sept mois sans connatre


sa dtention et n'ayant subi aucun
dor. Lettre

motif de

interrogatoire; elle

rclame sa libert ou sa mise en jugement. 12 thermidu prsident de la Commission au ministre de la police pour demander des renseignements. 28 thermidor. Rponse du ministre La femme Chaumette reste dtenue en vertu de l'arrt du gouverne3 vendmiaire an XIIL Le ment du 15 nivse an IX. prsident au ministre de la police La femme Chaumette n'est pas comprise dans la liste des condamns par l'arrt du 15 nivse an IX. Demande d'claircissements ce 7 vendmiaire. Rponse Il existe un autre sujet. arrt, du 16 nivse, qui n'a pas t insr au Bulletin des lois, et o se trouve la femme Chaumette. Au surplus, d'aprs un nouveau rapport, le ministre a autoris la mise en libert de la femme Chaumette et son renvoi Chteau-Thierry.

Qu'avait fait la

femme Chaumette pour


arbitraire

mriter
? 'J'ai

une

si

longue

et si

incarcration

demand aux Archives


conservs en

nationales que l'on voult

bien rechercher son dossier dans les papiers de police


la srie F, et je n'ai

eu communication
est signale

qhe d'insignifiants rapports de mouchards, datant


de germinal an VII,

et

o
et

cette

femme

comme

colportant domicile tous les libelles dans


,

le style

anarchique
(1).

comme ne

frquentant
les

en

majeure partie que des personnes dont


sont exagres
il

opinions

D'une note jointe ces rapports


justifit la

rsulte qu'on surveilla la prtendue colporteuse

et

qu'on ne surprit rien qui


Arch. nat., F^, 2o3.

dnonciation.

(i)

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLON

I*^

3o3

Pourquoi donc Bonaparte


Parce qu'alors
il

la fit-il

arrter en l'an IX?


ces rpublicains

avait
et

rompu avec

qu'il avait flatts

amadous au lendemain du

18 Brumaire, et qu'il craignait que cette


tait sans

femme

(qui
la

doute

la

veuve du fameux procureur de

Commune)

n'entretnt dans son entourage le culte

des souvenirs jacobins.

On

se

garda bien de
la

lui

donner des juges,

et la grce tardive
la

mission snatoriale obtint pour

que Comfemme Chaumette


l'in-

n eut d'autre

effet

que de

l'exiler
,

de Paris et de
ses

terner Chteau-Thierry

loin de

amis

et

de

son petit centre d'influence.

En
lui

une sur

gouvernement accueille peu prs demandes de mise en libert que adresse respectueusement la Commission de la
gnral, le
trois des
et

libert individuelle,

motive ses refus sur


lit

les

prtextes les plus vagues. Ainsi, on

au registre,
ces

sance du 2 germinal an XIII


lettres (du ministre

Il

rsulte de

de

la police gnrale)

dinand Custine
libert

est

un homme

que Ferdangereux, qu'on ne

saurait sans de graves inconvnients rendre la

que Sa Majest Impriale a ordonn la dtention de Jean Honnert au chteau de Ham, cet individu s'tant fait remarquer par les plus grands
;

excs contre la tranquillit publique, et que Fran-

Madion a t mis en libert et en surveillance. La Commission s'incline et n'insiste pas. Il suffit qu'on lui objecte soit des raisons d'tat ou de sois

ret publique

(10 octobre 1807), soit (28 janvier 1808).

les

ordres

de Sa Majest

Dans ce dernier

3o4

RVOLUTION FRANAISE

cas, elle estime qu'il n'y a

jamais arbitraire, et

elle

s'empresse d'informer

le

dtenu que

c'est

l'Empe-

reur lui-mme qui a daign


si

le faire arrter,

comme

l'origine auguste de l'injustice

dont

il

souffre l'en

devait consoler.

Une

seule fois, la

Commission ose
s'tait

s'adresser

l'Empereur.
salle, s'tant

Un

fournisseur de l'tat,

nomm

La-

dans
partit

l't

rendu Saint-Cloud de 1806, sans doute pour prsenter une


cru ls,
qui
le fit

ptition l'Empereur,

mettre en prison,

pour

la

2 janvier 1807, la

campagne de Prusse et l'oublia. Le Commission adressa l'Empereur


gardant bien de
le

une longue
nrosit
.

lettre, o, se

rappeler

au respect de

la loi, elle se

borna invoquer sa gle 18 janvier

Napolon data de Varsovie,

1807, l'ordre de mettre Lasalle en libert. Voil la

Commission toute
dant
?

glorieuse. Qu'avait-ellefait cepen-

rendu Napolon le service de lui viter la prolongation d'une mesure arbitraire contre un pauvre diable inolensif et qui ne pouvait
Elle avait
lui

nuire en rien.
il

Quand

s'agit

d'un rpublicain ardent, qui in-

quite l'Empereur, elle se garde bien d'insister.

Th. Desorgues avait compos une chanson contre Napolon


Ainsi le pote
:

Oui, le grand Napolon

Est un grand camlon.

L'Empereur

se fcha et

fit

enfermer

le

chanson-

nier Charenton.

La Commission intercda. Le

f,A

LIliKHT INDIVIDUELLE SOUS


la police

NAPOLEON

I*^'

3o5

ministre de
tait

lui

rpondit que Desorgues

gard Charenton
a

comme
.

alin, et que
?

son tat avait t

constat

Par qui

Comment?

La Commission se garda bien de le demander, et l'infortun mourut dans la maison de fous en 1808. Deux dtenus, J. J. (^oussaud et l'abb David, insistrent particulirement auprs de la Commission. La rponse du ministre de la police se fit attendre. Enfin on lit ceci au registre, la date du
21 fvrier 1800
:

M.

le

Prsident

communique des

lettres

de S. Exe. M.

le

Ministre de la police gn-

rale, relatives
Il

au

rsulte de ces lettres

nomm Coussaud et l'abb David. que le nomm Coussaud


Tex-consul Le Brun), et que les

est incarcr

par ordre de S. A. Srnissimel'Archi-

Trsorier

(c'tait

pices concernant le rclamant lui ont t envoyes,


afin qu'Elle

prononce son gard ce qu'Elle jugera


M.
le

convenable. Quant l'abb David, S. Kxc.


Ministre rpond

que

la

dernire rclamation de

aucun fondement, et que la Commission connat l'intention de Sa Majest Impce dtenu parat n'avoir

demande qu'il fait de sa mise en libert. Ce dni de justice aurait d amener, aux termes du snatus-consulte organique, la convocation du Snat et renvoi du ministre devant la Haute-Cour. L'illgalit s'aggravait encore de ce fait que l'Archiriale sur la

Trsorier s'tait permis, sans


sion arrta seulement

ombre de

droit ni de

pouvoir, d'ordonner une arrestation. La


qu'il serait

Commis-

sance au

nomm

donn connaisCoussaud du renvoi de son affaire

3()6

RVOLUTION FRANAISE

par-devant S. A. Srnissime l'Archi-Trsorier de


l'Empire, et que
l'affaire

de l'abb David serait

ajourne

Je n'ai pas de renseignement sur Coussaud et je

ne

ou rpublicain. Je vois seulement qu'au bout de quelques semaines il fut mis


sais
s'il

tait royaliste

en libert, avec ordre d'allerrsider en surveillance

dans sa

ville natale,

Auch.

Il

s'y refusa,

y fut con
et,

duit par la gendarmerie de brigade en brigade,

ayantsans doute exprim du mcontentement, fut incarcr de nouveau. 11 se plaignit la Commission de cette nouvelle disgrce
(28 juin 1808)

et

en reut cette rponse

que, sa dtention tant mane de Sa

Majest l'Empereur, c'est sa clmence seule qu'il

peut avoir recours

Tabb David, il tait plus connu. Ancien cur de Pompadour, puis d'Uzerches, membre de

Quant

l'administration
attach
le

dpartementale

de

la

Corrze,

comme

rdacteur l'tat-major de son oncle

gnral Souham, puis l'tat-major de Pichegru,

historiographe des armes du Rhin et du Nord, em-

ploy ensuite dans une mission diplomatique en


Valais, c'tait
le

un

homme

remuant. Compromis dans


lui, et

procs de Pichegru et de Moreau, aucune charge

srieuse ne fut releve contre

on

l'acquitta.
et
il

Mais l'Empereur redoutait son zle malveillant


le

garda en prison.
L'abb David harcela de lettres
elle

snatoriale
et
il

Commission passa chaque fois l'ordre du jour,


la

resta en prison sans tre jug.

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

l^^

Soj

Cesquelquesexemples

suffisent. Pointn'est besoin

d'insister sur d'autres affaires

comme

sur celle du

nomm
(14 sujet,
il

Dupuis, de qui
a

le

ministre de

la police crit

mai 1810) que,

connu comme un

trs

mauvais
,

doit rester dtenu jusqu'aprs les ftes

ou

de l'abb Pauly, qu'on garde en prison parce que

sa conduite est

immorale
u

(14 juin 1810),

ou du

nommPollon

d'Alix, qui,

vu son caractre essen-

tiellement dirig vers l'intrigue, doit rester dtenu

jusqu'au printemps

(28 octobre 1813).

On

voit

assez de quelles rponses se contentait la


sion, et jusqu'o elle

Commisou
la

poussa

la rsignation

complaisance.

Les dtenus qu'elle

fit

sortir de prison taient ils

vraiment rendus

la libert? Il n'en est rien.

La

plupart furent exils l'intrieur et interns dans

une

ville. C'est

ce qu'on appelait mettre ensurveil^


cet internement, qui

lance.

constituait

Aucune un

loi n'autorisait

vritable attentat contre la libert in-

dividuelle, et dont quantit de personnes furent les

victimes sous

le

Consulat et sous l'Empire. La Comet,

mission refusa d'en connatre,

chaque ptition
elle se

de personnes mises en surveillance,

dclara

incomptente. Ainsi
beaucoup), elle

prends un exemple entre rpondit M. Coucy de Longprey, en


(et je

3()8

Hvoi.unoN

rRAN(;Ai8i:

surveillance Troyes, quelle ne s'occupait que des

dtenus (28 germinal an XIII).

Mme

borne aux dtenus des prisons, sa comple

tence, qui tait restreinte


ceux que

aux prisonniers poli tiques, gouvernement avaitarrts par mesure

de sret gnrale, cette comptence s'exera-t-elle rellement sur tous les dtenus de cette catgorie?
L'administration se garda bien de lui faciliter sa
tche,

comme on

peut

le croire, et,

par exemple,

lui refusa la franchise

vait (14 janvier 1807).

pour les lettres qu'elle receSi cependant chaque dtenu

pu crire librement la Commission, c'aurait un correctif assez srieux l'arbitraire gouver nemental, une chance d'obtenir, non justice, mais
avait
t

clmence. Outre que


raient
si

la

plupart des Franais igno-

Commission fonctionnait vraiment, et le Moniteur ne relata aucun de ses actes, la Commission ne reut que les lettres dont l'adminiscette

Il est sr que quantit de probablement la grande majorit d'entre eux), ou ne savaient pas qu'ils avaient droit ce recours, ou ne furent pas admis par les directeurs

tration autorisa le renvoi.


(et

dtenus

des prisons exercer ce droit.

videmment, on ne peut songer, en

l'tat

de nos

connaissances, tablir une statistique de ceux des

dtenus politiques sous l'Empire qui furent privs de toute communication avec le dehors, mais il serait
facile

de produire plusieurs centaines d'exemples


la

individuels tablissant
secret absolu.

frquence de

la

mise au

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

l'''^

Sot)

En

tout cas, innombrables sont les exemples d'ar-

restation arbitraire dont la

Commission n'eut pas

connaissance

je

n'en citerai qu'un, mais qui est


:

particulirement instructif

Le gouvernement imprial
cup d'empcher
faire grve
laires.
les

fut toujours trs proc-

ouvriers de se concerter pour


les

en vue d'obtenir
lois

relvements de sales coalitions

Les

de

la

Rvolution contre

d'ouvriers taient prcises et svres. Mais c'taient

des

lois, et
11

par cela

mme

le

despotisme en
se

tait

gn.

prfra, ds qu'un

mcontentement

ma-

nifestait

dans
les

les

groupes d'ouvriers, incarcrer


avaient attent

secrtement
et

meneurs par mesure administrative,*


ils
lit
:

comme

si,

par leurs plaintes,

la scurit de l'tat. Ainsi

on

dans un rapport

de police du

'28

fructidor an XI

Une sorte de mouvement s'tait manifest, il y a quelques jours, parmi les ouvriers charpentiers, notamment parmi ceux qui sont employs aux travaux de
l'glise mtropolitaine. Ils voulaient faire porter
le
A-

10

fr.

prix de la journe, qui, dans ce moment, est fix


francs. Les trois plus

mutins, nomms Lamblot, Bret Pougy, ont t enlevs par ordre du prfet de police, et le calme s'est rtabli. Les deux derniers resteront dtenus Bictre jusqu'au i^"" vendmiaire. Lamblot, comme
et

auteur et provocateur des troubles, y restera jusqu'au


20 brumaire
(4).

L'arbitraire et le dni de justice taient


festes
;

mani-

c'tait

une date
iv, i490.

trs voisine

de rtablisse-

il

Arch. nnt.,

AF

3lO

RVOLUTION FRANAISE
alors

ment de l'Empire,
il

que

le

despotisme napolo-

nien gardait encore quelque mesure,


n'y a trace, dans le registre de la

cependant Commission,
et

d'aucune rclamation mane d'un ouvrier.

VI

En rsum,

la

Commission snatoriale de
le

la libert

individuelle n'eut intercder qu'en faveur de ceux

gouvernement imprial autorisa c'est--dire videmment en faveur de ceux que ce gouvernement tenait le moins garder sous les verrous. Quelques pauvres diables insignifiants purent seuls s'adresser la Commission,
des dtenus que
lui

crire,

et,

si elle

eut s'occuper de cinq ou six prisonniers


c'est

de marque,

sans doute l'inadvertance de

quelques directeurs de prison que fut d ce hasard


exceptionnel. Le despotisme ne se laissa contrler

par

la

Commission que dans


a

les cas

il

le

voulut

bien.

On

vu comment s'exera ce contrle. Jamais

la

Commission ne dnona un ministre au Snat, et cependant, parmi les affaires dont elle eut s'occune s'en rencontre peut-tre pas une qui n'et d ncessiter lgalement cette dnonciation. La Commission n'osa pas, ne put pas. Elle prfra se
per,
il

borner au rle d'une sorte de Commission des


grces et faire appel la clmence du

gouverne-

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

F""

3 11

ment, qui

lui

accorda un certain nombre de mises

en
la

libert.

Ces dtenus, librs sur la demande de

Commission, y gagnrent sans doute de sortir de prison quelques jours plus tt, et la Commission put
se dire qu'aprs tout elle avait

un peu

servi la cause

de l'humanit.

En

ralit, elle nuisait cette cause,

parce qu'elle collaborait au despotisme, parce qu'elle


le fortifiait

des garanties positives


barrires
lgales

en faisant croire qu'il y avait en France la libert individuelle, des

l'omnipotence d'un

homme.
tyrannie

L'existence de cette

Commission dcora

la

d'une sorte d'apparence constitutionnelle aux yeux de l'Europe


trs couts
et aussi

aux yeux de quelques historiens

de

la postrit,

comme

Thiers, et elle

donna Napolon la scurit et un encouragement pour toutes ses audaces contre la libert individuelle, dans la surdit et le mutisme de Fopinion
franaise.

^. me par
s

Cette apparence toute dcorative. Napolon finit


s'en

moquer publiquement, quand


le

il

se

crut tout-puissant, et

dcret du 3 mars 1810 sur

prisons d'tat fut une insulte ouverte au Snat

et la

Commission

snatoriale.

Considrant, disait

l'Empereur, qu'il est un certain nombre de nos


sujets dtenus
soit

dans

les prisons

de

l'tat,

sans qu'il

convenable ni de

les faire traduire

devant
;

les

tribunaux, ni de les faire mettre en libert


ret de l'tat

que

plusieurs ont, difrentes poques, attent la s;

qu'ils seraient

condamns par

les tri-

bunaux

des peines capitales,

mais que des consi-

3l2

HKVOI.UTION rHAN(;Aisi:

flrations suprieures s'opposent ce qu'ils soient

mis en jujj^ement

il

tait

drid que les Franais

])Ourraient tre mis en prison pour une anne, avec

l'assentiment du Conseil priv, qui ensuite aurait


le droit

de prolonj^er indfiniment

la

dtention.

Les bastilles de l'ancien rgime taient restaures.


11

semblait que

la

C-ommission de

la libert indivi-

duelle n'et plus qu' se dissoudre. Elle subsista

cependant,

elle s'osbtina

dans son simulacre de conde l'Empire,

trle, elle sigea jusqu' la fin


si

comme

elle n'avait pas eu connaissance du dcret du mars 1810, qui rendait son existence non seule ment inutile, mais ridicule. Cependant le Snat avait ressenti l'alront. Mais il attendit, pour exprimer son indignation, que la for tune et abandonn Napolon, et l'un des motifs du

dcret de dchance qu'il porta

le

3 avril 1814 fut

que l'Empereur

avait viol les lois constitution


.

nelles par ses dcrets sur les prisons d'tat

C'est qu'en effet, au point o en taient les choses

quand
tablie,

la
il

Commission de

la libert individuelle fut

n'y avait pas d'autre

moyen de
le

contenir
il

le

despotisme que de renverser


Snat l'attendit patiemment,
se
fit

despote, et

ne

pouvait tomber que par un chec militaire. Cetchec,


le
il

et,

dans cette attente,

le

nement mme de

complice du despotisme par le fonctioncette Commission censment ta-

blie contre le despotisme.

La Commission snatoriale de la libert indivi duelle lut donc un instrument de rgne important

LA LIBERT INDIVIDUELLE SOUS NAPOLEON

^'"^

3l3

t't efficace. Le registre de ses oprations, si sec et si ennuyeux pour qui ne le lirait pas en historien, est un des lments les plus instructifs pour reconstituer le tableau de ce despotisme imprial, qui marque, dans l'volution de la nation franaise, une priode de recul si curieuse et si mal connue.

i^'

aot

i8()7.

FIN

AuLARD, tudes.

III.

i8

TABLE DES MATIERES

I.

II.

III.

L'histoire provinciale de la France contemporaine. ~ Le tutoiement pendant la Rvolution La Convention nationale de Monaco
La
1.

25
36

IV.

1.

diplomatie du premier Comit de Le dcret du i3 avril 1798 Ngociations avec l'Angleterre


.

^sx\ul

public
^n

65
104

3.
4.
5.

Hollande. Autriche et Prusse

106
187
i4i

6.
7.

Pimont Espagne
Russie Puissances neutres en gnral Empire d'Allemagne

147

8.
9.

i49
i53 164
171

10.
11.

12. i3.
14. i5. 16.

Hambourg La Dite et la dclaration de guerre La Suisse, Genve et le Valais


Pologne Sude

178

204

208 219
^'^9
.

Danemark
Turquie
.

La querelle de la Marseillaise et du Rveil du peuple VI. Bonaparte et les poignards des Cinq-Cents. VIL La libert individuelle sous Napolon
V.
P".
.

24
271

290

29-7*01.

Tours, imp. E. Arraull et

C'

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