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ESPECIES EXTICAS PARA EL CHACO, ADAPTACIN Y POTENCIALIDADES

Dr. Sc. Agr. Albrecht Clatzle. 2007. Brangus, Bs. As., 29(54):88-92. www.produccion-animal.com.ar

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INTRODUCCIN La introduccin de gramneas y leguminosas en el Chaco Paraguayo ha permitido incrementar la receptividad de los campos de la zona. El Chaco Paraguayo es una planicie aluvial con un clima semirido a subhmedo -500 a 1.300 mm con incidencia estival- subdividida en una parte seca y una parte ms hmeda. El semirido Alto Chaco es caracterizado por un bosque xerfito, caducifolio y espinoso sobre suelos de "monte", cambisoles y luvisoles con textura limosaarcillosa (Hacker et al.,1996). La parte central del Chaco cuenta con paleocauces colmatados con arenas y limos, formando as los llamados regosoles, en un 15 por ciento de la superficie total. La vegetacin tpica de estos paleocauces secos es una sabana arbolada con rboles individuales grandes y la gramnea Elyonurus muticus -espartillo- como especie dominante del estrato herbceo. El subhmedo Bajo Chaco, en cambio, es parcialmente inundable y constituye un mosaico entre pastizales y palmares temporalmente inundables por un lado, y bosques residuales en las partes topogrficamente altas por el otro. PRIMERA REVOLUCIN Con la introduccin del pasto Bfalo o Buffel Grass (Cenchrus ciliaris), en los inicios de los aos 50, al Chaco Central Paraguayo empez el cultivo de pasturas "exticas" en suelos de "monte" anteriormente desmontados. Ms tarde fueron introducidos los pastos Pangola (Digitaria decumbens) y Estrella (Cynodon nlemfuensis) e implantados vegetativamente en superficies reducidas. A partir de los aos 90, el Gatton panic (Panicum maximum) reemplaz por completo el pasto Bfalo en los nuevos desmontes y se volvi el pasto ms usado en las pasturas chaqueas implantadas. Con la creacin de la Estacin Experimental Chaco Central (EECC) en el ao 1990 y luego de la Asociacin INTTAS -a partir de 2001- se pudo ampliar considerablemente el espectro de especies y cultivares disponibles, tanto gramneas como leguminosas, adaptadas a las diferentes condiciones edafo-climticas del Chaco Paraguayo. La implantacin de pasturas cambi radicalmente los niveles de produccin de la ganadera chaquea y constituy una verdadera revolucin. GRAMNEAS PARA CHACO Dado que los suelos chaqueos tienen moderada a muy alta fertilidad y el pH nunca es tan bajo como para producir toxicidades, son el rgimen hdrico, la textura del suelo, la disponibilidad de nitrgeno y el nivel de salinidad los que determinan fundamentalmente la adaptacin ambiental de los diferentes pastos. La persistencia bajo utilizacin normal es el primer criterio de seleccin para cualquier especie consumida por el ganado y destinada al uso en pastizales permanentes. Todos otros criterios -mediciones de rendimiento, de calidad, etc.- son de importancia secundaria. Gracias a mltiples pruebas y observaciones realizadas a campo, hoy en da contamos por lo menos con un pasto adaptado a, prcticamente, todas las condiciones edafo-climticas del Chaco Paraguayo. A continuacin, caracterizamos brevemente las gramneas con mayor potencial para la regin: PASTO BFALO O BUFFEL GRASS (CENCHRUS CILIARIS) Por tres dcadas fue el pasto dominante para la ganadera en el Chaco y un recurso importante para el desarrollo y el bienestar de la zona; pero con el tiempo lleg a sus lmites por enfermedades como Pyricularia y Helminthosporium y plagas de verano. Adems, no era apto para suelos arenosos, tierras inundables ni zonas de mucha lluvia. Por estas razones, el Bfalo comn ha sido sustituido en grandes superficies por otros pastos, sobre todo el Gatton panic. Nuevas selecciones del pasto Bfalo -los cultivares Viva y Bella-, resistentes a las enfermedades foliares, seguirn con alta importancia para el Chaco seco por ser la especie que mejor resiste la sequa.

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GATTON PANIC (PANICUM MAXIMUM) Fue "descubierto" para el Chaco en el ao 1985, veinte aos despus de su lanzamiento como nuevo cultivar en Australia. Hoy se siembra en casi el cien por ciento de los nuevos desmontes, y con razn: la semilla es barata y disponible en cantidad, se instala fcilmente en tierras vrgenes, produce mucha semilla y se multiplica rpidamente, transforma la alta fertilidad de suelos vrgenes en alto rendimiento, es muy palatable y los novillos ganan mucho peso. - una vez establecida, tiene buena persistencia. A pesar de sus cualidades, sentimos hoy sus limitaciones regionales: para el Chaco hmedo: no es pasto para tierras inundables. para el Noroeste ms seco del Chaco: no aguanta tanto la sequa como el pasto Bfalo. no es un pasto para terrenos de baja fertilidad. en pasturas viejas ya degradadas es bastante difcil de instalarlo.

UROCHLOA (UROCHLOA MOSAMBICENSIS) Es pariente del gnero Brachiaria, pero mucho ms tolerante a condiciones semiridas. Se multiplica fcilmente por medio de semilla. Es menos exigente en fertilidad que el Gatton panic. Crece en suelo arenoso y arcilloso, muchas veces all donde ya no crecen otros pastos. Por esta razn, a sido clasificado como "cubre espacio". Brota muy rpido en primavera y despus de cada lluvia. Urochloa es ideal para la mezcla con otros pastos, por ejemplo el Gatton panic, cuando la pastura ya es vieja y el Gatton deja de producir al mximo. Requiere cierta presin de pastoreo, sino pueden surgir problemas con el salivazo (chicharrita de los pastos) en pocas hmedas.

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PANGOLA (DIGITARIA DECUMBENS) En el Chaco Central se adapta bien a los suelos arenosos con baja fertilidad pero responde bien a condiciones de fertilidad elevada. Como es un pasto rastrero es muy tolerante al pastoreo fuerte. Produce altas ganancias en novillos, a pesar de cierta predisposicin a enfermedades foliares y salivazos (esto slo tiene importancia con cierta intensidad de pastoreo). Pangola se consocia bien con varias leguminosas. Tambin tolera el encharcamiento temporal. En el Bajo Chaco ha sido calificado como pasto ideal en los pastizales nativos de los palmares. No produce semilla y debe ser transplantado con mudas. Actualmente, en el Chaco Paraguayo estn en evaluacin ms de 100 lneas de Digitaria eriantha -parientes del pasto Pangola comn- con el fin de poder sustituir, en algn momento, al Pangola por un cultivar que se multiplica por semilla.

BAMBATSI (PANICUM COLORATUM) Se trata de un pasto erecto y decumbente, con hojas azuladas, que saca races en los nudos de los tallos cados. Se adapta nicamente a suelos arcillosos, negros, que rasga y quiebra en tiempo de sequa. Es muy tolerante a cierta salinidad y al anegamiento. Por otro lado, aguanta bien pocas extendidas de sequa. Es tolerante a las heladas invernales, pero bastante lento en su desarrollo inicial como planta joven. En lugares apropiados, el Bambatsi forma una pastura linda, productiva y persistente.

GRAMA RODES CALLIDE (CHLORIS GAYANA) Este cultivar tetraploide crece muy rpido. Es una gramnea con mucha masa verde y tallos rastreros. Callide compite bien con el Gatton panic -an bajo pastoreo fuerte- en lugares con suelos pesados, arcillosos y ligeramente salinos o con agua estancada y en el borde de charcos. En suelos ms livianos y en zonas no tan lluviosas le gana el Gatton al Callide en mezclas.

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DICANTIO RASTRERO (DICHANTHIUM CARICOSUM) Es un pasto de porte rastrero que aguanta mucho, de buena adaptacin para suelos arcillosos pesados, no salinos, del Chaco hmedo, con cierta tolerancia al encharcamiento. En el Gran Chaco, ha sido seleccionado y multiplicado por primera vez en la EEA El Colorado, Formosa, por el Ing. Cesar Chaparro. En pasturas parcialmente encharcables, los tres pastos Bambatsi, Callide y Dicantio rastrero han formado mezclas ideales con el Gatton Panic. El Gatton se establece en las alturas, mientras que las otras especies mencionadas encuentran su lugar en los bajantes temporalmente anegables. LEGUMINOSAS HERBCEAS En suelos arenosos del Chaco Central, especialmente aquellos que han sufrido una agricultura extractiva durante aos, las deficiencias nutricionales son evidentes. El factor ms limitante en estos suelos es el nitrgeno. Pese a ello, la aplicacin de urea sobre una pastura de Pangola no demostr ser econmicamente viable en la invernada (Glatzle 1999). De ah surgi la necesidad imperativa de la introduccin de leguminosas persistentes hasta prolficas bajo pastoreo, que incorporaran al suelo de forma muy econmica cantidades importantes de nitrgeno atmosfrico, fijado en ndulos radiculares. Las leguminosas herbceas ms persistentes bajo pastoreo fuerte (algunas requirindolo incluso) son: STYLOSANTHES HIPPOCAMPOIDES (OXLEY STYLO) Se adapta bien a suelos arenosos y limosos, pero no aguanta la arcilla. Es tolerante a la helada. Aparte de su pariente Stylosanthes seabrana (nica Stylo), Oxley Stylo es probablemente la ms tolerante a la sequa entre las leguminosas herbceas. ALYSICARPUS VAGINALIS El cultivar Alyvag ha sido seleccionado por la EECC dentro de varias lneas recibidas por el CIAT, Colombia (Glatzle 1999). Es una leguminosa muy prolfica por semilla, que pasa al tracto intestinal del ganado, en parte, en forma viable. Se adapta tambin a suelos arcillosos en zonas chaqueas un poco ms hmedas, sin encharcamiento y en Paraguay Oriental. Alysicarpus tiene el potencial de difundirse fuertemente en consociaciones con pastos rastreros (Pangola, Dicantio rastrero, Paspalum notatum etc.) LOTONONIS BAINESII Leguminosa rastrera que difundimos actualmente en macetas para ser implantadas en pasturas, a distancias de entre 10 y 20 m. Con sus estolones, Lotononis es capaz de infiltrar rpidamente el resto de la pastura. Esta leguminosa es ms exigente en humedad que las dos mencionadas anteriormente. Como Oxley Stylo, Lotononis tolera muy bien las heladas invernales.

Despus de haber testado implementos caros, importados desde Australia para la siembra directa de leguminosas ("hand seeder", "tree seeder"), productores chaqueos han desarrollado su propio mtodo, simple y eficiente, para la introduccin de estas especies en pasturas: franjas son rastreadas, con distancias de 6 a 8 m, en pasturas existentes. Luego se pasa otra vez con tractor, sembrando la semilla fina con salero en la huella de la rueda frontal y antes de la rueda trasera, a razn de 100 a 250 gr/ha. Aplicado en suelo hmedo, este mtodo suele dar un resultado satisfactorio, siempre y cuando no haya perodos prolongados de sequa extrema, durante los cuales la semilla ya germinada se puede marchitar.
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Hoy en da el Chaco Central Paraguayo cuenta con ms de 3.000 ha. con leguminosas herbceas establecidas en consociacin con alguna gramnea (Pangola, Urochloa, Gramilla); reconstituyndose la fertilidad del suelo y aumentando la produccin de carne y leche. SEGUNDA REVOLUCIN Hasta hace algunos aos hubiera sido inimaginable que el arbusto Leucaena, a veces considerado como maleza, llegara a ser algn da una planta de pastoreo muy apreciada. Hoy muchos ganaderos comparten esta visin: dado que la Leucaena tiene el potencial de duplicar la produccin por unidad de superficie y se adapta perfectamente a los suelos de monte, arcillosos-limosos y predominantes en la regin, el uso sistemtico de la misma podra constituir la segunda "revolucin" en el desarrollo de pasturas en el Chaco. En el pasado, los productores dejaron de utilizar este arbusto forrajero cuando ocurrieron casos de intoxicacin del ganado con el principio txico contenido en Leucaena, la Mimosina. Recin en el ao 2003, INTTAS pudo ofrecer una solucin elegante a este problema para los productores chaqueos. En los diversos sistemas de produccin del Chaco, se utilizan bsicamente dos formas de implantacin de la Leucaena: 1. Banco de protena: una determinada rea est sembrada o implantada exclusivamente con Leucaena en alta densidad. El uso es mediante corte y acarreo, suministrndola en forma de verdeo o secada, o bien permitiendo que el animal coseche por s mismo con acceso libre o controlado. Este sistema es generalmente usado con muy buenos resultados en lechera, especialmente en los meses en que el pasto es de baja calidad. Es indicado para pequeos productores pecuarios. 2. Consociacin con gramneas, en superficies grandes, ya sea en hileras simples o dobles. Generalmente se siembra en doble hilera con 1 m de distancia entre hilera y 5 m entre doble hilera, permitiendo el control mecnico de malezas leosas entre hileras. Las ventajas son varias: se puede implantar en pasturas de gramneas degradadas para recuperar las mismas la instalacin de la Leucaena, siendo leguminosa fijadora de nitrgeno atmosfrico, permite recuperar la fertilidad de la parcela y as la calidad de las gramneas. La prdida natural de la fertilidad del suelo en el sistema de produccin extractivo a base exclusivo de gramneas puede ser, con el tiempo, una gran limitante en la produccin pecuaria. en pasturas consociadas, el animal puede elegir el tipo de forraje segn su gusto o necesidad. este sistema implica menos costo en mano de obra, ya que el pastoreo directo es la forma ms econmica de uso de forraje.

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Hoy en da disponemos de un espectro relativamente amplio de pastos adaptados a las diferentes condiciones edafo-climticas del Chaco. Sin embargo, con la implantacin de leguminosas y especialmente del arbusto forrajero Leucaena leucocephala se aumenta considerablemente el rendimiento de pastoreo. Es recomendable establecer una alta proporcin de Leucaena en un potrero para evitar su sobrepastoreo (Leucaena es consumida con preferencia al pasto). Con la carga se arregla la altura de crecimiento de sta. En caso necesario se puede realizar un corte de la Leucaena, dejando las ramas para descomposicin en el potrero. As y a travs de la fijacin de nitrgeno, esta leguminosa no solo es forraje de excelente calidad, sino sirve tambin como mejorador del suelo, lo cul garantizar una produccin sostenible a lo largo del tiempo.

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