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Sylvie Duval

LObservance au fminin. Les moniales dominicaines entre rforme religieuse et transformations sociales, 1385-1461.

Thse de doctorat dirige par

Mme Nicole Briou (Universit Lumire Lyon 2) et Mme Gabriella Zarri (Universit degli Studi di Firenze)

Volume 1

Merci

A Mesdames Nicole Briou et Gabriella Zarri, qui mont guide au cours de ces six annes ; lintelligence de leurs suggestions, la constance de leur soutien et de leurs encouragements ont t indispensables laboutissement de mes recherches, Aux professeurs et docteurs Anna Benvenuti Papi, Daniel Bornstein, Isabelle Chabot, Jacques Chiffoleau, Stphane Gioanni, Tamar Herzig, Christiane Klapisch-Zuber, Maiju Lehmijoki, Paulette LHermite-Leclercq, Federica Mas, Denis Menjot, Martin Morard, Silvia Mostaccio, Marilyn Nicoud, Mauro Ronzani, Fernanda Sorelli, Giuliano Tanturli et Andr Vauchez pour la perspicacit de leurs remarques et la gentillesse de leur accueil, Aux archivistes sans laide et la disponibilit desquels ces recherches nauraient pas t possibles : au Pre Luciano Cinelli, qui ma permis de consulter sans restriction les archives du monastre San Domenico conserves au couvent San Marco de Florence, Monsieur JeanLuc Eichenlaub, qui ma aide dans mes recherches alsaciennes, Madame Marina Laguzzi, qui ma permis de consulter le fonds du monastre San Pier Martire bien quil nait pas encore t catalogu, au Pre Lazaro Sastre pour sa connaissance des archives dominicaines, Sur Margherita, qui nest pas archiviste mais prieure, et qui de ce fait a pu me renseigner sur le devenir des archives de son monastre, Aux collgues et amis, pour leur aide prcieuse, leurs ides, leur disponibilit, et particulirement aux membres du laboratoire junior VilMA, aux membres de lEcole Franaise de Rome, Samy et Marianne, A mes parents Eugne et Franoise et mon oncle Etienne, sur qui jai pu compter tout moment, A Davide et Luisa enfin, qui mont patiemment supporte et encourage, et qui me rendent tous deux quotidiennement la vie plus belle.

Remarques liminaires

Dates : Afin dviter toute quivoque et de faciliter la lecture, toutes les dates mentionnes dans cette tude ont t converties en style universel (anne commenant le 1er janvier, millsime de Rome) sauf mention contraire et sauf, bien sr, dans la retranscription des documents darchives. Les dates mentionnes dans les documents que nous avons consults obissent en effet des computs diffrents, dont les principaux sont ceux de Pise et de Florence : - comput de Pise : dbut danne le 25 mars, un an davance sur Rome. - comput de Florence : dbut danne de 25 mars, mme millsime que Rome. La conversion ncessite, dans le cas des documents pisans, la soustraction dun an pour toutes les dates comprises entre le 25 mars et le 31 dcembre inclus ; inversement, dans le cas des documents florentins, il faut ajouter un an pour toutes les dates comprises entre le 1er janvier et le 24 mars inclus.

Principales abrviations utilises dans les notes : AAP : Archives Archipiscopales de Pise ADHR : Archives Dpartementales du Haut-Rhin ASF : Archivio di Stato de Florence ASF, NA: Archivio di Stato de Florence, fonds du Notarile Antecosimiano ASM : Archives du couvent San Marco de Florence, fonds du monastre San Domenico ASP : Archivio di Stato de Pise ASV : Archivio di Stato de Venise BOP: Bullarium Ordinis Fratrum Praedicatorum, d. Th. Ripoll, Rome, Mainardi, 17291740, 8 vol. Campione : document n3 du fonds du monastre San Domenico des aux Archives du couvent San Marco de Florence. Il sagit dun registre de possession, utilis de 1423 1491. Comptes: Libro di entrate e uscite 1430-1480 (Livre des comptes du monastre San Domenico, tenu sans interruption de 1429 1480, 1430 1480 m.p.), Archives du couvent

San Marco de Florence, fonds du monastre San Domenico, n4. Le registre est organis de faon chronologique, en deux parties ( entrate puis uscite ). DBI : Dizionario Biografico degli Italiani, Rome, Istituto della Enciclopedia Italiana, 1923-, 75 vol. DIP : Dizionario degli Istituti di Perfezione, Rome, Edizioni Paoline, 1974-1997, 9 vol. DSAM : Dictionnaire de Spiritualit Asctique et mystique, Paris, Beauchesne, 1932-1995, 14 vol. Libro Rosso : Archivio di Stato de Florence, fonds du monastre San Pier Martire, document n75. m. p. : more pisano (datation pisane, cf. remarques liminaires ) m. f. : more florentino nP ou nF : renvoi la fiche prosopographique dune moniale (listes dans Annexes, p. 94 et 126). La lettre P (pour Pise ) renvoie aux surs du monastre San Domenico, la lettre F (pour Florence ) celles de San Pier Martire. Vita : Texte de la Vie de Chiara Gambacorta, qui se trouve dans les Annexes, p. 14-33

Les rfrences bibliographiques sont cites une premire fois en entier, puis de faon abrge (AUTEUR, Titre de larticle ou de louvrage). Elles figurent toutes dans la bibliographie gnrale situe la fin du volume dAnnexes (lorsquil sagit dun article, il faut parfois se reporter au recueil qui le contient). Les sources manuscrites et imprimes sont elles aussi dtailles la fin du second volume.

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Introduction

Dabord confine dans lhistoriographie des ordres religieux par eux-mmes, puis dans lide, fconde mais sans doute trop simplificatrice, de lexistence dune pr-Rforme , lObservance nest que rcemment devenue pour elle-mme lobjet dtudes approfondies. Ce mouvement de rforme, encore insuffisamment dfini et circonscrit, se trouve au carrefour entre les deux priodes, distingues par les traditions acadmiques, de lhistoire mdivale et de lhistoire moderne, ce qui ne facilite gure lmergence dtudes de synthse son propos. LObservance, en tant que phnomne religieux et social la fois, est cependant lune des clefs de la comprhension de la priode de grands bouleversements qua connus lOccident entre la fin du XIVe sicle et le dbut du XVIe sicle, et que lon appelle encore aujourdhui la Renaissance . La volont des religieux observants de revenir un ge dor de la vie religieuse rgulire et de lEglise en gnral nest dailleurs pas si trangre, contrairement ce que lon pourrait penser, au concept culturel de la Re-naissance. La part fminine du mouvement, cest--dire principalement la rforme des ordres de religieuses, a commenc, ces dernires annes, intresser les chercheurs, notamment par le biais de la gender history. Parmi les religieuses, les Dominicaines nont encore bnfici daucune tude de synthse ; fait trange, si lon songe que lune des principales inspiratrices de ce mouvement de rforme nest autre que Catherine de Sienne. Mais chroniqueurs et rudits ont souvent trop bien russi occulter consciemment ou non la place des femmes dans lhistoire des ordres religieux. La vie religieuse fminine mdivale fait pourtant depuis longtemps dj lobjet dtudes pousses : la premire publication du matre-ouvrage dHerbert Grundmann date de 19351, mais il est vrai que celui-ci na pas trouv un cho immdiat dans la communaut des historiens. Cest partir des annes 1970, que les tudes portant sur la vie religieuse foisonnante des femmes la fin du Moyen Age ont commenc se multiplier. Bguines, tertiaires et pnitentes de toute sorte ont fait lobjet de recherches qui ont jet une lumire nouvelle sur un monde oubli : celui des mulieres religiosae, ces trs
GRUNDMANN, H.: Religise Bewegungen im Mittelalter. Untersuchungen ber die geschichtlichen Zusammenhnge zwischen der Ketzerei, den Bettelorden und der religisen Frauenbewegungen im 12. und 13. Jahrhundert, und ber die geschichtlichen Grundlagen der Deutschen Mystik, Berlin, E. Ebering, 1935.
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nombreuses femmes qui, de la fin du XIIe sicle et jusquau dbut du XVIe sicle, ont fait entendre leur voix en Occident, pares de dons charismatiques et prophtiques, ou simplement engages dans une vie religieuse souvent pleinement choisie, avant que lEglise et la socit ne fassent, pour presque trois sicles, retomber sur elles lombre svre des murs du clotre et du foyer. Les grandes saintes de lEglise catholique, proclames, dailleurs, en 1970, docteurs de lEglise, Catherine de Sienne et Thrse dAvila, sont apparues tout coup moins seules, et leurs cas sont devenus pour une part moins extraordinaires lorsque le contexte de la vie religieuse fminine pr-moderne leur a t rendu. Par contraste, la priode post-tridentine, caractrise par ses immenses monastres clos, o des centaines de religieuses, en majorit sans vocation, vivaient retires du monde et dune socit qui ne savait que faire de ses femmes surnumraires , est apparue plus noire encore aux yeux des historien(ne)s de la priode moderne. La stricte clture, impose aux communauts fminines par les prlats de la Contre-rforme, Charles Borrome en tte, a t analyse par les chercheurs comme la preuve par excellence du silence impos aux femmes par une socit moderne fortement hirarchise et discipline. La dcouverte de textes indits, tels le fameux Inferno monacale de la vnitienne Arcangela Tarabotti2, lanalyse de la prolifique documentation des archevchs post-tridentins portant la trace de la rsistance des religieuses comme de leur soumission, ont donn une vision nouvelle et riche du monde des clotres fminins de lpoque moderne. Ainsi, la religieuse clotre qui tait devenue, depuis les Lettres portugaises jusqu Manzoni, en passant par Diderot, une simple figure littraire, a retrouv sa place dans lhistoire des socits occidentales. Si ce cadre historiographique est trop simple, il nest certes pas faux. Le contraste entre les deux priodes est cependant trop fort. Ce ne sont pas seulement les courants idologiques des annes 1970, par ailleurs ncessaires la premire pousse de lhistoire des femmes, qui ont contribu accentuer ce contraste, en insistant, dune part, sur la grande libert de parole des femmes mdivales et, dautre part, sur linhumanit du sort rserv aux religieuses forces ; cest aussi lexistence dun hiatus historiographique entre les deux priodes qui a contribu les opposer : comment passe-t-on du monde des mulieres religiosae celui des religieuses clotres ? Quels sont les processus religieux, mais aussi sociaux et culturels, qui ont contribu une telle volution ? Les dcisions du Concile de Trente propos de la clture des tablissements fminins constituent un repre commode, qui a parfois t vu comme une vritable rupture. Or force est de constater que ces dcisions nont
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MEDIOLI, F. : Linferno monacale di Arcangela Tarabotti. Turin, Rosenberg et Sellier, 1990

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constitu quun sujet marginal pour les pres du Concile qui, en outre, se sont limits pour lessentiel dans ce domaine la remise en vigueur de normes promulgues, dj, au Moyen ge. Le Concile na eu un vrai rle dans limposition de la clture et de la discipline aux communauts de femmes que parce quil a profondment renouvel les structures de lEglise, et non parce quil aurait propos une vision nouvelle du rle et de la fonction des religieuses. Le travail thorique , ce propos, avait dj t entrepris depuis longtemps : les Observant(e)s sy employaient en effet depuis la fin du XIVe sicle. La revalorisation de la vie monastique, la sparation stricte des clercs et des lacs, lassignation chacun de rles bien dfinis dans la socit : ces thmes sont ceux de la rforme observante qui traverse, durant un long XVe sicle, tous les ordres religieux et, par lintermdiaire de rformateurs et de prdicateurs engags dans lEglise sculire, une bonne partie de la socit laque. Lapplication concrte de ces thmes aboutit, pour les religieuses, la mise en vigueur de normes trs strictes concernant la clture. La disciplinisation3 des religieuses et, plus largement, des femmes, par la voie dune morale et dun modle de comportement religieux de mieux en mieux dfinis laube de lpoque moderne est un processus qui a dj t mis en valeur par les chercheurs, mais de faon pour lors assez disperse4. Lide quune rgle de vie devait tre impose tous, et particulirement aux femmes, quelles soient religieuses ou laques, est pourtant tout fait prsente chez les rformateurs observant(e)s (par exemple, en Italie, chez les dominicains Jean Dominici et Antonin de Florence), si bien que lenfermement dans le clotre de religieuses toujours plus nombreuses et la valorisation du rle de la mre de famille en contradiction avec lhagiographie mdivale, dinspiration asctique, prnant le dtachement des liens familiaux peuvent tre compris comme un seul et mme processus de

Le concept historiographique de Sozialdisziplinierung (G. OESTREICH) nest pas facile traduire en franais. Les Italiens ont opt pour disciplinamento sociale . Nous avons opt pour le nologisme de disciplinisation , par ailleurs utilis aussi parfois en anglais, qui rend lide de processus contenue dans le terme allemand. Cf. SCHULZE, W. : Il concetto di "disciplinamento sociale nella prima et moderna" in Gerhard Oestreich , in Annali dellIstituto storico italo-germanico di Trento/Jahrbuch des italienisch-deutschen historichen Instituts in Trient, 1992 (nXVIII), p. 371-411. 4 Trois articles importants, tous bass sur des sources principalement de nature littraire, convergent vers lide dune disciplinisation des femmes et, plus largement, des lacs, partir des principes de comportement dicts par la religion et, plus spcifiquement, par les ordres religieux rguliers. Cette ide conduit rviser le modle propos par Norbert Elias, qui situe principalement dans les cours europennes lorigine des bonnes manires et, surtout, reculer dans le temps lmergence des modles de comportement individuel des socits occidentales. HASENOHR, G. : La vie quotidienne de la femme vue par lEglise. Lenseignement des "journes chrtiennes" la fin du Moyen Age in Frau und Sptmittelalterlicher Alltag. Internationaler Kongress, Krems an der Donau, 2. bis 5 oktober 1984, Vienne, Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaften, 1986, p. 19-102 ; POZZI, G. : Occhi bassi in Pozzi, G. et Marsch, E. (dir.) : Thematologie des kleinen. Petits thmes littraires, Fribourg, Editions Universitaires, 1986, p. 161-211 ; KNOX, D. : "Disciplina". Le origine monastiche e clericali della civilt delle buone maniere in Europa in Annali dellIstituto storico italogermanico di Trento/Jahrbuch des italienisch-deutschen historichen Instituts in Trient, 1992 (nXVIII), p. 335370.

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disciplinisation n du rapport fondamental tabli ds lorigine par les rformateurs observants entre respect de la rgle, exigence spirituelle et comportement social5. Les ides de lObservance se sont diffuses lentement : dabord marginales, la fin du XIVe sicle, elles sont devenues majoritaires dans presque tous les ordres religieux la fin du XVe sicle (aboutissant parfois, comme dans le cas des Franciscains, une rupture dfinitive entre deux branches de lOrdre). La rforme des monastres de femmes et donc, limposition de la stricte clture a progress en parallle, de faon lente et disperse au dbut du XVe sicle, puis avec toujours plus dampleur. Ltude du mouvement de lObservance, de ses principes et de sa diffusion, permet de comprendre la lente transition qui sest opre entre lEurope des mulieres religiosae et celle des monastres strictement clos. Lune et lautre ont en effet longtemps cohabit, au rythme de lexpansion progressive de la rforme dans les monastres fminins et de llaboration de nouvelles normes pour les religieuses des divers ordres, si bien que les prlats post-tridentins nont eu qu tendre aux monastres encore non strictement clotrs une pratique dj fort rpandue la fin du XVIe sicle. Il ny a dailleurs pas eu seulement cohabitation entre ces deux mondes, mais plutt interpntration : on ne trouve pas dun ct des mulieres religiosae dfendant farouchement leur libert et de lautre des moniales clotres et soumises. Cest ainsi quil faut envisager ce processus historique si lon souhaite mieux comprendre, en vacuant la simplicit du modle prcdemment voqu, la rgularisation de la vie religieuse fminine. LObservance na en rien t, comme lont longtemps fait croire les chroniques et histoires des diffrents ordres religieux, un mouvement lanc et ds le dpart organis par les ordres masculins, qui se serait ensuite, de faon toute hirarchique, rpercut sur les religieuses dont ils avaient la charge. Parmi les rformateurs, les femmes ont occup des places de choix, depuis celles de mres spirituelles du mouvement (Catherine de Sienne, Brigitte de Sude) jusqu celles de rformatrices actives, ayant contribu par la parole et par lexemple la diffusion de la stricte clture dans les tablissements rforms ou nouvellement fonds. Le mouvement de renouveau qui touche les ordres religieux a vu les femmes au moins dans sa premire phase prendre une part considrable dans llaboration des nouvelles normes, quitte assumer pleinement lexigence de la stricte clture, ou bien chercher des solutions intermdiaires, qui
Cette ide est souligne aussi par G.G. MERLO, propos de lObservance franciscaine : Ce quil faut restaurer, ce nest pas seulement la discipline interne dun ordre religieux, mais la discipline sociale , et cela en lui imposant une loi morale rigoureuse mise en pratique directement dans la quotidiennet des relations entre individus (MERLO, G. G.: Au nom de saint Franois. Histoire des frres mineurs et du franciscanisme jusquau dbut du XVIe sicle, Paris, Cerf Histoire/Editions franciscaines, Paris 2006 (1re d. Editrici Francescane 2003), p. 250.
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furent nombreuses chez les Dominicaines et plus encore chez les Clarisses, et qui donnrent souvent aux rformatrices loccasion de sopposer fermement aux instances gouvernantes de leurs ordres respectifs. La connaissance du point darrive du mouvement et de sa russite, figure par le Concile de Trente et par le renouveau tant attendu de lEglise, ne doit pas nous empcher de considrer la multitude dinitiatives qui ont contribu le former, dans la premire partie du XVe sicle, et au sein desquelles les femmes ont pris une part importante. Le choix des moniales dominicaines comme sujet de notre recherche rsulte la fois de circonstances fortuites (un sjour la Scuola Normale Superiore de Pise et la rdaction dun mmoire de matrise sur le monastre San Domenico de Pise) et de lintrt particulier que prsentent ces religieuses. La prcocit de leur engagement dans la rforme, par lintermdiaire, notamment, de Chiara Gambacorta, fondatrice du monastre San Domenico de Pise (1385) et disciple de Catherine de Sienne, est tout fait remarquable ; en outre, la complexit mme de leur condition juridique a constitu un levier important de notre rflexion : pour tre observantes , les Dominicaines nont pas pu, en effet, se contenter d observer une rgle dont elles ne disposaient pas vraiment, contrairement aux Clarisses : lObservance ne peut donc tre rduite un simple retour la rgle . Les annes 1380/1460 correspondent la premire priode de lObservance pour tous les ordres religieux concerns par ce mouvement qui, bien des gards, se poursuit jusquau XVIe sicle. Les dates prcises que nous avons choisies pour encadrer notre priode dtude sont en revanche plus particulirement significatrices pour lhistoire des Dominicaines. 1385 est en effet la date de fondation du monastre San Domenico de Pise, premier monastre observant de moniales dominicaines, dont les statuts seront ensuite donns dautres communauts rformes. Quant 1461, il sagit de la date bien connue de la canonisation de Catherine de Sienne, mre de lObservance dominicaine, qui marque symboliquement la pleine

institutionalisation de la rforme fminine observante et lentre du mouvement dans une seconde phase, marque par lacclration de la rforme des monastres grce laction des congrgations dobservance et lextension progressive de limposition des normes de la clture aux tertiaires. Le contexte dans lequel sinscrit lhistoire de la rforme observante dominicaine fminine est des plus troubls : le monastre de San Domenico est fond alors que lEglise dOccident est en proie au Grand Schisme qui, de 1378 1417, a profondment divis lEurope. Le schisme touche la plupart des ordres religieux, et en particulier lOrdre des Prcheurs, imposant durablement sa marque sur lObservance naissante, diffuse

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diffremment dans les provinces relevant de lobdience romaine ou de lobdience avignonnaise (ces dernires tant pendant longtemps peu concernes par la rforme). Malgr la rsolution du schisme au concile de Constance, la crise politique au sein de lEglise se poursuit, et le concile de Ble (1431-1441) voit saffronter les tenants dun pouvoir pontifical fort (dont les Observants) et les partisans dune participation plus active de lassemble des clercs la direction de lEglise, conformment la thorie conciliariste. Un nouveau schisme, de moindre importance, cependant, que le premier, a lieu en 1440, avec llection de Flix V. Ainsi le long pontificat dEugne IV (1431-1447), lui-mme issu dun groupe de religieux rformateurs vnitiens, est surtout marqu par les problmes politiques. Laccession au pouvoir de Pie II en 1458 marque lentre dans une priode marque par un renforcement de la suprmatie pontificale. Si lEglise est en proie une crise profonde, les Etats sculiers nchappent pas eux non plus aux troubles : la Guerre de Cent ans (1337-1453) modle les alliances entre les royaumes dOccident presque jusqu la fin de notre priode dtude ; elle entrane aussi, notamment par le biais des compagnies daventures (mercenaires employs par les diffrentes parties engages dans le conflit) de nombreux ravages dans les villes et les campagnes, des famines, et une inscurit latente durant toute la premire moiti du XVe sicle, non seulement en France mais aussi dans dautres rgions voisines comme lAlsace. LItalie est elle aussi en proie linstabilit ; les rgions du nord et du centre voient saffronter quelques grandes puissances autour desquelles, ou contre lesquelles, se forment peu peu les Etats rgionaux : ce sont dsormais les rpubliques de Venise, Florence et Gnes ainsi que lEtat milanais des Visconti puis des Sforza qui prsident aux destines de la moiti nord de la pninsule. Malgr cette forte instabilit des structures dencadrement politiques et religieuses, la priode est caractrise par une relative prosprit conomique, lie lexpansion du commerce et de la banque, mais aussi (et peut-tre surtout) la redfinition des cadres de lconomie europenne qui a suivi les hcatombes dmographiques du XIVe sicle. Et de fait, cest bien lensemble de lEurope qui, durant notre priode dtude, se reconstruit selon de nouveaux modles conomiques et politiques et sur la base de nouvelles valeurs religieuses et culturelles. Le cataclysme de la peste (flau qui, dailleurs, revient avec rgularit toucher les populations europennes durant tout le XVe sicle) est une rupture sans prcdent. Si son effet court terme est immdiatement visible et marque demble les esprits (villes dpeuples, villages abandonns), ses effets long terme sont plus complexes et plus profonds mais touchent lensemble des structures des socits europennes. Les richesses confluent dans les mains dune noblesse rgnre et dune bourgeoisie plus puissante mais 16

moins nombreuse ; presque partout, le pouvoir se concentre dans les mains du prince. Lhonneur, le travail, lordre sont valoriss, en particulier au sein des villes o lon exclut dsormais les pauvres oisifs et les personnes dont ltat nest pas clairement dfini, comme les bguines. La pratique religieuse, elle, se fait plus individuelle et la devotio moderna rencontre un franc succs auprs des classes urbaines aises. La culture europenne se modifie peu peu radicalement, dans loptique dune renaissance des sciences et des lettres. LObservance est consubstantielle ces transformations, et ne peut se comprendre quen gardant lesprit que ses partisans sadressent des populations en qute de nouveaux modles de comportement et de foi, alors que lEglise institutionnelle ne parat aucunement en mesure de rpondre ces attentes. Le prsent travail se caractrise par une double approche, gnrale et particulire. Le lecteur trouvera en effet dans les pages suivantes une premire partie gnrale consacre ltude du mouvement de lObservance, travers des questionnements sur sa nature, ses buts, ses modes de diffusion, avant daccder une deuxime partie consacre ltude particulire des communauts de moniales dominicaines de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence. Cette dichotomie rsulte de la ncessit qui nous est apparue, au fil des recherches que nous avons effectues, dadopter une vision la fois large et bien des gards thorique propos de lObservance comme mouvement, en mme temps quune approche prcise et concrte de lObservance comme pratique quotidienne. Nous avons ainsi tent de faire correspondre la forme de ltude lobjet tudi, afin de faciliter lapproche et la comprhension dune rforme religieuse et spirituelle qui a prtendu transformer les comportements des individus au cur de la socit. La premire partie, consacre ltude du mouvement de lObservance chez les moniales dominicaines pose la question fondamentale de la nature de la rforme (Quest-ce que lObservance ?) travers lexemple de lordre des moniales dominicaines. Lapproche plus concrte de la seconde partie est complmentaire : elle affine la question de dpart en proposant une voie possible pour y rpondre de faon plus prcise, mais aussi peut-tre plus complte, car prenant en compte le contexte conomique et social (Qui sont les Observantes ?). Les mthodologies employes dans chacune de ces parties sont fort diffrentes, nous y reviendrons plus prcisment dans leurs introductions respectives. De mme, les sources employes sont de natures trs varies : les introductions des deux parties et des sept chapitres en donnent une prsentation dtaille.

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Une riche documentation, largement indite et en tout cas peu accessible, constitue lassise de cette recherche. Elle se trouve en partie rassemble dans le volume dannexes qui comprend les documents normatifs sur lesquels repose la rforme des moniales, les principaux documents hagiographiques concernant les Dominicaines observantes italiennes6, au sein desquels mergent les modles de lObservance, des extraits de la correspondance des rformatrices permettant de mieux saisir les rapports quelles ont entretenu entre elles et avec la socit laque, quelques actes notaris (testaments, professions, oblations) et des extraits de documents darchives destins illustrer plus particulirement la seconde partie. Un fichier prosopographique, enfin, rassemble toutes les informations glanes sur chacune des moniales de chur ayant vcu dans les monastres de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence entre 1385 et 14617.

Except le Necrologio du monastre du Corpus Christi de Venise, compos par Bartolomea Riccoboni, et qui a dj bnfici de plusieurs ditions facilement consultables : BARTOLOMEA RICCOBONI: Necrologio del monastero del Corpus Christi di Venezia, in JEAN DOMINICI : Lettere spirituali, d. M.T. Casella et G. Pozzi, Fribourg, Editions Universitaires (Spicilegium friburgense, 13), 1969, p. 294-330 ; BARTOLOMEA RICCOBONI: Life and death in a Venetian Convent. The Chronicle and Necrology of Corpus Domini, 13951436. d. D. Bornstein, Chicago, The University of Chicago press, 2000. 7 Le lecteur pourra commodment sy reporter tout moment laide de la numrotation et du sommaire correspondant (Annexes, p. 94 et p. 126).

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Premire partie : Le Mouvement de lObservance chez les moniales dominicaines

Confondevansi li huomini, vedendo che le donne antecedevano loro in virt. Anonyme, Vita della Beata Chiara Gambacorta, 1450ca

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Quest-ce que lObservance ? Afin de mieux cerner ce mouvement complexe il convient sans doute de sinterroger en premier lieu sur le terme d observance lui-mme1. Celui-ci prsuppose lexistence dune rgle observer, ainsi que dun point de rfrence idal, une sorte dge dor auquel il faudrait revenir : la premire observance des fondateurs de lordre. Or, cela na rien dvident. Certes, chaque ordre religieux possde une rgle, qui fait de ses membres des clercs rguliers , mais lapplication de cette rgle est toujours sujette des interprtations et des commentaires. De plus, la rdaction de constitutions vient en gnral complter les lacunes ventuelles de cette rgle et ladapter aux conditions du temps. Le retour lobservance initiale de la rgle peut donc apparatre demble comme un objectif utopique, ou du moins uniquement thorique. Que faut-il observer, et de quelle manire ? Prenons lexemple des Dominicains, puisque cest leur observance que nous allons nous intresser de plus prs au cours de cette recherche. Les frres prcheurs sont tenus de suivre la rgle de saint Augustin qui ne contient en fait que des injonctions morales sur la vie commune2 assortie des constitutions rdiges par le premier concile de Toulouse, revues ensuite plusieurs reprises3, et pouvant encore tre modifies par les chapitres gnraux4. De plus, Dominique et les premiers frres ont instaur ds 1216 un systme de dispenses de diverses observances contraignantes (assistance aux offices, au chapitre conventuel, respect des jenes) pour raison dtude et de ministre, en vertu de la double orientation de lordre : vie rgulire et prdication dans le monde5. Comment revenir une observance premire alors que le fondateur lui-mme a prvu des dispenses pour les frres et que les Constitutions contiennent en elles-mmes la possibilit dtre modifies ? On pourrait en conclure, comme lont fait certains auteurs, que lobservance dominicaine na tout simplement pas respect les volonts

Voici la dfinition du terme osservanza par Marcello FOIS: Il termine indica, in sede storica, il moto di riforma verificatosi tra la seconda met del sec. XIV e il primo trentennio del sec. XVI allinterno di quasi tutti gli ordini religiosi della Chiesa occidentale, eccetuati cio i Certosini e gli Ordini di recente istituzione come gli Olivetani e i Gesuati. Tale termine deriva dalla tendenza fondamentale ed essenziale della riforma, che perseguiva la observantia ad normam regulae o la regularis observantia oppure la stricta observantia regularis reagendo contro il rilassamento e la decadenza (o contro le attenuazioni con dispense papali a norme qualificanti della Regola, per es., la povert francescana) introdottisi negli Ordini monacali e mendicanti per cause diverse sia esterne che interne ai medesimi. (DIP, vol. 6, col. 1036). Notons demble que notre thse sinscrit en faux contre la suite de cet article: Si noti che il moto di Osservanza, verificatosi negli ordini maschili, non esiste presso le monache . 2 La Rgle de saint Augustin, telle quelle est suivie au XIIIe sicle, ne contient pas la partie pratique contenue dans le texte de lOrdo monasterii, mais seulement le Praeceptum. Cf. VERHEIJEN, L. : Regula Augustini in DIP, vol. 7, col. 1542-1554. 3 Elles ont t revues au chapitre gnral de 1221, puis remises en ordre par le matre gnral Raymond de Peafort, et enfin assorties dun commentaire par le matre gnral Humbert de Romans. 4 Trois chapitres gnraux de suite doivent approuver une proposition pour quelle soit considre comme intgre aux constitutions. 5 VICAIRE, M.H. : Histoire de saint Dominique, Paris, Cerf, 2004 (1957), p. 414

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premires du fondateur, et quelle a bris, par son fondamentalisme , la souplesse qui caractrisait les statuts de lordre des Prcheurs. Cette conclusion parat toutefois bien rductrice si lon songe que le mouvement de rforme de lOrdre dominicain sinscrit en ralit dans une dynamique de rforme trs vaste ; elle est mme en grande partie errone, puisque les Observants nont jamais interdit les dispenses6 ni mme renonc la possibilit de modifier leurs constitutions. Il ne faut donc pas faire une lecture littrale du terme observance . Poursuivons donc lanalyse de ce terme en tentant den cerner lorigine. Son usage rsulte sans doute dune lecture franciscaine du phnomne. Cest en effet lOrdre des Mineurs que le mot dobservance a t premirement appliqu7. Nest-ce pas, dailleurs, au sein de cet Ordre que la question de la rgle, de son interprtation, de son application, fut la plus souvent pose et la plus violemment discute ? Du vivant mme de saint Franois et jusqu la sparation dfinitive des deux branches de lOrdre en 1517, ces questions ont t au cur de la dfinition de la mission franciscaine dans le monde. Lorsque, dans les annes 1380, des Franciscains amorcent une nouvelle phase de rforme, autour de Paolo Trinci entre autres, il a pu sembler aux contemporains et peut-tre aux rformateurs eux-mmes quil ne sagissait que dune nouvelle phase de dfinition et dapplication stricte de la rgle de saint Franois, aprs les graves crises qui avaient secou lOrdre, notamment lors de la confrontation avec le pape Jean XXII. Cest en ralit un mouvement beaucoup plus vaste qui apparat alors, dans lequel lide d observance de la rgle sert de base une rnovation de la vie des religieux en gnral, perue comme dcadente. Ds les annes 1380, puis durant tout le XVe sicle, ce ne sont pas seulement certains Franciscains qui lancent une rforme de leur Ordre, mais cest le monde rgulier dans son ensemble frres mendiants et moines, hommes et femmes qui se trouve impliqu dans un grand mouvement de rforme appel commodment, mais imparfaitement, Observance . Les ordres des Dominicains, des Augustins, puis des Bndictins, entre autres, voient natre en leur sein des courants favorables la rforme qui, grce des politiques centralises et/ou des initiatives individuelles, aboutissent dans un second temps, la fondation des congrgations

A. Barthelm pense que Conrad de Prusse, le premier vicaire de lobservance en Teutonie, a supprim ces dispenses pendant un temps. Elle ajoute : Entraner des couvents entiers sur cette voie dangereuse [de lexistence contemplative], supprimer le rgime des dispenses si utile pour des Prcheurs tait certainement une faute grave que les observants du XVe sicle ne parviendront pas entirement rparer . BARTHELME, A. : La rforme dominicaine au XVe sicle en Alsace et dans lensemble de la Province de Teutonie, Strabourg, Heitz, 1931, p. 26 et 27. 7 Cf. MERLO, G. G.: Au nom de saint Franois. Histoire des frres mineurs et du franciscanisme jusquau dbut du XVIe sicle, Paris, Cerf Histoire/Editions franciscaines, Paris 2006 (1re d. Editrici Francescane 2003)

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dobservance 8. LEglise sculire, alors en pleine crise cause du Grand Schisme, est elle aussi touche par ce mouvement : les papes du milieu du XVe sicle adoptent une politique de soutien actif la rforme des ordres religieux (Eugne IV tant le pape le plus reprsentatif de cette politique9) et les religieux issus du mouvement de lObservance cherchent rgnrer lactivit pastorale des clercs sculiers grce une forte implication dans la gestion des diocses et des paroisses (saint Antonin de Florence tant larchtype du prlat observant ) ; tout cela se fait sans que jamais la structure interne de lEglise ne soit conteste, les religieux rformateurs tant au contraire les plus fermes soutiens du pouvoir du pape10. Au-del de la rnovation de leur ordre, les religieux observants cherchent en effet le renouveau de lEglise. Il ne sagit donc pas simplement pour les religieux rguliers de retrouver lobservance originelle de leur rgle. Cest en fait le sens mme de leur vocation, tel que lauraient conu les fondateurs de leurs Ordres, que ces religieux tentent de retrouver, aprs les graves crises qui ont secou, et secouent encore, lEglise et la socit en cette fin de Moyen Age. A travers linsistance sur lapplication de la ou des rgles religieuses apparat en effet un projet plus vaste : celui de la redfinition de la mission des religieux rguliers au sein dune Eglise et dune socit profondment transformes par les crises. Ce projet traduit peuttre aussi le dsir de la part des rguliers daccentuer leur influence sur la socit. Pourquoi, ds lors, continuer parler dObservance si ce terme ne recouvre pas lampleur du mouvement de rforme des religieux ? Avant tout parce que ce terme se retrouve dans la documentation de lpoque et que son emploi vite lhistorien de faire explicitement rfrence la Rforme, celle du protestantisme, qui se dclenchera au sicle suivant, marquant une rupture sans prcdent dans lhistoire de la chrtient occidentale11. Le mot dobservance illustre ainsi parfaitement ltat desprit des promoteurs du mouvement qui
8 M. Fois prfre mentionner les ordres qui nont pas connu la rforme de lobservance partir du XIVe sicle (les Chartreux et les rares Ordres nouveaux: Gsuates et Olivtains) plutt que dnumrer tous les autres (DIP, vol. 6, col. 1036). 9 Gabriele Condulmer tait lui-mme issu du milieu rformateur vnitien, et plus prcisment de la congrgation des chanoines de San Giorgio in Alga. Entour de collaborateurs issus eux aussi de la rforme, comme Tommaso Tomasini Paruta, disciple de Jean Dominici, il a constamment favoris les initiatives rformatrices. On sait toutefois combien son rgne fut occup par des questions internes lEglise sculire, en particulier par la crise conciliariste et le schisme de Flix V provoqu par le concile de Ble. 10 La frontire entre la critique du relchement des ordres religieux et la critique de lEglise sculire sera toutefois franchie par un frre issu du plus pur courant observant dominicain, Jrme Savonarole. Le rle des papes dcadents de la fin du sicle est videmment crucial dans ce retournement de situation. 11 Le concept de prrforme est dpass depuis longtemps. Rien ninterdit toutefois de considrer, comme lont fait les historiens modernistes, quil existe un ge des rformes (P. Chaunu) englobant les hrsies, les rformes mdivales, la Rforme et la Contre-rforme. Il faut toutefois bien se garder dtablir une nette frontire entre les hrtiques dune part (Jean Hus, Wyclif, Luther) et les orthodoxes dautre part (observants puis tenants de la contre-rforme), sous peine de verser dans la tlologie. Sur le sens du mot observance en tant que rnovation et non pas de rforme , cf. LE GALL, J. M. : Rformer lEglise catholique aux XVe-XVIIe sicles : Restaurer, rnover, innover ? in Bulletin de lAssociation dtude sur lhumanisme, la rforme et la renaissance, 2003 (n56), p. 61-75.

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nont eux-mmes jamais appel la rupture, mais ont prfr au contraire se rfrer constamment des pratiques anciennes, des textes sacrs et la (re)construction dune socit parfaitement chrtienne, dans une vision encore toute mdivale de la rforme . Au sens traditionnel du terme dobservantia, issu du vocabulaire monastique et signifiant simplement lobissance la rgle, vient sajouter, partir de la fin du XIVe sicle, une nuance rvlatrice : lemploi de ce mot va peu peu souligner lexistence dune diffrence entre un certain mode de vie religieux relch et un mode de vie observant ou rform . Ce terme est en effet appliqu commodment aux diffrentes tentatives de rforme des ordres religieux de lpoque. En ce qui concerne lOrdre dominicain, on trouve ce terme ds 1390, et cinq reprises, dans la lettre adresse par Raymond de Capoue tous les provinciaux et prieurs pour leur demander de fonder un couvent rform dans chaque province lettre qui marque le dbut officiel de la rforme observante de lOrdre12. Il est ensuite peu peu utilis pour qualifier tout ce qui se rapporte la rforme : monasterium de observantia, congregatio de observantia13. Dans les textes, lexpression de observantia, applique en particulier aux couvents et monastres rforms, finit donc par devenir le signe de lappartenance de groupes religieux au mouvement de la rforme. Cela nchappe dailleurs pas aux lacs qui, dans leurs testaments, quils prfrent destiner leurs legs aux frres et/ou aux surs de lobservance 14. Bien entendu, la cohrence gnrale du mouvement de lObservance na sans doute pas t perue par les contemporains de la mme faon quelle peut aujourdhui ltre par les historiens, et le terme dObservance ne servait pas au XVe sicle qualifier lensemble de la rforme15. Les religieux rformateurs avaient toutefois une conscience aige de leur mission (et du bien fond de leur action) qui les a conduits entretenir des rapports constants entre eux bien au-del des limites des ordres religieux, et mme, nous lavons vu, entre le monde rgulier et sculier. Dans certaines villes italiennes comme Venise, Gnes ou Rome, les rformateurs se mlangent, changent leurs points de

RAYMOND DE CAPOUE, Opuscula et litterae, Rome, tipografia poliglotta (S.C. de propaganda fide), 1899, p. 52-56. 13 Cette expression se rpand surtout partir de la deuxime moiti du XVe sicle avec, notamment lapprobation pontificale quobtiennent, dans plusieurs ordres, les congrgations dObservance . Il est nanmoins possible de la croiser plus tt dans certains documents notaris, Venise en particulier (cfr. note suivante). 14 Voici un exemple parmi dautres : en 1457, la vnitienne Isabella Belandi laisse par testament 10 ducats aux frres du monastre o elle sera enterre. La testatrice ne prcise pas toutefois lordre religieux auquel devra appartenir ltablissement choisi pour abriter sa spulture, la seule condition pour obtenir le legs tant que les religieux de la communaut choisie soient des fratribus de observantia. ASV, Archivio notarile, Giannino Rizzo, Testamenti busta 868, testament n185. 15 Cf. MERLO, G.G. : Au nom de saint Franois, p. 245.

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vue, et estiment sans nul doute appartenir un mme mouvement qui cherche la rnovation de lEglise16. La rforme, la nouveaut, le respect de la rgle mais aussi de lEvangile apparaissent en tout cas aux yeux des lacs comme tant du ct des religieux de lObservance, ou du moins des religieux rformateurs , quel que soit leur ordre dorigine. La rforme se doit en effet dtre visible aux yeux des lacs, en particulier chez les Dominicains et les Franciscains, puisque ces religieux ont pour mission notamment de prcher par lexemple. Cest bien ainsi quil faut comprendre lobservance fminine, qui rhabilite et promeut la stricte clture : les moniales dominicaines choisissent, en senfermant dans une clture exceptionnellement rigide, une faon de vivre spectaculaire pour lpoque. Quoi de plus remarquable, en effet, que de respecter une clture absolue alors que la plupart des moniales ne la respectent plus ou ne lont jamais respecte, et que les mulieres religiosae (tertiaires, mantellate, pinzochere), libres de leurs mouvements et non sujettes une rgle religieuse, parcourent les villes? Les moniales dominicaines observantes vont, grce leur mode de vie, remplir au XVe sicle un magistre religieux fminin dun trs haut niveau spirituel. Mais nont-elles pas cependant, long terme, contribu lappauvrissement de la vie religieuse fminine, peu peu confine lobscurit des clotres ? Voil un paradoxe qui se trouve au cur de notre recherche. La riche et complexe Observance fminine mrite dtre tudie plus en dtail, et de ntre surtout pas considre comme un simple parallle, voire comme une simple consquence, du mouvement observant promu par les frres. Les religieuses sont dailleurs prsentes ds le dbut du mouvement au sein des milieux rformateurs, les initiatives fminines ayant trs largement contribu lancer le mouvement de rforme. Au sein de lOrdre dominicain, Catherine de Sienne est trs vite perue comme la mre de lObservance et le monastre de moniales San Domenico de Pise est lun des tout premiers centres de lObservance dominicaine en Italie. Cest bien ainsi que lhagiographe de la bienheureuse Chiara Gambacorta, dans les annes 1450, interprte les dbuts de lObservance dominicaine :
Sur le milieu rformateur vnitien (le plus actif entre la fin du XIVe sicle et les dbut du XVe) voir notamment SORELLI, F. : Predicatori a Venezia (fine sec. XIV met secolo XV) in Le Venezie francescane, 1989, NS n1, p. 131-157. Sur le milieu rformateur gnois, et en particulier limportance dAlfonso de Jan, voir ici plus loin p. 93. Le milieu rformateur romain sest form autour de Brigitte de Sude puis de Catherine de Sienne, toutes deux mortes Rome, et reste li la cour pontificale. Les Florentins (et les Toscans en gnral) enfin ont eux aussi jou un rle ; on pourra se rfrer ce propos aux actes du colloque : Antonino Pierozzi O.P. (1389-1459). La figura e lopera di un santo arcivescovo nellEuropa del XV secolo, paratre dans Memorie Domenicane, fin 2012. Voir aussi ce propos la mise au point de K. Elm dans Reformbemhungen und Observanzbestrebungen im sptmittelalterlichen Ordenwesen, Berlin, Duncker & Humblot, 1989, introduction, p. 13.
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Confondevansi li huomini, vedendo che le donne antecedevano loro in virt, per ho che non si trovava in quel tempo quasi nessun convento che osservasse comunit, et cosi erano venute meno lordine delle religione, quando apparve al mondo questa nuova luce, non inmerito chiamata fu Chiara.17

Par son ambigut (les moniales dominicaines ont un statut juridique fort complexe), par sa radicalit (imposition de la stricte clture) et, enfin par sa remarquable intgration aux rseaux rformateurs italiens, la rforme des moniales dominicaines constitue un exemple trs fcond pour ltude de lObservance. Notre enqute va se drouler en trois temps. Notre premier chapitre prendra la forme dun tat des lieux juridique et historique sur l ordre des moniales dominicaines ; il sagira de jeter les bases indispensables notre enqute : si lObservance est un retour la rgle, quelle est donc, pour les moniales dominicaines, cette rgle ? Dans un deuxime temps, nous tenterons de mettre en vidence ce qui, en ralit, fait la nouveaut et loriginalit du mouvement observant fminin : nous analyserons en particulier le contexte dans lequel sont imposes les nouvelles normes de clture, ainsi que les nouveaux modles de saintet qui sont alors proposs aux religieuses ; notons que la question de limposition ou du choix libre de ces nouvelles normes par les religieuses sera dbattue. Enfin, nous reporterons notre attention sur des problmes plus pratiques : savoir la faon dont les modles et les normes de lObservance ont pu se diffuser dans lEurope du XVe sicle. Notre tude repose sur des sources trs diverses. Nous avons choisi de nous intresser tout particulirement aux trois premiers monastres de lObservance fminine dominicaine, savoir San Domenico de Pise18, le Corpus Christi de Venise19 et Sainte-Brigitte de Schnensteinbach en Alsace20. Quelques rfrences dautres monastres, notamment celui

Annexes, p. 25. Les archives du monastre San Domenico de Pise sont conserves pour une part aux Archives dEtat de Pise et pour une autre part au couvent San Marco de Florence (cf. Introduction de la deuxime partie, p. 249 et sq.) 19 Les archives du Corpus Christi de Venise sont conserves aux Archives dEtat de Venise (Corporazioni Religiose Soppresse, Monastero del Corpus Domini). Elles y ont t verses aprs la suppression de la communaut, en 1810. Le fonds du monastre est divis, comme cela est lhabitude en Italie, en deux parties : lune rassemble les actes sur parchemin (Diplomatico) et lautre tout le reste de la documentation, dont le support est le papier (Documenti cartacei). Les documents du monastre se trouvent rangs dans des cartons ou buste, lensemble du Diplomatico tant contenu dans les buste n1 6, et les documents sur papier occupant les trente autres buste. Notons que le fonds du Diplomatico a t catalogu par nos soins. Nous signalons dans les Sources (Annexes p. 152) les buste dans lesquelles nous avons trouv les documents les plus intressants pour notre recherche. 20 Les archives du monastre sont conserves dans la srie 27H. Elles sont regroupes dans plusieurs cartons, correspondant des thmes (et non pas des supports, comme en Italie). Nous indiquons dans les sources les cartons que nous avons consults. Le monastre Saint-Jean-Baptiste dUnterlinden de Colmar a aussi retenu notre attention, de par son importance dans lhistoire des Dominicaines et en vertu du fait quil fut le premier monastre rform par les surs de Schnensteinbach. Nous indiquons l encore dans les sources les cartons (srie 24H) qui ont retenu notre attention.
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de San Pier Martire de Florence, auquel nous nous intresserons tout particulirement au cours de la deuxime partie de cette tude, seront aussi effectues. Pour autant, nous ne ferons pas ici un examen dtaill des archives des monastres, qui rvlent, avant tout, la vie pratique et intime des communauts : cet exercice est rserv la deuxime partie de notre tude. Les sources fondamentales qui vont ici nous occuper sont, dune part, les sources purement normatives et, dautre part, les sources de type narratif, quil serait plus judicieux peut-tre de qualifier de spirituelles . La plupart de ces sources sont imprimes21. Parmi les sources normatives, les bulles pontificales (qui vont former les Statuts de lObservance) et les Constitutions des moniales dominicaines ont bien entendu tout particulirement retenu notre attention. Les plus importantes dentre elles se trouvent ici reproduites en annexe afin que le lecteur puisse sy reporter commodment tout moment22. Quant aux sources spirituelles , qui doivent nous servir cerner la nouveaut des ides observantes, il sagit en particulier de textes hagiographiques23, ainsi que de lettres des rformateurs qui nous sont parvenues, y compris celles de Catherine de Sienne. Certaines dentre elles, parmi les plus importantes, se trouvent elles aussi reproduites dans les annexes. La bibliographie, enfin, est loin dtre abondante pour notre sujet ; toutefois, si le thme que nous nous proposons de traiter a t jusqu maintenant fort peu tudi, il se situe la croise de plusieurs champs historiographiques qui ont t considrablement renouvels ces dernires annes. Nous avons ainsi pu regrouper les informations contenues dans plusieurs types douvrages, savoir les recherches portant sur lhistoire de lOrdre de saint Dominique, les tudes dhistoire des femmes et, plus particulirement dhistoire des religieuses et, enfin, les travaux portant sur les rformes religieuses et tout particulirement sur lObservance ces derniers tant les plus rares24.
Le lecteur trouvera dans les Sources, la fin du volume dannexes (p. 151-164), la liste des ouvrages imprims ayant t utiliss pour cette recherche. Ils sont classs par type (sources normatives, crits des rformateurs et sources hagiographiques, chroniques et correspondances). 22 P. 5 et sq. 23 Dont des documents issus des procs en batification de Marguerite de Savoie et Chiara Gambacorta (Archivio Segreto Vaticano, Congregazione dei Riti, processi 165 et 3205). 24 Il souligner limportance du chapitre sur lObservance dans louvrage rcent de MERLO, G. G.: Au nom de saint Franois. Histoire des frres mineurs et du franciscanisme jusquau dbut du XVIe sicle, Paris, Cerf Histoire/Editions franciscaines, Paris 2006 (1re d. Editrici Francescane 2003). Par ailleurs, lhistoriographie allemande, sous limpulsion de G. Melville et de K. Elm, a entam depuis plusieurs annes une large rflexion sur les ordres religieux, leur structure et leurs mouvements de rforme. Cf. notamment : MELVILLE, G. et MLLER, A. (dir.) : Regula Sancti Augustini. Normative Grundlage differenter Verbnde im Mittelalter, Paring, Augustiner-Chorherren-Verlag, 2002 et ELM, K. (dir.) : Reformbemhungen und Observanzbestrebungen im sptmittelalterlichen Ordenwesen, Berlin, Duncker & Humblot, 1989. Par ailleurs, une srie de congrs se sont tenus ces dernires annes, en France et en Italie, sur lObservance : ils se sont en gnral limits, toutefois, un ordre particulier (les Franciscains surtout) : cf. notamment Il rinnovamento del francescanesimo : lOsservanza. Atti del XI convegno internazionale, Assisi, 20-22 ottobre 1983, Societ internazionale di studi francescani. Assise, Pubblicazioni dellUniversit di Perugia, 1985 et MEYER, F. et
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VIALLET, L. : Identits franciscaines lge des rformes, Clermont-Ferrand, Presses de lUniversit Blaise Pascal, 2005. Il faut signaler, enfin, un ouvrage ancien mais dont le sujet est trs proche du ntre : il sagit de ltude de la communaut du monastre blois de Klingental lors de la rforme qui lui a t impose (sans succs) en 1480 : WEIS-MLLER, R. : Die Reform des Klosters Klingental und ihr Personenkreis, Ble et Stuttgart, Verlag von Helbing & Lichtenhahn (Basler beitrge zur Geschichtswissenschaft, 59), 1956. Mme Weis-Mller sest attache dcrire les diffrents personnages ayant pris part lentreprise de rforme, ou sy tant opposs. On trouve mme, au centre du livre, un petit fichier prosopographique des moniales de la communaut (peu lisible, toutefois).

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Chapitre 1: Les moniales dominicaines de la fondation de Prouille aux dbuts de lObservance (1207-1390). Enqute historique et juridique.

Aborder le problme de la dfinition du mouvement observant travers lexemple des moniales dominicaines est un exercice stimulant. Ces religieuses, en effet, ne possdent pas de rgle proprement dite ; elles ne font pas pleinement partie de lOrdre des frres prcheurs ; elles ne dpendent officiellement des clercs hommes que pour leur cura spirituelle. Elles vont pourtant, en Italie, ds 1385, sassujettir une stricte clture, faisant ainsi de leurs monastres des centres incontournables de la rforme. Si la notion d observance nous force des exercices de dfinition, cest donc encore plus vrai lorsquil sagit de lObservance fminine1. Avant dtudier plus en dtail les caractristiques du mouvement observant des moniales dominicaines, il va donc nous falloir mieux dfinir le statut des moniales au sein de lOrdre et au sein de lEglise, afin de savoir ce quelles ont observer . Afin de mener bien cette enqute, nous allons devoir commencer par remonter le temps jusquau dbut du XIIIe sicle : ce petit cart par rapport la priode dtude que nous avons choisie (1385-1461) nous parat essentiel pour pouvoir comprendre le statut complexe des moniales dominicaines. De la mme faon, une tude historique et pratique de la stricte clture des tablissements religieux fminins doit nous permettre de mieux envisager la place que va prendre cette norme dans les nouveaux statuts de lObservance dominicaine ; ce sont ces statuts que, finalement, nous exposerons dans un troisime temps.

Chaque anne depuis 2006 en Ombrie se tient une journe dtude consacre lOsservanza francescana al femminile . Ces rencontres ont donn lieu deux publications : DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre. Donne, letterate e sante nel movimento dellOsservanza francescana. Edizioni Porziuncola, Assise, 2007 BARTOLI LANGELI, A. et alii : Cultura e desiderio di Dio. LUmanesimo e le Clarisse dellOsservanza. Atti della II giornata di studio sullOsservanza francescana al femminile, Assise, La Porziuncola, 2009.

I- Moniales et dominicaines ?
Moniales et dominicaines , lassociation de ces deux mots peut sembler paradoxale. Comment concilier en effet ltat monastique avec la mission prdicatrice de lOrdre dominicain ? Cette combinaison a dailleurs sembl incongrue une partie des frres prcheurs eux-mmes, qui ont essay dexclure les moniales de leur ordre durant une bonne partie du XIIIe sicle. Il semble pourtant que Dominique, qui avait fond le monastre de Prouille bien avant de fonder lOrdre des Prcheurs, ait eu pleinement conscience de la complmentarit entre les moniales et les prdicateurs. Il est certain toutefois quil ne rattacha pas lui-mme son ordre la branche fminine, laissant ses successeurs dans lincertitude quant au statut des religieuses.

A- Brve histoire des moniales dominicaines de 1207 la fin du XIVe sicle

1- Un aperu bibliographique de la question


Ce prologue, qui ne traite pas directement des moniales observantes, objet de notre recherche, nous a paru ncessaire car les moniales dominicaines nont jamais fait lobjet jusqu prsent dune vritable synthse historique. On peut sinterroger sur les raisons de ce silence. A-t-on eu tendance penser, limage du p. Mortier2, que les moniales ont toujours fait pleinement partie de lOrdre de Prcheurs et quil tait donc inutile de leur consacrer des tudes particulires ? Cette ide, qui ignore poliment le rejet dont les moniales ont t lobjet durant le XIIIe sicle de la part des frres, a pour rsultat de confiner lhistoire des moniales aux derniers chapitres des sommes sur lhistoire de lordre des Prcheurs ou aux quelques pages qui sont toujours consacres, dans ce type douvrage, au monastre de Prouille3. Reprenant les travaux des historiens dominicains, des chercheurs ont rcemment renouvel la
Il faut reconnatre que D. A. Mortier, contrairement ses prdcesseurs et mme ses successeurs, a accord aux moniales (bien quil ne soit pas toujours trs indulgent leur gard) une place importante dans son ouvrage, incitant ainsi les chercheurs des recherches plus pousses leur sujet. Cf. MORTIER, D.A., Histoire des Matres Gnraux de lOrdre des frres prcheurs, Paris, Picard, 1903-1920, 7 vol. 3 Cest le cas pour certains classiques de lhistoire dominicaine comme le Saint Dominique, lide, lhomme et luvre du p. P. MANDONNET (Paris, Descle de Brouwer, 1938, 2 vol.) qui ignore presque totalement les moniales ou le Compendium Historiae Ordinis Praedicatorum du p. A. WALZ (Rome, Angelicum, 1948), o lon trouve seulement en fin de volume un petit chapitre qui leur est consacr.
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vision que lon pouvait avoir de la fondation de Prouille et de la lgislation donne par Dominique aux surs des premiers monastres. De nouveaux documents et de nouvelles approches ont notablement chang la vision traditionnelle de saint Dominique en tant que fondateur de Prouille4. Mais l encore il sagit de ne parler de Prouille et des moniales que pour mieux comprendre le processus de fondation de lOrdre des Prcheurs, et non pas vraiment dans le but dtudier lhistoire des moniales pour elle-mme. Trs rcemment, lhistorienne australienne J. A. Smith a propos une nouvelle synthse sur les premiers monastres de moniales dominicaines, en reprenant les importants travaux du p. Tugwell et en enrichissant le dossier de lhistoire des moniales dominicaines par de nouvelles recherches aux archives de Sainte-Sabine Rome. Cet article vient complter le travail remarquable effectu ce sujet depuis quelques annes par G. Cariboni5. Les documents les plus importants de ce dossier ont t pour lessentiel publis ds les annes 1940 par les grands historiens dominicains quont t le p. V. J. Koudelka et le p. R. Creytens. Ce dernier, en publiant les constitutions du monastre de Montargis6, composes par Humbert de Romans dans les annes 1240, a ouvert la voie une tude plus pousse de la progressive rgularisation du statut des moniales dominicaines. Cette voie a t notamment aborde par M. de Fontette7. Il nous semble toutefois que ltude fondamentale et dailleurs constamment reprise sur le sujet reste louvrage que H. Grundmann a consacr, ds 1935, aux mouvements religieux fminins : le grand historien allemand y voque en effet longuement lapparition des moniales dominicaines au XIIIe sicle non pas dans loptique dune tude sur la naissance de lOrdre des frres prcheurs mais dans le but de mieux comprendre la place des femmes dans les diffrents mouvements religieux du temps : les moniales y tiennent donc lun des rles principaux8. Cet important ouvrage nest toutefois pas

Voir ce sujet : PEYTAVIE, C. : Construction de deux lieux de la mmoire dominicaine, Prouille et Fanjeaux (XIIIe-XVe sicles) in Cahiers de Fanjeaux : LOrdre des prcheurs et la France mridionale, Cahier de Fanjeaux, 2001, n36, p. 419-446. 5 SMITH, J. A.: Prouille, Madrid, Rome : the evolution of the earliest Dominican Instituta for nuns , Journal of Medieval History, 2009, n35/4, p. 340-352; TUGWELL, S., Early dominicans. Selected writings, New-YorkRamsey-Toronto, Paulist press, 1982 ; CARIBONI, G.: Domenico e la vita religiosa femminile. Tra realt e finzione instituzionale in Domenico di Caleruega e la nascita dellOrdine dei frati predicatori. Atti del XLI Convegno storico, Todi (2004), Spolte, Fondazione Centro italiano di studi sullalto medioevo, 2005, p. 327360. 6 CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis , Archivum Fratrum Praedicatorum, n17, 1947, p. 41-84 7 FONTETTE (de), M.: Les Religieuses lge classique du droit canon. Recherche sur les structures juridiques des branches fminines des ordres, Paris, Vrin, 1967 8 GRUNDMANN, H.: Religise Bewegungen im Mittelalter. Untersuchungen ber die geschichtlichen Zusammenhnge zwischen der Ketzerei, den Bettelorden und der religisen Frauenbewegungen im 12. und 13. Jahrhundert, und ber die geschichtlichen Grundlagen der Deutschen Mystik, Berlin, E. Ebering, 1935.

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centr uniquement sur les Dominicaines, et il manque encore aujourdhui des tudes de cas portant sur ces monastres qui furent pris dans la tourmente de la dispute sur la cure spirituelle des moniales par les frres prcheurs dans les annes 1230/60. De telles tudes pourraient clairer bien des points qui demeurent obscurs, et permettraient de mieux comprendre le passage dune phase o la gestion des monastres de femmes restait dans lensemble pragmatique , cest--dire laisse lapprciation des couvents de frres locaux, une phase de gestion dtache , cest--dire rgule par les constitutions de 1259 et le compromis de 1267 qui na laiss aux frres que la cura spirituelle des moniales. Cela permettrait aussi de mieux comprendre la progressive imposition, ds le dbut du XIIIe sicle, de la clture et de la vie monastique des femmes pratiquement toutes issues de ce que H. Grundmann a appel le mouvement religieux fminin . Quant lOrdre de la pnitence, il a bnfici depuis les annes 1950, grce au p. Meersseman, dimportants travaux9. Les tertiaires ce nom ne leur tant donn, dans le cas des Dominicaines, qu partir du XVe sicle10 qui ont lavantage de compter dans leur rang la plus clbre sainte du XIVe sicle, Catherine de Sienne, ont bnfici de la part des historiens dun intrt particulier. Les problmes poss par la nature du lien de la mantellata siennoise avec les Dominicains, par son mode de vie et par la fortune du modle que les Observants ont tir de sa Vita ont t poss, tudis11. A la suite du p. Meersseman, M. Wehrli-Johns a tudi lpineuse question de lorigine de la rgle des tertiaires dominicain(e)s, approuve par le pape Innocent VII en 1405 seulement. La recherche de lorigine de la rgle des tertiaires12 aurait d cependant inciter les chercheurs sinterroger non pas seulement sur les semi-religieuses mais sur lensemble des rseaux fminins de lOrdre dominicain qui, avant lObservance, formaient une nbuleuse complexe et peu rgule au sein de laquelle on trouvait des moniales, des mantellate, de simples laques, sans que ces religieuses ne sinscrivent dans le schma des deuxime et troisime ordres qui a t dvelopp par les franciscains.
Traduction italienne: Movimenti religiosi nel medioevo. Ricerche sui nessi storici tra leresia, gli ordini mendicantie il movimento religioso femminile nel XII e XIII secolo e sulle origini della mistica tedesca, Bologne, Il Mulino, 1970. 9 Voir notamment ce sujet la mise au point bibliographique de G. CASAGRANDE: Il movimento penitenziale nei secoli del basso medioevo. Note su alcuni recenti contributi , in Benedictina, 1983, n30, p. 217-233 10 Voir chapitre 2 p. 118. 11 Voir notamment le rcent ouvrage de LUONGO, F. T. : The saintly politics of Catherine of Siena, IthacaLondres, Cornell University Press, 2006 12 WEHRLI-JOHNS, M. : LOsservanza dei domenicani e il movimento penitenziale laico. Studi sulla regola di Munio e sul TerzOrdine domenicano in Italia e in Germania in Chittolini G. et Elm K. (dir.), Ordini religiosi e societ politica in Italia e Germania nei secoli XIV e XV, Bologne, Il Mulino, 2001, p. 287-329

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Le huitime centenaire de la fondation du monastre de Prouille en 2007 a fourni un prtexte lorganisation de plusieurs colloques sur lhistoire des Dominicaines13. Faisant le point sur les travaux en cours, ces colloques ont permis de souligner dune part tout lintrt historique et les potentialits quoffre ltude des monastres de Dominicaines, et dautre part de mettre en vidence les nombreuses avances de ces dernires annes, les moniales profitant enfin de lintrt considrable qui a t port aux tertiaires par les gender studies.

2- Saint Dominique et les moniales


Lhistoire des moniales dominicaines commence avant mme la fondation de lOrdre des Prcheurs. Le premier monastre fond par Dominique et Digue dOsma est celui de Prouille, en 1206/7, dans le contexte de la lutte contre les Cathares et les Vaudois dans le Languedoc. Dominique a donc eu trs tt conscience du rle des femmes dans le mouvement religieux qui caractrisait son poque, et de la ncessit de leur donner la possibilit de se consacrer Dieu. En choisissant de fonder un monastre, il reste nanmoins trs traditionnel. Il sest sans doute principalement inspir, pour donner une rgle de vie aux moniales de Prouille, des constitutions des moniales cisterciennes14. Dominique reste constamment proccup par la tendre plantation de Prouille durant les annes qui prcdent la fondation de lOrdre des Prcheurs15. Il est de nouveau appel fonder un monastre de femmes en 1219, quand le pape Honorius III lui confie la mission de rformer le mode de vie des religieuses de Rome et de les regrouper dans un nouveau monastre, San Sisto (un projet initi par Innocent III). Dominique accomplit cette tche dans la continuit de sa mission : il fait appel des religieuses de Prouille pour instruire les moniales romaines qui ont accept dadopter un mode de vie rform. Un autre monastre est fond en 1220 Madrid, par la volont de Dominique, grce laide de son frre Mams. Ces trois monastres, apparus du vivant de saint Dominique et marqus par son influence

Le premier colloque a t publi en partie dans le n23 (2008) de Mmoire dominicaine. Le second a t publi en 2009, comme hors-srie de Memorie Domenicane : FESTA, G. et ZARRI, G. (dir.): Il velo, la penna e la parola. Le Domenicane: storia, istituzioni e scritture, Florence, Nerbini (Biblioteca di Memorie Domenicane n1), 2009 14 Cest notamment ce que pensent C. MORON ( Thorie et pratique de la clture: lexemple dominicain in Les Religieuses dans le clotre et dans le monde des origines nos jours. Actes du Deuxime colloque du CERCOR, Saint-Etienne, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 1994, p. 515-529 et M. H. VICAIRE (Histoire de Saint Dominique). 15 M. H. VICAIRE : Histoire de Saint Dominique, p. 272.

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Dominique connat personnellement la plupart des moniales des trois communauts16 constituent la premire tape du dveloppement de la vie religieuse dominicaine fminine. Pourtant, ils nont pas rellement servi de modle pour les monastres de Dominicaines qui se multiplient au cours du XIIIe sicle. Aprs la mort de Dominique en effet, la position des frres prcheurs vis--vis des moniales change. En 1221, le patriarche de lOrdre laisse ses fils spirituels dans une situation bien inconfortable vis--vis des moniales puisque, dune part, il a lui-mme fond plusieurs monastres et, dautre part, il semble quil nait jamais donn de relles instructions quant linstitutionnalisation des rapports entre frres et moniales, ni mme laiss entendre quil devait y en avoir une. Pourquoi les frres ont-ils, ds le chapitre de 1224, tent dexclure les moniales de la juridiction de lOrdre ? Il est trs peu probable que Dominique ait recommand ses frres dabandonner les moniales17, lui qui leur avait consacr tant de temps et dattention. Sest-il rendu compte, la fin de sa vie, du danger que pouvait reprsenter lexistence dun trop grand nombre de monastres de moniales dont la charge reposerait sur lOrdre des prcheurs ? En cas de multiplication des monastres, les frres auraient en effet d se consacrer la cura des religieuses au dtriment de leur mission premire, cest--dire le combat contre les hrtiques par la parole et la recherche de la conversion des lacs dans leur ensemble une vie de pit et de pnitence. Toutefois, la mort de Dominique en 1221, la situation tait loin dtre proccupante, puisquil nexistait que quelques monastres de femmes rattachs, formellement ou non, lOrdre ; il est donc peu vraisemblable que Dominique ait pu donner de consignes prcises cet gard. Il serait dailleurs tout aussi peu crdible daffirmer que le fondateur des Prcheurs ait dsir crer une branche fminine lie son Ordre. Dominique a fond le monastre de Prouille bien avant la fondation de lOrdre des Prcheurs puis accept de rformer le monastre San Sisto Rome, sans jamais rellement fonder un ordre de moniales ; on peut donc mettre lhypothse, tant donn le pragmatisme bien connu qui le caractrisait, quil considrait simplement que la fondation de monastres
Dominique a pass de nombreuses annes Prouille ; il connat par ailleurs bien les moniales de San Sisto Rome avec qui il a d mener bien un long processus de refondation pour leur communaut (cf. KOUDELKA, V. J. : Le monasterium Tempuli et la fondation dominicaine de San Sisto in Archivum Fratrum Praedicatorum, 1961, n31, 1961, p. 5-81) 17 H. GRUNDMANN (Movimenti religiosi nel medioevo. p. 178) souligne que, daprs le Libellus de principiis Ordinis Praedicatorum de Jourdain de Saxe, Dominique aurait, sur son lit de mort, mis en garde ses frres contre la frquentation des femmes (Libellus Iordani de Saxonia, d. de H. C. Scheeben dans Monumenta Ordinis Praedicatorum Historica, tome XVI, 1935, p. 69). Rien ne permet toutefois daffirmer que cette mise en garde ait fait rfrence aux moniales. Cette exhortation, qui sadresse des jeunes hommes destins vivre dans le monde de manire totalement chaste, na dailleurs rien de surprenant. Elle correspond de plus lorientation hagiographique du texte, qui souligne la virginit de Dominique. Voir ce sujet L. CANETTI, Linvenzione della memoria. Il culto e limmagine di Domenico nella storia dei primi frati predicatori, Spolte, Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, 1996, p. 282.
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fminins faisait partie des moyens mis la disposition des frres pour combattre lhrsie et amorcer la rforme de la socit chrtienne18. Malgr les constantes oppositions de nombreux frres hostiles la prise en charge des moniales par la suite, cette ide que les monastres de femmes pouvait avoir un rle jouer dans la rforme et mme dans le prche a toujours perdur dans lOrdre ; elle est dailleurs parvenue presque intacte jusquaux promoteurs de lObservance19.

3- La lutte pour lintgration lOrdre


Ds le chapitre gnral de Paris en 1224, la volont dune bonne partie des frres de se sparer des monastres de moniales apparat au grand jour. Les frres souhaitent alors non seulement empcher toute nouvelle fondation de monastre mais aussi abandonner la cura des monastres dj fonds. Les chapitres gnraux suivants deviennent toujours plus svres contre les religieuses, en particulier sous les gnralats de Raymond de Peafort et de Jean le Teutonique. On peut en fait considrer que, jusque dans les annes 1240, et malgr lopposition du matre gnral Jourdain de Saxe puis des papes, lOrdre a adopt une constante politique de rejet des moniales20. La polmique qui clate alors au sein de lordre ce sujet est, semble-t-il, due laction de certains frres de la province de Teutonie, qui fondent durant cette priode un grand nombre de monastres et y rassemblent aussi bien des veuves et des jeunes filles que danciennes prostitues. Cest du moins ce quexplique le matre gnral Jourdain de Saxe son amie Diana degli Andal, fondatrice du monastre de Bologne21. Beaucoup de monastres sont aussi fonds cette poque en Italie, pour rpondre
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M. H. VICAIRE (Histoire de saint Dominique) pense que si les Cisterciens navaient pas eux-mmes refus partir des annes 1210 lincorporation de nouveaux monastres dans leur Ordre, Prouille en aurait fait partie. 19 Et en tous cas chez Raymond de Capoue. Voici ce quil crit Jean Dominici en 1393 au dbut de la lettre lautorisant fonder le monastre du Corpus Christi de Venise : Quamvis per constitutiones nostri Ordinis sit expresse inhibitum, ne aliquis Fratrum curam mulierum ipsi Ordinis nostro procuret, propter multiplicia scandala, quae quandoque sequuntur : quia tamen ubi fructus animarum, et salus manifeste apparet, non debemus nos retrahere a labore, potissime cum Ordo noster secundum dictarum constitutionum tenorem noscatur institutus pro animarum salute [],RAYMOND DE CAPOUE, Opuscula et litterae, p. 79. 20 Voir FONTETTE (de), M., Les dominicaines en France au XIIIe sicle , dans M. Parisse (dir.) : Les religieuses en France au XIIIe sicle. Table ronde organise par lInstitut dtudes mdivales de luniversit de Nancy II et le CERCOM, Nancy, 1985. 21 Diana degli Andal a t convertie par Dominique lui-mme et connat Jourdain de Saxe de longue date. Son monastre nayant pas t fond avant la mort de Dominique, son statut au sein de lordre est instable. En 1228, en vertu de la dcision du chapitre gnral dinterdire toute nouvelle fondation de monastre, la communaut des surs de Bologne se trouve condamne disparatre. Jourdain sinsurge alors contre lattitude des frres qui ont la charge du monastre et qui souhaitent labandonner. Selon lui, cette dcision du chapitre gnral ne concerne pas le monastre de Diana. De fait, il semble que le texte adopt ait donn lieu diffrentes interprtations selon quon ait t, comme Jourdain, favorable au maintien de certains monastres au sein de lOrdre ou oppos, comme les frres de Bologne, leur maintien dans lOrdre. Le matre gnral explique ainsi son amie la dcision du chapitre : [] Nec enim unquam in aliquorum definitorum conscientiam hoc ascendit nisi propter eos dumtaxat fratres, qui in aliquibus provinciis velut in Teutonia et etiam alias, dum in praedicatione exirent,

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la demande religieuse des femmes, et viter quelles ne tombent dans lhrsie ou quelles ne mnent une vie religieuse sans direction spirituelle (ce qui, au fond, pour les clercs, revient au mme). Presque toutes les grandes villes de Toscane ou de Lombardie possdent, ds le milieu du XIIIe sicle, leur monastre de Dominicaines. La suprmatie des rgions germaniques, en ce qui concerne le nombre de monastres de moniales dominicaines demeure patente jusqu la Rforme : en 1277, Bernard Gui dnombre cinquante-huit monastres de Dominicaines, dont quarante dans la seule province de Teutonie (ils sont presque tous situs en Alsace, en Rhnanie et dans le Nord de la Suisse actuelle)22. Vers 1450, Antonin de Florence dnombre dans ses Chronicorum23 cent cinquante-huit monastres de Dominicaines dans toute lEurope ; sur ces cent cinquante-huit, soixante-dix, dit-il, se trouvent dans les deux provinces de Teutonie et de Saxonie, soit prs de la moiti. Cette profusion de monastres est due non seulement un grand nombre de fondations, mais aussi au rattachement progressif lOrdre de nombreux monastres de religieuses (telles ceux des pnitentes de Sainte-MarieMadeleine) en qute dune direction spirituelle officiellement reconnue la fin du XIIIe sicle. Il est en tout cas bien difficile, dans laffaire du rattachement des monastres de Dominicaines lOrdre des Prcheurs, de faire la part des choses entre ce qui a sans doute relev de linquitude des frres pour lavenir de leur tout jeune ordre et de ce qui peut tre imput simplement leur misogynie, malheureusement bien normale lpoque. Les nombreuses fondations de monastres fminins ont-elles rellement menac la mission des frres prcheurs ? Nont-elles pas t, en un sens, le signe mme de laccomplissement de celle-ci, puisquelles peuvent aussi tre considres comme le signe de la conversion dun nombre toujours plus grand de femmes? Pour les frres, il sagit bien ici de rflchir sur lessence mme de leur mission, ce qui explique sans doute la vhmence de ceux qui furent hostiles une implication majeure de leur ordre dans lencadrement religieux des femmes. Les frres, en tout cas, ont d faire face des moniales tenaces, qui ont trouv un appui dcisif dans la papaut. Les premires rsister efficacement cette offensive des frres sont

meretrices aut iuvenculas virgines sive converti volentes ad poenitentiam, sive ad votum se continentiae offerentes, facile tondere, induere vel ad professionem recipere consueverunt. Ego enim, cum facta et institutiones et intentiones instituentium omnium capitulorum plene cognoverim, scio, quod, cum praedicta institutio facta fuit, nec verbum nec intentio de sororibus ordinis ulla fuit. Id enim esset eas a nobis quasi penitus sequestrare. Epistula XLIX, in Beati Iordani de Saxonia Epistulae, d. du p. A. Walz, MOPH 1951, p. 57 22 Cit par DUVAL, A. : Lvolution historique de la condition juridique des moniales dominicaines in Mmoire dominicaine, 2002, n16, p. 31-54 (p. 32). 23 ANTONIN DE FLORENCE : Chronicorum, Lyon, ex officina Iuntarum et Pauli Guittii, 1586, 3 vol. (vol. 3 p. 689)

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les religieuses de San Sisto de Rome, qui obtiennent en 1244 leur rintgration dans lordre grce une bulle dInnocent IV. De nombreux monastres suivent, faisant chaque fois appel au pape contre lOrdre. Il serait inutile de revenir en dtail sur toutes les dcisions contradictoires (incorporations de monastres lOrdre, puis exclusions) qui caractrisent cette priode ; Micheline de Fontette sest, dans un tableau fort clair, charge de cette tche ingrate24. La situation, sous le pontificat dInnocent IV et le gnralat de Jean le Teutonique finit par devenir tristement absurde : le conflit oppose dun ct des religieuses qui veulent tre officiellement rattaches lOrdre de saint Dominique, ou du moins ne pas en tre exclues, de lautre, des frres prcheurs dont la majorit ne veut pas soccuper de ces femmes. Les frres, comme les moniales, souhaitent travers leurs positions respectives rester fidles la spiritualit dominicaine quils ont choisie. En 1254, le pape confie au cardinal dominicain Hugues de Saint-Cher le soin de faire un rapport sur la situation des moniales dominicaines ; le cardinal est plutt favorable ces dernires, et la situation ne tarde pas se dbloquer. Cest Humbert de Romans, qui avait lui-mme dirig un grand monastre de moniales (celui de Montargis25) qui est lu matre gnral de lOrdre la mme anne. Aprs avoir fait approuver par le chapitre gnral de Milan en 1255 une rforme dcisive (les monastres ne pourront tre fonds quavec lautorisation du chapitre gnral), il est officiellement charg en 1257 par le pape Alexandre IV de rdiger des constitutions pour les moniales qui seront soumises la cura des frres prcheurs. Ladoption de ces Constitutions en 1259 qui resteront, peu de choses prs, les mmes jusquau XXe sicle - marque enfin la reconnaissance du lien unissant les moniales aux frres prcheurs26. Il faut toutefois attendre 1267 pour quun modus vivendi dfinitif soit trouv : selon la bulle accorde par Clment IV les frres nauront assurer que la cura spirituelle des moniales, et ce sans obligation de rsidence dans les monastres, o ils peuvent mme se faire reprsenter par des chapelains sculiers. Ainsi se trouve tabli le lien officiel, mais trs lche, qui unit les frres aux moniales dominicaines27. Il est important de mettre en parallle, comme la fait H. Grundmann28, le long parcours des Dominicaines vers le rattachement lOrdre des Prcheurs avec les difficults quont rencontres les Clarisses et les Cisterciennes pour se voir elles aussi reconnues par leur ordre
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FONTETTE (de), M., Les dominicaines en France au XIIIe sicle , p. 97. Cf. CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis . 26 Selon Humbert de Romans, Dominique aurait bien fond deux branches, lune masculine et lautre fminine, son ordre. Cf. CARIBONI, G.: Problemi didentit. Le prime comunit femminili legate ai predicatori tra distinzione e appartenenza , in Revue Mabillon, 2009, n20, p. 151-172, p. 170. 27 BOP, vol. 1, p. 481. 28 GRUNDMANN, H.: Movimenti religiosi nel medioevo, chapitre 5 (en particulier p. 173).

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masculin de tutelle. Toutes ces moniales souhaitaient se voir accorder la possibilit de vivre religieusement sous la direction de lOrdre quelles avaient choisi et qui leur paraissait en mesure de combler leur soif spirituelle. Le combat des moniales dominicaines pour obtenir un statut au sein de leur ordre de tutelle et de lEglise nest donc quun aspect dun mouvement bien plus vaste, qui a touch lpoque tous les ordres religieux, et mme toute la socit. Bien que ces femmes aient choisi de vivre dans des monastres et non pas de rester dans le monde, elles font en effet partie du vaste mouvement des mulieres religiosae au mme titre que les bguines, tertiaires, et autres pnitentes, dont les motivations spirituelles sont les mmes. Cest peut tre dailleurs chez les Dominicaines, dont les monastres se multiplient considrablement au sein des villes des Flandres, des pays rhnans, de Toscane et de Lombardie, que cette proximit entre moniales et mulieres religiosae a t la plus visible. Dans ces rgions, les communauts de Dominicaines se multiplient dans les villes, de la mme faon que les communauts de bguines ou de pinzochere (pnitentes). A Strasbourg, on trouve sept monastres de dominicaines ds le milieu du XIIIe sicle (en plus du monastre de Clarisses, des maisons de bguines et autres tertiaires), alors que la ville compte moins de vingt mille habitants. Diffrentes gnrations de monastres finissent dailleurs par sajouter les unes aux autres. Pise est au XVe sicle une ville denviron dix mille habitants (mais elle en comptait au moins quarante mille au XIIIe sicle) ; on y trouve alors trois monastres de Dominicaines : lun, extrieur la ville, a t fond au XIIIe sicle (Santa Croce), il a donn naissance au XIVe sicle deux autres tablissements situs lintrieur des murailles, San Silvestro (1332)29 puis le monastre observant de San Domenico (1385). Notons que la ville abrite en outre un important monastre de Clarisses (San Martino) et dautres tablissements de moniales ou de semi-religieuses. Moniales, bguines et pnitentes sont simplement rattaches spirituellement au couvent des frres prcheurs le plus proche. Au cours du XIVe sicle, malgr les accords trouvs entre lOrdre, la papaut et les moniales, la confusion rgne. Beaucoup de monastres de Dominicaines nabritent que de modestes communauts (souvent moins de dix moniales) ; cette situation difficile tant accentue par les crises dmographiques rptition. Les frres, forts du privilge de 1267, ne sen occupent pas toujours assidment, surtout en Italie. Les moniales respectent donc assez peu la clture, parce que les frres ne les y forcent pas mais aussi parce que, en labsence de personnel masculin, elles doivent soccuper elles-mmes des affaires de leur monastre. A la fin du XIVe sicle, cette situation devient problmatique. Dans une socit bouleverse par
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Sur le transfert dune partie des moniales de Santa Croce San Silvestro, lintrieur de la ville, en 1332, cf. AAP, Mensa Arcivescovile, Notai, n8, f. 583r-589v.

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une mortalit omniprsente, en qute de repres spirituels, les moniales dominicaines, dont la rgle nest pas toujours bien identifiable pour les lacs, apparaissent parfois comme le symbole de la dcadence. Il faut toutefois se garder de considrer la fameuse dcadence religieuse du XIVe sicle, stigmatise par les Observants, comme gnralise. Lide de dcadence est sans doute avant tout le reflet dun changement des mentalits la suite des bouleversements sociaux causs par les crises dmographiques, beaucoup plus que dune relle dpravation des religieuses. Dailleurs, plusieurs grands monastres, bien gouverns et forts dune tradition spirituelle remarquable, ont travers presque sans encombre les crises du XIVe sicle. Cest en particulier le cas du monastre colmarien dUnterlinden, dont les moniales mystiques contriburent faire rayonner la spiritualit dominicaine et en particulier celle des matres de la devotio moderna30 - Colmar fut dailleurs le premier centre de la rforme observante en Teutonie. A laube de la rforme qui nous occupe, le statut des moniales dominicaines est donc encore trs flou : aprs un XIIIe sicle marqu par une incessante lutte pour ne pas se voir exclues de lordre quelles avaient choisi, les moniales subissent le contrecoup des crises du XIVe sicle, mais aussi de lincertitude de leur statut, caractris par un rattachement partiel (in spiritualibus seulement) lordre des Prcheurs.

B- Moniales ordinis sancti augustini sub cura et secundum instituta fratrum praedicatorum viventium
Telle est la dnomination canonique des moniales dominicaines. Elle rvle, par la complexit mme de sa formulation, les difficults qui se sont poses pour la dfinition de leur statut. Laperu chronologique des deux premiers sicles dhistoire des Dominicaines nous a montr quil tait impossible de donner une date de fondation prcise pour leur ordre - il serait peut-tre plus correct de dire leur religio ? et que la diversit des monastres tait reste importante tout au long du XIVe sicle. Il ne faudrait pas, nanmoins, nous contenter de ce constat dincertitude. En effet, constater que les moniales dominicaines ne forment pas un vritable ordre religieux la fin du Moyen Age, la diffrence des Clarisses, cest en quelque sorte prendre le problme lenvers : ce sont les Clarisses, premier ordre fond par une femme et pour des femmes, qui constituent lexception. Notons que plusieurs autres ordres fminins ont suivi le mme cheminement que les Dominicaines :
Cf. HAMBURGER, J. F., BLONDEL, M., LEROY, C. (dir.) : Les Dominicaines dUnterlinden, Colmar, Muse dUnterlinden, 2000, 2 vol.
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cest en particulier le cas des moniales rattaches lOrdre des ermites de Saint-Augustin31. Le modle des grandes abbayes bndictines, dont la fondation remonte souvent au Moyen Age central, si ce nest au haut Moyen Age, et qui dpendent le plus souvent de grandes familles aristocratiques, ne pouvait tre utilis pour rpondre une demande religieuse aussi importante que celle des femmes de la fin du Moyen Age, cest pourquoi la papaut a entrin lexistence de monastres de moniales rattachs aux nouveaux ordres, sous des conditions prcises.

1- Le statut juridique des moniales


Bien que la distinction entre moniales et tertiaires ou pnitentes nait pas toujours t vidente ni pour les lacs du XIVe sicle, ni mme pour les historiens du XXe et du XXIe sicle, il existe entre elles une diffrence essentielle : les moniales prononcent en effet des vux solennels (le plus souvent les trois vux monastiques de pauvret, de chastet et dobissance), tandis que les tertiaires , elles, ne formulent que des vux simples. Les moniales, bien que ntant pas au sens propre des clercs , puisque ce sont des femmes, bnficient donc de tous les privilges (et empchements) affrents au corps des clercs, ce qui nest pas le cas pour les pnitentes (une incertitude persistante leur sujet a conduit certains historiens les appeler semi-religieuses ). Cette distinction canonique essentielle se doit dtre visible : pour les religieuses, elle entrane, en vertu de la bulle Periculoso, lobligation de respecter une clture stricte, mais elle permet, plus prosaquement, aussi le port du scapulaire, interdit aux semi-religieuses en tant que symbole de la vie monastique. Les pnitentes dominicaines devaient se contenter dun simple manteau de couleur noire, do leur appellation de mantellate dans certaines villes italiennes.

a- Ce quelles doivent observer Les Moniales Ordinis Sancti Augutini sub cura et [secundum] instituta fratrum praedicatorum [viventes]32 ont, ainsi que lindique la formule, une double appartenance : dune part elles sont fictivement rattaches un Ordre de saint Augustin - ce qui signifie simplement que la rgle quelles suivent est celle de saint Augustin ; dautre part, elles sont

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Voir ce sujet la belle tude de P. PIATTI : Il movimento femminile agostiniano nel Medioevo. Momenti di storia dellOrdine eremitano, Rome, Citt Nuova, 2007 32 On trouve aussi degentes, ou viventium. Secundum est parfois omis.

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soumises la cura et aux instituta des frres prcheurs, cest--dire que les frres ont la charge de leurs mes et quelles doivent suivre les Constitutions rdiges pour elles par Humbert de Romans en 1259 et approuves par le Chapitre gnral de lOrdre des Prcheurs. Les textes qui rgissent la vie des Dominicaines sont trs proches de ceux qui rgissent celle des Dominicains, puisquil sagit de la rgle de saint Augustin, qui napporte que des prescriptions trs gnrales sur la vie commune, et de Constitutions trs fortement inspires de celles des frres. Humbert de Romans connaissait particulirement bien les Constitutions des frres dont il avait compos un commentaire33. Avant 1259, il avait aussi eu loccasion de rdiger des constitutions particulires pour le monastre de Montargis34 dont il sest ensuite servi pour la mise au point des Constitutions des moniales. La version la plus ancienne que nous possdions de ces constitutions se trouve dans le Codex Ruthenensis, un recueil de manuscrits ayant trait lOrdre des Prcheurs et datant de la fin du XIIIe sicle et du dbut du XIVe sicle35. Le manuscrit du Codex contenant les constitutions de 1259 date vraisemblablement du dbut du XIVe sicle36 ; nous nous servirons de cette version, dite la fin du XIXe sicle, pour notre tude37. Les trente et un chapitres des Constitutions traitent tour tour de la vie quotidienne des surs (offices, nourriture, vtements), du fonctionnement de la communaut (rception des novices, lection de la prieure, fonctions des officires) et de la faon de punir les fautes selon leur gravit (faute lgre, moyenne, grave, trs grave). Parmi les chapitres qui nont rien de commun avec les constitutions des frres, on notera en particulier : - les chapitres 28 et 29 (De edificiis et De ingressu et egressu domorum) instaurent des normes prcises de stricte clture. La prcision de ces normes est remarquable : elle traduit la volont, de la part dHumbert de Romans et des frres en gnral, de faire de cette norme lune des caractristiques principales de la vie des moniales.

Communment appel le De officiis ou Opera di vita regularis. Ce commentaire est adjoint aux constitutions des frres ds le XIIIe sicle, et souvent, aussi, aux constitutions des surs, avec transposition au fminin des noms et des articles, en particulier en Allemagne du fait du travail de Jean Meyer (cf. JEAN MEYER, Buch der Reformacio Predigerordens, d. P. V. Lo et B. M. Reichert in Quellen und Forschungen zur Geschichte des Dominikanerordens in Deutschland, n 2 et 3, Leipzig, Otto Harrassowitz, 1909, introduction). 34 Voir ce sujet CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis o lon peut lire la reconstitution du processus de construction de la lgislation dominicaine par Humbert de Romans (cf. en particulier tableau rcapitulatif p. 69). 35 Les manuscrits ont t rassembls par un frre du couvent de Rodez au XVIIIe sicle, do le nom du codex. Il est aujourdhui conserv aux Archives Gnralices de lOrdre des Prcheurs (AGOP) Sainte-Sabine (Rome) : srie XIV, Codex Ruthenensis. 36 Voir PLANZER, D. : De Codice Ruthenensi miscellaneo in Tabulario Ordinis Praedicatorum asservato in Archivum Fratrum Praedicatorum, 1935, n5, p. 5-123. 37 Constitutiones sororum , d. P. Mothon in Analecta Sacri Ordinis Praedicatorum, 1897, vol. III, p. 347-55.

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- le dernier chapitre, intitul De concessione domorum, rappelle les dcisions prises par le chapitre gnral de 1255 propos de la limitation des fondations de monastres. Il y est en effet prcis que nul ne peut fonder un monastre de moniales sans laccord pralable du Chapitre gnral sub poena excommunicationis. La prsence de ce chapitre la fin des Constitutions des surs peut sembler incongrue puisque la fondation dun monastre ne fait pas proprement parler partie du fonctionnement interne de la communaut : ce ne sont pas les moniales qui fondent elles-mmes leur propre monastre (mme si dans certains cas, les monastres peuvent tre fonds par des femmes qui ont lintention de devenir moniales). La prsence de cet article dans les Constitutions reprsente vraisemblablement une garantie supplmentaire accorde par Humbert de Romans aux frres qui ne dsiraient pas que de nouveaux monastres soient fonds. Ce chapitre ne figure pas, bien entendu, dans les constitutions de Montargis. Outre la rgle de saint Augustin et les Constitutions de 1259, les surs suivent aussi des Ordinationes ou Admonitiones dictes par le matre gnral ou par leur provincial, et parfois des temperamenta accords par le matre gnral sur certains sujets prcis38. Cest Humbert de Romans qui a prvu la possibilit ddicter les Admonitiones, qui existe aussi pour les frres (elles sont parfois appeles dans leur cas declarationes)39. Les matres gnraux, mais aussi les provinciaux, ont la capacit ddicter ces rgles supplmentaires en tant que suprieurs directs des moniales. Les moniales en effet ne dpendent pas des couvents de frres locaux, mais sont rattaches lautorit hirarchique de lOrdre. On a pu dire quil sagissait dun rappel du lien unissant Dominique ses chres filles, mais cest tout aussi bien une illustration de la place laisse aux moniales dans lOrdre : soumission lOrdre sans participation aux chapitres gnraux ou provinciaux40. Ces prescriptions servent complter les Constitutions, en gnral propos de problmes purement pratiques et lorsque se prsentent des cas difficiles pour lesquels la prieure ou le chapitre du monastre ne trouvent pas de rponse.

Cf. ce sujet : CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis et BRETT, E., Humbert of Romans and the dominican second order , in Memorie domenicane, 1981, NS n12, p. 1-25 39 CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis , p. 60. 40 Cela contrairement certaines abbesses cisterciennes par exemple. G. RICHA rapporte, dans ses Notizie istoriche delle chiese fiorentine (Florence, Viviani, 1754-1762, 5 vol., tome X, p. 300) que la prieure de San Iacopo a Ripoli avait le pouvoir denvoyer un reprsentant au chapitre provincial, en vertu dun singolarissimo privilegio . Nous navons pas eu loccasion de vrifier ses dires, mais cela constituerait de toute faon une exception bien peu probable. En revanche, il est tout fait possible que des frres faisant partie des communauts masculines rattaches aux monastres prouillans aient particip aux chapitres provinciaux et mme gnraux, puisque leurs communauts pouvaient tre considres comme des couvents indpendants.

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Dans la province romaine, les surs doivent suivre, depuis le XIVe sicle au moins41, des Admonitiones dont nous avons retrouv deux versions identiques dans deux documents de provenance et de date diffrentes. Il sagit : 1) dun recueil (mutil) contenant les Constitutions de 1259 suivies de ces Admonitiones lusage des surs du monastre de San Silvestro de Pise, dont la datation est difficile (premire moiti du XVe sicle ?)42. 2) dun recueil contenant les Constitutions de 1259 vulgarises, et suivies des mmes Admonitiones, elles aussi en langue vulgaire43. Ce recueil tait lusage des surs de San Sisto de Rome vers le milieu du XVe sicle. Nous donnons la transcription dune partie des deux manuscrits (le plus ancien en latin, le second en italien) dans les annexes. Il est noter que la version des Admonitiones de San Silvestro est plus longue que celle de San Sisto : un paragraphe supplmentaire y met en garde les moniales contre les personnes (faisant partie de la familia ou autres) reues au monastre et qui se retrouveraient en tat de pch mortel : ces personnes doivent tre renvoyes ; il est en outre prcis que le nombre des membres de la communaut (surs de chur et converses, oblats44) doit tre limit, et toute entre soumise lapprobation du provincial45. Les raisons de cette diffrence nous sont inconnues. Ces Admonitiones napparaissent pas en revanche la suite des Constitutions publies dans les Analecta partir du Codex Ruthenensis, ce qui tendrait confirmer quelles nont concern que la province romaine et/ou quelles ont t composes aprs le dbut du XIVe sicle. Elles ont sans doute t suivies par les monastres observants de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence que nous allons tudier dans la suite de cette tude (et pour lesquels je nai malheureusement pas retrouv de recueil lgislatif de ce type) qui taient tous deux rattachs la province romaine, tout comme les monastres de San Sisto de Rome
Emilio Panella signale sur son site internet (www.e-theca.net) lexistence dun manuscrit provenant du monastre florentin de San Iacopo a Ripoli (ASF, Corporazioni religiose soppresse da Pietro Leopoldo, San Iacopo a Ripoli, n25) contenant la rgle de saint Augustin (ff. 2r-12r), les Constitutions des moniales dominicaines (ff. 12r-37r) et les Admonitiones, ff. 37r-39r, le tout en langue vulgaire. La datation est incertaine (XIVe-XVIe sicle) et nous navons malheureusement pas pu consulter ce document. 42 Cf. texte et description du manuscrit dans les Annexes, p. 6-7. Il sagit dun morceau de manuscrit conserv aux AAP, dossier C80, pochette n11. 43 Cf. texte et description du manuscrit dans les Annexes, p. 7-8. Ce recueil se trouve aux Archives Gnralices de lOrdre des Prcheurs (Rome) dans la srie XII, ms. n5. 44 Pour la signification du terme d oblats dans le contexte du XVe sicle, voir les passages qui leurs sont consacres dans le chapitre 5 (p. 360) et surtout le chapitre 7 (p. 507 et sq.) 45 Il sagit des personnes reues perptuit , ce qui inclut les oblats mais non les serviteurs. Le provincial est ainsi mentionn : per nos vel per priorem provincialem cui subiacetis. Cette formulation vague peut laisser supposer que ce dernier article (au moins) na pas t dict par le provincial de Rome, mais peut-tre par le matre gnral, ou, peut-tre, par un vicaire de lObservance.
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et San Silvestro de Pise. Ces Admonitiones abordent successivement le problme de la possession des biens, de lapplication des pnitences, du droulement des prires et des prches, des contacts avec le monde extrieur travers le parloir et la rota et, enfin, de la famiglia du monastre. Il sagit, dans lensemble, de consignes ne faisant que prciser les Constitutions sur des points qui, manifestement, ont pu poser des problmes pratiques ou qui ont t omis par Humbert de Romans : par exemple, il y est prcis que les novices doivent, autant que possible, suivre les mmes constitutions que les surs professes, ou encore quil nest pas permis aux surs de conserver des objets dans des endroits clos (armoires, coffre), ou bien que lors des confessions, il convient de respecter une certaine discipline pour viter le dsordre. Le premier chapitre de ces Admonitiones, en outre, oblige les surs couter la lecture des Constitutions et de ces mmes Admonitiones plusieurs fois par an en langue vulgaire, afin quaucune dentre elles ne puisse ignorer les articles quelles contiennent : on comprend par l que le latin, bien quil soit la langue utilise dans la liturgie, nest pas compris par beaucoup de moniales. Le dernier chapitre de ces Admonitiones traitant de la famiglia est particulirement intressant : on doit comprendre que par famiglia , lauteur entend dsigner lensemble des personnes qui servent la communaut, quil sagisse doblats ou de serviteurs salaris. La prsence de ce chapitre dans les Admonitiones de la province romaine est peut-tre due au fait que certains monastres, comme nous le verrons plus avant, y avait lhabitude de recevoir des oblats, parfois nombreux, alors que leur prsence au monastre nest absolument pas prvue par les Constitutions. Il sagit peut-tre aussi, plus simplement, de remdier la possibilit de scandale provoque par un trop grand nombre de servantes (naturellement non tenues au respect de la clture et donc susceptibles de colporter des rumeurs) dans certains grands monastres. Notons quun autre ensemble dAdmonitiones se trouve dans le Codex Ruthenensis. Celles-ci ont t composes la fin du XIIIe sicle, peut-tre par le provincial de Teutonie Hermann de Minden. Beaucoup plus prcises encore que celles de la province romaine, elles abordent cependant des thmes voisins, tels que le mode de droulement des confessions de la communaut46. Les moniales dominicaines doivent donc observer un ensemble de rglementations se composant, du plus gnral au plus prcis, de la rgle de saint Augustin, des Constitutions dHumbert de Romans, et des Admonitiones de leur provincial. Elles doivent thoriquement connatre et comprendre cet ensemble de textes (et le traduire si le recueil du monastre est en
Voir ce sujet CREYTENS, R. : Les constitutions primitives des surs dominicaines de Montargis , p. 57, note n60.
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latin), linterprter, et lapprendre. A partir des annes 1380, les moniales observantes vont ajouter cet ensemble de textes normatifs des statuts supplmentaires, qui vont leur tre accords sous la forme de bulles papales. Ces statuts vont surtout servir mettre en valeur un point particulier de la lgislation concernant les moniales dominicaines : la stricte clture. Pour le reste, les moniales observantes conservent cette rglementation qui reste somme toute trs proche de celles des autres moniales comme les Cisterciennes.

b- Deux types de monastres La confusion qui a rgn pendant longtemps au sujet du statut des moniales dominicaines na pas permis lapparition dune lgislation unifie avant 1259. Or, beaucoup de temps sest coul entre lapprobation des Constitutions dHumbert de Romans et la premire fondation dun monastre fminin par saint Dominique Prouille en 1207. On peut donc lgitimement se demander dans quelle mesure les moniales dominicaines, aprs le rglement dfinitif de leur situation en 1267, ont suivi une forme de vie rellement inspire par saint Dominique. Les premires moniales de Prouille qui ont aussi t, en un sens, les premires disciples du saint, ont bien sr dispos dune rgle de vie diffrente des Constitutions de 1259, sans doute proche de la clbre Rgle de Saint-Sixte. Une version de cette rgle figure dans une bulle de 123247. Comme son nom lindique, la Rgle de Saint-Sixte aurait pour origine le monastre San Sisto de Rome, que Dominique avait t charg de fonder par le pape Honorius III en 1219. Sachant que les moniales romaines ont t formes lobservance de la stricte clture par des moniales venues de Prouille, et que ces mmes moniales de Prouille ont dclar en 1236 au pape Grgoire IX suivre la rgle de Saint-Sixte 48, il est trs vraisemblable que cette rgle ait t compose par Dominique lui-mme, ou du moins que la version que nous en possdons sinspire largement de constitutions quil aurait composes pour les monastres de Prouille et de Rome. Il serait inutile de parler plus longuement de cette rgle qui a dj t bien tudie et qui nest de toute faon pas celle que les moniales observantes vont suivre. Nous pouvons toutefois faire ce sujet deux remarques. En premier lieu, il nous faut constater quavant 1259, en labsence dune rgle unifie, dun statut clair et dun rattachement officiel lOrdre des Prcheurs, on ne peut gure parler de moniales
A propos de la rgle de Saint-Sixte, voir CARIBONI, G. : Domenico e la vita religiosa femminile. Tra realt e finzione istituzionale , in Domenico di Caleruega e la nascita dellordine dei frati predicatori, Atti del XLI Convegno storico internazionale, Todi, 10-12 ottobre 2004, Spolte, Centro italiano di Studi sullAlto Medioevo, 2005, p. 327-360. 48 Vicaire, M. H. : Histoire de saint Dominique, p. 269
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dominicaines . Le rattachement officiel des monastres lOrdre se fait donc partir de la deuxime moiti du XIIIe sicle sur des critres qui sont essentiellement lattachement des religieuses la spiritualit de lOrdre des Prcheurs (ou certains de ses membres) et lhistoire particulire de leurs communauts. En second lieu, il faut bien admettre que si lon ne connat pas les intentions de saint Dominique vis--vis des moniales, les dcisions prises par les frres leur propos ne sont sans doute pas celles auxquelles il avait pu penser : les constitutions quHumbert de Romans donne aux moniales avec lapprobation du chapitre gnral de Valenciennes nont en effet pas t tires de lunique lgislation destine des religieuses qui pouvait alors tre attribue Dominique (la rgle de Saint-Sixte) mais bien des constitutions des frres. Mme si Humbert de Romans a sans doute voulu ainsi contenter la fois les frres qui ne dsiraient par voir fonder un ordre de moniales dominicaines et les surs qui souhaitaient suivre au plus prs la vie des Prcheurs, le rsultat final est tout de mme plus proche du bricolage institutionnel que dune relle fidlit au fondateur. Cependant, si lon regarde plus prs encore cet imbroglio juridique, on saperoit que le chanon rattachant les moniales au fondateur existe bel et bien. Certaines communauts, les monastres historiques que nous avons dj mentionns, sont en effet parvenues maintenir leur tradition purement dominicaine et ont chapp, en pratique, au compromis de 1267 qui a plac les monastres de moniales sous la seule direction spirituelle des frres, ces derniers nayant plus aucune obligation de rsidence dans les monastres. Ces monastres historiques sont ceux de Prouille et de San Sisto de Rome49. Les moniales de ces deux communauts ont russi, au cours de la bataille juridique des annes 1230/50, rester rattaches lOrdre non seulement in spiritualibus, mais aussi in temporalibus : leurs monastres ont donc t pleinement incorpors lOrdre. Les consquences de cette incorporation sont grandes : les communauts de frres se trouvant au service des moniales dans les monastres (une demi-douzaine de frres) se sont ainsi trouves confirmes et maintenues. Dans chacun des monastres fonds par saint Dominique se trouvait en effet une communaut de frres placs au service des moniales pour le spirituel comme pour le temporel, sans dailleurs que ces frres ne soient dispenss de leur mission de prdication. Ce sont prcisment ces communauts masculines rattaches aux monastres fminins que les frres prcheurs ont voulu supprimer par la suite, de peur que trop dentre eux ne soient contraints de prendre soin des moniales plein temps. On nen trouve aucune mention, dailleurs dans les Constitutions de 1259. Les consquences de cette exception forme par
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Les monastres de Madrid et de Bologne ont tent, eux aussi, de faire reconnatre leurs droits. Cf. FONTETTE (de), M., Les dominicaines en France au XIIIe sicle .

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Prouille et Rome sont grandes. En effet, deux types diffrents de monastres de Dominicaines vont se dvelopper. Dune part, quelques grands monastres qui ressemblent des monastres doubles semblables ceux des Prmontrs, et dont le fonctionnement est sans doute trs proche de ce quavait instaur saint Dominique Prouille au dbut du XIIIe sicle, puis San Sisto de Rome en 1219 ; dautre part, un nombre trs important de petites communauts, rattaches seulement spirituellement lOrdre, le plus souvent installes dans les villes, et dont la majorit ont t fondes en Italie du centre et du nord et en Teutonie. On peut, par commodit, appeler les monastres du type de Prouille des prouillans 50. Au sein de ces grands monastres, une importante communaut de moniales vit dans une clture trs stricte tandis quune petite communaut de frres gre les biens du monastre et dirige spirituellement les moniales, tout en prchant. Notons qu la diffrence de certains ordres comme Fontevraud ou lOrdre du Saint-Sauveur, cest le suprieur de la communaut masculine, le prieur, qui a lautorit sur toute la communaut, et non pas la suprieure de la communaut fminine51. Des trois monastres dont on peut tre sr quils ont t fonds par Dominique, ou du moins avec sa collaboration active (Prouille, San Sisto de Rome, Madrid), aucun ntait dpourvu de la prsence dune petite communaut de frres52. Ceux-ci ne restent pas longtemps des cas isols. Ds la fin du XIIIe sicle en effet, plusieurs monastres sont fonds sur le modle de Prouille, en Provence, en France, en Aragon. Des moniales sont dailleurs, plusieurs reprises, transfres dun monastre prouillan un autre afin daider aux nouvelles fondations53. Les prouillans sont en gnral de grands monastres, largement dots par leurs fondateurs, eux-mmes souvent membres de familles royales. On peut citer, parmi les plus grands prouillans europens (outre San Sisto de Rome) les monastres de Notre-Dame de Nazareth dAix-en-Provence, fond en 1292 par le roi de Sicile Charles II54, de Sainte-Agns de Saragosse, fond en 1299 par la reine Blanche

A propos des prouillans , cf. DUVAL, S. : Les religieuses, le clotre et la ville (XIIIe-XVe sicle). Lexemple des moniales dominicaines (Aix-en-Provence, Montpellier) in Cahiers de Fanjeaux : Moines et religieux dans la ville (XIIe-XVe sicle), 2009, n44, p. 495-516. Cette appellation se retrouve dans les actes notaris, mme si elle nexiste pas dans les bulles : les notaires parlent souvent, propos de ces monastres, dun Ordo sancte marie de Pruliano. 51 Cf. PRIMI, J.: Le Prouillan montpellirain: naissance et essor dun monastre de dominicaines dans une priode trouble in Mmoire Dominicaine, 2008, n23, p. 79-108 52 Le monastre de Madrid, cependant, disparat rapidement de la documentation. 53 Cf. DUVAL, S. : Les dplacements des religieuses rformatrices. Lexemple des moniales dominicaines au XVe sicle. in Des socits en mouvement. Migrations et mobilit au Moyen Age. Acte du XLe congrs de la SHMESP (Nice, 4-7 juin 2009), Paris, Publications de la Sorbonne, 2010, p. 171-176. 54 Sur ce monastre, voir ltude de N. COULET : Un couvent royal: les dominicaines de Notre-Dame-deNazareth dAix au XIIIe sicle in Cahiers de Fanjeaux : Les Mendiants en pays dOc au XIIIe sicle, 1973, n8, p. 233-262

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dAragon, de Saint-Louis de Poissy, fond en 1304 par le roi Philippe le Bel55 A partir de 1259, les moniales de ces monastres prestigieux suivent thoriquement les Constitutions dHumbert, assorties des coutumes de Prouille. Elles ne sont pas diffrencies des autres en droit canonique : ce sont des moniales Ordinis sancti Augustini, tout comme leurs consurs dont les monastres sont soumis au compromis de 1267. Les bulles papales, en prcisant si le monastre est gouvern par un prieur ou seulement par une prieure56, permettent lhistorien de distinguer facilement les deux types dorganisation (monastre prouillan ou non). La place du monastre au sein de lOrdre est diffrente pour les grands monastres prouillans. La communaut des frres prsente dans un monastre de ce type peut en effet tre assimile un petit couvent, et donc envoyer des reprsentants aux chapitres provinciaux et gnraux57. Appartenir lun de ces monastres, pour les frres, ne reprsente dailleurs nullement un frein pour leur carrire. Le prieur a en effet sa charge un important patrimoine, quil doit grer de faon adroite, et dont les ventuels excdents de revenus peuvent profiter au reste de lOrdre58. Il faut ainsi, lorsque lon choisit dtudier lhistoire dun ou plusieurs monastres de Dominicaines, se munir de beaucoup de prcautions. Sagit-il dun monastre ordinaire , non agrment dune communaut de frres et rgi par le compromis de 1267 ? Ces monastres sont indiscutablement les plus nombreux, et les plus lis au monde urbain. Sagitil, au contraire, dun monastre prouillan , et donc trs souvent dun tablissement prestigieux abritant une communaut trs importante de moniales ainsi que des frres ? Trs schmatiquement, on pourra noter que la rpartition gographique de ces deux types de monastres correspond une certaine diffrenciation dmographique et politique de lEurope la fin du Moyen Age : tandis que les Prouillans se situent pour la plupart dans les rgions de gouvernement princier centralis, en gnral peu densment urbanises (Royaumes
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LHistoire du monastre Notre-Dame de Prouille, crite en 1898 par une moniale anonyme (Grenoble, Baratier et Dardelet), recense la plupart des fondations de monastres ayant bnfici de lenvoi de religieuses de Prouille et pouvant donc tre considrs comme des Prouillans. On ny trouve pas, en revanche, les monastres fonds partir dautres monastres prouillans. 56 Les auteurs du Bullarium Ordinis Praedicatorum nous aident dailleurs ce sujet : lorsquil est fait mention dun prieur pour un monastre de moniales, ce fait inhabituel donne lieu une note qui explique que le modle de ces monastres est celui de Prouille et de Saint-Sixte. Cest le cas par exemple pour le monastre Sainte-Anne de Lucera (BOP, vol. III, bulle du 26 septembre 1458, p. 378), un monastre fond partir du grand monastre napolitain de San Sebastiano, lui-mme fond par le roi Charles II et son pouse Marie de Hongrie partir du modle de Prouille. 57 Cest le cas, par exemple, de la communaut des frres prsente au monastre Notre-Dame de Nazareth dAixen-Provence. Cf. COULET, N. Un couvent royal . 58 Le passage par cette communaut peut faire partie du cursus dun frre destin de plus hautes fonctions. Un prieur doit y faire preuve de sa bonne administration, value par un rapport fait la fin de son priorat. On peut lire de tels rapports dans les archives du monastre Notre-Dame de Nazareth dAix-en-Provence (Archives Dpartementales des Bouches-du-Rhne, srie B, par exemple B. 2617, ff. 229r-230v.

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dEspagne, France, territoires angevins), les autres monastres se sont multiplis dans les rgions fortement urbanises, o lautorit, en thorie impriale, appartient le plus souvent aux gouvernements des villes : Rhnanie, Lombardie, Toscane. Ces rgions urbaines, ce nest pas un hasard, ont dailleurs t parmi les plus touches par le mouvement religieux fminin .

2- Les moniales et les frres


Le caractre dominicain des moniales qui forment notre objet dtude ne repose donc pas rellement sur un projet initial de saint Dominique (si ce nest pour les trois monastres historiques ) mais seulement sur le lien, juridique et spirituel, que les moniales entretiennent avec les frres prcheurs. Les Dominicaines ne sont pas le rsultat dun projet n dans lesprit dun fondateur ou dune fondatrice, mais bien plutt le rsultat de la rgularisation dun tat de fait : les communauts de femmes fondes au XIIIe sicle qui staient places sous la protection des frres prcheurs devaient avoir un statut.

a-

Les

liens

institutionnels

entre

frres

prcheurs

et

moniales Comme nous venons de le voir, les monastres de Dominicaines sont de deux types : les monastres de type compromis de 1267 , qui ne sont thoriquement soumis aux frres que pour la cura spirituelle, et les monastres prouillans , o les frres doivent rsider et soccuper de toutes les affaires de la communaut. Dans les faits, il serait faux de penser que les frres ont totalement abandonn les monastres non prouillans aprs 1267. La bulle de Clment IV officialise en fait la possibilit pour les frres dabandonner la gestion temporelle des monastres, mais elle nen fait pas une obligation. Par consquent, de nombreuses situations diffrentes coexistent, sous le contrle plus ou moins rigoureux des provinciaux, variant selon la taille des monastres, leur histoire, ou le rang de leurs occupantes Un tel flou dans la gestion des monastres ne favorise pas lmergence dune conscience dordre chez les Dominicaines, ni mme celle dune discipline ou observance unifie. Dans le pire des cas, certains monastres de Dominicaines ne bnficient plus du tout de la cura des frres, ni dans le spirituel ni dans le temporel. Il arrive en effet que pour de petits tablissements, o les frres se sont depuis longtemps fait remplacer par des chapelains sculiers et o la visite annuelle de contrle prvue par les Constitutions nest plus respecte

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(ce qui arrive frquemment au XIVe sicle), le lien avec lOrdre soit devenu purement thorique. Le monastre, mme sil ne reoit plus la visite des frres prcheurs, reste nominalement sous la responsabilit du matre gnral de lordre, et par dlgation sous la responsabilit du provincial. Cet tat de fait ne semble pas avoir t rare au XIVe sicle. Cest en grande partie cause de cela quil est difficile aujourdhui de dterminer si certains petits tablissements dont on conserve la trace dans des documents darchives taient des communauts de tertiaires ou des monastres de moniales dominicaines. Ce sont en gnral les bulles qui sont les sources les plus dignes de confiance, et il y a peu de raisons de douter, lorsque lon trouve propos de lun de ces tablissements la mention de moniales ordinis sancti Augustini sub cura fratrum Praedicatorum, quil sagisse bien de moniales dominicaines. Le chapelain sculier, pour peu que les rentes du petit monastre soient insuffisantes (ce qui est le lot commun des petits tablissements au XIVe sicle), peut en venir ne plus respecter ses engagements. Les procureurs lacs, chargs de grer les biens du monastre, peuvent ne pas tre dignes de confiance, et sapproprier certains biens, surtout lorsque la communaut manque de protecteurs laques. Ces petits monastres sont alors livrs eux-mmes, et deviennent rapidement la cause de scandales : les moniales ne respectent plus la clture, aussi bien pour des raisons de relchement des murs que par ncessit conomique. Nous avons l une partie du mcanisme de la fameuse dcadence des monastres au XIVe sicle59. Les petits monastres dcadents vont pour la plupart disparatre au cours du XVe sicle, grce lObservance, mais aussi et surtout du fait de leur progressif dpeuplement. Pourtant, si le compromis de 1267 permet aux frres de ne pas soccuper des moniales, il ne les oblige pas les abandonner. De fait, sil nexiste que trs peu de communauts de frres rsidant dans les monastres (sauf dans les monastres prouillans), des solutions intermdiaires sont possibles. Les confesseurs principaux des moniales doivent

ncessairement tre des frres dominicains, et mme sils ne sont pas tenus de rsider dans les

La dcadence des monastres de Dominicaines peut aussi tre cause par la mauvaise conduite des frres. Certains dentre eux ne dispensent plus les sacrements aux surs que contre une rmunration importante, dautres entranent les religieuses lextrieur du clotre et les empchent dy retourner. Il arrive que les surs demandent alors elles-mmes tre soumises la cura spirituelle de lvque et donc tre spares de lOrdre dominicain. Cest ce que A. Barthelm a constat pour lAlsace du XIVe sicle (BARTHELME, A. : La rforme dominicaine, p. 18 et sq). On retrouve dans le BOP plusieurs exemples de cette dcadence , travers des bulles qui nous montrent des monastres abandonns eux-mmes et en proie aux scandales . Cest le cas dun petit monastre milanais, Santa Maria, proche de la Porta Ticinese, auquel sont consacres deux bulles en 1398 et en 1400 (BOP vol. II, p. 375 et 398). Malgr la confirmation par le pape du rattachement de ce monastre lordre des Prcheurs, les frres du couvent local nentendent manifestement pas soccuper des quelques religieuses demeures dans la petite communaut ; celles-ci ne respectent plus la clture, ne bnficient plus dune cura spiriuelle rgulire et rencontrent des problmes avec les autres institutions religieuses locales (en loccurrence, les chanoines de la basilique San Lorenzo).

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monastres, ni mme dassumer seuls la tche de confesser rgulirement toutes les moniales, leur rle est parfois trs important. Cest le cas dans la province de Teutonie, o la fonction de confesseur des moniales est trs demande au XIVe sicle car elle permet ses dtenteurs de passer quelques annes de repos auprs dune communaut monastique, et mme, souvent, de disposer dun appartement individuel prvu pour eux dans le monastre, lextrieur de la clture des moniales60. Ces confesseurs principaux, qui peuvent aussi devenir procureurs du monastre et soccuper donc non seulement des affaires spirituelles mais aussi temporelles de la communaut, sont progressivement appels vicaires : cette appellation dmontre quils sont considrs comme les reprsentants au monastre du suprieur des moniales, cest--dire le provincial (et, au-del, le matre gnral). Les vicaires peuvent tre considrs comme une institution typique du mouvement de lObservance dans la mesure o, dans les Ordinationes quil compose en 139761, le matre gnral Raymond de Capoue prescrit que chaque provincial dsigne un confessor seu vicarius qui puisse ramener les surs lobservance des constitutions, et particulirement respecter la clture. Toutefois, quils aient t appels vicaires ou non, il est indniable que de nombreux confesseurs se sont assidment occups des monastres de moniales, bien que lOrdre ny ait pas t officiellement tenu62. Linstitution du vicaire permet en tout cas aux surs davoir un lien direct et quotidien avec la communaut des frres, et de bnficier dune assistance spirituelle et temporelle efficace. Loffice de vicaire est le plus souvent une responsabilit temporaire. Il sagit l dune institution une fois de plus trs pragmatique , et qui na pas de relle valeur juridique63. La prieure reste la suprieure du monastre, mme si elle semble tre tenue de demander lavis du vicaire pour les dcisions importantes. Du point de vue du droit canon, seul le
Cf. CREYTENS, R. : Les convers des moniales dominicaines au Moyen Age in Archivum Fratrum Praedicatorum, n19, 1949, p. 5-48, p. 37 : Le chapitre provincial de Saxe de 1358 doit ainsi rappeler lordre les frres confesseurs qui, par commodit, se dclarent dsormais fils des monastres de moniales, et non plus fils de leur propre couvent, ainsi que le prvoit la lgislation dominicaine. La possibilit pour les frres dtre considrs comme filii nativi des monastres fut accepte la fin du XVe sicle, mais pour peu de temps. 61 Cf. passage consacr ces Ordinationes, infra p. 79 et sq. 62 Les surs dUnterlinden, au milieu du XVe sicle, demandent leur provincial de ne plus leur envoyer de vicaire, considrant quil nest pour elles quune source de dpenses supplmentaires. Cf. HAENN, Y. : Analyse et commentaire d'un formulaire de lettres du XVe sicle provenant du couvent des Unterlinden, mmoire de matrise dirig par Francis Rapp, Universit de Strasbourg, 1975, lettre n15, p. 110. 63 Dans les documents notaris, le vicaire peut tre nomm de plusieurs faons : vicarius, pater, gubernator, protectorLe mot de vicaire est en effet trs imprcis, et il reflte, dans le cas prsent, le fait que cette fonction nest pas dfinie prcisment. Il faut remarquer ds prsent que lusage du mot vicaire , surtout en franais o lon ne distingue pas le masculin du fminin, peut prter confusion. Il existe en effet, dans les monastres de Dominicaines, des vicaires hommes, qui sont les confesseurs dont nous parlons ici, et des vicaires femmes, qui sont des moniales appeles momentanment remplacer la prieure en titre, pour cause dincapacit de cette dernire (due la maladie ou la vieillesse, le plus souvent). Les vicaires hommes sont appels ainsi parce quils sont les reprsentants du matre gnral, auquel sont thoriquement soumis directement tous les monastres de moniales dominicaines ; les vicaires femmes, en revanche, sont simplement les dlgues de la prieure.
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confesseur du monastre existe, encore quil ne soit quasiment jamais mentionn dans les bulles, et quaucun rle temporel ne lui soit reconnu. Du point de vue du droit civil, le confesseur/vicaire nest reconnu, le cas chant, quen tant que syndic (syndicus ou procurator) du monastre ; la prieure et la communaut conservant lentire responsabilit juridique. Nous aurons loccasion, dans le dernier chapitre de cette tude, dexaminer plus en dtail le rle des vicaires dans les communauts observantes de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence64. De nombreux cas de figures sont donc possibles dans les rapports entre moniales et frres dominicains : depuis le frre qui ne soccupe que de confesser les moniales jusquau vicaire, parfois appel gouverneur , qui gre tous les biens temporels du monastre en plus den tre le suprieur au spirituel. Le dernier cas de figure que nous devons examiner est celui des monastres prouillans, o lon trouve un prieur assist de quelques frres. La petite communaut, qui rside au monastre dans un btiment qui lui est ddi (parfois appel domus prioralis65) dtient lautorit spirituelle et temporelle sur la communaut des moniales. Rien nempche cependant que les frres, qui peuvent aussi tre occups des tches extrieures au monastre, soient assists de chapelains sculiers. Etant donn que le prieur a, dans ces monastres, autorit sur toute la communaut (frres, moniales, oblats, serviteurs), les actes juridiques sont formuls en son nom, et non pas, comme cest le cas pour les monastres non prouillans, en celui de la prieure. Ainsi, tandis que la prieure, dans les monastres non prouillans, a quasiment le pouvoir dune abbesse et est souvent reconnue comme telle dans les actes juridiques dresss par des notaires non familiers de lordre dominicain, elle a un pouvoir beaucoup plus limit dans les monastres prouillans. On peut supposer que cette diffrence de hirarchie, ainsi que la prsence permanente des frres dans le monastre, influe grandement aussi bien sur la vie quotidienne des surs que sur leur vie spirituelle. De fait, les moniales allemandes et italiennes semblent avoir fait preuve de beaucoup plus dindpendance spirituelle que leurs consurs franaises ou provenales. Mais il faut admettre aussi que le contexte densemble est bien diffrent dans les villes italiennes ou rhnanes. Les relations entre frres et moniales ne se limitent pas dailleurs des rapports dautorit et de contrle.

64 Cf. Chapitre 7 p. 490 et sq le passage consacr aux vicaires des monastres de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence. 65 Cf. DUVAL, S. : Les religieuses, le clotre et la ville p. 503.

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b- Les liens spirituels entre frres et moniales LOrdre dominicain ne possde pas de deuxime et de troisime ordre ; tant donn que le rapport la rgle chez les Prcheurs na jamais t aussi fondamental que dans lOrdre franciscain ; le besoin de classification a le plus souvent cd le pas au pragmatisme66. Les historiens de lOrdre ont coutume de souligner la complmentarit qui existerait dans la famille dominicaine, entre des frres soumis litinrance de la prdication et les moniales clotres priant pour eux. Les monastres reprsenteraient donc la stabilit et lancrage de lOrdre dans la vie monastique. Nous avons eu loccasion de voir, travers lhistoire mouvemente du rattachement des moniales lOrdre, que cette rhtorique navait, hlas, rien dvident pour les frres du XIIIe sicle. Pourtant, la complmentarit entre prche et prire est bien la source de lordre de saint Dominique. Le fait que les moniales rattaches lOrdre des Prcheurs aient adopt un mode de vie monastique et une stricte clture ds lpoque de saint Dominique fait delles, pour peu que les frres veuillent bien les considrer comme utiles , de trs efficaces auxiliaires de prire. Jourdain de Saxe, le premier successeur de saint Dominique, tait tout fait conscient de cette complmentarit. Il a entretenu avec la fondatrice du monastre Sainte-Agns de Bologne, Diana degli Andal, une amiti spirituelle trs forte, dont la trace nous est parvenue grce aux lettres de Jourdain conserves aux Archives Gnralices de lOrdre Rome67. Dans ses missives, le matre gnral demande constamment aux surs de Bologne de prier pour lui et pour la mission des frres. Les sentiments qui lunissent Diana semblent tre pour lui un tendre refuge qui laide affronter sa mission, et en particulier ses nombreux voyages. Diana, dont nous navons pas conserv les lettres, trouvait sans doute dans cette relation toute spirituelle avec Jourdain un moyen de se reprsenter le monde extrieur et dorienter sa prire pour la conversion de tous. En voici un exemple :
Carissima, licet me festinare oportuisset in scribendo, aliquid saltem, licet parum, tibi scrivere attentavi, per quod tuam dilectionem vel possem aliquatenus excitare. Ita enim medullis cordis mei impressa es, ut tantum oblivisci non valeam, immo ut tui tanto saepius et memoriam agam, quanto cognovi, quod me sine fictione diligas et totis visceribus cordis tuis. Amor siquidem tuus, quem erga me habes, ardentius provocat caritatem meam in te et afficit vehementis mentem meam. [] Vale, carissima, et

Cf. la mise au point que fait ce propos le pre G. G. MEERSSEMAN dans Ordo fraternitatis. Confraternite e piet dei laici nel medioevo, Rome, 1977, vol 1, p. 388-389. 67 Elles ont t dites par le p. A. WALZ dans les Monumenta Ordinis Fratrum Praedicatorum : Beati Iordani de Saxonia epistulae, vol. XXIII, 1951.

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ora pro me frequenter et fideliter ad Dominum, quia indigeo propter multiplices defectus meos. Raro enim oro et ideo tuas etiam sorores mone, ut defectum meum suppleant in hac parte.68

La tradition de ces amitis (ou amours) spirituelles, se retrouve dans les lettres de Jean Dominici ses filles du monastre observant de Venise, le Corpus Christi, fond en janvier 1393. Jean Dominici, qui est vicaire de lObservance en Italie durant le gnralat de Raymond de Capoue, fait aussi office de vicaire dans le monastre des moniales observantes vnitiennes. Il est pour elles un vritable pre spirituel, dont elles dpendent dailleurs aussi bien spirituellement que matriellement69. Au moment de son exil de Venise (1399)70, la sparation est difficile. Le monastre tait en effet devenu pour lui un paradis , et les moniales, malgr leurs imperfections, ses filles et ses mres :
Il mio affetto, tutto in amore sommerso, non sa meglio se medesimo esplicare che dire o figliuole e non pare savegga della sua grande presunzione che si nota quando arditamente dice figliuole, ben vorebbe la ragione intellettiva, pensando che siete spose dello imperador del cielo e della terra e io sono sua creatura e disutile servo, chio dicessi o reverende madonne; ma questo non pensa lonfocato amore e dice o figliuole care [...]. Pareva chio mavessi di Vinegia fatto un paradiso, ben che solo il vostro amore mi ci tenessi, e ognaltro paese aveva abbandonato 71.

Jean Dominici, qui a eu aussi des filles spirituelles parmi les laques72, exprime bien dans cette lettre la fois la perfection quil attend des moniales, devenues les pouses du Christ, et le sentiment de tendresse qui les unit lui. Une des moniales du Corpus Christi, Bartolomea Riccoboni, a compos un ncrologe au dbut du XVe sicle. On y dcouvre que Jean Dominici tait non seulement trs attach ses filles , mais quil tait aussi li une moniale en particulier, Andriuola Tomasini, qui avait t lune des fondatrices du monastre (avec sa sur Elisabetta) et qui tait particulirement instruite (Jean Dominici lappelle dans ses lettres la thologienne ) :
Intendando el padre come suor Andriuolla, la qua iera una di queste do sorelle, era inferma e steva molto grieve, el disse : E come suor Andriuolla mor, io li andero dietro de brieve ; e nui el domandessemo perch, e lui rispoxe e disse : Perch nui se havemo promesso che chi muor inanzi
Beati Iordani de Saxonia epistulae, p. 14-15. Nui stesemo 5 anni e mezo chel stete in questa terra come sta li fanciulli al pecto della madre e quando el se part perdessemo uno gran conforto e remedio spiritual e temporal (BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio del monastero del Corpus Christi di Venezia, in Lettere spirituali, d. M.T. Casella et G. Pozzi, Fribourg, Editions Universitaires (Spicilegium friburgense, 13), 1969, p. 294-330 (p. 315). 70 A cause de son implication dans la procession des pnitents appels Bianchi. Cf. BORNSTEIN, D. : The Bianchi of 1399 : popular devotion in late medieval Italy, Ithaca et Londres, Cornell University press, 1993. 71 JEAN DOMINICI, Lettere spirituali, d. M.T. Casella et G. Pozzi, Fribourg, Editions Universitaires (Spicilegium friburgense, 13), 1969, lettre 8, p. 90-92. 72 La plus clbre dentre elles est Bartolomea degli Alberti, pour qui il rdigea notamment, en 1401, la Regola del governo di cura familiare.
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di nui do, impetri gratia da misier Domenedio de tosto andar uno dietro laltro . E cos fo, ch da pu morta suor Andriuola el vivete mesi 3 e zorni 3.73

Au dbut de lObservance, les moniales vont en fait russir jouer un rle de premier plan : en mettant visiblement en pratique la perfection que les frres attendent delles, elles provoquent ladmiration et le sursaut dont ils avaient besoin pour se rformer, comme le laisse entendre la Vie de Chiara Gambacorta74. La priode du premier XVe sicle, de fait, semble avoir t particulirement propice lexercice de lautorit fminine75.

Les moniales, malgr la longue bataille institutionnelle qui les a opposes aux frres pendant plusieurs dcennies, et malgr le compromis final de 1267 qui dcharge ces mmes frres dune obligation de rsidence dans leurs monastres, ont su peu peu prendre leur place dans lOrdre dominicain. Religieuses dont la vocation est exclusivement contemplative, elles ne constituent pas seulement un poids pour les frres prcheurs qui ont voulu, au XIIIe sicle, limiter le nombre de leurs monastres, mais elles sont aussi pour certains dentre eux un appui spirituel et affectif. Les moniales nont cependant obtenu la reconnaissance de leur rattachement lOrdre des Prcheurs quau prix de lapplication dune norme particulirement contraignante, la stricte clture. En isolant presque totalement les moniales du monde, la clture fait delles les religieuses parfaites que les frres admirent (ou rejettent, si la clture nest pas respecte). Plus prosaquement, cette norme a aussi (et surtout) pour fonction de sparer physiquement les moniales des frres, vitant ainsi toute promiscuit susceptible de conduire au scandale et limitant le rle effectif des frres dans la gestion des communauts.

BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio, p. 314-315. Cf. Vita p. 25. 75 Ainsi, au terme dun renversement complet de perspectives, celles qui incarnaient, aux yeux des auteurs spirituels de lpoque fodale, la faiblesse physique et morale, se trouvent tre, partir de la fin du XIVe sicle, les mieux places dans la perspective du salut , VAUCHEZ, A. : Les Lacs au Moyen Age. Pratiques et expriences religieuses, Paris, le Cerf, 1987, p. 254.
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II- La stricte clture


La stricte clture est un lment indissociable de lhistoire de la vie religieuse fminine, y compris la fin du Moyen Age. Les XIIIe, XIVe et XVe sicles ont certes t marqus par la prsence de trs nombreuses mulieres religiosae non clotres, et cette norme peut apparatre comme tant plutt caractristique de la priode tridentine. Toutefois, le concile de Trente na fait que gnraliser, ou tenter de gnraliser, la pratique de la stricte clture, qui nest pas, la fin du XVIe sicle, une chose nouvelle. Pour remonter aux origines de la stricte clture tridentine, il faut avant tout chercher les raisons pour lesquelles cette norme svre a pu devenir ncessaire non seulement aux yeux des religieux, mais aussi ceux des lacs. Il nous faut donc remonter au mouvement religieux fminin 76, apparu ds la fin du XIIe sicle, qui sest poursuivi jusqu la fin du XIVe sicle, et qui a chang radicalement la place que les femmes avaient eu pendant les sicles prcdents au sein de lEglise en gnral et des ordres religieux en particulier. Larrive massive des femmes dans la vie religieuse, dans et hors des monastres, a conduit les ordres religieux dvelopper de nouvelles normes ; la stricte clture tant la principale et la plus visible dentre elles.

A- Llaboration et la diffusion de la norme


La clture monastique est dite stricte quand elle rpond des normes prcises, le plus souvent inscrites dans la rgle ou les constitutions que suivent les moniales clotres. Seules les femmes sont soumises lobservance de la stricte clture, sauf exception77. En effet, si la clture est une norme monastique classique (le moine doit vivre spar du monde), elle a pris pour les femmes au cours des sicles un caractre beaucoup plus matriel que spirituel, et finalement beaucoup plus social que religieux. Les normes prcises denfermement, dobstruction des fentres, de dissimulation des visages, nont en effet que peu de justifications thologiques, mais beaucoup de significations sociales. Il ne faut dailleurs jamais perdre de vue, lorsquon tudie les monastres fminins, que leur fonction sociale est au moins aussi importante que leur fonction purement religieuse puisque les femmes y entrent
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Cette notion a t dveloppe par H. GRUNDMANN, qui parle des religisen Frauenbewegungen (cf. Religise Bewegungen im Mittelalter). 77 Cette exception est constitue, notamment, par la clbre congrgation bndictine masculine de Valladolid, fonde par Jean Ier de Castille en 1370. Cet exemple est cit par E. JOMBART et M. VILLER dans leur article Clture , in DSAM, tome 2, col. 979-1007 (col. 986).

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avant tout pour sy assurer une vie stable et labri du besoin, quelles aient ou non une vritable vocation religieuse. Lhistoire de la clture monastique a dj t bien tudie. Nous disposons de deux articles fondamentaux qui retracent les origines et les normes de la clture ; le premier par E. Jombart et M. Viller dans le Dictionnaire de Spiritualit asctique et mystique78, le second par Jean Leclercq dans le Dizionario degli Istituti di perfezione79. Les recherches consacres la pratique de la stricte clture au Moyen Age sont toutefois rares par rapport au grand nombre de publications effectues par les modernistes ce sujet. Peut-tre faut-il invoquer, pour expliquer cette diffrence, un intrt moindre des mdivistes pour ltude de cette norme, mais en ralit ce sont surtout les sources qui font dfaut pour la priode mdivale, en regard de labondance de celles qui existent pour la priode tridentine80. Les historiennes fministes du courant de la gender history ont nanmoins cherch en savoir plus ce sujet ; elles ont ainsi contribu mettre en vidence le fait que la stricte clture est une norme socio-religieuse rvlatrice de la place donne la femme dans les socits mdivales et modernes81.

1- Avant le XIIIe sicle


Nous pouvons sans risque affirmer que la stricte clture moderne est ne au XIIIe sicle, puisque le concile de Trente, qui a efficacement gnralis lapplication de cette norme, na fait que promulguer de nouveau la bulle Periculoso de Boniface VIII (1298)82. Et cest bien au XIIIe sicle que se produisent les transformations socio-religieuses qui vont conduire

JOMBART, E. et VILLER, M. : Clture , cf. note prcdente. LECLERCQ, J. : Clausura in Oriente e in Occidente , in Pelliccia, G. et Rocca, G. (dir.) : Dizionario degli istituti di perfezione, Rome, Edizioni Paoline, 1975, vol.2, col. 1166-1174 80 Pour la priode moderne, plusieurs tudes de grande qualit ont dj t faites, notamment par Francesca MEDIOLI (par exemple : Lo spazio del chiostro. Clausura, costrizione e protezione nel XVII sec. in Seidel Menchi, S., Jacobson Schutte A. et Kuehn Th. (dir.): Tempi e spazi di vita femminile tra medioevo ed et moderna, Bologne, il Mulino, 1999, p. 353-373) ou Denise STOCCHETTI : LArcivescovo Alessandro deMedici e lapplicazione della riforma tridentina nel monastero delle Murate, Rome, Edizioni di Storia e letteratura, 2007. 81 Voir par exemple les recherches de K. GILL ( Scandala: controversies concerning clausura and womens religious communities in late medieval Italy in Waugh, S. L., Diehl, P. D. (dir.): Christendom and its discontents. Exclusion, persecution and rebellion, 1000-1500, Cambridge et New York, Cambridge University Press, 1996, p. 177-206) ou de J. TIBBETTS SCHULENBURG ( Strict Active Enclosure and its effects on the Female monastic experience (500-1100) in J.A. Nichols et L. Thomas Shank (dir.) Distant echoes. Medieval Religious Women, Kalamazoo, Cistercian publications, 1984, p. 51-86). 82 Cf. CREYTENS, R. : La riforma dei monasteri femminili dopo i decreti tridentini in Il Concilio di Trento e la riforma tridentina. Atti del convegno storico internazionale (Trento, 1963), Rome, Herder, 1965, vol. 1, p. 4584 et MAKOWSKI, E.: Canon Law and Cloistered Women. Periculoso and its commentators, 1298-1545, Washington, Catholic University of America press, 1997.
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llaboration de cette nouvelle lgislation. On ne peut toutefois considrer quau XIIIe sicle la norme de la stricte clture apparaisse ex nihilo ; ses inventeurs ont en effet repris en partie des rgles labores dans les sicles prcdents. Ainsi, pour tenter de mieux cerner les origines de la stricte clture, il faut se demander pourquoi elle na pas t impose toutes les religieuses avant la fin du XIIIe sicle, ni mme t mise en pratique efficacement avant le mouvement de lObservance la fin du XIVe sicle, alors quun certain nombre de lgislations ce sujet existaient dj depuis longtemps. Le fait dimposer des rgles denfermement une communaut de femmes non pas simplement parce quelles sont religieuses, mais avant tout parce quelles sont femmes, fait dailleurs appel des conceptions sociales et morales bien antrieures au christianisme lui-mme. On a coutume dattribuer saint Csaire, vque dArles au dbut du VIe sicle, la premire vritable rglementation de stricte clture. Celle-ci se trouve dans la rgle quil rdigea pour le monastre Saint-Jean, fond dans sa ville en 51283. Il sagit dailleurs de la plus ancienne rgle monastique fminine connue. Csaire impose de nouvelles normes de clture aux moniales arlsiennes parce quil estime, dune part, que la libert de mouvement des moniales ne doit tre une occasion de pch ni pour elles-mmes ni pour les autres, et dautre part que la barbarie des temps est un danger considrable pour les communauts de femmes. Les attaques des barbares ont en effet conduit le fondateur faire dplacer la communaut des moniales, au sein de laquelle se trouve sa sur Csarie, lintrieur des murs de la ville, aprs que le premier monastre eut t dtruit lors dun sige en 508. Le rapport entre communauts fminines, monde urbain et stricte clture semble dores et dj essentiel. Il est en effet indispensable de dfendre les monastres de femmes face aux possibles attaques dhommes darmes ; leur prsence lintrieur ou prs dune ville peut donc apparatre comme salutaire. Cependant, une communaut monastique ne bnficie plus, une fois installe au sein dune aire urbaine, de son isolement naturel . La stricte clture peut donc apparatre comme un moyen de le recrer. Nous allons retrouver, aux XIIIe et XIVe sicles, le mme phnomne : non seulement la plupart des trs nombreux monastres fminins fonds au XIIIe sicle le sont dans les villes ou dans leurs proches faubourgs, mais en outre le XIVe sicle verra la quasi-totalit des monastres fminins existant tre rapatris en ville cause des troubles politiques et des guerres. LObservance fminine nat la fin du
Voir ldition Rgle des Vierges tablie par Adalbert de Voge et Jol Courreau : CESAIRE DARLES, uvres monastiques. I. Oeuvres pour les moniales, Paris, Le Cerf (Sources chrtiennes 345), 1988. Sur le respect de la stricte clture dans les monastres de femmes au VIe sicle, voir JOYE, S. : Les monastres fminins du haut Moyen Age : rempart ou prison ? in CLAUSTRE, J., HEULLANT-DONAT, I. et LUSSET, E. (dir.) : Enfermements. Le clotre et la prison (VIe-XVIIIe sicle), Paris, Publications de la Sorbonne, 2010, p. 233-247.
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XIVe sicle dans un contexte qui favorise presque exclusivement les monastres urbains ; linsistance de ce mouvement sur la stricte clture est donc en partie lie la situation des monastres en ville. On peut dailleurs remarquer que la longue priode de dprissement des villes qui suit le VIe sicle et perdure jusquau XIe sicle nest gure favorable aux vocations religieuses fminines. Durant toute la priode comprenant le haut Moyen Age et le Moyen Age central (VIe XIe sicles), les monastres de femmes sont trs peu nombreux par rapport aux monastres de moines. Les clercs comme les lacs sintressent peu ce genre dtablissements, sauf peuttre, brivement, au VIIe sicle84. Ltablissement de normes de stricte clture nest donc pas, ni pour les uns ni pour les autres, une priorit. Une brve tentative de rforme monastique a lieu sous Louis le Pieux, grce la politique mene par Benot dAniane. De nouvelles normes de clture sont alors imposes aux moniales, mais elles restent pratiquement sans effet85. La rforme clunisienne naccorde presque aucune attention aux moniales. Il faut donc attendre le XIIe sicle pour que les Cisterciens daignent, quoiquavec beaucoup de rticences, sintresser aux religieuses86. En outre, les monastres ou abbayes dont la fondation prcde le XIIIe sicle sont trs souvent situs en milieu rural, et se trouvent en gnral insrs dans le systme fodo-vassalique. Comment, dans ces circonstances, demander aux moniales et particulirement aux abbesses de ne pas sortir de leur monastre alors quelles doivent, dans une socit o cest le lien personnel qui rgit les relations politiques comme les relations conomiques, rgler en personne les affaires de leur communaut87 ? La question de la viabilit conomique des monastres de femmes est particulirement importante, alors que la conjoncture est trs fluctuante. Cette question va dailleurs tre le principal point dachoppement lors de la promulgation de la bulle Periculoso en 1298, qui impose des
Voir les recensements effectus par J. TIBBETTS SCHULENBURG : Womens Monastic Communities, 5001100. Patterns of Expansion and Decline , Signs, 14/2, 1989, p. 261-292. 85 Ces normes sont difficilement applicables pour deux raisons : dabord parce quelles laissent plusieurs points dans lincertitude, notamment sur la diffrenciation entre moniales et chanoinesses, ces dernires, dont le statut est mal dfini, refusant de se soumettre la clture ; ensuite parce que linstabilit politique et les invasions vont poser bien dautres problmes aux abbayes fminines que ltablissement dune clture plus stricte. Il est intressant de remarquer quune copie de cette lgislation (intitule Constitutiones sororum sub regula sancti Augustini viventium) a t insre dans la quatrime partie du Codex Ruthenensis (voir supra p. 41 n. 35). 86 Pour H. GRUNDMANN (Movimenti religiosi nel medioevo, chapitre 5), qui sappuie sur les dcisions des chapitres gnraux, les Cisterciens ont refus la cura spirituelle des moniales ds le dbut du XIIIe sicle ; pour J. B. FREED en revanche ( Urban development and the Cura monialium in the thirteenth-century Germany in Viator. Medieval and Renaissance Studies, 1972, vol 3, p. 311-327), il est inexact de considrer que les Cisterciens ont abandonn les moniales aux ordres mendiants, puisque lOrdre, malgr les dcrets pris leurs propos, a continu dincorporer des monastres fminins durant tout le XIIIe sicle. Il faut donc plutt considrer quordres mendiants et moines cisterciens ont collabor dans la prise en charge du mouvement fminin . 87 JOHNSON, P. D. : La Thorie de la clture et lactivit relle des moniales franaise du XIe au XIIIe sicle in Les Religieuses dans le clotre et dans le monde des origines nos jours. Actes du Deuxime colloque du CERCOR, Saint-Etienne, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 1994, p. 491-505
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normes de stricte clture tous les monastres de moniales. Il semble donc que cette norme nait tout simplement pas t adapte la socit du Moyen Age avant le XIIIe sicle. Que sest-il pass ce moment-l pour quun tel virage soit pris88 ?

2- Llaboration de la norme au XIIIe sicle


Le regain de faveur dont bnficie la stricte clture la fin du Moyen Age nat de la conjonction entre deux phnomnes : dune part, un afflux de femmes vers les monastres et, dautre part, une incapacit (ou une mauvaise volont) des religieux les diriger. On peut donc considrer que le phnomne rsulte dun accord entre la papaut dune part, qui souhaite que les trs nombreux tablissements de religieuses soient intgrs aux nouveaux ordres religieux, et les frres de ces mmes ordres dautre part qui, eux, ne veulent pas que leur mission de prdication soit gne par les soins quils auraient accorder aux monastres fminins. Les frres mendiants, ne redoutent pas seulement en effet une possible perte de temps qui rduirait leur disponibilit la prdication ; ils craignent aussi que des problmes de morale ne viennent entacher la rputation de leurs jeunes ordres. Il leur faut viter les scandales et conserver leur crdit auprs des foules. La stricte clture apparat alors comme un rempart matriel et moral.

a- Le rle des Ordres mendiants Tout semble se jouer en peu de temps, au milieu du XIIIe sicle, alors que les principaux ordres mendiants, les Franciscains et les Dominicains, finissent dlaborer leurs rgles et leurs constitutions. Dautres ordres religieux avaient auparavant montr la voie, car ils avaient t les premiers prendre en charge les femmes du mouvement fminin : il sagit des Cisterciens, ou encore des nombreux ordres fonds au XIIe sicle ayant donn naissance des monastres doubles : les Gilbertins, Fontevrault ou encore Prmontr. Eux aussi, il faut le souligner, avaient dvelopp des normes de clture trs strictes, incluant des dispositifs matriels trs labors, en particulier dans les monastres doubles89. Toutefois, les ordres
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Cf. la priodisation que propose J. LECLERCQ ( Clausura in Oriente e in Occidente ) propos de limposition de la stricte clture pour les femmes. 89 Les Gilbertins ont pris de svres mesures pour viter les contacts entre les moniales et les chanoines qui vivent cte cte dans le monastre double (cf. D. KNOWLES, Gilbertini in DIP, vol. 4, col. 1178-1182, col. 1180). Les Cisterciens ont eux aussi trs fortement insist sur la stricte clture, en particulier partir des annes 1210 : interdiction est faite aux surs de sortir du monastre sans autorisation de labb (1213) et de nouvelles normes sont promulgues tout au long du XIIIe sicle. Mais ces normes sont au bout du compte moins svres que dans les cas des Clarisses et des Dominicaines : les Cisterciens appartiennent en effet la famille

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doubles nayant jamais connu un grand dveloppement, et les Cisterciens ayant peu peu recul face la prise en charge des communauts fminines90, les ordres mendiants sont vite apparus comme le recours idal pour de plus en plus de femmes ayant une vocation religieuse, le plus souvent issues du monde urbain. Sans revenir sur lhistoire complique du rattachement des moniales lOrdre dominicain, ni mme sur celui des Clarisses lOrdre des frres mineurs91, il importe ici de souligner la convergence des dcisions qui ont t prises par les deux Ordres en ce qui concerne la clture de leurs moniales. Saint Dominique et saint Franois avaient tous deux convaincu les femmes qui suivaient leur enseignement de vivre dans la stricte clture dun monastre. Dominique avait mme men bien, nous lavons vu, la fondation du monastre San Sisto, destin rformer le genre de vie des moniales romaines, en leur imposant une stricte clture, et ce la place des Gilbertins qui avaient abandonn le projet dont Innocent III les avait initialement chargs. Ds 1254, lintgration des moniales lOrdre des Prcheurs est en bonne voie grce Hugues de Saint-Cher et Humbert de Romans. Au mme moment, soit au dbut des annes 1250, Claire dAssise achve la rdaction de sa rgle et la voit approuve par pape (1253). Son Ordre est ainsi reconnu comme le second ordre de la famille franciscaine92. A lissue de ce processus de rglementation et de rgularisation des moniales mendiantes la stricte clture est impose aux unes comme aux autres, avec laide du pape. Sainte Claire, fidle lenseignement de saint Franois sur ce point, intgre sa rgle des prescriptions sur la stricte clture : les Clarisses sont ds le dpart des moniales contemplatives. Elle na toutefois jamais renonc ce qui lui tenait le plus cur, savoir la pauvret absolue et volontaire, essence mme de la spiritualit franciscaine laquelle elle avait vou sa vie. Afin de prserver la pauvret des surs clotres, Claire a donc prvu dans sa rgle que les monastres de Clarisses vivraient de qutes, dont certaines surs converses (non clotres, donc) seraient charges. Le pari tait risqu : la rgle de Claire expose en effet
bndictine, et le pouvoir de labbesse, dans les communauts de Cisterciennes, est plus tendu que celui des suprieures des Clarisses ou des Dominicaines (cf. E. MAKOWSKI, Canon law and Cloistered women, chapitre 2). 90 En 1220, le chapitre gnral de lordre interdit toute nouvelle incorporation dun monastre fminin. 91 Il existe une trs vaste bibliographie sur lhistoire des Clarisses. Lhistoire de la formation progressive de leur ordre et de leur rattachement aux frres mineurs a notamment t explore, ces dernires annes, par M. P. ALBERZONI (cf. Notamment : Curia romana e regolamentazione delle damianite e delle domenicane in Regulae-Consuetudines-Statuta. Studi sulle fonti normative degli ordini religiosi nei secoli centrali del Medioevo. Atti del I e del II Seminario internazionale di studio del Centro italo-tedesco di storia comparata degli ordini religiosi (Bari-Nocci-Lecce, 26-27 ottobre 2002 - Castiglione delle Stiviere, 23-24 maggio 2003), Mnster, 2005 (Vita regularis, Abhandlungen, 25) p. 501-537. 92 Cf. OMAECHEVARRIA, I. : Clarisse in DIP, col. 1116-1131 ; en particulier col. 1122 pour la comparaison entre les formes de professions religieuses proposes par les diffrentes rgles auxquelles les Clarisses ont promis obissance au cours du XIIIe sicle.

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non seulement des religieuses mme sil ne sagit pas des moniales de chur aux dangers de la qute, mais elle soumet en outre les communauts une pauvret qui menace sans cesse de basculer vers la misre, les surs ne pouvant travailler comme les frres franciscains, du fait de la clture et de leur condition de femmes. Cest en tout cas le point de vue de la papaut : en 1259, Alexandre IV fait ajouter la rgle de sainte Claire (morte en 1253) un vu de clture perptuelle. En 1263, Urbain IV va beaucoup plus loin : il impose une nouvelle rgle aux clarisses ; la rgle urbaniste , tout en maintenant la stricte clture, abandonne la pauvret franciscaine93 pour lui prfrer la pauvret monastique classique, savoir labsence de biens possds individuellement par les religieux. Il faudra attendre la rforme de sainte Colette pour que sexprime de nouveau avec force lidal de la pauvret quavait tant chri Claire, uni un respect total de la stricte clture. La rformatrice, en plein mouvement de lObservance, a toutefois prfr ne pas restaurer linstitution des surs quteuses, dont la mission ne lui apparaissait pas adapte son poque94. Les Dominicaines se voient elles aussi imposer des normes trs prcises de clture. Humbert de Romans, en 1259, fait approuver les Constitutions des moniales soumises lOrdre des Prcheurs ; ces Constitutions contiennent deux chapitres qui rglementent de faon trs prcise la clture des monastres : les chapitres 28 (De edificiis) et 29 (De ingressu et egressu domorum)95 ; ces deux chapitres concernent respectivement la clture matrielle (murs, portes, fentres) et la pratique de la clture (occasions pouvant donner lieu des sorties ou des entres dans le monastre). La rglementation dtaille que les Constitutions de 1259 introduisent propos des portes et fentres, linterdiction totale dentre et de sortie du monastre (sauf exceptions dment numres) quelles prescrivent et les prcautions quelles prvoient propos de ces entres exceptionnelles (les sorties ne sont prvues quen cas de danger mortel et de fondation dun autre monastre) sont autant dlments qui font de la clture un lment absolument central de la vie de ces moniales. La sanction contre les
Alors que sainte Claire avait obtenu pour sa communaut un privilge de pauvret , en 1228. LOPEZ, E. : Culture et saintet. Colette de Corbie (1381-1447), Saint-Etienne, Publications de lUniversit de Saint-Etienne (CERCOR, Travaux et recherches V), 1994. Selon les constitutions de Colette, les servantes qui effectuent la qute ne sont plus des converses, mais de simples laques qui ne doivent pas entrer en contact direct avec les moniales. De mme, Colette modifie le rle de la sur portire : celle-ci ne doit plus tre visible par les visiteurs ; elle doit donc demeurer dans une cellule ferme car bien quau temps de ste Claire cela ft licite et convenable [que la sur portire se trouve dans une cellule ouverte et sans porte], lpoque actuelle cependant cela pourrait tre dangereux et trs nuisible pour les surs , cit par E. Lopez, p. 222. 95 La rgle de Saint-Sixte contient elle-mme un chapitre sur la stricte clture : il est nanmoins trs diffrent de ces deux chapitres (cf. ldition et traduction d cette rgle dans VESELY, J. M. : Il secondo ordine di San Domenico, Bologne, Studio domenicano, 1943). Les Constitutions de Montargis ne comportent pas, quant elles, le chapitre 28, mais contiennent en revanche un chapitre proche du chapitre 29, intitul De modo ingrediendi ; ce chapitre a toutefois t fortement remani dans la version approuve en 1259 par le chapitre gnral. Cette lgislation particulire de la clture constitue donc, dans cette forme, une nouveaut. Ces deux chapitres sont reproduits intgralement dans les Annexes, p. 5-6.
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religieuses qui enfreindraient la rgle de la stricte clture est lanathme , cest--dire lexcommunication. Aucune autre infraction la rgle, pas mme le pch de chair96, nest punie de cette manire. La sortie de la clture nest dailleurs pas mentionne dans les chapitres rglementant les fautes punir ; il semble quHumbert de Romans ait voulu attribuer cette faute (qui tait pourtant dans les faits sans doute beaucoup plus courante que le pch de chair ou les violences perptres contre une autre sur) une peine exceptionnelle, ou en tout cas diffrente : la clture est en effet un dispositif conu comme une protection servant viter que toutes les autres fautes ne se produisent. Notons dailleurs que lanathme est ici prvu uniquement contre les surs : il nexiste pas encore ce moment-l de clture papale punissant dexcommunication ipso facto aussi bien les surs sortant du monastre que les personnes y entrant. Au milieu du XIIIe sicle, la stricte clture est perue plutt comme un moyen dter aux surs une occasion de pcher que comme une protection qui leur est offerte. La mfiance est dirige avant tout contre les surs, et non pas contre les frres ou les lacs, ce qui changera quelque peu par la suite.

b- Boniface VIII La fameuse bulle Periculoso de Boniface VIII, qui contient lobligation pour toutes les moniales professes de respecter la stricte clture (de faon moins stricte toutefois que pour les Clarisses et les Dominicaines), est promulgue en 129897. A ce moment l, un grand nombre de moniales (toutes celles qui dpendent des Ordres mendiants et les Cisterciennes) sont dj thoriquement soumises au respect de la stricte clture. Il parat difficile de nier le rapport quil peut y avoir entre la promulgation de cette bulle et lapplication progressive des rgles de stricte clture pour les moniales mendiantes partir de la fin des annes 1250. Depuis le dbut du XIIIe sicle (et la fondation du monastre San Sisto notamment) la papaut sintresse de prs la rnovation de la vie religieuse fminine. Durant les annes 1230/1250, les papes, et particulirement Grgoire IX, se sont impliqus dans la rgulation de cette foisonnante vie religieuse fminine, en soutenant le rattachement des religieuses aux Ordres mendiants, en promulguant des rgles nouvelles comme la Rgle de Saint-Sixte, en favorisant le culte de nouvelles saintes (sainte Claire, sainte Elisabeth de Hongrie). La bulle de 1298 sinscrit donc pleinement dans cette politique gnrale de reprise en main des religieuses.
Cit au chapitre 20, De graviori culpa. Il sagit plus exactement dune dcrtale, insre dans le Liber Sextus du Corpus Juris Canonici. Il nest pas sr que ce texte ait eu une existence indpendante du Liber Sextus. La bulle interdit aux moniales de sortir de leur monastre, sauf rares exceptions, et dfinit ainsi clairement le principe de la stricte clture fminine ; elle pose aussi le principe du numerus clausus.
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Elle est pourtant mal reue par les vques, car son ton peu nuanc peut-tre d au caractre autoritaire de Boniface VIII la rend difficilement applicable sur le terrain. La bulle est souvent perue comme trop brutale et trop svre dans ses aspects pratiques. Les difficults poses par son application peuvent paratre insurmontables. Elisabeth Makowski a livr une excellente analyse des problmes juridiques et pratiques poss par la bulle Periculoso98. Ces problmes sont de deux types. Premirement, il apparat difficile pour bon nombre de canonistes dimposer la stricte clture des moniales qui sont entres dans la vie religieuse et ont prononc leurs vux alors que cette norme ntait pas en vigueur. Cela soppose notamment au principe canonique du libre choix, particulirement important en matire de profession religieuse. De faon sous-jacente, ce problme juridique soulve un problme plus politique : Boniface VIII a pris une dcision unilatrale concernant un groupe entier de religieux (de religieuses en loccurrence) sans recourir la mdiation quaurait pu constituer une commission forme par des abbs et des vques. Ces derniers, chargs de faire appliquer la dcision dans tous les monastres de moniales dont ils ont la charge, se retrouvent en porte--faux. Notons que le problme va se poser de nouveau aprs 1566, lorsque Pie V, avec la constitution Circa Pastoralis, obligera les tertiaires vivre elles aussi selon la stricte clture. A la fin du XVIe sicle toutefois le pouvoir du pape est beaucoup moins contest, et les vques post-tridentins (surtout italiens), sur le modle de Charles Borrome, sont tout fait dtermins faire appliquer ses dcisions. Le deuxime problme pos par lapplication de la bulle est dordre conomique. La stricte clture condamne les monastres de moniales ne vivre que de rentes, ce qui limite de fait considrablement les possibilits daccueil des postulantes. Les moniales de stricte clture ne peuvent en effet que trs difficilement se livrer un travail artisanal ou proto-industriel denvergure, comme le font les bguines par exemple, puisque leurs contacts avec lextrieur sont rduits au strict minimum. Elles ne peuvent pas non plus aller mendier, sauf dlguer quelques converses pour cette activit, mais le produit de leur qute subviendrait difficilement la survie dune communaut entire (comme le dmontre lexprience des Clarisses). Les monastres fminins doivent donc tre riches de terres (ou dautres biens, matriels ou non, donnant lieu des revenus rguliers) ou ne pas tre. De la stricte clture dcoule donc le principe progressivement appliqu au XIVe sicle du numerus clausus : chaque monastre de moniales ne doit recevoir que le nombre de postulantes que le produit de ses rentes permet de nourrir. Or, ce principe semble aller lencontre de la politique de rgularisation de la vie fminine
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E. MAKOWSKI : Canon law and Cloistered women . Louvrage contient aussi une dition de la bulle.

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religieuse qui a t celle des papes durant tout le XIIIe sicle : limiter le nombre de moniales revient en effet pousser de trs nombreuses femmes en qute dune place dans un tablissement religieux (ou simplement en qute dune position conomique stable) devenir des pnitentes ou des bguines. Rappelons que les tiers-ordres, sils ne sont pas interdits ni mme mal vus par la papaut, ne sont toutefois pas explicitement approuvs ; la bulle Supra Montem de 1289 ne reprsente quune approbation trs gnrale visant principalement attirer dans lorbite de lordre franciscain les nombreux semi-religieux qui peuplent alors les villes. De ce paradoxe peuvent ressortir plusieurs constats. Il semble tout dabord que Boniface VIII nait pas souhait faire de la rgularisation de la vie religieuse fminine commence par ses prdcesseurs une occasion pour les femmes voulant entrer en religion de choisir parmi des statuts varis (comme cela a t le cas pour les hommes, grce aux ordres mendiants) ; au contraire, la bulle accentue les exigences qui sont demandes aux moniales professes, ne disant rien des autres religieuses. La bulle de 1298, en un sens, dfinit clairement qui sont les vraies religieuses et leur demande de le manifester avec vidence. Estce l laboutissement du processus entam par les ordres mendiants dans les annes 1250 propos de la stricte clture ? En un sens, oui : les dcisions officielles prises par les uns et les autres propos des religieuses montrent clairement quils distinguaient les moniales, dont ils avaient d accepter la charge et qui ils avaient impos la clture, des semi-religieuses , dont ils restaient libres daccepter la cura spirituelle. Rien ne nous permet toutefois daffirmer que ce processus devait forcment concerner la totalit des religieuses professes, et que des statuts divers et bien dfinis ne pouvaient pas ce moment-l tre envisags (comme, par le pass, on avait distingu les moniales des chanoinesses99), ni mme que les religieuses non clotres (pnitentes, mantellate, pinzochere) nauraient pu obtenir ds cette poque une pleine reconnaissance de leur statut, cest--dire leur rattachement officiel la cura dun Ordre ou de lOrdinaire100. La bulle Periculoso de 1298 ferme finalement beaucoup de portes. Cette bulle, mme si elle sinscrit dans un climat gnral favorable la stricte clture, demeure donc surprenante. Elle va largement rester dailleurs, et jusquau concile de Trente, inapplique.

Le mode de vie de ces dernires, trop libre, na cependant jamais t vritablement approuv par lEglise. Cf. VALVEKENS, J. B. : Canonichesse , in DIP, vol. 2, col. 24-27. 100 La vritable rgularisation des tiers ordres naura lieu quau XVe sicle, cf. Chapitre 2.

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3- Diffusion de la norme avant le concile de Trente


Il faut donc distinguer, au sein de notre tude, les monastres concerns par lapplication de la stricte clture cause de leur rgle ou de leurs statuts particuliers (les monastres de moniales clarisses ou dominicaines en particulier), et tous les autres, qui sont thoriquement soumis la stricte clture par la bulle Periculoso en 1298. Si lapplication de la stricte clture est progressive et difficile pour toutes les communauts, elle lest plus encore pour celles qui ne sont pas soumises de par leur rgle cette nouvelle norme. Il nest pas ais de faire ltude de lapplication progressive dune norme, dans la mesure o peu de documents mentionnent explicitement les infractions cette norme101. Les Clarisses sont sans doute les moniales qui ont le mieux respect la clture durant cette priode, grce lorganisation mme de leurs monastres. La petite communaut de frres qui doit assister les moniales en permanence veille, le plus souvent, au respect de la clture par les moniales. Leur prsence nest pas seulement dissuasive , elle est surtout immdiatement utile pour la gestion des affaires courantes qui pourraient ncessiter non seulement la sortie de certaines moniales du clotre, mais aussi induire de frquentes entrevues avec des lacs (procureurs, marchands, hommes de loi). LOrdre des Clarisses, appeles parfois sorores inclusae, tait dailleurs reconnu comme tant la plus stricte des religions fminines existantes102. Les monastres dominicains prouillans sont trs proches, en ce sens, du fonctionnement des monastres de Clarisses. Pour les autres Dominicaines, dont les monastres sont beaucoup plus nombreux, la question est plus difficile. Nous avons vu en effet que certains petits monastres sont au XIVe sicle la cause de scandales parce que les moniales ne respectent plus (ou pas) la clture103. Pour tous les monastres de Dominicaines, le respect de la clture dpend en grande partie de limplication des frres dans la gestion des monastres, aussi bien temporelle que spirituelle. Les vicaires, sil y en a, sont un remde efficace contre la sortie des moniales pour cause daffaires rgler en ville. Mais les causes de sorties ne sont pas toutes lies la vie conomique des monastres et lon voit en particulier des surs sortir de leur monastre pour des raisons familiales, en particulier si elles sont nobles. Ce problme concerne tout
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Sur ce sujet, cf. JOHNSON, P. D. : La Thorie de la clture et LHERMITE-LECLERCQ, P. : Le Monachisme fminin dans la socit de son temps. Le monastre de la Celle (XIe-dbut XVIe sicle), Cujas, Paris, 1989 102 Ce qui implique, selon le droit canon, quune religieuse dun autre ordre peut devenir clarisse si elle le souhaite puisque cet ordre est forcment plus svre (arctior) que le sien ; au contraire une Clarisse ne peut thoriquement passer un autre ordre. 103 Cf. supra p. 50.

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aussi bien les monastres des autres ordres. Il est possible que ds la fin du XIIIe sicle des temperamenta aient t ajouts aux constitutions de 1259 pour adoucir la rgle de la clture104. Quant aux autres monastres, sur lesquels il est inutile de trop nous attarder ici, ils ne vont que lentement et partiellement appliquer la bulle Periculoso. Dans leur cas, le respect de la stricte clture ne dpend pas seulement de la bonne volont des surs, mais aussi de celle de leur suprieur rgulier ou de lvque local qui leur donnera ou non les moyens (exemptions fiscales, procureurs, mdiation auprs des autorits civiles et des familles) dappliquer cette nouvelle norme. La bulle Periculoso permet de toute faon aux abbesses de sortir du monastre dans certains cas105. En fin de compte, pour les Dominicaines, cest le mouvement de lObservance qui va organiser de faon efficace lapplication de la stricte clture dans les monastres de moniales durant le XVe sicle106. Les vques post-tridentins se chargeront de faire appliquer la stricte clture dans tous les autres monastres107. La norme dicte au XIIIe sicle a donc mis un temps considrable pour tre applique efficacement. Est-ce parce que les prlats et les religieux ne se sont pas donns les moyens de la faire rellement appliquer ? ou bien parce que les religieuses ont rsist opinitrement ? ou encore parce que les lacs nont pas, jusquau XVe sicle, manifest leur opposition la prsence des religieuses hors du clotre ? Toutes ces hypothses semblent en fait se rejoindre en une cause unique : la stricte clture ntait sans doute pas considre, avant le XVe sicle, comme une ncessit religieuse absolue, et surtout pas comme une norme sociale vidente. Ce nest que progressivement que la moniale qui sort (occasionnellement) de son monastre est considre par les lacs et mme par les religieux comme dviante. Les transformations sociales des XIVe et XVe sicles, dues aux crises dmographiques rptition, ont certainement jou un grand rle ce sujet : la socit prmoderne spare de plus en plus clairement les religieux des lacs, laisse moins de place aux semi-religieuses. Notons dailleurs qu la mme poque, les chapitres gnraux de lOrdre des Prcheurs insistent sur le respect de la clture dans les couvents de frres, afin de sparer clairement la vie des lacs de celle des clercs108 ; mme si dans ce cas la clture nest pas

Cf. BRETT, E., Humbert of Romans and the dominican second order . Notamment pour prter lhommage fodal le cas chant. 106 En ce qui concerne le monastre de Klingental, il semble que la clture nait pas t applique (ou peu) jusqu la fin du XVe sicle (WEIS-MLLER, R. : Die Reform des Klosters Klingental, p. 32). 107 Cf. STOCCHETTI, D. : LArcivescovo Alessandro deMedici e lapplicazione della riforma tridentina. 108 Les chapitres gnraux de lordre dominicain rappellent trs rgulirement, durant tout le XVe sicle, limportance du respect de la clture dans les couvents. Cf. les dcisions prises ce propos aux chapitres de Nuremberg (1405), Novare (1465), Le Mans (1491). La clture laquelle sont soumis les couvents des frres mendiants est la clture monastique traditionnelle, qui concerne, en fait, les btiments plus que les hommes : il sagit de mnager un espace dans lequel les lacs, sauf exception, ne peuvent entrer, et o les frres, tout comme
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de mme nature que celle qui est impose aux religieuses. La clture des moniales devient donc ncessaire dans ce nouveau contexte, et ce dautant plus que le nombre des postulantes augmente sensiblement. Parmi ces postulantes, on trouve dailleurs, partir du milieu du XVe sicle, de plus en plus de jeunes filles non maries ; leur condition de jeunes vierges dont lhonneur doit tre efficacement protg donne encore plus dlan lapplication de la norme. Dans la deuxime partie de cette tude, qui examinera en dtail la composition des communauts observantes de Pise et de Florence, nous nous interrogerons plus prcisment sur la valeur sociale de la stricte clture109.

B- Les monastres strictement clos


Comment fonctionnent concrtement les monastres strictement clos ? Malgr la barrire hermtique que doit constituer la stricte clture, il faut que les moniales puissent rester en contact avec leurs confesseurs et leurs vicaires, qui ont en charge leur direction spirituelle et parfois mme temporelle. Dans une moindre mesure, elles conservent aussi le droit de communiquer avec leur famille. La stricte clture nest donc pas seulement un principe dict dans les rgles religieuses ou dans les bulles, qui spare idalement les moniales du reste du monde ; cest aussi un ensemble de dispositifs matriels et juridiques qui permettent aux moniales de rester enfermes tout en maintenant certains liens indispensables avec le monde extrieur. Nous allons tudier plus prcisment les dispositifs prvus dans les Constitutions des Dominicaines.

1- Les dispositifs matriels


Le chapitre sur les btiments (n28, De edificiis), est le premier chapitre qui mentionne la clture dans les Constitutions des surs dominicaines. Il prcise quelle doit tre lorganisation matrielle du monastre par rapport au dispositif essentiel de la clture. Trs peu de monastres mdivaux de Dominicaines ont survcu aux transformations urbaines, nous avons donc hlas aujourdhui peu dexemples notre disposition110.

les moines, doivent sadonner la prire et ltude. Cette clture nempche pas rellement le frre de sortir, ni mme de voyager. 109 Cf. Chapitre 4. 110 Le monastre dUnterlinden, Colmar, reste lun des plus beaux exemples de monastres de Dominicaines dont larchitecture mdivale a t en grande partie prserve. A propos de larchitecture des couvents de

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a- Les btiments Il ny a pas, dans les Constitutions des moniales dominicaines, de description des diffrents btiments du monastre ; il est sous-entendu que les diffrentes officines

(officinae) en question sont celles que lon trouve dans nimporte quel monastre : lglise, le dortoir, le rfectoire, linfirmerie, le cellier Le tout sorganise dailleurs en gnral, comme dans nimporte quel autre monastre, autour du clotre (cest le cas Unterlinden). Ces btiments doivent rester humbles et ne pas laisser place au superflu. Le texte des Constitutions insiste en fait uniquement sur la clture (clausura) : il faut quelle soit haute et forte, afin quon nait loccasion ni dy entrer ni den sortir 111. La clture signifie ici la sparation matrielle davec le reste du monde, autrement dit, il sagit des murs entourant le monastre, quils soient directement ceux des btiments ou quils entourent un terrain lintrieur duquel se trouvent les btiments. La mesure de ces murs nest pas prcisment chiffre, mais elle doit tre assez grande non seulement pour servir de barrire infranchissable et opaque, mais encore pour avoir un effet de dissuasion112. La porte du monastre est un endroit sensible qui doit tre clos grce un dispositif efficace ; les Constitutions insistent sur le fait que cette porte doit tre unique, solide (unum hostium forte et bonum) et ferme grce une serrure double. Cette porte sera ouverte grce une clef ouvrant la serrure extrieure conserve par la prieure ( lintrieur, donc) et une autre clef, ouvrant la serrure intrieure, conserve par le provincial ou son dlgu ( vrai dire, cette conservation croise des clefs ne parat pas trs heureuse puisquelle doit conduire chaque ouverture de porte la prieure et le dlgu du provincial changer leurs deux clefsnous ne savons pas si elle a t applique). Outre la porte, il existe plusieurs endroits o la matrialisation de la clture ne se fait pas uniquement par un mur. Cette clture passe en effet au travers dun btiment au moins : lglise. Celle-ci est en gnral double : on y trouve un chur pour les moniales qui, durant le Moyen Age, se trouve habituellement sur le mme plan que lespace dvolu aux fidles, le plus souvent dans la continuit de la nef (et non pas, comme ce sera trs souvent le cas par la

Dominicaines et de Clarisses, cf. VOLTI, P. : Les Couvents des ordres mendiants et leur environnement la fin du Moyen Age, Paris, CNRS ditions, 2003 111 Clausura sit valde alta et fortis: ita ut egrediendi vel ingrediendi per clausuram opportunitas nulli detur. Cf. Annexes p. 5. 112 Des dispositions du mme type se retrouvent dans les statuts synodaux de Fiesole et Florence publis par R. TREXLER (Synodal law in Florence and Fiesole, 1306-1518, Citt del Vaticano, Biblioteca Apostolica Vaticana, 1971). Il sagit, dans ce cas, des rgles sappliquant aux monastres soumis lOrdinaire.

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suite, en tribune)113. Lespace des fidles est spar de lespace des moniales par un mur, qui peut faire penser un jub, mais qui nest perc que de petites fentres au travers desquelles on ne peut que trs difficilement voir les moniales. Le chapitre 28 dcrit ces fentres de manire prcise. Chacune dentre elles possde une utilit particulire (pour la communion, pour la confession, ventuellement pour ladoration114). Lune de ces fentres peut aussi servir de parloir dans les petits monastres, si aucun autre endroit na t amnag pour les discussions115. Il semble en effet que le texte des Constitutions privilgie lglise pour lemplacement des autres ouvertures ncessaires que sont le parloir et le tour. Il sagit de ne rompre le systme de la clture quen un seul endroit, en y localisant toutes les fentres . La plupart des monastres adoptent cependant une autre solution, pour des raisons videntes de commodit, et concentrent les dispositifs de communication autres que purement religieux en une zone proche de la porte du monastre, formant ainsi un espace intermdiaire dlimit dun ct par une porte donnant sur la rue et de lautre par une seconde porte donnant directement dans le monastre. On peut aussi trouver dans cette zone, le cas chant, le logis du confesseur. Les chambres des converses peuvent aussi, par commodit, se trouver prs de cette zone intermdiaire, mais lintrieur de la clture. Dans certains monastres, on y trouve aussi le logement des oblates116. Le tour, dont il est prcisment question dans le chapitre 28 (rota) doit servir acheminer les marchandises lintrieur du monastre et moins souvent faire passer lextrieur le produit du travail des moniales ou tout autre objet vendu, sans que les personnes se trouvant lintrieur et lextrieur ne puissent se voir. Il sagit dun dispositif tournant, construit en bois. Ce tour est actionn par une sur tourire, souvent converse. Il peut se trouver ct du parloir, surtout si le monastre ne dispose que dun seul parloir et dun seul tour. Le parloir (locutorium) se trouve videmment lui aussi prs de la porte (sil nest pas dans lglise qui elle-mme possde une porte extrieure), au sein de cet espace intermdiaire. Il est a priori unique, sauf si les moniales ont obtenu une licence spciale du provincial ou de son dlgu pour en ouvrir un autre (ce qui semble tre frquent). Les constitutions sont trs prcises au sujet du parloir : il sagit en effet du lieu de tous les dangers, l o les surs sont presque directement en lien avec le monde
113 Le dispositif de la tribune rsulte principalement de lapplication du nouveau rite de la messe aprs le Concile de Trente. Cf. en particulier GILARDI, C. : Le chiese delle monache domenicane in Cavelli Traverso, C. (dir.) : Monache domenicane a Genova, Rome, De Luca, 2010, p. 17-26. 114 Les ouvertures prvues pour ladoration du Saint-Sacrement sont postrieures au XIIIe sicle. 115 Dans le monastre San Domenico de Pise, la clture de la petite glise que les moniales rcuprent en 1385 dun ancien monastre sert la fois de parloir et de fentre de communion/confession. Cf Chapitre 7 p. 518. 116 Pour le cas du monastre San Domenico et son chiostro delle commisse , cf. Chapitre 7, p. 506.

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extrieur. Pour viter tout contact (tactile), les constitutions prvoient que le ou les parloirs seront recouverts dune grille double (la superposition de deux grilles permettant de rduire la largeur des interstices entre les barreaux), ou dune grille munie de clous pointus, afin quaucun contact ne soit possible : inter exteriores et interiores nullus possit intervenire contactus. Les Observantes rajouteront cette grille un voile pais, afin que le contact visuel ne puisse pas non plus avoir lieu. Toutes les failles de la clture se trouvent donc normalement regroupes en un ou deux lieux, lglise et lentre du monastre. On peut se reporter des plans plus tardifs pour avoir une ide de lorganisation des monastres117.

b- Les problmes poss par le milieu urbain La situation urbaine de beaucoup de monastres de Dominicaines introduit dautres points de faiblesse dans le dispositif de la clture tant donn que lespace dont disposent les moniales pour construire leurs btiments est souvent exigu et que le mur de clture se confond souvent avec les murs de ces mmes btiments. Cela provoque des difficults, en particulier pour la construction des fentres et lagencement des portes. La hauteur mme des btiments voisins peut tre un problme. A quoi sert une stricte clture si les voisins ont vue sur le dortoir des surs, le clotre et mme le jardin ? Notons dailleurs que la vue nest pas seule en cause ; toute une srie de bruits peuvent aussi gner la vie religieuse (cris, musique de ftes). Il est vrai que la plupart des monastres se trouvent dans des quartiers dhabitat peu dense, voire dans les faubourgs, mais l aussi des problmes de voisinage peuvent se poser, notamment en raison des activits marchandes et festives qui sy droulent. On trouve dans les archives des monastres des documents attestant lexistence de procdures judiciaires engages contre des voisins ayant vue sur lintrieur des btiments claustraux. Les religieuses, par lintermdiaire de leur prieur ou de leur procureur, demandent aux juges urbains lobstruction des fentres gnantes. Cest notamment le cas au monastre Notre-Dame de Nazareth dAix-en-Provence en 1321 : deux frres reoivent lobligation de fermer leurs fentres, car leur hospitium se trouve contre le monastre ( juxta domus monasterium ). Ces ouvertures doivent tre fermes ita quod nulla persona posset respicere per dictas vistas infra dictum monasterium 118. Les prcautions peuvent elles-mmes se rvler excessives : au monastre du Corpus Christi de Venise, au dbut du XVe sicle, les
117 Cf. en particulier les exemples donns par VOLTI, P. : Les Couvents des ordres mendiants et leur environnement. 118 Archives dpartementales des Bouches-du-Rhne, Aix-en-Provence, 68H1, notice n114. Cf. DUVAL, S. : Les religieuses, le clotre et la ville , p. 504.

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fentres sont tellement petites dans le dortoir qui donne sur la rue quelles doivent tre refaites pour quil ne devienne pas insalubre119. Les problmes de voisinage ne sarrtent pas, dailleurs, aux fentres et aux murs : les abords mmes du monastre doivent tre respectueux de la vie religieuse qui sy tient, voire, comme au monastre dAix-en-Provence, de la condition leve de ses occupantes. Il est en effet difficile pour les moniales de tolrer la proximit dune taverne ou de personnes peu recommandables , comme les femmes de mauvaise vie : en 1329, celles-ci se voient interdire de pcher (peccare) moins dune certaine distance du monastre Notre-Dame de Nazareth dAix120. Dans lensemble toutefois, les monastres strictement clos se sont demble adapts au monde urbain, puisque les constitutions des Dominicaines (notamment) ont t rdiges un moment o beaucoup dtablissements taient dj situs en ville. La stricte clture ellemme, nous lavons dit, est en partie une consquence de la localisation des monastres de moniales en ville ou prs des villes. Les hauts murs entourant les monastres vont devenir familiers des citadins de la fin du Moyen Age et surtout de la priode moderne121. La stricte clture entourant le monastre peut tout fait faire penser une prison, et certains monastres seront plus tard reconvertis en maisons darrt122. Toutefois, contrairement aux prisonniers, les moniales doivent, lintrieur de leurs murs, reconstruire une socit parfaite du vivre ensemble, qui na thoriquement rien voir avec un monde carcral. Malgr tout, la clture reste un dispositif trs ambigu, protection et enfermement ne pouvant pas tre clairement distingus123.

2- Les relations avec le monde extrieur


Les dispositifs matriels de la stricte clture doivent permettre aux surs dappliquer ce qui leur est prescrit dans leurs constitutions et leurs statuts. Les rgles de clture ninterdisent jamais purement et simplement la sortie du clotre, ne serait-ce qu cause des dangers mortels qui pourraient rsulter dune telle interdiction : une fois pos le principe de
BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio, p. 306. Archives dpartementales des Bouches-du-Rhne, 68H1, notice n9. Cf. DUVAL, S. : Les religieuses, le clotre et la ville , p. 504. 121 On les retrouve aujourdhui encore, en particulier dans les villes dEurope du Sud. Les rues Ghibellina et dellAgnolo, Florence, bordes par lex-monastre des Murate, sont typiques de cette architecture. 122 Voir ce propos CLAUSTRE, J., HEULLANT-DONAT, I. et LUSSET, E. (dir.) : Enfermements. Le clotre et la prison (VIe-XVIIIe sicle), Paris, Publications de la Sorbonne, 2010. 123 Cf. Chapitre 7, p. 522 et sq.
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linterdiction de sortie, elles dfinissent les rares cas o les moniales ont le droit de recevoir des personnes extrieures et les cas encore plus rares o elles peuvent sortir du monastre.

a- Ce que disent les Constitutions Le chapitre 29 des Constitutions des moniales dominicaines, intitul De ingressu et egressu domorum, rglemente avec prcision les cas admis pour le franchissement de la clture par les religieuses ou par les personnes extrieures au monastre. On peut considrer que les sorties du monastre ne sont tout simplement pas autorises. Le chapitre commence dailleurs, nous lavons dit, par lanathme prononc lencontre des moniales qui franchiraient la clture. Deux exceptions sont cependant prvues. Tout dabord le danger mortel (periculum mortis) que peut reprsenter un incendie, lcroulement des btiments, lirruption de malfaiteurs dans la clture ou tout autre vnement pouvant entraner un danger mortel124. Cette exception sera reprise dans la bulle Periculoso et toutes les rglementations suivantes portant sur la stricte clture (en y ajoutant souvent le danger de lpidmie, en particulier aprs les grandes vagues de peste)125. La seconde exception lanathme est le cas de fondation ou de rforme dun autre monastre de Dominicaines. Cette exception ne sera en revanche pas reprise dans les bulles papales. Elle figurait dj dans les Constitutions de Montargis. Elle rsulte, en quelque sorte de la stricte clture elle-mme : les frres ne peuvent pas eux-mmes, thoriquement, duquer les moniales ou les futures moniales la vie en communaut dans un monastre strictement clos ; il faut donc ncessairement des instructrices126. Les cas dautorisation dentre de personnes extrieures dans la clture sont plus nombreux. Larticle 29 cite toute une liste de personnages autoriss franchir les limites de la clture, principalement par gard pour leur rang et leur autorit : le roi ou la reine, le pape, son lgat ou un cardinal, larchevque ou lvque, le patron ou la patronne du monastre (cest--dire les personnes qui lont fond ou leurs descendants) ; tous peuvent entrer avec une compagnie honnte et peu nombreuse . Le texte prcise toutefois quil peut en tre ainsi uniquement sil sagit dune coutume tablie dans le monastre : on voit que cette concession sadresse ici en priorit aux monastres fonds par de puissants personnages. Le matre
[] nisi propter periculum ignis, vel ruine, vel latronum seu malefactorum, aut similium eventum qui solent vergere in periculo mortis. Cf. Annexes p. 5. 125 Certains textes hagiographiques (ou simplement des chroniques) suggrent que des moniales aient pu mourir dans des incendies du fait de linterdiction qui leur tait faite de sortir de leur clotre. Cette interdiction, en de pareils cas, na jamais exist. 126 Cf. Chapitre 3, p. 194 et sq.
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gnral na pas voulu donner une autorisation illimite aux grands personnages dentrer dans la clture, mais en leur cdant ce droit il vite toutefois de possibles conflits et prserve les puissantes protections laques dont profitent certaines communauts de moniales. La permission dentrer accorde au matre gnral, au provincial ou lun de leurs dlgus est en revanche une mesure de contrle : le suprieur se doit de visiter une fois lan127 le monastre afin de vrifier que la communaut applique correctement les Constitutions et quil ny a pas de problme majeur. Lors de chacune de ces entres, les surs ne doivent pas toutes tre prsentes : seules la prieure et trois surs doivent accueillir les trangers, et leur parler le moins possible. Trois autres exceptions sont prvues linterdiction dentrer dans la clture. Il sagit cette fois non pas de personnages, mais de circonstances entranant lentre dune personne extrieure (un ouvrier ou un prtre) lintrieur de la clture. Sont cites dans lordre : la rparation de btiments par des ouvriers ; le cas dune moniale malade ne pouvant aller communier la fentre prvue cet effet ; et enfin le cas dune moniale malade devant recevoir lextrme-onction. Chacune de ces circonstances donne lieu la mise en place dun protocole daccueil des ouvriers ou des prtres dans lenceinte de la clture. En ce qui concerne les ouvriers, qui reprsentent thoriquement un danger plus vident pour la chastet des surs que les prtres, seules trois surs, ges, doivent accueillir les ouvriers, qui ne peuvent entrer quavec lautorisation du provincial. Si lune des surs parle, les deux autres doivent toujours tre en mesure dentendre ce quelle dit128. Dans le cas de lentre des prtres devant porter des surs infirmes la communion ou lextrme-onction, les Constitutions insistent particulirement sur le crmonial qui doit alors tre mis en uvre : il importe dans ce cas de mettre en valeur le caractre purement sacramentel de cette intrusion. Le chapitre enfin se conclut sur un avertissement sadressant la prieure, lui recommandant davoir recours le moins possible ces exceptions. Notons que les Admonitiones que nous avons cites donnent encore plus de dtails sur les entres des prtres et des ouvriers dans les monastres : cela prouve quelles devaient tre frquentes.

b- Pratique de la stricte clture Il est trs difficile de savoir dans quelle mesure cette lgislation de la stricte clture a t rellement pratique par les Dominicaines et ce dautant plus que la perception de la gravit
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Constitutiones sororum , chapitre 29, cf. Annexes p. 5. Ibidem.

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des infractions la rgle a pu considrablement varier selon les lieux et les poques. On sait en effet que certains monastres ont largement tolr les sorties des moniales qui souhaitaient aller voir leur famille, sans que cela soit peru comme quelque chose dimmoral ; dautres laissaient les frres entrer plus souvent dans la clture que ne le prvoient les constitutions. Malgr tout, les documents attestant dune pratique concrte de la stricte clture demeurent rares. Les actes notaris donnent parfois des dtails ce sujet, en particulier lorsque le notaire a affaire au chapitre des moniales, - cest thoriquement le cas chaque fois quil doit rdiger un acte qui concerne lensemble de la communaut. Il est alors souvent prcis que les moniales se trouvent derrire la grille du parloir et parfois, comme cest le cas pour les monastres observants, quelles sont en outre caches par un rideau empchant le notaire et les tmoins de les voir mais pas de les entendre129. Un document dat de 1423 et provenant des archives du monastre observant San Domenico de Pise nous donne une vision prcise de la faon dont pouvaient se drouler ces discussions entre moniales et personnes extrieures travers la grille. Le 20 fvrier, le notaire Iacopo di Pietro Nenti de Ceuli est charg par dame Pera Ricciardi de notifier aux moniales quelle les assigne en justice pour une raison dhritage. Stant rendu au monastre avec dame Pera, il crit alors sur le papier qui a t conserv130 quil se trouve dans le parloir dun ct de la grille, les moniales tant assembles de lautre ct de cette grille. Le notaire prcise quelles sont invisibles (nemo eas videre potest) mais quelles peuvent entendre ce quils disent. Lui et Pera se placent alors de faon tre audibles (Et taliter quod ipse intus stantes vocem ipse domine pere et meii Jacobi notarii infrascripti poterant exaudire verisimiliter), et dclarent haute et intelligible voix les raisons de leur venue. La dclaration haute voix de la teneur de lacte que le notaire est en train dtablir est indispensable, mais elle nest pas forcment suffisante : les moniales nont peut-tre pas bien entendu, ou compris, de quoi il sagit. Une copie de lacte est donc passe de lautre ct par le tour, pour que les surs puissent prendre connaissance de ce qui y est inscrit. Ainsi, les moniales ne pourront pas prtendre ne pas avoir t parfaitement mises au courant131. Aprs avoir fait tourner le tour dans la direction des moniales, ces dernires dclarent alors voix

Les notaires prcisent souvent cet tat de fait dans leurs actes. Cf. par exemple ASF, NA, 3084 (not. Andrea Boncetani), n108. 130 ASM, Cartella documenti (n2). Il sagit dune copie de lacte notari, date de 1423 (m.p.), vraisemblablement effectue par le notaire lui-mme. 131 Et ne dicta domina subpriora et moniales predicto monasterii possint aliquam ignorantiam allegare seu pretendere sed ipse moniales constituantur in mala fide coram me Jacobo et testibus infrascriptis ipsa domina Pera dimisit et posuit in rota auditorii dicti monasterii et monialium copiam presentis notificationis et presentationis et denuntiationis cum annis indictione die et aliis publicationibus [].

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haute quelles ont bien reu les copies de lacte (giravit rotam versus dominas moniales ibidem iuxta grates astantes). On peut se rendre compte, grce cet exemple, des nombreuses difficults concrtes de communication que pose un strict respect des normes de clture. Dans lun des registres de minutes dactes notaris que nous avons pu consulter propos du mme monastre de San Domenico, on trouve insr juste avant certains actes dresss dans le monastre, un intercalaire o se trouvent inscrits les noms des moniales, dune criture trs diffrente de celle du notaire lui-mme132. On peut donc supposer que lors des actes importants, ce notaire transmettait aux surs de lautre ct de la grille une petite feuille sur laquelle lune dentre elles inscrivait le nom des prsentes. Lexemple que nous venons de citer se droule dans un monastre observant ; rien ninterdit bien sr de penser que dans dautres monastres les grilles taient ouvertes lors de telles sances afin den faciliter le droulement. L encore, lobservation stricte des constitutions diffrait sans doute dun monastre lautre. Cest une tche bien difficile que de vouloir tablir un tat des lieux de lapplication effective des constitutions des moniales, durant les derniers sicles du Moyen Age, en particulier en ce qui concerne la clture. Seuls quelques documents pars peuvent nous y aider, sans nous permettre pour autant davoir une vision globale du phnomne. Fort heureusement, nous disposons de plus de renseignements en ce qui concerne les monastres dObservance, et ce notamment, comme nous lavons vu, grce des documents notaris o se trouvent prcises les conditions de ltablissement de lacte. La consignation de ces informations dans les actes partir de la fin du XIVe montre que la clture pratique par les moniales observantes tait, pour les contemporains, digne dtre souligne. On peut donc supposer que dautres monastres ne respectaient pas, ce moment-l, la clture de la mme faon. Le mouvement de lObservance semble donc bien avoir marqu un renouveau de lapplication des constitutions et, plus largement, une amlioration de la rputation de pit des religieuses dominicaines. Les Dominicaines observantes nont pas toutefois limit leur rforme la seule application stricte des Constitutions.

Lcriture est plus grosse, et le stylet utilis est diffrent car lpaisseur du trait et la couleur de lencre ne sont pas les mmes que dans les pages du recueil. Rien ne prouve formellement toutefois que ces listes aient t crites par les moniales elles-mmes. On retrouve plusieurs de ces feuillets, le plus souvent sans date, dans le registre de Guaspare Massufero (ASP, Fondo dellOspedale di Santa Chiara, n2092) et dans ceux dAndrea Boncetani (ASF, NA, n3084, 3086, 3087, 3088).

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III- Caractristiques de la stricte observance des moniales dominicaines


La pratique de la stricte observance, ou arcta observantia comme la dcrivent certaines bulles papales133, se diffuse chez les moniales dominicaines partir de la fin du XIVe sicle. Cest au monastre de San Domenico de Pise que les normes rformes de la vie des Dominicaines sont en tout premier lieu mises en pratique, dans les annes 1385/87. Les moniales observantes se rattachent ensuite au mouvement de lObservance dominicaine, mme si elles restent relativement indpendantes des frres dans les premiers temps. Chiara Gambacorta est un personnage essentiel de ce mouvement de rforme. Fille unique du seigneur de Pise Pietro Gambacorta, elle a connu, trs jeune, Catherine de Sienne, lors de sa venue Pise en 1375. Reste fort impressionne par le charisme de la pnitente siennoise, elle a reu delle deux lettres134 qui ont fortement contribu prciser sa vocation religieuse. En 1385, elle obtient de son pre quil fonde pour elle un nouveau monastre de Dominicaines Pise, ddi saint Dominique. Le monastre de San Domenico va devenir lun des principaux foyers de lObservance dominicaine, pour les moniales mais aussi pour les frres, durant le XVe sicle. Cest partir de ce monastre pisan que vont tre labors les statuts de lObservance des moniales dominicaines qui nous intressent ici. Leur tude va nous montrer que ces moniales, disciples de Catherine de Sienne, ont avant tout cherch, par leur nouvelle observance , tre considres par leurs confrres comme des hritires de la spiritualit de saint Dominique mais aussi, et peut-tre surtout, tre reconnues par leurs concitoyens comme des religieuses respectueuses de la norme de la stricte clture au point de faire ladmiration de tous.

A- Linsistance sur la stricte clture


Linsistance sur le respect de la stricte clture est de loin la caractristique principale du mode de vie des moniales observantes. Elle est, pour ces religieuses, le moyen idal dtre reconnues aussi bien dun point de vue social que du point de vue religieux. Lobservance de
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Expression utilise notamment dans une bulle dEugne IV, date du 4 janvier 1433, qui exempte les moniales de San Domenico des taxes ecclsiastiques : [] licet in Monasterio ipso jam triginta annis elapsis una priorissa cum pluribus monialibus, sub regulari et arcta dicti ordinis observantia, et alias laudabiliter permanserint []. BOP, vol. 3, p. 163. 134 Cf. Annexes p. 55-58.

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la clture leur permet en effet de se distinguer sans quivoque non seulement des femmes laques, mais aussi des mulieres religiosae qui ne sont officiellement rattaches aucun ordre et qui nont pas toujours bonne rputation, surtout auprs des autorits urbaines. La clture leur permet en outre dobtenir une reconnaissance plus spcifiquement religieuse dans la mesure o elle est, de faon visible, la marque de leur renoncement total au monde. A une poque o lon rencontre de moins en moins de recluses, ce sont les moniales qui semmurent dans leurs monastres.

1- Raymond de Capoue et la mise en place officielle de lObservance


Depuis 1380, lOrdre dominicain est spar en deux obdiences, le gnral Elie Raymond ayant choisi de rester fidle aux papes dAvignon tandis quune grande partie des frres ceux des provinces italiennes et allemandes surtout ont prfr Urbain VI et lu un nouveau matre gnral en la personne de Raymond de Capoue, dernier confesseur de Catherine de Sienne. Ds son lection, Raymond de Capoue commence parcourir les provinces de son obdience afin de connatre la situation des diverses communauts de frres, en particulier en ce qui concerne lobservance de la rgle. Convaincu de la ncessit dune rforme de lOrdre, mais aussi proccup par le schisme pontifical et celui de son Ordre, il lance en 1390 une rforme progressive, qui rend obligatoire lexistence dun couvent observant dans chaque province de lOrdre135 mais nimpose pas dans limmdiat aux autres communauts de rformer leur mode de vie. Il cre deux vicaires chargs de la mise en place de cette rforme, Jean Dominici pour les provinces italiennes, Conrad de Prusse pour la province de Teutonie. Tandis que Jean Dominici fait de Venise le centre de lobservance italienne, Conrad de Prusse tablit Colmar le premier foyer de lobservance allemande. Sans que cela leur soit impos par Raymond de Capoue, chacun de ces deux vicaires fonde en outre un monastre de moniales quil veut exemplaire : Venise, Jean Dominici fonde en janvier 1393 le monastre du Corpus Christi, tandis qu Schnensteinbach, prs de Colmar, Conrad de Prusse fonde en avril 1397 le monastre Sainte-Brigitte. Ces monastres attirent trs vite un grand nombre de religieuses venues dautres tablissements, ainsi que de nouvelles postulantes. Les moniales y respectent une clture trs stricte, dont la norme se trouve inscrite

Cf. RAYMOND DE CAPOUE : Opuscula et litterae, p. 52-56. Notons que lautorit de cette lettre a t confirme par le pape Boniface IX en 1391 (BOP vol. 2, p. 315).

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non seulement dans les Constitutions de 1259 mais aussi dans des Ordinationes spcifiques que leur donne, en 1397, le matre gnral Raymond de Capoue136. Aprs une visite dans les monastres de Nuremberg137, le matre gnral a en effet estim que les rgles de la clture devaient tre compltes par de nouvelles prescriptions. La composition des Ordinationes sinscrit donc pleinement dans le cadre de la rnovation de lordre entreprise par Raymond de Capoue ; elle marque lintgration officielle de la rforme des moniales dans la politique du matre gnral. Dans le prambule de ces Ordinationes, Raymond de Capoue voque une bulle de Boniface IX confirmant la mission rformatrice du matre gnral et punissant par lexcommunication les contrevenants aux dcisions quil prendrait, en particulier par rapport au renforcement de la clture des monastres138. Les Ordinationes bnficient donc automatiquement de lautorit pontificale (bien quelles aient t crites deux mois aprs la proclamation de cette bulle). On ne sait pas en revanche avec certitude si elles ont t ou non confirmes par un chapitre gnral, du fait des lacunes des sources qui sont parvenues jusqu nous. Quelques indices nous permettent cependant de le supposer : les actes du chapitre gnral de Nuremberg (1405) font en effet rfrence lexcommunication papale quencourent les personnes entrant dans les monastres de Dominicaines : Intrantesque monasteria sororum contra sentenciam excommunicacionis papalis in precedenti generali capitulo promulgatam penam carceris incurrant139. Les actes du chapitre gnral prcdent, celui dErfurt en 1403140, ne nous sont malheureusement pas parvenus dans leur totalit, et lon ny retrouve pas la disposition exacte qui a alors t prise

Nous les distinguons des Admonitiones dans la mesure o ces rgles supplmentaires ont t crites par un matre gnral lintention de toutes les moniales de son ordre. Ce qui les diffrencie juridiquement des Admonitiones nest pas, toutefois, le fait quelles aient t crites par le matre gnral (dont les provinciaux sont de toute faon les dlgus), mais le fait que ces Ordinationes aient pu tre octroyes aux monastres non pas par le matre gnral mais par le pape lui-mme, ce qui place les surs et tous les contrevenants sous la menace dune sanction pontificale (cf. note 155). Ces Ordinationes peuvent tre consultes dans les Annexes, p. 9-11. 137 Sur les dplacements de Raymond de Capoue (et sa carrire ) voir VAN REE, A.W. : Raymond de Capoue. Elments biographiques. in Archivum Fratrum Praedicatorum, 1963, n33, p. 159-241 138 Il sagit de la bulle His quae pro Religionis, date du 9 avril 1397 (BOP vol. 2 p. 362) qui, la demande de Jean Dominici et de Conrad de Prusse, accorde la confirmation apostolique aux dcisions qui serait prises par Raymond de Capoue propos de lObservance, en particulier sur la clture des monastres de moniales, et punit dexcommunication ceux qui sy opposeraient. La bulle garantit en outre le remplacement des deux vicaires de lObservance aprs leur mort ou leur dpart, rendant ainsi permanente la fonction de vicaire de lObservance . Lappel au pape pour confirmer ses dcisions, faute dun soutien solide au sein du chapitre gnral de lOrdre, est un recours habituel de Raymond de Capoue et de ses vicaires, qui a aussi fait confirmer ses deux vicaires de lObservance, ainsi que ses dcisions concernant les couvents rforms en 1390, par Boniface IX. Aprs la mort de Raymond de Capoue, toutefois, ces dcisions seront remises en question, y compris par le pape. 139 Acta Capitulorum generalium Ordinis Praedicatorum, vol III (1380-1498), d. B. M. Reichert, Rome et Stuttgart, Institutum Historicum Ordinis Fratrum Praedicatorum (Monumenta Ordinis Praedicatorum Historica VIII), 1900, p. 123. 140 Il sagit de chapitres gnraux regroupant les provinces de lOrdre soumises lobdience romaine.

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ce propos141. Reste que les Ordinationes nont manifestement pas t imposes tous les monastres ; seules quelques bulles nous permettent de savoir avec certitude o elles ont t appliques : Sainte-Catherine de Nuremberg (mais sans grand succs142), au monastre voisin de Rotenburg, au Corpus Christi de Venise et, sans doute, San Domenico de Pise et Sainte-Brigitte de Schnensteinbach143. Le fait quune bulle particulire vienne confirmer loctroi de ces Ordinationes certaines communauts renforce leur valeur juridique, les plaant de fait parmi les statuts de ces monastres. Mais en ce qui concerne lensemble de lOrdre, cest aux provinciaux et aux confesseurs des monastres que Raymond de Capoue a laiss le soin de faire appliquer cette nouvelle rglementation, leur donnant dailleurs la possibilit de ladoucir, selon les lieux et les circonstances. Le contexte du Grand Schisme, indiscutablement, na pas aid la diffusion de cette nouvelle rglementation, qui na pas t confirme aprs le concile de Constance. De mme que les Admonitiones donnes par les provinciaux, les Ordinationes abordent des problmes prcis rencontrs dans lapplication des Constitutions. Elles ont pour objectif principal, ainsi que le dit leur auteur dans lintroduction, et mme dans lintitul de sa lettre aux provinciaux, le rtablissement de la clture dans les monastres de moniales dont lordre a la charge144. Ce rtablissement de la clture implique la prescription de nouvelles normes matrielles et fonctionnelles (en particulier propos des clefs), mais aussi de rformes plus profondes, qui rsultent nettement de lobservation laquelle sest livr le matre gnral en Allemagne : ainsi le dernier chapitre (postremo) aborde la question du recrutement des moniales dans les grandes familles urbaines. Le thme de linfluence des familles dans la gestion des monastres transparat dailleurs dans presque tous les articles de ces
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Le processus dextension de cette norme tous les monastres est de toute faon dj en cours ce momentl : Udine en effet (1401) les pres du chapitre avaient dj dcid que tout frre qui serait entr dans un monastre de moniales en-dehors des cas prvus par les constitutions serait soumis, ipso facto, la privation des grces de lOrdre. En 1478, au chapitre gnral de Prouse, la sentence de lexcommunication (il nest pas prcis si elle est pontificale) est prvue pour tous les frres qui entreraient dans nimporte quel monastre de lOrdre : Denunciamus omnibus et singulis fratribus, quod ingredientes in monasteria sororum ordini nostro subiectarum extra casus in earum constitutionibus concessos sunt ipso facto excommunicati, non obstante consuetudine vel pocius perniciosa corruptela quacumque ; ea de re hortamur confessores circa huiusmodi monasteria constitutos, quatinus vigilent atque at talia monasteria venientibus huiusmodi penas posito omni timore insinuent. Acta Capitulorum generalium, p. 335 142 La rforme de ce monastre a en fait t longue et difficile. Cf. Chapitre 3 p. 198-99. 143 Les Ordinationes sont octroyes (ou confirmes) par Boniface IX aux communauts du Corpus Christi de Venise, de Sainte-Catherine de Nuremberg et de Rotenburg respectivement le 19 mai et le 10 juin 1398 (BOP vol. 2 p. 373 et 378). San Domenico de Pise a peut-tre bnfici lui aussi dune telle dcision, ainsi que le laisse suggrer une lettre de Jean Dominici (Lettere spirituali, p. 167) ; le BOP ne mentionne cependant pas de bulle pouvant confirmer cette supposition. Enfin, il est difficile dimaginer que Conrad de Prusse nait pas fait appliquer Schnensteinbach une rglementation dont il tait lui-mme en partie lorigine ; en outre, la bulle de fondation de ce monastre est fulmine en mme temps que la bulle His quae pro Religionis (avril 1397, BOP, vol. 2 p. 361) ; elles ont en effet toutes deux t demandes par Conrad. 144 Cf. Annexes p. 9.

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Ordinationes, preuve que Raymond de Capoue avait identifi dans ce problme la source des manquements au respect de la clture145. Il prescrit aussi, nous lavons vu, la prsence dun vicaire dans les monastres : il sagit dun autre moyen indirect, mais efficace, contribuant limiter drastiquement les sorties des surs ; de fait le vicaire devient un personnage central dans les monastres observants.

2- Les Statuta monasterii sancti Dominici


Il est probable que Raymond de Capoue se soit inspir, lors de la rdaction des ses Ordinationes, dune rforme ayant eu lieu Pise, dix ans plus tt, linitiative de quelques religieuses146. Le monastre San Domenico de Pise est fond en 1385 par des moniales venues du vieux monastre de Dominicaines de la ville, Santa Croce in Fossabanda ; celles-ci dcident demble de vivre dans une trs stricte clture. Elles obtiennent du pape, sans doute grce laide de leur confesseur Domenico da Peccioli, ancien provincial de la province romaine147, une bulle de clture en 1387148. Cette bulle vient sajouter aux Constitutions de 1259, auxquelles elle fait rfrence, et transforme la clture des religieuses en ajoutant plusieurs lments, bien des gards beaucoup plus prcis que ceux que les Ordinationes proposeront dix ans plus tard. Selon la teneur de cette bulle, les religieuses pisanes doivent cacher leur visage derrire un voile pos sur leur parloir ita quod colloquentes se mutuo videre non possint. Par cet ajout symbolique aux Constitutions, les moniales deviennent totalement invisibles leurs concitoyens et manifestent ainsi clairement leur volont de sparation du monde, et peut-tre plus prcisment de leur famille. La Vita de Chiara Gambacorta, crite vers le milieu du XVe sicle, prcise que la prieure et les religieuses pisanes ont dcid lors de la mise en place de ces nouvelles normes que les surs pourraient montrer leur visage seulement deux fois dans leur vie leurs parents (pre, mre, frres et surs) : une fois avant leur profession, et la

Cf. Chapitre 3, p. 238. Dans quelle mesure Raymond de Capoue sest-il inspir de la rforme de San Domenico pour ses propres Ordinationes ? Nous ne sommes pas en mesure de le savoir ; le matre gnral tait en tout cas parfaitement au courant de ce qui se passait Pise, tant en contact pistolaire, de mme que Jean Dominici, avec Chiara Gambacorta. Cf. infra p. 97. 147 Sur Domenico da Peccioli, cf. Chapitre 2 p. 107. 148 La bulle se trouve dans les Annexes, p. 12.
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deuxime fois aprs leur prise de voile149. Lhagiographe prend la prcaution dexpliquer cette concession par le fait quil sagit l de satisfaire les parents des surs. Le deuxime lment apport par cette bulle de 1387 est plus important que le renforcement de la clture par la prsence du voile sur le parloir. Le dispositif de la stricte clture est en effet considrablement renforc par la peine dexcommunication, encourue ipso facto par toute personne qui entrerait dans le monastre ou soulverait le voile du parloir, cette excommunication ne pouvant tre annule que par le pape lui-mme150. Dans les Constitutions de 1259, lexcommunication existe dj propos de la clture mais elle ne concerne, nous lavons vu, que les surs qui auraient franchi la clture, et non les personnes extrieures ; elle nest pas, de plus, place sous la responsabilit du pape. Or, dans la bulle de 1387, cette excommunication est explicitement dirige contre les personnes extrieures, et mme plus prcisment les hommes, clercs ou lacs, rguliers ou sculiers : nullus masculus sive laicus sive ecclesiastica persona secularis vel regularis existat septa et clausuras dicti monasterii sub excommunationis pena quam incurret ipso facto [...]. Cette forme de clture est donc clairement une protection de la communaut contre les atteintes de lextrieur, alors que les Constitutions dHumbert de Romans sattachaient beaucoup plus dfendre la clture interne, cest--dire linterdiction faite aux moniales de sortir. La mfiance est, dans cette bulle, dirige autant contre la fragilit ventuelle des moniales que contre la tmrit des hommes qui pourraient entrer, y compris, et peut-tre surtout, des religieux ; la peur des scandales est dsormais omniprsente. La phrase de la bulle de 1387 qui introduit la nouvelle disposition sur la clture papale rsume elle seule le nouveau contexte qui incite les moniales observantes se clotrer de manire exemplaire: Nos, attendentes quod mulierum sexus fragilis lubricosa pudicitia et tenera fama est [...] . La vieille vision clricale de la femme lubrique et fragile nest certes pas abandonne, mais elle est accompagne dune autre considration, au moins aussi importante, celle de la rputation: tenera fama est. La rputation des femmes, leur honneur, prend la fin du Moyen Age de plus en plus dimportance151 ; les moniales observantes, afin davoir une bonne rputation, doivent manifester clairement lexemplarit de leur comportement : le voile pos sur le parloir, tout comme les autres lments matriels de la clture, sont les lments qui rendent visible
Vita, p. 24. Pour les diffrentes crmonies dentre en religion (vestition, profession, vlation) cf. Chapitre 7, p. 460 et sq. 150 Les Ordinationes de Raymond de Capoue bnficient elles aussi de la confirmation pontificale et de la peine dexcommunication. La bulle His quae pro Religionis (cf. note 137) ne fait toutefois rfrence quindirectement aux Ordinationes, composes postrieurement, et est par consquent beaucoup moins prcise (et sans doute moins efficace) que la bulle de 1387 Ut inter aeternae beatitudinis. 151 Cf. Chapitre 2 p. 117 et Chapitre 4, p. 307 et sq.
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linvisibilit des moniales ; quant la protection de la clture par une peine dexcommunication papale, elle les rend aussi admirables par leur renoncement total au monde quirrprochables par la menace quelle fait encourir tout contrevenant. La bulle de 1387 est complte en 1426 par une autre bulle de clture152. Contrairement la premire, cette seconde bulle ne comporte que des dispositions purement matrielles : il sagit dinterdire aux frres dentrer dans le monastre, y compris pour la prise de voile dune soeur ou pour son enterrement. Dans un cas comme dans lautre, les frres et les moniales communiqueront uniquement grce la finestrella ou portellum, cette ouverture pratique dans le mur de sparation qui traverse lglise afin que les moniales puissent recevoir la communion. Cette bulle peut sembler plus svre encore que celle de 1387, qui restait assez gnrale ; son application parat en effet bien complique (le prtre devra imposer le voile aux religieuses travers la fenestrelle; il devra bnir le corps des dfuntes travers cette mme petite fentre); elle est pourtant conforme aux Constitutions de 1259, qui nautorisent lentre des prtres dans la clture que pour apporter la communion aux soeurs malades et lextrme-onction153. Cette bulle ressemble en fait aux Admonitiones, qui rpondent des situations prcises. Les religieuses de San Domenico se sont adresses directement au pape pour obtenir cette rglementation sans doute parce quelles estimaient quune bulle serait plus efficace, renforcerait encore leur fama et lgitimerait leur pratique aux yeux des frres. Il est possible, dailleurs, quelles aient voulu ainsi se prmunir contre les pratiques des frres pisans du couvent Santa Caterina, alors non observants, avec lesquels elles ntaient pas forcment toujours en accord. La date de 1426 correspond dailleurs au moment du dpart dfinitif pour Florence de leur deuxime vicaire, Andrea da Palaia, auquel elles taient trs attaches154. Ces bulles, adresses au monastre San Domenico de Pise, vont tre appliques dans dautres monastres observants. Leur importance est remarquable, car elles ne sont pas issues dune dcision du matre gnral ou du chapitre gnral, ni mme des vicaires de lobservance. Elles sont le fruit de la rforme lance Pise par une communaut de moniales, certes aides par leur propre vicaire, mais bien dcides se rformer elles-mmes, limage de leur prieure Chiara Gambacorta qui, daprs son hagiographie, avait fui le foyer familial

Annexes, p. 13 La prise dhabit est traite dans le chapitre 14 des Constitutions de 1259. Elle se droule entirement au sein du chapitre des surs et sans lintervention dun prtre, ce qui semble tre une nouveaut apparue ensuite (peuttre par imitation de ce qui se passait dans les autres monastres non dominicains). Aucun chapitre des Constitutions ne traite en revanche de lattitude adopter lors des obsques des surs. 154 Sur Andrea da Palaia, voir Chapitre 3, p. 200 et sq.
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afin dentrer dans la vie religieuse155. Cette rforme est dailleurs plus prcoce que celle que vont impulser les frres pour eux-mmes, puisque le monastre de San Domenico est fond en 1385, la bulle de clture papale est obtenue en 1387, tandis que la fondation du premier couvent observant de frres Venise par Jean Dominici na lieu quen 1391156. Ds la fondation du monastre vnitien du Corpus Christi en 1393, le pape Boniface IX, sans doute la demande de Jean Dominici, dclare que les moniales devront vivre de la mme manire que nos filles bien-aimes du monastre Saint-Dominique de Pise 157. On sait par un document notari de 1402 que les moniales vnitiennes pratiquent alors effectivement la clture la pisane , cest--dire en mettant sur la grille de leur parloir un voile les empchant dtre vues158. En 1435, le pape Eugne IV confirme de nouveau la concession des bulles de 1387 et 1426 aux moniales du Corpus Christi de Venise159. Il utilise alors cette formule pour qualifier lensemble de ces deux bulles de clture, ce sont les statuta monasterii sancti Dominici . Les deux communauts observantes de Pise et de Venise vivent donc, ce moment-l, exactement selon les mmes prescriptions (rgle de saint Augustin, Constitutions de 1259, Ordinationes de 1397, Bulles de clture spciale de 1387 et 1426, soit les statuts du monastre San Domenico160). Les monastres de San Domenico de Pise et du Corpus Christi de Venise sont donc, la fin du XIVe et au dbut du XVe sicle, la pointe du mouvement de lObservance dominicaine en Italie. Les papes les citent en exemple dans leurs bulles, lorsquils veulent ramener lobservance des monastres de Dominicaines. Cest le cas pour le clbre monastre romain de San Sisto, fond par saint Dominique, que le pape Boniface IX rappelle lordre dans une bulle date du 22 octobre 1398161. Jean Dominici ne manque pas, dailleurs, dinformer ses chres filles de la clbrit quelles ont gagne auprs du saint pre

Vita p. 19 Il sagit en fait de la transformation dun couvent presque abandonn, San Domenico di Castello, en communaut observante modle. 157 [...] eo modo, quo dilectae in Christo filiae Moniales Monasterii S. Dominici Pisan., dicti Ordinis S. Augustini, sub cura, & secundum instituta huiusmodi, ex indulto Sedis praefatae viventes, vivere tenentur. BOP, vol. 2, Bulle date du 20 janvier 1393, adresse lvque de Caorle, p. 335. 158 Escatochole du document : Actum Venetiis in monasterio et loco dominarum monialium Corporis Christi ante fenestra parlatorio ubi tiratus est pannus. Il sagit de la copie dun original que je nai pas retrouv: AAP, C80. 159 BOP vol. 3 p. 34, 36, 38, 40 (4 bulles) et ASV, Corpus Christi, Pergamene, Busta 6, n9 et 10. 160 Sur les diffrentes institutiones compltant une rgle religieuse, voir. MELVILLE, G. : Unitas et Diversitas. LEuropa medievale dei chiostri e degli ordini in Cracco, G., Le Goff, J., Keller, H. Et Ortalli, G. (dir.): Europa in costruzione. La forza delle identit, la ricerca di unit (secoli IX-XIII), Bologne, Il Mulino, 2006, p. 357-384 (p. 372). 161 BOP, vol. 2, p. 378.
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grce leur vie exemplaire162. Par la suite, avec la diffusion de lObservance, plusieurs autres monastres rattachs au mouvement observant vont adopter tout ou partie de ces statuts. Le monastre San Pier Martire de Florence, fond en 1419 avec laide de religieuses et du vicaire du monastre San Domenico de Pise adopte le mode de vie du monastre pisan. La bulle de fondation du monastre comporte les mmes prescriptions que celles qui sont contenues dans la bulle de 1387. Rien ne prouve, en revanche, quelles aient adopt la bulle de 1426. En 1458, lorsque ces religieuses vont leur tour rformer le grand monastre florentin de Dominicaines, San Iacopo a Ripoli, le pape concde cette communaut une bulle qui reprend de nouveau les termes de la bulle de 1387163. Les moniales de San Domenico de Pise vont elles aussi rformer dautres monastres, et notamment celui de Gnes; cette rforme donne lieu, en 1450, la fondation dun nouveau monastre dObservance pratiquant la clture pisane : le Corpus Christi de Gnes, appel aussi San Silvestro di Pisa164. Nous aurons loccasion de revoir plus en dtail la diffusion de ces statuts (Chapitre 3) qui marque la progression du mouvement de lObservance parmi les moniales italiennes. Notons enfin que la forme de clture pratique par les Dominicaines observantes, du fait de lexcommunication papale qui lui est attache, sera plus tard appele clture papale et sera couramment applique par les monastres de femmes durant la priode moderne.

B- Un retour la rgle ?
Les statuts du monastre San Domenico nous font entrevoir toute la complexit de lobservance fminine. On voit bien en effet, daprs le contenu de ces bulles, quil ne sagit pas seulement de revenir la rgle (ou aux Constitutions), mais bien plutt de la complter et de ladapter aux conditions socio-religieuses du temps en en soulignant certains aspects dans ce cas la clture. La stricte clture donne sans doute aux contemporains limpression dy voir plus clair dans la complexit des formes de vie religieuse fminine, non pas seulement cause du dsordre cr par la multiplication des mulieres religiosae, mais aussi, et peut-tre surtout cause de la confusion ne de la multiplication des petits monastres de religieuses de tous ordres et de toutes observances installs lintrieur ou prs des villes notamment dans le cas de lItalie et de lAllemagne, alors que les socits
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[] ogni volta chel santo Padre vuole riformare un munistero, fa la bolla e dice : Comandiamo e ordiniamo le tali monache vivano come le suore del Corpo di Cristo di Vinegia . JEAN DOMINICI, Lettere spirituali, lettre n30 p. 164. 163 BOP, vol. 3, p. 400, bulle du 1er fvrier 1460. 164 Bulle de fondation dans BOP, vol. 3, p. 278.

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urbaines sont elles-mmes en train de redfinir leurs repres sociaux. Les moniales observantes raffirment alors la vocation purement monastique des Dominicaines.

1- Pratique des valeurs monastiques


Outre la clture, les monastres observants dveloppent un mode de vie qui met lhonneur la pauvret, le travail et ltude. Les Dominicaines reviennent ainsi, en quelque sorte, lidal monastique qui avait t celui de saint Dominique pour les premires moniales de Prouille et de Rome. Soulignons cependant demble que ce mode de vie, avec le grand dveloppement et lenrichissement des monastres strictement clos partir des annes 1450, ne va pas, ou rarement, perdurer au-del du XVe sicle.

a- La pauvret La pauvret nest pas absolue chez les moniales dominicaines. Il ny a pas, comme pour les Clarisses165 de privilge de pauvret respecter. Les moniales ont le droit de possder des terres en commun ; elles vivent donc principalement des rentes que leur procurent leurs possessions terriennes ou leurs avoirs financiers166. La pauvret quelles pratiquent est donc une pauvret monastique classique qui se limite linterdiction de possessions de biens personnels, un rgime alimentaire pauvre en viande et en mets raffins, un vestiaire modeste et sans ornement, une relative absence de commodits dans les logements des surs (cellules simples et dortoirs) et leur vie quotidienne (toilette rare)167. En raction contre des abus devenus presque la norme, les moniales observantes mettent laccent sur la mise en commun de tous les biens. Les terres et/ou rentes apportes par les moniales lors de leur entre au monastre sont gres de faon commune ; il semble que mme les dons reus au cours de leur vie de la part de leurs parents soient grs par lconome de la communaut168. La Vita de Chiara Gambacorta, la fondatrice du monastre San Domenico de Pise, insiste sur le dsir de pauvret de la rformatrice169. De fait, la communaut du monastre San Domenico a vcu des annes difficiles, durant lesquelles la pauvret a sans doute t beaucoup plus subie que choisie, notamment cause des crises
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Pour les Clarisses suivant la rgle de sainte Claire, comme les Colettines par exemple. Cf Chapitre 6. 167 Sur la vie quotidienne des surs observantes, cf. Chapitre 7. 168 Cf. Chapitre 7 p. 483. 169 Cf. Chapitre 2 p. 167 et Vita p. 22.

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politiques qui secourent la ville de Pise partir de 1392 et qui laissrent le monastre sans protecteur170. La communaut est alors en pleine expansion, et les btiments savrent bien vite trop rduits pour assurer aux surs une vie dcente ; linsalubrit du lieu condamne alors la prieure sadresser de riches fidles du monastre, tel Francesco di Marco Datini, pour mener bien les travaux ncessaires171. Il semble que la plupart des nouveaux monastres observants soient passs par cette phase de pauvret subie . Le monastre de San Pier Martire de Florence, fond en 1419, doit faire face, dans les annes 1420, des dettes trs importantes172. Le monastre du Corpus Christi de Gnes, fond en 1450 subit lui aussi, durant ses premires annes dexistence, de graves difficults conomiques173. Ces annes de pauvret proccupante sont dues linsuffisante dotation intiale des monastres conjugue un fort recrutement de moniales venues aussi bien de la ville o se trouve le monastre que des provinces voisines174. La situation rentre ensuite dans lordre grce aux exemptions accordes par les autorits civiles et religieuses et surtout lentre dans la communauts de nombreuses moniales riches, porteuses de dots substantielles (dots matrimoniales et dots monastiques175). A cet gard, il ne semble pas que les monastres de Dominicaines se soient fondamentalement distingus des autres monastres fminins: bien que, durant la premire moiti du XVe sicle, aucun systme labor visant exclure les femmes non dotes ne soit en place, dans les faits les moniales observantes sont dans leur grande majorit, aussi bien en Italie quen Allemagne, issues de riches familles urbaines (mme si, en Italie, elles ne sont pas, en gnrales, issues de familles aristocratiques). Les femmes napportant aucun bien leur entre au monastre deviennent converses. La pauvret nest donc remise lhonneur par les moniales observantes quen tant quelle se dfinit par labsence de biens privs. Linsistance sur la stricte clture les obligeait de toute faon se constituer un patrimoine relativement important. Il semble que Chiara Gambacorta ait d, ce propos, changer de position : sa sympathie pour les idaux de pauvret franciscains ne rsista pas lorganisation

Le patron lac du monastre San Domenico tait le pre de Chiara Gambacorta, Pietro. Il est assassin en 1392, ainsi que ses deux fils. 171 Lettre n3, p. 318-19 ; n13, p. 330-331 in LAPO MAZZEI, Lettere di un notaro a un mercante del sec. XIV, d. C. Guasti, Florence, Le Monnier, 1880, 2 vol. (vol.2). Voir Annexes p. 60. Pour une analyse plus prcise de la pauvret du monastre pisan, cf chapitre 6 et 7. 172 Cf. Chapitre 6, p. 447. 173 MOSTACCIO, S., Osservanza vissuta, osservanza insegnata. La domenicana genovese Tommasina Fieschi e i suoi scritti 1448ca-1534, Florence, Leo S. Olschki, Biblioteca della Rivista di Storia e Letteratura Religiosa, 1999, p. 57. 174 Cf. Chapitre 4, p. 331 et sq. 175 Sur les dots, cf. Chapitre 4, p. 285 et 303.

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pratique, sous sa direction, dune communaut dune trentaine de religieuses soumises la plus stricte clture176.

b- Le travail et ltude Le travail manuel est un autre domaine dans lequel les moniales observantes ont cherch se distinguer. Dj mis lhonneur par saint Dominique dans la rgle de SaintSixte177, objet dun chapitre spcifique dans les Constitutions dHumbert de Romans178, le travail des moniales na pas pour but de faire vivre conomiquement la communaut, mais seulement dviter aux surs une dangereuse oisivet. Une activit classique des religieuses la fin du Moyen Age (comme des femmes en gnral) est le filage de la laine : les religieuses de San Domenico et de San Pier Martire le pratiquent179. Toutefois, les travaux qui ont une vocation plus spirituelle, comme la copie ou lenluminure de manuscrits religieux, sont encourags par les rformateurs. Jean Dominici incite les religieuses du Corpus Christi de Venise pratiquer ce type dactivit180. Grce son entremise, la copie de manuscrits sacrs devient mme une occasion dchange entre les communauts de Pise et de Venise181. Les moniales du monastre San Pier Martire de Florence sadonnent elles aussi la copie de manuscrits182. Les tudes de J. Hamburger sur les activits des moniales allemandes dans ce domaine ont amplement dmontr combien les moniales recluses taient passes matresses dans lart denluminer et de copier les manuscrits religieux183.

Cf. Chapitre 2 p. 167. Cf. Rgle de Saint-Sixte dans VESELY, J. M. : Il secondo ordine di San Domenico, p. 150 178 Il sagit du chapitre 27 des Constitutions : De labore. 179 Cela est attest par les livres de comptes. Cf. Comptes, f. 36v. 180 Il donne mme comme exemple aux Dominicaines les travaux des moines de San Michele de Murano : Libros miniare potestis quia bene operamini satis et spatia magna pro nunc dimittatis ne forte peteretis ab abbate Sancti Michaelis de Muriano gradualia sua, in quibus sunt aliqua minia facta cum penna et maxime infra octava resurrectionis et pentecostes et secundum illa exemplaria possetis et vos operari. Provideat ergo venerabilis vicaria ne scriptrices sint otiose et ipsa provideat singulis quid sit scribendum quod sit utile monasterio aut aliud operentur. Omnia que scripsistis placuerunt multum, sed principaliter que de alia vita gloriosa narrantur, que si non perderentur sed scripta conservarentur laudarem. Lettere Spirituali, p. 113. 181 Cf. Chapitre 2 p. 223. Les Dominicaines de Pise, comme tout monastre nouvellement fond peut-tre, ont un besoin urgent de livres liturgiques. Leur propre travail ne suffit pas combler leurs besoins (dautant plus que les religieuses doivent acqurir peu peu les qualifications que la copie des textes latins requiert), cest pourquoi elles sadressent des intermdiaires pour acheter des livres ; cf. lettre de Chiara Gambacorta Angelo Albergatore, Annexes, p. 64-65. 182 Elles copient la fois des brviaires (ou psautiers) de bonne qualit, et des libricini, petits ouvrages au prix beaucoup plus modique. Cf. Libro Rosso, f. 6r et f. 111r par exemple. 183 Cf. HAMBURGER, J.: The visual and the visionary: art and female spirituality in Late Medieval Germany, New-York, Zone Books, 1998 et, du mme auteur, La Bibliothque dUnterlinden et lart de la formation spirituelle in Hamburger, J., Blondel, M ; et Leroy, C. (dir.) : Les Dominicaines dUnterlinden, Colmar, Muse dUnterlinden, 2000 (2 vol.), vol. 1 p. 110-159.
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Que cela provienne de leur activit de copiste ou bien de lducation quelles ont reue avant leur entre au clotre, il est en tout cas certain que les moniales observantes lisent et tudient. Certaines dentre elles sont mme particulirement cultives, au point de lire et dtudier la Bible et les Pres en latin ou en grec, voire de parler couramment les langues anciennes184. Jean Dominici appelle affectueusement Elisabetta Tomasini la teologa , et se repose sur elle pour expliquer aux autres surs moins cultives la teneur de ses sermons pistolaires. Lauteur du ncrologe du Corpus Christi, Bartolomea Riccoboni, ne manque pas, dailleurs, de mettre en valeur les qualits de sur Elisabeth : la iera savia della Scriptura sancta, quando la doveva sermonar in capitolo la pareva uno doctor . Quant aux lettres de Chiara Gambacorta Margherita Datini, elles sont mailles de rfrences ses lectures spirituelles (en particulier saint Augustin). La prieure incite sans cesse sa correspondante la lecture qui ouvre lme :
Ho inteso che sapete legere : usatelo, per che dice santo Agostino, che la lessione aministra alla orasione, empiesi lanima legendo, e orando, per essa lessione riceve gralume inella anima : e tra lorasione e la lessione siamo amaestrati da Cristo Jesu e Santi sui lo modo che abiamo a tenere ad aquistare in questa vita la grasia e di l la gloria185.

Ltonnante culture de certaines moniales a dailleurs pu susciter la mfiance chez certains frres, en particulier ceux dont la misogynie nous est bien connue, tel Jean Nider. Une anecdote quil nous relate dans le Formicarium met en scne une moniale lettre, vivant trs probablement au grand monastre dUnterlinden de Colmar. Alors que le prdicateur tente dexpliquer aux moniales pourquoi les femmes ne peuvent avoir accs aux tudes thologiques, en leur commentant les habituelles citations des Pres de lEglise sur lincapacit, et surtout sur la dangerosit de lesprit fminin, cette moniale lui rpond hardiment que si les femmes avaient eu comme les hommes le droit dcrire et de prcher, elles leur auraient volontiers rendu la pareille :
Non noviter, sed dudum cum in sacra scriptura talia contra feminas praeavisando virilem sexum audivi, animum meum tale pulsavit dubium : Cur non plus sexus fragilis muniatur in sacris literis, ut sibi virorum dolis caveant, quam masculinus, quem tamen constat animo esse constantiorem ? Praeterea cum circa monasteriorum nostri ordinis quemdam in Columbaria mentio apud sorores nostri ordinis

La prieure dUnterlinden Elisabeth Kempf parlait couramment le latin. Cf. Les Vitae Sororum dUnterlinden, une dition critique du ms 508 de la bibliothque de Colmar, d. J. Ancelet Hustache, Paris, Vrin, 1931, p. 504 et BARTHOLEMY, C. : Elisabeth Kempf, prieure Unterlinden : une vie entre traduction et tradition (Colmar, 1415-1485) in Les Dominicaines dUnterlinden, p. 167-170. 185 Lettre de Chiara Gambacorta Margherita Datini, date de 1396, in LAPO MAZZEI, Lettere di un notaro a un mercante, vol. 2 p. 320. Cette lettre est ici transcrite dans les Annexes, p. 60.

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fieret de beato Ioanne Chrysostomo, et de quibusdam aliis sanctis, qui sicuti dicit sciptura satis inuexerunt contra feminas ; audiens hoc sanctimonialis quaedam sciola grammaticae, irascendo dixit : Vos viri multa nimis scriptitando protulistis contra sexum fragilem, si nobis facultas scribendi, et dicendi velut vobis, assuisset, vicem reddidissemus dudum fidelitati vestrae186.

Jean Nider veut bien entendu prouver par cette anecdote combien les femmes savantes ou sciolae grammaticae, peuvent tre dangereuses ; on peut aussi y voir un exemple de lassurance que certaines moniales pouvaient acqurir au sein du clotre. Durant leur noviciat, les moniales qui ne sont pas alphabtises et qui sont destines, de par leur condition sociale, devenir religieuses de chur, apprennent les lettres, tout au moins les rudiments de la lecture, afin de pouvoir suivre les offices. Les Constitutions de 1259 prvoient cet enseignement. Les converses, a priori, ny ont pas accs. Une bulle de 1480, adresse la communaut de San Domenico de Pise, semble toutefois prouver a contrario que les converses ont pu elles aussi, pendant un temps au moins, accder lapprentissage des lettres : dans ce document, le pape Sixte IV interdit en effet, la demande des moniales pisanes, que les converses puissent dsormais apprendre les lettres. La bulle naurait aucun sens si elle navait pas pour fonction de briser un usage existant. Le taux dalphabtisation des moniales est alors sans doute incomparablement plus lev que celui des laques. On sait dailleurs que les moniales possdent de petites collections de livres, voire, dans le cas de certains monastres allemands, dimportantes bibliothques. Les monastres fminins sont particulirement bien fournis en ouvrages religieux, particulirement ceux des Pres de lEglise et des mystiques de la fin du Moyen Age187. Cette propension ltude fait-elle partie de lidentit dominicaine des moniales observantes ? Il est vraisemblable que leurs confesseurs, eux-mmes dominicains, les aient pousses dans cette voie qui tait celle quils pratiquaient eux-mmes. Il ne faut pas imaginer toutefois que toutes les moniales dune mme communaut aient t des thologiennes accomplies. Les niveaux de culture semblent avoir t trs diffrents dune moniale lautre.
JEAN NIDER : Formicarium, Douai, officina Baltazaris Belleri, 1602, Livre III, chapitre 4, p. 205. Cf. ce propos HAMBURGER, J.: The visual and the visionary (dernier chapitre), EHRENSCHWENDTNER, M. L.: Puellae litteratae. The Use of the Vernacular in the Dominican Convents of Southern Germany in Watt, D. (dir.): Medieval women in their communities, Cardiff, University of Wales Press, 1997, p. 49-71. Les bibliothques des moniales dominicaines observantes italiennes semblent avoir t beaucoup plus modestes que celles de leurs consurs allemandes. Ce sont les livres de comptes, en particulier, qui nous renseignent sur la composition de leurs modestes bibliothques. Cf. DUVAL, S. : Usages du livre et de lcrit chez les moniales dominicaines observantes (Italie, premire moiti du XVe sicle) in Briou, N., Morard, M. et Nebbiai, D. (dir.) : Entre stabilit et itinrance. Livres et culture des ordres mendiants (XIIIe XVe sicle), Turnhout, Brelpols (Bibliologia), paratre.
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Des diffrences existent selon les rgions tout dabord : il est possible quen Allemagne, pays de langue germanique, lapprentissage du latin ait t plus pouss quen Italie : les religieuses observantes italiennes en effet, sauf exception (Elisabetta Tomasini) connaissent trs mal le latin et ne lcrivent jamais. A lintrieur des communauts ensuite, ces diffrences semblent avoir t trs fortes : elles sexpliquent par lducation reue par les moniales avant leur entre en religion, mais aussi par leur got personnel. On trouve ainsi des religieuses capables de lire les Pres de lEglise dans le texte tandis que dautres ne savent mme pas crire en langue vulgaire. Les capacits des diffrents membres de la communaut, en tout cas, sont exploites en consquence : la culture pratique de certaines moniales les conduit superviser le budget des monastres grce une grande aisance dans la comptabilit188, les prieures rdigent, loccasion, des ricordi traitant des affaires les plus importantes de la communaut, tandis que dautres moniales, plus intresses peut-tre par lhistoire et, parfois, par lactualit, rdigent, telle Bartolomea Riccoboni Venise, des chroniques servant non seulement conserver la mmoire de leurs consoeurs mais aussi raconter les vnements du temps. Les moniales observantes, pas plus que les frres observants, nont t des ennemies de la culture. Certes, elles ne lisaient sans doute pas les humanistes, mais leur accs privilgi la culture religieuse crite leur confrait une autorit spirituelle respecte des lacs qui venaient auprs delles prendre conseil. Plusieurs travaux rcents tendent mme montrer quune renaissance des lettres fminines a eu lieu dans les clotres observants durant le XVe sicle189.

2- Une observance dominicaine ?


Les caractristiques que nous venons de mettre en vidence (pauvret, travail, tude et clture) ne sont pas lapanage des seules moniales dominicaines. On ne peut videmment sempcher de penser aux Clarisses. Les moniales dominicaines, en voulant revenir leur vocation monastique ont-elles renforc leur appartenance incertaine lOrdre dominicain ou nont-elles finalement fait que sagrger un mouvement gnral de retour des femmes la vie monastique classique, aprs la multiplication des semi-religieuses ? Cette question est lune des clefs de lecture de lensemble du mouvement observant, qui peut tre compris
Cf. Chapitres 6 et 7, en particulier p. 479. Cf. BARTOLI LANGELI, A. et alii : Cultura e desiderio di Dio. LUmanesimo e le Clarisse dellOsservanza.
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comme tant la fois une tendance gnrale des ordres rguliers (re)venir une vie plus clairement monastique et surtout plus diffrencie de la vie laque, et un moment de questionnement durant lequel chaque ordre redfinit sa propre identit et son propre fonctionnement.

a- Rfrences aux autres ordres religieux Le principal trait commun des moniales dominicaines observantes avec les religieuses des autres Ordres religieux fminins de lObservance est bien entendu la stricte clture. Depuis les Clarisses de Colette de Corbie au dbut du XVe sicle jusquaux Carmlites de Thrse dAvila au XVIe sicle, linstauration ou la restauration de la stricte clture est le trait fondamental de la grande majorit des rformes observantes fminines. Dans le cas de la rforme observante des Dominicaines, des liens prcis peuvent tre identifis avec deux autres ordres au moins, en loccurrence les Clarisses et les Brigittines. Le rideau opaque que les Dominicaines de Pise vont apposer sur la grille de leur parloir est une caractristique des dispositifs de clture des monastres de Clarisses190. Il faut sans doute chercher la source de cette inspiration dans le parcours de la fondatrice du monastre, Chiara Gambacorta. Son hagiographe relate en effet quaprs son veuvage quinze ans, la jeune fille a fui la maison paternelle et un deuxime mariage pour prendre le voile au monastre de clarisses de San Martino Pise, qui tait sans doute ses yeux le plus strict de la ville et par consquent le plus digne daccueillir sa vocation. Rattrape par ses parents et amis et ramene de force dans la demeure familiale, son pre lenferme pendant plusieurs mois dans une chambre, de peur quelle ne senfuie de nouveau :
[Suo padre] non cur allhora di vederla, ma ben disse loro : che la conosceva di tanto quore, che non resterebbe per questo, che non trovassi modo di nuovo fuggire, dicendo, harebbe ardire andare insino a Roma dove h un Monasterio dOsservantia di quellOrdine.191

Aprs cinq mois de rclusion totale, la jeune fille obtient le droit de faire profession religieuse dans le monastre dominicain de Santa Croce in Fossabanda; son pre lui promet mme de

Ce dispositif se trouve dj mentionn dans la rgle de sainte Claire (cf. Regole monastiche femminili, d. L. Cremaschi, Turin, Einaudi, 2003, p. 404). Ce rideau pouvait toutefois tre t loccasion, sans quune peine dexcommunication ne menace les interlocuteurs. Dans la rgle dUrbain IV, en revanche, les prescriptions propos de la clture sont extrmement prcises et svres ; le chapitre XVI prvoit la forme et les dispositifs du parloir : on peut y lire la mme phrase que celle qui figure dans la bulle de 1387 : le drap doit tre appos au parloir afin que les surs ne puissent ni voir ni tre vues . Cf. CAROLI, E. : Fonti Francescane . Nuova edizioni, Padoue, Editrici francescane, 2004, p. 1969. 191 Vita, Annexes p. 20. Il est difficile de savoir quel monastre lhagiographe se rfre ici.

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fonder pour elle un monastre dObservance (qui sera celui de San Domenico)192. Chiara Gambacorta, durant sa brve fugue au monastre des Clarisses a tout de mme eu le temps de prendre le voile, et de changer son nom sculier de Tora (Teodora) en Chiara. La rformatrice dominicaine a gard par la suite ce nom religieux choisi en lhonneur de sainte Claire. LOrdre des Clarisses na pas t la seule source dinspiration de Chiara Gambacorta et de ses premires compagnes pour la rforme quelles ont initie. Lidentit de la communaut comporte en effet demble une rfrence au culte dune sainte alors rcemment canonise, Brigitte de Sude. Chiara Gambacorta, mais aussi lune de ses compagnes, Maria Mancini, ont vraisemblablement t des admiratrices de la prophtesse sudoise. Ds 1405, lglise du monastre possde un retable reprsentant sainte Brigitte, ainsi que des scnes tires de ses Rvlations : ce tableau, plac dans la partie externe de lglise, est destin familiariser les lacs avec le culte de cette nouvelle sainte, mais il affirme aussi haut et fort lattachement des moniales de San Domenico pour elle193. Les moniales clbrent dailleurs chaque anne, ainsi que le prouve leur registre de compte, la fte de sainte Brigitte194. Nous aurons loccasion de revenir sur linfluence particulire qua eue la sainte sur le mouvement de lObservance en gnral et les moniales dominicaines en particulier (Chapitre 2). Nous pouvons toutefois mentionner ds prsent que les moniales de San Domenico sont restes en contact avec lOrdre du Saint-Sauveur, fond par Brigitte, de diffrentes manires : par lintermdiaire dAlfonso de Jan jusqu sa mort en 1389195, et par celui de Lucas Jacobi, lun des principaux dirigeants de lOrdre196, qui tait li une moniale en particulier, Domenica de Sville. Cette dernire, qui a fait profession en 1409, a hsit, semble-t-il, entre le monastre San Domenico de Pise et celui du Paradiso de Florence197 ; elle a dailleurs vraisemblablement t envoye Pise sur les conseils des frres brigittins de Gnes. Par ailleurs, on sait que les deux communauts de San Domenico de Pise et du Paradiso de
Vita, p. 22. La Vita dclare aussi qu cette occasion un accord, sanctionn par un acte notari, fut conclu entre les religieuses de Santa Croce et Pietro Gambacorta ; cet accord prvoyait que Chiara Gambacorta aurait quitt la communaut de Santa Croce, en compagnie de quatre autres religieuses, ds que son pre aurait men bien la fondation dun nouveau monastre ; les moniales de Santa Croce acceptrent, sous la condition que ce monastre serait lui aussi dominicain. Nous navons pas retrouv trace dun tel acte peut-tre na-t-il jamais exist. 193 Cf. Chapitre 2 p. 137 et ROBERTS, A. : Dominican women and Renaissance Art. The Convent of San Domenico of Pisa, Aldershot et Burlington, Ashgate, 2008 194 Cf. Chapitre 7, p. 459. 195 Cf. Chapitre 2 p. 133 et sq. 196 Sur Lucas Jacobi, cf. CNATTINGIUS, H. : Studies in the Order of St. Bridget of Sweden. I. The Crisis in the 1420s, Stockholm-Gteborg-Uppsala, Almqvist & Wiskell (Acta Universitatis Stockholmiensis 7), 1963. 197 Domenica de Sville, n38P. Brigida de Florence (n22P) avait elle aussi des liens avec le Paradiso. En 1410 en effet, le gouverneur du Paradiso, Gregorio di Raniero da Firenze, est nomm procureur par la communaut de San Domenico pour rcuprer les avoirs de Caterina/sur Brigida auprs du Monte florentin (AAP, Ospedali di Santa Chiara, n2092, not. Guaspare Massufero, f. 91r).
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Florence taient en relation, par lintermdiaire de Chiara Gambacorta, dans les premires annes du XVe sicle198. Notons que le notaire Lapo Mazzei, correspondant de Francesco di Marco Datini, a mme cru un moment que Chiara Gambacorta ( moins quil nait fait allusion une autre moniale de Pise) sapprtait entrer au Paradiso, abandonnant le monastre pisan199. Au dbut du XVe sicle, la communaut de San Domenico est donc si fortement lie au culte de sainte Brigitte que certains ont pu se demander si ces moniales nallaient pas devenir brigittines : cette rumeur est probablement infonde, mais elle met bien en valeur le lien entre les premires surs rformatrices et les milieux brigittins. De fait, les moniales pisanes nont pu qutre favorablement impressionnes par le rle assign par Brigitte aux moniales dans son ordre religieux. La rgle de sainte Brigitte met en effet laccent sur la stricte clture qui permet la sparation totale entre les moniales et le monde ; elle valorise trs fortement la vocation monastique des religieuses, laquelle elle donne une signification mystique : les moniales dun monastre brigittin, places sous la direction dune abbesse qui personnifie la Vierge, reprsentent la cour cleste tandis que les frres qui sont leur service reprsentent les aptres. On peroit bien ici la valeur dexemplarit qui est donne la vie clotre des religieuses : strictement spare du monde, leur existence doit toutefois avoir une signification pour les lacs et doit mme jouer un rle pour leur salut. Cette mise en valeur de la vie monastique fminine qui correspond tout fait, dailleurs, aux ides de Jean Dominici sur son paradis de Venise200 na pu laisser Chiara Gambacorta et ses premires compagnes indiffrentes. Leur insistance sur la stricte clture, et surtout sur la visibilit de cette stricte clture, rpond aux mmes principes de sparation du monde et dexemplarit. Notons que Conrad de Prusse a souhait ddier le monastre modle quil a fond Schnensteinbach en 1397 sainte Brigitte : en Teutonie aussi la rforme se place donc sous linvocation de la sainte. Le lien avec Alfonso de Jan nous conduit voquer une autre influence, beaucoup plus discrte que celle des Clarisses et des Brigittines, que les surs rformatrices de San Domenico ne cherchent dailleurs nullement dissimuler. Il sagit de linfluence du mouvement rmitique qui, la fin du XIVe sicle, bnficie dune brve remise

Cf. PIATTOLI, R. : Un capitolo di storia dellarte libraria ai primi del Quattrocento : rapporti tra il monastero fiorentino del Paradiso e lordine francescano in Studi Francescani, 1932, serie III, n4, p. 1-21 (p. 4). 199 Ben farei a dare alcuna cosa di mia mano ; che so che vale quello che vi disse la Monaca di Pisa : ma voi non ve ne ricordate. Ella viene ora a entrare nel santo monistero di Santa Brisida, che fa messer Antonio. LAPO MAZZEI, Lettere di un notaro a un mercante, vol. 1, p. 120. 200 Cf. supra p. 54.

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lhonneur201. Alfonso de Jan appartient lordre des ermites de saint Jrme, alors en pleine expansion en Espagne. En outre, un cousin de Chiara Gambacorta, le bienheureux Pietro Gambacorta, a t, dans les annes 1380, le fondateur dune congrgation rattache cet ordre202. Ce Pietro, un peu plus g que sa cousine, stait retir dans les collines prs dUrbino, o il avait fond un ermitage (Montebello) qui acquit bien vite une excellente rputation. Il est fort probable que Chiara Gambacorta qui, au mme moment, vit en recluse dans sa propre chambre aprs sa fuite manque San Martino, ait t influence par ce cousin dont elle avait certainement entendu parler. Il est curieux, toutefois, que son hagiographe ny fasse jamais allusion. Reste que lrmitisme masculin, aux dbuts de lObservance du moins, est omniprsent ; il ne sagit pas de lrmitisme du dsert tel que lont pratiqu de nombreux religieux aux XIe-XIIe sicles, mais dun mode de vie qui met en valeur la sparation complte des biens de ce monde, tout en ne refusant pas les contacts avec la socit, pour qui il doit tre un exemple. Alfonso de Jan, Pietro Gambacorta, mais aussi Giovanni dalle Celle ou William Flete, tous ermites rattachs lordre de saint Augustin ou de saint Jrme, ont t des personnages marquants de la premire observance, souvent en relation dailleurs avec Brigitte de Sude ou Catherine de Sienne. La rclusion des moniales observantes peut faire penser une volont de retrouver lisolement de lermitage, mme si, pour les femmes, ce mode de vie solitaire nest pas souhait par lEglise203. Le lien entre les nombreuses recluses des villes du Moyen Age et les moniales observantes ne doit dailleurs pas tre sous-estim : mme si ces dernires nen sont probablement pas pleinement conscientes, elles tendent remplacer ces recluses au sein des villes, leur sacrifice collectif prenant la place de la pnitence individuelle de celles qui sont alors appeles en Italie les cellane 204. Les correspondances entre le mode de vie et la spiritualit des religieuses clarisses, dominicaines ou brigittines montrent bien en tout cas que la vie rgulire qui se droule alors dans leurs monastres est sensiblement la mme ; elles prouvent aussi que lesprit de rforme
201 Cf. CABY, C. : Finis eremitarum ? Les formes rgulires et communautaires de lrmitisme mdival in Vauchez, A. (dir.) : Ermites de France et dItalie, XIe-XVe sicle, Rome, Ecole Franaise de Rome (Collections de lEFR 313), 2003, p. 47-80 (p. 78) et BENVENUTI PAPI, A. : Eremitismo urbano e reclusione in ambito cittadino , ibidem, p. 241-253 (p. 252). Lorigine de lObservance des frres mineurs est dailleurs attribue, par les historiens de lOrdre, Paoluccio Trinci, restaurateur de lermitage franciscain. Cf. MERLO, G. G. : Au nom de saint Franois, p. 246. 202 Cf. larticle consacr Pietro Gambacorta dans la Bibliotheca Sanctorum (P. FERRARA : Pietro Gambacorta , vol. 6, p. 26-28) qui est agrment dune petite bibliographie. 203 Le mode de vie des recluses (qui vivaient en ville pour la plupart) na jamais t officiellement approuv. 204 A la fin du XIVe sicle, le nombre de recluses Pise a trs fortement diminu. Cf. RAVA, E. : Eremite in citt. Il fenomeno della reclusione urbana femminile nellet comunale : il caso di Pisa in Revue Mabillon, 2010 (NS n21), p. 139-159.

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qui rgne sur les communauts observantes ou rformes de chacun de ces ordres est tout fait similaire. Au fond, pour Chiara Gambacorta, pour sur Domenica de Sville et pour dautres, le choix de lOrdre na sans doute pas t primordial. Il ne faudrait pas pour autant en conclure htivement que tous les monastres de femmes se ressemblent ; mais il est vrai quau dbut du XVe sicle un monastre de Dominicaines observantes ressemble sans doute beaucoup plus un monastre de Clarisses observantes205 qu un monastre de Dominicaines non rform.

b- Le rayonnement spirituel des moniales au sein de lOrdre dominicain Le mouvement de lObservance est aussi une occasion pour chaque ordre religieux fminin de redfinir son identit et son hritage spirituel. Les monastres de moniales observantes nchappent pas ce phnomne. Dans le cas des moniales dominicaines, lObservance va tre loccasion non seulement de raffirmer leur part dans lhritage spirituel de saint Dominique, mais aussi de renforcer leurs liens avec les frres. Les observants dominicains italiens placent dailleurs leur mouvement sous lgide dune femme, Catherine de Sienne, quils peroivent comme tant la mre de lObservance ; mme si elle na pas initi vritablement le mouvement, ils estiment que la volont de rforme leur a t insuffle par ses discours et son action206. Chiara Gambacorta, elle-mme disciple de la sainte siennoise dont elle a reu deux lettres, sinscrit dans lhritage direct de Catherine de Sienne. La rforme quelle introduit dans son monastre avec ses compagnes nest au dpart que lune des initiatives individuelles qui se multiplient dans les premiers temps du mouvement de rforme qui deviendra celui de lObservance ; la rforme pisane nest dailleurs intgre qua posteriori dans le mouvement officiel lanc par Raymond de Capoue en 1390. Chiara Gambacorta, qui est en contact avec le matre gnral mais aussi avec Jean Dominici, devient dans les annes 1390 une figure importante de lOrdre. Sa rforme est donne en modle par Jean Dominici aux moniales vnitiennes207 ; les rgles de clture de son monastre vont devenir les statuta monasterii sancti dominici, tendus dautres monastres. Mais son influence ne se limite pas aux moniales ; il semble que la rforme lance Pise ait eu aussi un effet sur la rforme des frres.
205

Sur lhistoire complexe de lObservance chez les Clarisses, voir DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre et LOPEZ, E. : Culture et saintet. 206 Cf. Chapitre 2 p. 141 et sq. 207 Cf. Chapitre 2 p. 109 et sq.

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Chiara Gambacorta, prieure de son monastre partir de 1395, a dailleurs compt parmi ses fils spirituels de jeunes frres dominicains du couvent pisan de Santa Caterina : parmi eux, Tommaso Aiutamicristo et Nicola Gettalebraccia208. Ces jeunes frres, quils aient t en contact direct avec Jean Dominici ou par lintermdiaire de Chiara Gambacorta, sont partis Venise pour y contribuer la rforme observante naissante : Tommaso Aiutamichristo a t le premier prieur de San Domenico di Castello, premier couvent rform par le vicaire de lObservance en Italie. En 1398, Thomas de Sienne signale son ami le caterinato Neri Pagliaresi que Chiara Gambacorta leur a encore envoy Venise deux jeunes gens, bone indolis et adaptos ad religionem nostram 209. Au cours de la mme anne, la prieure pisane demande Jean Dominici, par lintermdiaire de Raymond de Capoue, de bien vouloir venir prcher Pise pour le prochain carme : elle sait bien en effet quel profit (magnus fructus) ses prdications peuvent apporter au dveloppement de la rforme dans sa ville210. Le matre gnral crit alors ce sujet son vicaire, mettant en valeur la possibilit de rformer le couvent Santa Caterina de Pise :
[] Soror Clara per litteras suas mihi significavit, magna spes est quod Conventus ille Pisanus reducatur ad plenam observantiam regularem, de quo summe gauderem.

La volont de rforme des moniales sest ainsi demble inscrite dans une optique de collaboration avec les frres : Chiara Gambacorta vante laction de Jean Dominici auprs de ses fils spirituels et, plus largement, auprs du couvent Santa Caterina de Pise afin de convertir les frres lObservance tandis que la mise en place de la rforme San Domenico ne sest pas faite sans la prcieuse aide de Domenico da Peccioli, et mme, peut-tre, sans

La notice consacre ce dernier dans le ncrologe du couvent Santa Caterina de Pise prcise quil fut de intimis filiis Sororis Clarae de Gambacurtis. In DOMENICO DA PECCIOLI, SIMONE DA CASCINA, Chronica antiqua conventus Sanctae Catharinae de Pisis, d. F. Bonaini in Archivio Storico Italiano, 1845, Serie I, Tome 6, 2e partie, vol. 2, p. 397-594 (p. 585). 209 Leggenda minore di s. Caterina da Siena e lettere dei suoi discepoli, d. F. Grottanelli, G. Romagnoli, Bologna, 1868, p. 340-41. 210 Ceterum noveris, quod Sanctimonialis foemina, soror scilicet Clara de Gambacurtis iam per geminas litteras me rogavit, quod tibi imponam omnino, ut futura quadragesima praedices in Civitate illa Pisana. Dicit enim, quod magnus fructus ortus et ex praedicationibus factis ibidem, tam per te, quam per provincialem Graeciae Fratrem Thomam, et firmiter sperat, quod maior fructus, et salus animarum provenient, si tu praedicabis ibidem in quadragesima supradicta. Ego autem sibi respondi, quod libenter facerem quod petebat, dummodo absentia tua pro isto tempore a Civitate Venetiarum, sanctae congregationi Fratrum et Sororum, ac etiam populo non esset scandalosa, seu multum nocua; et sic tenore praesentium tibi mando, quod videlicet si absque scandalo praedictorum, seu nocumento notabili potes illuc ire ad praedicandum, omnino vadas. Lettre de Raymond de Capoue Jean Dominici, in RAYMOND DE CAPOUE, Opuscula et litterae, p. 106-108. Le frre Thomas, provincial de Grce, est Thomas de Sienne. En 1398, Jean Dominici et Thomas de Sienne se sont effectivement rendus Pise, mais durant lt ; lanne suivante, Jean Dominici et Tommaso Tomasini vont prcher le carme Pise (THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Historia Discipline regularis instaurate in Coenobiis Venetis ordinis praedicatorum, nec non Tertii ordinis de Poenitentia S. Dominici, in civitatem venetiarum propagati, d. F. Corner, in Venetae Ecclesiae illustratae, Venise, J. B. Pasquali, 1749, vol. 11, p. 167-234 (p. 199 et 233)).

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celle de Jean Dominici lui-mme211. Dans les annes 1420, le monastre pisan figure bien en tout cas parmi les tablissements connus dans lOrdre dominicain pour la rforme qui y a t mise en oeuvre, au mme titre que les couvents fonds par Jean Dominici ; preuve en est donne par le testament de Bartolomeo Lapacci deRimbertini, dominicain observant, futur vque de Cortone, dat de 1417212. Plus largement, les premiers monastres observants ont jou le rle de centres de lobservance , notamment pour la diffusion de la spiritualit cathrinienne . Lun des rles des moniales observantes est notamment celui de diffuser les uvres de Catherine de Sienne. Cest frre Thomas de Sienne, dit Caffarini , qui centralise alors Venise tout le travail de diffusion et de promotion du culte de la pnitente siennoise. La copie des uvres cathriniennes sest peut-tre droule aussi en Toscane213. Dans la province de Teutonie, le monastre dUnterlinden figure parmi les plus grands centres de copie doeuvres religieuses, notamment, pour la priode qui nous concerne, en langue vulgaire214. Les monastres sont donc dimportants centres de la diffusion de la spiritualit observante. Le lien entre frres et moniales est aussi renforc par lObservance de manire concrte : les monastres observants disposent tous dun vicaire/confesseur qui, sil nhabite pas (ou pas toujours215) au monastre, est nanmoins trs prsent. Les deux vicaires de lObservance se rservent dailleurs ce poste dans les deux principaux monastres rforms de leur province : Jean Dominici est le vicaire du Corpus Christi jusqu son exil de Venise en 1399, Conrad de Prusse laisse dabord ce rle son ami Jean de Witten puis son frre
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Jean Dominici est entr au couvent de Santa Maria Novella de Florence vers 1373. Ce nest quen 1388 quil quitte Florence, o il est n, pour se rendre Venise o il demeure jusquen 1399. Il sest sans doute rendu Pise plusieurs reprises, et notamment en 1375, lors du sjour de Catherine de Sienne dans cette ville, moment o il se lia aux disciples de la sainte (en particulier Raymond de Capoue, peut-tre aussi Chiara Gambacorta, toutefois trs jeune alors). Il se trouvait donc en Toscane au moment de la fondation de San Domenico, en 1385. On ne sait toutefois pas quels taient les liens exacts des religieuses pisanes avec lui ce moment-l. Cf. CRACCO, G. : Banchini Giovanni di Domenico in DBI, vol. 5, 1963, p. 657-664. 212 KAEPPELI, Th. : Bartolomeo Lapacci deRimbertini (1402-1466), vescovo, legato pontificio, scrittore , in Archivum Fratrum Praedicatorum, 1939, n9, p. 89-123. Ses legs sont adresss aux tablissements rforms: Cortone, Fabriano, Fiesole et San Domenico de Pise: [] reliquit amore dei monialibus monasterii et ecclesie sancti Dominici de observantia de Pisis florenos quiquaginta auri quos voluit et mandavit expendi in earum necessitatibus ad discreptionem et conscientiam honesti religiosi fratris Andree de Palaria. 213 Les surs de San Pier Martire vendent des Libricini sur la beata Caterina (Libro Rosso, f. 6r). 214 Cf. HAMBURGER, J : La Bibliothque dUnterlinden . 215 Les indices ce propos sont rares dans la documentation. Il ne semble pas, toutefois, que les vicaires aient rsid ordinairement dans les monastres dont ils avaient la charge, notamment parce quils taient ordinairement occups bien dautres affaires en mme temps. Les chapelains, en revanche, pouvaient disposer dun logement au monastre (en-dehors de la clture). Le cas de Bartolomeo Dominici, deuxime vicaire de San Pier Martire, est-il reprsentatif ? La notice le concernant dans le ncrologe de Santa Maria Novella dit en effet son propos : Volens autem externorum hominum mores ac molestias fugere ad monasterii nostrarum sororum quod sancti petri martiris dicitur solitudinem secedere statuit. Il se retira la fin de sa vie au couvent San Marco. Necrologio di Santa Maria Novella, d. S. Orlandi, Florence, Leo. S. Olschki, 1955, p. 160.

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Thomas jusquen 1416, puis le remplit lui-mme jusqu sa mort. A Pise, le frre Andrea da Palaia succde Domenico da Peccioli, mort en 1407216. Les monastres de moniales sont aussi des relais de la rforme qui savrent essentiels pour toucher la troisime composante de la famille dominicaine, les pnitent(e)s ou tertiaires . A Venise par exemple, les frres observants comme Thomas de Sienne ou Tommaso Tomasini217 incitent les tertiaires en qui ils peroivent une vocation religieuse forte devenir des moniales au Corpus Christi de Venise ou San Domenico de Pise218. Si la situation des pnitentes dont ils sont les confesseurs ne permet pas ce changement dtat, ils les incitent simplement rendre rgulirement visite aux moniales. On assiste donc un regroupement, non pas gographique (les tertiaires rattaches au mouvement observant vivent alors, comme les autres, chez elles ou en petites communauts219) mais spirituel autour dun centre qui se trouve tre le monastre, et dont la clture impntrable et sacre apparat comme laccomplissement de la vocation religieuse. Les pnitentes peuvent rendre de menus services aux moniales clotres ; certaines dentre elles stablissent dans la proximit immdiate du monastre220. Il faut dailleurs tenir compte du fait que beaucoup des moniales observantes sont en fait des pnitentes qui ont finalement choisi de prononcer des vux solennels et dentrer dfinitivement dans la clture monastique. A Pise, celle qui a succd comme prieure Chiara Gambacorta, la bienheureuse Maria Mancini, est une disciple de Catherine de Sienne quelle a rencontre plusieurs reprises221. Cest Catherine qui la incite devenir pnitente dominicaine, jusqu ce quune rvlation divine avertisse Maria Mancini quelle devait se faire moniale et entrer dans un monastre dobservance222. Chiara Gambacorta elle-mme avait frquent le milieu des pnitentes et des mulieres religiosae avant que Catherine de Sienne, par ses lettres, ne la pousse entrer dans un monastre223. A
Cf. Liste des frres vicaires du monastre San Domenico, Annexes, p. 148. Tommaso Tomasini est le frre de Andriuola et Elisabetta Tomasini ; il est parfois appel Paruta , du nom de ses parents adoptifs. Tommaso fait profession religieuse chez les Dominicains du couvent San Giovanni e Paolo de Venise la fin du XIVe sicle. Trs proche de Jean Dominici, il laccompagne dans plusieurs de ses voyages, puis effectue des tudes Oxford et Paris. Revenu en Italie, il commence une carrire ecclsiastique brillante (il devient successivement vque de Cittanova, Pola, Urbino, Tra, Recanati, Feltre et Belluno) tout en restant toujours en contact avec le monastre du Corpus Christi, o se trouvent ses deux surs et o il a remplac Jean Dominici en tant que pre spirituel des moniales. Il y est enterr en 1446. A son propos, cf. THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, d. M. H. Laurent, Milan, Bocca (Fontes Catharinae Senensis historici nIX), 1942. 218 Cf. Chapitre 2, p. 125. 219 DUVAL, S. : Done de San Domenego. Moniales et pnitentes dominicaines dans la Venise observante de la premire moiti du XVe sicle in MEFRM, 2010, n122/2, p. 393-410, p. 397. 220 Par exemple Florence, Giovanna di monna Dina, installe prs de San Pier Martire. Cf. Chapitre 7 p. 512. 221 Cf. Chapitre 2 p. 152. 222 Cf. Vita de Maria Mancini, Annexes, p. 39. 223 Cf. Cf. Chapitre 2 p. 150 et Annexes p. 59.
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San Domenico de Pise comme au Corpus Christi de Venise, de nombreuses moniales ont dailleurs t pnitentes avant dentrer dans la vie monastique224.

Grce leur rforme exemplaire et prcoce, les moniales dominicaines ont renforc leur lien avec leur Ordre de tutelle. Elles ont apport leur marque une rforme qui ne sappuyait pas uniquement sur un retour la rgle, mais aussi, et peut-tre surtout, sur llaboration de nouvelles exigences spirituelles adaptes la pastorale dune socit en qute de repres religieux. Ce tableau initial prsentant les moniales dominicaines depuis la fondation de Prouille jusquau premier essor de lObservance nous a permis de mettre en vidence les traits principaux du mode de vie de ces religieuses : un rattachement lche et problmatique avec lOrdre des prcheurs, la pratique dune clture prescrite ds lpoque de saint Dominique mais dont la rforme observante renouvelle la forme aussi bien que la fonction, la qute dune identit lie tout autant lOrdre des prcheurs qu la spiritualit fminine typique de la fin du Moyen Age (influence de Catherine de Sienne, des Brigittins, de lOrdre de sainte Claire). Notre enqute nous a donc rvl toute la complexit de cette religio qui va faire lobjet de notre tude dans les chapitres suivants, mais elle a commenc aussi faire apparatre les enjeux et les ambiguts de la rforme observante. A travers lexemple des Dominicaines, il apparat clairement que la vie monastique et ses fondements (bien plus quune rgle en particulier) sont effectivement remis lhonneur par les tenants de la rforme ; on a dailleurs souvent reproch aux observants davoir tir lordre des prcheurs vers un mode de vie monastique qui ne correspondait pas sa vocation initiale225. Cette remise lhonneur de valeurs issues du monachisme ne correspond nullement cependant une volont de sisoler du monde : ltude de la stricte clture est de ce point de vue trs intressante : il apparat en effet que si les moniales ont voulu visiblement se couper du reste de la socit, elles nont pas cependant renoncer y tre prsentes, et figurer telles des exemples parfaits du renoncement religieux : par le biais des conversations au parloir ou de la correspondance, certaines dentre elles, comme Chiara Gambacorta, ont mme regroup autour delles de nombreux fils spirituels . LObservance est donc bien loin davoir t un simple retour la rgle ; il sagit au contraire dune rforme fortement implante dans la socit de son temps.

224 225

Cf. Chapitre 2 p. 125. Cf. supra Introduction, n. 6 p. 22.

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Chapitre 2 : De nouvelles normes et de nouveaux modles pour lObservance fminine (1385/90-1461)

Aprs avoir enqut sur la forme de lobservance fminine (les rgles et valeurs remises lhonneur, les nouveaux statuts promulgus afin de renforcer la clture), tchons de pntrer dsormais plus en profondeur dans le contenu de ce qui est peut-tre avant tout un courant spirituel. Pourquoi les moniales et leurs directeurs spirituels choisissent-ils dinsister sur la stricte clture ? que signifie la (re)mise en valeur de cette norme au sein dune socit en pleine transformation ? Nous allons tenter de rpondre ces questions dans un premier temps, avant de nous pencher de plus prs encore sur le ct fminin de cette observance, ainsi que lannonce, dailleurs, le titre gnral de notre tude. Parler dObservance au fminin , ce nest pas seulement sintresser la rforme ou aux rformes qui sont entres en vigueur dans les monastres et couvents de religieuses aux XIVe-XVe sicles. Cest aussi montrer que la spiritualit qui est la source de ce courant de rforme provient en partie des discours et des uvres de deux des plus grandes saintes du Moyen Age, Brigitte de Sude et Catherine de Sienne. En mettant en valeur linfluence de ces deux femmes, nous ne souhaitons pas seulement tenter de leur rendre une place qui leur a souvent t ravie (elles ont trop souvent t considres comme des exemples typiques de la religiosit fminine , sans que lon sintresse rellement leur message), mais nous souhaitons aussi tout simplement dclairer et comprendre ce que disent les rformateurs eux-mmes : les observants dominicains italiens vnrent, sans lombre dun doute, Catherine de Sienne comme leur mre spirituelle. Que nous rvle cet attachement des hommes comme des femmes des personnages tutlaires fminins ? En quoi les modles qui sont proposs aux religieuses sen sont-ils trouvs changs ? Ltude de ces questions constituera la deuxime partie du prsent chapitre. A travers ces deux angles de vue, cest donc la signification mme de la rforme observante que nous allons questionner. Les nouvelles normes proposes et leur insertion dans la socit laque dune part, les nouveaux modles imposs et leur diffusion au

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sein des communauts religieuses mais aussi auprs des lacs dautre part constituent en effet lossature mme de toute rforme religieuse.

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I- La rgularisation monastique : objectif impos ou assum ?


Lexpression regolarizzazione monastica est utilise par Anna Benvenuti Papi propos des pnitentes florentines qui, partir de la seconde moiti du XIVe sicle, sont peu peu obliges dentrer dans les cadres prvus par lEglise et la socit laque pour les femmes prtendant mener une vie religieuse1. Cette expression est heureuse : elle allie en effet les deux caractristiques principales de la dynamique en cours la fin du Moyen Age pour enfin discipliner le mouvement religieux fminin. De fait, les rformateurs rgularisent , cest--dire remettent lhonneur la rgle religieuse en en prnant non seulement une plus stricte observance mais encore, sils le jugent ncessaire , en la renforant par des prescriptions supplmentaires (concernant la clture en particulier); mais rgulariser cest aussi tout simplement donner aux religieux (aux religieuses surtout) qui nen possdent pas encore une rgle officiellement approuve par le Saint-Sige (cest le cas des pnitent(e)s dominicains en 1405). En outre, cette rgularisation est monastique dans la mesure o elle tend rapprocher tous les modes de vie religieux du mode de vie monastique : ceci est vrai pour les moniales bien sr, nous lavons vu : elles doivent, par le respect de la clture, mais aussi la pratique du travail et de la pauvret, revenir aux valeurs du monachisme et se distinguer des simples pnitentes ; mais cest aussi le cas des frres : les Dominicains sont constamment appels, par les dcisions des chapitres gnraux du XVe sicle, revenir au respect dune clture qui souligne, dans leur cas, la sparation claire davec les lacs, ainsi qu lobservance de la vie commune et de la communaut de biens. Mais cest peut-tre dans le cas des pnitentes, ou tertiaires, que laspect monastique de cette rgularisation est le plus frappant : au cours des XVe et XVIe sicles elles vont en effet se voir imposer un style de vie de plus en plus proche de celui des moniales alors quelles navaient pas vocation, au dpart, vivre lintrieur des clotres. Dans quelle mesure cette dynamique de rgularisation monastique a-t-elle t consciemment mise en uvre et prvue par certains religieux ? A-t-elle au contraire t simplement subie, notamment par les religieuses ? Il est bien difficile dapporter des rponses simples de telles questions, qui ont surtout pour fonction de nous aider comprendre quelle fut la nature du mouvement observant , et le fonctionnement de sa dynamique
Benvenuti Papi, A.: BENVENUTI PAPI, A.: In castro poenitentiae, Santit e societ femminile nellItalia medievale, Rome, Herder editrice, 1990, p.116.
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rformatrice. Il faut en effet, pour pouvoir donner quelques hypothses, remonter aux origines du mouvement de lObservance, qui dbute, pour les Dominicains, dans les annes 1380/90. La distinction, dans la dynamique de la rforme, entre projet assum et projet impos est tout aussi difficile cerner (si tant est quil y en ait rellement une) : il serait beaucoup trop simple de considrer les frres comme les promoteurs de la rforme et les surs comme tant assujetties aux rformes masculines. Se trouvent parmi les surs, comme parmi les frres, des rformatrices et des rformes, des observantes et des conventuelles . Comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent, les dbuts de lObservance sont dailleurs marqus, dans lOrdre dominicain, par une relle complmentarit entre le rle des frres et celui des moniales ; mme si les premiers restent toujours les directeurs, voire les gouverneurs des secondes2, les moniales observantes semblent bien loin de navoir t que dobissantes filles spirituelles. En outre, linfluence de la socit laque sur les modles de vie religieuse et les rformes promouvoir est trs forte, en particulier pour les femmes3. On ne peut, en effet, sparer le choix de la stricte clture fait par certaines communauts de moniales du regard que pose sur elles la socit dans laquelle elles vivent.

A- Significations de la stricte clture


Pourquoi la stricte clture ? Lobservance fminine ne pouvait-elle se manifester par un autre moyen ? Lide selon laquelle les religieuses doivent tre plus strictement spares du monde que les religieux tait inscrite, nous lavons vu, depuis le XIIIe sicle, dans les rgles et constitutions de plusieurs ordres de moniales, ainsi que dans la bulle Periculoso. Mme si ces rgles ont rarement t appliques la lettre, limage idale de couvents de femmes strictement spars du monde a fini par se rpandre aussi bien dans les rangs des ecclsiastiques que dans ceux des lacs, sans doute parce quelle correspondait des aspirations sociales et familiales, lies au contrle du clibat fminin, en particulier au sein des socits urbaines, qui staient dveloppes dans le mme temps. Le choix de la stricte clture par les premires moniales dominicaines observantes rsulte sans doute de cette conjonction entre normes dEglise et rgulation sociale. Il est en effet particulirement important de connatre le contexte dans lequel sont nes les normes de la stricte clture
Andrea da Palaia est parfois dfini comme gubernator des moniales de San Pier Martire dans les documents notaris (par exemple dans ASF, NA, 15592, f.18v, accord avec Tita Mezola). Cf. supra note 62 p. 46. 3 Elle lest aussi, mme si cela est beaucoup moins visible, pour les frres : il faut tenir compte dans la rforme observante masculine du regard que portent les lacs sur les communauts de frres rforms et de la faon dont les frres rencontrent les fortes attentes de ces lacs.
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observante, et en particulier les Statuta monasterii sancti dominici, pour pouvoir comprendre le choix des premires religieuses observantes. On retrouve, durant les dernires dcennies du XIVe sicle Pise, plusieurs lments pouvant expliquer ce choix : la pit particulire des moniales, fonde sur des pratiques inspires de Catherine de Sienne et des pnitentes que certaines dentre elles ont t avant de faire profession monastique ; la prsence de frres dominicains rformateurs, eux aussi fils spirituels de la mantellata siennoise, mais souhaitant avant tout renouveler la vie religieuse au sein des Ordres tablis ; les mutations de la socit urbaine enfin, conscutives la Grande Peste et aux crises politiques et conomiques rgionales.

1- Les statuta monasterii sancti dominici: voulus par les surs, imposs par les frres ?
Dans la Vita de Chiara Gambacorta, les moniales sont prsentes sans quivoque comme les initiatrices de la rforme de leur monastre, cest--dire de ce que nous avons appel, la suite des bulles pontificales, les Statuta monasterii sancti dominici :
Volse la Beata Chiara et laltre Suore che alla grata si mettessi un panno grosso, et incerato, accio ch volendo parlare con le gente di fuora, non fusseno viste, n potessino altrui vedere. Volseno ancora che la porta con tre chiave fussi serrata et che drento nessuno potessi entrare, se non per necessit del Monasterio, altrimente fusse scomunicato. He ancho i frati potessino entrare se non per caso di necessit cio per ministrare i sacramenti in caso di morte ; fu al principio dato licentia, per velare le Suore, ma poi visto, che si potea velare senza entrare, quello entrare fu levato : al presente non puo n Maestro, n Provinciale, entrare pi che una volta lanno luno di loro, per ben che volessino, et questo confermato dal Papa con le Bolle. Ordinorno etiam per soddisfare a parenti, che due volte le suore si mostrassino da un piccholo sportello come appare, et questo si facessi come al Padre, Madre, Fratelli, e sorelle carnale, luna volta, se vogliano li parenti, prima che faccino la professione, et laltra, poi ch velata. Et questo mantenghino per buona usanzza, et non mantendo tale usanza, et costume non vogliano le preditte ordinatrice che sincorri in colpa n in pena di cosa veruna, perch solo buona cerimonia et non altro4.

Il faut bien sr lire ce texte hagiographique avec beaucoup de prcautions: le rle assign aux moniales y est sans doute exagr. Lextrait cit ici montre en tout cas clairement que lauteur sest aid, pour composer son texte, des bulles de clture dont il a presque textuellement

Vita, p. 24

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repris le contenu, et dont le monastre possdait bien entendu des exemplaires5. Or, dans ces bulles, ce sont les surs qui sont prsentes comme ayant fait la requte au pape de nouvelles normes de clture ; cest en effet la prieure et aux moniales quappartient la personnalit juridique de la communaut et non, comme nous lavons vu, aux frres. Le pape dclare donc quil a cd aux supplications de la prieure et des moniales : [] dilectarum in christo filiarum abbatissae6, et conventus Monasterii Sancti Dominici pisan. Ordinis Sancti Augustini, sub cura, et secundum instituta Fratrum Ordinis Praedicatorum viventium, in hac parte supplicationibus inclinati [] . Il sagit toutefois dune forme de discours conventionnel qui ne correspond pas forcment la ralit. Un autre document, antrieur la Vita de Chiara Gambacorta, peut nous informer sur llaboration des normes de la stricte clture du monastre San Domenico par les premires moniales. Il sagit de la notice concernant la premire prieure du monastre, Filippa Albizi da Vico, qui se trouve dans le petit ncrologe rdig par lun des confesseur des moniales entre 1385 et 1403 (trs probablement Domenico da Peccioli)7. Cette notice a trs vraisemblablement t crite en mars 1395 (date de la mort de la prieure) ou peu aprs :
Venio nunc ad tempus plenitudinem, qua Dominus providit quod istud Monasterium defundatum. Sex illa vice sorores de auctoritate Ordinis de Ordinatione summi Pontificis Urbani Pape VI, meditatio sibi sanctissima fuit divinitus inspirata, sicut, et mihi pariter cogitanti, quo titulo hujus monasterium vocaretur ambo pariter a Deo confirmati elegimus, ut titulo Beatissimi Patris Dominici, nostri Ordinis fundatoris nominaretur, et ecclesia fundaretur, quod praedictus nobilis illustris miles stupenda cordis laetitia incredibili gaudio acceptans, sicut Domini auxilio fundavit, et fecit, cum in civitate pisana non esset ecclesia sub ejus nomine titulata, quo facto providentia divina veniunt. Et ipsa facta vicaria, fuit electa in Priorissam, et Matrem Monasterii et sororum, et celeriter confirmata, de constitutionibus fratrum a papa super eas. [De constitutionibus fratrum ], De ingressu fratrum, de silentio stricto, de vita comuni, de negata valde penitus visione, [ante] omnia decrevi [dicere] qualiter rexerit monasterium. A puelli[s] dilectissima, ad mediocles austera discrete, ad seniores quae de seculo jam provectae aetatis ad Ordinem confugerunt, reverens et compatiens fuit totius visceribus caritatis, de Deo, et in Deo confisa, [tam in spiritualium quam] quam temporalium necessitatibus spem in alium non habere [se dicebat]8.

Cette notice hagiographique met ici en vidence le rle de la premire prieure qui, grce son exprience (la notice nous apprend aussi quelle a t marie deux fois avant de se
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Lhagiographe sinspire des bulles de 1387 et 1426 composant les Statuta monasterii Sancti Dominici. Cf. Annexes p. 12-13. 6 Pour priorissae . Cet abus de langage est frquent. 7 Cf. Annexes, p. 43 et sq. 8 Cf. Annexes, p. 47.

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rfugier, linsu de sa famille, au monastre de Santa Croce) et sa pit exemplaire, a su diriger la nouvelle communaut de jeunes surs qui lui tait confie et tablir des statuts conformes aux aspirations de ces surs rformatrices. Nous ne trouvons pas ici de mention de Chiara Gambacorta : cela peut paratre assez normal, dans la mesure o lextrait cit ici est compos en mmoire de la premire prieure ; mais cette absence relativise tout de mme le rle qua pu alors tenir la jeune fondatrice, et peut nous conduire penser que la rforme de San Domenico est ne non pas de lautorit dune seule, mais plutt de la runion de plusieurs femmes, aux parcours et aux ges diffrents, mues par la mme vocation religieuse ; parmi ces femmes, les personnalits les plus fortes taient sans conteste Chiara Gambacorta, Maria Mancini et Filippa di Albizo da Vico. Toutefois, ce quil y a de plus remarquable dans cet extrait, ce nest pas labsence de Chiara Gambacorta mais plutt la prsence dun autre personnage, savoir lauteur du texte qui nest autre, notre avis, que le premier vicaire des moniales, Domenico da Peccioli. Or, ce frre du couvent de Santa Caterina de Pise nest pas nimporte qui : lors de la fondation du monastre de San Domenico, laquelle il participe activement, il a dj accompli une brillante carrire dans lOrdre des Prcheurs. Matre en thologie, auteur de plusieurs ouvrages sur les auteurs classiques (Snque, en particulier) et sur Augustin (Commentaire sur la Cit de Dieu), il avait t, ainsi que le prcise son biographe dans la notice qui lui est consacre au sein du ncrologe du couvent de Santa Caterina9, deux fois prieur du couvent de Lucques, trois fois de celui de Pise, prdicateur gnral, mais aussi provincial de la province romaine. Proche de Raymond de Capoue, il devient, en dcembre 1388, son vicaire en Lombardie suprieure10. A la mort du matre gnral en 1399, la carrire de frre Domenico semble se ralentir : il est sans doute rest Pise jusquen 1407, date de sa mort. Domenico da Peccioli a aussi t, comme la plupart des rformateurs dominicains italiens, un caterinato11. Linfluence dun tel directeur spirituel sur la premire communaut des moniales de San Domenico d tre trs forte. Celui-ci ne cache pas, dailleurs, dans lextrait de la notice sur Filippa da Vico que nous avons cit, limportance de son propre rle : daprs ses dires, le choix du saint patron du monastre (un choix important, puisquil marque le rattachement du monastre lOrdre de saint Dominique) a t en partie son uvre ; bien plus, il semble quil ait prsid lui-mme
Cette notice a t rdige par Simone da Cascina in DOMENICO DA PECCIOLI, SIMONE DA CASCINA, Chronica antiqua conventus Sanctae Catharinae de Pisis, p. 588-589. 10 Cf. RAYMOND DE CAPOUE, Registrum litterarum Fr. Raymundi de Vineis Capuani, magistri ordinis 13801399, d. Th. Kaeppeli, Rome, Institutum Historicum Ordinis Fratrum Praedicatorum, (Monumenta Ordinis Praedicatorum Historica XIX), 1937. 11 Cest en tout cas ce qui transparat du tmoignage de lun de ses fils spirituels, le frre Baronte Dati de Pise, cit par THOMAS DE SIENNE dans le Processo Castellano, p. 451.
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llaboration des nouvelles rgles de la communaut et donc des Statuta. En outre, cest lui que revenait le choix de la premire suprieure, qui devait ensuite tre confirm par voie dlection par le chapitre des moniales et par lapprobation du matre gnral : Domenico a choisi Filippa Albizi da Vico sans doute parce que Chiara Gambacorta, qui pouvait faire valoir son rle dans la fondation du monastre, tait alors trop jeune. Daprs la Vita de Chiara Gambacorta, cest aussi frre Domenico da Peccioli qui a organis le transfert des surs rformatrices depuis leur monastre originel de Santa Croce in Fossabanda jusqu leur nouvelle rsidence de San Domenico. Cest aussi lui qui, probablement, sest charg daller demander au pape Livourne les bulles ncessaires la fondation officielle du monastre12. Etant donn sa carrire passe dans lOrdre des Prcheurs, il avait sans doute conserv un certain nombre de relations la curie de Rome. Jusqu quel point a-t-il influ sur la mise en forme de ces bulles et donc sur les Statuta ? Il est bien sr impossible de le dterminer et le texte cit ne clarifie pas les choses (si ce nest sur le choix du saint patron du monastre, trs significatif). Il est certain, en tout cas, que Domenico da Peccioli doit tre inclus dans le groupe de personnes ayant donn naissance cette rforme, et que son rle y a t au moins aussi grand que celui de la petite communaut de femmes dont il a pris la direction spirituelle. Un dernier point de vue sur ces annes dlaboration des statuts de la stricte clture observante peut tre examin. Il sagit dun point de vue dimportance, celui de Jean Dominici, le vicaire de lObservance en Italie nomm par Raymond de Capoue, par ailleurs fondateur du monastre du Corpus Christi de Venise. Selon la Vita de Chiara Gambacorta, Jean Dominici a organis le monastre du Corpus Christi de Venise partir de lexemple de la rforme de Chiara Gambacorta au monastre San Domenico de Pise13. Lauteur insiste mme sur la sainte envie14 qui aurait men Jean Dominici et les autres frres observants commencer la rforme aprs avoir pris connaissance de la sainte vie que menaient les Dominicaines rformes Pise. Sagit-il dune inversion des rles destine mettre en valeur la figure de Chiara Gambacorta, ou dun rare tmoignage de la fonction essentielle que les moniales auraient eue dans les dbuts de lObservance ? Jean Dominici, dans ses lettres ses chres filles du Corpus Christi, mentionne plusieurs reprises les surs du monastre San Domenico de Pise, quil connat et quil admire. Aprs son exil de Venise lt 1399, il se

Comme le fera en 1393 Jean Dominici pour le Corpus Christi de Venise, ainsi quil le raconte lui-mme dans une longue lettre intitule Iter Perusinum (le pape se trouve alors Prouse). JEAN DOMINICI, Lettere spirituali, p. 186-193. 13 Vita p. 25 14 santa invidia , ibidem.

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rend frquemment auprs des moniales pisanes15. Il navoue cependant jamais avoir commenc son uvre de rforme grce linfluence de Chiara Gambacorta et de ses compagnes. Au contraire, il affirme aux surs vnitiennes quil a lui-mme contribu rformer le mode de vie des surs pisanes :
Solo le donne da Pisa, le quali reputo miglior di voi, nelle quali ho trovato vera obedienza e umilit e mai non contradissono a niuno mio volere, e s ho fatto loro ristrignere di molta larghezza usavano prima, e ora mi priegano facci loro avere la vostra bolla vi d tanto travaglio16.

Il est tentant dattribuer plus de crdit Jean Dominici qu lhagiographe anonyme de Chiara Gambacorta. Il faut toutefois, de mme que nous lavons fait pour lexamen de la Vita, recourir aux bulles, et donc aux Statuta eux-mmes, pour interprter ce passage. La bulle laquelle Jean Dominici fait ici directement allusion et qui donne apparemment aux moniales vnitiennes beaucoup de souci nest pas la bulle de 1387, mais une autre bulle, date de 1398, par laquelle Boniface IX a accord au Corpus Christi de Venise, sur requte de Raymond de Capoue (et de Jean Dominici lui-mme), les Ordinationes sur la stricte clture que ce dernier a composes lanne prcdente pour les monastres allemands17. Or ces Ordinationes, comme nous lavons vu18, sont dans lensemble moins svres en ce qui concerne la stricte clture que les Statuta (en loccurrence la bulle de 1387) du monastre de San Domenico. Par ailleurs, le monastre du Corpus Christi avait reu le privilge de suivre la mme clture que le monastre de Pise ds sa fondation en 1393. On sait aussi que, par la suite, la deuxime bulle des Statuta, celle de 1426, lui sera elle aussi concde. Lexamen des bulles confirme donc en grande partie les dires de lhagiographe de Chiara Gambacorta : le Corpus Christi a t explicitement19 fond sur le modle du monastre San Domenico de Pise. En quoi la bulle de 1398, somme toute moins contraignante, a-t-elle modifi le mode de vie des moniales vnitiennes et, selon les dires de Jean Dominici, celui des moniales pisanes ? La rponse (ou plus exactement, ce que nous pouvons dduire des documents que nous possdons) est complexe. Il nous faut examiner dans le dtail le vocabulaire de ces deux sries de statuts sur la clture. On peut ainsi constater que la bulle pisane de 1387 (de mme, dailleurs, que celle
Cf. Chapitre 1, p. 98 n. 211. Chiara Gambacorta, partir de 1400, cite plusieurs reprises Jean Dominici dans ses lettres aux poux Datini. Cf. Annexes, p. 63. 16 JEAN DOMINICI, Lettere spirituali, p. 167. 17 Cf. Chapitre 1, p. 80 n. 143. 18 Cf. Chapitre 1, p. 79 et sq. 19 Nobis fuit humiliter supplicatum, ut ipsis, & Virginibus, necnon Viduis huiusmodi praefatum Ordinis S. Augustini prositendi, ac sub huiusmodi cura, & secundum dicti Ordinis Fratrum Praedicatorum instituta praefata, eo modo, quo dilectae in Christo filiae Moniales Monasterii S. Dominici Pisan., dicti Ordinis S. Augustini, sub cura, & secundum instituta huiusmodi, ex indulto Sedis praefatae viventes, vivere tenentur, vivendi, ac in dicto Monasterio Corporis Christi perpetuo remanendi, & inibi necessaria, aedificia construendi, licentiam concedere [...] dignaremur. BOP, vol. 2, p. 335.
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de 1426) insiste uniquement sur linterdiction dentrer dans le monastre faite toute personne extrieure, clercs ou lacs. Toute personne qui entrerait au monastre ou mme relverait le drap du parloir est, selon ces statuts, excommunie ipso facto. Il sagit dun ajout aux Constitutions de 1259 qui restent naturellement en vigueur o lanathme nest prvu que pour les surs qui sortiraient du clotre20. Or, les Ordinationes que Raymond de Capoue a rdiges en 1397 insistent, tout comme les constitutions dHumbert de Romans, surtout sur la clture interne : les moniales doivent tre empches de sortir du clotre. Raymond de Capoue najoute presque rien aux Constitutions de 1259 et reste totalement fidle lesprit dans lequel Humbert de Romans les a rdiges : le danger principal ne rside pas, pour lui, tant dans le monde extrieur que dans les moniales elles-mmes.
Cum de expressa intentione supra allegati iuris et de principali intento dictarum constitutionum existat, ut sorores nostri ordinis in suis monasteriis perpetuo clause permaneant, volo, ordino et decerno quod nulla soror nostri ordinis quacunque occasione pretensa preterquam in mortis periculo extra clausuram conventus egredi in posterum presumat21.

Cette diffrence de ton entre les nouveaux statuts de clture rdigs par Raymond de Capoue et ceux qui ont t accords par le pape San Domenico de Pise (et qui auront une postrit bien plus grande) est trs intressante : en effet, si les statuta de Pise ont bien t inspirs par les moniales elles-mmes, il parat vident quelles ont avant tout souhait tre protges, retires du monde ; alors que les frres (Raymond de Capoue et Jean Dominici la suite dHumbert de Romans), peut-tre parce quils voyaient les choses de lextrieur, se sont avant tout proccups de limiter les mouvements des moniales elles-mmes. On peut donc imaginer que Jean Dominici fait allusion, dans la lettre que nous avons cite, au respect de cette forme de clture : il faudrait alors supposer que jusque l, les moniales pisanes et vnitiennes sortaient peut-tre de temps autres pour rgler leurs affaires. Jean Dominici aurait mis bon ordre cela Pise (ho fatto loro ristrignere di molta larghezza usavano prima) et voudrait quil en soit de mme Venise22. Notons toutefois quaucune bulle similaire celle que Boniface IX accorde en 1398 aux moniales vnitiennes na t conserve pour le monastre San Domenico de Pise. Jean Dominici aurait donc bien eu un rle actif Pise, mais rien ne prouve quil ait influenc la rforme originelle du monastre. Il nest dailleurs mentionn dans aucun des documents contemporains de la fondation du monastre, ni mme dans le ncrologe, mme si Domenico de Peccioli, le vicaire du
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Cf. Annexes, p. 5-6. Cf. Annexes, p. 10. 22 Toutefois, le terme de larghezza est trop vague pour quon puisse en dduire quoi que ce soit de prcis.

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monastre et auteur probable du ncrologe, le connaissait probablement. Le rle de Jean Dominici fut donc sans doute mineur Pise. Il faut dailleurs replacer cette citation dans le ton gnral de ses lettres aux moniales vnitiennes, dans lesquelles il recourt souvent au mme artifice rhtorique simple : il sagit de mettre en avant lestime quil porte aux moniales de Pise dont il souligne la perfection pour aiguillonner lamour propre des religieuses vnitiennes, auxquelles il est attach par un lien daffection bien plus profond, dans le seul but de faire accepter celles-ci des normes plus svres et une obissance plus totale. Notons que, dans ses propres lettres, Chiara Gambacorta parle elle aussi de Jean Dominici ; elle y manifeste une grande admiration pour lui23. Il a donc sans doute exist entre eux un rapport de mutuelle admiration, car les autres passages des lettres de Jean Dominici o il parle de sur Chiara sont toujours trs respectueux24. Lexamen des diverses sources que nous avons notre disposition nous conduit donc un bilan mitig : les surs pisanes ont probablement impuls elles-mmes leur propre rforme, mais linfluence des frres a t forte, diffrents niveaux : Domenico da Peccioli leur vicaire tait auprs delles, il les a aides fonder le monastre, intgrer la communaut lOrdre des Prcheurs, demander les bulles au pape et peut-tre mme les formuler. Jean Dominici, dont lexistence est alors tout entire tourne vers la rforme de lOrdre, a sans doute fait des visites Pise, surtout aprs son exil de Venise ; il est fort probable quil ait, au cours de ses sjours, tenu aux surs pisanes des discours (et des prches) voisins de ceux quil composait pour les moniales du Corpus Christi de Venise, sur lobissance et la perfection que les moniales se devaient davoir dans leur mode de vie. Il reste nanmoins trs difficile dvaluer linfluence que ces frres ont pu avoir sur les moniales, et ce dautant plus que lon sait que, si influence il y eut, elle tait rciproque. Chiara Gambacorta tait en effet une femme trs coute ; nous avons eu loccasion de voir quelle avait Pise des fils spirituels qui ont pris part la rforme observante de Jean Dominici Venise25. Il serait trs exagr de considrer que la rforme observante initie San Domenico de Pise a t une rforme entirement dcide par les surs ; mais il est tout aussi impossible de considrer que celles-ci nont fait quappliquer des rglements dcids par les frres et voulus par lOrdre. Il nous faut donc admettre que les rgles de stricte clture caractristiques du courant de lobservance dominicaine nont pas t, en Italie au moins, imposes aux religieuses de faon autoritaire, mais bien labores avec le concours de certaines dentre elles, voire sur
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Cf. LAPO MAZZEI: Lettere di un notaro a un mercante, vol. 2, p. 326. JEAN DOMINICI : Lettere spirituali, p. 170: la santa priora di San Domenico di Pisa . 25 Cf. Chapitre 1, p. 97.

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leur impulsion. Noublions pas en effet que les surs qui ont quitt le monastre non observant de Santa Croce in Fossabanda, la suite de Chiara Gambacorta et sous la houlette de Domenico da Peccioli, taient absolument volontaires pour le faire. Lune dentre elles, dailleurs, Giovannina del Ferro, nayant pu supporter la nouvelle rglementation, fut autorise par Raymond de Capoue retourner dans son monastre dorigine26. A vrai dire, il ny a jamais eu, comme ce fut le cas pour les couvents de frres ds 139027, de politique densemble labore par lOrdre propos de la rforme des monastres de moniales. Comme toujours, les moniales sont restes en marge. La rforme des monastres de surs dans lordre dominicain (comme ce fut dailleurs le cas pour dautres ordres) a donc suivi une ligne tout fait pragmatique : les monastres fonds par les vicaires (le Corpus Christi de Venise et Sainte-Brigitte de Schnensteinbach en Alsace) ont pu fournir des viviers de moniales rformes pouvant tre envoyes dans les monastres dont la rforme tait rclame par les autorits laques28 ; le monastre San Domenico de Pise ayant dj t rform avant le dbut officiel de la diffusion de lObservance et avant la fondation des monastres-modles de Venise et Colmar, lOrdre en a fait un modle, et a veill la diffusion de ses statuts, au gr, l encore, des demandes29. Dans lesprit des Observants, la rforme des monastres constituait sans doute un complment celle des couvents de frres, et ce dautant plus que leur optique de rforme tait plus large que celui de leur Ordre, et quil fallait proposer aux femmes des modles de pit. Le lien entre les monastres et lOrdre tait cependant encore trop lche pour quune politique efficace ft lance. Il parat donc sage, ce stade de notre tude, de conclure que la rforme observante des moniales dominicaines, et la (re)mise en place de la stricte clture en particulier, a bien t le rsultat dune collaboration entre certains frres et certaines moniales engags dans la rforme ; elle na en tout cas pas t leffet dune politique gnrale de lOrdre qui aurait voulu rtablir la discipline chez les surs et les enfermer dans leurs monastres, ce au moins jusquaux annes 145030. Le choix de la stricte clture par les observantes dominicaines rpond en fait des motivations plus profondes et sans doute beaucoup moins videntes.
La dcision date du 20 juillet 1388. Cf. RAYMOND DE CAPOUE, Registrum litterarum Fr. Raymundi de Vineis Capuani. 27 Cf. Chapitre 1 p. 78. 28 Cf. Chapitre 3, p. 207 et sq. 29 Cf. Chapitre 3, p. 192 et sq. 30 Les Congrgations dObservance, institutionalises partir des annes 1450, semblent avoir t plus svres avec les monastres. Toutefois, la plus grande efficacit des congrgations dans la rforme des monastres nest peut-tre due qu leur plus grande visibilit en tant qu instances de la rforme et donc la plus grande facilit avec laquelle les pouvoirs publics pouvaient faire appel elles, et non pas un vritable projet gnral quelles auraient appliqu mthodiquement dans ce domaine.
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2- La stricte clture : exigence religieuse ou norme sociale ?


La stricte clture na donc pas t impose, ou du moins pas directement, aux premires moniales rformatrices. Celles-ci devaient par consquent avoir quelques bonnes raisons de sy soumettre volontairement. Considrons en premier lieu les informations dont nous disposons sur les premires moniales de San Domenico de Pise, cest--dire celles qui a t accorde la bulle de 1387 condamnant lexcommunication les personnes qui franchiraient la clture du monastre ou soulveraient le voile du parloir. Daprs une liste de 138531, les premires moniales professes de San Domenico ntaient que cinq. Ces cinq fondatrices nous sont relativement bien connues. On compte parmi elles Chiara Gambacorta et Maria Mancini, pour lesquelles nous possdons, entre autres documents, deux Vitae. Les trois autres surs, plus ges, ont toutes bnfici dune notice dans le ncrologe de Domenico de Peccioli : il sagit de la premire prieure Filippa di Albizo da Vico, dont il a dj t question, de la matresse des novices, Andrea dePorcellini et de Francesca/Cola da Lavaiano. Il faut ajouter cette liste Agnese deBonconti, mentionne dans la Vita de Chiara comme ayant elle aussi t transfre depuis le monastre de Santa Croce en 138532. Mme si nous nallons pas ici entrer dans les dtails de lanalyse sociologique qui nous occupera dans la deuxime partie de cette recherche, il nous faut ds maintenant remarquer que quelques points communs relient entre elles ces religieuses, outre leur volont commune de vivre dans un monastre plus austre que celui de santa Croce in Fossabanda, dont elles proviennent toutes33. Tout dabord, on peut remarquer que parmi ces six femmes, quatre au moins taient des veuves (Chiara Gambacorta, Maria Mancini, Filippa da Vico, Andrea Porcellini34) et il est fort probable que les deux autres (Agnese Bonconti et Francesca da Lavaiano), tant donn leur ge avanc lors de leur entre au monastre, laient t aussi35. Ensuite, nous savons que trois de ces six moniales ont connu personnellement Catherine de Sienne en 137536. En outre, plusieurs
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Pour les listes capitulaires prises en compte, cf. Annexes p. 95. La petite chronique du monastre donne elle aussi une liste des moniales fondatrices qui diffre lgrement (on trouve Cola de Lavaiano, n34P, dans la liste capitulaire, mais non dans la chronique ; inversement, on trouve dans la liste de la chronique Agnese Bonconti, n2P, mais non dans la liste capitulaire), cf. Annexes p. 45. 32 Agnese Bonconti apparat toutefois dans la liste capitulaire de 1392. Cf. note prcdente. 33 A lexception de Francesca/Cola de Lavaiano, qui, daprs le ncrologe, est entre au monastre de San Domenico en compagnie de sa tante Raniera (elle-mme trs ge, et qui tait probablement la charge de sa nice). Cf. Annexes p. 45. 34 Cf. informations donnes par les fiches prosopographiques: Chiara Gambacorta n30P ; Maria Mancini n64P ; Filippa da Vico n43P; Andrea Porcellini n5P. 35 Cf. note 31 ci-dessus. 36 Cf. lettres de Catherine de Sienne Chiara Gambacorta, Annexes, p. 55-58 ; cf. Vita de Maria Mancini, Annexes p. 37 ; quant Agnese Bonconti, elle a trs probablement rencontr Catherine de Sienne, qui a

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dentre elles ont frquent le milieu de mulieres religiosae avant dentrer au monastre : Maria Mancini a longtemps t pnitente dominicaine ; Chiara Gambacorta a frquent depuis son jeune ge les milieux des groupes de femmes pieuses que sa tante connaissait37. Le premier groupe des religieuses rformatrices est donc compos de femmes qui ont connu le monde (elles sont toutes veuves ou ges) et qui aspirent sen retirer. Ces femmes ressemblent bien peu aux petites Florentines que lon envoie alors au monastre ds leur plus jeune ge pour les y laisser toute leur vie ou simplement pour les duquer38 ; plus largement, elles ne semblent rien avoir de commun avec les jeunes monache forzate, que lon enfermera plus tard contre leur volont en trs grand nombre, de la fin du XVe sicle jusquau dbut du XVIIIe sicle en Italie et ailleurs en Europe, dans les monastres de stricte clture pour les carter du march matrimonial. Elles ne sont pas non plus des dbutantes au moment de leur entre San Domenico : chacune dentre elles a vcu des expriences de vie religieuse avant la fondation du monastre dobservance, sous lhabit monastique et/ou le mantello des pnitentes. Le fait que la moiti dentre elles au moins aient connu personnellement Catherine de Sienne montre non seulement quelles taient en qute de conseils pour mieux vivre leur vocation, mais aussi quelles staient insres trs tt dans les rseaux religieux rformateurs. La fondation dun monastre de stricte clture sest trs probablement inscrite, pour ces Pisanes, dans la continuit de leur dmarche religieuse. Cest cette continuit qui est ici intressante : on peut supposer que la stricte clture est apparue ces femmes comme le moyen le plus sr (une scurit aussi bien matrielle que spirituelle) de poursuivre, ou simplement daccomplir, leur vocation. Ces religieuses, aprs leur entre dans le clotre de San Domenico, nont sans doute pas chang radicalement leurs pratiques religieuses ; elles ont plutt cherch un cadre qui soit adapt ces pratiques. Quelles pouvaient tre, justement, les caractristiques de leur pit ? Leur familiarit avec Catherine de Sienne, mais aussi, sans doute, avec les crits de (ou sur) Brigitte de Sude, nous met sur la voie dune pit qui met en valeur lascse physique et le rapport personnel et direct Dieu, cest--dire la mystique. Les Vitae de Maria Mancini et Chiara Gambacorta
sjourn, en 1375, dans le palais Bonconti ; Catherine de Sienne correspondait en outre avec Nella, veuve de Niccol Bonconti (CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Testi e concordanze, d. A. Volpato (Lettere) et G. Cavallini (Dialogo, Orazioni), Pistoia, Provincia romana dei frati predicatori, centro riviste, 2002: lettres n151, 161, 319). 37 Lpouse de Gherardo Gambacorta, Niera, tait elle aussi une correspondante de Catherine de Sienne (Opera omnia, lettres n155 et 224). 38 Cf. KLAPISCH-ZUBER, Ch., Lentre au couvent Florence au XVe sicle , in Henriet, P. et Legras, A. M. (dir.) : Au clotre et dans le monde. Femmes, hommes et socits, IXe-XVe sicles. Mlanges en lhonneur de P. LHermite-Leclercq, Paris, Presses de la Sorbonne, 2000, p. 165-178 et MOLHO, A..: Tamquam vere mortua. Le professioni religiose femminili nella Firenze del tardo medioevo. In Societ e Storia, anno XII, n43 (1989) p. 1-44.

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confirment cette ide : les deux religieuses, avant leur entre San Domenico, ont intensment pratiqu le jene et dautres exercices physiques dascse, dabord chez elles, puis au monastre de Santa Croce, sparment des autres surs39. Maria Mancini, en particulier, a bnfici de trs nombreuses visions mystiques40. La stricte clture a-t-elle pu tre envisage par ces religieuses comme une ascse, une privation de libert (qui devient, tant donn les normes svres appliques, presque une ascse physique) contribuant leur cheminement vers Dieu au mme titre que le jene ou la veille ? Lide peut sembler trange, et elle nexplique probablement pas elle seule ce choix de la stricte clture par la petite communaut runie autour de Chiara Gambacorta. Il ne faut cependant pas oublier que lenfermement tait bien considr par certaines des mulieres religiosae comme une ascse, comme un don total fait Dieu : les recluses taient alors, en Italie, encore trs nombreuses. Chiara Gambacorta (comme Catherine de Sienne) a, selon son hagiographe, vcu une rclusion totale dans sa propre chambre pendant cinq mois, priode dintense prire durant laquelle sa vocation se serait affirme41. La concidence entre le grand recul de la prsence des recluses dans les villes et lessor des monastres de stricte clture ne doit dailleurs sans doute pas tre considre comme un hasard42. Lenfermement apporte aussi aux religieuses des bnfices plus concrets : la sparation stricte du monde est, pour les femmes en particulier, un moyen de sisoler de leur famille. La ngation de la famille peut appartenir un cheminement spirituel43, mais lisolement est aussi, pour ces femmes, un affranchissement44. Celles qui ne souhaitent plus tre soumises aux hommes de leur famille (quil sagisse pour elles de refuser un nouveau remariage ou, plus simplement, de pratiquer

Cf. Vita p. 22. Cf. Vita de Maria Mancini, Annexes, p. 34 et sq. 41 Sur lidal de rclusion, qui concerne tout autant, la fin du Moyen Age, les recluses que les moniales et mme les femmes maries, en particulier en Italie, cf. HASENOHR, G. : La vie quotidienne de la femme vue par lEglise. Lenseignement des "journes chrtiennes" la fin du Moyen Age in Frau und Sptmittelalterlicher Alltag. Internationaler Kongress, Krems an der Donau, 2. bis 5 oktober 1984, Vienne, Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaften, 1986, p. 19-102 (p. 70-71). Cet idal de rclusion fminine a sa source aussi bien des considrations religieuses (se retirer du monde ) que des considrations sociales (prserver lhonneur ). Les auteurs religieux sont plus ou moins conscients de cette imbrication, quils ne considrent pas comme contradictoire, et dont G. Hasenhor dmontre bien quelle est plus forte dans les pays mditerranens (Italie, Espagne) quen France. Il y a pourtant, dans une certaine mesure, contradiction : ainsi, les Italiennes, pour que leur honneur soit prserv, se voient frquemment interdire, par leur mari comme par leur confesseur, de sortir pour se rendre lglise (cf. Vita p. 21). 42 Lexemple du processus de fondation du monastre des Murate Florence est typique de ce processus : des femmes staient mures sur le pont Rubaconte, Florence ; elles furent cependant contraintes dadopter une rgle religieuse (en loccurrence, la rgle bndictine) et le monastre de Santa Maria Annunziata dit des Murate , promis un brillant avenir, fut fond en 1424. Cf. la chronique de sur Giustina Nicolini (1597) conserve la Bibliothque Nationale Centrale de Florence (BNCF II II 509). 43 Cf. BENVENUTI PAPI, A. : In castro poenitentiae. La famiglia, territorio negato , p. 171-294. 44 Cf. Chapitre 7, p. 523 et sq.
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en toute indpendance la vocation religieuse laquelle elles aspiraient depuis longtemps) trouvent au monastre la paix et une paradoxale libert45. Il semble de fait que les statuta monasterii sancti dominici aient t composs en grande partie lintention des familles des surs. La Vita de Chiara Gambacorta mentionne dailleurs un lment qui napparat pas dans le texte des bulles, savoir que ces familles, ne pouvant plus voir mme le visage de leurs filles, ont demand la prieure que deux apparitions travers la grille leur soit concdes, avant et aprs la profession. Lhagiographe mentionne cet usage juste aprs avoir rsum les bulles des statuta : [Les moniales] ordinorno etiam per soddisfare a parenti, che due volte le suore, si mostrassino, etc... . Les premires religieuses pisanes se sont donc vraisemblablement spares volontairement du monde, autant dans un esprit de pnitence que pour pouvoir sans doute plus librement accomplir leur vocation. Il reste toutefois indniable que, au-del des motifs personnels qua pu comporter leur dmarche rformatrice, les premires observantes ont voulu avant tout se conformer aux prescriptions de lEglise ainsi qu certaines normes sociales. La stricte clture en effet, lorsquelle est matrialise par un drap pos sur le parloir, est une norme visible, elle est donc presque un manifeste lgard de la socit dont on veut se sparer. Les moniales ont donc, en senfermant dans une stricte clture, obi des logiques sociales tout autant que religieuses : manifester sa pleine adhsion des normes trs strictes de vie religieuse, cest aussi indniablement rechercher une reconnaissance sociale. Le monastre de San Domenico, aprs quelques annes difficiles, a dailleurs vu sa rputation se rpandre trs rapidement46. Il existait probablement, la fin du XIVe sicle, outre la pression de lEglise, une pression sociale pour lenfermement, la disciplinisation des religieuses47. En cette priode de crises politiques, religieuses et surtout dmographiques, les transformations sociales, en particulier dans les villes, sont trs importantes et vont se poursuivre durant tout le XVe sicle. Le dsir dune Eglise rforme et plus proche des vertus vangliques, qui se fait jour aussi bien chez les clercs que chez les lacs, entrane, ou plutt va de pair, avec la vision dune socit laque elle aussi rforme, plus en ordre , o chacun respecte son rle. Des prdicateurs observants tels que Bernardin de Sienne vantent auprs des foules le rle de la bonne pouse,
Ann Winston-Allen constate: At the same time that the Observance imposed a stricter rule, it placed some women in positions of authority and created conditions that encouraged literacy production, new networks of exchange between womens cloisters, and e more active role in the late medieval discourse on religious piety and practice . WINSTON-ALLEN, A.: Convent Chronicles. Women Writing about Women and Reform in the Middle Ages. University Park (PA), The Pennsylvania State University Press, 2004, p. 5. 46 Cf. Chapitre 4, p. 266 et sq. 47 Sur le concept historiographique de discipline , cf Introduction gnrale, note 3 et ZARRI, G. : Un percorso di ricerca in eadem (dir.) : Donna, disciplina, creanza cristiana dal XV al XVII secolo. Studia a stampa, Rome, Edizioni di Storia e Letteratura, 1996, p. 5-19.
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de la bonne mre et de la bonne religieuse48. Chiara Gambacorta et ses compagnes vivent une priode o les modles de saintet fminine vantant le renoncement des liens terrestres perdurent, mais o dj lide de rles fminins bien dfinis se fait jour. Cette morale correspond dailleurs aux volutions conomiques qui vont peu peu bouleverser le march matrimonial, en particulier pour les riches familles toscanes: on marie de moins en moins ses filles, afin de leur assurer une plus grosse dot et dviter un partage du patrimoine. Le remplacement progressif de la majorit de veuves par des vierges dans les monastres observants est la consquence directe de ces transformations sociales. La signification sociale de la stricte clture finit alors par dpasser la signification religieuse : les monastres strictement clos deviennent des conservatoires des filles non maries dans les villes italiennes. Lhonneur des familles repose plus que jamais, au XVe sicle, dans le comportement des femmes ; par consquent, la stricte clture peut apparatre comme une assurance de la prservation de cet honneur49. Il est bien difficile de sparer la volont dascse et de rforme qui a d prsider au premier choix des moniales observantes pisanes des implications sociales de leur rforme. La stricte clture monastique a toujours eu pour but de sparer les femmes clibataires du reste de la socit ; Chiara Gambacorta et ses compagnes se sont ainsi plies, consciemment ou non, aux normes sociales qui, en un temps de grand trouble, taient remises lhonneur. A la charnire entre deux poques, elles ont choisi de vivre la pit typique des mulieres religiosae quelles admiraient lintrieur du clotre. Anna Benvenuti Papi dit propos de la rforme de San Domenico de Pise : Chiara Gambacorti, nuova Caterina, proporr una rinnovata versione della penitenza femminile ormai decisamente articolata sotto la specie del monastero 50.

Cf. BERNARDIN DE SIENNE: Opera omnia, Sermones, Florence, Quaracchi, 1950, 2 vol. (vol. 2). The casa was a woman and the woman a casa, both receptacles of male honor , KIRSHNER, J.: Pursuing honor while avoiding sin: the Monte delle Doti of Florence, Milan, Giuffr (Quaderni di Studi senesi, 41), 1978, p. 6-7. Cf. Chapitre 4, p. 307 et sq. 50 BENVENUTI PAPI, A.: In castro poenitentiae, p. 256.
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B-

Des

pnitentes

aux

tertiaires :

la

dynamique

de

la

rgularisation
Lapparition des monastres dominicains de stricte clture, et plus particulirement celui de San Domenico de Pise, serait donc lie la reconversion dune partie du mouvement fminin la vie monastique. On trouve dailleurs, parmi les moniales pisanes, mais aussi les moniales du Corpus Christi de Venise, plusieurs anciennes pnitentes. Ces femmes ont recherch dans la vie monastique une plus grande perfection51 (cest du moins ce que disent des sources portant probablement la marque des discours prononcs par les rformateurs tels que Jean Dominici ou Thomas de Sienne). Or, la rgularisation ne touche pas que les moniales, mais aussi les pnitentes, que lon va progressivement nommer tertiaires . Parler des pnitentes/tertiaires dominicaines ne constitue pas proprement parler un excursus : comme nous lavons dj dit, il faut, pour mieux comprendre la dynamique et la signification de lObservance, considrer le mouvement dans son ensemble. Le rapprochement que nous effectuons entre moniales et pnitentes dcoule de cette ide : les rformes qui sont appliques au mme moment aux diffrentes branches de lordre dominicain (comme cela se passe dailleurs aussi dans les autres ordres religieux) relvent des mmes dynamiques quil nous faut tenter de mettre en vidence. Il faut tout dabord remarquer que le terme de tertiaire , souvent employ par commodit, ne se retrouve dans les sources, en ce qui concerne les dominicaines, qu partir de la deuxime moiti du XVe sicle. Ce terme fait en effet rfrence lorganisation interne de lOrdre franciscain, divis en Premier ordre (les frres), Second ordre (les moniales clarisses) et Tiers Ordre (les lacs). Comme nous lavons vu, cette organisation nest pas celle de lOrdre des Prcheurs ; les moniales ne sont en effet rattaches que in spiritualibus aux frres prcheurs et ne constituent pas par consquent un vritable second ordre ; quant aux pnitentes, elles ne sont elles aussi rattaches lOrdre des Prcheurs que pour la cura spirituelle mais, contrairement aux moniales qui bnficient du compromis de 1267, leur rattachement na jamais t confirm officiellement par le pape avant le XVe sicle. Le pape Nicolas IV, en 1289, rattache dailleurs formellement tous les pnitents lOrdre de saint Franois, dont il avait t lui-mme ministre gnral. Cette dcision est avant tout politique52 ; elle ne change rien au mode de vie des pnitent(e)s dobdience dominicaine qui bnficient
Cf. infra p. 126. Il sagissait avant tout de renforcer linfluence des Franciscains face aux Dominicains. Cf. MEERSSEMAN, G. G. : Ordo fraternitatis, 2e partie, Chapitre 5.
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alors de facto de la cura spirituelle des frres prcheurs. Ces pnitentes (majoritairement des femmes, mais le statut peut tout aussi bien tre adopt par des hommes) nappartiennent donc aucun ordre, ni officiellement aucun tiers-ordre. La rgularisation des pnitentes commence vritablement avec lapprobation en 1405 de la rgle de vie de Munio de Zamora rvise par le frre Thomas de Sienne dit Caffarini , un disciple de Catherine de Sienne53. Thomas Caffarini, dans sa rgle, ne parle que de Pnitents de lOrdre de saint Dominique , conformment lappellation qui tait la leur jusqualors; il ne lui est peut-tre dailleurs jamais venu lesprit de parler de tertiaires . Ce nest qu partir des annes 1430/40, alors que les obdiences des pnitents aux diffrents ordres religieux sont dsormais plus claires pour tous54, que les documents commencent parler de tertiaires dominicaines. On trouve alors cette appellation dans les documents notaris, preuve que lappellation sest alors popularise55. La dynamique de la rgularisation est complexe ; nous n'allons en signaler ici que les traits principaux et les enjeux essentiels, dans la mesure o, rappelons-le, l'observance des moniales et la rgularisation des tertiaires s'inscrivent trs largement dans un mme mouvement. La gense de l'Ordo poenitentiae sancti Dominici a t magistralement tudie par Gilles-Grard Meersseman dans son Dossier de l'Ordre de la pnitence56. Plus rcemment, Martina Wehrli-Johns et Maiju Lehmijoki-Gardner, notamment, ont poursuivi les recherches de l'historien dominicain, qui s'tait pour sa part limit au XIIIe sicle57. Pour mieux comprendre l'histoire des pnitents dominicains, ces chercheurs ont d avant tout dmonter l'histoire officielle de l'Ordre, telle quelle avait t diffuse depuis la rdaction par Thomas de Sienne du Tractatus de Ordine fratrum et sororum de poenitentia58. La premire tape de ce travail, accomplie par G. G. Meersseman, a t de dmontrer que, contrairement aux affirmations de Thomas de Sienne, il n'y avait aucune filiation entre les
Catherine de Sienne tait une simple mantellata , portant la cape noire des Dominicains ; il est donc quelque peu abusif de parler dans son cas de tertiaire dominicaine . Son rattachement spirituel lOrdre des Prcheurs ne fait toutefois pas de doute. 54 De nombreux autres ordres religieux rgularisent leurs tiers ordres au XVe sicle : les tertiaires de lOrdre des Ermites de saint Augustin reoivent lapprobation pontificale de leur rgle en 1399, ceux des Servites en 1424, ceux des Carmes en 1476. Cf. BOAGA, E. : Tiers-Ordres sculiers , in DSAM, tome 15, col. 946-960. 55 Cf. DUVAL, S. : Done de San Domenego , p. 395. 56 MEERSSEMAN, G. G. : Dossier de lordre de la pnitence au XIIIe sicle. Fribourg, Presses universitaires, 1961 57 WEHRLI-JOHNS, M. : LOsservanza dei domenicani e il movimento penitenziale laico. Studi sulla regola di Munio e sul TerzOrdine domenicano in Italia e in Germania in Chittolini G. et Elm K. (dir.), Ordini religiosi e societ politica in Italia e Germania nei secoli XIV e XV, Bologne, Il Mulino, 2001, p. 287-329; LEHMIJOKI-GARDNER, M.: Writing Religious rules as an interactive process: Dominican Penitent women and the making of their Regula , in Speculum, 2004, n79, p.660-687 58 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Tractatus de ordine fratrum et sororum de penitentia, d. M. H. Laurent, Florence, 1938
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pnitents et la milice de Jsus-Christ fonde en Italie du Nord par des lacs proches de lOrdre des Prcheurs. En ne dpassant pas le XIIIe sicle, G. G. Meersseman a toutefois considr un peu vite que la rgle de vie compose par le matre gnral Munio de Zamora en 1286 tait bel et bien celle que tous les pnitents rattachs lOrdre avait adopte ; il s'agit, l encore, d'une ide promue par Thomas de Sienne dans son Tractatus. M. Wehrli-Johns a dmontr en effet que la rgle de Munio avait t modifie par Thomas de Sienne avant lapprobation de 1405, et surtout que rien ne prouvait que cette rgle du XIIIe sicle ait t rellement applique (et connue) par les pnitents dominicains avant 1405. Pour que sa double dmonstration ft valide, Thomas de Sienne se devait en effet de prouver que Catherine de Sienne, dune part, suivait bien une rgle et que, dautre part, cette rgle tait celle que suivaient toutes les autres pnitentes : le frre dominicain esprait ainsi non seulement faire reconnatre officiellement la saintet de Catherine de Sienne (l'approbation de la rgle en est une premire tape) mais encore faire de l'Ordo poenitentiae l'un des lments essentiels de la rforme de l'Observance. Il est difficile de savoir dans quelle mesure la rgle de Munio a t rellement applique avant son approbation pontificale en 1405, dans la version quen a donne Thomas de Sienne. Aucune tude gnrale n'a t faite sur ce point59. Cette rgle tait probablement connue des pnitentes de Toscane, puisque c'est la communaut d'Orvieto qu'elle avait t originairement destine. Il est cependant troublant de constater que Catherine de Sienne ne fait jamais allusion une quelconque rgle de vie des pnitentes dans aucun de ses textes. Elle semble mme penser que les pnitentes n'ont aucune rgle suivre si ce n'est celle qu'elles s'imposent librement elles-mmes60. On ne peut pas en conclure que Catherine n'ait pas connu la rgle de Munio ; mais il faut sans doute considrer que cette rgle n'avait pas, pour les pnitentes de la fin du XIVe sicle, de caractre obligatoire et qu'elle n'tait qu'un modle de vie parmi d'autres61. L'approbation pontificale de la rgle de Munio change quelque peu cet tat de fait; elle dmontre surtout que les Observants (et le pape lui-mme) ont alors montr un regain d'intrt pour les pnitentes, en partie grce Catherine de Sienne. Cette approbation a-t-elle pour autant entran une vritable diffusion de la rgle de Munio dans toutes les communauts de pnitentes? Rien n'est moins sr. La rgle devenue officielle a en tout cas t suivie par les pnitentes vnitiennes qui, partir de 1396 et sans doute jusqu sa
Il suffirait pour cela de dresser la liste des manuscrits contenant la rgle de Thomas de Sienne. Ce dernier a tent den diffuser le texte depuis Venise. 60 Cf. infra p. 142 et sq. 61 Il existe aussi une autre rgle des tertiaires, celle du matre gnral Herv de Ndellec, datant de 1321. Thomas de Sienne avait tudi ces deux textes avant de proposer la rgle lapprobation du pape, ainsi que latteste le manuscrit ms. T II 8 de la Bibliothque communale de Sienne (Biblioteca degli Intronati).
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mort (vers 1434), se trouvent places sous la direction spirituelle de Thomas de Sienne, alors rattach au couvent de San Zanipolo. La communaut vnitienne est alors une communaut modle , de mme que les monastres de San Domenico et du Corpus Christi sont des modles pour les moniales. Quapporte lapplication de la rgle approuve en 1405 par rapport au mode de vie antrieur des pnitentes ? A premire vue, peu de choses rellement nouvelles : la rgle nimpose en effet nullement aux pnitent(e)s de vivre en commun dans des couvents, comme cela va tre le cas partir du milieu du sicle, et comporte somme toute des obligations quotidiennes et annuelles sommaires (rcitation des heures en commun dans lglise des Dominicains, lection dun prieur pour les hommes et dune prieure pour les femmes, tous deux devant tre confirms par le frre dominicain qui a la cura de la communaut locale62). Les pnitentes de la communaut modle de Venise ne vivent donc pas de manire fondamentalement diffrente de Catherine de Sienne et ses compagnes quelques dcennies plus tt. En fait, lapport principal de la rgle approuve est sans aucun doute la normalisation du rapport entre les pnitent(e)s et les frres prcheurs qui ont dsormais officiellement la responsabilit de leur vie spirituelle (mme s'il est rappel plusieurs reprises dans la rgle, pour viter les conflits, que les pnitents, en tant que lacs, doivent aussi se soumettre au clerg paroissial). L'approbation de la rgle de lOrdo poenitentiae sancti dominici en 1405 na pas eu pour but principal de changer la vie des pnitent(e)s, mais plutt de clarifier leur statut aux yeux de la socit et des autorits ecclsiastiques. Et de fait, malgr l'important travail effectu par Thomas de Sienne, la rgularisation des communauts de pnitentes va finalement suivre une autre voie, qu'il n'avait peut-tre pas prvue, lui qui estimait que les trois tats de vie de l'ordre dominicain (frres, moniales et lacs) devaient concourir ensemble la propagation de l'Observance et de la rforme de la socit chrtienne63. Les pnitentes vont en effet tre progressivement assimiles aux moniales. Tandis que les pnitentes isoles disparaissent peu peu ou se retirent de l'espace public64, les pnitentes vivant en communaut vont devenir des tertiaires rgulires , cest-dire des religieuses non soumises la clture mais dont la rgle de vie est de plus en plus

Cf. LEHMIJOKI-GARDNER, M., et alii : Dominican Penitent Women, New York, Paulist Press, 2005 (dition de la rgle en anglais). 63 Cela est particulirement visible dans lHistoria Discipline regularis. 64 Les pnitentes ou bizzoche se retirent dans lespace priv, cest--dire dans la maison familiale et deviennent des monache in casa . Cf. ZARRI, G. : Recinti. Donne, clausura e matrimonio nella prima et moderna, Bologne, Il Mulino, 2000.

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similaire celle des moniales65. Les communauts de pnitentes se transformant en monastres de moniales se multiplient en Italie ds le milieu du XVe sicle. Citons le cas du monastre Santa Maria Maddalena Albe, fond par la bienheureuse Marguerite de Savoie66 : dabord la tte dune simple communaut de pnitentes, elle fait peu peu passer sa communaut la vie monastique complte, dans les annes 145067. A Florence, larchevque dominicain saint Antonin, sil nimpose pas la clture aux communauts de pnitentes, singnie cependant les regrouper dans de grands couvents : celui de San Vincenzo, dit dAnnalena, est fond en 1455 grce son amiti avec Annalena Malatesta ; celui de Santa Lucia en 144168. D'autres types de voies intermdiaires sont explores la fin du XVe sicle : la plus connue est sans doute celle de la bienheureuse Colomba da Rieti, nuova Caterina69, fondatrice d'une communaut de tertiaires rgulires Prouse en 1486, ddie Sainte Catherine de Sienne. Fervente admiratrice de la pnitente siennoise, Colomba a voulu mener la mme vie que celle de son modle dans une socit o cela n'tait sans doute plus possible. Sainte vivante , prophtesse charismatique, Colomba a compos des constitutions pour une communaut au sein de laquelle les religieuses prononaient des vux solennels tout en ne vivant pas dans la stricte clture en contradiction vidente, donc, avec la bulle Periculoso. Ce paradoxe est clairement d aux tensions que durent affronter Colomba et ses compagnes : leur souhait de voir reconnatre pleinement leur statut de religieuses (par les vux solennels) tout en restant libres de ne pas pratiquer la clture sopposait dj aux dynamiques en uvre aussi bien la curie que dans lordre dominicain. Les constitutions de Colomba sous-entendent, demi-mot, ces tensions :
Ultimo voleva non se ne andasse fuora del monasterio senza grande necessit et maxime le pi giovene et le feste non voleva che se andasse fuora excetto a la chiesia [] audire el divino hofitio e le messe et prediche et dettece questo consiglio che noe non ne lassemo mae astringere a la clausura,

Elles suivent la rgle des pnitentes et des constitutions particulires qui rgulent la vie en commun. Les Constitutions de Colomba da Rieti, qui refusent la clture, sont ce titre particulirement intressantes. Cf. CASAGRANDE, G. et MENEST, E. (dir.) : Una santa, una citt. Atti del Convegno storico nel V centenario della venuta a Perugia di Colomba da Rieti Spolte, Centro italiano di studi sullAlto Medioevo, 1991, p 142159. 66 Sur Marguerite de Savoie, voir infra p. 155 et sq. 67 Cf. MOSTACCIO, S. : Una santa cateriniana tra Savoia e Paleologi ? Caratteri della santit di Margherita di Savoia-Acaia , in Alba Pompeia, NS, XVII, Fasc.I, 1996. Les bulles concernant le monastre Santa Maria Maddelana dAlbe et refltant son volution se trouvent dans le BOP, vol. 3 (pp. 138, 302, 350, 352). 68 Sur le rle dAntonin dans la rforme des communauts fminines de Florence, cf. DUVAL, S. : SantAntonino e i monasteri femmili fiorentini : un riformatore ? in Antonino Pierozzi (1389-1459). La figura di un santo arcivescovo nellEuropa del XV secolo, paratre dans Memorie Domenicane, fin 2012. 69 Lhagiographe de Colomba da Rieti, Sebastiano Angeli, dclare que [] si nella legenda de sancta Catherina da Siena, mutuato el vocabolo, sia opsta suora Colomba, ci che de essa essentialmente de custumi e de facti ogni cosa se ne verifica totalmente , SEBASTIANO ANGELI: Legenda volgare di Colomba da Rieti, d. G. Casagrande, Spolte, Centro italiano di studi sullalto medioevo, 2002, p. 155.

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ma che seguitassemo la regula del terzo ordine de S. Domenico como seguito la nostra madre santa Chaterina70.

A partir du modle du monastre de Colomba, mais surtout dautres modles contemporains plus classiques, tel celui du monastre de Pistoia71, les couvents dominicains de tertiaires rgulires se diffusent en Italie et au-del des Alpes o ils rencontrent un vif succs dans la premire moiti du XVIe sicle. Toutefois, les autorits de lOrdre et de lEglise ne voient pas dun trs bon il la diffusion de ces constitutions qui tablissent lexistence dune vritable via media entre la vie monastique (avec vux solennels et clture) et la vie laque, qui se droule dans le monde (y compris celle des anciennes pnitentes ). Durant le chapitre gnral de 1498, les frres dominicains recommandent fermement aux tertiaires de se conformer le plus possible au mode de vie des moniales observantes (dont la clture), bien prfrable au leur :
Cum acceperimus in multis provinciis nostri ordinis monasteria monialium adeo collapsa, ut utriusque sexus personis tam viris quam feminis indiscretus ad ea aditus pateat, et ipsarum extra monasterium non sine gravi periculo et scandalo ordinis exitus existat, volumus et precipimus in virtute spiritus sancti ac sub pena excommunicacionis et expulsionis a nostro ordine omnibus et singulis sororibus, cuiuscunque condicionis existant, quatenus strictissimam clausuram hostorium et fenestrarum iuxta constituciones ipsarum observent et neminem intromittant, nisi quem constituciones admiserint, hortantes sorores tercii ordinis collegatim et communiter viventes, ut pro moderaciori vita consequenda assuescant vivere secundum constituciones sororum dictarum clausuram, exceptum hiis, que ad clausuram pertinent.

Ils ne demandent pas, toutefois, explicitement, aux tertiaires de vivre dans la clture. De plus en plus de communauts de tertiaires dcident cependant dadopter totalement le mode de vie des moniales, qui leur permet notamment de prononcer des vux solennels. Elles se soumettent donc, de fait, au respect de la stricte clture72. Le Concile de Trente raffirme fortement la ncessit pour les religieux, et surtout pour les religieuses, de se sparer totalement du monde. En 1566, enfin, le pape Pie V, avec la constitution Circa pastoralis, oblige toutes les religieuses vivre dans la stricte clture, y compris les tertiaires : le

CASAGRANDE, G. et MENEST, E. (dir.) : Una santa, una citt, p. 147. Un couvent de tertiaires rgulires est fond Pistoia la fin du XVe sicle ; comme beaucoup dautres, il est ddi sainte Catherine de Sienne. Cette communaut devient vite un centre rformateur puisquune sur de Pistoia est envoy en 1490 au couvent de prugin de Colomba da Rieti pour former les surs la vie observante, tandis quune autre sur de Pistoia, Caterina da Cutigliano, fonde avec Camilla Bartolini le couvent SainteCatherine-de-Sienne de Florence en 1506. 72 Cest le cas du couvent Sainte-Catherine-de Sienne, fond Milan en 1497 par Colomba Trucazzari et dont les religieuses choisissent de devenir des moniales en 1505.
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compromis que constituait le mode de vie des tertiaires rgulires entre une vie religieuse pleinement assume et le non respect de la stricte clture disparat. Etant donn la complexit de ce processus, on peut lgitimement se demander si les tertiaires rgulires sont les hritires directes des pnitentes de l'Ordo poenitentiae sancti dominici. On peut douter que les grands couvents de tertiaires rgulires ns la fin du XVe sicle et au dbut du XVIe, ddis pour la plupart Catherine de Sienne, soient rellement issus de l'Ordo poenitentiae. Ces couvents sont en effet apparus paralllement au renforcement de la stricte clture dans les monastres de moniales, et leur cration rsulte aussi bien de la volont des responsables dominicains de mettre de lordre dans les communauts de tertiaires que de la rsistance de beaucoup de religieuses limposition de la stricte clture, que ce soit pour des raisons personnelles73 et/ou pour des raisons de viabilit conomique des communauts74. Les couvents de tertiaires rgulires se situent mi-chemin entre les monastres de moniales et les communauts de pnitentes ; en fait, on peut tout simplement considrer que le mode de vie des pnitentes tel que l'avaient pratiqu Catherine de Sienne et ses compagnes a peu peu disparu. Thomas de Sienne a donc, en un sens, chou. La rgle qu'il a promue n'a sans doute pas eu le succs escompt et les pnitent(e)s ne sont pas devenu(e)s des relais de la rforme religieuse promue par les frres au sein des villes, ou du moins ne lont-elles t que pour peu de temps. Le modle de Catherine de Sienne n'tait pas reproductible tel quel dans le contexte socio-religieux du XVe sicle. Il ne faudrait toutefois pas conclure trop htivement que la premire observance celle de Thomas de Sienne et des autres caterinati , favorable un rle des religieuses (moniales et pnitentes) dans la diffusion des ides de la rforme, aurait t pervertie par une socit de plus en plus favorable au confinement des femmes seules. La stricte clture, nous lavons dit, a t promue par lEglise avant dtre adopte par la socit moderne. Mais surtout, les observants, Thomas de Sienne et Jean Dominici en tte, sils admettent que les religieuses peuvent avoir un rle dans la conversion des lacs, ont t les premiers uvrer pour le rapprochement entre moniales et pnitentes, en vertu de lide, quils rptent lenvi, quune moniale, en tant qupouse du Christ, a un statut bien prfrable celui des pnitentes : ce statut est plus parfait , ce qui signifie que celui des pnitentes, ainsi quon a pu le dire dans
Colomba da Rieti sest oppose personnellement limposition de la stricte clture sa communaut ; de mme, Annalena Malatesta, fondatrice du clbre couvent San Vincenzo dAnnalena en 1455 Florence, ne la pas souhait pour son tablissement. 74 La stricte clture pose un problme rel de viabilit conomique pour les communauts qui ne peuvent pas compter sur de riches familles protectrices. Voir ce sujet STOCCHETTI, D. : LArcivescovo Alessandro deMedici e lapplicazione della riforma tridentina nel monastero delle Murate, Rome, Edizioni di Storia e letteratura, 2007.
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lhistoriographie rcente, nest quun demi-statut , elles ne sont que des demireligieuses dont la vie nest pas entirement offerte au Christ. Notons que les deux rformateurs ne sont pas en cela, nous le verrons, infidles leur mre spirituelle Catherine de Sienne. Cest ainsi que de nombreuses pnitentes, filles spirituelles de lun ou de lautre (mais aussi de Tommaso Tomasini, lui-mme disciple de Jean Dominici75) deviennent moniales San Domenico de Pise ou au Corpus Christi de Venise. Vers 1399/1400, deux membres de la communaut des pnitentes de Venise partent ainsi en direction de la Toscane pour devenir moniales Pise : il sagit dAstrologia Verzoni, qui deviendra sur Teodora au monastre San Domenico de Pise, puis premire prieure du monastre San Pier Martire de Florence76, et dIsabetta Burlamacchi/Micaelis, future sur Cristina, qui deviendra prieure du monastre de San Domenico la fin des annes 143077 ; cette dernire quitte Venise en compagnie de ses deux dernires filles, dont lune, Maddalena, deviendra elle aussi moniale San Domenico78. Le parcours de ces religieuses est fort bien document : outre les documents des monastres proprement dits o elles sont cites, tout comme dans la liste des pnitentes vnitiennes de la fin du XIVe sicle79, on retrouve leur trace dans les crits de Jean Dominici aussi bien que dans ceux de Thomas de Sienne. Il apparat clairement que les deux rformateurs ont convaincu leurs filles spirituelles dadopter un statut plus parfait , tant donn quelles ntaient dsormais plus tenues par aucun lien matrimonial. Depuis la Toscane o il est exil partir de 1399, Jean Dominici poursuit la mme politique : il envoie une pnitente proche de Chiara Gambacorta, Agnese Lanfreducci, au Corpus Christi de Venise, o elle prend elle aussi le nom de sur Teodora. Les deux monastres procdent ainsi un change de Teodora et Jean Dominici, dans lune de ses lettres, dcrit avec humour cette situation80. Les premiers observants ont donc rapproch considrablement les pnitentes des monastres, quelles frquentent rgulirement, et o elles finissent par entrer dfinitivement la faveur dun appel divin et/ou de la dissolution dventuels liens matrimoniaux. La Legenda de la

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Cf. supra p. 99 n. 216. Teodora da Venezia, n84P 77 Cristina Micaelis, n32P 78 Raffaella Burlamacchi 1, n82P 79 S. DUVAL: Done de San Domenego , p. 410 Suora Teodora trovasi a Lucca. Era fatta concordia fra suora Chiara ed essa di entrare nel munistero di Pisa ; solo mancava la licenzia di fra Tomaso e mia, a quali diceva di essere obbligata di ripromesse []. Era forte stimolata di mutare abito ed obbedienza. Credo abbi fatto bene e Dio ne sia onorato e voi tutte dovete esser contente ; e se voi avessi voglia di farne vendetta, una suora Nese, overo Agnese, di et quarantacinque, vestita dellabito nostro, pisana gentile, vera spirituale tutta, del monastero di suor Chiara [] desidera venire a voi ed essere vostra monaca ; e suor Chiara savvede del fatto dice a me : Voi farete vendetta ; e impromettovi sar un buon cambio. in JEAN DOMINICI, Lettere Spirituali, p. 115-116
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pnitente Marie de Venise, que Thomas de Sienne rdige en 1402 pour donner un modle de vie aux pnitentes vnitiennes dont il a la charge, ne dit en ralit pas autre chose :
Dove attende, devoto lectore, come non solo in nel dicto ricevere del decto habito [della penitenza], ma in tutte le cose che questa dilecta avesse cognosciute esser pi accette a Dio e di magior perfeione, sento che sena nesun dubio essa con ogni gaudioso fervore avarebbe messe le mani, tenendo di certo che, se non fosse suto el legame del marito, ella per lo suo excessivo fervore sarebbe, penso, intrata nel monastero del Corpo di Cristo [...]81.

Le lecteur (ou plus gnralement la lectrice) doit ici comprendre que si Marie navait pas t officiellement marie (la jeune femme avait t abandonne par son mari), elle aurait prononc ses vux solennels au Corpus Christi et atteint ainsi la perfection que son tat de pnitente ne lui permettait pas datteindre. Pour Thomas de Sienne, ltat de pnitent(e) sadresse tous ceux qui, pour une raison ou une autre, ne peuvent embrasser pleinement la vie religieuse : lOrdo poenitentiae est donc un moyen dont doit disposer lOrdre des Prcheurs pour convertir les lacs, puisque tout le monde ne peut pas atteindre la perfection. Nous avons eu loccasion de mentionner, par ailleurs, que parmi les moniales fondatrices se trouvait un moins une ancienne pnitente, disciple de Catherine de Sienne, Maria Mancini : selon son hagiographe82, plusieurs visions lui auraient rvl quelle devait cesser sa vie de pnitente quelle menait depuis la mort de ses enfants et de ses maris pour se mettre sotto lobbedienza , cest--dire entrer dans les ordres. Lexemple de Maria Mancini, disciple de Catherine de Sienne, admiratrice de Brigitte de Sude, compagne de Chiara Gambacorta, est tout fait rvlateur du lien qui existe, au sein du courant observant dominicain, ds la fin du XIVe sicle, entre les pnitentes et les moniales. Le monastre de San Domenico, modle de l'observance, n'est-il pas d'ailleurs en lui-mme une continuation de la vie pnitente l'intrieur du clotre? Cette hypothse, nonce par Anna Benvenuti Papi83, sappuie en partie sur la Vita de Chiara Gambacorta, au sein de laquelle lhagiographie mentionne les pratiques asctiques, trs proches de celles de Catherine de Sienne, auxquelles se livraient Chiara Gambacorta et Maria Mancini Santa Croce avant leur dpart pour San Domenico84, mais aussi peut-tre, implicitement, sur lhypothse que nous avons formule plus haut, savoir que la pratique de la stricte clture est en soi une pnitence qui peut tre, parce quelle soumet

SORELLI, F. : La Santit imitabile. Leggenda di Maria da Venezia di Tommaso da Siena, Venise, Deputazione di Storia patria per le Venezie (Miscellanea di studi e memorie XXIII), 1984, p. 198. Lautre pnitente dont il est question est Zanetta dalle Boccole. 82 Cf. Annexes, Vita di Maria Mancini, p. 39. 83 Cf. supra p. 117. 84 Cf. infra p. 167.

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la religieuse une privation de libert et surtout de libre arbitre, quivalente, voire suprieure, aux privations de nourriture ou de sommeil auxquelles se livraient les pnitentes. Le mouvement de l'Observance dominicaine, fer de lance de la rgularisation a donc indiscutablement contribu, et ce ds lpoque de Jean Dominici, la disparition progressive des pnitentes. Au dbut du XVe sicle, Thomas de Sienne singnie faire approuver une rgle pour les pnitentes ; il normalise ainsi dfinitivement leur rapport avec lOrdre des Prcheurs. Au milieu du sicle, les couvents de tertiaires rgulires font leur apparition ; les observants dominicains, tels Antonin de Florence, y contribuent fortement. Notons que Savonarole, la fin du XVe sicle, hritier direct, malgr ses excs, des rformateurs que nous venons de citer, tentera daller plus loin : il impose en effet la clture aux tertiaires que saint Antonin avait regroupes Santa Lucia de Florence. Mme si lassimilation totale des tertiaires aux moniales ninterviendra pas avant la Circa pastoralis de 1566, linfluence des Observants au XVe sicle dans ce domaine a t dterminante. Comment articuler cette indniable volont de rguler la vie religieuse fminine tout en se rclamant dune sainte, Catherine de Sienne, qui a toute sa (courte) vie bnfici dun exceptionnel rgime de libert ? La mre spirituelle des rformateurs italiens est en fait considre par ses disciples comme une vritable exception, et cest dans ses discours bien plus que dans le modle qui a t cr partir de la Legenda Major quil faut chercher rsoudre ce qui parat constituer une ambigit du mouvement observant. Tel est lintressant problme sur lequel nous allons nous pencher dans la deuxime partie de notre rflexion sur les nouveauts religieuses dont est porteuse la rforme observante et leur signification au sein de lEglise et de la socit.

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II- Des mres spirituelles aux modles de saintet fminine


La saintet fminine, en particulier la fin du Moyen Age, a fait lobjet de nombreuses tudes durant ces dernires annes. A la suite dAndr Vauchez85, les chercheurs se sont intresss aux raisons de laugmentation, ds le XIIIe sicle, du nombre de saintes, mais aussi la diffusion de nouveaux modles de saintet typiquement fminins, voire la fminisation de la religion chrtienne occidentale86. Les saintes femmes dont le culte est promu par les religieux observants sinscrivent dans ce mouvement gnral de promotion de la saintet fminine ; mais leur saintet de type prophtique est aussi lie au contexte de crise profonde que traverse linstitution ecclsiale la fin du XIVe sicle et au XVe. A partir des annes 1370 et jusque dans la premire moiti du sicle suivant en effet, alors que les repres moraux et religieux du monde occidental ont t bouleverss par la plus grave crise dmographique de son histoire, de saintes prophtesses, puis de saintes guerrires, ont appel la rforme, la pnitence et la victoire de la Chrtient sur les hrtiques et les Infidles. Brigitte de Sude, Catherine de Sienne ou encore Jeanne dArc pour ne citer que les plus connues peuvent tre considres tout autant comme le remde aux maux de lOccident que comme lun de leur symptmes. A la fin du XIVe sicle, lautorit fminine peut en effet simposer avec dautant plus de force que les schmas sociaux habituels sont bouleverss. En outre, la tradition chrtienne valorise lautorit paradoxale des faibles et, ainsi que le rapporte Raymond de Capoue dans sa Legenda, Dieu a choisi le faible pour confondre les forts87 . Les saintes femmes de la fin du XIVe sicle, bnficiant la fois de lhritage des mulieres religiosae et de la force mme du paradoxe de leur position, ont pu ainsi tre leves au rang de prophtesses de lEglise. Le mouvement de lObservance, qui nat lui aussi du dsordre provoqu par le Grand Schisme et de la perte de valeurs qui en

VAUCHEZ, A. : La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen Age, daprs les procs de canonisation et les documents hagiographiques, Rome, Editions de lEcole Franaise de Rome, 1981 86 DALARUN, J. : Dieu changea de sexe, pour ainsi dire. La religion faite femme, XIe-XVe sicle, Paris, Fayard, 2008 ; BORNSTEIN, D. et RUSCONI, R. (dir.): Mistiche e devote nellItalia tardomedievale, Naples, Ligori, 1992 87 I Cor, 1, 27. Dans la Legenda, cette phrase est une rvlation divine qui justifie la mission de Catherine : Portabisque nominis meis honorem et spirtalia documenta coram parvis et magnis, tam laicis quam clericis et religiosis ; ego enim tibi dabo os et sapientiam cui nullus resistere poterit. Adducam etiam te coram Pontificibus et Rectoribus Ecclesiarum ac populi christiani, ut consueto meo modo, per infirma fortiorum confundare superbiam. in RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis, in Acta Sanctorum, Aprilis, Anvers, apud Michaelem Cnobarum, 1675, tome III, p. 853-959 (p. 906).

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rsulte, compte donc parmi ses plus grandes inspiratrices deux femmes, Brigitte de Sude et, surtout, Catherine de Sienne.

A- Deux voix fminines pour la rforme : Brigitte de Sude et Catherine de Sienne


Par del lhagiographie, peut-on aujourdhui encore retrouver le message qui aurait t celui des saintes afin den dterminer la porte rformatrice ? Le problme pos est pineux dans la mesure o lauthenticit de leurs crits est elle-mme fortement sujette caution, puisque ces femmes, tant illettres, ont dict la plupart de leurs uvres leurs confesseurs. Dans quelle mesure, ds lors, peuvent-elles tre considres comme les vritables auteurs de ces textes ? Catherine de Sienne a dict ses lettres plusieurs de ses confesseurs ; le corpus dfinitif en a ensuite t runi par plusieurs de ses disciples, qui ont aisment pu carter ou modifier le contenu de certaines des lettres quils jugeaient inutiles ou ambigus. Le

Dialogue a lui aussi t crit sous la dicte de Catherine, probablement par Etienne Maconi et dautres de ses secrtaires, puis traduit ensuite et remani par plusieurs disciples dont Raymond de Capoue88. Etant donn le niveau de culture de ces personnes (Raymond de Capoue tait docteur en thologie, Etienne Maconi et surtout Neri Pagliaresi taient des lettrs, issus de grandes familles siennoises), on peut lgitimement se demander, ainsi que la fait Robert Fawtier, sil est possible de distinguer au sein de ces textes ce qui doit tre rellement attribu Catherine et ce qui rsulte de divers ajouts postrieurs. Quant Brigitte de Sude dont il sera ici question dans une moindre mesure, on sait bien que ses Rvlations ont t non seulement mises par crit mais aussi traduites par ses confesseurs, et en particulier par Alfonso de Jan, ce qui laisse l encore une assez grande marge de possible recomposition des dires de la sainte. Il faut donc tenir compte de ces limites, et avoir lesprit que jamais probablement nous ne pourrons savoir quels taient vritablement le contenu et le niveau thologique des discours que tenaient les saintes ou des textes quelles dictaient. Cela ne doit toutefois pas nous conduire nier la possibilit dtudier ces crits en tant quauthentiques tmoignages de la doctrine thologique et morale dlivre par Catherine de Sienne et Brigitte de Sude89. Ne perdons pas de vue en effet que ces remarques peuvent
Sur la gense du corpus de lettres de Catherine de Sienne et la rdaction des autres textes, cf. FAWTIER, R. : Sainte Catherine de Sienne. Essai de critique des sources, Paris, Boccard, 1930, 2 vol. 89 Cf. SAHLIN, C. L.: Birgitta of Sweden and the voice of prophecy, Woodbridge, The Boydell Press, 2001, p. 32-33.
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en ralit tre faites pour une bonne partie des textes de la priode mdivale : la notion mme dauteur ntait pas alors celle quelle est aujourdhui. Le doute sur la totale authenticit des crits que nous avons notre disposition nest donc pas uniquement li au fait que Catherine et Brigitte taient des femmes. Il ne serait dailleurs pas incongru de considrer que les confesseurs des saintes, pensant sincrement que leur message venait de Dieu et non pas delles-mmes (telle est bien la raison pour laquelle ils les coutaient90), ont transmis plutt fidlement ces discours. Nous nous limiterons ici ces considrations sommaires, notre objectif ntant pas de prouver ou non lauthenticit de ces textes, mais simplement de dterminer de quelle manire ces discours ont pu tre reus et interprts par les disciples des saintes, puis transforms et pour ainsi dire digrs pour en faire par la suite des modles de la saintet de lObservance.

1- Brigitte de Sude et la remise lhonneur du monachisme fminin


Brigitte de Sude a reu, entre 1346 et 1349, plusieurs rvlations successives dont lensemble forme la rgle dun nouvel ordre religieux que le Christ lui aurait demand de fonder, lOrdre du Saint-Sauveur (Ordo Sancti Salvatoris). Ce nouvel ordre religieux prsente bien des caractres originaux. Sa naissance a lieu, tout dabord, au cours dune priode durant laquelle la fondation de nouveaux ordres religieux nest pas chose courante (contrairement aux deux sicles prcdents) et o le monachisme, a fortiori fminin, ne bnficie pas dun encadrement efficace, ni mme dune trs bonne rputation au sein de la socit. En outre, lordre fond est un ordre double, qui peut faire penser aux fondations du XIIe sicle, telles que Sempringham et surtout Fontevrault ; or, la diffusion de ce type dordres na jamais t encourage par la papaut, en raison de la proximit entre hommes et femmes que leurs rgles induisent cest lune des raisons pour lesquelles, dailleurs, lOrdre du Saint-Sauveur aura

Cest exactement le sens de la remarque de Raymond de Capoue dans la Legenda, propos de la composition du Dialogue. Il dcrit ltat dextase mystique de Catherine alors quelle dictait ses lettres ses secrtaires : In quo dictamine hoc fuit singulare et admirandum, quod totum dictamen fuit ab ea prolatum tunc tantummodo, quando ex mentis excessu sensus ejus corporei actu proprio privabantur, quia nec oculi viderunt, nec aures audierunt, nec nares senserunt odorem, nec gustus saporem, nec etima tactus ad objectum suum moveri poterat pro illa mensura temporis, pro qua erat in illo raptu. Et tamen Domino sic operante, virgo sacra in illa extasi posita, totum illum librum dictavit, ut daretur nobis intelligi, quod liber ille non ex aliqua naturali virtute, sed a sola sancti spiritus infusione processit. Nec dubito quin quilibet intelligens et legens, ac diligenter scrutans sententias libri ipsius, hanc eamdem sententiam proferet ipso.RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis. p. 937.

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tant de mal se stabiliser au XVe sicle91. La fondation de lOrdre du Saint-Sauveur peut donc paratre, maints gards, incongrue. Les dpositaires de lhritage spirituel de Brigitte (son dernier confesseur, Alfonso de Jan, lun de ses principaux confesseurs sudois, Pierre dAlavastra et sa fille Catherine) en obtiennent toutefois lapprobation officielle par le pape Urbain VI en 1378, au prix de quelques modifications dans le texte original92 et dune incorporation lOrdre de Saint-Augustin93, ramenant la rgle de Sainte-Brigitte au rang de simples constitutions cette incorporation fictive est due linterdiction dapprouver de nouvelles rgles promulgue au concile de Latran IV. La fondation de lOrdre du Saint-Sauveur doit tre envisage comme faisant partie de lensemble de luvre de Brigitte : elle apparat en effet comme tant lun des lments principaux, au sein de son discours et de son action, de sa volont constante de rforme de lEglise. LOrdre est organis, de fait, telle une image de la perfection cleste qui doit sadresser la socit tout entire et participer sa rnovation spirituelle. Dans une communaut brigittine, labbesse reprsente Marie ; elle gouverne la communaut entire compose de plusieurs catgories de religieux qui ont chacune un rle la fois fonctionnel et symbolique : la communaut des moniales, qui doit compter soixante membres, se consacre entirement la prire et la contemplation ; treize prtres reprsentant les aptres, ont la charge spirituelle des mes du monastres, mais doivent aussi prcher lextrieur ; quatre diacres, figurant les quatre pres de lEglise latine, ont pour fonction principale la prdication, huit convers, enfin, doivent soccuper des tches matrielles lourdes pour la bonne marche de la communaut ; ils reprsentent, au sein du monastre, les lacs qui, en tous points, doivent tre soumis aux clercs94. On trouve donc en tout soixante-douze personnes unies, malgr leurs rles divers, en une seule communaut qui doit tre limage de la premire communaut des disciples du Christ. Notons que lassociation entre des moniales contemplatives strictement
En 1422, Martin V interdit la cohabitation entre frres et moniales, et annule la fondation Gnes dun monastre de moniales, alors quexistait dj un couvent de frres (la Scala Coeli). Les monastres dj fonds obtiennent le droit de demeurer en ltat. En 1424, Martin V spare officiellement les moniales et les frres en couvents distincts. Eugne IV rtablit le principe des monastres doubles (18 mars 1435, bulle Licet suscepti), mais la cohabitation entre frres et moniales ne sera jamais telle que lavait prvue Brigitte (cf. note suivante). Cf. NYBERG, T. : Brigidine, brigidini in DIP, vol. 1, col. 1578-1593. 92 Le pape interdit plusieurs fois la cohabitation entre moines et moniales. La forme originelle de la rgle, telle que Brigitte la dicte son confesseur, na jamais t mise en uvre : les communauts des frres et des moniales, dans les constitutions approuves par la papaut, vivent sparment et ont chacune leur glise. Cf. CNATTINGIUS, H. : Studies in the Order of St. Bridget, p. 22. La suprmatie de labbesse sur les frres (comme Fontevrault) est donc toute thorique. 93 Cest--dire que, de mme que les Dominicain(e)s, les Brigittin(e)s suivent (en thorie) la rgle (ou Ordo) de saint Augustin. 94 Cf. DE CANDIDO, L. : Monasteri doppi. Unidea, unesperienza, uninterpretazione in Santa Brigida profeta dei tempi nuovi. Saint Bridget prophetess of new ages. Atti dellincontro internazionale di studio. Proceedings of the international Study meeting. Rome, oct. 3-7 1991, Rome, Tipografia vaticana, 1993, p. 574606 (p. 579).
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clotres et des religieux, prtres et diacres, qui les assistent spirituellement tout en exerant une mission pastorale dans le monde rappelle fortement dautres fondations antrieures, en particulier celles qui associent des chanoines des moniales (monastres de lordre de Prmontr, de lordre de Saint-Gilbert et monastres dominicains prouillans notamment). Lide selon laquelle, au sein dun mme ordre, il est utile que les moniales se consacrent entirement Dieu tandis que des moines, chanoines ou frres restent en contact avec le monde pour y uvrer la conversion des lacs permet de relier visiblement la contemplation des moniales avec lactivit pastorale des clercs ; elle permet ainsi, en un sens, de garantir une prsence des moniales clotres au sein de la socit des lacs travers celle de leurs confesseurs. Le monastre brigittin se constitue donc idalement comme limage dune Eglise parfaite, rappelant la communaut chrtienne originelle (les disciples autour de Marie) mais aussi les diffrents rles dvolus aux chrtiens dans le cadre de lEglise (actifs/contemplatifs ; prtres/diacres/lacs). Enfin, il est important de souligner que la rgle de lOrdre place du moins dans sa version originelle les femmes au centre du monastre : ce sont les plus nombreuses et le gouvernement de lentire communaut revient thoriquement labbesse. La fondation de lOrdre du Saint-Sauveur constitue donc indiscutablement une remise lhonneur du monachisme fminin, en tant que voie vers la perfection non seulement pour les femmes mais aussi pour la socit tout entire. Brigitte se montre en effet particulirement attentive la rforme de lEglise qui doit, selon elle, avant tout passer par celle des clercs rguliers et sculiers qui sadressent plusieurs de ses Rvlations. Le retour au respect de la rgle faisant partie intgrante de sa mission, elle nhsite pas, en 1350, se rendre dans la grande abbaye bndictine de Farfa, pour tenter dy rtablir elle-mme lobservance de la rgle et y rappeler lordre labb95. Brigitte appelle la rnovation de la discipline religieuse et notamment la restauration de deux valeurs qui lui tiennent particulirement cur : la chastet et lobissance. De nombreuses rvlations parlent, explicitement ou non, de ces deux valeurs fondamentales du monachisme. Ainsi, le mauvais moine de la rvlation IV, 14296 a promis de renoncer soimme et il suit sa propre volont . Lobissance est dfinie comme : une vertu par laquelle les choses imparfaites sont parfaites, et toutes les ngligences sont teintes 97. Ces valeurs sont aussi celles que dfendra Catherine de Sienne et que lon retrouvera au cur de la spiritualit de lObservance.
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Livre IX, chapitre 105 (Den Heliga Birgittas Revelaciones extravagantes, d. L. Hollman, Uppsala, Almqvist & Wiskell, 1956). 96 Pour le livre VI, voir ldition de B. Bergh (Revelaciones. Book VI, , Uppsala, Almqvist & Wiskell, 1991). 97 Livre VI, chap. 121.

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Brigitte rve donc, et elle nest pas la seule en cette seconde moiti du XIVe sicle, dune Eglise plus pure, qui reviendrait son tat originel. Elle, ou plus exactement ses interlocuteurs clestes, le disent dans ses Rvlations. Il sagit dun rappel constant, la fois classique sur le fond mais trs incisif dans la forme, un retour une glise originelle et sans tache. Cette phrase, par exemple, sadresse au pape Grgoire XI :
Incipe renovare Ecclesiam meam, quam ego acquisivi meo proprio sanguine, ut renovetur et spiritualiter reducatur ad pristinum statum suum sanctum, quia iam nunc magis veneratur lupanar quam sancta mea Ecclesia98.

Le retour du pape Rome est dailleurs lun des thmes dominants de ces rvlations prophtiques, qui prennent souvent la forme de lettres adresses au pape et aux prlats. Certaines ont effectivement t lues Grgoire XI99. La force des paroles de Brigitte repose dans le fait quelle se prsente comme une prophtesse : ce sont le Christ, la Vierge et les saints qui parlent par sa bouche ; mais elle provient aussi du ton mme de son discours, vhment, parfois mme cru, sans fausse pudeur. Certains philologues ont mme suppos que la traduction latine des Rvlations par Alfonso de Jan avait donn lieu un adoucissement de la langue originelle de Brigitte100. A Rome, o elle passe la dernire partie de sa vie (de 1350 sa mort en 1373, priode interrompue par son plerinage en Terre sainte en 1372), la sainte vit entoure de ses confesseurs et entre en contact avec divers religieux favorables une rforme de lEglise, notamment par lintermdiaire dAlfonso de Jan, qui la lui-mme rejointe aprs avoir eu vent de sa rputation de saintet. Cest ce dernier qui, aprs la mort de Brigitte, fera le plus pour la diffusion de son uvre, lapprobation de son ordre et sa canonisation. On lui doit la traduction en latin des Rvlations, ainsi que la diffusion des uvres de la sainte dans toute lItalie. Cest par son intermdiaire que Chiara Gambacorta et les moniales de San Domenico ont connu sainte Brigitte. Alfonso de Jan, dont le nom est dj apparu au cours du chapitre prcdent, et dont nous aurons reparler encore, peut tre considr comme lun des personnages clefs du dbut de lObservance, en particulier fminine : confesseur de sainte Brigitte, principal dpositaire de ses uvres et ouvrier de sa canonisation, ami de Catherine de Sienne101, il est aussi un
Livre IV, chap. 142, 15 (Revelaciones, Book IV, d. H. Aili, Uppsala, Almqvist & Wiskell, 1992). Cf. PUMA, G. : Brigitte de Sude et Alfonso de Jan : une amiti spirituelle la fin du xive sicle in Arzan critures et pratiques de lamiti dans lItalie mdivale, 2010 (n13), p. 329-364 (p. 341). 100 SAHLIN, C. L.: Birgitta of Sweden, p. 31 101 Catherine parle de lui dans lune des ses lettres (Opera omnia, lettre n117 : E per tanto io vi dico: el papa mand di qua el suo vicario, e ci fue el padre spirituale di quella contessa che mor a Roma, ed colui che renunzi el vescovado per l'amore de la virt: venne a me da parte del padre santo, ch'io dovesse fare speziale orazione per lui e per la santa Chiesa, e per segno mi rec la santa indulgenzia ).
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conseiller des rformatrices : il connat Chiara Gambacorta et Maria Mancini102, avec qui il est rest en contact pistolaire, mais aussi les tertiaires franciscaines de Foligno, qui la fin du XIVe sicle, sous lgide de Paoluccio Trinci et Angelina de Montegiove, tentent de promouvoir un nouveau mode de vie religieux observant103. Lui-mme a renonc au sige piscopal de la ville andalouse de Jan afin de mener une vie plus pieuse parmi les ermites hironymites ; il arrive en Italie vers 1368, et rejoint peu de temps aprs lentourage de Brigitte, profondment touch par la puissance prophtique de la princesse sudoise. Il se retire Gnes la fin de sa vie, o il tente de fonder un monastre de hironymites104. Parmi les Rvlations quAlfonso de Jan fait circuler en Italie aprs la mort de Brigitte, celles qui concernent ltablissement de lOrdre du Saint-Sauveur ont t privilgies, en compagnie de quelques autres, relatant des miracles ou visions facilement comprhensibles105. Ces textes rencontrent immdiatement un grand succs en Italie, et particulirement en Toscane ; leur contenu rejoint en effet les aspirations la rforme de lEglise que le Grand Schisme et les dsordres avaient fait natre chez certains religieux ou pieux lacs. Ainsi Lapo Mazzei, le notaire dvot qui a entretenu une correspondance avec le marchand de Prato Francesco di Marco Datini, avoue celui-ci, sur un ton dithyrambique, ladmiration quil porte sainte Brigitte aprs avoir lu des extraits de ses Rvlations dans une lettre date du 13 novembre 1395 dont voici un extrait :
[] Per quanto ho letto nella Regola chella lascia asuoi monaci e monache, la somma e leffetto dellntenzione del Nostro Signore in questi tempi doggi, cio nella nostra etade, questa : Chegli vede guasta la sua Chiesa, e vede che enon puo pi sostenere che non provvegga alla salute decristiani. E dice, chegli intende fare una vigna nuova che renda frutto ; e farla in buona terra, di buoni vitigni, con buoni lavoratori, che renda il frutto suo a Dio. E tutto vuole sia per onore e per gloria

On trouve une copie de cette lettre dans la Vita de Maria Mancini (Annexes, p. 40). Maria Mancini sest adresse lancien confesseur de Brigitte pour lui demander la signification possible dune effrayante vision quelle a reue. Dans sa rponse, Alfonso de Jan est rassurant et appelle Maria se conformer lexemple de Brigitte dans ce domaine. Il salue en outre toutes les moniales du monastre, en particulier celles quil connat personnellement, savoir Chiara Gambacorta et sa belle-mre, Tommasa Doria nous navons pas dtermin quelle religieuse se cache en revanche sous lappellation de belle-fille de Pietro Gambacorta . Lauthenticit de cette lettre reste cependant prouver. 103 Cf. SENSI, M. : Dalle bizzoche alle "clarisse dellOsservanza" in DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre. Donne, letterate e sante nel movimento dellOsservanza francescana. Edizioni Porziuncola, Assise, 2007, p. 25-77 (p. 52 et sq.). 104 San Girolamo in Quarto. Sur Alfonso de Jan, souvent appel aussi Alfonso de Valdaterra, cf. JNSSON, A. : Alfonso of Jan. His Life and Works with critical Editions of the Epistola Solitarii, the Informaciones and the Epistola servi Christi, Lund, Lund University press (Studia et Latina Lundensia 1), 1989. 105 Cf. PEZZINI, D. : The Italian Reception of Birgittine Writings in The Translation of the works of St Birgitta of Sweden into the Medieval European vernaculars, Turnhout, Brepols (The Medieval Translator 7), 2000 p. 186-212

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della sua santissima Madre. Il perch evuole siano nuovi monisteri tutti di Nostra Donna, in luogo di questa vigna106.

Notons que ladmiration pour les crits et, plus prcisment, pour la rgle de sainte Brigitte sest concrtise, dans le cas de lhomme politique florentin Antonio degli Alberti, par la fondation dun monastre de lOrdre du Saint-Sauveur sur les terres de sa fameuse villa dite du Paradiso ds les annes 1390107. A Pise aussi, les crits de sainte Brigitte circulent. Selon lhagiographe de Chiara Gambacorta, celle-ci aurait rencontr en personne Alfonso de Jan au cours de sa rclusion phmre dans la maison paternelle ; il lui aurait alors remis un exemplaire de la Vita de sainte Brigitte, qui aurait fortement marqu la jeune fille et laurait confort dans son aspiration une vie de perfection religieuse108. En fait, il ne fait gure de doute que Chiara ait lu non seulement une version de la Vita de sainte Brigitte, mais aussi des extraits de ses Rvlations, et notamment celles qui concernent lOrdre du Saint-Sauveur. Alors quelle est devenue prieure de San Domenico, elle fait en effet fabriquer, au tout dbut du XVe sicle, un retable destin lglise externe de son monastre, qui tmoigne la fois de la dvotion des moniales observantes pour sainte Brigitte et de leur volont de la faire connatre109. Le retable (cf. reproduction p. 137), dont la scne principale est une Vierge lEnfant, montre quasiment sur le mme plan, outre sainte Marie-Madeleine et saint Jean lEvangliste (?), saint Dominique et sainte Brigitte tenant tous deux un livre symbolisant probablement la rgle de leurs ordres respectifs. Sainte Brigitte y est reprsente en abbesse, tenant la main un bton, symbolisant son plerinage en terre sainte (bourdon) mais aussi peut-tre son autorit (crosse). Parmi les cinq lments de la prdelle (aujourdhui Berlin, tandis que le polyptyque se trouve Pise110), Brigitte apparat deux fois comme crivant ses Rvlations, sous la dicte dun ange, puis du Christ et de sa Mre (cette seconde reprsentation figurant peut-tre la rvlation de la rgle). Brigitte apparat donc indiscutablement sur ce retable comme une femme dautorit, directement en relation avec la divinit, et digne pour cela dtre vnre et prise pour exemple. Les moniales de San

LAPO MAZZEI, Lettere di un notaro a un mercante del sec. XIV, vol. 1, p. 118. Lhistoire du monastre du Paradiso est complexe. Cf. CNATTINGIUS, Studies in the Order of St. Bridget et MIRIELLO, R. : I manoscritti del monastero del Paradiso a Firenze, Florence, SISMEL (Biblioteca e Archivi n16), 2007. 108 Cf. Vita, p. 21. 109 Ann ROBERTS sest livre une analyse trs perspicace de ce programme iconographique : Dominican women and Renaissance Art. The Convent of San Domenico of Pisa, Aldershot et Burlington, Ashgate, 2008 et ROBERTS, A.: Chiara Gambacorta as patroness of arts in Matter, A. et Coakley J.: Creative women in medieval and early modern Italy, Philadelphie, Universit de Pennsylvanie, 1994, p. 120-154. 110 Polyptyque (attribu Giovanni di Pietro di Napoli et Martino di Bartolomeo): Pise, Museo Nazionale di San Matteo ; prdelle (attribue Martino di Bartolomeo): Berlin, Staatliche Museen, Gemldegalerie.
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Domenico, qui ont commandit ce tableau lartiste toscan Martino di Bartolomeo, se sont sans doute en partie identifies cette grande sainte qui a appel avec force la rforme de lEglise tout en fondant un ordre religieux de moniales clotres ; Brigitte, en outre, tait veuve, comme nombre de moniales de San Domenico.

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Polyptyque du monastre San Domenico, attribu Giovanni di Pietro da Napoli et Martino di Bartolomeo, 1405 ca, Museo Nazionale di San Matteo, Pise.

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Cette identification des moniales la sainte sudoise est peut tre encore plus perceptible dans un autre tableau, command, toujours, par le monastre durant le priorat de Chiara Gambacorta. Il sagit dune reprsentation de la vision la plus populaire de sainte Brigitte, cest--dire celle de la Nativit (cf. reproduction ci-contre). Lartiste (peut-tre Turrino Vanni) a reprsent la scne avec une trs grande fidlit au texte de la rvlation, jusque dans le dtail111. A gauche de la scne, Brigitte est figure en spectatrice : cette composition, en faisant participer Brigitte la scne dcrite, suggre bien entendu le mcanisme de la vision, mais ne peut-elle pas suggrer aussi lattitude qui doit tre celle de toute religieuse devant le mystre de la Nativit ? Il est bien connu, en outre, que la dvotion ce mystre tait alors particulirement forte chez les femmes, pour des raisons videntes. Ce tableau, de dimensions plus modestes que le retable, se trouvait probablement lintrieur de la clture et non pas, comme le retable, dans lglise destine aux lacs112. Il ntait donc pas destin publiciser le culte de la sainte sudoise auprs des lacs, mais plutt rserv la dvotion personnelle des moniales de San Domenico. Brigitte a donc t indiscutablement un modle et une inspiratrice pour les premires moniales observantes dominicaines.

Livre VII, chapitre 21 : Visio, quam habuit domina Birgitta in Bethleem, ubi virgo Maria ostendit ei totum sui partus qualiter ipsa peperit gloriosum filium suum, sicut ipsa virgo promiserat eidem domine Birgitte in Roma, antequam iret ad Bethleem per XV annos, ut patet in primo capitulo ipsius libri ultimi (BRIGITTE DE SUEDE: Revelaciones, Book VII, d. B. Bergh, Uppsala, Almqvist & Wiskell, 1967). 112 Cf. ROBERTS, A. : Dominican women and Renaissance Art, p. 94.

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Vision de la Nativit, attribu Turrino Vanni, dbut du XVe sicle, Museo di San Matteo, Pise.

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Le discours brigittin de rnovation de lEglise, de remise lhonneur du monachisme et de ses valeurs, en particulier pour les femmes, na pu que toucher la fibre rformatrice des premires observantes. La canonisation de Brigitte en 1391 sonne en effet, en quelque sorte, comme une confirmation de leur propre mission. Le culte trs visible quelles organisent dans leur monastre autour de la nouvelle sainte en est la dmonstration. Dans quelle mesure, toutefois, peut-on considrer que Brigitte a inspir la rforme observante, et plus particulirement la rforme observante fminine ? Il est en fait difficile de rpondre cette question. Les tableaux du monastre de San Domenico tmoignent certes encore aujourdhui de ladmiration et de la dvotion des moniales pour la sainte sudoise ; en labsence de livres, ou de tmoignages sur les lectures des moniales, il est cependant difficile de savoir dans quelle mesure les Rvlations ou la Vita de la sainte ont pu les influencer directement. Le tableau reprsentant la vision de la Nativit tendrait indiquer que les moniales ont eu accs, directement ou indirectement, aux Rvlations. Il est indniable en tout cas que les moniales ont trouv en Brigitte, Pise comme en Alsace dailleurs, o la communaut de Schnensteinbach se voue la nouvelle sainte ds 1397, une reprsentante officielle de toutes leurs aspirations : renouveau de lEglise, recherche de la perfection par la voie monastique, autorit spirituelle fminine. Linfluence de Brigitte sur les moniales a sans doute t relle et importante, mais elle a t indirecte, puisquelle repose sur le travail de publicisation de son uvre par son principal disciple, ami des moniales de Pise, Alfonso de Jan. Dans le cas de Catherine de Sienne, que nous allons tudier maintenant, il ne fait en revanche aucun doute que linfluence exerce sur les moniales ait t directe, puisquun certain nombre dentre elles lont connue personnellement. Depuis longtemps, les similarits existant entre Catherine et Brigitte ont frapp historiens et thologiens : les deux saintes ont ardemment uvr pour le retour du pape Rome, elles nont pas hsit imposer leur discours aux grands de ce monde (princes et rois), elles ont constamment appel la rforme des murs de lEglise, usant dune libert de parole et de mouvement fort inhabituelles pour des femmes de ce temps. Les deux personnages ne sont pourtant pas similaires en tous points et le message cathrinien, souvent moins obscur et plus cohrent que celui de Brigitte, fut plus directement mis en uvre aussi bien par les rformateurs que par les rformatrices.

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2-

Catherine

de

Sienne,

mre

de

lObservance

dominicaine ?
La premire caractristique de Catherine de Sienne est dtre une sainte vivante . Cette expression utilise par G. Zarri propos des imitatrices de Catherine convient aussi leur modle113. Les saintes vivantes sont, en un sens, la manifestation fminine, chrtienne et occidentale dun type de saintet populaire plus universel. Catherine possde en effet aux yeux de ses fidles des dons divins spcifiques, des charismes, qui lui permettent daccomplir des prodiges et justifient sa capacit parler des choses divines et exercer son autorit sur ses disciples mais aussi plus largement sur les personnages qui coutent ses conseils. Ce qui semble faire loriginalit de Catherine, cest quelle accomplit des prodiges plutt sur son propre corps que sur celui des autres. Cest en forant son corps une ascse extrme, grce une force mentale qui apparat ses contemporains comme surnaturelle, que Catherine acquiert le statut de sainte vivante . Son abstinence quasi-totale de nourriture et de sommeil apparat de faon visible comme le signe de la grce divine. Cet aspect de la saintet fminine de Catherine de Sienne, qui va tre popularis par la Legenda compose par Raymond de Capoue et, par consquent, privilgi par les Catharinae imitatrices aux XVe et XVIe sicles114, a t trs bien tudi, notamment par les historiens amricains issus du courant de la gender history. On doit Caroline Walker-Bynum la plus fine analyse de cette saintet des femmes qui se manifeste par le contrle de leur propre corps, en lien avec le rle avant tout naturel assign par la socit tout entire aux femmes115. Ltude de cette facette de Catherine de Sienne est riche denseignements ; elle nest pas, toutefois, pleinement satisfaisante. Qua-t-elle voulu signifier, par cette ascse extraordinaire ? En quoi cette ascse a-t-elle pu faire partie dun message plus large et plus profond, que lon peut encore aujourdhui percevoir dans les uvres de la sainte ?
113

ZARRI, G.: Le sante vive : cultura e religiosit femminile nella prima et moderna, Turin, Rosenberg et Sellier, 1990 114 Ce sont les Bollandistes qui, les premiers, se sont aperus de cette vague dimitations et ont employ lexpression de Catharinae imitatrices : Ordo Sororum de poenitentia S. Dominici, a solutiori illa, sancta tamen vivendi consuetudine, cum qua magnus suus Patriarcha ipsum instituerat, singulis in sua privatim domo viventibus ; per Sanctam Catharinam Senensem ad collegialis convictus formam perfectionem adductus, lateque per Italiae provincias diffusus, multas egregias Virgines, Catharinae imitatrices, et insigini poenitentia, miraculis ac visionibus illustras protulit: [] (SEBASTIANO ANGELI, De Beata Columba Reatina in Acta Sanctorum, Maii, Anvers, apud Michaelem Cnobarum, 1685, tome V, p. 319-398, introduction de lditeur). Ces rudits sont en effet parvenus recueillir toute une srie de Vitae de saintes italiennes de cette poque, se rclamant toutes du modle cathrinien. On peut citer par exemple, outre Colomba de Rieti, Osanna de Mantoue, Stefania Quinzani, ou encore Caterina Lenzi. 115 WALKER-BYNUM, C.: Holy feast and holy fast : the religious significance of food to medieval women, Berkeley, University of California Press, 1987.

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Notons dabord que Catherine a eu, ds son enfance, pour lecture favorite (quelle ait pu le lire elle-mme ou plus vraisemblablement lcouter ou en entendre parler) le bestseller que fut alors en Toscane et ailleurs la vulgarisation des Vies des Pres du dsert par Domenico Cavalca116. Les modles dascse corporelle auxquels sest rfre mentalement la mantellata ds sa prime jeunesse ntaient donc pas forcment fminins117. Certes, les possibilits daction tant a priori limites pour les femmes dans la socit du XIVe sicle, Catherine, consciemment ou non, a dabord fait de son propre corps un instrument pour accder la saintet. Mais elle a aussi, en faisant ce choix, adopt le modle de vie de ceux qui taient alors considrs comme les premiers des religieux, comme les modles absolus de vie consacre. Sans doute a-t-elle cherch dpasser sa condition de femme, dissimuler, par lanantissement de son propre corps, ses attributs fminins ; toutefois le genre ne suffit pas expliquer sa dmarche : tout comme les Pres du dsert, Catherine a voulu se dtacher de la matrialit mme de son propre corps par le refus des servitudes de lalimentation et du sommeil. Elle a donc cherch, par cette discipline, redcouvrir les exercices spirituels qui ont t constitutifs des premires expriences de lrmitisme et du monachisme chrtien. Catherine, dans sa correspondance, livre dailleurs une vision extrmement lucide de sa propre ascse : la macration du corps nest pour elle quun moyen datteindre Dieu, dautres voies restant possibles selon les dons de chacun. Catherine ne se considre dailleurs pas comme un modle. Cest en ces termes quelle sadresse Daniella, une tertiaire dOrvieto :
Buona la penetenzia e 'l maciarare del corpo, ma non nel ponere per regola ad ognuno, per che tutti e' corpi non so' aguegliati, e anco perch spesse volte adiviene che la penetenzia che si comincia - per molti accidenti che possono avenire - si conviene lassare. [...] Convienci dunque fare el fondamento in uccidere e annegare la propria perversa volont [...] Dogliomi io miserabile, ch non seguitai mai questa vera dottrina; anco fatto el contrario, e per mi sento d'essere caduta spesse volte in dispiacere e in giudicio del prossimo118.

Sur la diffusion de cette version des Vitae patrum cf. DELCORNO, C.: La Tradizione delle Vite dei Santi Padri , Venise, Istituto veneto di scienze lettere ed arti, 2000 ainsi que, par le mme auteur, la rcente dition critique du texte: DOMENICO CAVALCA: Vite dei santi Padri, d. C. Delcorno, Florence, SISMEL, 2009. 117 R. Fawtier suppose que ce got pour lascse selon le modle des Pres du dsert a pu aussi lui tre transmis par les compagnons de Giovanni Colombini, et notamment sa nice Lisa, pouse du demi-frre de Catherine. CANET, L. et FAWTIER, R. : La Double exprience de Caterina Benincasa, Paris, Gallimard, 1948, p. 56. 118 Le texte complet est remarquable : Catherine tait tout fait consciente des dangers que reprsentait une pratique trop pousse de la pnitence : non seulement elle ne pouvait pas tre destine tout un chacun pour des causes physiques objectives, mais en outre, une trop grande focalisation sur la pit corporelle aurait pu conduire se dtourner de lascse purement mentale, qui est le vritable moyen de connatre Dieu. CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, lettre n65 Daniella dOrvieto. On retrouve dailleurs la mme ide chez Brigitte de Sude (Revelaciones, Book VI, chapitre 121).

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Les nombreuses accusations auxquelles elle a d faire face propos de son ascse spectaculaire lui ont peut-tre inspir le repentir exprim dans cette lettre119. Toutefois, cest ici surtout la subordination de lascse lobjectif ultime qui reste lanantissement total de notre perverse volont qui est remarquable ; il ne faut donc pas, selon Catherine, confondre la fin et les moyens. Catherine rappelle constamment ses interlocuteurs cet objectif fondamental du religieux quest labandon total Dieu. Elle nest pas, de fait, quune sainte vivante dont les mrites sont visibles sur le corps ; Catherine a t vnre par les observants, canonise par lEglise en 1461 puis proclame Docteur de lEglise avant tout pour le message thologique quelle a port, un message caractris notamment par son attachement la ngation de la volont propre et par une libre soumission Dieu. Lattachement de Catherine aux formes traditionnelles du monachisme et, en particulier, au respect de la rgle, est tout fait cohrent avec son ascse120. La voie monastique est en effet, par excellence, celle du renoncement la volont propre121, puisque la rgle incite le moine ou la moniale lobissance totale. Lattitude de Catherine envers le monachisme, et plus largement le monde rgulier renvoie finalement des schmas tout fait traditionnels : elle met en valeur le bnfice de la Rgle en tant que moyen datteindre Dieu de faon plus sre et moins ardue que par lascse. Reprenant saint Ambroise122, elle distingue, dans son Dialogue, lobissance due par le simple du chrtien qui doit se conformer lEvangile de celle du religieux qui doit se soumettre totalement une rgle. Pour elle, lobissance simple est en ralit la plus difficile et la plus prilleuse car elle expose constamment au pch, tandis que suivre une rgle est le moyen le plus sr datteindre le Salut. Lattachement de Catherine la rformation de la socit chrtienne, la pnitence et lamendement de tous passe donc logiquement par la promotion du moyen le plus sr de parvenir au salut, cest--dire lobissance la rgle : la navicella (image classique qui revient
Selon L. Canet, il y aurait eu deux phases dans la conception de Catherine sur lascse : une premire phase dascse totale et excessive, que lon pourrait aujourdhui presque qualifier dadolescente , suivie, grce laide de ses confesseurs, mais aussi sans doute la maturit venant, dune relativisation de cette ascse physique par rapport une ascse plus mentale. Il nen reste pas moins que Catherine na jamais, au cours de sa vie, arrt ou mme modifi sa dite. CANET, L. et FAWTIER, R. : La Double exprience de Caterina Benincasa, p. 312. 120 Notons, ce propos, que Catherine a voulu fonder un monastre de moniales prs de Sienne en 1377, Belcaro : Santa Maria degli Angeli. On dispose toutefois de peu dinformations sur cet tablissement, a priori dinspiration plutt franciscaine. Cf. CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, lettre n112. 121 Cf. PICASSO, G. : Santa Caterina e il mondo monastico del suo tempo in D. Maffei et P. Nardi (dir.): Atti del simposio internazionale cateriniano-bernardiano, Sienne, Accademia senese degli Intronati, 1982, p. 271278 122 Ambroise distingue entre les precepta et les consilia de lEvangile : tandis que les lacs ne doivent suivre que les premiers, les religieux doivent les premiers et les seconds. Cette distinction a eu une grande postrit, notamment dans le droit canonique. Cf. MELVILLE, G. : Unitas et Diversitas. LEuropa medievale dei chiostri e degli ordini in Cracco, G., Le Goff, J., Keller, H. Et Ortalli, G. (dir.): Europa in costruzione. La forza delle identit, la ricerca di unit (secoli IX-XIII), Bologne, Il Mulino, 2006, p. 357-384.
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constamment dans le Dialogue) de lme naviguera ainsi sans dommage dans les bras dun ordre religieux jusqu bon port. Le fait que les premiers disciples de Catherine aient t, pour beaucoup, des moniales, des moines ou du moins des religieux rguliers, alors quelle-mme ne ltait pas, nest donc pas incongru : ceux qui sont soumis une rgle sont engags plus avant sur le chemin de la perfection, o ils arriveront plus facilement ; elle-mme, a choisi la voie la plus dangereuse, mais elle sappuie aussi sur les conseils des religieux qui lentourent. Dans la premire lettre quelle crit sa nice Eugenia, Catherine dcrit ainsi les devoirs de la religieuse et la voie que son me doit suivre :
[Lanima] fugge tutte le cagioni che la possino inchinare a vizio o impedire la sua perfezione. Unde ella annega la propria volont, che l' cagione d'ogni male, e sottomettela al giogo della santa obedienzia, non solamente a l'ordine e al prelato suo, ma a ogni minima creatura per Dio.123

La perfection (perfezione, perfectione124) est le matre mot de beaucoup dcrits de Catherine. Il indique ce qui est le but mme de la cration de lhomme sur terre : ltat de perfection que Dieu voudrait que lhomme atteigne et qui correspond une obissance parfaite, vertu particulire des religieux rguliers mais qui doit tre pratique par tous les chrtiens. Ainsi, lobissance est une vertu indispensable, fondamentale. Elle nest toutefois pas une fin en soi (de mme, dailleurs, que lentre dans un ordre religieux) : au bout du compte, le chrtien (dit le Dialogue) sera rcompens pour sa charit. Parmi les commandements de Dieu, en effet, celui de laimer et daimer son prochain est le principal ; or, obir, cest se conformer aux commandements de Dieu125. Lobissance est donc ncessaire, mais non pas suffisante ; elle est en fait une clef pour la pratique de toutes les autres vertus, une clef qui ouvre les portes du salut: cest la chiave generale dont parle le Dialogue126. Lobissance, dit encore Catherine Eugenia, nest pas due simplement au prlat cest une vertu chrtienne par excellence, qui doit aussi tre pratique envers les plus petites cratures de Dieu . La rgle monastique nest donc, tout comme lascse corporelle (qui est aussi une faon de se dicter une rgle soi-mme), quun moyen qui na dimportance que dans la vertu laquelle il mne. Dans ses crits, Catherine na dailleurs privilgi aucune rgle, aucun ordre religieux, ni mme, pourrait-on dire, aucun mode de vie en particulier. Le
CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, lettre n26. Cette phrase est suivie dun vritable manuel de la bonne religieuse, dont la vertu principale est lobissance, qui inclut un parfait respect de la clture. 124 Catherine semble adopter la vision thomiste de la perfection religieuse, vue comme un tat, en loccurrence ltat monastique, et non comme une qualit : Ainsi, on dit que quelquun est au sens propre en tat de perfection non du fait quil est en acte de charit parfaite, mais du fait quil soblige pour toujours et avec une certaine solennit tout ce qui concerne la perfection . Somme thologique, q. 184, cit dans FRANK, K. S. : Perfection Moyen Age in DSAM, tome XII-I, col. 1118- 1131 (col. 1128). 125 CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Dialogo, Chapitre CLV. 126 CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Dialogo, chapitre conclusif du Trait de lObissance (CLXIV).
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Dialogue rend hommage saint Benot, saint Franois et saint Dominique127 ; il nexclut pas, par ailleurs, la possibilit du salut pour les lacs. Si ltat religieux reste le plus sr pour atteindre le port, la cellule intrieure (cella interiore), que Catherine recommande ses interlocuteurs, et particulirement Raymond de Capoue, doit agir comme un palliatif la cellule monacale pour ceux qui ne peuvent pas entrer au monastre : cest un moyen de se sparer du monde et de ses tentations, mais aussi de se retrouver face sa conscience et donc face ses propres pchs. Catherine prne ainsi la rgle la plus intime et la plus universelle qui soit ; Guarda che tu non esca mai della cella del cognoscimento di te , dclare, la fin de la rvlation du Dialogue, le Christ Catherine. Loriginalit du discours de Catherine de Sienne, qui est peut tre aussi lune des clefs de son succs, repose dans lassociation entre, dune part, un appel trs traditionnel au respect de lobissance et la ngation de la volont propre, qui constituent la raison mme de la vie monastique et, dautre part, linsistance sur lindividualit du parcours de chacun vers le salut. Il y a donc un paradoxe apparent dans ce discours : la volont propre doit tre nie, mais cest par un acte volontaire que le chrtien doit se soumettre, ou plutt accepter de recevoir la grce de Dieu et de lui rendre son amour. En fait, Catherine est en cela parfaitement orthodoxe128, et mme tout fait augustinienne129. Faire profession religieuse, cest donner per dota il libero arbitrio allo Sposo eterno [] con libert di cuore 130. Pour tous ceux qui ne se sont pas rfugis lintrieur du clotre, la cella interiore permet de se reconstruire en esprit un espace de dialogue avec Dieu et de sparation du monde. La cella met le fidle aussi bien face Dieu qu lui-mme. Toutes les conditions, tous les statuts, ds lors, sont susceptibles de mener au Salut, mme si les lacs restent, du fait de la faiblesse de la rgle quils simposent euxmmes, plus exposs au dmon que les autres. Ce discours cathrinien, tel quil nous apparat dans ses lettres et ses uvres (le Dialogue principalement), mais tel aussi quelle devait le tenir ses disciples quotidiennement, a tout pour inciter une rforme telle que fut celle de lObservance : le rappel du rle profond de la rgle religieuse, conjugu la mise en valeur de linitiative individuelle et, paradoxalement, de la volont de chacun pouvoir se rformer, se convertir. Or lObservance se prsente bien ainsi : cest un mouvement de retour la pratique originelle
CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Dialogo, Chapitre CLVIII: Francesco e Domenico sono stati due colonne della sancta Chiesa, Francesco con la povert, Domenico con la scienza (p. 193). 128 Contrairement aux frres du libre esprit, suivis par certaines bguines, qui prtendent que lme unie Dieu nexiste plus en tant quindividualit. 129 Linfluence des religieux instruits qui lentourent (et particulirement de Raymond de Capoue) nest bien entendu pas sous-estimer. 130 CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Lettre n79 labbesse de San Pietro in Monticelli.
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et vertueuse de la rgle, mais aussi un renouveau spirituel caractris par de nouvelles pratiques de dvotion et une nouvelle faon, plus individuelle, de se prsenter devant Dieu.

3- Catherine de Sienne et les moniales dominicaines


Le lien entre Catherine de Sienne et les moniales dominicaines est dabord plac sous le signe du paradoxe. En effet, la mantellata siennoise na, durant sa vie, t officiellement soumise ni lautorit dun mari, ni celle dun prlat. Cest--dire quelle nentre pas dans les cadres usuels de la socit de son poque : elle nest quune semi-religieuse . Cette situation paradoxale nest pas due seulement la personnalit et lhistoire propres de Catherine, elle provient aussi largement du contexte gnral du XIVe sicle : la sainte siennoise a vcu dans un monde o lon dsapprouvait la libert de mouvement des femmes, o lon se mfiait des mantellate, des pinzochere et autres bguines ; ces dernires y taient toutefois nombreuses, elles taient tolres et parfois mme vnres. Les bguines avaient t, pour certaines, condamnes pour hrsie, pour dautres, protges par le pape131. En Italie, de nombreuses femmes, canoniquement considres comme des pnitentes , appartenaient des groupes qui staient tablis deux-mmes prs des glises des frres mendiants sans distinction dOrdre, et ces mantellate taient soumises la direction spirituelle des frres non par des liens officiels mais par de simples liens de voisinage et de familiarit132. Les grandes abbayes de bndictines ou de chanoinesses taient alors rserves aux filles de la noblesse, et les monastres de moniales mendiantes (ctaient, dans les villes, surtout des Dominicaines), taient pour la plupart devenus si petits et si dlabrs depuis les crises dmographiques que leur rputation (et leur mode de vie) avait souvent fini par se confondre avec celle des diverses mulieres religiosae qui peuplaient encore les cits133. Tandis que les hommes pouvaient devenir religieux chez les Chartreux, les Prcheurs, les Mineurs ou encore sengager dans la prtrise, selon leur vocation, lEglise continuait ne proposer officiellement aux femmes quune seule voie religieuse possible et honorable : devenir moniale ; alors que le foisonnement des mulieres religiosae ntait rest quun entredeux, ni approuv ni rprouv. Tout en profitant de son statut en lui-mme paradoxal, Catherine, qui a constamment appel la rforme de la Chrtient et au respect de lObissance dans des schmas
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Le concile de Vienne condamne les mauvaises bguines en 1317. Cf. supra, p. 118. 133 Cf. Chapitre 1, p. 38.

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traditionnels et pleinement approuvs par lEglise, na sans doute pas pu ni mme voulu appeler la cration de nouvelles possibilits pour les femmes daccomplir leur vocation. Il faut reconnatre quelle a, en cela, t sans doute moins novatrice que Claire dAssise qui, bien que nayant pas pu raliser compltement ses projets cause de la stricte clture impose sa communaut, avait au milieu du XIIIe sicle rdig une rgle pour ses consurs et ainsi donn naissance au premier Ordre religieux fond par une femme et destin des femmes. Mais cette dernire vivait lpoque o les Ordres mendiants naissaient, o toutes les exprimentations religieuses taient possibles quitte tomber dans lhrsie ; dans les annes 1370, le contexte ntait plus le mme. Catherine de Sienne a t constamment en relation avec des moniales, bien quaucune, pour des raisons videntes, ne lait suivi sur les chemins de sa mission. Nous allons tenter de retracer ici ses rapports, nombreux, avec les moniales dominicaines, dans le but de mieux connatre le lien qui les a unies elle de son vivant, et par quels moyens elle a pu avoir une influence directe sur la rforme qui nous occupe. Notons toutefois que linfluence de Catherine ne sest videmment pas uniquement exerce sur les moniales dominicaines, mais sur de nombreux autres ordres, masculins et fminins134.

a- Le modle dAgns de Montepulciano Daprs la Legenda de Raymond de Capoue, confirme par certaines lettres de la sainte adresses des religieuses, Catherine de Sienne a eu une grande vnration pour Agns de Montepulciano, une moniale morte en 1317135. Catherine a admir avant tout en Agns son humilit, son obissance et la simplicit de sa vie passe presque entirement lombre du clotre toutes choses qui, en vrit, faisaient apparemment dfaut la mantellata. La nice de Catherine, Eugenia, a fait partie de la communaut de Montepulciano136. Dans les annes 1370, Catherine se rend par deux fois Montepulciano, afin de vnrer le tombeau de la sainte moniale. Des miracles se produisent alors, si lon en croit la Legenda de Raymond de Capoue ; ils semblent manifester lapprobation dAgns de Montepulciano envers la mission de la mantellata qui venait humblement lui baiser les pieds137. Le cas dAgns de
Larticle portant sur Catherine de Sienne dans le Dizionario degli Istituti di Perfezione numre les ordres religieux sur lesquels Catherine a exerc son influence : VENCHI, I. : Caterina da Siena in DIP, vol. 2, col. 702-716 135 Cette religieuse, devenue patronne de la petite ville toscane de Montepulciano, na t officiellement canonise quen 1726. 136 Cf. supra p. 144. 137 RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis, Livre 2, Chapitre XII (p. 934).
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Montepulciano comme modle choisi par lordre dominicain est trs intressant. Il est en effet impossible de prouver quAgns ait t dominicaine, et mme moniale138. Apparue dans la seconde moiti du XIIIe sicle, avant la proclamation de la bulle Periculoso et une poque o les ordres mendiants avaient peine achev de dfinir leur rapport institutionnel avec les religieuses, la communaut dAgns ne ressemblait sans doute gure aux communauts observantes du sicle suivant. Il sagissait nanmoins dun monastre o les religieuses avaient men une vie assez exemplaire pour que leur fondatrice soit acclame par le peuple comme une sainte locale, protectrice de la cit, ce qui est dj en soi tout fait remarquable. Au moment o Catherine de Sienne rend visite aux moniales du monastre de SainteAgns139, la communaut est officiellement rattache la cura des frres prcheurs, mais depuis 1353 seulement, soit largement aprs la mort dAgns140. Cest entre 1363 et 1366 que Raymond de Capoue est charg de la direction spirituelle des moniales de Montepulciano. Il rcolte alors les informations ncessaires la rdaction de la Vita de la fondatrice : cest lui que lon doit le modle hagiographique qui a influenc Catherine, puis des gnrations de moniales dominicaines141. Il est donc plus que probable que ce soit Raymond de Capoue luimme qui ait orient la dvotion de la pnitente siennoise vers cette humble religieuse qui fut presque toute sa vie la suprieure dune communaut. Le futur matre gnral avait-il, en proposant cet exemple la vnration de Catherine, lintention de la rapprocher du monde monastique rgulier ? Toujours est-il que lorsque Catherine se rend au monastre de Montepulciano, elle a forcment en tte les pisodes de la vie dAgns que son confesseur na sans doute pas manqu de lui narrer ; elle dcouvre alors une communaut vivant dans le respect de la stricte clture et des constitutions. Limpression produite sur la mantellata est trs forte ; elle obtient le droit de pntrer dans lenceinte de la clture (peut-tre suite une demande de Raymond de Capoue) et accde ainsi jusquau corps non corrompu dAgns. Catherine trouve dans cette communaut, et plus particulirement dans lexemplum que Raymond lui a propos travers la vie dAgns, lapplication concrte de ce quelle prne avant toute chose, labdication de notre propre volont perverse . La communaut de Montepulciano a peut-tre influenc la pense de Catherine et son discours, au sein duquel la
Cf. lintroduction lhagiographie dAgns de Montepulciano par Silvia Nocentini (RAYMOND DE CAPOUE: Legenda Beate Agnetis de Monte Policiano, d. S. Nocentini, Florence, SISMEL, 2001). Agns de Montepulciano est aussi revendique par les Ermites de Saint Augustin. 139 Il sagit dune appellation populaire qui nest pas alors officielle, puisquAgns de Montepulciano na t canonise quau XVIIIe sicle. Le monastre est en ralit ddi Sainte Marie (Santa Maria Novella). 140 Daprs un document conserv aux Archives dEtat de Florence : ASF, Corporazioni religiose soppresse, Diplomatico, Montepulciano, SantAgnese, 15 novembre 1353. Il sagit dune confirmation. Les confesseurs des moniales taient en effet des frres dominicains depuis de nombreuses annes dj. 141 La canonisation dAgns en 1726 a donn lieu un regain de dvotion son endroit.
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vertu dobissance prend peu peu de plus en plus dimportance, aux dpens de la simple macration du corps.

c- Tora/Chiara Gambacorta et Caterina/Maria Mancini, fondatrices du monastre San Domenico de Pise Chiara Gambacorta reprsente sans doute le lien le plus direct entre Catherine et la rforme des moniales dominicaines observantes. Lorsque Catherine de Sienne sjourne Pise en 1375, la jeune Tora142 Gambacorta, ge denviron douze ans, est dj lpouse de Simone Massa, de deux ou trois ans son an143 - ou sapprte le devenir. Catherine a alors t appele Pise par le pre de Tora, le seigneur de Pise Pietro Gambacorta. Par cette invitation, le capitaine des masnades et dfenseur du peuple a cd aux demandes de sa belle-sur Niera et dautres pouses des hommes de sa faction144 qui souhaitaient faire venir la mantellata Pise. Rien nexclut dailleurs quil nait lui-mme souhait connatre la sainte. Au cours de lanne 1375, la jeune Tora a donc pu rencontrer de nombreuses fois la mantellata, qui a rsid au Palazzo Bonconti, lun des palais les plus proches de celui des Gambacorta145. La jeune fille est sans doute reste fort impressionne par les discours de la sainte et par sa pit spectaculaire, caractrise notamment par la rception des stigmates en avril 1375 dans la petite glise pisane de Santa Cristina, situe elle aussi tout prs du Palazzo Gambacorta. Suite ce sjour, Tora, qui appartenait dj, comme nous lapprend sa Vita146, aux cercles des mulieres religiosae pisanes, crit plusieurs lettres la prophtesse siennoise. Deux rponses de Catherine ont t conserves dans le corpus de ses lettres : lune date de lpoque o Tora est encore marie, lautre mentionne le veuvage prcoce de la jeune femme147. La pnitente siennoise semble avoir t particulirement attentive la vocation de Tora Gambacorta ; en effet, les deux lettres quelle lui adresse refltent une comprhension profonde de sa situation, partage entre ses obligations mondaines et sa vocation religieuse. Dans sa premire lettre, date de 1375, Catherine recommande la jeune fille de se sparer mentalement des choses mondaines et de sadonner, ds que possible, la prire. Connaissant la situation de Tora, fille unique du seigneur de Pise et jeune pouse de treize ou
142 Il sagit sans doute dun diminutif de Teodora, ctait le nom de baptme de Chiara Gambacorta, qui changea de nom lors de sa prise de voile au monastre des Clarisses de San Martino de Pise. Cf. Vita p. 19. 143 Cf. Vita p. 17. 144 CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, lettre n149. 145 Sur la rive sud de lArno. Le palais Bonconti nexiste plus aujourdhui, mais la petite glise de Santa Cristina a t prserve. 146 Cf. Vita p. 18. 147 Cf. Annexes p. 55-58.

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quatorze ans, Catherine sait quelle nest pas seulement expose toutes les tentations mondaines, mais quelle y est mme en quelque sorte soumise , cause des obligations de reprsentation lies au pouvoir de son pre. Le discours de Catherine ce propos est simple, clair mais exigeant :
E cos mai l'anima non si quieta in queste cose del mondo, perci che sono tutte meno di s: elle sono fatte per noi, e non noi per loro; e noi siamo fatti per Dio, acci che gustiamo el suo sommo e etterno bene. Solo adunque Dio la pu saziare; in lui si pacifica e in lui si riposa, per che ella non pu volere n desiderare veruna cosa che ella non truovi in Dio148.

Les recommandations pratiques de Catherine Tora sont celles dune pit compatible avec son statut de jeune dame : cest le recours frquent loraison, qui permet, grce un repli sur soi et un face face quotidien avec Dieu, dacqurir la force qui permettra la jeune femme de rsister aux tentations et de maintenir son santo proposito . Par ce moyen, Tora pourra mditer les peines de Jsus crucifi et finalement recevoir une lumire surnaturelle qui lui permettra de marcher sur le chemin de la vrit.
A questo t'invito, dolcissima figliuola: a ponere e fermare el cuore e la mente tua in Cristo crucifisso; lui cercare e di lui pensare, dilettandoti di stare sempre dinanzi a Dio con umile e continua orazione. La quale orazione io ti do per principale tuo essercizio, che quanto t' possibile vi spenda entro il tempo tuo [...]149.

A Tora Gambacorta, comme aux autres personnes qui ont recours elle malgr limpossibilit dans laquelle elles se trouvent dembrasser ltat religieux, Catherine donne une rgle de vie simple et une possibilit de salut lie la cellule intrieure . Catherine crit une deuxime lettre Tora Gambacorta peu aprs son veuvage dont elle lui dit avoir reu la nouvelle (la lettre est date du 26 octobre 1378). Le ton de cette deuxime lettre est totalement diffrent de celui de la premire : Tora ntant plus dsormais lie un poux terrestre, Catherine lui demande, lui ordonne mme, de se consacrer Dieu seul : Puisque Dieu ta dtache du monde, je veux que tu te lies Lui ; pouse le Christ crucifi avec lanneau de la trs sainte foi150 . Toutefois, malgr ce ton devenu beaucoup plus autoritaire que dans la premire lettre, Catherine reste la mamma comprhensive quelle tait dj dans la premire lettre : elle met en garde Tora des dangers qui lattendent, des obstacles

Annexes, p. 56. Ibidem. 150 Unde, poich Dio t' sciolta dal mondo, voglio che ti leghi con lui; e sposati a Cristo crucifisso con l'anello della santissima fede. Annexes, p. 57.
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qui vont se dresser devant sa route, en un mot, des rsistances farouches quelle, jeune femme de quinze ans, va devoir opposer sa famille, et lui demande dy rsister par la prire :
Io so che tu entrarai ora - o tu se' intrata, che dir meglio vero - nel campo de le molte battaglie de le demonia - gittandoti molte cogitazioni e pensieri ne la mente tua - e de le creature, che non sar meno forte battaglia, ma forse pi. So che ti porranno innanzi che tu sia fanciulla, e per non stia bene in cotesto stato: quasi reputandoselo a vergogna e' semplici ignoranti, e con poco lume, se non ti rallogassero al mondo. Ma tu sia forte e constante, fondata in su la viva pietra, e pensa che, se Dio sar per te, veruno sar contra te.

L tat dont parle ici Catherine est ltat de continence (lo stato de la continenzia), par opposition ltat de mariage. Ce que Tora doit en effet empcher tout prix, cest dtre remarie, ce qui est le destin habituel dune jeune noble de quinze ans. Les recommandations de Catherine Tora rappellent ce quelle-mme a vcu avant son entre chez les pnitentes dominicaines : elle demande la jeune veuve de senfermer dans sa chambre afin de devenir une abitatrice de la cella qui fuit les conversations mondaines et sadonne continuellement la prire et des activits manuelles destines combattre les dangers de loisivet. Pour autant, Catherine ne demande pas Tora de devenir comme elle une mantellata, et ce pour deux raisons. Premirement, parce quelle sait parfaitement que cet tat de semi-religieuse ne sera jamais accept par la famille Gambacorta ( ils penseront que ce serait pour eux une honte sils ne te ramenaient pas au monde ). Deuximement, parce que lme, avec les bras de lOrdre, navigue plus srement vers le port de la vie ternelle :
A conducerti bene sicura al porto di vita etterna, ti consigliarei per tua utilit che tu entrassi ne la navicella de la santa obedienzia, per che questa pi sicura e perfetta via, e fa navicare l'anima per questo mare non con le braccia sue, ma con le braccia dell'Ordine151.

Lobissance une rgle est un moyen beaucoup plus sr datteindre le Salut que de naviguer avec ses propres bras ; il vaut mieux en effet renoncer totalement sa volont propre, et quitter le monde : cette doctrine est souvent rpte par Catherine, et apparat dans le Dialogue, nous lavons vu. Tora Gambacorta obit cette injonction de Catherine de Sienne. Daprs sa Vita, la jeune fille senfuit en cachette au monastre des Clarisses de San Martino152, o elle prend le nom religieux de Chiara, avant dtre rcupre de force par ses

151 Annexes, p. 58. Cette phrase se retrouve presque mot mot dans le chapitre CLXIII du Dialogo (CATHERINE DE SIENNE, Opera omnia, Dialogo, p. 202). 152 Cf. Vita p. 19.

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parents et amis153 . Son pre (toujours daprs la Vita), la suite de cette fugue, laurait ensuite enferme durant cinq mois dans sa chambre : Chiara a ainsi, tout comme Catherine de Sienne et, avant elle, Diana degli Andal, vcu une exprience de rclusion totale154 durant laquelle sa vocation sest prcise, et o elle a pu dialoguer, grce des visions ou simplement grce la prire et des lectures, avec les saints. Aprs un sjour de quelques annes au monastre dominicain de Santa Croce avec lequel son pre a trouv un accord, elle fonde en 1385, en compagnie dautres moniales, le monastre observant de San Domenico. Parmi les premires moniales de ce monastre observant se trouve Maria Mancini (qui sera, tout comme Chiara Gambacorta, batifie au XIXe sicle), une autre disciple de Catherine de Sienne. Maria Mancini, appele dans le sicle Caterina, a sans doute entre dix et quinze ans de plus que Chiara Gambacorta. Daprs sa Vita155, elle a t marie deux fois ; ses deux maris comme ses nombreux enfants seraient tous morts de la peste. Aprs son deuxime veuvage, elle choisit, contre lavis de son frre, de devenir pnitente dominicaine. Elle frquente donc assidment lglise du couvent des frres prcheurs pisans de Santa Caterina. Elle aussi, en 1375, rencontre plusieurs reprises Catherine de Sienne. Daprs sa Vita , Catherine de Sienne laurait dailleurs elle-mme convaincue dadopter le manteau et le mode de vie des pnitentes dominicaines156 et laurait vritablement initie la vie de pnitente : elle lui aurait appris dormir sur un lit de planches et se donner rgulirement la discipline. Aprs avoir vcu quelques annes dans sa maison en tant que pnitente, Maria, obissant un ordre divin, est entre au monastre Santa Croce o elle a retrouv la jeune Chiara Gambacorta. Chiara Gambacorta et Maria Mancini ont t respectivement la deuxime et la troisime prieure du monastre de San Domenico, de 1395 1429. Les moniales de San Domenico, par ladoption de statuts extrmement contraignants, en particulier en ce qui concerne la stricte clture, ont fait de lobissance une vertu vritablement pnitentielle. Lobissance une rgle exigeante remplace ainsi les pnitences physiques que pratiquait

Ce qui prouve sil ne sagit pas simplement de la reproduction dun topos hagiographique que mme ltat de moniale ne semblait pas convenir aux Gambacorta. Il est vrai que le mariage dune fille aurait peut-tre procur Pietro Gambacorta une nouvelle alliance politique dont il aurait eu grand besoin. 154 Le chapitre VI de la premire partie de la Legenda Beatae Catharinae Senensis de Raymond de Capoue insiste sur lexprience fondatrice de la rclusion volontaire de Catherine dans sa propre chambre. Diana degli Andal, selon son hagiographe, aurait elle aussi t enferme par ses parents aprs avoir t retire de force du monastre o elle avait fui. Les ressemblances entre les deux Vitae sont telles que lon peut lgitimement se demander si lhagiographe de Chiara Gambacorta ne sest pas directement inspir de la Vita de Diana degli Andal. Cf. RONCELLI, A. : Domenico, Diana, Giordano. La nascita del monastero di SantAgnese in Bologna in FESTA, G. et ZARRI, G. (dir.): Il velo, la penna e la parola, p. 71-91. 155 Cf. Annexes, p. 34-42. 156 Cf. Annexes, p. 37.

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Catherine. En 1411, lorsque Thomas Caffarini de Sienne provoque Venise louverture dune enqute sur les vertus de Catherine de Sienne et la licit de son culte157, il cite les deux religieuses, prcisant leurs parcours, et leurs liens avec la mantellata :
Item dico in conventu Pisano ordinis Praedicatorum nunc esse priorem quendam fratrem Symonem de Cascina, sacre theologie professorem, qui in Pisis virginem vidit et consimiliter quam plures dominas que ibidem, virgine mediante, habitum de penitentia B. Dominici susceperunt ; et adhuc in Pisis fore aliquas moniales monasterii S. Dominici et aliorum monasteriorum et quamplures alias utriusque sexus et status personas que ibidem viderunt miranda de virgine vel audierunt. Inter quas una fuit et est dicti monasterii S. Dominici singularis devotionis monialis que dicitur soror Maria, spiritualis in Domino huiusmodi virginis filia, alia vero fuit et est precipue virtutis, sanctitatis et fame, que nunc preest in dicto monasterio S. Dominici sub cura Ordinis fratrum Predicatorum, videlicet soror Clara de Gambacurtis cui de Venetiis transmissa fuit legenda virginis, et dictis duabus dominabus de penitentia B. Dominici transmissus fuit ibidem liber virginis ob reverentiam ejusdem et in prefatum solatium animarum []. 158

Au monastre de San Domenico, Chiara Gambacorta, Maria Mancini et les autres moniales entretiennent la mmoire de Catherine de Sienne et font venir de Venise, o se trouve lactif scriptorium dirig par Thomas de Sienne, la Legenda et le Dialogue159. Durant le priorat de Chiara Gambacorta, un tableau reprsentant le mariage mystique de Catherine de Sienne est command. Il est fort probable quil ait t expos dans la partie interne du monastre160. En privilgiant cette scne, Chiara Gambacorta et sa communaut mettent en valeur le fait que Catherine de Sienne tait, au mme titre que les moniales consacres, une pouse du Christ : Beata Caterina da Siena, sposa di Cristo, indique en effet la lgende du tableau.

Le processo castellano , du nom de lvque qui avait alors sous sa responsabilit de la ville de Venise : lvque de Castello. Edition du texte en latin dans THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, d. M. H. Laurent, Milan, Bocca (Fontes Catharinae Senensis historici nIX), 1942. 158 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 81. 159 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 30 et p. 81 (cf. citation ci-dessus). 160 Cf. ROBERTS, A. : Dominican women and Renaissance Art, p. 75-76. Ann Roberts pense que ce tableau tait plac ct de celui qui reprsentait le mariage mystique de Catherine dAlexandrie.

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Mariage mystique de Catherine de Sienne, artiste inconnu, fin XIVe/ dbut XVe sicle, Museo di San Matteo, Pise.

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Dpositaires dune doctrine et dun certain rapport la divinit qui leur avait t directement enseigns par Catherine de Sienne, les moniales rformatrices figurent bien parmi les vritables hritires de la sainte. En outre, le fait que ces moniales aient possd les uvres de Catherine (en tout cas le Dialogue) prouve quelles ont tent dentretenir cet hritage et de le transmettre leurs consurs.

c- Marguerite de Savoie/Montferrat Aprs la mort de Catherine, aprs la mort mme de ses disciples, et en particulier celles de Chiara Gambacorta ( 1419) et Maria Mancini ( 1429), cest bien grce aux lettres et au Dialogue que le message cathrinien survit. Le parcours de la marquise de Montferrat, fille dAmde de Savoie, prince dAchae, en est sans doute lexemple le plus remarquable. La jeune princesse avait t marie en 1403 Thodore II Palologue, marquis de Montferrat, afin de rgler un conflit entre le comte de Savoie et ce dernier. Aprs la mort de son mari en 1418, elle choisit de devenir une simple pnitente dominicaine, et sinstalle dans la ville dAlbe avec une petite communaut. Au dbut des annes 1440, elle commence, avec le soutien (ou sur la suggestion) de son confesseur Iacopo da Novara161, se proccuper de la fondation dun vritable monastre dans lequel elle entrerait avec celles de ses compagnes qui seraient prtes prononcer des vux solennels et vivre dans la stricte clture. Cest en 1445 quune requte est officiellement adresse au pape Eugne IV ce sujet162. Le pape concde la marquise pnitente une vieille abbaye bndictine, Santa Maria delle Grazie. Ce nest quen 1451 que le rattachement dfinitif aux frres Prcheurs, avec soumission directe au matre gnral, est prononc par Nicolas V, et en 1456 seulement que le passage du tiers ordre rgulier au second ordre dominicain (moniales ordinis sancti augustini sub cura et

Lexemplaire le plus ancien de la Vita de Marguerite de Savoie est conserv Turin (Archivio di Stato, Casa reale, Storia della Real Casa. Savoia. Principi diversi. Beata Margherita). Une version de cette hagiographie a t publie par Serafino RAZZI dans ldition de 1588 de ses Vite dei santi e beati del Sacro Ordine deFrati predicatori cos huomini come donne (Florence, Bartolomeo Sermartelli) ; lauteur en est Giovanni Maria Vallisano. LArchivio Segreto Vaticano conserve une copie du procs en batification de Marguerite (Congregazione dei Riti, processus, 165, le procs date de 1637, la batification de 1669) o lon peut trouver une autre version de la Vita datant du dbut du XVIe sicle, par le confesseur des moniales dAlbe Tommaso dIvrea. 162 Elle demande au pape que le sue spirituale figliuole havit(u)ino la facolt di vivere Religiosamente senza mendicit, come exigisse un collegio de donne religiose in tale professione dimandete al prefato Eugenio 4 volere concederli lAbbatia di sancta Maria de gratie e le sue jurisdictione. Tommaso dIvrea, op.cit. ci-dessus.

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secundum instituta fratrum praedicatorum) est confirm par Calixte III163. Le parcours vers la perfection est long et aboutit une vie de moniale dominicaine observante164. Le parcours de Marguerite de Savoie est marqu par plusieurs influences dcisives165, dont la plus importante est celle de Catherine de Sienne. La marquise a en effet trs tt entendu parler de la pnitente siennoise ; elle a dailleurs fait excuter pour son propre usage, en 1428, un recueil des lettres de la sainte166. Cest dailleurs cette date quelle commence sa vie de pnitente. Il est fort probable que Marguerite de Savoie soit parvenue jusquau bout de son chemin de perfection grce la mditation de ces lettres, dont nous avons montr plus haut quelles appelaient la soumission une rgle et ladoption de la vie monastique167. Notons que lintervention de la marquise auprs de son cousin Amde VIII devenu Flix V pour rsoudre le problme du schisme de date rappelle aussi lengagement de Catherine dans la rsolution du Grand Schisme. Le cas de Marguerite de Savoie, dabord pnitente, puis moniale, est caractristique dune priode de transition168 : durant une bonne dizaine dannes (de 1445 1456), la marquise a vcu telle une tertiaire rgulire au sein dun monastre : sa communaut peut tre considre comme une prfiguration des communauts clotres de tertiaires rgulires qui vont se

BOP vol. III p. 302 et p. 350 Pertanto la Beata Margarita studiosa in argumento le perfezione per conseglio de uno suo confessore domandato Frate Jacobus de Novara dellOrdine de Predicatori et Maestro in la sacra theologia per haver [] lhabito di sancto Augustino et deposto el tertio habito de sancto Domenico, in quale habito de sancto Augustino stette un anno e mezzo sottoposta al gubernio apostolico, immediate dimandete ad Eugenius 4 de degnare concederli licentia di prehender lhabito de Sancto Domenico et in quello vivere. TOMMASO DIVREA, Della Beata Margarita, Archivio Segreto Vaticano, Congregazione dei Riti, Processus 165 (cf. note 161 ci-dessus). 165 Les hagiographes de Marguerite de Savoie mentionnent une rencontre avec saint Vincent Ferrier, de passage en Savoie dans les annes 1401-1403. Il est toutefois difficile de dterminer sil sagit l dune information rapporte par les proches de la bienheureuse ou dune simple conjecture des hagiographes destine rapprocher leur hrone dun saint dominicain canonis. 166 Ce recueil est conserv aux archives dEtat de Turin. Cf. FERRERO, E., Di un codice delle lettere di Santa Caterina da Siena in Atti della Real Accademia delle scienze di Torino, 1880 (n15), p. 873-890. Nous tirons ces renseignements de MOSTACCIO, S. : Una santa cateriniana tra Savoia e Paleologi ? . 167 inoltre probabile che anche la meditazione delle lettere che Caterina aveva indirizzato a devote e religiose spingesse Margherita alla fondazione di un nuovo monastero del Secondo Ordine, piuttosto che entrare con le sue seguaci nel pi antico monastero di Santa Caterina : la santa di Siena preferiva infatti la fondazione di nuovi monasteri, in cui si vivesse sin dalle origini secondo i pi rigorosi dettami delle Constitutiones, piuttosto che i tentativi i riforma di vecchie instituzioni, rovinate da abitudini ormai inveterate , MOSTACCIO, S. : Una santa cateriniana tra Savoia e Paleologi ? , p. 61. Voir aussi ce propos PICASSO, G. : Santa Caterina e il mondo monastico del suo tempo . 168 On peut remarquer la ressemblance entre les parcours de la marquise de Montferrat et de la noble napolitaine Francesca Orsini, rformatrice du grand monastre des SS. Pietro-e-Sebastiano. Une thse a t consacre lhistoire de ce monastre par A. AMBROSIO : Oratrices nostrae. Unesperienza monastica nella Napoli di fine Medioevo (Universit degli studi di Palermo, 2001) ; nous navons malheureusement pas eu la possibilit de la consulter. On peut toutefois trouver en bibliothque: AMBROSIO, A.: Il monastero femminile domenicano dei SS. Pietro e Sebastiano di Napoli. Regesti dei documenti dei secoli XIV-XV, Salerne, Carlon Editore (Documenti per la storia degli ordini mendicanti nel mezzogiorno n1), 2003.
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multiplier partir de la fin du XVe sicle, sous le patronage, dailleurs, de Catherine de Sienne169. Linfluence de Catherine de Sienne sur les moniales dominicaines au cours du XVe sicle est indubitable. En orientant elle-mme les choix religieux de Maria Mancini et de Chiara Gambacorta, elle a sem les premires graines de leur rforme. Toutefois, en lui montrant lexemple dAgns de Montepulciano, son confesseur Raymond de Capoue na pas probablement t tranger ladmiration croissante que Catherine a porte aux moniales. Le message de la sainte siennoise continue en tout cas, au cours du XVe sicle, porter ses fruits, comme le prouve lexemple de Marguerite de Savoie/Montferrat. Catherine de Sienne peut tre considre comme la mre de lObservance dominicaine en tant quelle a t la mre spirituelle de ses principaux artisans, et quelle a promu, par son discours, la vertu de lobissance, lment central de la spiritualit de lObservance, qui sappuie sur la soumission la rgle. Elle nest toutefois pas la seule inspiratrice de ce mouvement : Brigitte de Sude en est une autre ; le culte qui lui a t rendu dans les dernires annes du XIVe sicle prouve quelle a t perue comme une reprsentante des aspirations des lacs et des religieux la rforme de lEglise. Le versant fminin de la rforme est ainsi mis en vidence, grce au rle de ces deux grandes saintes ; il est bien vident cependant que dautres inspirateurs peuvent tre identifis170. Quant ceux qui ont mis en uvre la rforme, ils apparaissent trs majoritairement masculins : dans lordre dominicain, except Chiara Gambacorta171, les grands noms qui nous occupent sont ceux des hommes (Raymond de Capoue, Jean Dominici, Thomas de Sienne). Les moniales clotres, pour des raisons videntes, apparaissent plus difficilement dans lhistoire de la promotion de lObservance. Comment cette forte influence fminine initiale a-t-elle t intgre, digre mme, par lordre, jusqu proposer aux religieuses de nouveaux modles de saintet, typiques de lObservance ?

Cf. supra p. 124. Giovanni Colombini, Paoluccio Trinci, etc... 171 Les rformatrices sont nombreuses dans lOrdre des Clarisses, cf. DALARUN, J. et alii : Uno Sguardo oltre. Colette de Corbie est lune des plus connues dentre elles.
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B- Observance et modles de saintet : modles proposs, modles fabriqus ?


Le culte de Catherine de Sienne, malgr sa canonisation tardive en 1461, sest trs rapidement diffus dans lOrdre dominicain ds le dbut du XVe sicle, en priorit parmi les tablissements dobservance ou favorables la rforme. Dans les annes 1410, son culte est clbr dans quatre tablissements de la lagune vnitienne (les couvents de San Zanipolo, San Domenico di Castello, Chioggia et le monastre du Corpus Christi172), mais aussi dans les couvents et monastres de Pise, de Sienne, de Rome, de Lucques, de Prouse, de Citt di Castello et enfin de Nuremberg (selon les dires de Thomas de Sienne, auxquels on ne peut cependant accorder quune confiance limite173). Les pnitent(e)s ou les fidles proches des Dominicains commencent participer ces clbrations, comme lillustrent certains testaments174 ; Venise, le culte de Catherine de Sienne donne lieu de vritables salons de pit tel celui dune noble et pieuse veuve, qui invite rgulirement des amis, proches comme elle des Observants dominicains, faire des lectures de textes de la sainte et dautres beati et dner chez elle, ainsi que le raconte Giovanni Michiel175 dans le Processo Castellano. Parmi les religieux rformateurs, les Dominicains ne sont dailleurs pas les seuls vnrer Catherine. La ville de Venise est indiscutablement la fin du XIVe sicle et dans les premires annes du XVe sicle lun des principaux centres o se rencontrent les religieux rguliers rformateurs de tous ordres, qui allaient devenir les observants : outre les Dominicains Jean Dominici176, Thomas de Sienne, et Tommaso Tomasini Paruta, on peut alors y rencontrer, entre autres, Gabriele Condulmer, futur pape Eugne IV, Ludovico Barbo, futur fondateur de la congrgation bndictine rforme de Santa Giustina, Lorenzo Giustiniani, futur saint patriarche de la ville, Giovanni Michiel, futur rformateur de labbaye bndicine de San Giorgio Maggiore Tous se rencontrent par divers canaux (lieux de culte,

THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 27 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 27-29. Il est certain que le culte tait pratiqu Venise, puisquil est la cause de la rdaction du processo Castellano , mmoire visant le justifier. Pour les autres couvents en revanche, Thomas de Sienne reste dans le vague autant quil le peut. 174 En 1411, Agnesina della Stuppa lgue le revenu annuel de ses imprestiti (obligations dEtat) au couvent de San Zanipolo per la festa dela beata Chatarina da Siena . Cf. DUVAL, S. : Done de San Domenego p. 398. 175 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 461. Giovanni Michiel est un ami de Tommaso Tomasini et de Ludovico Barbo. Il a contribu la rforme de San Giorgio Maggiore de Venise, dont il tait abb. Cf. SAMBIN, P.: Labate Giovanni Michiel e la riforma di San Giorgio Maggiore a Venezia in Maccarrone M., Meersseman, G. G., Passerin dEntrves, E. et Sambin P. (d.), Miscellanea Gilles-Grard Meersseman, Padoue, Antenore (Italia Sacra n15-16), 1970, p. 483-54. 176 Jusqu son exil en 1399.
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Universit de Padoue, runions pieuses) ; le culte de Catherine de Sienne leur est familier, grce aux efforts de Giovanni Dominici puis de Thomas de Sienne. Les disciples de Catherine se sont en effet, depuis sa mort en 1380, beaucoup investis dans la propagation du culte de Catherine et dans la diffusion de textes permettant des hommes et femmes de tous milieux de connatre la sainte. Les caterinati ne sont pas tous des Dominicains : issus de la famiglia de la sainte, ils sont, sur ses conseils, entrs dans diffrents ordres religieux o ils vont tenter dintroduire lesprit de rforme ; certains sont rests lacs177. Parmi les textes quils diffusent, ce ne sont pas les uvres de la sainte qui semblent avoir tenu le premier rle en tout cas chez les Dominicains mais plutt sa Vita, ou Legenda. Raymond de Capoue, qui avait t charg par ses compagnons de la rdiger, lachve finalement au bout de dix ans dun travail trs discontinu. Il esprait lui-mme que ce texte, qui serait dsormais appel la Legenda Major, contribuerait la canonisation prochaine de leur mamma178. De cette lgende furent tirs, par Thomas Caffarini de Sienne et Etienne Maconi, des lgendes mineures , textes abrgs en latin et en langue vulgaire179. Thomas de Sienne, estimant que la Legenda Major tait trop longue pour tre propose telle quelle aux lacs, jugea aussi quelle tait trop brve si lon voulait aboutir une canonisation : il composa donc en outre un Supplementum regroupant des pisodes de la vie de Catherine non mentionns par la Legenda, tirs de nouveaux tmoignages et de sources crites supplmentaires180. Ce corpus hagiographique, fort important ds le dbut du XVe sicle, donna matire de nombreux sermons que les frres prcheurs mais pas seulement181 - sempressrent de prononcer dans leurs diffrentes glises. Quel modle de saintet les observants ont-ils dfendu travers Catherine ? Quelle sainte ont-ils voulu proposer lEglise et la vnration des fidles, partir de lexemple de cette femme qui navait t ni religieuse ni veuve ? Ny avait-il pas l, pour ces rformateurs garants dune certaine tradition , un paradoxe ?

Parmi eux, il faut citer Etienne Maconi, devenu par la suite prieur gnral des Chartreux, et Neri di Pagliaresi, rest lac jusqu sa mort en 1406. 178 Cf. Lettre de Raymond de Capoue Neri Pagliaresi, cit dans Leggenda minore di s. Caterina da Siena e lettere dei suoi discepoli, p. 337-338. 179 Sur les diffrentes versions de la Legenda Minor, voir lintroduction dEzio Franceschini ldition quil en a faite (Sancta Catharinae Senensis Legenda minor, Milan, Bocca (Fontes Vitae Catharinae Senensis Historici nX), 1942. 180 Le Supplementum est toutefois bien peu fiable si lon veut en tirer des renseignements sur la vritable vie de Catherine. Cf. CANET, L. et FAWTIER, R. : La Double exprience de Caterina Benincasa, p. 34 et sq. 181 A Venise, les trois amis Tommaso Tomasini (dominicain), Ludovico Barbo et Giovanni Michiel (bndictins) vont couter ensemble le sermon prononc par le franciscain Angelo Salvetti propos de Catherine de Sienne. THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, p. 462.

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1-

Catherine

de

Sienne,

une

sainte

impossible

imiter ?
La canonisation de Catherine de Sienne, voulue par ses disciples, devait obligatoirement passer pas la rdaction dune Vita ou Legenda qui aurait recueilli les tmoignages de ses proches et affirm, sur la foi de nombreux tmoins, ses vertus hroques. La tche est assigne Raymond de Capoue et elle se rvle ardue : quel modle prexistant se conformer ? Certes, depuis le XIIIe sicle, les ordres mendiants avaient promu la saintet de nombreuses pnitentes telles quUmiliana dei Cerchi Florence, Zita Lucques ou encore Fina San Gimignano. La russite des cultes locaux navait pas garanti la canonisation officielle de ces femmes, but recherch par nos caterinati. Parmi les cinq femmes canonises dans les derniers sicles quAndr Vauchez a comptabilises182, seule Elisabeth de Hongrie est issue dun tiersordre ; elle avait toutefois le grand mrite dtre aussi fille de roi, ce qui la rendait assimilable au vieux modle mdival de la sainte princesse. Pire, les pnitentes ou bguines avaient t plusieurs reprises souponnes dhrsie, et certaines dentre elles, mme, avaient t condamnes au bcher183. La canonisation de Brigitte de Sude (1391), une autre princesse veuve, en 1391, aurait pu tre plus utile lhagiographe, tant donn la similitude des rles publics des deux saintes ; cette canonisation toutefois, inscrite directement dans le contexte du Grand Schisme et de la propagande politique des pontifes dobdience romaine, est trs conteste ds la fin du XIVe sicle, au point de devoir tre confirme par deux fois, cause de lopposition farouche de docteurs aussi connus et respects que Jean Gerson au cours du XVe sicle184. Catherine, en outre, ntait pas une veuve, elle navait mme jamais connu la vie mondaine : quelle excuse trouver, ds lors, son tat de semi-religieuse ? Lentreprise sannonait donc ardue pour les Caterinati. Que faire de Catherine ? Il est intressant de noter que Raymond de Capoue a tent, dans sa Legenda, diffrentes approches, diffrentes assimilations tendant rapprocher Catherine dautres modles fminins de saintet, mais sans relle conviction. Au cours de lune de ses visions, Catherine se voit attribuer par le Christ une protectrice spciale , en la personne de sainte Marie-Madeleine185. Lhagiographe fait alors un parallle entre la Marie-Madeleine
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VAUCHEZ, A. : La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen Age, p. 316. Marguerite Porte est brle Paris en 1310. Notons que Delphine de Sabran, pnitente et recluse dobdience franciscaine, dont le procs (1363) tait soutenu par les Franciscains spirituels, na pas t canonise. 184 Brigitte est canonise une premire fois pendant le Grand Schisme, en 1391. Deux confirmations sont prononces en 1415 puis en 1419. 185 RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis, 2e partie, Chapitre VI.

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pnitente, reste trente-trois ans sur un rocher (et non pas la Marie-Madeleine pcheresse repentante cette nuance est importante) et les trente-trois ans de vie de Catherine, entirement vous la contemplation du Trs-Haut . La recherche de modles de saintet pouvant faire rfrence a aussi occup Thomas de Sienne, confrre plus jeune et plus nergique que le matre gnral Raymond de Capoue, mais aussi plus brouillon. Ce dernier a exhum, grce ses contacts dans diffrents couvents de lordre, diverses Vitae de saintes locales, dont aucune navait t pour lors canonise et dont certaines avaient peut-tre mme t oublies : Vanna dOrvieto, Margherita da Citt di Castello, Marguerite de Hongrie quil confond dailleurs avec sa consur Hlne186. Chacune de ces femmes tait morte en odeur de saintet ; Margherita et Vanna avaient en outre le mrite de pouvoir tre considres comme des pnitentes dominicaines ; quant Marguerite/Hlne, elle aurait reu les stigmates187. Se trouve ainsi rassembl un matriel hagiographique prt tre utilis pour la bonne cause. Le scriptorium vnitien de frre Thomas commence, ds la fin du XIVe sicle, diffuser ces Vitae en mme temps que celle de Catherine de Sienne188. En fait, Raymond de Capoue, dans sa Legenda, a finalement choisi de promouvoir un nouveau modle de saintet pour sa mre spirituelle. Plus exactement, il a dcid dutiliser un thme classique de la thologie depuis dj plusieurs sicles pour en faire un modle absolu : Catherine de Sienne se dfinit avant tout, dans la Legenda, comme lpouse du Christ189. Il ne sagit pas, dans le cas de Catherine, dune allgorie, ni mme de lassimilation thologique classique entre conscration des vierges et mariage : Catherine a rellement pous le Christ, qui lui a remis, en prsence de tmoins (la Vierge et des saints), un anneau. Cette scne de mariage est centrale dans la Legenda. Elle justifie, en transcendant tous les modles socioreligieux auxquels Catherine aurait d se soumettre, toutes les actions postrieures de la sainte : les vux de Catherine, bien que secrets, sont plus absolus que nimporte quels autres vux religieux, puisquelle les a directement confis au Seigneur lui-mme ; sa condition est la fois celle dune vritable pouse (qui a reu le consentement et lanneau de la part de son Epoux) et celle dune moniale (puisque cet Epoux est le Christ). Lpouse du Christ, bnficiant dune grce exceptionnelle, est charge par son Epoux dune mission tout aussi
Ces deux moniales ont vcu au monastre de Veszprm. Cf. NOCENTINI, S. : Lo Scriptorium di Tommaso Caffarini a Venezia in Hagiographica, 2005 (n12) p. 78-144 187 Cest en fait Hlne qui a reu les stigmates, mais Thomas de Sienne ne se rend compte de sa confusion quen 1409. 188 Cf. NOCENTINI, S. : Lo Scriptorium et MESSERINI, E. : Lo scriptorium di fra Tommaso Caffarini in Caterina da Siena, 1968 (anno XIX, n1), p. 15-21. 189 Cf. BERIOU, N.: Lpouse du Christ , in Catherine de Sienne. Exposition la Grande Chapelle du Palais des papes, Avignon, Palais des Papes, 1992, p. 101-119.
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exceptionnelle : Catherine ne dpend plus des rgles destines aux simples mortels et ne les enfreint que par la sainte obissance quelle doit son Epoux190. Raymond de Capoue, en mettant le thme du mariage en valeur, ne veut pas en effet simplement montrer la relation damour de lpouse pour lEpoux ; nous ne sommes pas encore entrs dans lge des grandes mystiques de lamour, telle Thrse dAvila. La relation entre Catherine et son Epoux est en fait une relation trs hirarchise, dans laquelle la soumission de lpouse rpond la confiance de lEpoux : le Christ a mis sa confiance en son pouse Catherine qui doit accomplir la mission quIl lui a confie; rciproquement lpouse lui a promis lobissance, jusqu la ngation totale de sa volont propre . Cette relation sinscrit parfaitement dans la morale paulinienne, puis augustinienne191, qui assimile le Christ lEpoux et lEglise lpouse, le rle du Christ comme du mari tant de chrir son pouse tandis que lpouse se doit de rvrer son mari192 ; elle est donc conforme au message de Catherine tel que nous lavons dcrit plus haut. Cest en ce sens quil faut comprendre lchange de curs193 qui intervient au sixime chapitre de la deuxime partie de la Legenda : Catherine sannule totalement dans le Christ et nagit plus que pour et par Lui. Ce modle semble nouveau. Il rappelle cependant celui dune autre sainte, lune des plus vnres du Moyen Age, et dont la Lgende, dans la version propose par Jacques de Voragine, a rencontr un trs grand succs (ce dont tmoigne, dans lItalie de la fin du Moyen Age, la frquence du choix de son prnom pour les jeunes filles) : il sagit bien sr de sainte Catherine dAlexandrie, qui pousa le Christ en prsence de sa Mre et mourut en martyre au dbut du IVe sicle. Il est trs tonnant dailleurs que Raymond de Capoue fasse si peu de rfrences directes la sainte dAlexandrie194 alors que lassimilation avec ce modle de saintet tait tout fait possible, notamment par le biais du mariage mystique de Catherine dAlexandrie au moment de sa conversion, mais aussi par son mpris pour les conventions sociales (refus du mariage charnel), ou encore sa capacit surnaturelle convertir et prcher

Selon la Legenda, cest le Christ lui-mme qui a ordonn Catherine davoir un rle dans la vie publique : Tu igitur absque cunctatione obedias amodo cum te ad publicum decrevero mittere, quia nec te, ubicumque fueris derelinquam, nec etiam propter hoc in futuro dimittam, quin te solito more visitem, et dirigam te in omnibus quae te oportuerit exercere. RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis, 2e partie, Chapitre I, p. 883. 191 Catherine tait une grande lectrice de Paul, quelle cite constamment dans ces lettres. Encore une fois, il faut garder lesprit dans ce domaine combien les clercs entourant Catherine ont pu linfluencer, voire reformuler ses crits. 192 A partir de lptre aux Ephsiens (5, 22-33). 193 RAYMOND DE CAPOUE : Legenda beate Catherine Senensis, 2e partie, Chapitre VI. Dans le cas de Catherine de Sienne, cet change de cur est comprendre comme un exemplum figurant lannulation totale de la volont de la sainte, qui est remplace par celle de Dieu : [Catharina] singulariter deprecans ut Dominus auferret sibi cor proprium et propriam voluntatem (p. 898). 194 Pas mme dans le premier chapitre, alors quil parle du nom de baptme de la sainte.

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la parole de Dieu comme un homme (conversion des cent philosophes). Raymond de Capoue na semble-t-il pas voulu faire de celle quil considrait comme sa mre spirituelle une seconde Catherine dAlexandrie ; ou du moins na-t-il pas voulu lassimiler sa glorieuse sainte patronne de faon trop explicite. Le chapitre final de la Legenda Major assimile la mort de Catherine de Sienne un martyre : la sainte est morte pour lEglise, pour laquelle elle a souffert jusquau bout. De mme que pour la scne du mariage mystique, lvocation de Catherine dAlexandrie est aussi vidente quimplicite. Etait-il besoin de rappeler aux lecteurs (ou aux auditeurs), qui avaient tous en tte la lgende de Catherine dAlexandrie, que la Siennoise, elle aussi pouse du Christ et martyre, avait suivi ses pas ? Le prnom lui seul affirmait cette ressemblance. Les dvots de Catherine de Sienne (et particulirement les dvotes) ne sy sont pas tromps : il est fort probable en effet que les tableaux reprsentant le mariage mystique de sainte Catherine dAlexandrie commands avant 1461 aient servi vnrer en mme temps les deux Catherine. Ainsi, San Domenico de Pise, le mariage de sainte Catherine dAlexandrie est reprsent sur un panneau de bois plus grand que celui o se trouve figur le mariage de Catherine de Sienne195, qui ntait pas, au moment de la commande des uvres, canonise. Les moniales ont forcment fait le rapprochement. En faisant de Catherine lpouse du Christ une vritable pouse et non pas simplement une femme consacre Raymond de Capoue a toutefois rendu son modle de saintet presque inimitable. Catherine avait bnfici dune grce exceptionnelle, qui ne pouvait pas tre renouvele (ou du moins ne le serait-elle que rarement). A cette grce sajoutaient dautres signes, qui montraient le caractre tout fait unique de la saintet de Catherine, en particulier les stigmates, reus Pise en 1375196. Les privations exceptionnelles auxquelles sadonnait Catherine taient elles-mmes des preuves de la grce surnaturelle quelle avait reue. De simples religieuses, et a fortiori de simples pnitentes ne pouvaient donc pas, et mme ne devaient pas, prtendre de telles grces, mme si elles taient dune pit parfaite. La mission de Catherine avait t voulue par Dieu pour confondre les forts et amener lEglise la pnitence ; elle ntait pas reproductible. Elle reprsentait un idal de saintet, un patronage pour la rforme, mais non un vritable modle pour de simples femmes. Il faut reconnatre quen cela Raymond de Capoue est plutt rest fidle Catherine de Sienne qui a

Cf. supra p. 154. Notons que, contrairement Franois dAssise, les stigmates de Catherine ntaient pas visibles. De mme, la bague que le Christ lui avait offerte en signe de ses pousailles ntait visible que delle-mme. Ces signes, dune certaine faon, ntaient donc destins qu Catherine dans sa relation personnelle avec Dieu. Raymond de Capoue, en choisissant de parler de ces signes, a donc bien effectu un choix pour prsenter Caterine au public : il a choisi la mystique.
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toujours affirm quelle ntait pas un modle suivre197. Celles-ci, pour tre sauves, devaient emprunter une voie plus sre, celle du clotre.

2- Des modles pour toutes


Les Observants dominicains ont promu de toutes leurs forces la saintet de Catherine de Sienne. Toutefois ils ont aussi promu en parallle, en particulier pour les femmes, des modles de perfection plus accessibles. Les religieuses pouvaient en effet prendre Catherine de Sienne pour modle, mais elles devaient forcment choisir , parmi les nombreuses caractristiques de la sainte, ce qui leur convenait, ou rinterprter certains aspects de sa personnalit pour les faire concider avec leur tat. Les moniales ont pu ainsi privilgier (comme San Domenico de Pise) le mariage mystique, qui assimile Catherine une moniale, ainsi que sa doctrine sur la vertu dobissance. Quant aux pnitentes, elles pouvaient imiter Catherine dans ses pnitences, leurs confesseurs tant l pour leur rappeler quil ne convenait pas daller aussi loin que lavait fait la mantellata. Bien vite, des beate, disciples de Catherine de Sienne, sont promues par les Observants comme modles plus raisonnables pour les moniales et les pnitentes dont ils ont la charge. Les religieuses elles-mmes, en particulier les moniales, conscientes peut-tre de vivre une poque o la ferveur religieuse tait exceptionnelle, commencent consigner par crit le souvenir des consurs disparues quelles ont admires, montrant ainsi par leurs crits comment elles ont peu peu intgr, mais aussi rinterprt, les modles qui leur taient proposs.

a- Marie de Venise, la pnitente Thomas de Sienne entreprend de faire approuver la rgle des pnitents par le pape ds les annes 1390. Pour cela, mais aussi pour pouvoir ensuite la diffuser efficacement, il a besoin de prouver par des exemples concrets et pleinement vrifiables non seulement que ce mode de vie mne ses adeptes au salut mais encore quil est utile, grce lexemplarit des pnitents aux yeux de la socit chrtienne, quil contribue au salut collectif. Les Vitae de pnitentes que frre Thomas a exhumes (Vanna dOrvieto, Margherita di Citt di Castello) montrent bien lanciennet de ce mode de vie et sa capacit mener la conversion et au salut mais elles sont trop locales, trop anciennes, trop invrifiables en somme pour tre vritablement convaincantes. Lexemple de Catherine de Sienne, bien que rcent et connu de
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Cf. supra p. 142.

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tous nest pas vritablement utile pour frre Thomas : la mantellata siennoise, investie dune mission divine exceptionnelle, a men une vie bien peu rgulire ; il ntait pas question den faire un modle applicable pour lensemble des pnitents. Frre Thomas a donc d combler un manque, et donner sa rgle des pnitents une illustration pratique : il a pour cela choisi lexemple de lune des pnitentes vnitiennes dont il avait la charge, Maria Sturion. Fernanda Sorelli a parl propos de Maria Sturion, la bienheureuse Marie de Venise, de saintet imitable , par opposition la saintet inimitable de Catherine de Sienne198. Maria Sturion (m. 1399) est une jeune femme issue dune famille vnitienne relativement aise. Marie trs jeune, elle est rapidement abandonne par son poux et se retrouve ds lors dans une situation trs inconfortable : outre le drame personnel constitu par le dpart de son mari sans raison apparente, sa situation lempche la fois de se remarier et dentrer dans un monastre. La jeune femme rentre alors chez ses parents et, sensible lexceptionnel climat de pit qui rgne Venise dans les annes 1390, commence mener une vie de pnitente, sous la direction des frres prcheurs, qui sont alors Venise les religieux les plus influents199. Cest frre Thomas de Sienne qui la guide dans son cheminement spirituel : sous son influence, elle abandonne les mondanits (en faisant, en particulier, le sacrifice de toutes ses robes et parures200), sadonne des pnitences corporelles (port du cilice, jenes, veilles), et adopte la spiritualit des Observants dominicains : culte de Catherine de Sienne, pratique de loraison individuelle, insertion dans une communaut dirige par lOrdre (en loccurrence Thomas de Sienne). Intgre la famille dominicaine observante de Venise, elle se rend quotidiennement, en compagnie des autres pnitentes lglise du couvent de San Zanipolo, ainsi quau monastre du Corpus Christi201. Aprs environ trois ans seulement dune vie religieuse exemplaire, elle meurt de la peste. Thomas de Sienne entreprend alors de rdiger la Vita de sa pnitente ; contrairement la Legenda de Catherine de Sienne que Raymond de Capoue compose dans les mmes annes, il nest pas question dans ce texte hagiographique de mortifications exceptionnelles ou de charismes surnaturels : Maria mne une vie religieuse trs exigeante, mais ordinaire, ou pour mieux dire exemplaire : elle sintgre dans une communaut de pnitentes rgie par une prieure tout en faisant de sa propre chambre une
SORELLI, F. : La Santit imitabile, p. 118-133. Cf. SORELLI, F. : Predicatori a Venezia (fine sec. XIV met secolo XV) in Le Venezie francescane, 1989, NS n1, p. 131-157. 200 SORELLI, F. : La Santit imitabile, p. 158-159. [...] prendendo tutti e suoi capucci, vien levando e tagliando da essi con uno maraviglioso fervore di spirito ogni superfluo e vano ornamento mondano . Sa mre, qui la surprend, ne parat aucunemenet perdre son bon sens : O buona femina, e che quello che tu fai ? E se tu non ti vuoli curare di queste cose, perch non pensi tu degli altri proximi tuoi e maximamente de le tue sorori ? . 201 Cf. DUVAL, S. : Done de San Domenego .
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sorte de cellule monastique ; elle respecte lenseignement de son directeur spirituel, frquente les prches des frres dominicains, mais aussi les moniales du Corpus Christi ; elle sadonne au culte de Catherine de Sienne dont elle se fait confectionner le portrait202 ; elle fait preuve, enfin, des vertus essentielles de toute bonne religieuse : humilit, obissance et surtout dsir de sapprocher de plus en plus de la perfection , tat qui sloigne le plus possible du pch et conduit une charit toujours plus grande203. Maria Sturion ne reprsente pas toutefois un modle absolu de vie religieuse ; son hagiographe se garde bien den faire une sainte aboutie : elle est encore, au moment de mourir, en qute de la perfection204. Le texte de Thomas de Sienne laisse percevoir quil existe une hirarchie trs claire entre la vritable sainte, Catherine de Sienne, qui a sanctifi, et lon peut mme dire dpass son statut de pnitente, et celle qui nest reste au fond quune simple pnitente, aussi parfaite quelle ait t. Par cette Vita de la jeune pnitente Maria, Thomas de Sienne a donc propos la communaut des pnitentes de Venise et dailleurs un modle de saintet imitable , cest-dire une sorte dexemple pratique de la rgle quil allait faire approuver. La Vita de Maria Sturion prsente loriginalit dtre un texte hagiographique dont lauteur ne destine pas son hrone au culte, mais seulement limitation : cest donc la situation inverse si lon se place du point de vue des auteurs de la Legenda de Catherine de Sienne. La saintet de Maria est pratique, intermdiaire ; cest un modle pour toutes les pnitentes.

b- Chiara Gambacorta, la moniale Nous avons dj eu loccasion de prsenter Chiara Gambacorta, fondatrice du monastre de San Domenico de Pise et personnage central pour notre recherche. Sa Vita a t rdige vers le milieu du XVe sicle, par un ou plusieurs auteurs anonymes, sans doute partir de tmoignages de certaines de ses consurs, crits ou oraux. Il ne nous en est parvenu malheureusement quune version tardive, de la fin du XVIe sicle, aujourdhui conserve aux Archives archipiscopales de Pise205. Ce texte vient complter notre tableau hagiographique de lobservance, en prsentant un modle intressant non seulement parce quil concerne une moniale, mais aussi parce que les volutions quil montre par rapport au modle cathrinien illustrent une certaine maturation du mouvement observant au cours du temps.

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SORELLI, F. : La Santit imitabile, p. 182. Cf. supra p. 144. 204 Elle na pas pu, en effet, devenir moniale. Cf. SORELLI, F. : La Santit imitabile, p. 198. 205 Cf. Introduction la Vita, Annexes, p. 14-15.

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La Vita de Chiara Gambacorta comporte deux parties travers lesquelles sont illustres des vertus diffrentes. La jeunesse, le bref mariage de la bienheureuse et son noviciat constituent la phase daffirmation de la vocation de Chiara marque par une forte opposition de sa famille (chapitres 1 7). On retrouve dans cette premire partie une double influence hagiographique : celle de la Legenda de Catherine de Sienne (en particulier pour les chapitres sur lenfance) et celle, plus inattendue mais trs nette, de la Vita de Diana degli Andal, fondatrice du monastre Sainte-Agns de Bologne. La seconde partie (chapitres 8 16), qui est sans doute la plus originale, nous prsente Chiara Gambacorta comme une prieure dominicaine exemplaire. Ces deux parties ne sont pas formellement spares et le texte est assez bien conu pour fournir entre les chapitres une volution qui donne au modle prsent une signification intressante. Cette volution est particulirement visible propos des mortifications que la toute jeune Tora Gambacorta simpose, sans doute sous linfluence de Catherine de Sienne (qui nest pas nomme dans le texte), en particulier durant son noviciat au monastre de Santa Croce. Entre dans ce monastre dominicain aprs avoir t extraite manu militari par sa famille de celui des Clarisses de San Martino, elle y vit, selon le rcit de son hagiographe, sparment des autres religieuses, en compagnie dun petit groupe de moniales elles aussi rformatrices206. Ces moniales qui veulent affirmer leur diffrence jenent quotidiennement au pain, leau et aux herbes crues, portent le cilice sous de vieux vtements, pratiquent des exercices mystiques qui tonnent la matresse des novices. Tout cela agace la communaut des vieilles surs, qui voient dun mauvais il les habitudes austres du groupe des surs rformatrices . Chiara Gambacorta et ses compagnes sont ici prsentes comme des victimes des moqueries et des mauvais traitements des autres surs, non observantes . Toutefois, la critique est double tranchant : Chiara Gambacorta et ses compagnes, par leur vie austre et leurs usages nouveaux scandalisent leurs consurs et amnent la discorde dans la communaut. Cest en particulier le cas propos dun pisode ayant trait aux chaussures de Chiara :
Era questa gloriosa Sposa di Christo con tanto desiderio di povert che sempre portava panni vili e rappezzati et il velo grosso e tristo, li calzali rotti che le suore dismettevano si metteva in piedi, et quelli portava in modo che spesso si udiva dire alle suore, che angoscia questa, per il romore che faceano quelli tristi calzari quando andava207.

Lhagiographe singnie donc montrer, grce la peinture de ces pratiques austres, la fois le mrite de la jeune fille, qui tente par l dabandonner tout attachement au monde, et les
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Cf. supra p. 115 et Vita p. 22. Vita p. 22.

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excs auxquelles ces pratiques peuvent mener, en particulier au sein dune communaut monastique. Il ajoute en effet :
E mai non volse una minima cosa possedere, per lausterit della santa povert, che ella tanto amava, in modo che pi volte senti dire che quando udiva quella parola che dice il sapiente Salomone, cio Divitias et paupertatem ne dederis michi sed tantum victui meo tribue necessaria diceva, non si poteva in quel tempo con lui accordare per nulla, non parendoli fusse povert quella, quando havesse la necessit ; ma poi nel ditto quando havea il peso della famiglia grande et delle inferme allhora, ricordandosi di questa parlola dicea, che bene saccordava con essa.208

Doit-on en outre voir dans cet extrait une pointe contre lidal de pauvret franciscain qui avait aussi t celui de Chiara Gambacorta, passe par le monastre des Clarisses de San Martino, o elle avait reu son nom religieux? Le texte semble en effet ici opposer la pauvret monastique classique une pauvret plus radicale, qui peut faire penser celle quont pratique et promue le Poverello et sa plus fidle disciple. Selon lhagiographe de Chiara Gambacorta, les jenes non plus ne doivent pas tre excessifs : ils conduisent la maladie, et empchent la bonne marche de la communaut209. Le fait est quen devenant prieure dune importante communaut, la bienheureuse, selon son hagiographe, cesse la plupart de ses privations, du moins toutes celles qui auraient pu tre considres come excessives, et se consacre entirement au bien-tre de ses filles, de son ordre et mme de sa ville. Dans la suite de la Vita, Chiara Gambacorta est en effet constamment prsente comme une mre veillant au bien-tre physique et spirituel de ses filles et de toute la famille qui lui a t confie210. Plus quune saintet imitable , le modle propos travers Chiara Gambacorta soppose une pit asctique vue comme potentiellement dangereuse, une pit pourtant vhicule, en partie, par la Legenda Major, mais aussi par certains Franciscains. La Vita vante les mrites des vertus monastiques et communautaires classiques : la pauvret modre et le respect de la rgle (qui proscrit elle-mme les excs). De mme que pour Catherine de Sienne et Maria Sturion, il nous faut donc constater que des choix importants ont t faits par le(s) hagiographe(s), propos de laspect non mystique de Chiara Gambacorta. Il est impossible de savoir si lhagiographe a dlibrment gomm certains aspects plus excessifs de la personnalit de Chiara Gambacorta. Un indice peut nanmoins nous tre fourni par un autre texte : la Vita de la compagne de Chiara Gambacorta
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Ibidem. Lorsque que Chiara est malade, elle cesse son rgime austre et mange de la viande, par obissance : [...] non potendo il corpo seguire il fervor dello spirito, cominccio a infermare, sicch costretta per obedienza pigliare il pollo pesto, non potendo manggiare. Vita p. 22. 210 Sur le double sens du mot familia ou famiglia , cf infra Chapitre 7, p. 501.
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Maria Mancini. Ce texte semble en effet combler lui tout seul le vide mystique qui caractrise la Vita de la fondatrice du monastre. Les trs nombreuses visions de celle qui a succd Chiara Gambacorta au priorat avaient fait lobjet dun recueil crit par son confesseur211 ; ses visions ont ensuite t compiles sous forme de Vita, peut-tre beaucoup plus tard212 ; on peut donc estimer que le texte dorigine celui des visions est antrieur la Vita de Chiara Gambacorta, qui na pas t rdige, ou du moins mise en forme, avant le milieu du XVe sicle. Ce sont les visions mystiques de Maria Mancini, o lon retrouve une forte influence des Rvlations de Brigitte de Sude, qui ont conduit les surs entretenir une correspondance avec Alfonso de Jan : les premires moniales du monastre de San Domenico ntaient donc en rien trangres la mystique et aux manifestations surnaturelles, qui pourtant napparaissent aucun moment dans la Vita de Chiara Gambacorta. Daprs son hagiographe, Chiara Gambacorta passe en effet dune adolescence rebelle durant laquelle elle sest adonne des pratiques quelque peu excessives une vie adulte dans le clotre, conclue par une longue priode de priorat exemplaire. Chiara Gambacorta est dcrite avant tout comme une prieure maternelle, une autre mamma, veillant avec sollicitude sur les mes qui lui sont confies. Le bon gouvernement de toute la famille du monastre la proccupe. Elle est attentive dterminer le buon desiderio des postulantes ou loigner les tentations des novices :
[...] essendo una suora giovane in grande tentatione, et portando Ella molta compassione, la facea spesse volte a se chiamare, e orando per lei una volta tra le altre, tenendo la ditta suora il suo capo sul petto della priora, piangendo, et ella abbracciandola et per lei pregando, senti quella suora dal petto suo tanto odoret si mirabile, che ben pareva camera et habitacolo di Spirito Santo.213

Cette attitude maternelle est constante dans toute la seconde partie de la Vita : sa prsence est un rconfort, una consolatione non seulement pour ses moniales, mais aussi pour toutes les personnes qui viennent la consulter : elle a en effet le don dloigner les tentations de toutes les mes en peine. Toutefois, cette prieure exemplaire nest pas prsente dans sa Vita comme ayant uniquement un rle au sein de sa propre communaut : le monastre de religieuses clotres quelle dirige doit aussi servir dexemple la ville ; les moniales, par leur conscration totale Dieu, doivent tre un repre pour la foi des Pisans. La stricte clture nempche pas Chiara
Cf. lintroduction la Vita di Maria Mancini, Annexes p. 34. Les confesseurs de Maria Mancini ont t deux frres du couvent de Santa Caterina Pise: Iacopo della Seta puis Domenico da Peccioli. 212 Cf. note ci-dessus. Il est probable que Serafino Razzi ait t lauteur du rarrangement du texte la fin du XVIe sicle. 213 Cf. Vita p. 25.
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et sans doute quelques-unes de ses compagnes de prcher la grille : la bienheureuse est mme compare par lhagiographe saint Paul tant ses prches taient efficaces214. Chiara prche la bonne parole de conversion :
Era mirabil cosa audirla parlare di Dio, et non era quasi nessuno che la stesse ascoltare, che non ricevessi mutamento : et molti homini e donne, exempli, et amaestramenti pigliavano, mutavano la loro vita, si che molti si faceano religiosi, et alcuni altri, permanendo in habito secolare, menevano santa vita, stando a suo consiglio, di che havea molti figliuoli, et figlie, in ogni ordine, et ogni stato, pero che lintento, et desiderio suo, altro non era, se non la salute delle anime.215

Les conversations spirituelles des moniales au parloir sont ici mises en valeur et non pas dissimules ; cela illustre non seulement le rle des moniales au sein de lentreprise pastorale de la premire phase de lObservance, mais encore le rle de la prieure au sein de la socit pisane. Le caractre pisan de la saintet de Chiara Gambacorta est en effet mentionn plusieurs reprises216, mme si lhagiographe nen fait jamais un thme dominant de son rcit. La peinture de Chiara Gambacorta en vritable mre spirituelle nempche pas par ailleurs lhagiographe dinsister sur le strict respect de la clture qui caractrise la communaut quelle dirige et qui constitue la caractristique principale dune rforme qui aurait entirement t inspire par elle (Chiara Gambacorta conduttrice ). Un exemple particulirement violent est donn ce sujet dans la Vita. Au moment de lassassinat de son pre Pietro Gambacorta et de ses fils par Iacopo dAppiano, lun des frres de Chiara, Lorenzo, aurait voulu se rfugier dans lenceinte sacre du monastre de sa sur. Celle-ci refuse alors de lui ouvrir la porte. Pris par les rebelles, il meurt peu de temps aprs. Cet vnement nest pas totalement invraisemblable : Pietro et ses fils ont bien t assassins en 1392, alors que Chiara se trouvait San Domenico (mais elle nen tait pas encore la prieure). Il nest pas exclure que, se voyant perdu, lun des frres de Chiara ait voulu se rfugier au monastre, dont le droit de patronage appartenait aux hommes de la famille Gambacorta217. Or, lui ouvrir la porte et t exposer les surs non seulement la furie des insurgs mais aussi la cohabitation plus ou moins longue avec un jeune homme218. En un mot, cela aurait ruin les efforts jusque l accomplis pour ltablissement dune communaut rforme.
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Questa pare un San Paulo. Vita, p. 28. Vita, p. 25. 216 En particulier dans la scne qui dcrit ses obsques, Vita, p. 29 et Chapitre 7, p. 532. 217 Le droit de patronage est cit dans la petite chronique du monastre. Annexes, p. 45. 218 La scne a choqu les auteurs qui ont repris et dit la Vita, du XVIe au XXe sicle, et ont tent de lexpliquer de manires diverses, en particulier en invoquant lexcommunication quaurait encourue Lorenzo. Cela nest bien videmment pas convaincant, et il faut comprendre lpisode comme un exemplum, cf ci-dessous. La violence de la scne doit aussi tre relie au contexte des luttes politiques, dont le souvenir est encore vivace au moment de la rdaction de la Vita.

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Malgr tout, on ne peut sempcher de penser que Chiara Gambacorta aurait pu conserver une trace damour fraternel et tenter de sauver son frre dune mort certaine. Catherine de Sienne lavait bien fait pour ses frres219. Il faut peut-tre voir dans cet pisode, sans doute exagr, si ce nest compltement invent, un exemplum servant montrer aux jeunes moniales le caractre infranchissable et dfinitif de la stricte clture : il ne sagit pas dun dispositif que lon peut lever tout instant selon les circonstances, il sagit dune barrire, aussi bien matrielle que spirituelle, qui spare pour toujours les moniales du monde, et tout particulirement de leur famille220. Chiara Gambacorta, travers cette Vita rdige dans les annes 1440/50, apparat donc comme le modle de la moniale dominicaine observante : la vie monastique de la communaut quelle dirige est caractrise par une pauvret modre (contrairement aux Clarisses) et par une trs stricte clture ; toutefois les moniales comme les frres et les pnitentes, participent au projet de rforme dominicaine observante : par leur exemple de pit parfaite, caractrise par la rclusion complte, elles reprsentent la conscration totale Dieu. Loin dtre pour cela tenues lcart, elles deviennent pour les lacs qui viennent leur demander des conseils des interlocutrices pour les choses spirituelles 221.

c- Les Ncrologes ou la saintet au quotidien Lusage des ncrologes est particulirement dvelopp chez les Dominicaines depuis le XIIIe sicle222. A chaque dcs dune sur, une notice plus ou moins longue est rdige dans un recueil par une moniale, un confesseur ou un chapelain. Ces notices sont intressantes
Ainsi que le racontent les Miracoli, dits dans LEHMIJOKI-GARDNER, M., et alii : Dominican Penitent Women, New York, Paulist Press, 2005, p. 87-104. Notons quun texte conserv dans le Colletario (le recueil danciennes chroniques du monastre), lhistoire du crucifix miraculeux de Sienne a peut-tre t dlibrment carte de la Vita de Chiara Gambacorta lors de sa mise en forme (cf. Annexes p. 15). Ce crucifix, conserv encore aujourdhui au monastre pisan, aurait t apport aux moniales par Gian-Galeazzo Visconti lui-mme depuis Sienne o il menait une campagne militaire (le seigneur de Milan tait effectivement en Toscane en 1398) aprs quil eut entendu ce mme crucifix lui demander de le porter au monastre de son pouse Chiara. Cette dernire, absorbe dans la mditation, est alors appele par les anges : Sta s e v alla porta, et apr che il tuo sposo taspetta per entrare et starteco, et con tue suore presente et future . La prieure va alors ouvrir les portes du monastre pour accueillir le crucifix sacr. Mme si lordre douvrir les portes du monastre a t donn par des messagers divins, la contradiction avec lpisode de la mort de Lorenzo est vidente: les portes du monastre souvrent devant un grand seigneur, alors quelles sont restes closes devant le propre frre de Chiara Gambacorta 221 Cf. Chapitre 7 p. 531. 222 Pour nen citer que quelques-uns : Les Vitae Sororum dUnterlinden, une dition critique du ms 508 de la bibliothque de Colmar, d. J. Ancelet Hustache, Paris, Vrin, 1931 ; Necrologio di Santa Maria Novella, d. S. Orlandi, Florence, Leo. S. Olschki, 1955; DOMENICO DA PECCIOLI, SIMONE DA CASCINA, Chronica antiqua conventus Sanctae Catharinae de Pisis, d. F. Bonaini in Archivio Storico Italiano, 1845, Serie I, Tome 6, 2e partie, vol. 2, p. 397-594.
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dans la mesure o elles ont t rdiges usage exclusivement interne. Destines garder le souvenir des vertus des premires surs dune communaut, elles vhiculent des modles de saintet propres lObservance et insistent sur certaines vertus des surs lies laspect rform de leur mode de vie. Elles montrent donc la pntration, lintrieur des monastres, des modles de saintet, mais aussi les influences des courants mystiques. Les communauts des deux premiers monastres observants italiens, San Domenico de Pise et le Corpus Christi de Venise, ont rdig de tels documents. Chronologiquement, le ncrologe pisan est le plus ancien. Rdig de 1385 1403, probablement en partie par le premier confesseur des moniales, Domenico da Peccioli, il contient huit notices sur les surs dcdes durant les premires annes dexistence de la communaut rforme223. Les quatre notices les plus dveloppes et les plus riches relatent la vie de la premire prieure, Filippa da Vico, celle de la matresse des novices (qui eut Chiara Gambacorta sous sa responsabilit) Iacopa Porcellini, celle de Giovanna, fille de deux oblats, disciples de Chiara Gambacorta, entre au monastre ds son plus jeune ge, et enfin celle dune jeune marie, Iacopa Gettalebraccia, qui entra au monastre San Domenico tandis que son mari entrait la chartreuse de la Gorgone. Cest dabord la conversion de ces femmes, cest--dire le choix de vie important qua constitu leur entre au monastre qui est mis en valeur par lauteur des notices. Les veuves sont prsentes comme ayant choisi de se retirer dun monde futile et dcevant224 et les jeunes filles comme ayant dcid de se retirer au monastre avant dtre souilles ce mme monde225. Le thme de la rupture volontaire avec la vie en socit est dautant plus accentu par lauteur quil sagit pour ces femmes du choix de la rclusion totale, de lentre dans un monastre o lon observe la stricte clture. Les notices de la premire prieure et de la matresse des novices insistent sur les vertus des fondatrices toutes deux veuves qui surent, grce leur exprience de la vie, dcider des formes que prendraient leur nouvelle vie monastique San Domenico. Les jeunes filles peuvent ensuite profiter de ce havre de paix pour mener une vie totalement anglique. Les vertus monastiques traditionnelles sont elles aussi mises en valeur, et particulirement la pauvret et lobissance226. Contrairement la Vita de Chiara Gambacorta, les visions et la mystique ne sont pas exclues de ces notices (qui sont bien antrieures la Vita de la prieure) : lauteur relate en
Sa transcription est consultable dans les Annexes, p. 43-50. Cest le cas dAndrea Porcellini (p. 46). 225 Cest le cas de sur Giovanna, fille de Stefano Lapi (p. 49). 226 Cest en particulier le cas pour les notices sur Andrea de Porcellini et Filippa da Vico, deux des fondatrices du monastres.
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effet longuement une vision de Maria Mancini propos de la mort de la premire prieure, Filippa da Vico. Selon cette vision, la prieure aurait t reue au Paradis par saint Augustin, saint Thomas dAquin et saint Dominique, ce dernier lappelant alors filia vero mea227 . Ce que lon peroit donc plus que tout autre chose dans ce ncrologe, cest la volont daffirmer le bien-fond de la rforme et des normes adoptes par les premires moniales. Les vertus mises en valeur par lauteur du ncrologe, la vision relate propos de la premire prieure doivent transmettre aux futures nonnes de San Domenico lidal de rforme des fondatrices, et justifier la stricte clture. Malheureusement, la rdaction de ce ncrologe ne contient pas de notice sur Chiara Gambacorta ou Maria Mancini. Le ncrologe du Corpus Christi de Venise, compos par la moniale Bartolomea Riccoboni entre 1393 et 1436, est lun des ncrologes fminins les plus connus pour le XVe sicle ; il a en effet bnfici de plusieurs ditions228. Ce ncrologe est doubl dune trs intressante chronique sur la fondation du monastre et les premires annes de la communaut, marques par des dissensions internes dues au Grand Schisme. Comme Pise, lauteur du ncrologe met en valeur le cheminement qui a conduit les surs entrer au monastre du Corpus Christi : certaines sont venues dautres monastres, dautres sont entres aprs avoir entendu un prche de Jean Dominici. Bartolomea Riccoboni se plat en outre rappeler certains dtails qui peuvent donner la vie de la sur une tonalit hroque ou tragique : Zanetta dalle Boccole abandonne ses enfants la grce de Dieu pour pouvoir entrer au monastre ; Honesta di Marchesi, une jeune noble entirement voue la vie mondaine, devient la plus humble des surs du monastre. Les vertus monastiques sont constamment soulignes : lobissance, lhumilit et mme la chastet des surs (pourtant bien peu menace au sein de la stricte clture du Corpus Christi) sont, dans chaque notice, mises en valeur selon les mrites particuliers de chacune. Bartolomea Riccoboni est particulirement attentive la patience des surs, en particulier devant la maladie quil faut supporter jusqu la mort. Tout comme Pise, la pit mystique et ses manifestations ne sont pas absentes du ncrologe : des visions, des prodiges peuvent se produire. Malgr les remontrances de Jean Dominici229, il est clair que la pit asctique et mystique dinspiration cathrinienne tient, au Corpus Christi, une place trs importante. Franceschina da Noal, par exemple, porte le cilice, se donne la discipline et jene souvent, tant et si bien quelle finit par
vera filia mea selon le ms Tantucci-Lupi. Cf. Annexes p. 48. Cf. Introduction gnrale, note 6. 229 Jean Dominici tient ses chres filles du Corpus Christi le mme discours ambigu que ses confrres propos de la dvotion fminine : tout en mettant en valeur les grces exceptionnelles reues par Catherine de Sienne, il appelle les religieuses la modration dans les macrations physiques. Cf. JEAN DOMINICI : Lettere spirituali, lettre n5 en particulier.
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tomber malade. Petra de Citt del Castello, sur dvoue aux soins des autres moniales, baise un jour les plaies de lune de ses patientes , au point quelle tombe malade elle aussi pisode qui rappelle, bien sr, celui de sainte Catherine et de la malade Andrea230. Diamante del Carcere passe souvent la nuit en extase ; elle voit apparatre sainte Ursule qui lui rvle que sa maladie lui permettra daccder au martyre. Ces tmoignages nous montrent qu lintrieur des communauts, aux premiers temps de lObservance et alors que le souvenir de Catherine de Sienne tait encore vivace, surtout parmi celles qui lavaient connue, rgnait un modle de comportement conjuguant pit mystique et vertus monastiques. Les modles de saintet dvelopps aprs ces ncrologes (comme la Vita de Chiara Gambacorta) ont gomm certains aspects de cette spiritualit. Lalliance des vertus monastiques et de la pit mystique rappelle, au fond, la tonalit dun ncrologe fminin dominicain plus ancien et plus fameux : celui dUnterlinden, les Vitae sororum, rdige par une autre Catherine, Catherine de Gueberschwir231. Notons que malgr tout le potentiel de ces modles de saintet observante fminine, leur diffusion semble avoir t bien modeste, surtout si on la compare avec celle de la Legenda de Catherine de Sienne, sous ses diverses formes. La Vita de Marie de Venise a trouv une audience parmi les pnitentes vnitiennes diriges par Thomas de Sienne, qui a lui-mme incit ses pnitentes la lecture de ce texte crit leur intention. Les manuscrits non vnitiens contenant ce texte sont par ailleurs bien rares232. Quant la Vita de Chiara Gambacorta, on nen trouve trace qu Pise, o plusieurs copies ont t ralises au XVIe sicle, aujourdhui toutes conserves aux archives archipiscopales233. Rien ne prouve, donc, que le texte ait t diffus dans dautres monastres dobservance au XVe sicle. Les recherches de Serafino Razzi la fin du XVIe sicle ont assur une nouvelle diffusion ces textes, quelque peu radapts pour le public des monastres de la Contre-Rforme234.

RAYMOND DE CAPUOE : Legenda beate Catherine Senensis, 2e partie, Chapitre IV. Catherine va jusqu boire leau qui lav les plaies purulentes de la malade. 231 Cf. Les Vitae Sororum dUnterlinden, (d. J. Ancelet Hustache). Les Vitae auraient t crites la fin du XIIIe sicle, puis continues au XVe sicle aprs la rforme observante par la prieure Elisabeth Kempf. 232 Cf. SORELLI, F.: La Santit imitabile, p. 134 et sq. 233 Cf. Annexes p. 14. 234 Les Vitae de Chiara Gambacorta et Maria Mancini sont dites dans ldition de 1588 des Vite dei santi e beati del Sacro Ordine deFrati predicatori cos huomini come donne (Florence, Bartolomeo Sermartelli). Dans cette dition, les textes originaux ont t arrangs : le mari de Maria Sturion est parti la guerre (en fait, dans la version originale, il la tout simplement abandonne) ; Chiara Gambacorta nest plus dfinie, comme dans la version du XVe sicle, comme la guide (conduttrice) de la rforme observante

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Lordre dominicain, et en particulier les premiers observants, semblent pourtant avoir fait preuve dun grand dynamisme pour propager lObservance, ses normes et ses modles. La rgularisation monastique, dont limposition nest pas trangre lvolution des normes sociales du temps, a touch aussi bien les moniales que les pnitentes et a mis fin l situation dincertitude qui avait caractris les rapports institutionnels entre les monastres de moniales, les communauts de pnitentes et la branche masculine de lOrdre des Prcheurs aux XIIIe et XIVe sicles. Les figures tutlaires de Brigitte de Sude, et surtout de Catherine de Sienne ont t mises en valeur par un mouvement qui, quoique port principalement par des hommes, na pas ddaign de se rclamer de lautorit de deux grandes saintes. Pour autant, tout cela nest pas organis ds le dpart et ne dcoule pas dun projet prconu : lObservance se construit tout au long du XVe sicle, elle volue, se transforme au gr de son implication tous les niveaux de lEglise mais aussi de la socit laque. Les monastres fminins nont jamais t rforms selon un plan prcis prvu par le chapitre gnral, mais au gr des demandes et des initiatives. Les nouveaux modles de saintet fminine ont connu une diffusion trs limite, se confondant souvent avec la culture particulire des communauts o ils taient ns. Sagit-il dune caractristique de lObservance fminine ? Comment la spiritualit, les normes et les modles de lObservance se sont-ils diffuss, et ont-ils peu peu rencontr le succs? Bon nombre des modles proposs par les rformateurs, indniablement (quil sagisse de la saintet de Catherine de Sienne ou des normes de stricte clture) ont en effet fini par simposer tous.

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Chapitre 3 : Les chemins de la rforme. Modalits de lessor de lObservance fminine jusqu la fin du XV e sicle.

Les modles et les normes de lObservance se sont diffuss rapidement en Italie tout comme dans les rgions germaniques. Ce sont la fois les normes juridiques (clture) et les modles de pit (mystique et culte de Catherine de Sienne) qui se diffusent et vont de pair. A partir de plusieurs monastres modles tels que San Domenico de Pise ou Sainte-Brigitte de Schnensteinbach, des rseaux de monastres observants se mettent peu peu en place grce des fondations et des rformes successives. Ces rseaux apparaissent grce aux dplacements de rformateurs et de rformatrices ; quelques-uns nous sont connus (Jean Dominici, Conrad de Prusse) mais la majorit dentre eux, et surtout dentre elles, sont rests dans lombre : cest en particulier le cas des moniales charges de propager la rforme par leur exemple et leur enseignement dans les nouveaux monastres dobservance. Si leurs noms apparaissent parfois dans les documents, il ne nous reste rien, hlas, de leur mthode. Les crits observants peuvent-ils nous en dire plus sur la manire de rformer les communauts ? Notre questionnement sur la nature de lObservance en gnral et sur lObservance des Dominicaines en particulier en arrive peut-tre ici son point le plus ardu : tandis que les modles et les normes de la rforme nous sont encore accessibles aujourdhui grce aux textes hagiographiques et normatifs, les moyens de leur diffusion sont beaucoup plus difficiles cerner. Cette diffusion a sans doute emprunt des voies multiples, qui sont dautant plus difficiles retracer que lObservance fminine, rduite en apparence la seule imposition de la stricte clture, sest toujours trouve intimement lie aux transformations sociales des socits urbaines ; ainsi nentrent pas en jeu seulement les religieux mais aussi les familles et les autorits civiles. Aprs avoir tent de cerner le contenu de la rforme, ce sont donc les moyens de sa diffusion que nous allons maintenant examiner. Comme pour tout mouvement religieux ou intellectuel, la diffusion se fait avant tout par deux canaux : lcrit dune part, la parole et

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lexemple dautre part, ports par les rformateurs eux-mmes. Grce aux premiers observants, des rseaux de plusieurs types se mettent ensuite en place, ce qui facilite non seulement la diffusion de lObservance mais aussi, peu peu, limposition gnrale de certaines de ses normes.

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I-

Les moyens de la diffusion de lObservance

Lunit dun mouvement de rforme qui a parcouru plusieurs ordres religieux et a pris diffrentes formes selon quil tait adopt par des frres, des moniales ou des tertiaires, nest pas facile trouver, mme si les rformateurs observants ont peut-tre eu beaucoup plus conscience dappartenir un mme mouvement que l'on ne pourrait le croire1. Ainsi, il vaut peut-tre mieux dfinir lObservance comme une vague de rformes et non comme un simple mouvement ; des rformes cependant unies par une mme volont de remettre la religion et sa pratique au premier rang dune socit dont les cadres religieux sculiers et les repres moraux ont t totalement bouleverss. Lide dune vague de rformes unies par leurs objectifs profonds mais diffrentes par leur forme doit tre garde lesprit pour notre tude de la diffusion de lObservance. Cette diffusion se fait grce au concours de rformateurs et de rformatrices qui parcourent diffrentes rgions, prchent, fondent et rforment des tablissements, montrent lexemple. La diffusion de la rforme observante est dabord orale, et mme visuelle, avant dtre crite. Toutefois les textes sont aujourdhui les seuls tmoins qui demeurent de la pense profonde des rformateurs. Il est donc important de rappeler, dans un premier temps, quil existe un corpus de textes pouvant tre qualifis dobservants , et en particulier pour ce qui concerne lOrdre dominicain.

A- LObservance par les textes


Des religieux prnant le retour la rgle auraient-ils pu ne pas tenter de dfinir par crit leur propre mouvement de rforme? Chez les frres prcheurs, ds le gnralat de Raymond de Capoue plusieurs textes dfinissent la rforme, ses causes et ses buts. Ils ont t rdigs ds la fin du XIVe sicle afin, principalement, de rpondre aux objections des autorits ecclsiastiques et laques2. Le retour lobservance de la rgle ne satisfait bien entendu pas tout le monde ; il nest dailleurs le souhait, la fin du XIVe sicle, que dune minorit. Nous n'entrerons pas ici dans l'tude dtaille de ces textes ; nous signalerons simplement les

1 Comme Venise, par exemple, o les rformateurs des diffrents ordres religieux se connaissent tous entre eux (fin XIVe/dbut XVe sicle). Cf. n. 181 p. 159 et en gnral tout le Processo Castellano de THOMAS DE SIENNE. 2 Sur les uvres programmatiques de Jean Nider et Jean Meyer, voir HILLENBRAND, E. : Die Observantenbewegung in der deutschen Ordensprovinz der Dominikaner in ELM, K. (dir.) : Reformbemhungen und Observanzbestrebungen im sptmittelalterlichen Ordenwesen, Berlin, Duncker & Humblot, 1989, p. 219-271.

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plus importants et nous en tablirons une typologie sommaire. Il sagit de mieux comprendre quelles sont, lorsque l'on parle de la transmission et de la diffusion de ce mouvement de rforme, les ides promues. Si ces textes sont crits, pour la plupart dentre eux, par et pour des hommes, ils n'excluent en rien les moniales et les pnitentes, vues elles aussi comme des lments indispensables de la propagation de l'Observance. Notons que les textes produits par les observant(e)s dominicain(e)s ne reprsentent en aucun cas une exception. De nombreuses tudes ont t faites dernirement sur la littrature observante au sein de l'Ordre des frres mineurs, et particulirement propos des Clarisses3, qui ont montr combien les monastres rforms ont t des centres de diffusion dune culture religieuse de trs haut niveau, ayant des liens aussi bien avec les autres religieux quavec des lacs.

1- Les textes polmiques


Notre typologie peut commodment se baser, pour commencer, sur un recueil de textes observants dominicains encore utilis au XVIIe sicle. Le De Reformatione Religiosorum, publi Toulouse en 1605, est un petit ouvrage destin servir la propagation de la rforme des couvents dominicains de la province d'Occitanie, promue par Sbastien Micaelis4. Le rformateur a rassembl en un seul livret des extraits de textes classiques de l'Observance dominicaine : la lettre de Raymond de Capoue au cardinal Philippe dAlenon5, le libellus de Jean Nider6, la lettre de Jean Uytenhove au duc de Bourgogne7 et un trait de Jrome Savonarole8. Chacun de ces extraits vise expliquer ceux qui nappartiennent pas au mouvement, voire qui lui sont hostiles, en quoi consiste

Cf. BARTOLI LANGELI, A. et alii : Cultura e desiderio di Dio. LUmanesimo e le Clarisse dellOsservanza; DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre (en particulier, Idem, Il monastero Santa Lucia di Foligno foyer intellettuale p. 79-112). Sur les Dominicaines, ont peut se rfrer MOSTACCIO, S. : LOsservanza femminile domenicana tra intelletto e contemplazione. Itinerari di pensiero e di manoscritti in FESTA, G. et ZARRI, G. (dir.): Il velo, la penna e la parola, p. 151-162. 4 Sur lObservance en France, cf. LE GALL, J. M. : Les moines au temps des rformes. France (1480-1560). Paris, Champ Vallon, 2001. 5 Cf. MORTIER, D. A. : Histoire des matres gnraux, vol. 3, p. 523 : lauteur publie et traduit des extraits de cette lettre. 6 Il sagit dun trait sur lObservance demand Jean Nider par son matre gnral Barthlmy Texier, alors que les entreprises de rforme rencontraient quelques difficults en Allemagne. Jean Nider le compose entre 1431 et 1432. Le trait est bipartite : la premire partie rfute les arguments des opposants la rforme, la seconde partie expose les ides pratiques du vicaire de lObservance destination des rformateurs. Cf. MORTIER, D.A., Histoire des Matres Gnraux, vol. IV p. 237. 7 Jean Uytenhove fut, la fin du XVe sicle, le vicaire de lune des plus dynamiques congrgations dObservance, celle de Hollande. La lettre sur lObservance, compose en 1471 lintention de Charles le Tmraire, est analyse notamment par D. A. Mortier (Histoire des Matres Gnraux vol. 3, p. 446-9). 8 Il sagit de lApologeticum fratrum congregationis Sancti Marci de Florentia, compos pour dfendre la fondation dune nouvelle congrgation dObservance en Toscane, dirige par Savonarole (1493).

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lobservance. Ainsi, la lettre de Raymond de Capoue adresse au cardinal Philippe dAlenon expose et dfend la rforme quil tente de mettre en uvre, avec lappui du pape Boniface IX; Jean Nider, au dbut des annes 1430, sadresse un public plus large : il doit avant tout fournir aux religieux rformateurs des arguments, mais aussi toucher indirectement les lacs par lintermdiaire des prdicateurs ; Jean Uytenhove, en 1468, sadresse au duc de Bourgogne Charles le Tmraire, qui lui a demand dintervenir sur ses terres pour imposer la rforme ; le trait de Jrme Savonarole enfin vise ceux qui pourraient sopposer la fondation de sa nouvelle congrgation (y compris, donc, dautres observants). Au fil de ces lettres, traits et chroniques, merge une vision de l'Observance et de ses buts telle quelle a perdur au moins jusqu'au XVIIe sicle : cette rforme est perue comme ncessaire, juste et indispensable ; elle est destine non seulement au renouveau dun ordre religieux mais encore celui de lEglise et de la socit chrtienne dans son ensemble ; elle vise en effet combattre les dviances qui se sont insinues parmi ceux qui devraient tre des guides du peuple chrtien, et qui dsormais, ne remplissent plus leur rle (sur ce dernier point, Savonarole et surtout Nider sont les plus svres). Ces textes retiennent encore l'attention des rformateurs au XVIIe sicle, mais ils ne forment toutefois qu'un condens du corpus observant que l'on pourrait tablir partir des diffrents types de textes issus de l'Ordre dominicain au XIVe et surtout au XVe sicle ayant pour sujet la rforme et plus largement l'Observance . Form de textes polmiques, ce recueil laisse en effet de ct plusieurs aspects de la littrature observante, et tout particulirement les ouvrages destins un usage interne .

2- Les chroniques
Il est certes un peu artificiel de distinguer les chroniques des textes polmiques, dans la mesure o les plus importantes dentre elles exposent la marche inluctable et hroque des rformateurs et rformatrices et affichent la supriorit indiscutable du mode de vie rform sur un mode de vie ancien prsent comme dcadent. Ces rcits chronologiques sont toutefois diffrents des lettres et des mmoires cits prcdemment non seulement par leur forme mais aussi par le public auquel ils sont destins : les chroniques prchent des convertis , certes encore fragiles mais dj membres de communauts observantes (en particulier les jeunes moniales) et visent la postrit. Le procd a dailleurs t tellement efficace quil a entran la ncessit, au XXe sicle, dun travail de dconstruction du discours observant par les

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historiens9. Mais aujourdhui encore, que sait-on des opposants la rforme? Que connat-on vritablement de la dcadence des Ordres religieux au XIVe sicle, si ce nest le tableau quen ont prsent a posteriori les Observants? Les actes de la pratique montrant la faible population des couvents et monastres durant cette priode ne suffisent pas prouver quil y ait eu une vritable dcadence , mme si les violentes crises politiques et dmographiques de la priode le laissent supposer. Rien ne nous empche de penser cependant que la dcadence ait t en grande partie le rsultat dun changement de regard de la socit en gnral et de certains religieux en particulier sur des comportements autrefois considrs comme peu graves voire comme normaux. Songeons aux pnitentes, et leur rgularisation au XVe sicle. Lhistoriographie observante, suivie presque sans contestation au moins jusqu lHistoire des matres gnraux de D. A. Mortier, a bien entendu cherch montrer la rforme comme tant absolument ncessaire. Parmi les chroniques les plus importantes de lOrdre, et ce tout particulirement pour les religieuses, il nous faut citer celle de Thomas de Sienne pour l'Italie et celle de Jean Meyer pour l'Allemagne. LHistoria disciplinae regularis de Thomas Caffarini de Sienne10 est le moins connu des lments du corpus de textes compos par ce disciple de Catherine de Sienne, dont nous avons dj eu loccasion de parler de nombreuses reprises (ce corpus comprend aussi la Vita de Maria Sturion (1400), les recueils des Vitae de plusieurs pnitentes dominicaines 11 (fin XIVe), la rgle de lOrdre de Pnitents de Saint-Dominique accompagne dun trait sur ce mme ordre12 (dbut XVe sicle), ou encore la grande entreprise du Processo Castellano, qui loccupe de 1411 141613). Sans doute crite au dbut du XVe sicle14, cette chronique prsente la propagation Venise de la rforme observante, grce la fondation de plusieurs tablissements et la rgularisation des pnitents. Le fil conducteur est la conception de son auteur selon laquelle lObservance (quil nomme simplement discipline rgulire ) doit tre diffuse tous et avec le concours de tous selon
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Cf. Chapitre 2 p. 119. THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Historia Discipline regularis instaurate in Coenobiis Venetis ordinis praedicatorum, nec non Tertii ordinis de Poenitentia S. Dominici, in civitatem venetiarum propagati, d. F. Corner, in Venetae Ecclesiae illustratae, Venise, J. B. Pasquali, 1749, vol. 11, p. 167-234. Cette dition est malheureusement incomplte (outre quelle est trs ancienne). 11 Cf. Chapitre 2 p. 161. 12 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Tractatus de ordine fratrum de paenitentia sancti Dominici, d. M. H. Laurent, Milan, Bocca (Fontes Vitae Catharinae Senensis Historici nXXI), 1938. 13 THOMAS CAFFARINI DE SIENNE : Processo Castellano, d. M. H. Laurent, Milan, Bocca (Fontes Catharinae Senensis historici nIX), 1942 14 Cf. SORELLI, F. : La Santit imitabile, p. 8.
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leur tat : frres, moniales, lacs. Cet ouvrage semble avoir t compos par lauteur partir de sa propre exprience, de ses propres connaissances et de ses propres voyages. A partir du fil de sa propre vie (sans jamais toutefois faire du rcit une autobiographie), Thomas de Sienne tisse des digressions sur divers personnages, monastres et vnements particuliers. Cet aspect de luvre la rend la fois prcieuse par la qualit des tmoignages quelle contient (Thomas nutilise, outre ce quil sait lui-mme, que des tmoignages directs), et mdiocre sur le plan de la composition littraire. Sappuyant en outre sur des documents quil a encore sa disposition (tels que les bulles, les lettres de Raymond de Capoue envoyes Jean Dominici pendant son sjour Venise ou les lettres quil a lui-mme reues du matre gnral) Thomas de Sienne tire un premier bilan de la rforme, et prsente une premire galerie de saints personnages observants aujourdhui largement oublis tels que le frre Niccol Mussolin ou Niccol de Ravenne, prieur de San Domenico di Castello la fin du XIVe sicle15. Le Buch der Reformacio Predigerordens de Johannes Meyer16, confesseur des surs du monastre de Schnensteinbach est une chronique plus tardive (vers 1468) mais aussi beaucoup plus offensive . Les rformatrices y sont prsentes comme de vritables hrones tandis que les opposantes la rforme sont tournes en ridicule, voire dcrites comme violentes et dpraves. Les histoires des rformes manques, des oppositions acharnes de certains monastres limposition dune rforme non dsire font dailleurs souvent penser certains passages du Formicarium de Johannes Nider, dont Meyer sest inspir. Ce dernier est cependant moins dur, et surtout moins mfiant que son an envers les religieuses (et les femmes en gnral). Il leur voue en effet lorsquelles sont observantes bien entendu une vritable admiration et tendrait mme ( limage de lhagiographe de Chiara Gambacorta et mme de Jean Dominici) en faire les plus parfaites reprsentantes de la vie religieuse rforme. Johannes Meyer considre le monastre de Schnensteinbach comme le point de dpart de toute la rforme des monastres dominicains allemands.

Cf. SORELLI, F. : Nicol da Ravenna, domenicano osservante, e la sua famiglia in Bertazzo, L., Michetti, R. et Tilatti, A. (dir.): Arbor ramosa. Studi per Antonio Rigon da allievi, amici, colleghi, Padoue, Centro Studi Antoniani, 2011, p. 595-604. 16 JEAN MEYER, Buch der Reformacio Predigerordens, d. P. V. Lo et B. M. Reichert in Quellen und Forschungen zur Geschichte des Dominikanerordens in Deutschland, n 2 et 3, Leipzig, Otto Harrassowitz, 1909.

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3- La correspondance spirituelle
La correspondance est le vecteur privilgi de la diffusion de la pit observante, en particulier pour les moniales strictement clotres. La stricte clture est dailleurs, en un certain sens, une incitation crire des lettres. Celles dont nous disposons aujourdhui ne reprsentent sans doute quune infime partie des nombreuses lettres qui durent tre changes entre les moniales et dautres religieux/ses (dominicains ou non), entre les moniales et leurs fidles spirituels (des lacs cherchant un guide spirituel et/ou des bienfaiteurs), entre les moniales et leur famille. Ces lettres (en principe contrles par la prieure) sont riches denseignements sur les pratiques religieuses des surs et, surtout, sur ce que lon pourrait appeler leur culture religieuse, cest--dire les rfrences la fois thologiques et hagiographiques quelles ont acquises par la lecture de diffrents auteurs et par les enseignements de leurs confesseurs et de leurs consurs. Quelques lettres de Chiara Gambacorta, rdiges entre 1395 et 1410, nous sont parvenues ; principalement celles quelle a envoyes aux poux Datini, Francesco di Marco et Margherita, ainsi que deux lettres un certain Angelo Albergatore , et une lettre au seigneur de Lucques, Paolo Guinigi17. Il ne sagit sans doute que dune petite partie des lettres crites par la fondatrice du monastre San Domenico ; elles contiennent aussi bien des prescriptions religieuses de vie quotidienne (aller couter certains prdicateurs, en particulier Jean Dominici, effectuer certaines lectures) que des demandes de soutien conomique. On y entrevoit la spiritualit de Chiara Gambacorta, qui insiste avant tout sur le bonheur quapporte lamour qui doit unir le fidle Dieu et au prochain et quelle personnifie la manire des posies ptrarquisantes (elle lappelle Amor). Chiara Gambacorta tait en outre en relation pistolaire avec Raymond de Capoue18, Jean Dominici19, Thomas de Sienne20 et avec au moins un autre prdicateur, demeur anonyme, dont G. Hasenhor-Esnos a retrouv une lettre21. La rdaction de lettres spirituelles se poursuit tout au long du XVe sicle dans les monastres de moniales. Dans les annes 1470/90, sur Tommasina Fieschi entretient depuis
Pour les lettres de Chiara Gambacorta, cf. Annexes p. 59-64. Le lecteur y trouvera une slection des lettres que la prieure a adresses aux Datini, ainsi que ses lettres Angelo Albergatore et Paolo Guinigi. 18 Cf. RAYMOND DE CAPOUE, Opuscula et litterae, p. 106-108. 19 Cf. nombreuses lettres de Jean Dominici o Chiara Gambacorta est cite, et en particulier la lettre n12 (JEAN DOMINICI, Lettere Spirituali, p. 106). 20 THOMAS DE SIENNE : Historia Discipline regularis, p. 203. 21 HASENOHR-ESNOS, G.: Un recueil indit de lettres de direction spirituelle du XVe sicle: le manuscrit Vat. Lat. 11259 de la Bibliothque vaticane , in Mlanges darchologie et dhistoire, Rome, Ecole Franaise de Rome, 1970, p. 401-500. Ce prdicateur est peut-tre Alfonso de Jan, cf. infra p. 228.
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son monastre rform de Gnes22 une correspondance fournie avec plusieurs fils spirituels23. Pour ces quelques corpus conservs, combien ont t perdus? La difficile conservation du papier et la dispersion invitable des lettres nous empchent sans doute aujourd'hui d'avoir accs toute l'tendue des correspondances des moniales observantes. Malgr tout, quelques tmoignages isols demeurent, comme dans les archives du monastre San Pier Martire. On y trouve notamment une lettre rdige par deux moniales du monastre l'une de leurs amies spirituelles24 en 1483. Cette lettre reprend de faon vidente le modle de la correspondance de Catherine de Sienne, comme le montre en particulier la premire phrase:
Karissima sorella e sposa di Yesu Christo Salute e pace in domino sempiterna. Le inutile serve del signore manda[no] infinite salute alla carita vostra scrivendo nel pretioso sangue suo con desiderio di vedervi fiorita et adornata di tuta virtu sicome albore abbondante de dolci e soavi frutti [...]25.

On ne peut ignorer que linfluence de Catherine de Sienne, grande pistolire, a pu jouer sur la propension des moniales observantes entretenir des correspondances spirituelles. La bienheureuse Marguerite de Montferrat/Savoie, qui avait mdit les lettres de la mantellata siennoise, a elle-mme entretenu une correspondance fournie. Du ct des hommes, les lettres de Jean Dominici constituent lun des corpus les plus importants dont nous disposions26. La majorit dentre elles sont adresses aux moniales du Corpus Christi de Venise, qui le vicaire de lObservance enseigne la voie de la perfection religieuse. Il leur envoie aussi dans ces mmes lettres de vritables sermons (dautant plus ncessaires quil a t, en 1399, exil de Venise) aux nombreuses rfrences thologiques et patristiques. Ces lettres sont destines tre lues et expliques devant la communaut runie en chapitre ; Jean Dominici fait pour cela confiance Elisabetta Tomasini, quil appelle la teologa . La correspondance, forme dcrit particulirement souple et a priori destine rester prive, est lun des moyens essentiels de la diffusion des normes de comportement et de la culture religieuse observante. La dvotion Catherine de Sienne ou dautres saints vnrs par les Observants, les exercices spirituels, les lectures recommandes ainsi que les

Tommasina Fieschi devient moniale en 1477 au monastre observant du Corpus Christi de Gnes ; en 1497, elle fait partie des rformatrices envoyes au monastre SS. Giacomo e Filippo. 23 Cf. MOSTACCIO, S., Osservanza vissuta, osservanza insegnata. La domenicana genovese Tommasina Fieschi e i suoi scritti 1448ca-1534, Florence, Leo S. Olschki, Biblioteca della Rivista di Storia e Letteratura Religiosa, 1999. 24 Il sagit sans doute, tant donn lappellation dpouse du Christ , dune religieuse, peut-tre une tertiaire (il est fait allusion, la fin de la lettre, au saint collge auquel elle appartient). Le document, malheureusement, ne contient pas dadresse : il sagit probablement dune copie de la lettre qui a t effectivement envoye sa destinataire. 25 La lettre se trouve lASF, Fondo del monastero San Pier Martire, dossier 54, pochette 7. 26 Il sagit, bien sr, des Lettere spirituali.

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attitudes adopter y sont dcrites en langage courant (rares sont les lettres crites en latin pour les religieuses). Les moniales sont aussi bien les destinataires que les auteurs de ces lettres spirituelles. Bien entendu, le taux dalphabtisation exceptionnellement lev dans les monastres de moniales facilite grandement cette pratique de la correspondance27. Par son caractre priv , la correspondance spirituelle occupe une place part dans notre corpus: non destines, a priori, la postrit, ces lettres constituent toutefois lune des traces matrielles les plus explicites de la diffusion des ides de lObservance, y compris grce aux moniales clotres. Les textes de nature hagiographique dont nous avons parl au chapitre 2 doivent aussi tre considrs, bien entendu, comme appartenant ce corpus de la littrature observante. Les hagiographies, modles pratiques de la vie observante, sont sans doute les textes les plus immdiatement utiles aux rformateurs et surtout aux rformatrices : les modles proposs doivent tre imits par les moniales et diffrents exemples (exempla) peuvent tre tirs de ces Vitae selon les circonstances, mais aussi selon les prches (ou discours) du chapelain ou de la prieure. Cest en particulier le cas des hagiographies qui sont adresses quasi-exclusivement un public monastique, tels la Vita de Chiara Gambacorta ou le Ncrologe de Bartolomea Riccoboni. La Legenda de Catherine de Sienne, dans ses diffrentes versions, a jou un rle plus complexe et moins interne aux monastres : elle tait en effet avant tout destine favoriser la canonisation de la mantellata, mais aussi populariser un culte dont le succs, par voie de consquence, devait rejaillir sur tout le mouvement observant dominicain.

Textes polmiques, chroniques, lettres et textes hagiographiques forment un corpus original dans lequel apparaissent clairement les comportements et les dvotions promues par les Observants. Peut-on pour autant dceler dans ce corpus une vritable unit idologique ? Chacun de ces textes, quelle que soit leur nature, se rfre explicitement ou implicitement au respect littral de la rgle et des constitutions, souligne la valeur de la vertu de lobissance et considre comme prioritaire la ncessit de la rforme, que cette rforme se rfre lOrdre dans son ensemble, ou bien certaines communauts, ou mme certaines personnes (on parle alors de conversion). Cela constitue-t-il pour autant une idologie ou mme plus simplement, une doctrine ? LObservance est une rforme ne du contexte troubl de la
27 Les moniales sont fortement alphabtises non seulement parce quelles proviennent principalement des classes riches, mais surtout parce quelles apprennent, si ncessaire, la lecture durant leur noviciat. Cf. Chapitre 1 p. 90.

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fin du XIVe sicle, et dont le dveloppement a suivi les bouleversements religieux, politiques et sociaux du XVe sicle. La remise lhonneur du respect de la rgle et de la vertu dobissance en tant que valeur non seulement monastique mais universelle, implique pour les Observants un respect absolu de lEglise militante et de ses acteurs, et du pape en particulier. Telle tait dj lattitude de Catherine de Sienne. Aucune vritable nouveaut thologique ne peut tre trouve dans les crits des rformateurs, lObservance nest pas la Rforme ; nulle idologie politique marque non plus, si ce nest par la ngative (les Observants sont, Ble, parmi les plus fidles auxiliaires du pouvoir pontifical). La rforme (comme retour la forme premire) et lobissance sont les matres-mots dune rgnration de lEglise par lintermdiaire des Ordres religieux ; elle implique, comme nous lavons vu, limposition de nouvelles normes (la clture en particulier) et de nouveaux modles (la moniale parfaite telle quelle apparat dans les crits de Jean Dominici, le frre observant exemplaire, tel que lon peut le voir dans la chronique de Thomas de Sienne, mais aussi des modles qui sadressent aux lacs, promus en particulier par Bernardin de Sienne et Jean Dominici, ou encore la figure de lvque observant, telle quon la croise si souvent au XVe sicle28). LObservance, travers tous les textes quelle produit, cherche en fait se montrer comme la face rnove et vertueuse de lEglise, celle quil faut imiter. Les uvres crites de lObservance voyagent avec les rformateurs. Pour autant, la transmission des textes est alors probablement secondaire par rapport celle, orale et exemplaire, que transmettent directement les observants. Les textes que nous venons de citer nous permettent dentrevoir quel type de discours pouvaient tenir les rformateurs et rformatrices aux religieuses qui leur taient confies ; un discours que, malgr les informations dont nous disposons sur les rseaux observants et les dplacements des rformateurs, nous ne pourrions connatre autrement.

B- Rformateurs et rformatrices
La rforme de lObservance ne se distingue pas fondamentalement des autres rformes monastiques par la manire dont elle sest diffuse et impose : la diffusion des nouvelles normes se fait avant tout par lexemple et donc grce au dplacement de religieux vers les communauts rformer. En fait, lune des vritables originalits de la rforme observante
Cette figure mriterait une tude particulire, qui pourrait rassembler Antonin de Florence, mais aussi Lorenzo Giustiniani, Ludovico Barbo (pour les plus connus), ou encore Tommaso Tomasini
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quelle soit ou non dominicaine rside sans doute dans la part importante quy ont prise les femmes, et les ordres monastiques fminins, en particulier les Clarisses et les Dominicaines, y compris les branches franciscaines et dominicaines des Tiers-ordres . Le mouvement religieux fminin avait, ds la fin du XIIe sicle, contribu accentuer considrablement la place des femmes dans lEglise occidentale. La premire rforme religieuse denvergure aprs la priode faste des mulieres religiosae devait donc ncessairement tenir compte des femmes dans la vie religieuse rgulire ; la rnovation de la vie monastique fminine aux dpens des formes de vie non approuves tait mme, nous lavons vu, lun des objectifs de lObservance. Les religieuses ont donc pris une part active dans la rforme des institutions religieuses fminines ; il faut donc parler de rformatrices autant que de rformateurs. Les rformatrices furent dailleurs tout aussi prsentes dans les cercles restreints des initiateurs et des penseurs de la rforme (Catherine de Sienne, Chiara Gambacorta pour les Dominicaines, Colette de Corbie, Angelina da Montegiove et bien dautres encore pour les Clarisses29) que dans les quipes de rformateurs/trices envoys dans les communauts aspirant lObservance. La rforme observante (masculine) de lOrdre dominicain prsente la particularit davoir t demble officiellement promue par le matre gnral de lOrdre, en la personne de Raymond de Capoue (matre de lOrdre de 1380 1399) du moins pour les provinces soumises lobdience romaine. Ds 1390 en effet, le matre gnral demande aux provinciaux de fonder dans chacune de leurs provinces un couvent dobservance, disposition confirme par le pape Boniface IX par une bulle du 1er novembre 139130. Malgr les contestations qui suivirent sous le gnralat de Thomas de Fermo, le mode de rforme fut confirm aprs la runion des deux parties de lOrdre spares jusquen 1418 par le Schisme, et de nouveau confirmes par le matre gnral Leonardo Dati et le chapitre gnral de Metz en 142131. Cette rforme progressive, forte du soutien pontifical, a permis aux frres
Cf. SENSI, M. : Dalle bizzoche alle "clarisse dellOsservanza" in DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre, p. 25-78. 30 BOP, vol. 2, p. 315. Les actes des chapitres gnraux de Ferrare (1391) et Venise (1394) nont pas t conservs. Au chapitre gnral de Francfort en 1397, il est fait allusion aux dcisions de Raymond de Capoue et de Boniface IX concernant lObservance : Conscienciis et saluti fratrum providere volentes denunciamus fratribus nostri ordinis universis, quod quicumque ordinacionem reverendissimi magistri ordinis super reformacione observancie regularis ordinatam et auctoritate sedis apostolice confirmatam quocumque modo scienter et ex intencione impedierit aut quemcumque fratrem ad perpetuam huiusmodi observanciam se transferre volentem directe vel indirecte publice vel occulte per se vel per alium retraxerit, sentenciam excommunicacionis ipso facto incurrat, prout in litteris apostolicis super hoc specialiter confectis ac in presenti capitulo coram toto ordine de speciali mandato sanctissimo in Christo patri et domini Bonifacii pape noni plenius continetur. In Acta capitulorum generalium p. 100. 31 Cf. MORTIER, D. A. : Histoire des matres gnraux, vol. 3, p. 128-129 et CREYTENS, R. et DAMATO, A.: Les Actes capitulaires de la congrgation dominicaine de Lombardie (1482-1531) , in Archivum Fratrum Praedicatorum, n31, 1961, p. 213-306.
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observants de simposer petit petit au sein de lOrdre : dans la premire moiti du XVe sicle, des vicaires de lObservance poursuivent luvre entame par les deux premiers vicaires (Conrad de Prusse et Jean Dominici) ; on compte parmi eux notamment Antonin de Florence32 ; les congrgations dObservance, ensuite, font leur apparition, introduisant une dangereuse dichotomie au sein de lOrdre33, qui toutefois ne conduira pas, au contraire de lOrdre des Mineurs, au schisme ; la fin du XVe sicle, les Observants contrlent les instances dirigeantes de lOrdre (matre gnral et chapitre gnral). La rforme a donc, finalement, russi. Cette relative centralisation de la rforme du ct des frres na toutefois pas t la mme dans le cas des moniales, dont nous avons eu loccasion de voir combien la situation tait ambigu. Malgr tout, ds 1397 et la publication des Ordinationes par Raymond de Capoue Francfort en 1397, confirmes peu aprs par Boniface IX34, le gouvernement de lOrdre marque son intrt envers la rforme des tablissements fminins. Durant une premire priode, celle de la fin du XIVe sicle et des deux premires dcennies du XVe, on assiste une rencontre entre, dune part, des initiatives individuelles telles celles de Chiara Gambacorta Pise (et, dans une certaine mesure, celle de Niccolosa Baroncelli et Margherita Spini pour San Pier Martire de Florence35) et dautre part les fondations de monastres modles par les deux premiers vicaires de lObservance, Jean Dominici en Italie et Conrad de Prusse en Teutonie (fondations du Corpus Christi Venise et Sainte-Brigitte de Schnensteinbach en Alsace). Il est toutefois difficile de savoir si les deux vicaires avaient rellement en tte lorganisation dune vritable diffusion de la rforme fminine travers les provinces de lOrdre dont ils avaient la charge. Contrairement au cas des couvents de frres, les provinciaux ntaient en effet nullement tenus davoir dans leur province un monastre de femmes rform. Jean Dominici, prcocement loign de Venise, na jamais eu loccasion de patronner la rforme ou la fondation dun autre monastre partir du modle quil avait cr au Corpus Christi. Conrad de Prusse a dirig une premire rforme de monastre issue de sa fondation de Schnensteinbach : celle du monastre de Weyt, dans le diocse dUtrecht, voulue par le duc de Gueldre au dbut du XVe sicle. Cest aprs sa mort, toutefois, que la longue srie de dparts de rformatrices depuis Schnensteinbach vers toutes les provinces de

Nomm vicaire de lObservance pour lItalie en 1437. Les congrgations naissent la fin des annes 1450 (1459 pour la clbre congrgation de Lombardie). La congrgation de Hollande couvre les territoires bourguignons. Il en existe aussi en Allemagne, en Espagne, au Portugal 34 Cf. Chapitre 1 p. 79 et sq. 35 Sur la fondation de San Pier Martire, cf. Chapitre 6 p. 435 et sq.
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laire germanique va vritablement commencer36. A la suite de ces fondations pionnires de monastres rforms, la rforme se rpand petit petit, puis de plus en plus vite partir de la seconde moiti du XVe sicle : lune des caractristiques principales de cette propagation est limplication des pouvoirs civils : les demandes de rforme de monastres, suscitant lenvoi de rformatrices, manent le plus souvent au dpart des princes ou des gouvernements des cits. Cette dimension nest toutefois pas absente de la rforme masculine, comme le prouve la lettre de Jean Uytenhove au duc de Bourgogne Charles le Tmraire, que nous avons eu loccasion de citer dj, et qui rsulte dune demande de ce duc pour la rforme des couvents de frres dans ses tats. Dans la deuxime moiti du XVe sicle en effet, les pouvoirs lacs font tout aussi bien appel aux congrgations dobservance pour la rforme des couvents de frres et des monastres de moniales37.

1- Les grands rformateurs


Parmi les principaux rformateurs qui ont uvr la propagation de lObservance fminine, Jean Dominici, Conrad de Prusse et Chiara Gambacorta tiennent donc assurment le premier rle, aussi bien du point de vue de la chronologie que du point de vue de limportance de leurs fondations pour la rforme durant tout le XVe sicle. Pourquoi les deux premiers vicaires de lObservance ont-ils choisi de fonder les monastres de Schnensteinbach et de Venise ? Cette dmarche est typiquement dominicaine dans la mesure o elle reflte la ncessit pour ces deux rformateurs davoir leur disposition un modle dobservance fminine, non pas tant pour diffuser immdiatement la rforme que pour appuyer spirituellement, par la prire et le sacrifice des moniales, les progrs de la rforme masculine en train de saccomplir38. Cette attitude est particulirement claire chez Jean Dominici pour qui le Corpus Christi est un paradis39 , un havre de paix et de saintet auprs duquel il vient se ressourcer. Il semble que Conrad de Prusse ait lui aussi considr son monastre observant de Schnensteinbach comme un refuge puisquil venait rgulirement sy reposer,

Cf. infra p. 215 et sq. Presque toutes ces rformes furent demandes par les Princes ou par les Municipes. Ce sont les ducs de Milan, de Ferrare, de Modne qui crivent au pape pour introduire lobservance dans leurs Etats, ou bien, comme pour lAquila, les chefs des Cinq Arts ou corps de mtier, ou encore, comme Chieti, la commune et les citoyens. Lingrence du pouvoir civil est manifeste. MORTIER, D. A. : Histoire des matres gnraux, vol. 4, p. 369 ( propos du nord de lItalie). 38 Le rle de soutien spirituel des moniales luvre des frres leur a t attribu ds le XIIIe sicle par saint Dominique, et surtout par Jourdain de Saxe, cf. Chapitre 1, p. 53. 39 Cf. Chapitre 1 p. 54.
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et quil sy est retir la fin de sa vie40. On peut mme considrer quen un sens, cest dans ces monastres de femmes que les deux rformateurs ont pu pousser le plus loin la ralisation de leur idal de perfection religieuse. Il faut ajouter ce duo de rformateurs Chiara Gambacorta et ses premires compagnes, dont les Statuta ont jou un grand rle dans la diffusion de la rforme en Italie. Toutefois, ni Chiara Gambacorta ni ses compagnes ne sont sorties de la stricte clture de leur monastre pour rpandre elles-mmes la rforme. Linfluence des premires moniales observantes et de leur prieure Chiara Gambacorta a t forte, grce la diffusion de leur Statuta, et la mention de leur modle dans les bulles pontificales adresses dautres monastres41. Chiara Gambacorta a apport aide et inspiration Jean Dominici qui parle delle avec beaucoup de respect, ainsi que le montre lune de ses lettres aux moniales vnitiennes :
Ispechiatevi in Christo vostro sposo ed alcuna volta vi racordi desavi modi tiene la santa priora di san Domenico di Pisa, sopra la quale gi vi scripsi e la dilecta suora Theodora ve ne puo alquanto informare ; e quello che non sa essa io vi dico : in quel munistero non si mormora, non si fa capanelle, non si sdegna, non si fa divisione, non si lascia fare ad alcuna la sua volont42.

Ce rapport avec les rformateurs ntait pas limit la seule rforme des monastres fminins, puisque, on le sait, Chiara Gambacorta a aussi contribu, par lintermdiaire de ses fils spirituels, la mise en place des communauts observantes masculines de Venise43. Le fait que sa Vita nait pas t diffuse en-dehors de Pise illustre toutefois la faiblesse de son rayonnement personnel. Une hagiographie soigneusement compose et diffuse aurait pu servir la cause de la rforme des moniales dominicaines ; les frres toutefois ne se sont pas saisis de cette occasion, pas mme Thomas de Sienne qui connaissait pourtant Chiara Gambacorta pour lavoir rencontre Pise44. Cet oubli, ou plus exactement cette absence de publicit, illustre bien la place en retrait quoccupe alors la rforme fminine dans lesprit de la plupart des frres observants.

Cf. BARTHELME, A. : La rforme dominicaine, p. 43. Conrad se retire Schnensteinbach en 1416, soit dix ans avant sa mort. 41 Cf. Chapitre 1 p. 84. 42 JEAN DOMINICI : Lettere spirituali, p. 170-171. 43 Cf. Chapitre 1 p. 97. 44 Cf. THOMAS DE SIENNE : Historia disciplinae regularis, p. 199.

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2- Le rle des pouvoirs lacs


Si Conrad de Prusse, Jean Dominici et Chiara Gambacorta ont cr les modles des monastres observants en Alsace, Venise et Pise, la diffusion de ces modles doit toutefois beaucoup dautres acteurs que les religieux eux-mmes, cest--dire les pouvoirs lacs. Bien souvent en effet ce sont les autorits locales (princes, gouvernements urbains) qui sont lorigine de la demande de rforme ou de fondation dun monastre de moniales dominicaines. Dans la province de Teutonie, o la diffusion de lObservance est rapide et prcoce, cest presque toujours le cas45. En Italie, le dmarrage de la rforme est plus lent ; aprs les premires fondations (San Domenico de Pise, le Corpus Christi de Venise, San Pier Martire de Florence), il faut attendre les annes 1440 pour que lObservance fminine se diffuse rellement. L encore, la place des autorits laques est trs importante : Bergame, cest le conseil de la ville qui demande la rforme du monastre Santa Marta qui a lieu sous la houlette de la congrgation lombarde en 145146 ; Gnes, le Corpus Christi est fond suite la demande envoye au pape par les principales familles du gouvernement de la ville en 1444, dont voici un extrait :
Illa autem pre omnibus aliis emendationis via placebat ut ex celeberrimo illo pisano monasterio Sancti Dominici virgines aliquot in hoc nostrum transferrentur, quarum doctrina et exemplum reliquas et emulationem melioris vitae provocaret, ut ille velut nobilioris arboris accepto surculo meliores fructus ferrent.47

Cette acclration de la diffusion de la rforme des monastres fminins concide avec la mise en place des Congrgations dObservance, et particulirement la Congrgation de Lombardie, approuve officiellement par Pie II pape en 1463 : la gestion quasi-indpendante de cette congrgation de monastres rforms par rapport au gouvernement de lOrdre, concrtise par llection dun vicaire gnral sa tte, permet aux pouvoirs publics de sadresser directement un interlocuteur unique lorsquils veulent rformer lun des monastres se trouvant sur leur territoire48. LOrdre des Prcheurs, nous lavons dit, na jamais eu de politique claire concernant la diffusion de la rforme fminine. Mais une fois contactes, les autorits de lOrdre ne rechignent pas, en gnral, donner leur accord. Le rapport institutionnel entre frres et
Cf. BARTHELME, A. : La rforme dominicaine, p. 59 et sq. On peut remarquer que, dans la province de Teutonie, les municipalits interviennent aussi pour faire rformer les couvents de frres. 46 BOP, vol. 3, p. 289. 47 Extrait de la requte cite dans MOSTACCIO, S : Osservanza vissuta, osservanza insegnata., p. 27. 48 Cf. CREYTENS, R. et DAMATO, A.: Les Actes capitulaires de la congrgation dominicaine de Lombardie et MORTIER, D. A. : Histoire des matres gnraux, vol. 4, p. 377-78.
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moniales tant plutt tnu et les moniales tant thoriquement soumises lautorit du matre gnral et non pas du Chapitre gnral, (sauf pour la fondation de nouveaux monastres), il aurait t de toute manire difficile pour les frres de mettre en place une politique de rforme sur des monastres sur lesquels ils navaient en fait quune autorit assez marginale. Quant aux matres gnraux, vritables suprieurs de ces monastres, il serait injuste de dire quils sen sont dsintresss ; les nombreuses lettres quils ont adresses aux communauts de moniales et qui sont encore conserves dans les archives de ces tablissements attestent quils accomplissaient, la plupart du temps, leur devoir de supervision des communauts de femmes49. En fait, la forte implication des pouvoirs lacs rvle, sil tait ncessaire, le rle social des monastres de femmes, particulirement dans les socits urbaines, et limplication des familles des surs dans leur gestion. La vision de plus en plus ngative que portent les riches familles urbaines sur les monastres ouverts50 est due lmergence de nouvelles stratgies matrimoniales visant marier peu de filles afin de conclure des alliances avantageuses (en particulier avec des familles aristocratiques) et afin de prserver le patrimoine familial51. La bonne tenue des monastres devient naturellement plus importante aux yeux des familles riches si lon y envoie de toutes jeunes filles clibataires, porteuses dun honneur familial prserver.

3- Les rformateurs en mission


Lessentiel de luvre de rforme est toutefois mettre au crdit des religieuses envoyes dans diverses communauts afin denseigner leurs consurs le nouveau mode de vie observant , ainsi que des frres qui ont, en gnral sans obligation de la part de lOrdre, consacr leur vie la rforme des moniales.

49 Quelques lettres des matres gnraux sont encore conserves dans les archives des monastres, notamment en Alsace (ADHR, 27H1/3 (Schnensteinbach), et 24H1/5 bis (Unterlinden)). 50 Open monasteries est une expression tire de lhistoriographie anglo-saxonne. Cf. notamment STROCCHIA, S. T.: Nuns and nunneries in Renaissance Florence, Baltimore, The John Hopkins University Press, 2009. J. C. SCHMITT fait lui aussi lhypothse des changements sociaux et idologiques propos de la disparition progressive des bguines dans les pays rhnans : Il est fort possible que le type de mentalit que [les bguines] semblaient incarner parut, partir du dbut du XVe sicle, en dsaccord avec lidologie des bourgeoisies urbaines dont linfluence devenait prdominante. Et par consquent que les bguines elles-mmes, ou les femmes qui auraient pu le devenir, aient cherch mener une autre existence in SCHMITT, J. C.: Mort dune hrsie. LEglise et les clercs face aux bguines et aux bghards du Rhin suprieur du XIVe au XVe sicle, Paris, Mouton/EHESS, 1978, p. 149. 51 Cf. Chapitre 4, p. 303 et sq.

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a- Les rgles vivantes La rforme observante, comme toutes les autres rformes monastiques mdivales, se transmet en effet avant tout par le discours et par lexemple, grce celles quun historien de lOrdre des Prcheurs du XVIIIe sicle a appeles les rgles vivantes52 . Cette expression rsume en deux mots la fonction de ces religieuses exceptionnellement autorises sortir de la clture dans le seul but de devenir un modle imiter pour les religieuses se trouvant dans le monastre rformer. Nous utiliserons cette expression plusieurs reprises, la prfrant aux termes imparfaits de rformatrices ou instructrices . Le dplacement des religieuses rformatrices ou rgles vivantes nest pas propre au mouvement de lObservance. Il fut sans doute peu pratiqu jusquau XIIIe sicle, simplement parce que les monastres de moniales taient peu nombreux. De plus, labsence de stricte clture autorisait que linstruction des moniales ft faite par les moines dont elles dpendaient. Nanmoins, labsence de sources et surtout de travaux sur ce sujet nous interdit de conclure de manire certaine lapparition du phnomne des rformatrices itinrantes au XIIIe sicle. A partir de la fondation des ordres monastiques fminins dpendant des ordres mendiants, et plus gnralement partir du mouvement religieux fminin qui a contribu faire augmenter considrablement le nombre de vocations fminines, les dplacements de rformatrices ou, plus gnralement, dinstructrices, sest avr ncessaire et ce dans plusieurs ordres religieux53. Les monastres fminins placs sous la responsabilit des Cisterciens et des ordres mendiants se sont vu imposer la stricte clture ; cest paradoxalement cette norme qui, en rendant linstruction des nouvelles communauts par des hommes thoriquement impossible, implique le dplacement de religieuses rformatrices. Les Constitutions composes par Humbert de Romans en 1259 noublient pas de mentionner cette ncessit du dplacement des religieuses ; en effet, dans le chapitre 29 traitant de la stricte clture, la seule exception tolre pour la sortie des religieuses du clotre, outre les prils mortels, est le transfert dune religieuse dans un autre monastre (domum) fond ou fonder :
Circa egressum et ingressum domorum sororum summam adhibere volentes cautelam. Interdicimus sub pena anathematis ne unquam aliqua soror egrediatur clausuram : nisi propter periculum ignis, vel ruine, vel latronum seu malefactorum, aut similium eventum qui solent vergere in periculo mortis, nisi

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Il sagit dAmbrogio Tantucci in Memorie Istoriche dellOrdine di San Domenico in Pisa, in due parti, illustrate con molte annotazioni e spiegazioni di molti punti controversi della sagra e profana erudizione. Opera del Pre Maestro Fra Ambrogio Ansano Tantucci da Siena OP. (Rome, Archivio Segreto Vaticano, Congregazione dei Riti, processus 3205, ms. XVIIIe sicle). 53 Cf. DUVAL, S. : Les dplacements des religieuses rformatrices .

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forte de licentia magistri ex causa aliqua transferri contigerit aliquam ad aliam domum faciendam vel factam [...]54

Prouille est naturellement le premier centre partir duquel ont essaim les rgles vivantes dominicaines. Selon Benedetto da Montefiascone, huit religieuses seraient parties de Prouille en 1220 pour instruire les religieuses romaines du monastre San Sisto, fond par le pape Honorius avec laide de saint Dominique55. De ce nouveau monastre romain seraient ensuite parties plusieurs religieuses en direction de Bologne, afin dinstruire leurs consurs du nouveau monastre de SantAgnese, fond par Diana degli Andal. Parmi ces religieuses se trouvait sur Cecilia, lauteur des Miracula beati Dominici56. Par la suite, dautres religieuses de Prouille partirent, en 1290, Aix-en-Provence afin daider la fondation du nouveau monastre Notre-Dame de Nazareth, fond par Charles II dAnjou, comte de Provence. Semblablement, des religieuses prouillanes se sont rendues en 1288 Montpellier pour instruire leurs consurs dun nouveau monastre appel Notre-Dame de Prouille de Montpellier57. Dans le cadre de lObservance, et particulirement dans celui des monastres appliquant les Statuta monasterii sancti dominici, le paradoxe se renforce encore. En effet, le rle des rgles vivantes est dautant plus ncessaire que la clture est plus stricte. Les Statuta placent la clture des monastres sous protection pontificale ; toute sortie ou entre non autorise est punie de lexcommunication ipso facto ; il faut donc, pour aller rformer une autre maison et franchir la clture, tre munie dune autorisation pontificale. Notons toutefois que dans le cadre de la province de Teutonie, province o les monastres observants nappliquent pas les Statuta, les dplacements des rformatrices ne ncessitent pas lautorisation pontificale, mais seulement celle du provincial ou de lun de ses vicaires, selon les Constitutions. Les noms de quelques-unes de ces rgles vivantes italiennes nous sont

Cf. Annexes p. 5. Cf. KOUDELKA, V. J. : Le monasterium Tempuli et la fondation dominicaine de San Sisto (citation de B. da Montefiascone p. 65); la source est toutefois sujette caution. Pour une rcente mise au point : J. A. SMITH: Prouille, Madrid, Rome : the evolution of the earliest Dominican Instituta for nuns , Journal of Medieval History, 2009, vol. 4, p. 340-352. 56 CECILIA da San Sisto: Die Miracula Beati Dominici der schwester Ccilia. Einleitung und Text , d. A. Walz, in Miscellanea Pio Paschini. Studi di Storia ecclesiastica, n1, Rome, 1948, p. 291-326. 57 Informations tires de BERNARD GUI : De Fundatione et prioribus conventuum provinciarum tolosane et provinciae ordinis praedicatorum provinciarum, d. P. Amargier, in Monumenta Ordinis Praedicatorum Historica XXIV, 1961.Sur le monastre dAix voir COULET, N.: Un couvent royal: les dominicaines de Notre-Dame-de-Nazareth dAix au XIIIe sicle in Cahiers de Fanjeaux : Les Mendiants en pays dOc au XIIIe sicle, 1973, n8, p. 233-262. Sur le monastre de Montpellier voir PRIMI, J.: Le Prouillan montpellirain: naissance et essor dun monastre de dominicaines dans une priode trouble in Mmoire Dominicaine, 2008, n23, p. 79-108.
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parvenus grce aux bulles dautorisation de sortie du clotre58. Lexemple de Filippa Doria et de sa compagne Tommasa Gambacorta, charges daller rformer le monastre de Dominicaines de Gnes, est trs significatif. Leurs noms apparaissent dans un rescrit autorisant la sortie du clotre date de 1444 ; or, ces deux religieuses nous sont connues par ailleurs grce de nombreux documents des archives du monastre de San Domenico59. Le rescrit dEugne IV, dat du 25 janvier 1444, prcise en prambule les raisons de lautorisation accorde aux deux moniales :
Pia res est et Deo accepta ac nobis grata ut ex Monasteriis, quibus regularis observantia viget et comprobatae vite sanctimonia elucet, Moniales ad alia Monasteria, reformatione indigentia, transferantur, ut earum exemplo, ac institutis et horationibus ad laudem divini nominis ad frugem sanctioris vitae, reducantur. 60

Malgr la mention dans ce rescrit de larchevque de Gnes Giacomo Imperiale, ce sont des membres lacs du gouvernement de la ville qui sont lorigine de la demande de transfert de rformatrices de Pise Gnes61. Filippa Doria et Tommasa Gambacorta ont toutes deux t longtemps moniales au monastre San Domenico de Pise. Ce sont sans conteste des religieuses exprimentes. Filippa est entre au monastre avant 1403 (date de sa premire mention dans la documentation). Elle est donc, au moment de sortir du clotre, ge de plus de cinquante ans, sans doute soixante. Ne de Stefano Doria et Violante Lercari, elle est apparente aux plus grandes familles gnoises, avec qui elle est reste en contact tout au long de sa vie comme lattestent des dons rguliers au monastre. Filippa a t, au cours de ses quarante annes de vie religieuse, plusieurs fois sous-prieure et mme prieure. Elle est accompagne par Tommasa Gambacorta qui est, elle, entre au monastre avant 1425. Cette dernire est apparente aux Gambacorta par son pre et une famille gnoise par sa mre. Les deux religieuses arrivent Gnes vers 1445. Elles sont charges de rformer le monastre de Santi Filippo-e-Giacomo, peupl de femmes issues des familles patriciennes gnoises. Cependant, les surs de ce monastre refusent daccepter la rforme, soutenues par certains de leurs parents. Filippa et Tommasa doivent donc se rfugier chez leurs parents gnois jusqu ce que la fondation dun nouveau monastre observant soit dcide, et finalement

Pour les rgles vivantes de la province de Teutonie, cf. JEAN MEYER, Buch der Reformacio Predigerordens. 59 Tous les documents utiliss pour lidentification de ces deux religieuses sont cits dans leurs fiches prosopographiques respectives: Filippa Doria, n44P ; Masa Gambacorta, n68P. 60 Rescrit dEugne IV dat du 25 janvier 1444. AAP, dossier C80 (copie moderne). 61 Cf. supra p. 196.

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effectue en 145062. Le monastre du Corpus Christi, dit aussi San Silvestro di Pisa , devient par la suite lun des centres spirituels majeurs de la ville de Gnes. Certaines caractristiques communes des religieuses rformatrices ressortent de cet exemple. Exprimentes, voire ges, elles ont souvent occup dans leur monastre dorigine loffice de sous-prieure et/ou de prieure, et ont donc dj exerc lautorit. On peut dailleurs ajouter quelles sont souvent veuves63, ce qui, peut-tre, les rend moins vulnrables aux tentations mondaines. Filippa Doria, devenue rgle vivante retrouve en 1445 sa ville de Gnes, ainsi que sa famille, quittes prs de quarante ans plus tt, mais les parents qui laccueillent ne sont sans doute pas ceux quelle a quitts quarante ans plus tt. Elle meurt peu de temps aprs la fondation officielle du nouveau monastre, dont sa compagne Tommasa Gambacorta prend alors la direction. La dmarche de Filippa et Tommasa illustre en mme temps un autre trait frquemment attest : le voyage effectu par les rformatrices est en ralit, bien souvent, un retour dans leur ville dorigine64. Le fait davoir des liens de famille dans la ville o se trouve le monastre rformer est en effet important : cela permet aux rformatrices dtre mieux acceptes dans leur nouvelle communaut, mais aussi de trouver des appuis lextrieur du clotre en cas de refus de la rforme par leurs nouvelles consurs65. La mission des rgles vivantes est en effet loin dtre facile. Tout dabord, on peut imaginer que pour des religieuses qui ne sont pas sorties du clotre depuis plusieurs dcennies, le retour dans le monde peut constituer une sorte de choc. Certes, ces femmes ne sont pas totalement isoles dans leur monastre puisquelles peuvent rgulirement apprendre des nouvelles au parloir et recevoir des lettres de leurs parents. La chronique vnitienne de sur Bartholomea Riccoboni montre bien, travers les descriptions quelle fait de la guerre de

MOSTACCIO, S : Osservanza vissuta, osservanza insegnata., n. 19, p. 50-55 Les moniales qui, en 1420, partent du monastre San Domenico de Pise pour aller fonder le monastre observant de San Pier Martire Florence sont toutes des veuves : il sagit dAndre Tomasi, n 7P, Niccolosa Baroncelli, n72P, et Teodora da Venezia, n84P. 64 Cest aussi le cas, par exemple, des moniales qui partent du monastre alsacien de Schnensteinbach pour aller, en 1405, aider la fondation du monastre de Weyt, au Pays-Bas (Cf. WINNLEN, J. Ch. : Schoenensteinbach. Une communaut religieuse fminine. 1138-1792, Alkirch, Socit dHistoire Sundgauvienne, 1993, p. 62), ou encore des religieuses qui partent de Pise vers Florence en 1420 (cf. note prcdente). 65 Les cas de refus de rforme sont nombreux. Les nombreuses msaventures des rformatrices sont racontes dans le Buch der Reformacio Predigerordens de JEAN MEYER ; certains de ces pisodes sont aussi raconts par JOHANNES NIDER dans son Formicarium. Voir aussi MORTIER, D. A .: Histoire des Matres Gnraux, vol. 4.
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Chioggia et du Grand Schisme66, que les moniales savent parfaitement ce qui se passe lextrieur. Il nen demeure pas moins que les religieuses strictement clotres ne voient plus le monde. On conserve peu de traces des prcautions prises par les frres et les lacs lors du transfert des religieuses dun monastre un autre. Jean Meyer, dans son Buch der Reformatio, mentionne le transfert de surs de Schnensteinbach vers Weyt bord dun bateau naviguant sur le Rhin dot de cellules individuelles. Mais ce qui fait la difficult de la mission des rgles vivantes, cest avant tout lhostilit des communauts qui les accueillent : les religieuses rformatrices ont en effet reu lordre de partir de leur monastre dorigine de la part du pape ou de lOrdre, qui eux-mmes ont rpondu, en gnral, des requtes des pouvoirs lacs, mais rien nassure que les premires concernes, savoir les moniales qui doivent tre rformes, aient t consultes. Cest ainsi que Filippa et Tommasa se sont retrouves, lors de leur sjour gnois, plonges au cur de problmes quelles avaient probablement voulu quitter en entrant dans le monastre rform de San Domenico. De fait, leur chec au monastre des Santi Filippo-e-Giacomo nest pas seulement leffet du refus obstin de leurs consoeurs dabandonner leur vie mondaine, cest aussi la consquence de logiques dopposition entre les familles patriciennes, mais aussi entre larchevque et certains partis politiques ou religieux67. Pour autant, leur mission na pas t aussi difficile que celle de certaines rformatrices parties de Schnensteinbach et dautres monastres allemands, si lon en croit du moins les rcits de Jean Nider et Jean Meyer, qui semblent parfois prendre un malin plaisir dcrire la violence des opposants, et surtout des opposantes, la mise en place de la rforme observante. Jean Nider, lauteur du Formicarium, devient en 1427 le vicaire de lobservance pour la province de Teutonie succdant ainsi Thomas de Retz. Les envois de rgles vivantes dun monastre lautre sont alors de plus en plus frquents en rgion germanique. Depuis le vicariat de Conrad de Prusse et la fondation de Schnensteinbach, il semble dailleurs que les frres allemands se soient toujours intresss de plus prs la rforme fminine que leurs confrres italiens, peu organiss de ce ct-l. La rforme du monastre Sainte-Catherine de Nuremberg a peut-tre t lune des plus mouvementes pour les surs charges dintroduire le mode de vie observant dans la communaut68. A la suite dun ordre reu de leur provincial,

Voir ce propos lintroduction de D. Bornstein son dition de la chronique de Bartolomea Riccoboni (BARTOLOMEA RICCOBONI: Life and death in a Venetian Convent. The Chronicle and Necrology of Corpus Domini, 1395-1436. d. D. Bornstein, Chicago, The University of Chicago press, 2000). 67 Cf. MOSTACCIO, S. : Ozzervanza vissuta, osservanza insegnata, p. 50 et sq. 68 Nous donnons ici le rcit de la deuxime rforme du monastre, la premire (celle qui avait donn lieu la rdaction des Ordinationes par Raymond de Capoue en 1397) ayant finalement chou.

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Nicolas Notel, dix rgles vivantes partent en novembre 1427 de Schnensteinbach en direction de Nuremberg. Les moniales alsaciennes ntaient sans doute pas enthousiasmes par lide de se rendre Nuremberg pour tenter de rformer un grand monastre ; Jean Nider a d lui-mme intervenir pour les convaincre, ainsi que le matre gnral Barthlmy Texier et mme une dputation envoye par la Ville de Nuremberg69. Plus quun refus dobissance, cette rsistance des surs de Schnensteinbach dnote peut-tre indirectement la difficult pour elles de dsigner celles qui seraient amenes quitter le clotre (quil sagisse de freiner les ardeurs de celles qui dsireraient sortir ou, plus vraisemblablement, de convaincre quelques surs exprimentes de quitter le confort du clotre pour se consacrer une mission de rforme loin dtre gagne davance). Les dix surs sont accompagnes dans leur voyage par deux frres et quelques lacs. Arrives Nuremberg, les religieuses alsaciennes se voient refuser laccs au monastre Sainte-Catherine par leurs consurs opposes lintroduction de la rforme. Elles doivent donc tre hberges dans une maison bourgeoise, avant que la situation ne samliore. Daprs Jean Meyer, les surs de Nuremberg usent alors de toutes les ruses possibles pour ne pas avoir rformer leur mode de vie, et menacent mme de frapper les frres laide dun grand crucifix. Les surs de Schnensteinbach entrent finalement dix jours plus tard dans le monastre de Sainte-Catherine, grce aux interventions de Barthlmy Texier et du Conseil de la ville de Nuremberg. On ignore comment, dans un tel climat dopposition, les surs rformatrices ont pu mener bien leur mission. Toujours est-il que la communaut de Sainte-Catherine retrouve rapidement son calme et contribue mme la rforme dautres monastres par la suite. Parfois, la mission des rgles vivantes se termine mal. En 1480, le monastre de Klingental Ble nest pas rform, malgr lapprobation du pape et le soutien des autorits laques. Quinze rformatrices taient pourtant venues tout exprs du monastre dEngelporten, prs de Guebwiller. Aprs cet chec, les religieuses rformatrices se voient dans limpossibilit de rentrer dans leur monastre dorigine70. Deux dentre elles sont accueillies Schnensteinbach en 1482, mais dautres errent pendant longtemps dune ville lautre avant de trouver finalement un refuge Stetten, prs de Constance. Mme si le dernier exemple voqu reste exceptionnel, il est certain que la mission des rgles vivantes est difficile, parfois risque, en particulier dans la deuxime moiti du XVe
Le rcit est report dans MORTIER, D. A. : Histoire des matres gnraux, vol. 4, p. 225-226 et dans WINNLEN, J.C. : Schnensteinbach, p. 63-64 partir de JEAN MEYER : Buch der Reformacio Predigerordens, n3, p. 60-69. 70 Cf. BARTHELME, A.: La rforme dominicaine, p. 115 et, sur la rforme du monastre de Klingental en gnral, WEIS-MLLER, R. : Die Reform des Klosters Klingental.
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sicle, durant laquelle la rforme observante est souvent impose des monastres qui sont perus par les autorits religieuses, et surtout par les autorits laques, comme dcadents. Il est difficile dimaginer, en labsence de documents crits, la faon dont ces religieuses rformatrices sy prenaient pour imposer leurs consurs le nouveau mode de vie rform. Il est certain que les rgles vivantes ont d travailler en commun avec les frres (vicaires, confesseurs) et les chapelains rattachs au monastre. Comment interdire les sorties des religieuses parfois habitues quitter lenceinte du clotre chaque semaine, voire chaque jour, pour voir leur famille ? La plupart du temps toutefois les religieuses les plus rfractaires la rforme sont envoyes dans dautres monastres, tandis que les autres accueillent la rforme avec enthousiasme. Dans une seconde phase, la rputation du monastre rform se diffuse dans la ville et la rgion, si bien que de nombreuses postulantes se prsentent rapidement. Cest donc larrive de nombreuses jeunes moniales nayant jamais connu dautre vie que celle de lobservance qui finit de transformer le visage de la communaut. Ce phnomne peut se constater dans la plupart des monastres ayant bnfici de la rforme.

b- Les vicaires des monastres : artisans oublis de la diffusion de la rforme ? La collaboration entre les surs rformatrices et les frres chapelains, confesseurs ou vicaires dans les monastres a bien sr t primordiale pour la diffusion de la rforme71. Les frres chargs de la direction spirituelle des moniales ont gnralement laiss peu de traces de leur action, quelques exceptions prs (notamment celle de Jean Meyer, auteur du Buch der Reformacio Predigerordens). Les deux premiers vicaires de lObservance, Conrad de Prusse et Jean Dominici ont tous deux t vicaires des moniales de Sainte-Brigitte de Schnensteinbach et du Corpus Christi de Venise. Quant au premier vicaire du monastre San Domenico de Pise, Domenico da Peccioli, il a t pour les premires moniales observantes un vritable pre spirituel72. Le second vicaire du monastre San Domenico de Pise, frre Andrea da Palaia, a lui aussi t trs impliqu dans la diffusion de la rforme observante. Lexemple de frre Andrea est particulirement intressant dans la mesure o ce frre a consacr toute sa vie aux monastres de moniales observantes sans jamais, daprs nos sources, occuper aucun poste spcifique dans les couvents auxquels il a t successivement rattach (Santa Caterina de Pise
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Sur les vicaires des monastres, cf. Chapitre 1 p. 51 et Chapitre 7 p. 490 et sq. Sur Domenico da Peccioli, cf. Chapitre 2 p. 107.

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et Santa Maria Novella de Florence) ni mme suivre aucune formation dans un studium dominicain, peut-tre parce quil tait notaire et donc instruit au moment dentrer en religion. Son profil ne ressemble pas celui de ses prdcesseurs que nous venons de citer. Andrea da Palaia fait en quelque sorte partie de la deuxime gnration de lobservance dominicaine ; il est mme trs probable quil ait fait partie des fils spirituels de Chiara Gambacorta Pise et soit entr en religion sur ses conseils. Nous possdons son sujet plusieurs types de documents retraant sa carrire de frre confesseur : testament, extrait de chronique, trs nombreux actes (ventes, procurations, oblations) dans lesquels il figure comme procureur et mme gouverneur des monastres de San Domenico de Pise et/ou de San Pier Martire de Florence73. Frre Andrea est, par excellence, un rformateur modeste , cest--dire un homme dont les documents de lOrdre nont pas ou peu gard la trace, au contraire de Jean Dominici ou Conrad de Prusse et qui, en outre, na vraisemblablement jamais compos aucun ouvrage littraire qui aurait pu faire passer son nom la postrit, mais dont le travail constant a permis la fondation et le dveloppement de plusieurs tablissements observants. Frre Andrea entre en religion en 1400. Une copie de son testament est conserve dans le fonds darchives du monastre San Domenico de Pise74. Ce prcieux document nous renseigne sur la condition sociale dAndrea avant dentrer en religion : fils de Giovanni, originaire de Palaia, un bourg situ une quarantaine de kilomtres lest de Pise (sous domination pisane, mais sous la juridiction de lvque de Lucques), Andrea est issu dune famille de notaires75. Il exerce son mtier entre Pise et son village dorigine, situ une quarantaine de kilomtres lest de Pise, dans la direction de Florence76. Il noue des relations daffaires avec de grandes familles pisanes, comme les Del Tignoso77. Un legs fait la fabrique de Santa Maria de Milan laisse imaginer quAndrea a quelque peu voyag78. Il nest
Testament : cf. note suivante ; un petit texte lui est consacr dans le Libro Rosso des moniales de San Pier Martire, il est reproduit dans les Annexes, p. 51 ; sur le rle exerc par Andrea da Palaia dans la gestion des biens des monastres, cf. Chapitre 7 p. 494. 74 ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, document n142. 75 Son pre nest pas signal dans son testament comme ayant t notaire ; toutefois le cousin dAndrea Antonio di Dino est lui aussi notaire. Antonio di Dino est cit dans le testament (Andrea lui lgue toute sa documentation notariale) et il deviendra dailleurs oblat du monastre en 1407 (ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, document n168) et procureur du monastre partir de 1410. Un autre habitant de Palaia (lui aussi cousin dAndrea ?) apparat frquemment dans les documents du monastre, il sagit de Mone di Piero. 76 Un registre contenant des actes dresss par Andrea da Palaia est conserv Florence (ASF) dans le fonds du Notarile Antecosimiano (n417). On y trouve des actes dats de 1393 1397. 77 Il est fait mention, dans le testament dAndrea da Palaia, dune societas fonde sur le commerce de draps et marchandises diverses conclue avec Piero et Baldassare del Tignoso, dont Andrea est apparemment le relais Palaia. 78 Andrea fait aussi un legs San Michele in Agnano. Sur cet ermitage, cf. infra p. 204.
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vraisemblablement pas mari ; il na pas denfants ; la seule parente quil mentionne dans son testament est sa sur Cara, elle-mme marie, qui il laisse la totalit de ses biens mobiliers et immobiliers en usufruit en prvision de son veuvage79. Son patrimoine immobilier est rduit : il possde Palaia une maison rnover, lgue un parent ou ami appel Mone di Piero. Cette maison est vraisemblablement celle quil a habite durant sa vie laque, moins que sa maison dhabitation ne soit pas mentionne dans le testament, car comprise dans le legs universel final. La plus grande partie du testament consiste en la rpartition de divers objets de la vie quotidienne (tonneaux, ustensiles pour la lessive) lgus diffrentes personnes de son entourage. Ces nombreux petits legs nous montrent quAndrea a t, Palaia mme, en lien avec au moins deux confrries: les frres de la discipline ou disciplinati dune part, et les buone cristiane dautre part, ce deuxime groupe tant apparemment une association purement fminine. Andrea est donc, au moment dentrer en religion, un homme plutt ais mais non pas riche, clibataire et sans doute encore jeune, exerant le mtier de notaire tout en tant engag dans diverses oprations commerciales ; cest aussi un homme pieux ayant nou des relations avec plusieurs socits religieuses. Le lgataire universel dAndrea est le monastre San Domenico de Pise ; en 1400, la communaut nexiste que depuis une quinzaine dannes et est alors en plein essor. On ne sera pas surpris de constater que frre Domenico da Peccioli, le vicaire des Dominicaines pisanes, soit le tmoin principal de son testament, fait en lglise Sainte-Catherine de Pise en prsence dautres frres prcheurs et rdig par Guaspero Massuferi, le notaire du monastre San Domenico. En revanche, il peut paratre trange quaucun legs substantiel ne soit fait aux frres du couvent de Sainte-Catherine, communaut dans laquelle il sapprte entrer. Il ny a pas, toutefois, dans cette version du testament, de traces de la future profession religieuse dAndrea, si ce nest le lieu et les tmoins80. Andrea (r)apparat dans les documents des archives du monastre partir de 1409 en tant que frater Andrea olim Johannis de Palaria, du couvent Sainte-Catherine de Pise. Lapparition de frre Andrea sur les actes du monastre partir de cette poque nous laisse supposer quil a alors remplac, au poste de vicaire, frre Domenico da Peccioli, dcd en 1407. Il nest pas tonnant que son statut de vicaire ne soit

Cara deviendra ensuite oblate au monastre San Domenico (elle est cite dans le Catasto florentin, ASF, Fondo del Catasto, registre n196, f. 604v). Une certaine Giovanna Benini a habit dans la maison dAndrea ; ce dernier lui laisse la possibilit dy habiter comme son habitude. Il sagit sans doute dune servante. Ladite Giovanna peut en effet utiliser tous les biens dAndrea vita natural durante, mais seulement selon ce qui plaira madonna Cara, la sur du testateur. 80 Nous navons malheureusement pas pu faire de recherches son sujet dans les archives du couvent SainteCatherine de Pise. Andrea napparat ni dans le ncrologe du couvent Sainte-Catherine, ni dans celui de Santa Maria Novella. S. Orlandi, toutefois, le signale, cf. Necrologio di Santa Maria Novella, d. S. Orlandi, Florence, Leo. S. Olschki, 1955, vol. 2, p. 151-152.

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pas toujours mentionn dans les actes notaris tant donn quil ne sagit pas dun office reconnu par le droit canonique ou civil. En 1412/13, le frre Clemente di Cristoforo de Santa Maria Novella, procureur (parmi dautres) du monastre de San Domenico, lui adresse une lettre en le nommant preposito monasterii sancti dominici de[mor]atur in pisis in sancta katherina81 ; prepositus est ici un synonyme de vicaire. Loffice la fois spirituel et temporel que frre Andrea remplit auprs des moniales de San Domenico ne transparat pas vraiment dans les actes des notaires pisans ; le plus souvent, il est appel syndic et procureur (ce qui quivaut ses fonctions de gestionnaire des biens temporels de ltablissement). A partir de 1417, le vicaire du monastre San Domenico de Pise commence soccuper de la future fondation dun second monastre de moniales observantes Florence. On retrouve son nom dans la plupart des documents ayant trait la fondation de ce nouveau monastre, preuve de son implication82. En 1419, date officielle de fondation du monastre San Pier Martire, il devient donc officiellement : vicarium generalem in temporalibus et spiritualibus monasterii sancti dominici ac etiam monasterii sancti petri martirii de Florentia83. Pendant une dizaine dannes, frre Andrea a donc la charge, en dlgation du matre gnral, dadministrer spirituellement et temporellement deux monastres de moniales, soit, en comptant les novices et les oblats, presque une centaine de personnes, dans deux villes diffrentes. Dans les annes 1420, frre Andrea da Palaia demande son transfert au couvent de Santa Maria Novella de Florence, sans doute par commodit. Il renonce en 1427 son vicariat pisan84 pour se consacrer totalement au monastre San Pier Martire quil administre jusqu sa mort, en 1439. Il occupe dailleurs vraisemblablement un rle beaucoup plus important Florence que celui quil occupait Pise : prenant parfois la place de la prieure, il reoit luimme les vux de certains oblats, au nom de la communaut85 ; par ailleurs, les notaires le nomment frquemment gubernator et non plus simplement procurator ; cette volution de vocabulaire nest pas lie un changement de poste, mais une adaptation sa nouvelle communaut, o la premire prieure, Teodora de Venise, a manifestement moins de pouvoir que les prieures pisanes86.

Cette lettre se trouve insre dans le registre du notaire Guaspare Massufero : ASP, Fondo dellOspedale di Santa Chiara, n2092, f. 102v. 82 Sur la fondation de San Pier Martire, cf. Chapitre 6 p. 435 et sq. 83 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, chartrier n45, bulle n23, 16 dcembre 1419. 84 A cette date, il est remplac Pise par le frre Iacopo Lanfranchi. Cf. Liste des frres vicaires de San Domenico, Annexes, p. 148. 85 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, chartrier n45, bulle n36, 23 juin 1423: Michele di Vanni Cantini et son pouse Lapa promettent obissance infra manus dicti religiosi viri fratris Andree. 86 Cf. Chapitre 7 p. 489.

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Lengagement de frre Andrea en faveur de lObservance ne sarrte pas l : des documents notaris rvlent en effet quil a aussi contribu la fondation dune communaut de frres pnitents de saint Dominique prs de Pise. On a dailleurs tendance oublier que lordre de la pnitence de saint Dominique, tout comme celui de saint Franois dailleurs, ntait pas uniquement compos de femmes. Les pnitents, mme sils taient moins nombreux que leurs consurs, semblent avoir connu un certain renouveau en Toscane dans la premire moiti du XVe sicle. Un acte de 143687 nous apprend ainsi quAndrea da Palaia, ainsi que quelques uns de ses parents, ont confi aux frres pnitents de lordre de saint Dominique les glises de San Giusto et de San Leonardo de Roncavelli, Palaia, dans le diocse de Lucques, en vertu des droits de patronage quils possdaient sur elle. Ce lieu leur semble adapt aux frres pnitents, puisquil tait jadis confi des ermites, et quil sagit dun lieu dsol (locum solitudinis) ce qui, au passage, nous renseigne sur la vocation rmitique de ces frres. Ils demandent en outre que le prieur de la petite communaut soit le frre Raniero di Guaspare de Pise, dont ils connaissent la bonne rputation, charge pour la nouvelle communaut de sapproprier les lieux, et surtout de les rnover. Une dlgation de frres est apparemment prsente lors de la conclusion de laccord (qui se fait au monastre de San Pier Martire ou juste ct88) ; le notaire dcrit en effet le frre Raniero agenouill devant Andrea, acceptant ainsi la donation de la part du frre dominicain et de ses parents. La prsence de frres pnitents dominicains vivant en communaut en Toscane a dj t remarque par Stefano Orlandi89. Il parle dune communaut de frres pnitents base San Michele in Agnano90, dirige par frre Bartolomeo dAlessandria91. Or, ce frre apparat frquemment comme tmoin dans les actes lis aux affaires du monastre de San Pier Martire92, entre 1431 et 1435. Bartolomeo dAlessandria connat donc le monastre de San Pier Martire, et est probablement dj li son vicaire, Andrea da Palaia ; cest de ce lien que dcoule sans doute la donation de 1436 et la fondation du nouveau couvent (ou ermitage ?) de pnitents dominicains.
ASF, NA, n15591, f. 268r. C'est--dire dans le quartier de la porte de San Piero Gattolino, qui est celui du monastre. Peut-tre Andrea da Palaia possdait-il un logement prs du monastre. 89 ORLANDI, S. : Il convento di Fiesole dagli inizi alla fondazione del convento di San Marco e successiva separazione dei due conventi (1405-1445) in Memorie Domenicane, 1960, p. 3- 28 et 93-140 90 Ermitage situ non loin de Pise, sur les contrefort des Monti Pisani, et rattach au XIVe sicle au monastre de San Girolamo in Agnano (Olivtains) et auquel Andrea da Palaia effectue un don ds 1402, cf. supra note 78. 91 Cette communaut existe au moins depuis 1434, date laquelle le pape concde aux frres pnitents de SaintDominique le couvent de San Michele in Agnano, dans le diocse de Pise (BOP, vol. 3, p. 32). 92 Bartolomeo di Giovanni di Alessandria della Paglia, ordinis poenitentia beati dominici, apparat comme tmoin lors dun vote pour une procuration, le 28 fvrier 1432 (ASF NA 20832, f. 51v) ; le 30 septembre 1435 pour une autre procuration (il est alors dfini comme plebano montis fosculi), ASF NA 15592, f. 19v.
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Selon la notice ncrologique qui lui est consacre dans le Libro rosso du monastre de San Pier Martire, frre Andrea da Palaia serait mort le 9 dcembre 1439, lge de 69 ans. Cette notice, rdige une dizaine dannes aprs sa mort, peut-tre par un confesseur ou une moniale du monastre, rend hommage celui qui fut le fondateur du monastre :
Richordo come frate Andrea di Giovanni da Palaia de lordine e frati predichatori del chonvento di sancta maria novella di Firenze il quale fu primo ghovernatore e vichario e fondatore di questo chonvento e munistero []93.

Son action pour le monastre est rappele dans cette notice qui, symboliquement, se trouve place en tte de ce livre qui regroupe les comptes et les divers ricordi ayant trait aux affaires du monastre dans les annes 1449-1459. Frre Andrea, ayant consacr sa vie aux moniales, a voulu tre enterr leurs pieds , cest--dire dans leur glise :
Mori chon grande devozione qui al munistero adi VIIII di dicembre MCCCCXXXVIIII e perche mostro e ala fine di disiderare desser sepolto nel detto sito per lo grande afetto e devozione che avea alle dette suore e sue spirituali figliuole dicendo volere esser sepolto aloro piedi94.

Les surs obtiennent du provincial la permission denterrer leur vicaire dans leur glise. Frre Andrea, qui mentionnait dans son testament de 1400 le souhait dtre enterr dans lglise des frres prcheurs de la ville o il se trouverait au moment de sa mort, a conclu ainsi une existence entirement dvoue aux moniales et la rforme. Lexemple dAndrea da Palaia est sans doute remarquable de par lengagement total de ce frre au service de la rforme des moniales ; il nest cependant sans doute quun exemple parmi dautres. Que dire des vicaires de Sainte-Brigitte de Schnensteinbach, et en particulier de Jean Meyer ? Celui-ci arrive au monastre dans les annes 1450 ; il entame alors la rdaction de son Buch der Reformatio, vritable manifeste en faveur de lObservance fminine destin prioritairement aux religieuses de langue allemande95. Jean Meyer, comme dautres confrres alors en Teutonie, a alors trois monastres de religieuses sa charge96 ; il y fait donc partie de ces religieux qui se sont spcialiss dans la cure spirituelle des tablissements fminins.

Cf. Annexes p. 51. Ibidem. 95 Sur Jean Meyer en tant que confesseur/vicaire des moniales de Schnensteinbach, cf. WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 66. 96 BARTHELME, A. : La Rforme dominicaine, p. 73.
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Cest donc avant tout par le dplacement des rgles vivantes et grce lintervention dhommes tels quAndrea da Palaia que lobservance fminine sest diffuse, bien plus sans doute que grce aux textes eux-mmes, destins avant tout la justification de la rforme vis--vis des personnes extrieures . Laction des rformateurs est grandement facilite, voire conditionne, par limplication des pouvoirs civils, nous pourrions mme dire sociaux afin dy inclure la dimension familiale, qui interviennent pour demander la rforme de tel ou tel tablissement de Dominicaines. La diffusion de la rforme suit donc les chemins emprunts par les rgles vivantes, mme si ces chemins sont souvent tracs par des pouvoirs extrieurs lordre des prcheurs.

II- Les rseaux de la rforme


La rforme des monastres conduit peu peu la formation de rseaux dtablissements sur lesquels sappuie la diffusion de lObservance. Les monastres suivant les Statuta monasterii sancti dominici appartiennent un mme rseau de prire mais aussi damiti, en particulier du vivant des rformatrices qui, en Italie, ne rentrent pas dans leurs monastres dorigine aprs leur action de rforme. Il ny a toutefois jamais eu, comme ce put tre le cas pour certains monastres de tertiaires franciscaines par exemple, de congrgations de monastres de Dominicaines97. Les monastres pouvaient seulement tre rattachs, le cas chant, des congrgations de couvents masculins par lintermdiaire de leurs vicaires/confesseurs (deuxime moiti du XVe sicle). Mais au bout du compte, les rseaux dans lesquels sintgrent les monastres rforms sont en fait la fois plus larges et plus locaux que des congrgations officielles : les moniales tissent en effet des liens spirituels avec de grandes communauts rformes dautres ordres, tout en restant dpendantes de rseaux familiaux souvent trs puissants, et que la rforme na pas affaiblis.

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Cf. SENSI, M. : Dalle bizzoche alle "clarisse dellOsservanza" in DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre, p. 25-77.

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A- Rseaux de monastres
Au fur et mesure que la rforme progresse, des rseaux de monastres se crent, lis par les rformatrices ou rgles vivantes qui restent souvent en contact avec leur communaut dorigine par des liens affectifs et de prire. La circulation des religieuses peut aussi crer des conflits, en particulier cause des dots.

1- Les rseaux en Europe


A partir des monastres modles de San Domenico de Pise et de Sainte-Brigitte de Schnensteinbach se crent des rseaux de rforme parallles en Italie et en Allemagne, ds les annes 1390. Notre source principale pour ce tour dhorizon des rseaux de monastres est le Bullarium Ordinis fratrum Praedicatorum. Cet ouvrage prsente lintrt exceptionnel de rassembler la grande majorit des bulles adresses lOrdre des Prcheurs, y compris celles qui ont trait aux monastres de moniales, qui ne sont dailleurs pas loin den reprsenter la moiti de toutes celles qui y sont recenses. Le langage juridique des bulles nous permet en outre de disposer de critres prcis quant au statut des communauts98. Dautres sources ont t utilises pour laborer cet aperu des rseaux europens des monastres de Dominicaines, en particulier les chroniques99.

a- Les premiers monastres observants italiens Les dplacements de religieuses partir du monastre San Domenico de Pise, fond en 1385, commencent dans les toutes premires annes du XVe sicle (1400/1402), lorsque plusieurs pnitentes se dplacent entre Pise et Venise. Ce premier dplacement (rciproque) nest donc pas proprement parler une rforme effectue par des rgles vivantes : il sagit plutt dun change orchestr par Jean Dominici, Thomas de Sienne et Tommaso Tomasini, que nous avons dj eu loccasion de mentionner et qui implique deux membres de la communauts des pnitentes dominicaines de Venise (Astrologia Verzoni, future sur Teodora, et Isabetta Burlamacchi, future sur Cristina) et une pnitente pisane (Agnese

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Cf. Chapitre 1, n. 56 p. 48. En priorit celles de THOMAS DE SIENNE (Historia disciplinae regularis) et de JEAN MEYER (Buch der reformacio predigerordens). Signalons aussi : DIETLER, S.: Chronique des Dominicains de Guebwiller, d. Ph. Legin (dir.), Guebwiller, Socit dHistoire de Guebwiller et du Muse du Florival, 1994.

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Lanfreducci, future sur Teodora). Les relations entre les deux monastres de Pise et de Venise ont donc t troites, tout au moins du temps o Jean Dominici sest trouv en Toscane (aprs son exil de Venise en 1399 et avant sa nomination comme cardinal par Grgoire XII en 1408). Malgr plusieurs assertions des historiens de lordre dominicain100, je nai trouv aucune trace dautres mouvements de religieuses entre les deux monastres. Les moniales de Pise nont donc pas vritablement servi de rgles vivantes Venise ; les Statuta monasterii sancti dominici, octroys par le pape au Corpus Christi ds la bulle de fondation, ont certainement t introduits par Jean Dominici. Agnese Lanfreducci, tout comme Astrologia Verzoni, a pris le nom religieux de Teodora son entre au monastre du Corpus Christi. Cette symtrie des dons de Dieu des noms renforce lide dun change entre les deux foyers de la rforme. Le parcours des deux Teodora aprs leur entre dans les monastres de Pise et de Venise nous est connu grce dautres documents. On retrouve en effet sur Teodora/Astrologia dans de trs nombreuses listes capitulaires pisanes, partir de 1403. Cette moniale fera partie, en mai 1420, du convoi des rgles vivantes envoyes Florence ; nous aurons donc reparler delle. Quant Teodora/Agnese, on la retrouve aussi bien dans les lettres de Jean Dominici que dans plusieurs documents notaris prsents dans les archives de Pise. Ces documents nous rvlent quAgnese Lanfreducci, au moment de faire profession au monastre du Corpus Christi, avait lgu une terre au monastre San Domenico de Pise. Cette donation, date de 1402 a t conteste jusquen 1414101. Une copie dun codicille testamentaire fait Venise la demande Teodora/Agnese est conserve aux archives archipiscopales de Pise102. Ce document prsente un grand intrt pour plusieurs raisons. Dat du 7 aot 1402, lacte prcise en effet quAgnese Lanfreducci, fille de Bondo Lanfreducci et veuve de Lodovico Tosi est alors en probation au monastre du Corpus Christi, et quelle sapprte dici peu faire profession ; elle affirme avoir chang de prnom lors de son entre dans le monastre103. Margherita Paruta, la mre adoptive des deux surs Tomasini (et de leur frre Tommaso) occupe alors le poste de vicaire104. En outre, ce

A partir de ALBERTI, L. : De viris illustribus ordinis praedicatorum, Bologne, J. B. Lapi, 1517, p. 74. La raison de cette contestation est la double vente effectue par lancien propritaire du terrain : aprs lavoir vendu Agnese Lanfreducci, il la vendu une deuxime fois. ASP, Diplomatico del monastero di San Domenico, n202. 102 AAP, C 80. 103 Venerabilis et religiosa domina domina Agnes filia condam Domini Bondi de Lanfreducciis de Pisis et uxor relicta condam Lodovici Tosi de Pisis que ingressa est locum et monasterium Corporis Christi de Venetiis Ordinis sancti Augustini, sub regimine et regula Fratrum Predicatorum, asserens et dicens quod in suo introito in dicto monasterio mutatum fuit sibi nomen, et positum hoc nomen Theodora, prout et sicut presentialiter vocatur, et asserens etiam se esse infra tempus probationii et habere intentionem et animus facere de proximo professionem in eodem monasterio Corporis Christi []. 104 La prieure du monastre, sur Lucia Tiepolo, est alors trs ge.
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document notari dmontre que les Statuta monasterii Sancti dominici sont bien appliqus au monastre vnitien, comme latteste leschatocole :
Actum Venetiis in Monasterio et loco Dominarum Monialium Corporis Christi, ante fenestram parlatoriis ubi tiratus est pannus.

Soeur Teodora/Agnese a-t-elle contribu cette application des statuts, ou tout du moins, comme semble le dire Jean Dominici dans une autre de ses lettres, tmoign de la rigueur qui rgne alors au monastre pisan105? Il est certain en tout cas que le lien entre les deux communauts a t renforc par le dplacement de ces deux pnitentes devenues moniales. Jean Dominici dans ses lettres aux moniales vnitiennes cite constamment les moniales pisanes en exemple et mme, en un sens, comme modle surpasser dans une logique dmulation entre les deux communauts106. Dans les mmes annes, une tentative de rforme semble avoir t accomplie Lucques, ainsi que latteste la copie dune lettre du matre gnral Thomas de Fermo adresse Chiara Gambacorta date du 31 juillet 1402 et conserve elle aussi dans les Archives capitulaires de Pise107. Le matre gnral mentionne dans cette lettre le fait que plusieurs femmes lucquoises dsirent prendre lhabit religieux dans un tablissement qui suivrait les statuts appliqus San Domenico de Pise ; il demande donc que la prieure pisane dpute Lucques plusieurs de ses religieuses :
Quoniam divina karitas urget animarum saluti pro viribus intendere semper cum perceperim plures lucanas mulieres desiderare sub habitu regulari et precipue sub vestra disciplina domino famulari virtute et id propter habitudinem vestri monasterii comode nequeat adimpleri earum laudabilis inspirationibus ymo divinis quantum mea interest me volens favorabiliter exhibere. Vobis de cujus religionis zelo multa experientia docente merito plene confido per presentes concedo quatenus cum fueritis requisita et vobis constiterit vere quod in civitate lucana sit aliqua domus juridice apta et ordinata pro monasterio regularis observantie quemadmodum in vestro monasterio laudabiliter observatur. Velintque virgines vel vidue tali religioni se mancipare cum effectu valeatis quatuor de sororibus vestris ad dictam civitatem et locum transmittere debita honestate servata et eas revocare quando vobis videbitur oportunum.

Dans ces mmes annes, la rforme observante est effectivement en train de simplanter Lucques, et particulirement au couvent San Romano, grce lintervention du frre Andrea da Bigulia ; il est dailleurs possible que la demande expose par le matre gnral Chiara
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JEAN DOMINICI, Lettere spirituali, p. 170-171. Cf. Chapitre 2 p. 109. 107 AAP, C 80, dossier n7. Il sagit des filze Zucchelli .

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Gambacorta ait t suggre par ce rformateur108. Les femmes que mentionne cette lettre taient donc sans doute lies aux milieux observants de Lucques. La lettre que Chiara Gambacorta adresse Paolo Guinigi fait allusion la fondation du couvent de San Romano, ainsi qu la demande de Thomas de Fermo109. Il existe donc, en ce dbut de XVe sicle, une volont commune dimplanter la rforme fminine Lucques. Pourtant, rien natteste quun tel monastre ait alors t fond dans cette ville. Paolo Guinigi a-t-il retir son soutien Chiara Gambacorta ? Laccueil, dans le monastre pisan, des femmes de la famille Burlamacchi a-t-il jou un rle dans ces vnements110 ? Cest seulement un sicle plus tard, en 1502, que la rforme observante fminine sera importe Lucques par les religieuses de San Domenico. La lettre du matre gnral confirme en tout cas que ds le dbut du XVe sicle le monastre de San Domenico est peru par les autorits de lOrdre comme lun des foyers de la rforme observante. Thomas de Fermo suggre en effet que les moniales observantes pisanes pourraient accueillir et former (dirigere) dautres moniales des diffrents monastres dominicains du diocse :
Addiciens quod si vestra discretio judicaret de consilio et assensu magistri Andree de Pisis111 de aliis nostris monasteriis in diocesi pisana locatis una vel duas sorores fore assumendas et illuc dirigendas facere possitis ad plenum.

Cette proposition ambitieuse na semble-t-il pas eu de suite. Les vnements sont beaucoup mieux documents pour la fondation du monastre San Pier Martire Florence. Nous aurons loccasion, au cours de la deuxime partie de ce travail, de revenir de faon plus dtaille sur les circonstances de la fondation de ce nouveau monastre florentin dObservance112. Il nous faut pour lors souligner le lien essentiel qui lunit la premire communaut rforme, San Domenico de Pise. Cest en dcembre 1419

Andrea da Bigulia (m. 1408) est un frre du couvent de Pise, lu prieur Lucques o, daprs le ncrologe de Santa Caterina, il russit implanter lobservance. Son entreprise choua cependant au couvent pisan Posuit et manutenuit Observantias in conventu sancti romani usque ad finem vitae, cum tant fam saecularium, cum tanto honore ordinis, quod odor famae laudabilis effusus est non solum per Ordinem, verum etiam per provincias et contratas remotas. [] Amabat videre Observantias et religionis bona in suo Pisano conventu DOMENICO DA PECCIOLI, SIMONE DA CASCINA, Chronica antiqua conventus Sanctae Catharinae de Pisis, p. 585. En outre, Domenico da Peccioli a t nomm vicaire du monastre de Lucques en 1389 (RAYMOND DE CAPOUE, Registrum litterarum Fr. Raymundi de Vineis Capuani, magistri, p. 90). 109 Cf. Annexes, p. 65. 110 Cf. Chapitre 5 p. 375. 111 Il sagit peut-tre dAndrea da Palaia. La mention de son nom nous inciterait, au vu du reste du corpus, dater cette lettre de 1412 plutt que de 1402. 112 Cf. Chapitre 6 p. 435.

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que Lonard Dati, matre gnral de lOrdre dominicain de 1419 1425113, reoit du pape Martin V (ils taient tous deux prsents Florence cette anne-l) lautorisation de fonder un monastre de religieuses Florence exempt de lOrdinaire114. Il est probable quAndrea da Palaia, que lon retrouve chaque tape de la fondation de ce monastre, soit all lui-mme demander au matre gnral lautorisation ncessaire. Le 19 fvrier 1420 la bulle de fondation est publie : le pape insre dans cette bulle une partie des Statuta monasterii sancti dominici, savoir lobligation, sous peine dexcommunication, de poser un voile sur le parloir115. Contrairement la bulle de fondation du Corpus Christi de Venise, on ny retrouve pas cependant de rfrence explicite au monastre San Domenico. En mai suivant, le pape autorise plusieurs moniales du monastre San Domenico, qualifies de probatas, & expertas in observantia regularis116 franchir leur clture pour aller instruire leurs consurs florentines. Trois moniales professes partent alors de Pise, dont sur Teodora/Astrologia de Venise, qui devient vicaire puis prieure du monastre, sur Niccolosa Baroncelli et sur Andrea Tomasi, les deux dernires tant florentines. Ces trois surs resteront au monastre de San Pier Martire jusqu leur mort. Notons que le monastre a t fond en grande partie grce aux biens de Niccolosa Baroncelli et dune autre sur, future prieure du monastre, Margherita Spini117. Pendant plusieurs annes, les moniales de Pise et de Florence ont gard le mme vicaire, en la personne dAndrea da Palaia. Le monastre San Pier Martire est rapidement devenu lui aussi un centre de diffusion de la rforme : en 1458, la demande du matre gnral Conrad dAsti, sept surs quittent ce monastre pour aller implanter la rforme au vieux monastre de Dominicaines de San Iacopo a Ripoli, fond en 1229 et install Florence mme depuis 1292, de lautre ct de lArno118. Iacopa Giambonelli, qui tait entre au monastre de San Pier Martire en 1434, en devient alors la nouvelle prieure ; elle rforme le monastre grce laide de plusieurs compagnes provenant elle aussi de San Pier Martire : Margherita Allegri, Lucia di Arrigo Corsi et quelques surs converses. Une bulle de Pie II, en 1460, confre au monastre de San Iacopo a Ripoli la pratique de la clture selon la bulle

Il avait t nomm, ds 1414, vicaire gnral pour tout lordre durant le concile de Constance, par le pape Jean XXIII. Il fut confirm en tant que matre gnral par Martin V en 1418. 114 Bref dat du 16 dcembre 1419 (ASF, Fondo del monastero di San Pier Martire). 115 La bulle de fondation se trouve dans le BOP, vol. 2, p. 578 (19 fvrier 1420). 116 BOP, vol. 2, p. 581 (4 mai 1420). 117 Cf. Chapitre 4 p. 295 et Chapitre 6 p. 436. 118 Les archives du monastre San Pier Martire conservent de nombreux documents parlant de ce transfert, cause du litige quil a caus propos de la dot des surs (cf. infra p. 225). On en trouve le rcit, notamment, dans les Ricordi (ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n47, f. 25r et n 48, f. 26v).

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pisane de 1387, cest--dire la protection de la clture par lexcommunication pontificale ipso facto et lapplication dun voile opaque sur la grille du parloir119. Nous avons dj eu loccasion de mentionner la fondation du monastre du Corpus Christi de Gnes en 1450, effectue notamment grce lenvoi, partir du monastre San Domenico de Pise, de deux surs dorigine gnoise, Filippa Doria et Tommasa Gambacorta. La bulle de fondation de ce monastre, date du 13 mars 1450120, rpond une requte de larchevque de Gnes et de Filippa et Tommasa. Deux autres bulles sont encore ncessaires (en 1452 et 1453) pour assurer la fondation dfinitive du monastre ; larchevque avait en effet, entre-temps, refus de concder aux surs pisanes lglise de San Silvestro, mentionne par le pape dans la premire bulle121. Ces bulles sont adresses Filippa Doria et Tommasa Gambacorta, preuve que ces moniales sont trs engages dans la fondation de ce nouveau monastre, et fortement soutenues par leurs familles, ainsi que, sans doute, par les frres observants de Gnes, rsidant au couvent Santa Maria di Castello, rform depuis 1441. Les frres observants aussi, partir de 1435, avaient rencontr beaucoup de difficults et doppositions pour stablir122. En 1497, les moniales du monastre des Santi Filippo-eGiacomo, qui avaient refus toute rforme dans les annes 1440, se voient finalement imposer lobservance, sous la direction de moniales venues du Corpus Christi voisin123. En 1458, le matre gnral Martial Auribelli dcide denvoyer Naples, pour y apporter la rforme, deux moniales de San Domenico et deux de San Pier Martire124. Dans les annes 1450 en effet, Francesca Maria Orsini, noble veuve napolitaine, semploie implanter lObservance fminine dans sa ville. Aprs la mort de son mari, elle entre dans le tiers-ordre dominicain125, avant de devenir moniale au monastre des Santi Pietro-e-Sebastiano de Naples, fond en 1301. Une fois lue prieure de la communaut, elle impulse une vigoureuse rforme qui fera du monastre lun des phares de la rforme dans le royaume de Naples. Les moniales pisanes nont toutefois apparemment pas t envoyes jusqu Naples. Est-ce parce que le monastre napolitain, fond par Charles II dAnjou et son pouse Marie de Hongrie, tait un prouillan et navait donc pas, a priori, exactement les mmes statuts que San
BOP, vol. 3, p. 400. BOP, vol 3 p. 278. 121 Sur le processus compliqu de fondation du monastre du Corpus Christi de Gnes, voir MOSTACCIO, S. : Osservanza vissuta, osservanza insegnata, p. 50 et sq. 122 Cf. KOUDELKA, V. J. : Pergamene di S. Maria di Castello a Genova O.P. in Archivum Fratrum Praedicatorum, n45, 1975, p. 5-78 123 MOSTACCIO, S. : Osservanza vissuta, osservanza insegnata, p. 59. 124 Cf. AMBROSIO, A. : Il monastero femminile domenicano dei SS. Pietro e Sebastiano di Napoli, document n310: lettre de Marziale Auribelli date du 22 mai 1458. 125 Cf. BOP, vol. 3, p. 360-61. Bulles du 6 et du 8 fvrier 1457.
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Domenico126 ? Ou simplement parce que le long dplacement prvoir est alors apparu aux moniales pisanes (et leurs directeurs spirituels) comme trop risqu ? Nous navons pas pu trouver de renseignements ce sujet127. Lultime rforme laquelle semblent avoir particip les moniales pisanes est en effet celle dun monastre beaucoup plus proche du leur, puisquil sagit du nouveau monastre lucquois de San Domenico, fond en 1500 par des surs rformatrices dissidentes du vieux monastre de San Nicolao. En 1520, ces surs iront leur tour instruire leurs compagnes du monastre de San Giorgio, elles aussi finalement spares de la communaut de San Nicolao, dcidment bien difficile rformer128.

Toujours est-il quen 1458, une autre femme de la famille Orsini, Florella, fonde un monastre prouillan Lucera. BOP, vol. 3, p. 378 (26 septembre 1458). Il y a donc apparemment dans le royaume de Naples un rseau de monastres dominicains rforms qui fonctionnent sur le modle du monastre SS. Pietro-eSebastiano et donc sur celui de Prouille. L importation du modle prouillan Naples remonte Charles dAnjou (cf. Chapitre 1 p. 47). 127 Mme Ambrosio, que jai interroge ce sujet, na pas non plus rencontr Naples de documents prouvant que des surs pisanes se seraient rendues au monastre des SS. Pietro-e-Sebastiano. Sur la rforme observante des monastres de Dominicaines, cf. RUGGIERO, G : Il monastero di SantAnna di Nocera in Memorie Domenicane, 1989 (NS n20), p. 5-165. 128 Cf. TAURISANO, I.: I Domenicani in Lucca. Lucques, Libreria editrice baroni, 1914. Une chronique compose par les moniales du monastre San Giorgio de Lucques au dbut du XVIe sicle a t publie : La Cronaca del monastero domenicano di S. Giorgio di Lucca, d. M. Coli, Accademia Lucchese di Scienze, Lettere e Arti (Saggi e ricerche 22), Pise, ETS, 2009.

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Schma n1 : Progression de la rforme en Italie du Nord (Toscane et Ligurie) au XVe sicle

Santi Filippo e Giacomo, Gnes, 1497 Corpus Christi, Venise 1394 Corpus Christi, Gnes, 1450

San Giorgio, Lucques, 1520ca 2 moniales de chur, 1444 San Domenico, Lucques, 1502

3 pnitentes, 1400 ca

San Domenico, Pise 1385 3 moniales de chur, 1420 San Pier Martire, Florence 1420 4 moniales de chur, 3 converses San Jacopo a Ripoli, Florence, 1458

Cette reprsentation graphique de la progression de la rforme en Italie du Nord (comme nous lavons mentionn plus haut, il est probable que la rforme ait suivi, en Italie du Sud, des schmas diffrents) met en vidence plusieurs lments intressants. Tout dabord, nous avons choisi de faire figurer dans des tons de bleu diffrents les trois gnrations de monastres rforms. Les deux premiers monastres de la rforme, San Domenico et le Corpus Christi de Venise, tous deux fonds la fin du XIVe sicle, sont ainsi mis en vidence grce une teinte bleu roi. La deuxime gnration, celles des fondations filles des premiers monastres observants, se trouvent figures en bleu moyen : ces monastres reprsentent en effet les premiers points dancrage de lObservance fminine dans une nouvelle ville : on trouve ainsi San Pier Martire Florence, le Corpus Christi (San Silvestro di Pisa), Gnes, San Domenico de Lucques (dont la fondation tardive est mettre en lien avec la prdication savonarolienne129) ; tous ont t fonds selon les statuts de la rforme grce la
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Cf. La Cronaca del monastero domenicano di S. Giorgio di Lucca, p. 37.

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venue de rgles vivantes provenant de San Domenico de Pise. En effet, malgr quelques tentatives (en particulier Gnes), les anciens monastres, fonds au XIIIe ou au dbut du XIVe sicle, nont pas accept tout de suite la rforme et ont mme pu tre des foyers de lopposition lobservance. Ils nont donc t rforms que dans un troisime temps, grce lenvoi de rgles vivantes depuis les monastres de deuxime gnration , la fin du XVe sicle ou au dbut du XVIe sicle (San Iacopo a Ripoli, Santi Filippo-e-Giacomo, San Giorgio130). Les flches rouges figurent les dplacements des rgles vivantes ; nous avons prcis, lorsque cela tait possible, le nombre de religieuses ayant particip ce transfert. La double flche bleue unissant San Domenico de Pise au Corpus Christi de Venise met en vidence le rapport dinfluence rciproque qui a uni le monastre de Chiara Gambacorta celui de Jean Dominici. Il ny a pas eu, entre ces deux monastres, dchange de rgles vivantes, toutefois, les pnitentes vnitiennes qui sont venues faire profession monastique Pise et rciproquement ont jou un grand rle dans la mise en place de la rforme. Notons quaucune flche rouge na t figure partir du Corpus Christi : nous navons, de fait, trouv aucun renseignement sur dventuelle rgles vivantes vnitiennes charges daller rformer les monastres des villes avoisinantes. Peut-tre sagit-il dune particularit du Corpus Christi, nous pensons toutefois que des tudes ultrieures pourront sans doute mettre en vidence des mouvements de religieuses dont nous navons pas nous-mmes retrouv la trace. Ce schma doit en effet tre considr comme une simple bauche : dautres travaux sur les monastres fminins viendront sans doute, nous lesprons, le complter et peut-tre mme le corriger.

b- LObservance dans les provinces germaniques En ce qui concerne la diffusion de la rforme observante fminine en Allemagne et dans les rgions avoisinantes, des travaux plus nombreux ont dj t effectus131. En ralit, on peut mme considrer que le travail de recensement des uvres de rforme a dj t fait dans les annes 1460, puisque la chronique de Jean Meyer a justement pour objet les
En ralit, San Giorgio abrite les surs de San Nicolao qui ont voulu, aprs avoir refus la premire scission (San Domenico, 1500) vivre selon les statuts de la rforme. Nous navons pas pu dterminer si, par la suite, le monastre de San Nicolao a lui aussi bnfici de la venue de rformatrices issues des communauts de San Domenico et/ou San Giorgio. 131 Le travail de A. BARTHELME (La rforme dominicaine au XVe sicle en Alsace et dans lensemble de la Province de Teutonie, Strabourg, Heitz, 1931), bien quancien (1931), est encore tout fait valable. On pourra citer aussi HILLENBRAND, E. : Die Observantenbewegung in der deutschen Ordensprovinz der Dominikaner in ELM, K. (dir.) : Reformbemhungen und Observanzbestrebungen im sptmittelalterlichen Ordenwesen, Berlin, Duncker & Humblot, 1989, p. 219-271 et bien sr WINNLEN, J. C.: Schnensteinbach. Une communaut religieuse fminine. 1138-1792, Alkirch, Socit dHistoire Sundgauvienne, 1993).
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diffrents dplacements effectus par les moniales observantes, provenant en majorit du monastre Sainte-Brigitte de Schnensteinbach. Cest en effet grce cette chronique que D. A. Mortier dans son Histoire des matre gnraux, puis J. Ch. Winnlen dans sa thse sur Schnensteinbach ont pu retracer les grandes lignes de la propagation de cette rforme132. Mentionnons, en quelques mots, les grandes tapes de cette propagation. Les premires rformes effectues par les surs de Schnensteinbach ont eu lieu dans le diocse dUtrecht. Selon J. Meyer, de nombreuses jeunes filles de la rgion dsiraient alors devenir dominicaines et partaient vers lAlsace, emportant avec elles dimportantes dots : ce phnomne aurait pouss les autorits rformer tout dabord le monastre de Weyt (1405), puis fonder celui de Westroye (1407)133. La grande poque de lenvoi des rformatrices alsaciennes travers les provinces de Teutonie et de Saxonie commence toutefois en 1419, date laquelle les moniales de Schnensteinbach partent rformer la prestigieuse communaut voisine dUnterlinden Colmar. A partir de l, lOrdre dispose de deux communauts rformes dont il peut commodment extraire des rgles vivantes selon les demandes. Voici quelques-unes des plus importantes tapes de la propagation de cette rforme : en 1428, dix religieuses de Schnensteinbach sont envoyes rformer le monastre de Sainte-Catherine de Nuremberg ; aprs une rforme difficile134, ce grand monastre devient lui aussi un centre de propagation de lObservance fminine ; la mme anne, la rforme est implante Ble (monastre An den Steinen) ; aprs un ralentissement durant les annes 1440-50 (d, notamment, aux ravages des Ecorcheurs en Alsace, qui mirent sac les monastres135), la rforme reprend de plus belle, avec en 1465, lenvoi de rformatrices Fribourg (Sainte-Marie-Madeleine) et, en 1468, le dpart dautres religieuses de Schnensteinbach vers Wedlingen (Souabe) et, plus proche, Guebwiller, o est alors fond le monastre dEngelporten, dont lhistoire est trs particulire136. Notons que, contrairement aux rformatrices italiennes, les rgles vivantes allemandes rentraient, aprs quelques annes passes instruire leurs consurs, dans leur communaut dorigine (certaines dentre

Il sagit du volume IV de lHistoire des matres gnraux. La thse de monsieur Winnlen est plus complte que ldition quil en a tire : WINNLEN, J. C. : Schoenensteinbach, une communaut fminine religieuse, 11381792, Thse de doctorat sous la direction de M. Gresset, Universit de Besanon, 1992. 133 Cf. BARTHELME, A. : La rforme dominicaine, p. 42 et BOP, vol. 2, p. 395. On trouve Weyt, Weyten ou Wyg. 134 Cf. supra p. 198-199. 135 WINNLEN, J. C.: Schnensteinbach, p. 72 136 Le monastre, en 1465, est rnov car il tait en ruines. Les frres du couvent voisin, alors en train dtre rform, lui restituent tous les biens dont leurs prdcesseurs avaient abusivement pris possessions, ainsi que, en outre, les biens qui leur ont t lgus ou donns, avec la permission du matre gnral, permettant ainsi la communaut fminine de revivre. Cf. DIETLER, S. : Chronique des Dominicains de Guebwiller, Anne 1465.

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elles ont donc pu rformer plusieurs communauts et devenir de vritables expertes de la rforme). La propagation de la rforme observante a-t-elle t plus rapide et mieux organise en territoire germanique ? Cest ce que semble montrer le bref aperu du parcours des rgles vivantes alsaciennes que nous venons dexposer. Il ne faut certes pas oublier que les sources allemandes (et la chronique de Jean Meyer principalement), sont bien plus prolixes ce sujet que les sources italiennes. Cela ne suffit pas pourtant expliquer la diffrence entre ces deux zones de rforme : les dplacements des rformatrices allemandes semblent en effet avoir t beaucoup plus nombreux et mme plus habituels, que ceux des rformatrices italiennes. Peuttre est-ce d au fait que la clture observe par les surs des provinces germaniques ntait pas protge par une excommunication pontificale ipso facto, et ne demandait pas, par consquent, de bulle dautorisation de sortie ; toutefois ce problme bureaucratique ne saurait expliquer lui tout seul cette diffrence, dautant plus que la diffusion de la rforme a apparemment commenc plus tt en Allemagne. On peut supposer que dans les provinces de Teutonie et de Saxonie les pouvoirs civils (villes et princes) se sont impliqus plus directement quen Italie dans la gestion des monastres, et ont ainsi formul des demandes plus rapides et plus nombreuses pour la rforme des monastres. Depuis le XIIIe sicle en effet, les monastres de femmes placs sous la responsabilit des frres dominicains ont t plus nombreux en Allemagne que partout ailleurs. Cette profusion de monastres de Dominicaines est due aussi bien au grand nombre de communauts fminines fondes par les frres ds le dbut du XIIIe sicle quau processus de rattachement de nombreux petits tablissements de religieuses lOrdre dominicain, qui sest acclr aprs 1267137. Au dbut du XVe sicle, la plupart des villes de la province de Teutonie possdent donc plusieurs monastres de Dominicaines de taille et de prestige diffrents : leur nombre en lui-mme explique que les pouvoirs lacs allemands se soient plus que les autres proccups de la gestion de ces tablissements dont ils rclament alors plus dordre et de morale, et ce dautant plus que les nobles et les membres des grandes familles bourgeoises ou patriciennes y placent volontiers leurs filles. Quant lOrdre lui-mme, il est difficile de dire quelle part de responsabilit il peut avoir dans cette rapide propagation des statuts observants : les provinciaux allemands ont-ils t plus dynamiques que dautres dans ce domaine ? Rien ne le prouve. Ils ont trouv en tout cas en plusieurs nergiques rformateurs (Conrad de Prusse, Jean Nider, Jean Meyer) de solides appuis pour stimuler une rforme fminine qui leur
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Cf. Chapitre 1 p. 37.

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apparaissait sans doute indispensable pour la crdibilit et lefficacit de la rforme masculine. Lexemple de la province de Teutonie nous rappelle que la rpartition des monastres de Dominicaines est bien loin dtre uniforme en Europe depuis le XIIIe sicle : la majorit des tablissements de Dominicaines sont concentrs dans certaines rgions, et en particulier lAllemagne rhnane, mais aussi lItalie du centre et du nord. La rforme observante fminine sest dveloppe donc en priorit dans ces zones. La polarisation des rseaux de rforme dans les provinces de Teutonie, de Lombardie et dans la province romaine est toutefois largement renforce par le Grand Schisme138. Cest en effet Raymond de Capoue, matre gnral dobdience romaine, qui a donn la premire impulsion au mouvement. La rforme na donc pas touch, au moins jusqu la runion des deux obdiences sous lautorit dun seul matre gnral, les provinces dobdience avignonnaise139. LObservance na dailleurs atteint la France qu partir de la fin du XVe sicle, par lintermdiaire de la congrgation de Hollande. Il ne semble pas que ces contres, o les monastres de Dominicaines taient de toute manire plutt rares, aient t avant cette date le thtre dune rforme fminine de premier plan140. Il est vrai que, dans ces provinces, la plupart de ces monastres taient des prouillans , possdant une communaut de frres rattache la communaut des moniales141. Cela ne veut pas dire que la clture et les autres observances y aient t forcment plus respectes, mais cela signifie que les problmatiques de rforme ntaient pas forcment tout fait les mmes : pour pouvoir rformer un monastre prouillan en effet, il faut que la communaut des frres comme la communaut des moniales soient prts accepter des changements importants dans leur vie quotidienne. La rforme observante na pas, en tout cas, uniformis les deux modles de monastres.

2- Les relations entre les communauts


Les voyages des rformatrices ont tiss des liens entre les communauts, ainsi que le prouvent encore aujourdhui les quelques lettres qui ont t conserves dans les archives des

Pour la diffusion de la rforme observante dominicaine en Lombardie, cf. FASOLI, S. : Perseveranti nella regolare osservanza, Milan, Edizioni Biblioteca Francescana, 2011. 139 En 1418, lors de la confirmation de matre Lonard Dati la tte de tout lOrdre par Martin V. 140 Il sagit principalement de la France et de lEspagne. La rforme sy implante nergiquement partir de la fin du XVe sicle. 141 Cf. Chapitre 1 p. 47.

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monastres, mais aussi les documents relatifs aux longues procdures visant rcuprer les dots des moniales entres dans une communaut puis parties en rformer une seconde.

a- La pratique de la correspondance Les relations entre deux communauts de stricte clture passent avant tout par le biais de la correspondance crite. La stricte clture favorise en effet lcriture des lettres. Malheureusement, ces missives souvent crites sur du papier de faible qualit ne nous sont parvenues quen trs petit nombre. Nous avons pu retrouver, dans les archives du monastre de San Pier Martire de Florence, deux lettres illustrant les relations privilgies entre un monastre rformateur et un monastre rform . Le monastre de San Domenico de Pise tait fortement li au monastre San Pier Martire de Florence cause de lenvoi de trois de ses religieuses en 1420 dans le but dinstruire la nouvelle communaut au mode de vie observant. La relation quentretenaient distance les surs des deux communauts est bien visible dans lune des lettres prsentes dans les archives du monastre San Pier Martire. Cette lettre, date du 24 avril 1443142, adresse aux moniales du monastre San Pier Martire de Florence143, est signe par les surs Filippa [Doria] et Tommasa [Gambacorta], qui partiront Gnes un an plus tard144. Aprs une longue salutation rappelant le temps de Pques, les auteurs font rfrence aux prcdentes lettres envoyes : Karissime in Christo e precordiali madri e sorelle ne di passati vi scrissi risposte delle vestre amorose lettere crediamo labbiate avute. La correspondance entre les deux communauts semble donc avoir t habituelle. Il ntait sans doute pas difficile de confier ces lettres des religieux ou des familiers qui effectuaient rgulirement le voyage entre Pise et Florence. La familiarit du ton de cette lettre, ainsi que la nature des problmes voqus (plutt ordinaires) viennent renforcer lide selon laquelle cette lettre serait lunique survivante dune correspondance fournie. Si elle nest pas due au hasard, la conservation de cette lettre trouve sans doute son explication dans le premier problme voqu, savoir la confirmation de la concession vita durante dune maison situe Montefoscoli un tenancier:
Scrivio questa per avisarvi del fatto dessa casa di quel tenitore di montefoschuli come noi siamo contente che in vita sua lui se la godi el monastero nongli dara briga come nona fatto in sino a qui [...]

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Cf. Annexes p. 68. Ladresse, au dos de la lettre, mentionne la prieure et la sous-prieure de San Pier Martire. 144 Cf. supra p. 196. Ces deux religieuses sont alors les seules porter ces prnoms dans la communaut.

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La mention de Montefoscoli renvoie sans doute aux nombreuses possessions que le monastre de San Domenico y dtient145. Nous navons pas pu claircir toutefois le lien exact qui unit le tenancier en question aux deux monastres. Filippa et Tommasa font ensuite allusion la visite dune pieuse femme, Vita, au monastre de Pise :
Adesso advisiamovi come stata da noi mona Vita non mi ricordo il sopranome acci monstrato tantamore e tanta carita che troppo in christo di dolce e singulare dilectione cialegate e per suo amore la sua figliola che costi vogliamo sia nostra cara sorella in christo e cosi li dite da nostra e che ori per noi e salutatala in christo.

Manifestement, cette femme appele Vita a donc aussi pour habitude de rendre visite aux soeurs de San Pier Martire. Les deux auteurs enchanent ensuite directement sur les salutations, qui sont particulirement longues, et citent nommment neuf religieuses, tandis que les autres, quelles ne nomment pas sont crites dans leur cur (tutte laltre che in scritto non nominiamo ma necuori nostri sono scritte). La premire sur cite, Andrea (Andrea Tomasi) est la seule survivante du convoi des rgles vivantes parties de Pise en 1420 ; cette religieuse a donc connu plusieurs des moniales qui vivent encore cette date San Domenico, dont Filippa Doria. Labondance des prnoms cits et le ton tendre employ par les auteurs laissent entrevoir la relation familire quentretenaient les moniales de Pise et de Florence. La fin de la lettre nous donne un aperu de la manire dont taient rdiges ces missives:
Altro nondiciamo che io suor Tomasa in singulari servigio vi priego mi facciate fare una taula da scrivere lif... 1 circa da anni ostrentato pero cantince lo vicario nostro de venire dicosta e pagheralla. Gratia dei vobischum. La priora e tutte in Christo vi confortano special[mente] suor Giovanna bolognese nostra. Suor Filippa e suor Tommasa vostre in Christo.

Cest donc soeur Tommasa qui tient la plume; il est possible que soeur Filippa, qui est plus ge quelle et qui fut, en son temps, prieure du monastre146, lui ait dict une partie de la lettre. La pauvre Tommasa na cependant pas dcritoire et demande ses consoeurs de Florence de lui en fournir un, par lintermdiaire de leur vicaire qui viendra la payer. Si sur Filippa et soeur Tommasa sont les signataires de la lettre, la participation des autres surs la rdaction apparat bien dans les salutations: le choix des prnoms des surs florentines cits rsulte donc sans doute de la consultation des surs pisanes.

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Cf. Chapitre 6 p. 411 et 415. Cf. Liste des prieures, Annexes, p. 148.

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Le cas des monastres de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence est exceptionnel dans la mesure o ces deux monastres ont eu pendant de longues annes le mme vicaire. Toutefois on retrouve dautres exemples de ces liens damiti dans dautres lettres. Une deuxime lettre conserve dans les archives du monastre San Pier Martire147 peut nous donner une ide des relations qui pouvaient perdurer entre deux communauts aprs une phase de rforme et ce mme si, comme dans le cas prsent, les deux communauts ont t en conflit pendant plusieurs annes148 propos de la dot des rformatrices. Cette lettre est date du 18 aot 1477; elle est adresse une religieuse de San Pier Martire par la prieure du monastre de San Iacopo a Ripoli. On se souvient en effet que plusieurs surs de San Pier Martire avaient t envoyes, en 1458, au monastre de San Iacopo a Ripoli, situ lui aussi Florence, afin dy implanter le mode de vie observant149. Parmi elles se trouvaient sur Margherita Allegri et Lucia di Arrigo Corsi, devenue ensuite prieure150. En aot 1477, sur Margherita qui, linstar des autres rgles vivantes italiennes, nest jamais retourne dans sa communaut dorigine est alors sur le point de mourir. La prieure du monastre, sur Lucia, en avertit par lettre sa sur Lena, qui se trouve encore San Pier Martire151. Aprs avoir dcrit la maladie de Margherita, sur Lucia dresse un portrait logieux de sur Margherita, en faisant un modle dobservance :
[...] veramente estata vera religiosa et conmolta perfettione dicarita humilta et obedientia et molto grandemente se afatica in vigilie digiuni et orationi che mai una volta saperdonato di non si levare almatutino danto maximo exemplo alle giovani. Erami di grande subssidio nello spirituale et nel temporale et dovella era presente potevo stare cogli occhi chiusi.

Les lettres avertissant les familles de la mort de lune des leurs au monastre en des termes logieux vont devenir un genre classique au XVIe sicle avec la multiplication des monastres de stricte clture destins aux femmes de la haute socit. En 1477 toutefois, lusage ne sen est pas encore rellement rpandu, et la lettre de Lucia reste trs personnelle:
Ora piacie al sommo bene yesu benedicto di privarmi del suo gratioso aviuto e di trarmi lochio ritto Convenmi aver patientia perche a dio piace di privarmi di tanta consolatione Non vo scripto prima perch avevo speranza che di questo male seneriavessi per qualche tempo secondo che' medici mi porgevano Allei nonne manchato niente a avuto dogni bene secondo chella sua infermita arichiesto siche confortatevi. et abbia buona buona patientia comeio insieme E preghate e fate pregare idio per
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Cette lettre est elle aussi transcrite dans les Annexes, p. 70. Cf. infra p. 224. 149 Cf. supra p. 211. 150 Lucia Nicolai Arrighi, n31F ; Margherita Allegri, n33F. 151 Lena Allegri, n28F.

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lei che ne siate obrigate e raccomandatela aglialtri vostri parenti perch qua non vengano Non altro per questa che le lacrime mabondano intalmodo che non posso piu scrivere.

Lmotion qui se dgage de cet extrait nest sans doute pas due au seul talent littraire de sur Lucia. On sent en effet poindre ici un sentiment de dsespoir devant la perte inluctable dune amie avec qui elle avait vcu pendant trente ans, dabord dans le clotre de San Pier Martire puis dans celui de San Iacopo a Ripoli. La foi de sur Lucia et la conscience de son propre pch la conduisent cependant invoquer la patience (patientia) dont elle doit faire preuve, cest--dire le fait de supporter la souffrance qui lui est envoye par Dieu. Cette lettre prsente un style (et une criture) bien suprieur ceux de la lettre de 1443, crite quasiment sur le mode de la conversation. Il faut dire que les circonstances sont bien diffrentes. Doit-on la conservation de cette lettre la beaut de sa composition ou bien cette hypothse est malheureusement plus raliste au fait quelle annonce la mort de lune des surs parties San Iacopo a Ripoli et donc, pas consquent, le retour de ses biens dotaux dans le patrimoine de San Pier Martire152? Toujours est-il que ce document nous offre un bien rare tmoignage des sentiments qui pouvaient unir entre elles certaines religieuses, et en particulier les rformatrices, confrontes ensemble aux mmes difficults. Les lettres ont aussi beaucoup circul en pays germanique, comme latteste le recueil du monastre dUnterlinden, conserv aux Archives de Colmar et tudi notamment par Yvette Haenn153. Ces lettres dmontrent, en particulier, que la pratique des cadeaux spirituels tait particulirement prise par les surs : elles dcrivent en effet des objets qui, en gnral, ne sont pas effectivement envoys, mais dont la description est un prtexte des recommandations spirituelles et morales diverses, adaptes au destinataire de la lettre (chaque partie de lobjet dcrit reprsentant en gnral symboliquement lune des vertus recommande par les surs)154. Lune des surs de ce prestigieux couvent, rform en 1418 par une dlgation de religieuses venues de Schnensteinbach, a regroup en un recueil un grand nombre de missives envoyes diverses personnalits, en particulier des protecteurs du monastre, mais aussi dautres communauts de Dominicaines, entre 1457 et 1462155. Les

Sur les modalits de laccord pass entre les deux monastres propos des dots des rformatrices, cf. infra p. 225. 153 HAENN, Y. : Analyse et commentaire d'un formulaire de lettres du XVe sicle provenant du couvent des Unterlinden, mmoire de matrise dirig par Francis Rapp, Universit de Strasbourg, 1975. 154 A propos des lettres et des cadeaux dans les monastres allemands, cf. SIGNORI, G. : Wanderers between worlds : Visitors, letters, wills and gifts as means of communication and exchanges between cloisters and the world in HAMBURGER, J. et MARTI, S. (dir.) : Crown and veil. Female monasticism from the fifth to the fifteenth century, New York, Columbia University press, 2008, p. 259-273. 155 La datation est celle dY. Haenn.

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lettres de consolation font aussi partie de leur rpertoire comme latteste cette lettre destine consoler une autre communaut de moniales dominicaines de la perte de leur confesseur bien aim. Son style est toutefois beaucoup moins personnel, et beaucoup plus convenu, que celui de la lettre de Lucia Corsi tudie prcdemment.
[] A cause de cela, trs chres Mres en Jsus, soyez consoles; que votre cur soit fortifi; attendez en bonne confiance et avec patience le Seigneur, car toute chose aide au mieux pour ceux qui aiment Dieu. S'il le fallait, je voudrais bien tre quelque temps chez vous pour vous servir et pour vous consoler; je voudrais bien administrer ce que je saurai et pourrai, car je sais que vous tes attristes jusqu'au plus profond de vous-mmes et que vous ne pouvez pas vous consoler entre vous. Toutes mes chres consurs vous plaignent fidlement et demandent que toutes les larmes que nous versons avec vous vous consolent. Pourtant, Dieu le Seigneur qui a voulu cela pour le meilleur, peut vous procurer la consolation. Consolez-vous vous-mmes en vous disant que nous nous retrouverons tous un jour dans la Joie Eternelle, pour ne plus nous quitter dans l'ternit156.

b- Les dons Lcrit occupe de toute faon une grande place dans la vie recluse des moniales, puisque lune de leurs activits les plus courantes est la copie de livres religieux157. Certaines communauts changent dailleurs des manuscrits, comme preuve de leurs liens et de leur affection mutuelle. Cest en particulier le cas des monastres San Domenico de Pise et du Corpus Christi de Venise. Jean Dominici a orchestr ces dons mutuels, comme lattestent plusieurs de ces lettres : le 5 juillet 1400158, Jean Dominici, qui avait lui-mme demand ses filles du Corpus Christi dapprendre crire et mme illustrer les manuscrits liturgiques, leur annonce quil a commenc copier un antiphonaire aux frais des surs de Pise, qui leur sera prochainement envoy. En change, les surs vnitiennes doivent orner pour leurs consoeurs pisanes un office de lAvent159. On sait par ailleurs que les surs de Pise possdent vers 1415 un exemplaire de la Legenda de Catherine de Sienne, et sans doute un volume du Dialogue160, qui ont peut-tre t en partie copis par les surs du Corpus Christi. Au-del des changes de cadeaux, il arrive aussi que les communauts se viennent en aide mutuellement. Cest en particulier le cas des monastres San Domenico de Pise et San
HAENN, Y. : Analyse et commentaire d'un formulaire de lettres du XVe sicle lettre n21, p. 118. Nous navons pas vu le document original. 157 Cf . Chapitre 1 p. 88. 158 JEAN DOMINICI : Lettere spirituali, p. 131 (lettre n19). 159 Cf. FREULER, G. : Andrea di Bartolo, fra Tommaso dAntonio Caffarini, and Sienese Dominicans in Venice in Art bulletin, 1987, n69, vol. 4, p. 570-586. 160 Cf. Chapitre 2 p. 153.
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Pier Martire de Florence : bien que San Domenico soit le monastre le plus prestigieux, et le plus ancien des deux, il est aussi le plus pauvre161. Les surs de San Pier Martire prtent donc plusieurs reprises de largent leurs consurs pisanes, ainsi que latteste lun de leurs registres de ricordanze, le Libro rosso :
Le donne del munistero di san domenicho di pisa deono avere adi primo di gennaio [1450] fior. 86 soldi 15 di presto e quali danari glianno a pagare per le dette donne quando potesono e paresse loro de dagli e sono per resto di cio che anno avere del detto munistero per insino a detto di162.

Il est important de noter ici que le prt une somme importante ne doit tre rembours que quand les moniales pisanes le pourront. Les autres mentions de prts dans ce mme registre sont en gnral loin dtre aussi conciliantes. Les surs florentines ont en fait coutume de donner (et non de prter) des sommes moins importantes leurs consurs Pisanes, de mme quelles le font avec les frres observants de San Domenico de Fiesole, manifestement dans le besoin eux aussi. On retrouve dailleurs symtriquement la trace de ces dons dans le registre de comptes du monastre de San Domenico163.

c- Conflits Il ne faudrait pas, toutefois, imaginer que les relations entre les communauts de Dominicaines rformes ntaient faites que de sentiments damiti et destime rciproque. Laspect financier des relations que nous venons dvoquer est en effet lorigine de conflits qui se sont rpts en diverses occasions et au cours desquels les communauts nont pas hsit rclamer leurs consoeurs, en faisant appel aux diverses autorits de lOrdre et de lEglise, le paiement de sommes potentiellement dues. La cause de ces conflits est invariablement la mme : qui doit conserver la dot des moniales parties rformer une autre communaut, leur monastre dorigine ou bien celui dans lequel elles se trouvent dsormais ?164 Sachant que les rgles vivantes commencent en gnral leur uvre rformatrice un ge dj avanc, et quelles ont, en outre, une esprance de vie plutt longue, le problme est pineux. Plusieurs cas de conflits de ce type sont connus; il ne semble pas quune vritable jurisprudence ait t adopte par les matres gnraux. Les dots quil sagisse de vritables dots offertes par les parents au monastre lors de lentre au monastre
A propos de lconomie des monastres, cf. Chapitre 6. Libro Rosso, f. 84r. 163 Comptes, Juillet 1454, f. 55r. 164 Etant donn que les moniales allemandes ne demeuraient pas, en gnral, pour le restant de leur vie dans la communaut quelles avaient eu rformer, il est possible (nous navons pas eu, toutefois, le loisir de consulter assez de sources ce propos) que de tels conflits aient t vits dans les provinces germaniques.
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de leur fille ou bien simplement du patrimoine quune veuve lgue au monastre au moment de sa profession religieuse165 - doivent, dune manire ou dune autre, tre partages entre les deux communauts, ce qui se fait gnralement par le biais de la distinction entre possession des biens et usufruit de ces mmes biens pendant la vie de la moniale. Cest encore dans les riches archives de San Pier Martire que lon trouve la trace dun long conflit entre ce mme monastre et celui de San Iacopo a Ripoli, rform en 1458 par sept moniales provenant de la communaut observante. Le conflit se rgle en deux temps : ce sont tout dabord les biens de la nouvelle prieure du monastre de San Iacopo, sur Iacopa Giambonelli, qui avait fait profession au monastre de San Pier Martire en 1434, qui sont rpartis entre les deux communauts (1461) : les biens restent proprit du monastre de San Pier Martire, o Iacopa a fait profession, mais durant tout le temps de sa vie San Iacopo, les revenus de ces biens iront la communaut quelle dirige dsormais (y compris les annes 1458-1461 : la dcision suppose donc le rglement darrirs par les surs de San Pier Martire aux surs de San Iacopo a Ripoli). Pour rgler cette affaire, il a t fait appel au matre gnral, et mme au pape Pie II166. En 1465 un accord concernant les biens des six autres religieuses est trouv grce un arbitrage effectu par deux frres dominicains de Santa Maria Novella : la communaut de San Pier Martire est alors tenue de payer, en remplacement des biens conservs, quatre cents lires aux moniales de San Iacopo a Ripoli ; dans le cas des dots relativement importantes de deux moniales professes (lune est Margherita Allegri et lautre, une femme de la famille Rondinelli167), elles sont exactement partages en deux168. Il est intressant de souligner que cette mme communaut de San Pier Martire na pas russi, propos du transfert des religieuses de San Domenico en 1420, obtenir les remboursements souhaits. Daprs le ricordo que lon trouve ce propos dans le Libro Rosso169, et qui a t
165 La dnomination courante de dot pour les entres au monastre, outre quelle nest pas canonique, ne correspond pas la ralit, qui est beaucoup plus complexe : mme si le monastre reoit des biens (mobiliers ou immobiliers, matriels ou financiers) lentre dune nouvelle postulante, les modalits de ces acquisitions varient beaucoup selon le lieu (et donc le droit en vigueur), lpoque et la situation familiale de la postulante. Il ny a aucune uniformit du systme au XVe sicle. Nous tudions ce problme dans le Chapitre 4 (condition matrimoniale des postulantes) et le Chapitre 6 (composition des dots ). 166 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n46, 15 juin 1459. 167 Margherita Allegri, n33F. Nous navons pas identifi formellement celle qui, dans les ricordi, est dsigne comme ayant appartenu la famille Rondinelli, mais il sagit probablement de Marietta dAntonio, n36F. 168 Le compte-rendu de cet accord se trouve notamment dans le registre de Ricordi datant de 1470 (ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n 47, f. 25r). 169 Anchora arebbe detto munistero di sancto domenico di Pisa adare al dicto munistero di sancto piero martire parchi centinaia di fiorini e quali ebbono tutto el tempo che suora Niccholosa [Niccolosa Baroncelli, n 72P] visse in dicto munistero di san piero martire. In pero che di ragione era detta suora Nicholosa usufruttaria della sua dota che furono fiorini tremila la quale sapparteneva adetto munistero di san piero martire durante la vita sua in esso. Della quale non ebbe mai alcuna cosa. Per non volere contendere chome di ragione poteva adomandare el munistero di sancto piero a quello di san domenicho di pisa pilglisi per esempro suora Iacopa che ando a ripoli e detto munistero di ripoli usufrutto la sua dota in mentre che visse. E similmente doveva dare detto munistero di sancto domenicho di pisa gli usufrutti della dota di suora Andrea [Andrea Tomasi, n7P] la

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crit aprs 1458, il apparat que les moniales florentines nont en ralit jamais insist sur ce sujet et nont pas voulu entrer en conflit avec leurs consurs pisanes. Il semble, en outre, que la question ne se soit pas pose en 1420. Le monastre de San Domenico, origine du monastre San Pier Martire, nest donc pas considr de la mme manire que celui de San Iacopo, lui-mme rform par les moniales observantes florentines.

Que ce soit par le biais de lettres affectueuses ou bien de conflits au contenu trs terre terre, il est certain que les Dominicaines observantes avaient maintes occasions de se tenir en contact les unes avec les autres et, en tout cas, de prendre conscience de leur appartenance commune lObservance, et sans doute de leur diffrence par rapport aux autres monastres de Dominicaines. Du ct des Clarisses, on retrouve la mme tendance des monastres rforms, en particulier chez ceux qui ont choisi dappliquer la rgle de sainte Claire et non plus la rgle dUrbain IV : la correspondance entre les deux grandes rformatrices quont t Eustochio Calafato de Messine et Cecilia Coppoli de Foligno atteste lexistence de ces relations170.

B- Rseaux de prire, rseaux de lObservance


Lune des caractristiques principales du mouvement de lObservance, nous lavons dit, est dtre un mouvement impliquant lensemble du monde rgulier. Une dynamique de rforme commune a entran des religieux issus de diffrents ordres religieux et de diffrents milieux, ds la fin du XIVe sicle, militer pour la rforme de lEglise travers le renouveau des ordres rguliers. Les moniales ont elles aussi pris part ces rseaux rformateurs. Nous avons dj eu loccasion de mentionner, ce propos, les efforts de Chiara Gambacorta visant la rforme de lOrdre dominicain171. Les rseaux de prires existant entre, dune part, des monastres de moniales dominicaines observantes et, dautre part, des tablissements religieux masculins sont une autre preuve de lexistence de relations entre communauts observantes de diffrents ordres et, peut-tre, de lexistence dune certaine conscience commune des observants dappartenir au bon ct , celui des religieux rforms. Quelques

quale venne dal munistero di santo domenico al munistero di sancto perio martire che furono fiorini secento e detto munistero non ebbe mai alcuna chosa. Libro Rosso, f. 83v. 170 SENSI, M. : Dalle bizzoche alle "clarisse dellOsservanza" in DALARUN, J. et alii: Uno Sguardo oltre, p. 74. 171 Cf. Chapitre 2 p. 96-97.

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lettres, rares, nous dmontrent aussi que des moniales taient en relation pistolaire avec certains religieux en particulier, uvrant pour la rforme de leur ordre ou de lEglise. Dans le cas du monastre San Domenico de Pise, des relations spirituelles officielles cest--dire la participation de la communaut des surs aux bnfices spirituels172 dune autre communaut sont tisses avec plusieurs ordres religieux ds le priorat de Chiara Gambacorta, titre communautaire ou personnel. En 1417, le prieur des Chartreux de Lucques concde Chiara Gambacorta une participation perptuelle aux bnfices de sa communaut, encore existante aujourdhui173. En 1420, ce sont les Olivtains174 qui concdent aux surs pisanes une participation leurs bnfices spirituels. Notons que les Chartreux et les Olivtains sont parmi les seuls ordres ne pas avoir connu de rforme durant lpoque de lObservance, les premiers parce que laustrit de leur rgle avait, semble-t-il, empch quune dcadence gnrale ne sinstallt dans leurs rangs, les seconds parce quils taient dj issus dune rforme interne lordre bndictin durant la premire moiti du XIVe sicle175. La vocation monastique des Dominicaines est ainsi raffirme par ces alliances . Il est intressant de noter que ces deux ordres taient parmi ceux que Catherine de Sienne rvrait le plus, pour la saintet des murs de leurs moines et leur refus des contacts avec le monde176. Les Chartreux taient dailleurs bien connus des surs pisanes depuis que lune delles, Iacopa Gettalebraccia, tait entre au monastre en mme temps que son mari entrait la Chartreuse de la Gorgone, situe sur une le au large de Livourne. Thomas de Sienne, dans son Historia disciplinae regularis, relate ces vnements177, qui nous sont aussi connus grce au petit ncrologe de San Domenico178. Daprs la lettre contenant le privilge de
Ces bnfices spirituels sont lis aux prires, jenes, privations et bonnes actions diverses auxquelles les membres dun ordre sadonnent pour la rmission des pchs de lhumanit. 173 Il sagit vraisemblablement de la Chartreuse de Farneta. N. ZUCCHELLI (La beata Chiara Gambacorta, Pisa, F. Mariotti editrice, 1914, p. 154) cite un document que nous navons pas retrouv et dont voici un extrait : Quia ex relatione predilecti nostri in Cristo filii domini Jeronimi de Castiliono olim prioris domus nostri ordinis cartusiensis, prope Lucam, [] vobis concedimus in vita vestra, pariter et in morte, plenam participationem omnium missarum, horarum, psalmorum, vigilarium, abstinentiarum, eleemosinarum, disciplinarum, ceterorumque spiritualium donorum que auctore Deo fiunt et fient in posterum. 174 ZUCCHELLI, N. : La beata Chiara Gambacorta, p. 155. L encore, nous navons pas retrouv le document. Ces deux parchemins qui, aux dires de N. Zucchelli, se seraient trouvs dans les archives du monastre en 1914, ont d tre rangs sparment des autres lors du transfert des archives San Marco de Florence. 175 Il termine [Osservanza] indica, in sede storica, il moto di riforma verificatosi tra la seconda met del sec. XIV e il primo trentennio del sec. XVI allinterno di quasi tutti gli ordini religiosi della Chiesa occidentale, eccetuati cio i Certosini e gli Ordini di recente istituzione come gli Olivetani e i Gesuati . FOIS, M.: Osservanza, congregazioni di osservanza , in DIP, vol. 6, col. 1036-1057 (col. 1036). 176 Catherine envoie douze lettres aux Olivtains, ordre fond prs de Sienne et auquel elle est particulirement attache. Quant aux Chartreux, ordre o elle envoie son cher disciple Etienne Maconi, ils sont pour elle la proiezione concreta e vitale di quella "cella del cognoscimento di s" . VENCHI, I. : Caterina da Siena in DIP, vol. 2, col. 702-716. 177 THOMAS DE SIENNE : Historia disciplinae regularis, p. 203. 178 Il se trouve copi en Annexes, p. 43-50 (p. 50).
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participation aux bnfices spirituels concd par le prieur Chartreux de Lucques Chiara Gambacorta, ce serait lun des amis de la prieure, Jrme de Chtillon (Jeronimus de Castilione), alors moine dans cette Chartreuse, qui serait lorigine de cette concession. Chiara Gambacorta aurait-elle, limage de Catherine de Sienne, envoy quelques-uns de ses fils spirituels dans les ordres monastiques ? La Vita affirme que tel fut bien le cas, sans donner toutefois dexemple prcis179. Le 17 mai 1417, cest le ministre gnral de lOrdre franciscain qui crit Chiara Gambacorta pour concder la communaut des surs de San Domenico la participation aux bnfices spirituels de tout son ordre180. Les relations de la communaut, et particulirement de la prieure Chiara Gambacorta, avec dautres ordres religieux sont aussi attestes par lexistence dune lettre spirituelle adresse Chiara Gambacorta et retrouve par G. Hasenhor-Esnos la bibliothque vaticane181. Cette lettre, crite par un religieux alors en lien avec les milieux brigittins et vraisemblablement domicili Gnes182, est un long expos sur la difficile mission de prlate que Chiara a assume en devenant prieure de sa communaut. Lauteur mentionne la caritativa dilectione che Ies Cristo benedecto fra voi e me congiunto , et fait allusion dautres lettres changes entre eux183. Cet auteur anonyme nest pas le seul religieux entretenir des rapports suivis avec la communaut de Chiara Gambacorta : on sait en effet que lancien confesseur de Catherine de Sienne, lEspagnol Alfonso de Jan, tait lui aussi en relation pistolaire avec la communaut184. Notons qu cette poque, lancien vque de Jan vit justement Gnes, o il est bien videmment rest en relation avec les frres de lOrdre de sainte Brigitte. On peut fort bien supposer, ds lors, que lauteur anonyme de la lettre dcouverte par G. Hasenhor-Esnos soit tout simplement Alfonso de Jan185. Au monastre de San Pier Martire, les relations avec les autres communauts religieuses ont pour origine les liens familiaux de certaines surs. En 1456, sur Brigida Nobili reoit une lettre de son frre, prieur de labbaye camaldule de San Savino prs de

Vita p. 25. ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n147bis. 181 HASENOHR-ESNOS, G.: Un recueil indit de lettres de direction spirituelle du XVe sicle . 182 Ibidem, p. 408 et sq. 183 Ibidem, p. 486. 184 Cf. Chapitre 2 p. 134. 185 G. Hasenhor-Esnos relve dans son enqute que lauteur avait des relations avec lordre brigittin, ce qui tait bien videmment le cas de Alfonso de Jan/Valdaterra, et quil tait connu Gnes puisque le recueil en question a t copi pour des Gnois, or Alfonso de Valdaterra a habit Gnes jusqu la fin de sa vie en 1389, o il aurait voulu fonder un monastre de Hironymites (cf. JNSSON, A. : Alfonso of Jan).
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Pise186. Cette lettre spirituelle, dont le sujet principal est la vertu de lobissance187, dmontre que ce moine maintenait une correspondance rgulire avec la communaut de sa sur, quil tenait en grande estime. Aprs avoir dvelopp un long discours sur la vertu de lobissance maill de citations patristiques, il dclare en fin de lettre :
Dispensato e negligente preseuntuoso e malinvente che appie del foglio maveggo dellerrore mio, volendo ammaestrare che prima chome [trou] scripta nellibro divita etterna e non tanto presumendo a [tache dencre] avoi fare per la fratellanza ma etiamdio non considerando lavostra navicella avere tali patronesse che per sa[trou : vie?]ta e per isperienza e eta e doctrina sarebbono cossinentissime e lavostra e la mia menare aporto di salvatione. Ma che far. Nasconder io la mia imperitia e presumptione? No. Ma humiliandomi alle loro discretioni pregherr che perdonino allamia simplicita, che quanto piu manifesto sia loro el mio errore, tanto piu chome charitative pregherranno per la mia inconvenientia. Allequali noi alla priora e a suora Iacopa strettamente miracomandate e a voi e a tutte laltre che per me bisongnoso cordialmente faccino orationi. Mandovi due fazzoletti granti e certi pezzi di grana che mi lascio sabbato mattina la marietta andando in villa. Altro per ora nonmachade senon che dinuovo vi ... to come infermo e pigro che facciate fare per me oratione.

Certes, la maladroite loquence de ce paragraphe a pour fonction principale de mettre en valeur la modestie de lauteur avant mme de complimenter les surs ; toutefois nous pouvons remarquer que cette attitude de respect et mme dadmiration dun directeur spirituel envers les pouses du Christ est la mme que celle quadoptait Jean Dominici dans ses lettres aux surs du Corpus Christi188. Il faut attendre 1485 pour trouver dans les archives du monastre de San Pier Martire une concession de participation aux bnfices spirituels dun autre ordre religieux. Celle-ci est concde par la congrgation bndictine rforme de Santa-Giustina, par dom Gaspard, son prsident. Daprs ces documents189, les moniales dominicaines participeront tous les bnfices spirituels de la communaut, et plus particulirement ceux de Santa Maria de Florence, cest--dire la Badia Fiorentina, rforme dans les annes 1430 par dom Gomez, un abb portugais ami personnel de Ludovico Barbo190. Bien que tardive par rapport notre tude, cette participation dmontre la continuit des liens spirituels entre les divers lments
ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n54. La souscription de la lettre (ex monasterio santi salvini, vestro fratello don Antonio priore) nous conduit identifier (cest un hypothse) la communaut du frre de Brigida Nobili avec labbaye de San Savino, prs de Pise (bndictins). 187 Cest aussi le sujet principal de la lettre du religieux anonyme (ou Alfonso de Jan) Chiara Gambacorta. 188 Cf. Chapitre 1 p. 54. 189 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n46, 13 mai 1482 et 8 mai 1485. Le premier document est adress uniquement soeur Barbara , dont le frre est moine la Badia. 190 Sur dom Gomez, voir DOMINGUES DE SOUSA COSTA, A. : Don Gomes, reformador da abadia de Florena, e as tentativas de reforma dos mosteiros portugueses no sculo XV in Studia Monastica 1963 (n5) p. 59-164
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rforms des ordres religieux. Nous navons pas retrouv, en revanche, de participation aux bnfices spirituels qui auraient t accords par les surs dominicaines dautres communauts ou ordres religieux. Toutefois, les prieures ntant pas les vritables suprieures de leurs communauts (ce sont les matres gnraux), il est fort douteux quelles aient t mme den accorder. En Teutonie, les rseaux que les Dominicaines entretenaient avec les autres ordres religieux ont t tablis ds le XIIIe sicle, grce limportant rayonnement spirituel de grands tablissements tel quUnterlinden de Colmar. LObservance a toutefois donn un nouveau souffle ces rseaux et la rputation des moniales. Le monastre de Schnensteinbach, phare de lObservance191 obtient ainsi en 1452 la participation aux bnfices spirituels de la congrgation des Franciscains rforms192, dirigs par Jean de Capistran. Les Dominicaines alsaciennes ont aussi t lies par la prire aux frres chartreux, de mme que leurs consurs pisanes193. En 1464 enfin, les frres et surs du monastre brigittin de Gnadenberg tablissent des liens de prires avec les Dominicaines dont le monastre est ddi leur mre spirituelle194. Le trs beau recueil de lettres des surs dUnterlinden nous renseigne sur la dimension et limportance des rseaux dvelopps par les Dominicaines alsaciennes. Parmi ces cinquante-deux lettres, plusieurs sont destines dautres religieux (dont dautres Dominicaines)195.

Lexistence de ces rseaux spirituels entre les monastres de Dominicaines observantes et dautres tablissements religieux, monastiques et/ou rforms, tous masculins, dmontre le respect dont ont vite bnfici ces religieuses dans le monde rgulier. Ainsi, les monastres strictement clos de Dominicaines observantes ont entretenu des relations non seulement entre eux, mais aussi avec les autres ordres religieux, et particulirement avec ceux qui taient alors engags eux-mmes dans la rforme observante. Toutefois, les rseaux religieux nont sans doute pas t les plus immdiatement utiles pour les Dominicaines, qui devaient aussi assurer leur position, en particulier conomique, grce des rseaux lacs influents, en gnral composs des familles des moniales.

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WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 60 ADHR, 27H1/1. 193 WINNLEN, J. C. : Schoenensteinbach, (thse), p. 88 194 WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 69 195 Cf. HAENN, Y. : Analyse et commentaire d'un formulaire de lettres du XVe sicle.

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C- Rseaux de lacs, rseaux de familles


Comme tous les tablissements religieux, et particulirement les monastres fminins, les monastres de Dominicaines observantes doivent, pour sinstaller, bnficier dun soutien de la part de la population laque, soutien qui leur permet dobtenir une premire dotation et de sintgrer aussi bien dans lEglise locale que dans les cadres politiques lacs en loccurrence, dans le cas des Dominicaines, ce sont en gnral les cadres des gouvernements urbains. Comme nous lavons dj signal, linfluence des pouvoirs lacs sur les monastres fminins, et particulirement sur leur ventuelle rforme, est particulirement forte au XVe sicle. Elle rsulte de la proccupation de la part des membres des gouvernements urbains de mieux contrler les tablissements fminins, pour des raisons de morale publique comme dhonneur priv, puisquil sagit souvent pour les membres de ces gouvernements de trouver pour leurs filles clibataires un refuge sr. Les rseaux dappui, et mme de protection, des monastres de Dominicaines observantes sont en gnral faits de puissantes familles urbaines, nobles ou non, dont plusieurs reprsentantes se trouvent dans le clotre. Il existe cependant quelques cas, en particulier en Allemagne, de soutiens individuels qui mritent dtre souligns.

1- Les protecteurs
Les monastres de moniales dominicaines observantes ont parfois bnfici du soutien de quelque grand personnage, lac ou ecclsiastique, veillant sa dotation et sa protection. Lexemple le plus remarquable est sans doute celui de la protection quoffrit Catherine de Bourgogne, fille de Philippe le Hardi et pouse de Lopold IV de Habsbourg, duc dAutriche, au monastre de Schnensteinbach. Les Habsbourg sont alors les principaux seigneurs de la Haute-Alsace, et Catherine de Bourgogne, sur de Jean sans Peur, doit servir la politique de son frre qui dsire simplanter en Alsace. La duchesse est une femme pieuse, admiratrice de la vie monastique. Elle dcide de prendre sous sa protection personnelle le monastre de Schnensteinbach dont elle facilite le passage lordre dominicain peut-tre sous linfluence de son confesseur dominicain196. Daprs la chronique de Jean Meyer, Catherine de Bourgogne et son mari ont honor le monastre de leur prsence le jour de lentre solennelle des religieuses dominicaines dans leur nouvel enclos monastique, le 11 novembre
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WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 44.

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1397197. Selon le frre dominicain, qui crit une cinquantaine dannes plus tard, ils ont alors tous deux pris part la procession qui a conduit les moniales au monastre, puis la duchesse et sa suite sont restes dans le monastre pour se restaurer, sparment toutefois des moniales, dsormais enfermes dans la stricte clture198. Le chroniqueur raconte ensuite que Catherine de Bourgogne aurait voulu mettre lpreuve le respect de la clture par les religieuses en faisant valoir son droit pntrer dans la clture199, droit dont finalement elle naurait pas us, mais seulement aprs stre assure que les moniales ne lauraient laisse entrer quen vertu de lobissance - on peut toutefois douter de lauthenticit de cette anecdote, tant elle semble avoir une valeur dexemplarit pour les moniales. Par la suite, Catherine de Bourgogne na pas cess de gratifier le monastre de divers privilges ; elle rend de nouveau visite la communaut en 1424, en compagnie de lvque de Besanon qui concde pour loccasion une indulgence de quarante jours aux religieuses. Le testament de la duchesse comporte lui aussi un legs important au monastre de Schnensteinbach200. La protection des ducs dAutriche a sans nul doute t trs utile au monastre alsacien, qui a ainsi pu non seulement sassurer lattribution de rentes importantes, mais aussi bnficier dun soutien efficace contre les nombreux procs qui lui ont t intents au dbut du XVe sicle, notamment par lordre des Augustins, auquel il avait auparavant appartenu. La protection personnelle du monastre par les Habsbourg, tablie par le duc Lopold dans sa charte de fondation de 1396201, a t transmise ses successeurs tout au long du XVe sicle ; cette puissante protection na toutefois pas vit aux religieuses dtre rgulirement menaces par les mouvements de troupes ou des bandes de mercenaires. Les Dominicaines de Schnensteinbach ont en effet d quitter cinq fois leur monastre entre 1415 et 1468202, ce qui dmontre combien lexistence de monastres de femmes en-dehors de murs urbains tait alors prilleuse. En Italie du Nord, les patronages de monastres observants ne sont ni aussi

prestigieux ni aussi efficaces que celui que nous venons de dcrire. Le monastre de San Domenico de Pise, bien que plac initialement sous la protection du seigneur de Pise Pietro
WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 41. Lespace de la clture monastique ne couvre pas tout lenclos du monastre : on peut supposer que la duchesse se trouvait alors dans lune des zones intermdiaires caractrisant cet enclos : lglise, la cour dentre ou une partie du jardin. 199 Les Constitutions de 1259 accordent aux gens de pouvoir et aux patrons des monastres le droit dentrer dans la clture des moniales. Catherine de Bourgogne, en plus dtre leur dame, est la fondatrice du monastre des Dominicaines. Cf. Annexes p 542 et 544. 200 WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 49-50. 201 ADHR, 27H 1/1. 202 La rgion est continuellement traverse par les groupes arms lis aux conflits en cours ; les religieuses fuient devant les Suisses en 1415, devant les Bourguignons en 1428, les Armagnacs en 1438, les Ecorcheurs en 1444 (les religieuses sont absentes du monastre jusquen 1446, et se dispersent dans diffrents monastres), les Suisses de nouveau en 1468. Cf. WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 70.
198 197

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Gambacorta, se retrouve bien vite sans protecteur, puisque ce dernier est assassin en 1392. Au cours des annes 1430 et pendant tout le reste du XVe sicle, les moniales de San Domenico nhsitent pas sadresser aux Mdicis, dont on connat lengagement (en particulier celui de Cme lAncien) en faveur de lObservance dominicaine ; de nombreuses lettres des prieures et religieuses pisanes aux membres de la grande famille florentine ont t conserves203. Les Mdicis, de fait, font parvenir quelques subsides au monastre. Il ne sagit pas pour autant dune vritable protection et encore moins dun patronage. Le monastre de San Pier Martire, quant lui, est fond en partie grce aux dons dun homme alors important dans le milieu politique, mais aussi culturel et religieux, de Florence : Niccol da Uzzano. Le patronage des Uzzano ne se poursuit pas, toutefois, au-del de la priode de fondation. La renonciation de Niccol et de son frre Angelo da Uzzano leurs droits de patronage204 peut mme laisser imaginer que cette protection tait indsirable (une hypothse renforce par le fait que Margherita Spini, fondatrice elle aussi, fait rdiger un acte de la mme teneur et renonce elle aussi ses droits205). Au bout du compte, aucun des premiers monastres de Dominicaines observantes italiennes ne semble avoir bnfici dune protection spcifique de la part dune famille noble ou dune personnalit en particulier, mme si les autorits laques et ecclsiastiques, ainsi que la plupart des grandes familles, leur sont largement favorables. Le patronage des monastres de Dominicaines par de grands nobles ou mme par des rois nest pourtant pas une chose inhabituelle. De trs nombreux exemples existent, en particulier en France (Poissy), dans les possessions de Charles II dAnjou (monastres dAix-enProvence, de Naples), en Aragon (Barcelone)206. La plupart de ces exemples datent nanmoins des XIIIe et XIVe sicles, et se rattachent au rseau de monastres prouillans. Lobservance dominicaine fminine na en fait pu compter que marginalement sur le soutien des grands ; elle est avant tout un mouvement issu des socits urbaines, et sappuie sur certaines familles patriciennes, dorigine nobiliaire ou non, qui font alors partie des gouvernements urbains.

Ces lettres ont t tudies par L. MIGLIO : Lettere al monastero. Scrittura e cultura scritta nei conventi femminili toscani del 400 in Avarucci, G., Borraccini Verducci R. M. et Borri G. (dir.) : Libro, Scrittura, Documento della civilt monastica e conventuale nel Basso Medioevo (secoli XIII-XV), Atti del convegno di studio (Fermo, 17-19 septembre 1997), Spolte, Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, 1999, p. 133-164 204 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n45, 24 aot 1421. 205 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n45, 13 fvrier 1420 (m.f.). 206 Cf. Chapitre 1 p. 47 : ce sont des monastres prouillans pour la plupart.

203

233

2- Les rseaux de familles


Les rseaux sur lesquels sappuient le plus directement les monastres sont indiscutablement ceux des familles des moniales, dont beaucoup ont entre elles des liens de parent. Les monastres de Dominicaines observantes ne diffrent pas en cela des autres tablissements religieux fminins, bien au contraire : la stricte clture renforce mme, dune certaine manire, le rle des familles qui souhaitent mettre leurs filles et donc leur honneur labri des tentations mondaines. Limportance des ces rseaux familiaux est telle que, nous lavons mentionn, les rformatrices ou rgles vivantes doivent avoir, si possible, des liens de parent avec des familles de la ville o elles se rendent, afin de faciliter limplantation de la rforme et de pouvoir se mnager des protections en cas de difficult ; cest ainsi que cela sest droul Gnes207. Nous aurons, dans la deuxime partie, loccasion dtudier en dtail la formation des rseaux actifs San Domenico de Pise et San Pier Martire, et en particulier le cas des nombreuses religieuses trangres prsentes dans la communaut pisane (dont beaucoup de Gnoises)208. Le fait que les religieuses trangres aient t nombreuses au monastre de San Domenico reprsente toutefois un cas exceptionnel, d la conjonction de deux phnomnes : la situation conomique et dmographique catastrophique de Pise dans la premire moiti du XVe sicle dune part et le grand prestige de la communaut rforme de Chiara Gambacorta dautre part. Cette situation a le mrite de faire ressortir de faon trs claire, pour ne pas dire vidente, le rle des rseaux familiaux dans la gestion des monastres de Dominicaines. En gnral, le phnomne est moins visible, mais il nen est pas moins fort. Au Corpus Christi de Venise, fond en 1393 par Jean Dominici et les surs Tomasini, les filles de familles patriciennes sont trs nombreuses. Si lon prend pour base de calcul le classement tabli par S. Chojnacki sur les familles appartenant au patriciat vnitien209, les filles de patriciens reprsentent 31% du total des moniales professes recenses dans les listes capitulaires de 1395 et 1397210. La proportion peut sembler forte ; elle reste toutefois fort basse en regard de celles que lon peut constater dans le cas des vieux monastres

bndictins : 79% des moniales dorigine patricienne recenses par Silvia Carraro dans son

Cf. supra p. 196. Cf. Chapitre 5, p. 325. 209 CHOJNACKI, S.: In search of the Venetian patriciate: Families and Factions in the Fourteenth century in J. R. Hale, Renaissance Venice, Londres, Faber, 1973, p. 47-90 210 DUVAL, S. : Done de San Domenego. Moniales et pnitentes dominicaines dans la Venise observante de la premire moiti du XVe sicle in MEFRM, 2010, n122/2, p. 393-410, p. 404.
208

207

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tude sur le monastre de San Lorenzo211 proviennent de familles patriciennes ; le taux est de 70% selon Irmgard Fees pour le monastre de San Zaccaria212. La fondation du monastre du Corpus Christi nest donc pas, au dpart laffaire des grands nobles vnitiens : mme si la premire prieure de la communaut est Lucia Tiepolo, les vritable fondatrices, outre Jean Dominici, en sont les surs Tomasini, deux orphelines issues dune riche famille marchande (peut-tre originaire de Lucques), recueillies par le couple Paruta, eux aussi marchands. Leur mre adoptive, Margherita Paruta, entre elle aussi au monastre la mort de son mari Marco ; elle y occupe le poste de vicaire de la prieure pendant de longues annes213 : cest elle qui gouverne le monastre au nom de la prieure, alors trop ge. Le rseau des Tomasini/Paruta a t dune importance cruciale pour le monastre du Corpus Christi : en effet, le frre dAndriuola et Isabetta, Tommaso, tait lui aussi un fidle de Jean Dominici. Aprs avoir fait profession religieuse au couvent de San Zanipolo, il entame une carrire ecclsiastique brillante qui lamnera devenir, en 1440, vque de Feltre214. Tommaso Tomasini est le second pre spirituel du Corpus Christi (aprs Jean Dominici, bien sr) ; son engagement auprs des moniales leur permit, en outre, de rnover et dagrandir leur monastre ; tant et si bien que, dans la chronique de Chiara Riccoboni, Tommaso Tomasini est appel pre, protecteur et magno benefattor nostro215. Dautres riches marchands, allis une famille noble originaire de Trvise, les Da Noal, ont constitu un fort rseau dappui pour les Observants vnitiens.

CARRARO, S. : Societ e religione nella Venezia medievale. Il monastero di San Lorenzo di Castello, Tesi di Laurea dirige par A. M. Rapetti et A. Rigon, Universit Ca Foscari di Venezia, 2008, p. 50. 212 FEES, I.: Le monache di San Zaccaria a Venezia nei secoli XII e XIII, Venise, Centro tedesco di studi veneziani, 1998, p. 41-43. 213 BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio, p. 305-306. 214 Cf. Chapitre 1 p. 99. 215 ASV, Corporazioni Religiose soppresse, Corpus Domini, Cartacee Busta 1 ( LAntichit ravivata ). Lautre protecteur du monastre, Fantin Dandolo, vque de Padoue, na pas droit autant de reconnaissance de la part des moniales.

211

235

Schma n2 : Les religieuses vnitiennes issues de la famille Da Noal216

Orsa da Noal Moniale au Corpus Christi (1395)

Mariuza veuve de Marco Bonzi Tertiaire franciscaine vivant au Corpus Christi Revt l'habit dominicain 22 jours avant sa mort (1403)
Mre de

soeurs

Cecilia

Mre de

Belle-mre de

Franceschina Bonzi/da Noal Moniale au Corpus Christi (1395)

Jacoba (Agnesina) Moniale au Corpus Christi (dbut XVe sicle)

Mre de

Chiara da Noal p. Marco Frunzane Lgue ses biens au Corpus Christi (1404)

Stelechia da Noal (Astrologia?) Moniale San Domenico de Pise (dbut XVe sicle)

Orsola da Noal Moniale au Corpus Christi (1395)

Le petit rseau vnitien ici mis en vidence est intressant plus dun titre. Tout dabord, sa physionomie sociale (de petits nobles associs de riches marchands) est trs voisine de celle des rseaux familiaux qui soutiennent les monastres de Pise et de Florence217. Ce nest srement pas l un hasard : il faut donc supposer que les monastres de Dominicaines observantes offrent, dans la premire moiti du XVe sicle, un modle de pit et de vie religieuse fminine qui convient ces classes sociales qui, mme si elles nappartiennent pas forcment la haute aristocratie, possdent un fort pouvoir conomique et politique. Le mouvement de lObservance dominicaine touche tout particulirement la catgorie des riches marchands, qui sont instruits et la recherche dune pit nouvelle dans laquelle ils puissent sengager. On trouve dailleurs parmi les fidles de Chiara Gambacorta et de Jean Dominici le marchand Francesco Datini ; quant aux poux Paruta, cits plus haut, ils sont eux-mmes des lacs fortement engags dans le mouvement rformateur dominicain Venise218 ; en outre, de
216

Le schma se lit de haut en bas. Nous avons diffrenci les couleurs selon la condition des femmes mentionnes : jaune clair pour les laques, vert clair pour les moniales du Corpus Christi, bleu pour la moniale de San Domenico ; quant Cecilia, elle na aucun lien connu avec lObservance. Cet arbre familial a t reconstitu grce aux divers documents que nous avons pu consulter dans les archives vnitiennes. Si lexistence de toutes ces femmes et leur condition est mentionne clairement dans les documents, ce nest pas toujours le cas de leurs liens de parent, do une certaine incertitude propos de deux dentre elles (Stelechia et Jacoba/Agnesina). 217 Cf. Chapitre 5 p. 366-367. 218 Ils sont les parents adoptifs de Andriuola, Elisabetta et Tommaso Tomasini Paruta.

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nombreuses pnitentes, telles Maria Sturion, sont elles aussi issues de cette catgorie sociale. Ce petit rseau nous montre, en outre, que les familles qui soutiennent les Observants ne se contentent pas de sengager en faveur dun seul tablissement : on trouve parmi les femmes Da Noal, des pnitentes, des moniales Venise et Pise. A Venise en effet, il semble que ce soit le mouvement observant dominicain lui-mme qui, durant les dernires annes du XIVe sicle, obtient le soutien, et mme lengagement, de plusieurs membres de riches familles. Le cas de la famille Tomasini est exemplaire, puisque les trois enfants de ce couple de marchands morts prcocement se sont consacrs lObservance. La famille Mussolin de Ravenne a elle aussi apport sa pierre la rforme observante dominicaine avec deux moniales au Corpus Christi (la mre et la fille) et un fils entr chez les frres prcheurs et mort en 1398 en odeur de saintet219. Une branche de la famille Michiel se distingue aussi par son soutien lObservance : Marco, fils de Giovanni Michiel, rdige en effet un testament en faveur du Corpus Christi en 1395 ; son pouse Cristina fait de mme en 1403. Leur fils Giovanni entre lui aussi dans les ordres, et devient un rformateur bndictin trs actif, sous le nom de Teofilo220. Certaines familles vnitiennes ont donc fortement contribu lexpansion de lObservance dominicaine ; il faut voir l les rsultats de lextraordinaire dynamisme des frres prcheurs Venise mens par Jean Dominici la fin du XIVe sicle221. Dans les provinces germaniques, il semble que les rseaux de familles sur lesquels reposent les communauts de moniales dominicaines observantes aient suivi les mmes schmas quen Italie. Ltude sociale est toutefois plus difficile pour les monastres germaniques ; nous navons en effet pas retrouv dans les archives alsaciennes de listes capitulaires pour les monastres de Schnensteinbach et Unterlinden. La raison de cette absence repose sans aucun doute dans la faiblesse de la pratique notariale dans laire germanique par rapport aux rgions italiennes. J. Ch. Winnlen livre toutefois une succincte analyse sociale de la premire communaut de Schnensteinbach222 : parmi les treize religieuses ayant compos la premire communaut et celles qui ont peupl le monastre dans les dcennies suivantes, il semble que lon trouve en particulier des membres de la bourgeoisie urbaine et de la petite noblesse locale. Fait remarquable, dont lon pourra se rappeler par la suite, notamment lors de ltude dtaille de la communaut de San Domenico de Pise, un grand nombre de ces religieuses ne sont pas alsaciennes ; certaines dentre elles,
219 Cf. THOMAS DE SIENNE : Historia Disciplinae Regularis, p. 204-205 et SORELLI, F. : Nicol da Ravenna, domenicano osservante, e la sua famiglia . 220 Cf. SAMBIN, P. : Labate Giovanni Michiel e la riforma di San Giorgio Maggiore a Venezia . 221 Cf. SORELLI, F. : Predicatori a Venezia (fine sec. XIV met secolo XV) . 222 WINNLEN, J. C. : Schnensteinbach, p. 40-44.

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en particulier celles qui sont issues de familles bourgeoises, nont en effet pas hsit quitter leur ville dorigine pour pouvoir prononcer leur vux dans un monastre dObservance dont la rputation sest rapidement propage en territoire germanique.

3- Anciens et nouveaux rseaux


Pourtant, mme si les sources notaries manquent, la ralit et la composition sociale des rseaux familiaux soutenant les monastres en terre germanique nous sont connues par dautres documents, notamment par les chroniques et les bulles. Ces documents apportent dailleurs un clairage diffrent sur le rapport entre les familles et lObservance : on y peroit mieux en effet laffrontement qui a eu lieu ds les premires tentatives de rforme de Raymond de Capoue et de Conrad de Prusse entre certains rseaux familiaux qui se sont opposs la mise en place du mode de vie observant et dautres qui ont soutenu activement cette initiative223. Le premier document que nous pouvons mentionner ce sujet remonte aux origines de lObservance fminine puisquil sagit des Ordinationes rdiges par Raymond de Capoue en 1397 Francfort, originellement destines aux moniales de la province de Germanie224. Le dernier chapitre ou appendice (postremo) de ces Ordinationes contient une prescription sur le recrutement des postulantes, et vise clairement limiter linfluence de certaines familles, de certains clans mme pourrait-on dire, sur les monastres : le matre gnral conseille en effet aux religieuses de recruter en alternance une postulante dorigine nobiliaire et une postulante dorigine bourgeoise (civissa) afin dviter, dit-il, que des inimitis ne se dveloppent dans le clotre.
Cum in monasteriis nostris, presertim in opidis et civitatibus sitis, frequenter dissensiones et displicentie inter filias nobilium et filias civium solent accidere super noviciarium receptione, ita quod nobiles renuunt recipere de civibus filie civium nolunt admittere de noblilibus, sed potius, ut a plerisque conquestum est, iste vellent alias de monasterio finaliter extirpari, unde frequenter nonnulla monasteria inimicitias et nocumenta nunc nobilium nunc civium graviter pertulerunt, ad hoc malum simpliciter auferendum et ad favorem gratiam et defensionem ispis monasteriis tam civium quam nobilium perpetue acquirendum, et maxime ad pacem, unionem et concordiam ipsis sororibus ad invicem
223 A. Weis-Mller met bien en vidence, dans son tude sur Klingental, lopposition de ces rseaux ou partis . Elle parle dailleurs, ce propos, des alte Klingentalerinnen , en majorit opposes la rforme, et des neue Klingeltalerinnen , qui y sont plutt favorables. Parmi les premires, qui vont finalement avoir le dessus, on trouve des reprsentantes des principales familles patriciennes de la ville de Ble. WEIS-MLLER, Die Reform des Klosters Klingental, p. 196. 224 Cf. Chapitre 1 p. 79 et Annexes, p. 9-11.

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procurandam, volo, ordino et decerno quod in sigulis huiusmodi monasteriis recipiantur amodo tot de filiabus nobilium in terra, quot filie civium in civitatibus vel oppidis ; ita quod post unam nobilem recipiatur una civissa et post illam civissam iterum nobilis [].

Sil sagit bien sr avant tout de conserver la paix lintrieur du clotre, le but de cette lgislation est aussi de permettre aux frres de conserver un tant soit peu de pouvoir de contrle sur les communauts. Ces derniers rencontrent en effet des difficults face des communauts devenues le refuge de femmes qui sont toutes issues des mmes familles et du mme clan nobiliaire ou bourgeois. Au sein de lordre dominicain comme au sein dautres ensembles religieux, certains monastres sont en effet de vritables annexes de certaines familles, et ont fini par chapper totalement au contrle des frres. Ces communauts sont souvent source de scandales auxquels les frres nont pas les moyens de remdier. Tel est bien lobjet de la supplique que les Dominicains ont adresse au pape Boniface IX en 1405 et laquelle le pape a rpondu favorablement. La bulle Justis et honestis225 autorise les frres dnoncer au tribunal de lOrdinaire les moniales dominicaines dsobissantes protges par leurs parents et amis.
Justis, et honestis supplicum votis libenter annuimus, illaque prosequimur favoribus opportunis; exhibita siquidem Nobis nuper pro parte vestra, petitio continebat, quid saepe contingit, nonnullas Moniales sub cura et secundum Instituta vestri Ordinis degentes, diversa enormia, excessus, et crimina, in animarum suarum periculum, et scandalum plurimorum comittere, propter quae Moniales ipsae per vos secundum observantiam regularem, ac huijusmodi Instituta, graviter essent corrigendae et etiam puniendae. Cum autem, sicut eadem petitio subjungebat, Moniales ipsae interdum adeo sint protervae, et induratae, quod ipsarum consanguineorum, et amicorum potentiam perhorrescentes, eas juxta observantiam et Instituta hujusmodi corrigere non audetis, quare pro parte vestra Nobis fuit humiliter supplicatum, ut providere super hoc de opportuno remedio dignaremur. Nos igitur, hujusmodi supplicationibus inclinati, vobis, ut quotienscunque Moniales hujusmodi excessus, et crimina pro tempore committentes, ut praefertur, propter potentiam consanguineorum et amicorum suorum hujusmodi, corrigere, ac punire non possitis, vosque Moniales ipsas pro hujusmodi excessibus, et criminibus corrigendis, et puniendis, locorum Ordinariis denuntiaveritis, ipsi locorum Ordinarii, easdem Moniales juxta exigentiam excessuum, et criminum hujusmodi, et alias juxta observantiam, et Instituta regularia dicti Ordinis, auctoritate Apostolica corrigere, et punire possint, eadem auctoritate tenore praesentium indulgemus.

La formulation de la bulle met bien en vidence lopposition qui a clat entre les frres dominicains et la puissance (potentia) des parents et amis des religieuses dont ils ont la

225

BOP, vol. 2, p. 478.

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cure spirituelle. La rforme observante doit donc, au dpart, sopposer des rseaux familiaux puissants qui protgent tout autant quils sapproprient certaines communauts de religieuses. On comprend mieux, ds lors, la violence des ractions qui ont eu lieu lors de la rforme ou de la tentative de rforme de beaucoup danciens monastres ; des heurts plus ou moins violents ont en effet oppos les moniales hostiles la rforme et celles qui y taient favorables, mais aussi leurs familles respectives. Lobservance fminine, en imposant la stricte clture, soppose des usages trs rpandus qui veulent que les religieuses puissent se rendre dans leurs familles pour toutes les grandes occasions ainsi que pour assister des parents malades (il ne faut pas imaginer que les religieuses sortaient du clotre uniquement, comme le sous-entendent les observants, pour se divertir)226. Ainsi Nuremberg, lors de la difficile rforme du monastre Sainte-Catherine227, le Conseil de la ville tait divis en deux camps, certains conseillers, sans doute parents de moniales, tant opposs cette rforme, dautres, aspirant linstauration de la stricte clture, y tant favorables. A Gnes, lchec de la rforme du monastre San Filippo-e-Giacomo par Filippa Doria et Tommasa Gambacorta est d aux mmes raisons : bien que certains membres des minentes familles patriciennes de la ville aient demand cette rforme, dautres rseaux, auxquels larchevque apporte dailleurs son appui, sy sont opposs et ont soutenu dans leur rvolte les surs ne voulant pas appliquer la stricte clture. Il est possible que ces oppositions entre rseaux familiaux propos de la gestion des monastres de femmes correspondent des oppositions politiques au sein des gouvernements urbains. Le soutien des grands rseaux de parents et amis la rforme observante ne va donc pas de soi. Lopposition des familles la rforme dans certaines villes est mme assez forte pour faire chouer son installation. Deux conceptions de la vie religieuse fminine sopposent en fait fondamentalement : lune, ancienne et plutt nobiliaire, voit les monastres de femmes comme des lieux de retraite honorables dont les occupantes, malgr leur profession monastique et leur renoncement au monde, continuent dappartenir la famille et au clan ; elles ne doivent donc pas, par consquent, demeurer invisibles. Lautre, promue par les religieux(ses) de lObservance et soutenue par la nouvelle et puissante classe des marchands et des banquiers, peroit les monastres de femmes comme des forteresses228 dont
Saint Antonin, par exemple, reproche aux Brigittines du Paradiso de sortir pour aller soigner leurs parents malades. Cf. ANTONIN DE FLORENCE : Lettere di SantAntonio precedute dalla sua vita scritta da Vespiano (da Bisticci) fiorentino, Florence, Barbera, 1859, p. 171. 227 Cf. supra p. 199. 228 Ann Roberts cite ce propos les clbres humanistes Leon Battista Alberti et Filarete, qui dfinissent chacun dans leurs traits sur larchitecture la forme dun monastre de femmes idal, o il serait absolument impossible dentrevoir les religieuses, tels des forteresses . La cit idale des humanistes contient donc des monastres
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les occupantes, ayant pour toujours renonc au monde, se consacrent totalement Dieu ou, du moins, dmontrent par leur invisibilit leur conscration totale Dieu et, par l mme, lutilit de leur vocation pour le reste de la communaut et de la famille. Cest videmment la deuxime conception qui va peu peu lemporter sur la premire. Il est cependant un point fondamental sur lequel toutes les classes sociales saccordent, et ce contre les religieux (qui sen accommoderont tout de mme plutt bien) : la vocation des femmes destines au clotre nest pas au centre des proccupations des familles. Seules les premires gnrations de religieuses observantes paraissent avoir, dans leur majorit, fait un choix relativement libre en ce qui concerne leur vocation229.

Si le mouvement de lObservance a incontestablement russi ce qui ntait pas une mince affaire mettre la stricte clture au centre de la vie religieuse fminine, il na pas, toutefois, rduit linfluence des rseaux de familles sur les monastres de femmes. La stricte clture naffaiblit en effet les liens entre moniales et familles quen apparence : elle rend en ralit dautant plus important le soutien conomique et politique des familles que les moniales ne peuvent plus, ou presque, intervenir directement dans la gestion de leurs biens et dans leurs rapports avec les autorits. Le contrle du recrutement des postulantes par certaines familles et, plus largement, par certaines classes aux intrts conomiques et politiques communs en particulier les riches marchands dans le cas des Dominicaines ne cesse pas avec lObservance ; il ne fait que se renouveler.

Cette tude sur la diffusion de lObservance nous a permis de souligner la complexit des chemins emprunts, au propre comme au figur, par la rforme et les rformateurs. Les textes que nous avons identifis comme faisant partie du corpus observant sont pour la plupart des textes de propagande , quils soient destins des personnalits extrieures aux ordres religieux (princes, cardinaux) ou des membres des communauts rformes ; ce nest pas sur eux, en ralit, que reposent principalement les progrs de lObservance. Une rforme qui prne officiellement le retour un respect authentique de la rgle se doit en effet avant tout de convaincre par lexemple : rformateurs et rformatrices ont donc d montrer lexemple par leur propre mode dexistence, quil sagisse des grand(e)s rformateurs/trices engags sur diffrents fronts la fois (frres, moniales, pnitent(e)s) ou des simples
strictement clos ; cest lun des indices de leur modernit . Cf. ROBERTS, A. : Dominican women and Renaissance Art, p. 58-59. 229 Cf. Chapitre 4.

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rgles vivantes qui ont russi (en gnral) enseigner leurs consurs un nouveau mode de vie (et en particulier le respect de la clture) selon des modalits particulires qui, pour lessentiel, nous sont inconnues. Les Observants, quel(le)s quils soient, accordent, presque par dfinition, une valeur fondamentale lexemple : les religieux rforms se doivent en effet dtre exemplaires plus dun titre : exemplaires pour leur confrres et consurs qui ils enseignent (voire imposent) un nouveau mode de vie, mais aussi vis--vis du reste de lEglise et surtout des lacs qui peuvent ainsi dcouvrir en eux le visage renouvel dune Eglise alors perue comme dcadente.

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Conclusion de la premire partie : Les Observantes aprs 1461 : perspectives.

En 1461, Catherine de Sienne est canonise par Pie II ; son culte, dsormais approuv par lEglise, devient visible. La dvotion envers celle dont on connat surtout, grce la Vita de Raymond de Capoue, le parcours mystique, se rpand rapidement, en particulier auprs des jeunes dvotes. Paradoxalement, Catherine de Sienne se trouve dsormais cantonne pour longtemps une place de patronne dun tiers-ordre auquel elle na appartenu que marginalement, et dont elle na jamais connu la vie communautaire telle quelle existe la fin du XVe sicle dans les trs nombreux couvents qui portent son nom. Son lien avec les moniales et, plus largement avec lidologie observante, continue dtre affirm, mais lObservance na plus autant besoin du haut patronage de la mantellata: la puissante Congrgation lombarde est indpendante du reste de lOrdre des Prcheurs depuis 1463, et dautres congrgations sont peu peu fondes partout en Europe sur le mme modle ; les Observants vont ainsi progressivement parvenir imposer leurs vues tout lOrdre, vitant un schisme. Lautorit morale de lOrdre des Prcheurs rayonne de nouveau au dbut du XVIe sicle, sous limpulsion, notamment, de Thomas de Vio, dit Cajetan. LObservance dominicaine, durant un sicle, a donc fortement volu. Dans les annes 1390, notre point de dpart, les reprsentants de ce mouvement rformateur taient aussi peu nombreux quils taient dtermins, agissant au milieu dune immense majorit de religieux conventuels (ou, plutt, devrait-on dire traditionnels ) et dans le cadre du grand Schisme ; la fin du XVe sicle, leurs hritiers, dsormais appels sans hsitation observants , ont conquis une place dominante dans lOrdre dominicain, et leur action consiste avant tout liminer peu peu les situations de communauts non observantes ds lors considres comme dviantes. Toutefois, malgr linstitutionnalisation du mouvement travers les congrgations, lObservance conserve encore une force rformatrice et idologique trs forte, toujours lie un besoin de renouveau de lEglise en liaison avec la socit chrtienne tout entire. Lexemple de Jrme Savonarole, hritier direct des grands rformateurs du sicle prcdent, qui a pouss la logique rformatrice jusqu la prise de pouvoir, le prouve tout fait. Dans dautres ordres que celui des Dominicains, et dans 243

dautres zones de lEurope qui navaient pas encore t touches par ce grand mouvement spirituel (France, Espagne), dimportantes rformes ont lieu durant le XVIe sicle, et de grands saints sy illustrent (chez les Carmes, en particulier). Le surgissement de la Rforme luthrienne est dailleurs, pour lEglise catholique, loccasion dune remise en valeur profonde de la vie rgulire, rejete par les Protestants1. Quant la rforme observante fminine dominicaine, elle tend se limiter limposition de la clture aux monastres encore ouverts et lassimilation progressive des tertiaires aux moniales ; lpoque des fondations nouvelles et de la mise en place de communauts modles comme celles de San Domenico de Pise, du Corpus Christi de Venise ou de Sainte-Brigitte de Schnensteinbach est rvolue depuis longtemps et la phase de limposition progressive, par de vaillantes rgles vivantes , de la rforme aux monastres non observants touche sa fin. La stricte clture apparat dailleurs de plus en plus comme une vidence. Les grandes familles soutenant la rforme des monastres de femmes lont plbiscite, la considrant comme ncessaire la prservation de la virginit de leurs filles et de lhonneur de leur famille. La dot demande lentre des monastres augmente, partir de la fin des annes 1450, de faon exponentielle, ainsi que lattestent les registres du monastre florentin de San Pier Martire2. De ce fait, la composition sociale des monastres devient de plus en plus uniforme, laissant de ct toutes celles dont les familles ne peuvent fournir la somme demande lentre du monastre, malgr le systme de la dot-pension3. Avec la raffirmation du pouvoir dune noblesse renouvele en Italie, les monastres de Dominicaines, qui continuent daccueillir en priorit des filles issues des classes marchandes riches, sont condamns jouer les seconds rles derrire les prestigieux tablissements de Bndictines, mais aussi de Clarisses, qui accueillent depuis longtemps les aristocrates et qui retrouvent, durant lpoque moderne, tout leur lustre. Dans ce contexte de grands bouleversements sociaux, il est intressant de mettre en valeur une volution dans la perception, et mme dans la pratique, de la stricte clture : tandis que les premires moniales observantes voyaient dans ce dispositif un moyen de pratiquer une austrit et une pnitence
Doit-on considrer que lObservance a jou un rle dans lapparition de la Rforme ? Le problme est complexe. On peut estimer, dune part, que les Observants ont effectivement contribu diffuser largement auprs des lacs des exigences radicales pour le renouveau de lEglise, exigences qui nont pas t satisfaites ; mais il faut aussi souligner, dautre part, quils ont toujours t, au moins jusqu Savonarole (encore que ce dernier ne se soit pas oppos la papaut en tant que telle), les premiers et les plus solides soutiens de la hirarchie de lEglise. Leurs thses fondamentales, par ailleurs (lobissance et la mise en valeur de lEglise rgulire) sont tout fait opposes (au moins dans la forme) la doctrine luthrienne, qui rejette les ordres religieux. 2 Ces augmentations sont particulirement visibles dans ASF, Fondo del Monastero San Pier Martire, n48 (Ricordi 1479-1545). 3 Cf. infra p. 306.
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supplmentaire, les familles et trs vite les frres dominicains eux-mmes y voient de plus en plus un moyen de sparer totalement les moniales de la socit, afin dviter toute tentation et donc tout pch qui pourrait natre de la prsence de femmes clibataires au sein de la socit. Alors que la stricte clture des premires observantes nexcluait pas les discours spirituels au parloir et, en un sens, les rendait mme ncessaires la stricte clture telle quelle se diffuse par la suite inclut de plus en plus de restrictions ces discours, ainsi quun contrle svre de la correspondance. Les moniales perdent ainsi une grande partie de lautorit morale quelles pouvaient exercer sur une partie de la socit urbaine par lintermdiaire de leurs fils spirituels pour ne devenir, dans le meilleur des cas, que des cratures angliques sujettes dimpressionnantes extases mystiques. Cest ce dernier type de clture que les dcisions du concile de Trente puis, surtout, celles de Pie V influences par Charles Borrome, vont imposer aux religieuses, tertiaires comprises. Lvolution et le succs de lObservance fminine sont donc fortement ancrs dans les transformations sociales du XVe sicle, ainsi que le montre limposition de la stricte clture. Bien que la rforme masculine nait pas t ici notre principal sujet dtudes, nous pouvons toutefois mettre lhypothse quil en fut de mme pour les frres : la mise en vidence de la sparation entre clercs et lacs, la rnovation de la vie commune et le renouveau de limplication des rguliers dans la pastorale ddie aux lacs constituent en effet tout autant une uvre de rformation interne lOrdre quune rponse aux besoins dune socit dont les structures et les valeurs voluent alors considrablement. LObservance constitue donc, en un sens, et malgr son apparente forme trs mdivale (une rforme faisant appel des modles du pass), la partie de lEglise qui savance le plus vers la modernit : les Observants ont en effet cherch renouveler la place de lEglise rgulire, et mme de lEglise en gnral, au sein dune socit en plein bouleversement. Malgr les remarques ngatives que lon a pu faire son sujet, ce mouvement fait donc partie intgrante de cette priode de transition que lon a coutume dappeler Renaissance .

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Deuxime partie : San Domenico de Pise et San Pier Martire de Florence : deux communauts de moniales observantes entre 1385 et 1461.

Disidero che s viviate, che sapiate godere di qua e di l del divino amore. Niuno altro godere vero, se non questo. Chiara Gambacorta, Lettre aux poux Datini, 1397

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Qui sont les femmes qui entrent dans les monastres dObservance entre la fin du XIVe sicle et le milieu du XVe sicle ? En nous posant cette question, nous ne quittons pas notre premire problmatique - Quest-ce que lObservance ? - ; nous la dveloppons, et pour ainsi dire, nous la prcisons. En effet, sinterroger sur lidentit des moniales qui sont entres dans les premiers monastres dObservance et tenter de mettre en vidence des points communs entre ces femmes, cest aussi se mettre en qute des raisons qui les ont conduites, elles-mmes et/ou leur famille choisir ces monastres. Jusque dans les annes 1460, les tablissements observants ne bnficient pas encore du prestige li lanciennet ; de plus, les religieuses y vivent selon des normes visiblement diffrentes de celles que mettent en pratique les autres tablissements religieux fminins du temps. En un mot, les monastres dobservance ne sont pas encore pleinement intgrs aux rseaux classiques de recrutement des moniales, reliant certaines familles certains tablissements religieux. Faire profession dans un monastre observant ne relve donc pas, dans les cas des moniales que nous allons tudier, dune tradition familiale ou dun usage rpandu, mais dun engagement li des phnomnes nouveaux : une pit plus exigeante, mais aussi la constitution de nouveaux rseaux socio-politiques entre des familles dont les femmes nentraient jusqualors que rarement en religion, ou bien dans des communauts diffrentes. En prenant lexemple de deux monastres de Dominicaines, nous ne prtendons pas, certes, faire le tour de la question ; il nous semble cependant que ltude dtaille de ces deux tablissements, lis par une histoire commune et dont les fonds darchives sont tout la fois trs bien conservs et tout fait comparables, peut donner un ancrage social lanalyse du phnomne de lObservance cest un angle de vue sous lequel il a rarement t trait jusqu maintenant. Quentend-on par identit des moniales ? Il sagit dabord, bien entendu, de leur nom. Les noms des moniales, inscrits sur les listes capitulaires des actes notaris ont constitu la base de notre recherche prosopographique. Une moniale qui figure sur une liste capitulaire est professe1, religieuse de chur et a bien entendu voix au chapitre. Les noms de ces femmes comportent en eux-mmes beaucoup de prcieuses informations : tout dabord leur filiation, ensuite leur rang social, mais aussi certaines de leurs dvotions particulires (grce au prnom religieux quelles ont adopt lors de leur profession2), sans oublier leur provenance

Ou sapprte le devenir. Quelques incohrences, de ce point de vue, peuvent tre notes dans les dates figurant dans la prosopographie. 2 Par exemple pour les surs appeles Brigida , la rfrence Brigitte de Sude est certaine.

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gographique3. Les listes capitulaires nous ont ainsi fourni les noms de cent trente-huit religieuses ayant vcu dans les monastres de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence. Dans le cas de Pise, ce sont trente-trois listes capitulaires, allant de 1385 1458 (1386 1459 m.p.), que nous avons pu retrouver dans les sources et utiliser pour notre recherche prosopographique ; dans le cas de Florence, nous disposons de quarante listes, allant de 1421 14634. A partir de ces listes, nous avons tent de rassembler le plus dinformations possibles sur chacune des moniales de chur professes mentionnes. Lidentit, en effet, ce nest pas seulement un nom ; bien dautres informations sur les moniales nous ont ensuite t fournies par lensemble des documents contenus dans les archives des monastres mais aussi par les actes notaris retrouvs dans les registres prsents aux archives dEtat de Florence et de Pise. Les testaments, actes de profession, de procuration ou encore certaines procdures judiciaires nous ont apport beaucoup dinformations sur ces femmes, et particulirement sur leur vie avant le monastre : nom du ou des maris quelles ont pu avoir, noms de leurs ventuels enfants, richesses personnelles, lieux de rsidence Etant donn la dispersion des sources et leur varit, linformatique a t dun grand secours pour regrouper certaines informations5. Bien videmment, la moisson dinformations na pas t la mme pour toutes les moniales, et si certaines nous sont trs bien connues, dautres demeurent beaucoup plus mystrieuses, voire fantomatiques. Ces dernires sont toutefois peu nombreuses et nont semble-t-il vcu dans les monastres que trs peu de temps6. Prcisons en outre que lors de la tenue des chapitres dans les monastres de San Domenico et San Pier Martire au contraire dautres monastres non observants la quasi-totalit des moniales est prsente7. Bien entendu, les converses, qui sont des moniales professes mais qui nont pas voix au chapitre, seront trs peu prises en compte dans notre tude ; nous navons retrouv que de rares documents les mentionnant. Mme si elles taient peu nombreuses8, il est clair
Les provenances des surs ne sont indiques que sur les listes pisanes. Peut-tre sagit-il dune habitude notariale locale, mais cela est plus probablement li au grand nombre de religieuses trangres prsentes au monastre. 4 Pour le dtail des listes capitulaires utilises, cf., pour Pise, Annexes p. 95 et pour Florence, Annexes p. 127. 5 Etant donn le petit nombre dindividus et limperfection des donnes, je nai pas utilis de logiciel de traitements des donnes. Lordinateur est toutefois bien utile pour retrouver les diffrentes occurrences de noms ou de prnoms dans les fichiers spars. Jai pu ainsi faire de nombreux recoupements. 6 Cest en particulier le cas de plusieurs moniales qui napparaissent que sur une ou deux listes capitulaires et qui nont laiss aucun document darchive sur leur compte. Ces moniales fantmes sont restes peu de temps au monastre, o elles sont probablement entres alors quelles taient dj ges. 7 A San Pier Martire, les notaires prcisent que toutes les moniales sont prsentes au chapitre, et de fait je nai pas trouv, dans les documents, de mention dune moniale qui ne soit pas cite dans les listes capitulaires. A Pise, on constate quelques irrgularits, parfois explicitement mentionnes (cf. Ursula di Matteo, n87P), toutefois les absences sont trs peu nombreuses, et le nombre des moniales mentionnes dans les listes correspond au nombre mentionn dans les documents fiscaux (Catasto florentin de 1428 : ASF, Fondo del Catasto, registre n196n ff. 593v 604v et ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n173 et 186). 8 Cf infra p. 271.
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que nous avons ici affaire ce qui nest gure surprenant un dficit de sources propos des membres de la communaut dont les origines sociales sont les plus modestes. En revanche la familia des monastres c'est--dire principalement les oblats est plutt bien documente. Dfinir une identit, comme chacun sait, nest toutefois pas une chose simple : si le terme invite penser quil sagit dune donne fixe et circonscrite, ce nest en fait jamais le cas, aussi bien pour les personnes que pour les communauts, qui voluent avec le temps. On pourrait tre tent de penser que lidentit de personnes disparues depuis longtemps nest plus soumise une volution, et quelle est par consquent plus dfinissable : pour lhistorien en ralit le problme nen est que plus difficile puisquil sagit pour lui de rassembler des documents ne rendant compte que de quelques aspects de la personne considre, en sachant quil est le plus souvent vain desprer en trouver plus. Pour une moniale, la question est dautant plus complexe et donc intressante quune telle femme a, en entrant dans le monastre, choisi de rompre avec une, ou plusieurs priodes prcdentes de son existence, ajoutant ainsi son identit une ultime phase religieuse. Cette rupture se traduit par un changement de prnom, par la rdaction dun testament et par lmission de vux dfinitifs de renonciation au monde. En dautres termes, les femmes que nous aurons considrer ont eu une vie, parfois trs longue, avant dentrer pour toujours dans la stricte clture du monastre ; elles ont vcu diffrentes expriences familiales, religieuses et culturelles qui ont form leur mentalit. Les moniales que nous allons rencontrer au cours de notre tude ne sont pas en effet, dans leur majorit, entres au monastre dans leur prime jeunesse ; lusage de faire duquer les jeunes filles ds leur plus jeune ge lombre des clotres nest pas encore une pratique rpandue dans lItalie du XVe sicle ; en outre, les premires communauts de moniales observantes semblent avoir compt dans leurs rangs de trs nombreuses veuves. Nous avons donc choisi quelques critres fondamentaux pour la dfinition de lidentit de ces moniales, afin de pouvoir laborer des statistiques et tracer un profil gnral de la composition et de lvolution des communauts. Ces critres figurent sur les fiches prosopographiques qui sont dites en annexe ; ils dfinissent lidentit sociale de la religieuse au moment de son entre au monastre. Nous avons retenu ces critres car ce sont ceux quutilisait la socit toscane mdivale pour dfinir le statut social des femmes ces lments ont donc t fondamentaux dans la premire vie de nos moniales. Il sagit de leur tat matrimonial ( vierge 9, pouse10 ou veuve) au moment de prononcer leurs vux ; du
Nous utiliserons le mot vierge en conformit avec les sources de lpoque, en lui donnant la signification de femme nayant jamais t marie .
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rang social de leur famille (principalement dtermin par le nom et par lactivit professionnelle du pre); de leur richesse personnelle et enfin de leur provenance gographique. Toutes ces informations se compltent naturellement les unes les autres : une veuve ne possde en gnral pas les mmes biens quune vierge, ayant eu droit une dot matrimoniale lors de son mariage ; de mme, une femme issue dune famille de banquiers entrera au monastre avec plus dargent quune femme issue dune famille dartisans. La synthse des informations recueillies sur chacune de ces moniales aboutira la constitution dun profil social des communauts quil nous faudra analyser. On interprtera diffremment limpact du mouvement de lObservance sur les socits urbaines selon que les communauts de moniales que nous tudions apparatront constitues principalement de veuves ou de vierges, de riches ou de pauvres Nous naurons pas alors, pour autant, une vritable dfinition de lidentit des moniales, et moins encore de celles des communauts quelles composent. Les critres objectifs dicts par la socit ne suffisent pas dfinir, fort heureusement, une personnalit dans son ensemble. En outre, ces critres socitaux sont thoriquement rduits nant lors de lentre au monastre o chaque femme devient en principe une moniale comme les autres, devant obissance la prieure et au matre gnral11. Dfinir une identit, cest aussi tenter de percevoir la faon dont ces femmes se percevaient elles-mmes, comment elles vivaient et sorganisaient au quotidien, et non pas seulement considrer la faon dont lensemble de la socit les considrait de lextrieur. Cette perception subjective de leur propre identit a sans doute jou un trs grand rle dans la construction de leurs communauts, dans llaboration progressive de leur propre culture religieuse et laffirmation du rle quont peu peu exerc ces communauts au sein des socits urbaines qui les avaient accueillies. Notons ds prsent que le fait mme dentrer dans un monastre de moniales observantes dominicaines dnote un trait de caractre commun toutes ces femmes ou toutes celles, du moins, qui y sont entres volontairement. Nous manquons bien entendu dans ce domaine de critres prcis, mais non pas de documents : les registres de comptes et de ricordi des monastres nous renseignent sur la vie quotidienne, sur lconomie des tablissements, ainsi que sur le rle de certaines surs au sein des communauts et de leur travail. Les uvres littraires comme les Vitae et les lettres, que nous avons dj eu loccasion

10 Quelques-unes des moniales considres sont des femmes maries et non des veuves dans la mesure o leurs poux sont entrs dans les ordres en mme temps quelles. 11 La formule de profession des moniales dominicaines prvoit le vu dobissance au matre gnral, par le biais de sa reprsentante, la prieure. Cf. Annexes, p. 75-77.

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de citer, peuvent nous renseigner quant elles sur le rle pastoral des surs au sein de la ville et sur leur culture. Quatre chapitres seront ncessaires lexploration des communauts de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence. Cest dans un premier temps le statut matrimonial des moniales qui retiendra notre attention (Chapitre 4), cette premire approche nous permettant dtablir un dnombrement prcis des effectifs, et donc du profil gnral de chaque communaut. Nous tenterons dans un deuxime temps (Chapitre 5) de dfinir plus prcisment le statut social des moniales leur entre au monastre : cela devra nous permettre de prciser lexistence de liens entre les nouvelles communauts observantes et certains milieux sociaux. Les richesses des moniales, et donc de leurs communauts respectives, retiendront dans un troisime temps notre attention (Chapitre 6) : cette tude nous permettra non seulement de mieux connatre la situation des moniales leur arrive au monastre, mais aussi de dfinir le fonctionnement conomique des communauts observantes. Aprs cette entre progressive lintrieur des monastres par le biais de lconomie, nous nous intresserons dans un dernier temps non plus la situation individuelle des moniales, mais leurs communauts : fonctionnement interne, vie quotidienne, rles sociaux et religieux (Chapitre 7). Avant de nous plonger dans ltude dtaille des premires dcennies dexistence de ces deux communauts de moniales observantes, jetons un bref coup dil sur leurs cinq sicles dhistoire. Cela nous permettra notamment de mieux comprendre les vicissitudes quont subies les archives de ces deux communauts, jusqu une date trs rcente. Les deux monastres de San Domenico de Pise et San Pier Martire existent en effet encore tous deux aujourdhui, bien quils aient considrablement chang. La premire cassure dans lhistoire de lun des monastres intervient en 1557, date laquelle les moniales de San Pier Martire sont contraintes de quitter leur monastre cause des travaux de construction dune nouvelle enceinte autour de Florence dcids par Cme Ier de Mdicis. Les moniales furent peut-tre peines de devoir quitter le lieu qui avait abrit la communaut depuis sa fondation en 1419 ; elles furent toutefois rinstalles en un lieu tout fait convenable, peu loign de leur monastre originel12 : lancienne abbaye de San Felice in piazza13, dans le quartier de Santo Spirito. Lglise, en particulier, avait bnfici

12 Le monastre de San Pier Martire tait situ prs de la porte de San Pier Gattolino (non loin de la Porta Romana que lon peut admirer aujourdhui et qui la remplace), contre les murailles, lintrieur de la ville. Il ne reste rien aujourdhui de ce premier site du monastre. 13 Cette abbaye avait auparavant abrit les moines sylvestrins puis camaldules.

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dimportants travaux la fin du XVe sicle, raliss sous la direction de Michelozzo, qui en font encore aujourdhui lune des glises les plus lgantes de Florence. Les moniales firent ajouter en 1590 au-dessus de labside un chur en tribune afin de pouvoir suivre les offices de faon totalement cache des lacs. Il faut attendre 1788 pour trouver une seconde rupture dans lhistoire plutt calme de ces deux monastres. Cest cette date en effet que le monastre de San Pier Martire fut supprim par le Grand-Duc Lopold, linstar de beaucoup dautres monastres florentins. Devant le manque de moyens pour transformer le monastre en lieu dducation, la communaut fut transfre ds lanne suivante au couvent des Mantellate, des tertiaires dominicaines dont le couvent se situait dans la via San Gallo. Ds 1806 cependant, certaines surs de San Pier Martire revinrent dans leur monastre originel et y fondrent une cole pour les jeunes filles. Les surs taient dsormais devenues des tertiaires non tenues au respect de la stricte clture du fait de leurs activits, et non plus des moniales. Avec larrive de Napolon, les deux monastres, Pise comme Florence, furent brivement supprims14. En 1896, les moniales de San Domenico durent cder la place un hospice voulu par le gouvernement ; aprs quelques hsitations, elles choisirent dhabiter une maison contigu leur ancien monastre. Au XXe sicle, les guerres mondiales affectrent durement les deux tablissements, et tout particulirement le monastre pisan, qui subit un gravissime bombardement en 1943, au cours duquel il fut presque totalement dtruit15. La petite communaut des moniales dominicaines pisanes fut de nouveau transfre sur un autre site, dans la via della Faggiola, prs du Campo dei Miracoli. En 1986, la communaut fut officiellement supprime et les moniales restantes envoyes dans diffrentes communauts de lItalie du Nord. Toutefois, le monastre ne demeura pas longtemps vide : il est aujourdhui occup par des Dominicaines16 irakiennes ayant fui leur pays dorigine plong dans le chaos. Chaque anne, ces religieuses venues de loin clbrent, le 17 avril, la fte de la bienheureuse Chiara Gambacorta. A Florence, les Dominicaines de San Pier Martire maintiennent leur prsence au cur du quartier de Santo Spirito ; elles grent dsormais une cole primaire et leur couvent a t entirement ramnag pour laccueil des enfants. Les diffrents vnements jalonnant la longue histoire de ces deux communauts de religieuses dominicaines ont conduit, au cours des sicles, une certaine dispersion des
San Pier Martire de 1808 1816, San Domenico brivement en1808 puis en 1810. Lglise de lancien monastre, aujourdhui restaure, est reste debout. Elle a t confie lOrdre de Malte, qui y clbre ses assembles et y organise des expositions. Lglise se situe dans le Corso Italia, la grande rue commerciale pisane, prs de la place Vittorio Emanuele. Le reste du monastre, dont lnorme emprise dans le quartier avait dj diminu au dbut du XXe sicle avec la construction dun tablissement bancaire, a t reconverti en logements et en un petit centre commercial. 16 Ce ne sont pas des moniales, mais des religieuses non tenue au respect de la stricte clture.
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sources les concernant. Notre corpus de sources se compose de trois catgories archivistiques diffrentes : il sagit du Diplomatico, soit des actes sur parchemin ; des archives papier , diffrentes des premires uniquement en ce quelles se composent dcrits conservs sur du papier, et qui contiennent les registres, les cahiers mais aussi toutes sortes de documents conservs sur des feuilles volantes ; des registres de notaires enfin qui, contrairement aux deux catgories prcdentes, nont jamais fait partie des archives propres des monastres. Le Diplomatico et les archives papier ont en effet constitu, lorigine, un seul fonds dans chacun des deux monastres ; la sparation entre ces deux matriaux , au cours des XVIIIe et XIXe sicles, et leurs dplacements conscutifs jusqu une date trs rcente ont provoqu la dispersion des archives des monastres en divers lieux de conservation. Pour des raisons la fois pratiques et de circonstance, nous avons consult, dans lordre, pour les deux monastres : dabord le Diplomatico, puis les archives, et enfin les registres de notaires. Nous allons brivement exposer le contenu et la physionomie des deux ensembles darchives (San Domenico de Pise puis San Pier Martire de Florence) en respectant chaque fois la sparation entre les trois catgories darchives mentionnes. Le Diplomatico du monastre San Domenico de Pise est conserv, depuis les annes 1860, aux Archives dEtat de Pise17. Fonds trs riche, il est compos denviron 300 parchemins allant de 1136 1489 (m.p.)18. Un trs bon rgeste19 , compos au XIXe sicle, rsume chacun de ces actes. Cent quatre-vingt-sept parchemins couvrent la priode 13851461 ; parmi ces parchemins, nous avons pu consulter une centaine doriginaux ayant trait directement la vie du monastre et/ou des moniales ; nous nous sommes contents de la notice du rgeste pour les autres. Il faut signaler que les annes 1440 sont particulirement peu reprsentes dans cet ensemble documentaire ; nous ne connaissons pas la raison de cette lacune. Les archives papier du monastre sont quant elles conserves au couvent San Marco de Florence. Elles y ont t verses aprs la suppression du monastre San Domenico en 1986. Ces archives ne sont ni classes, ni mme ranges (du moins ne ltaient-elles pas lorsque nous les avons consultes). Pour dsigner les documents issus de ces archives nous utiliserons au cours de cette tude notre propre classement ; il est susceptible dtre chang

Les Archives dEtat de Pise ont t fondes en 1865 ; y ont ds lors t transfres petit petit les documents conservs jusqualors Florence, et notamment le fonds des Corporazioni religiose soppresse . 18 Un certain nombre de ces documents, qui nont a priori aucun rapport avec le monastre, ont t apports par les religieuses leur entre au monastre, en particulier lorsquelles navaient pas dhritier direct. Etant donn le grand nombre de documents anciens, il est toutefois possible que des versements darchives aient t effectus depuis dautres fonds, ou dautres monastres. 19 Le catalogue n19. La numrotation des actes que nous utilisons provient de ce rgeste.

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par les responsables des archives de San Marco brve chance20. Ces archives rassemblent plusieurs registres de comptes, de possessions et de ricordi, ainsi quun grand nombre de documents trs divers regroups dans des chemises cartonnes (copies dactes notaris, extraits de procdures judiciaires, testaments, contrats), allant de la fin du XIVe sicle jusqu la fin du XXe sicle. Ce sont les registres qui prsentent bien entendu le plus grand intrt, en particulier le registre contenant les comptes du monastre de 1429 1480 (1430 1480 m.p.) de faon ininterrompue, que nous appellerons simplement au cours de cette tude les Comptes pisans 21. Les registres des notaires pisans sont pour la plupart conservs lArchivio di Stato de Florence. Bien que de trs nombreuses archives aient t rendues la ville de Pise depuis la fin du XIXe sicle, cela na pas t le cas des notaires dont les registres sont conservs dans lancienne capitale du grand-duch de Toscane, dans limposant fonds intitul Notarile Antecosimiano . LArchivio di Stato de Pise conserve nanmoins un certain nombre de registre notariaux ; ces registres font partie du fonds de l Ospedale di Santa Chiara , qui rassemble, outre les archives de cet hpital dorigine mdivale encore actif aujourdhui, une grande documentation sur diverses familles pisanes ayant fait don de leur documentation ce lieu de charit au moment de leur mort. A laide des noms cits plusieurs reprises dans les documents des archives propres du monastres, nous avons isol le nom de quatre notaires ayant travaill pour le monastre de 1406 aux annes 1460, dont nous avons pu consulter, Florence et Pise, une quinzaine de registres. Parmi ces registres celui de Guaspare Massufero est celui dans lequel nous avons retrouv le grand nombre dactes concernant le monastre de San Domenico22. A lintrieur de ces registres de notaires, on trouve aussi bien des actes concernant la communaut des moniales (des procurations surtout, mais aussi des achats, des oblations) que des actes impliquant certaines moniales en particulier (en particulier des testaments). Il est difficile de comptabiliser avec exactitude le nombre dactes notaris qui composent le corpus sur lequel nous nous sommes bass pour llaboration de cette tude, puisque parmi eux, certains contiennent des informations directement utiles pour la connaissance de la communaut et des moniales (en particulier ceux qui contiennent des listes capitulaires), tandis que dautres, qui nont rien voir avec le

20 Nous devons davoir pu retrouver ces archives et davoir pu les consulter la gentillesse et la disponibilit des membres de lOrdre des Prcheurs : sur Margherita, dernire prieure du monastre de San Domenico, frre Gianni Festa et frre Luciano Cinelli que je remercie vivement. 21 Libro di entrate e uscite 1430-1480 (Livre des comptes du monastre San Domenico, tenu sans interruption de 1429 1480, 1430 1480 m.p.), Archives du couvent San Marco de Florence, fonds du monastre San Domenico, n4. 22 Guaspare Massufero a travaill pour le monastre San Domenico aprs son retour de Florence, o il avait t exil aprs la conqute.

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monastre, nous ont simplement renseigns sur la parentle des moniales23. Signalons enfin la prsence lArchivio Arcivescovile de Pise de nombreuses et utiles copies de documents excutes dans les annes 1820 par le chanoine Ranieri Zucchelli, ainsi que de plusieurs manuscrits de la Vita de Chiara Gambacorta. Les archives du monastre de San Pier Martire de Florence ont t consultes dans un second temps. Elles sont toutes conserves aux Archives dEtat de Florence. La grande majorit des documents concernant le monastre se trouve dans le fonds du monastre de San Pier Martire, vers lArchivio au dbut des annes 2000 ; il tait auparavant conserv au couvent des Mantellate de Florence24. A lheure o nous crivons ces lignes, ce fonds nest pas encore officiellement catalogu ; il napparat donc dans aucun des registres et des fiches disponibles au public dans la salle des Catalogues25. Quelques parchemins du monastre San Pier Martire sont tout de mme prsents dans le vaste Diplomatico des communauts religieuses supprimes des Archives dEtat, dont la constitution remonte en grande partie la fin du XVIIIe sicle, lorsque le grand-duc Lopold en a ordonn la collecte. Toutefois les moniales de San Pier Martire nont que trs partiellement obtempr aux ordres grandsducaux : elles ont en effet fait parvenir aux Archives de lEtat quatre-vingt-quatre parchemins, dont presque aucun ne concerne directement lhistoire du monastre. La plupart des parchemins les plus intressants (environ deux cents, allant de 1403 1590) se trouvent en fait runis en deux chartriers de trs grande dimension26 appartenant au fonds particulier du monastre. Comme pour le monastre de San Domenico, on trouve dans cet ensemble documentaire des bulles, des actes dachat et de vente, des professions et des oblations27. Les archives papier du monastre San Pier Martire sont toutes conserves au sein de ce mme fonds. Comme dans le cas des archives du monastre de San Domenico conserves au couvent San Marco, cet ensemble documentaire est compos de registres de possessions, de comptes et de ricordi, allant du dbut du XVe sicle la fin du XVIIIe sicle28. L encore, un registre a particulirement retenu notre attention pour la richesse des informations quil
Nous avons consult une soixantaine de registres de notaires. Cest--dire le couvent des Mantellate de Chiarito, dans la via San Gallo. Le regroupement des archives avec celui du couvent des Mantellate est d la runion des deux communauts en 1788, suite aux suppressions lopoldines. Les surs retournrent toutefois (sans leurs archives) au monastre de San Pier Martire ds 1816, en tant que tertiaires rgulires et non plus comme moniales. Elles commencrent ds lors se consacrer lducation des enfants et des jeunes filles, activit quelles perptuent encore aujourdhui. 25 Je remercie vivement la dottoressa Marina Laguzzi de mavoir permis de consulter ce fonds sans restriction. 26 Environ 70x40 cm. Ce sont les registres n45 et 46 du fonds. Les parchemins traitant de la mme affaire sont cousus entre eux (do une longueur pouvant atteindre les 2m, et une consultation difficile). 27 Notons que ces parchemins sont, dans lensemble, trs bien conservs : les bulles ont conserv leurs sceaux en plomb pendant avec ficelles rouges et jaunes ; les actes piscopaux ont conservs de gros sceaux de cire (dont lun est toutefois bris). 28 Cest--dire jusqu la suppression du monastre par le Grand-Duc Lopold en 1788.
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contient : il rassemble des comptes et ricordi, rdigs entre 1449 1460 ; nous appellerons ce registre le Libro Rosso (cest ainsi que les documents contemporains le dsignent en raison de la couleur de sa couverture de cuir) 29. Nous avons pu identifier sept notaires ayant travaill de faon plus ou moins continue avec le monastre de San Pier Martire, dont nous avons consult une cinquantaine de registres30 o lon a pu trouver la fois des actes ayant directement trait la vie de la communaut et dautres regardant plus directement lune des moniales ou sa famille. Les fonds darchives des monastres de San Domenico et de San Pier Martire sont donc, dans lensemble, tout fait similaires : une tude comparative entre ces deux communauts savre parfaitement envisageable. Les deux monastres ont, de plus, suivi exactement les mmes statuts (les statuta monasterii sancti dominici) durant la priode envisage pour notre tude, au point quils ont mme t gouverns pendant plusieurs annes par le mme vicaire, Andrea da Palaia. Pour autant, nous le verrons, les deux communauts, installes au sein de deux socits urbaines alors fort diffrentes, ne se sont pas toujours dveloppes de la mme faon.

ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n75. Ne figurent dans la liste des sources (Annexes, p. 151-164) que les registres contenant effectivement des actes concernant le monastre de San Pier Martire.
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Chapitre 4 : Veuves ou vierges ? Evolutions de la composition des communauts

Entre la fin du XIVe sicle et la fin du XVe sicle, les tablissements religieux lis au mouvement observant se distinguent nettement des autres, notamment, dans le cas des monastres de moniales, par leur svre application de la stricte clture, leur mode de vie austre et dautres aspects particuliers de leur relation la socit laque que nous aurons loccasion dtudier par la suite. Les candidates lentre dans ces monastres nouvellement fonds ou rforms connaissent de rputation ces communauts et/ou certains de leurs membres ; elles ont aussi bien souvent t en contact avec des frres prcheurs ou dautres religieux partisans du mouvement de rforme observant . Par consquent, on trouve sans aucun doute lintrieur de ces communauts plus de femmes ayant une vritable vocation religieuse que dans les monastres traditionnels. Mais de quelle vocation peut-on parler, quand on sait que les femmes sont soumises, dans la socit mdivale, lautorit de leur pre, de leur mari ou de leur frre ? Le choix de se marier ou non ne leur appartient pas. Lentre au monastre, pour les futures religieuses observantes comme pour les autres, rpond donc de toute faon une situation sociale et matrimoniale particulire : veuvage prcoce, impossibilit de se marier. Il ne faut pas, toutefois, faire des femmes mdivales des tres entirement soumis au pouvoir masculin ou plus exactement, aux contraintes sociales. Le premier succs des monastres observants le prouve. Certaines femmes peuvent en effet, dans certaines limites, se permettre de choisir ltablissement religieux qui les accueillera, surtout avant 1450. Les veuves, en particulier, possdent souvent assez dautorit morale et dindpendance financire pour pouvoir dcider de ltat qui sera le leur dans la suite de leur existence. Or, nous verrons que les premires communauts observantes sont en majorit composes de veuves. Certes, on ne peut nier que la situation prcaire de beaucoup dentre elles les contraint trouver un protecteur (en loccurrence, une communaut religieuse plutt quun nouveau mari) mais il apparat clairement que ces veuves peuvent dcider quel monastre les accueillera, et recevra par

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consquent une grande partie de leurs biens, quitte partir loin de leur famille. Beaucoup des premires moniales observantes, comme nous le verrons, ne sont en effet pas originaires de la ville o se trouve le monastre dans lequel elles ont fait profession. Dautres interstices de libert peuvent permettre certaines femmes daccomplir leur vocation, qui apparat peut-tre dautant plus srieuse leurs parents quelles mettent le vu dentrer dans un monastre dobservance et donc de se soumettre la stricte clture : certains pres renoncent marier une fille qui exprime le dsir dentrer en religion (surtout si elle a des surs), certaines pouses trouvent un accord avec leur mari qui a t contraint, tout comme elles, de les pouser pour entrer en religion. La composition des premires communauts dobservance reflte ces choix faits par des femmes pour qui le service du Christ doit primer sur toute autre obligation. Affirmer que le statut de veuve est bien diffrent de celui de la jeune fille ou de la femme marie au Moyen Age peut sembler banal. Pour autant, il nous faut constater que les particularits du statut de la veuve au Moyen Age nont gure intress les historiens jusqu une date rcente1. Les travaux de Christiane Klapisch-Zuber sur la socit florentine ont t novateurs et ils ont ouvert la voie dautres tudes sur le statut de la femme dans lItalie de la fin du Moyen Age2. Nous savons dsormais combien le statut juridique de la veuve pouvait tre variable dune ville lautre, et combien il a t, en Italie, lobjet dune volution du XIIIe au XVIe sicle allant en gnral dans le sens dune moins grande capacit des veuves rcuprer lintgralit de leur dot. Le sujet est nanmoins loin dtre puis : les tudes de synthse, qui permettraient denvisager lvolution du statut de veuve sur plusieurs sicles, mais aussi de comparer leurs droits et leur place sociale dans diffrentes rgions dEurope, manquent encore aujourdhui. Le peu de recul historiographique dont nous disposons ne nous permet donc que dnoncer une gnralit, savoir que les veuves, au Moyen Age comme lpoque moderne, disposent en gnral dune libert plus grande que leurs compagnes nubiles ou maries. Cette libert est due deux facteurs. Le premier dentre eux est la relative indpendance financire dont ces femmes jouissent grce la rcupration de tout ou partie de leur dot la mort de leur mari. Cette rgle, inscrite dans le droit justinien, est respecte selon des modalits
Plusieurs thses sont en cours sur le sujet, dont celle de Caroline Jeanne sur les veuves Paris au Moyen Age (Paris 1 Sorbonne). 2 Nous ne citerons que les principaux : KLAPISCH-ZUBER, C., La "mre cruelle". Maternit, veuvage et dot dans la Florence des XIVe-XVe sicles , in Annales ESC, 1983, n58, p. 1097-1109 ; COHN, S.: Women in the streets. Essays on sex and power in Renaissance Italy, Londres et Baltimore, The John Hopkins University Press, 1996; CHABOT, I.: La dette des familles. Femmes, lignage et patrimoine Florence aux XIVe et XVe sicles, Rome, Ecole Franaise de Rome, 2011.
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diffrentes selon les poques et les lieux. A la fin du Moyen Age, la possibilit de rcuprer sa dot se rduit dangereusement dans les villes italiennes, et tout particulirement Florence3 ; les veuves peuvent nanmoins toujours compter sur un pcule quelles grent elles-mmes : cest l que rside la diffrence fondamentale de leur statut avec celui des autres femmes. Le deuxime facteur de cette relative libert est celui de leur position morale : les veuves surtout les veuves ges bnficient, dans les socits patriarcales, dun respect particulier en raison de leur ge et surtout du fait que la plupart dentre elles ont t mres et possdent donc un ascendant affectif sur leurs enfants mles en ge de commander. Le retrait de ces veuves ges du march matrimonial les conduit en outre jouir dune libert de mouvement plus grande, en particulier dans les classes nobles et riches de la socit, car leur honneur ne peut dsormais plus tre entach par les hommes. Nombreuses sont cependant les jeunes veuves, vite remaries par leur famille, surtout si leur dot tait importante. Il faut se reprsenter une socit italienne de la fin du Moyen Age o les veuves sont trs nombreuses, cest tout particulirement le cas de la Florence du XVe sicle et ce pour une raison simple : le grand cart dge entre maris et femmes conduit la majorit des mariages se terminer par la mort du mari. La figure de la veuve est donc omniprsente, et tend se confondre avec celle de la mre. Nombreux sont dailleurs les enfants qui nont que trs brivement connu leur pre, mort pendant leur enfance. Les remariages, frquents, peuvent conduire les enfants dj orphelins de pre ne plus voir leur mre que rarement ; mais ils sont alors en gnral recueillis par une autre veuve, leur grand-mre paternelle4. Christiane Klapisch-Zuber puis Isabelle Chabot ont fort bien tudi la condition des veuves florentines au XVe sicle, ainsi que leur rle dans la socit complexe de la Renaissance ; le sujet reste encore largement explorer dans le cas de Pise. Parler de moniales veuves a-t-il toutefois un sens, alors que les femmes qui font profession religieuse abandonnent leur statut mondain et deviennent les pouses du Christ ? Dans le cadre de notre tude, il est important de savoir quel moment de leur vie les femmes que nous tudions sont entres en religion, afin de pouvoir analyser les motifs qui ont pu les pousser choisir un monastre dobservance. Mais au-del de cette raison mthodologique que nous avons dj eu loccasion de mentionner, force est de constater que la distinction entre vierge, pouse ou veuve a tout aussi bien une signification religieuse que
3 Lune des rformes les plus importantes de ce point de vue est celle des statuts florentins de 1415. Sur ce sujet, ainsi que pour avoir un aperu bibliographique complet de la recherche actuelle sur la question, cf. CHABOT, I. : La dette des familles, Chapitre 1. 4 Cf. KLAPISCH-ZUBER, C., La "mre cruelle" . Le cas de Bartolomea Frescobaldi (n13F) et de ses enfants Angelo et Maddalena prouve cependant que les grands-mres maternelles recueillent elles aussi, loccasion, les enfants laisss seuls.

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sociale : lEglise ne classe-t-elle pas elle-mme les saintes femmes en vierges et en veuves 5 ? Le statut de veuve , mme sil est infrieur celui de vierge, nest-il pas reconnu par les clercs comme tant suprieur celui de la femme marie car il permet de vivre dans labstinence et de pratiquer les vertus chrtiennes librement ? La femme mdivale est donc, y compris dans le champ de la religion, dfinie avant tout par son statut matrimonial. Une moniale veuve est ainsi non seulement une femme qui a pu disposer plus librement de ses biens et de sa vie au moment dentrer en religion, mais aussi une femme qui, en dcidant de faire profession religieuse, se conforme lide, remontant saint Paul, selon laquelle la veuve doit se consacrer Dieu6. Ce nest pas un hasard si lon retrouve plusieurs reprises, propos de nos moniales florentines et pisanes, dans les hagiographies et les notices ncrologiques, le topos de la veuve ayant fui au monastre afin dchapper lautorit dun pre, et plus souvent dun frre, qui cherche la remarier7. Avant de livrer les donnes chiffres de notre tude, il nous faut indiquer la manire avec laquelle nous les avons obtenues. Il faut avouer demble que le statut matrimonial dune femme nest pas ais dterminer partir des documents, surtout en raison du fait quen Toscane, les femmes sont le plus souvent dsignes dans les actes notaris par le nom de leur pre, et non par celui de leur ventuel mari. La mention du mari intervient gnralement aprs la mention du nom du pre de la femme. Le nom dune femme est compos de son prnom de baptise, du prnom de son pre au gnitif (ou en italien di ) ventuellement prcd de filia et suivi, le cas chant, du nom de son grand-pre, dun cognomen ou de tout autre spcification supplmentaire, dordre gographique par exemple. Ainsi sur Beatrice de Ambaco8 est appele, avant sa profession religieuse : Venerabilis domina9 Jacoba filia egregii legum doctoris domini Bartholomei quondam magistri Thomasi de Bonagys de Ambaco civis pisani et olim uxor Guillelmii quondam Nerucii de Malpiglis item civis pisanis10 . Cette dnomination trs complte nous donne le nom du mari de Beatrice/Iacopa, mais ne nous dit rien toutefois de son premier mari (Antonio). Si ce sont les actes notaris qui nous rvlent en gnral les noms des maris dfunts des femmes qui nous intressent, labsence dune telle information ne signifie pas, a contrario, que la femme en question nait
Cf. ce propos CASAGRANDE, C. : La femme garde in Klapisch-Zuber, C. (dir.) : Histoire des femmes en Occident. Le Moyen Age, p. 83-115 (p. 93 et sq). 6 A partir des ptres de Paul, et en particulier de I Cor 7 et 1 Tm 5,5. 7 Cest le cas des trois principales fondatrices du monastre San Domenico : Chiara Gambacorta (cf. Vita p. 19), Maria Mancini (cf. Annexes, Vita , p. 36) et Filippa da Vico (Annexes, Ncrologe, p. 46). 8 Beatrice de Ambaco, n18P. 9 Lappellation Domina ne constitue pas un indice sur le statut matrimonial des femmes: les notaires peuvent tout fait lemployer pour une jeune fille, surtout si elle est issue dune famille noble. 10 ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n203
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jamais t marie. Il arrive en effet que le notaire dsigne une femme simplement comme vidua, sans donner de prcision sur le nom du mari dfunt, ou mme ne fasse aucune allusion son statut matrimonial, surtout si lacte na pas de rapport avec son dfunt mari. Il est possible de sapercevoir de ces manques grce la confrontation avec dautres documents qui sont notre disposition dans lesquels se trouvent des informations complmentaires. Cest en particulier le cas des ricordi et des notices ncrologiques. Le nom des maris des femmes ayant fait profession est souvent inscrit sur les registres rdigs par les religieuses ; ainsi dans le cas de sur Petra de Lavaiano : Suor Petra figliuola che fu di ser Noccho da Lavajano e donna di Stefano di Torcina chiamata al secolo Monna Francescha entro monacha in del monastero di Sancto Domenicho a di 13 dicembre 1427 11. Toutefois, l encore, la rfrence au mari na rien dobligatoire: dans le Libro Rosso du monastre de San Pier Martire, les Ricordi nen font en gnral pas mention. Les noms des maris peuvent aussi apparatre au dtour dun Catasto (recensement des proprits du monastre) ou dautres types de documents encore. Le statut matrimonial des surs ou plus exactement, des futures surs peut aussi tre dtermin grce une mention explicite de leur statut de vierge ; cest le cas pour sur Lorenza Grimaldi lors de sa profession: Nobilis et egregia virgo Mariettina filia olim ac et heredes pro parte eam contingente domini Adriani de Grimaldis de Janua12 . Mais cette mention est rare : on connat le statut de vierge des surs grce dautres documents, et notamment grce aux modalits de paiement de leur dot au monastre13. Certains cas sont vidents : ce sont ceux des filles entres avec leur mre au monastre et devenues moniales leur majorit14. Les femmes maries, enfin, sont rares. On ne trouve dinformation sur leur statut quau dtour de certaines sources, particulirement les notices ncrologiques. Cette relative difficult retrouver les informations concernant le statut matrimonial des femmes entrant dans les monastres rvle encore une fois quen Toscane, les liens qui comptent le plus sont bien ceux de la filiation la filiation paternelle bien sr et non pas ceux du mariage, qui est de toute faon phmre. Cela na pas facilit notre tude ; toutefois, grce la diversit des sources se trouvant notre disposition, nous avons pu tablir le statut matrimonial de la majorit de nos cent trente-huit moniales professes. Dans les statistiques que nous prsentons, seules les donnes sres cest--dire avec mention explicite du statut de la moniale dans les documents ont t prises en compte ; si ces donnes mettent en
AAP, C 80, pochette n7. Petra de Lavaiano, n79P. ASP, Ospedali di Santa Chiara, 2092 (not. Guaspare Massufero), f. 152r. Lorenza Grimaldi, n59P. 13 Cf. infra, p. 302 et sq. 14 Les Constitutions interdisent que les professions solennelles soient prononces avant lge de 13 ans. Constitutiones sororum , chapitre 16.
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vidence certains traits gnraux de la composition des communauts quant au statut matrimonial des surs, elles ne donnent pas, hlas, une photographie exacte de la situation. Cette premire approche de lidentit de nos moniales doit aussi tre pour nous loccasion de les inscrire dans le cadre plus vaste de la communaut laquelle elles appartiennent. Les monastres nabritent pas, en effet, que les moniales de chur professes : on y trouve aussi des surs converses, ainsi quun nombre relativement important doblats des deux sexes. Il ne sagira pas ici de dterminer les rapports entre ces diffrentes catgoris de populations composant la communaut15, mais de donner une ide de la taille de ces communauts, et de leur volution dans leur ensemble au cours de la priode considre. Par ailleurs, lvolutin du nombre et de la condition matrimoniale des oblat(e)s nest pas sans rapport avec lvolution du nombre et de la condition matrimoniale des moniales, ainsi que nous aurons loccasion de le voir : ces volutions ont une signification sociale forte quil nous faudra tenter de comprendre.

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Ce que nous ferons dans le Chapitre 7.

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I-

Profil gnral des communauts

Les deux communauts observantes de San Domenico de Pise et de San Pier Martire prsentent des profils trs proches en tant quelles appartiennent au mme ordre religieux, quelles suivent les mmes statuts et que, dune certaine faon, le monastre florentin peut tre considr comme un monastre-fils du monastre pisan. Comme nous allons le voir au cours des prochains chapitres, de nombreuses diffrences existent cependant entre les deux communauts, en ce qui concerne leur fonctionnement pratique notamment. Ces diffrences sont lies aux deux contextes dans lesquels sinstallent les deux tablissements : Pise, ville installe dans une crise profonde partir du dbut du XVe sicle ; Florence, en pleine expansion conomique, culturelle et politique ; ainsi quaux conditions de leur fondation : le monastre de San Domenico, lorigine de la rforme, dispose dun prestige qui nest pas celui de San Pier Martire. Pour lors, nous allons tenter de rassembler les donnes chiffres que nous possdons sur chacune de ces communauts, afin de pouvoir aborder leur tude partir dun cadre solide.

A- Le nombre des moniales


Combien y avait-il de moniales dans les monastres que nous tudions, et quel moment y a-t-il eu le plus de professions monastiques ? Les deux monastres ont attir trs vite des postulantes, et leur succs ne sest pas dmenti au cours du XVe sicle. Nous nous appuierons, afin de faire apparatre lhistoire du recrutement de ces deux tablissements, sur les chiffres fournis par les listes capitulaires. Rappelons que ces listes ne prennent pas en compte les novices ni les converses, ni les moniales ventuellement malades ou absentes16. Lorsque, pour une seule anne, plusieurs listes capitulaires ont t retrouves, nous avons tenu compte pour le graphique ci-dessous de la liste la plus longue17.
16 Les moniales absentes sont en gnral celles qui sont linfirmerie. Au monastre San Pier Martire, il semble que les listes soient standardises : le notaire les crit avant de venir au monastre et les modifie au fur et mesure de la tenue des chapitres. On constate en effet les mises jour sur les listes des registres : il ajoute inferma pour les malades, et raye les noms des moniales dcdes. Toutes les moniales sont donc mentionnes, y compris celles qui se trouvent alors linfirmerie. Il est dailleurs prcis, la plupart du temps, que les moniales sont toutes (omnes) prsentes. Au monastre San Domenico, les choses sont moins prcises : certaines moniales sont parfois qualifies d absentes sans que lon sache avec certitude si la cause de cette absence est la maladie. On note dailleurs que certaines moniales, qui ne sont pas dcdes, sont absentes certains chapitres sans que cela soit explicitement signal par le notaire ; ces absences sont toutefois rares (un ou deux chapitres au maximum pour toute une vie au monastre). La marge derreur de la courbe reprsentant le monastre San Domenico est donc denviron 2 moniales. 17 Les listes dtailles des chapitres pris en comptes se trouvent dans les Annexes, aux pages 629 et 660.

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Graphique n1 : Evolution du nombre de moniales professes entre 1385 et 1463 San Domenico de Pise et San Pier Martire de Florence.

Les deux courbes prsentes ici nous permettent de constater que, malgr un peu plus de trente ans de dcalage, le recrutement des moniales sest globalement effectu selon les mmes phases San Domenico de Pise et San Pier Martire de Florence. Chacun des deux monastres a t fond par une petite communaut dj constitue, provenant dun autre monastre : cinq moniales venant de Santa Croce in Fossabanda dans le cas de San Domenico de Pise, six moniales venant de San Domenico de Pise dans celui San Pier Martire de Florence. Aprs la fondation officielle des monastres, les deux communauts ont vcu quelques annes de recrutement modr. Cette premire phase est surtout visible Pise, entre 1385 1392 ; elle est moins vidente Florence (1421-1423), sans doute parce que la rputation dj bien tablie du monastre San Domenico a profit la communaut florentine. Dans une seconde phase, qui dure environ dix ans, les professions sont nombreuses et rapides : de 1392 1403 pour Pise, de 1423 1435 pour Florence. Aprs cette phase de croissance brve mais intense, les monastres sont pleins : ils comptent entre vingt-cinq et trente moniales. La croissance se poursuit ensuite (troisime phase) de manire plus accidente : Pise, on obtient un nombre maximum de moniales professes en 1425

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(trente-trois moniales), soit quarante et un ans aprs la fondation du monastre ; Florence, on trouve trente-deux moniales en 1445, soit vingt-six ans aprs la fondation du monastre. On observe ensuite un relatif dclin, Pise entre 1426 et 1438, Florence entre 1445 et 1463. Cette quatrime phase prsente par le graphique est suivie, dans le cas de Pise, par une remonte progressive dans les annes 1450, que lon pourrait qualifier de cinquime phase ; son absence sur la courbe florentine est imputer au dcalage temporel qui existe entre les deux communauts, lune ayant t fonde trente-cinq ans avant lautre. Nous aurons bien sr expliquer ces courbes tout au long de notre tude, notamment grce lexploitation de divers types de documents darchives, mais donnons ds prsent quelques brefs lments danalyse et de contexte, afin de mieux comprendre lvolution de la population des monastres, et surtout den mieux saisir loriginalit. La phase de croissance rapide des deux monastres (deuxime phase) est, de loin, le phnomne le plus remarquable prsent par ces deux courbes. Cette croissance est bien entendu lie un effet mcanique du recrutement : elle montre le remplissage dun monastre, peupl au dpart par quelques moniales fondatrices jusquau nombre maximum de religieuses prvu par rapport aux ressources de ltablissement. Sa rapidit (une dizaine danne) est toutefois surprenante, et ce dautant plus que, dans la premire moiti du XVe sicle, les monastres fminins ne semblent pas, en gnral, avoir vu augmenter de manire significative leur population. En effet, il nest pas rare, ce moment-l, que les communauts monastiques fminines soient de trs petite taille, peuples seulement de quelques moniales18. Il faut donc prendre en considration, pour expliquer lafflux de postulantes dans ces deux monastres, la rputation des communauts, et leur exemplarit. Les monastres dobservance rpondent-ils un besoin ? Au vu de la relative dcadence19 des autres tablissements fminins, le succs des communauts observantes pourrait y faire penser. Les seuls tablissements religieux fminins qui sortent leur pingle du jeu dans la premire moiti du XVe sicle Florence sont des monastres dObservance, pratiquant la stricte clture : le monastre de San Pier Martire bien sr, mais aussi les monastres bndictins de SantApollonia et, partir de 1424, des Murate (Santa Maria Annuziata)20. A Pise, le monde des monastres fminins nest pas dans une bien
Les monastres sont devenus alors tellement petits quil faut les regrouper. Cest le cas Florence en 1435 pour les monastres bndictins de Santa Maria della Neve (une moniale), SantOrsola (4 moniales) et San Silvestro (une moniale), runis au monastre de SantAgata (ASF, Corporazioni religiose soppresse, Monastero Santa Lucia, Diplomatico, 1er octobre 1435). 19 Aprs les crises dmographiques du XIVe sicle mais aussi pour dautres raisons de nombreux monastres fminins ne sont peupls que par quelques moniales. Le relchement des murs est en grande partie li cette crise, cf. Chapitre 1 p. 49. 20 Ces monastres comptent des communauts de trente moniales professes ou plus. Le monastre de SantApollonia est fortement favoris par le pape Eugne IV qui, en 1440, le soumet directement au Saint-Sige
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meilleure forme qu Florence, mme si des communauts telles que San Martino (Clarisses) ou San Silvestro (Dominicaines), tablies dans le centre ville depuis le XIVe sicle, semblent avoir maintenu plus fidlement lobservance de la rgle et de la clture ; ces monastres sont toutefois de bien petite taille21, dans une ville dont la population commence dj dailleurs se rduire du fait du ralentissement de son conomie. Il faut aussi remarquer que le monastre de San Domenico na semble-t-il pas subi le contrecoup du moins en ce qui concerne le recrutement des moniales de la disparition de ses patrons lacs, savoir Pietro Gambacorta et ses fils, assassins en 1392 par Iacopo dAppiano. Les monastres dObservance rencontrent donc un indniable succs ds le dbut du XVe sicle Pise et Florence. Nous tenterons danalyser dans les pages qui suivent quelles sont les personnes qui sont venues aussi rapidement grossir les rangs de ces communauts. Aprs leur remarquable phase de croissance, les deux monastres, pendant une quinzaine dannes, vivent une croissance plus modeste, soumise de petits accidents au cours desquels les communauts se rduisent quelque peu. Cette troisime phase peut tre assimile un moment dadaptation : aprs la forte croissance du nombre de moniales, les communauts souffrent de difficults conomiques ; il faut aussi agrandir les btiments. Cette crise se traduit par le dcs de certaines moniales, notamment du fait des conditions de vie22, et par le ralentissement des professions, sans doute du fait des moniales elles-mmes qui tendent limiter les recrutements leur propre famille23. La crise est amplifie Pise par la situation conomique et dmographique catastrophique de la ville aprs la conqute florentine en 1406. Les professions se poursuivent toutefois jusquen 1425. La phase de dclin que lon note jusquen 1438 doit bien entendu tre impute cette crise dans laquelle se trouve plonge la ville de Pise, mais aussi peut-tre la disparition de la premire gnration des moniales, et en particulier de Chiara Gambacorta (prieure jusqu sa mort en 1419) et de Maria Mancini (prieure jusqu sa mort en 1429) dont les personnalits exceptionnelles avaient beaucoup contribu la rputation du monastre. A Florence, la phase dadaptation est plus rapide, sans doute grce aux dots importantes apportes par certaines moniales, mais
et lexempte des dmes. ASF, Corporazioni religiose soppresse, doc. N1 (rgeste des actes sur parchemin). Le grand monastre des Murate rencontre un succs presque immdiat. Son abbesse Scolastica Rondinelli est une amie de lvque Antonin, qui rdige dans ses chroniques un loge du monastre (ANTONIN DE FLORENCE : Chronicorum, Lyon, ex officina Iuntarum et Pauli Guittii, 1586, vol. 3, tit. XXIII, cap. XIII, III, p. 589). 21 Cf. PECORINI CIGNONI, A.: Francescanesimo femminile a Pisa: il monastero di Santa Chiara Novella in San Martino in Kinsica in Bolletino Storico Pisano, 2005, nLXXIV, p. 371-395. 22 Cf. Vita p. 26 : Vedendo che fuor di modo le suore pativano disagio di stretture di luogho, per il che molte sinfermavano et morivano con molti affanni, di che Ella portandone molta pena, cerchava ogni modo che poteva che le suore havessino pi agio, et in tal modo spendeva cio che poteva. 23 Sur les rseaux de recrutement, cf. Chapitre 5, notamment p. 361 et sq.

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aussi grce la politique intelligente et dynamique de la seconde prieure, Margherita Spini, dans lachat de terres permettant dtendre lemprise du monastre prs de la porte de San Pier Gattolino24. De 1435 1445, le nombre de moniales professes continue donc daugmenter. La baisse que lon note ensuite (1445-1463) nest pas due, cette fois, des problmes conomiques, mais deux faits prcis : en 1458, tout dabord, sept surs professes, dont quatre moniales de chur, quittent San Pier Martire pour aller rformer le monastre de San Iacopo a Ripoli, ce qui accentue le relatif dclin numrique de la communaut ; le gouvernement du monastre, ensuite, est alors relativement instable puisquen 1460 la troisime prieure, Maddalena Usimbardi, est releve de sa charge25. Enfin, la cinquime et dernire phase que lon peut voir dans la courbe du monastre de San Domenico (1438-1458) nous montre une reprise de la croissance du nombre de moniales professes ; cette reprise est sans doute due deux facteurs : dune part, la situation conomique du monastre samliore, notamment grce au long priorat de Giovanna Cinquini qui, aide par les frres vicaires et les procureurs lacs, russit rcuprer une bonne part des avoirs financiers du monastre26 ; dautre part, une augmentation globale des professions monastiques fminines qui va caractriser, en Italie, la fin du XVe et le XVIe sicle, commence se faire sentir, attirant San Domenico de nouvelles postulantes. Cette augmentation va dailleurs toucher aussi le monastre San Pier Martire, mais partir des annes 1470 seulement27. Nous ntudierons que les prmices de ce renversement de situation qui, pour des raisons essentiellement sociales, va conduire les femmes pendant au moins quatre sicles tre plus nombreuses que les hommes entrer dans les ordres28.

B- Les communauts dans leur ensemble


Cet aperu de lhistoire dmographique des monastres de San Domenico et San Pier Martire est toutefois bien incomplet, puisquil ne nous prsente quune catgorie de population certes, la principale prsente dans ces monastres. Que dire des converses et des novices bien sr, mais aussi des oblats, des servantes, des prtres et autres salaris ? Ainsi
Cf. Chapitre 6, p. 445. Maddalena Usimbardi, n32F. 26 Il sagit principalement de luoghi du Banco de San Giorgio Gnes. Cf. Chapitre 6 p. 394 et sq. 27 Ainsi quon le constate laide des ricordi du monastre (principalement ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n61. 28 Cf. BROWN, J. : Monache a Firenze allinizio dellet moderna. Unanalisi demografica in Quaderni Storici, 1994 (n85/1), p. 117-152
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que le montre lhagiographe de Chiara Gambacorta, un monastre ne se compose pas uniquement des moniales de chur :
[La priora] havea grande famiglia, e bisogno di molte cose, perch le suore multiplicavano infine i quarantatr, et cosi duro gramtempo, che ne morivano, e entravano, si manteneano da quaranta in su, e quando mor ella erano quarantaquattro, senza commessi, e altra famiglia che stava di fuora, che tutta era al suo governo29.

Lhagiographe ne fait pas ici preuve dexagration, il se base en fait comme souvent sur un document fiscal de 1412 encore aujourdhui prsent dans les archives du monastre et qui dcompte quarante-trois moniales dans le monastre de San Domenico : in dicto monasterio sunt quadragintatres monache et sunt pauperes et quasi vivunt de elemosina et sunt optime vite et fame30. Si nous navons jamais trouv, ni mme approch, le chiffre de quarante-trois moniales dans les listes capitulaires, cest quil faut ajouter au nombre des moniales professes celui des converses et des novices, qui nont pas voix au chapitre. Un autre document fiscal, dat de 1410, estime cinquante le nombre total des personnes qui se trouvent sous le gouvernement de la prieure et qui, donc, dpendent des ressources du monastre pour vivre31. On trouve dans ce dnombrement toutes les religieuses, mais aussi certains oblats, prtres et salaris, cest--dire les personnes qui dpendent conomiquement du monastre. Nous navons pas retrouv de tel document pour le monastre de San Pier Martire qui a, dans lensemble, subi moins de difficults conomiques que San Domenico, et a donc bnfici de moins dexemptions fiscales32. Les donnes que nous possdons sur les converses et les novices, ainsi que sur la famiglia ne peuvent donc donner lieu une exploitation systmatique, ainsi que nous lavons fait pour les listes capitulaires. Retenons toutefois, pour linstant, que les monastres, Pise comme Florence, ont leur charge une cinquantaine de personnes. Un document fiscal de premire importance peut nanmoins nous permettre davoir un relev prcis de la situation des monastres une date donne : il sagit du Catasto florentin de 1427/8. Ce prcieux recensement, tudi par Ch. Klapisch-Zuber et D. Herlihy33 pour sa partie laque prsente aussi des registres dans lesquels les communauts
Vita, p. 25. ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n186. Il sagit dune exemption de taxes de la part du gouvernement florentin. 31 ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n173. Il sagit dune exemption de taxes de la part dun commissaire apostolique. 32 Sur les problmes conomiques des monastres, cf. Chapitre 6. En particulier sur ce thme, p. 447. 33 HERLIHY, D. et KLAPISCH-ZUBER, C. : Les Toscans et leurs familles. Une tude du catasto florentin de 1427, Paris, EHESS, 1978
30 29

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religieuses de tout le territoire florentin (Pise y compris, donc) sont recenses, avec leurs biens et leurs bocche , cest--dire leurs bouches nourrir. Il est donc possible, partir du Catasto, dtablir un tableau comparatif de la population des monastres en 1428 :

Tableau n1 : Les donnes dmographiques des monastres dans le Catasto florentin de 142834

SAN DOMENICO Moniales professes et novices Moniales converses Oblats (Commissi) 6 15 (dont 10 femmes et 5 hommes) Salaris divers TOTAL 0 57 36

SAN PIER MARTIRE 19

3 4 (dont un couple)

3 29

Les chiffres du Catasto florentin font demble apparatre la diffrence de taille entre les deux monastres : avec quarante-deux moniales (dont les novices et les converses), la communaut de San Domenico est, en 1428, presque deux fois plus importante que celle de San Pier Martire, qui nabrite alors que vingt-deux moniales. Lcart va par la suite se rduire : lors du recensement fiscal florentin, le monastre de San Pier Martire nest fond que depuis quelques annes, tandis que celui de San Domenico est dj bien install dans le paysage religieux local. Le nombre de moniales florentines va mme dpasser celui des moniales pisanes dans les annes 144035. Toujours est-il quau cours de notre priode dtude, le monastre de San Domenico est tous points de vue plus important que son quivalent florentin : plus peupl, il est aussi plus renomm. Le nombre des oblats du monastre pisan, presque quatre fois suprieur celui des oblats florentins, est un indice de la renomme du monastre de San Domenico, comme, du reste, de sa bonne insertion au sein de la socit

Les relevs, pour les deux monastres, ont lieu en 1428. ASF, Fondo del Catasto, registre n184, f. 25rv (San Pier Martire) et registre 196, f. 604rv (San Domenico). 35 Cf. graphique n1, supra p. 266.

34

271

pisane. Du fait du nombre important doblats, les salaris ne sont pas utiles San Domenico, tandis que les moniales florentines doivent en engager quelques uns36. Les oblats sont une catgorie spcifique de lacs qui, comme leur nom lindique, se donnent au monastre avec tous leurs biens. Nous aurons par la suite revenir en dtail sur leur position dans la communaut37. Nous les trouvons dj Prouille et dans les premiers monastres de Dominicaines ds le milieu du XIIIe sicle ; leur prsence aux cts des moniales est officiellement autorise par le pape Clment IV en 1267, par la bulle de compromis avec les frres Affectu sincero. Elle est en partie ncessaire du fait de labsence de communauts de frres (prtres et convers) dans la plupart des monastres. Les oblats demeurent officiellement des lacs : ils prononcent des vux religieux simples, non quivalents ceux des moniales38. Ils ne vivent donc pas lintrieur de la clture, mais se consacrent, de diffrentes manires, au service des moniales au sein de la socit. Leur importance au monastre de San Domenico est tout fait remarquable. Mme si de rares oblations vont encore se produire San Pier Martire dans les annes suivantes39, la diffrence ce propos entre les deux communauts va rester peu prs la mme tout au long de notre priode. Il nest hlas pas possible dtablir pour les oblats des statistiques quivalentes celles dont nous disposons pour les moniales professes du fait de labsence dune srie de sources uniformes leur sujet, telles les listes capitulaires. Tous les actes doblations nont en effet pas t conservs, et la diversit du statut et de la condition sociale des oblats entrane une dispersion des sources leur sujet. Les actes doblations qui ont t conservs concernent les oblations les plus compltes : don de soi et de ses biens, avec transfert ventuel au monastre pour y vivre. Des informations sur lexistence dautres oblats nous parviennent par lintermdiaire dautres types de sources comme les lettres de protection dictes par les autorits florentines (prieurs et podestats) propos de certaines personnes bnficiant du statut doblats du monastre de San Domenico de Pise40. Malgr cette dispersion des sources,
Sur le personnel salari des monastres, cf. Chapitre 7, p. 511. Cf. Chapitre 7, p. 507 et sq. 38 Humbert de Romans donne une dfinition des oblats (donatos) qui correspond la situation que nous avons trouve San Domenico de Pise, propos du monastre de Prouille au XIIIe sicle (cf. CREYTENS, R : Les convers des moniales dominicaines au Moyen Age , p. 12). A ce propos, R. Creytens note que si la condition (et lappellation) de ces personnes est trs variable dune rgion une autre, et dun couvent un autre, ils semblent avoir exist dans tout lordre ds le XIIIe sicle. (p. 14-15). Etrangement, R. Creytens ne se pose pas la question de savoir si les convers-donns dont il parle pouvaient aussi tre des femmes (la bulle de Clment VII ne prcise pas ce point). Na-t-il point rencontr de converses dans la documentation consulte ? 39 Le Diplomatico (ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n45 et 46) ne conserve pas dacte doblation postrieur 1428 ; les autres documents toutefois, et le Libro Rosso en particulier, attestent de la prsence de quelques oblats au monastre, en particulier des femmes seules. Cf. Chapitre 6, p. 438-439. 40 ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, n167. Il sagit dune lettre adresse au podestat de Palaia (magistrat reprsentant lEtat florentin) par les Prieurs des arts et le Gonfalonier en 1407, confirmant la protection spciale dont bnficient deux oblats du monastre San Domenico, Mone di Piero et Pagolo di
37 36

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il reste possible dobserver un mouvement gnral dans le recrutement des oblats San Domenico (au monastre de San Pier Martire, elles restent trs peu nombreuses tout au long de la priode). A Pise, elles semblent avoir commenc presque ds la fondation du monastre : lun des soutiens privilgis de Chiara Gambacorta, Stefano Lapi, qui apparat dans la Vita mais aussi dans le ncrologe, se serait en effet donn avec sa femme et ses filles (dont lune est par la suite devenue moniale41) ds 1385. Les sources tmoignent ensuite doblations rgulires pour les annes 1390, 1400 et 1410. Elles semblent se ralentir un peu par la suite, mais les oblats sont encore trs nombreux dans les annes 1420, ainsi que le montre le Catasto florentin, et des oblations importantes sont encore enregistres dans les annes 1430 (deux poux en 1436, Brigida Ciampolini en 143742). Aprs cette date, plus aucun acte doblation nest conserv Pise et mme les autres sources deviennent trs avares dinformations au sujet des oblats. Mme si on dplore un manque de sources pour la priode des annes 1440, il fait peu de doute que les oblations aient effectivement diminu dans la deuxime moiti du XVe sicle.

Les profils de nos deux communauts commencent ainsi apparatre : le nombre des moniales, Pise comme Florence, augmente tout au long de notre priode, bien que durant certaines phases, en particulier entre la fin des annes 1430 et le dbut des annes 1440, cette croissance ait ralenti, avant de redmarrer. Nous avons donc affaire des monastres qui attirent des vocations, et se dveloppent. Les deux monastres nabritent cependant pas que des moniales, et notre regard densemble sur les deux communauts nous conduit conclure que, durant la priode que nous tudions, le monastre de San Domenico est indiscutablement plus important que celui de San Pier Martire, notamment du fait des nombreux oblats quil attire. Le monastre pisan regroupe entre cinquante et soixante personnes, qui sont toutes la charge de la prieure , cest--dire, concrtement, quelles dpendent des ressources conomiques du monastre, tandis qu San Pier Martire le nombre de la famiglia est beaucoup plus rduit et dpasse rarement, au cours de notre priode dtude, la trentaine de personnes.

Giovanni, tous deux de Palaia. Le document n169 est une lettre du mme type, protgeant cette fois Antonio di Dino da Palaia. Le document n218 enfin (il sagit toujours dune lettre des reprsentants du gouvernement florentin adresse au podestat de Palaia), protge loblate Tora da Montefoscoli en 1419. Sur cette oblate, cf. Chapitre 7 p. 526. 41 Ncrologe, Annexes, p. 49. 42 ASP, Diplomatico del monastero San Domenico, actes n249 et 254.

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C- Vierges, veuves et femmes maries


Tout au long de cette tude, ce sont toutefois les moniales qui vont tre au centre de nos proccupations. Ainsi que nous lavons dit, le premier critre selon lequel la socit mdivale dfinit une femme est son statut matrimonial. Grce aux nombreux documents se trouvant notre disposition, nous avons tent dtablir quel tait le statut matrimonial des femmes que nous avons recenses leur entre au monastre. Il ne nous a pas t possible, hlas, dtablir un recensement exact et complet du nombre de veuves et de vierges ayant fait profession dans les deux monastres, pour les raisons voques ci-dessus. Voici nanmoins les chiffres obtenus :

Tableau n2 : Statut matrimonial des moniales de chur des monastres de San Domenico de Pise et San Pier Martire de Florence au moment de leur profession, entre 1385 et 1461

VIERGES

VEUVES

EPOUSES

NON DETERMI NE

TOTAL

SAN DOMENICO SAN PIER

19 (21,8%) 12 (24%)

29 (33,3%) 17 (34%)

2 (2,3%)

37 (42,5%)

87

1 (2%)

20 (40%)

50

MARTIRE

Malgr limperfection de ces donnes, soulignons ds prsent les principales informations que nous fournit ce tableau. Tout dabord, nous pouvons remarquer que les veuves reprsentent plus dun tiers des moniales prises en compte, probablement beaucoup plus. Les monastres observants ne sont donc pas destins prioritairement abriter des vierges dont il faut protger la vertu. Cette donne a son importance dans lanalyse que nous pourrons faire par la suite, en particulier en ce qui concerne un ventuel choix conscient de la stricte clture. Les vierges, ou jeunes filles non maries, sont toutefois bien prsentes, puisquelles constituent au moins 20% du total des moniales au cours de la priode ; un taux, l encore, sans doute infrieur la ralit. Cette seconde donne nous interdit, cette fois, de considrer

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les nouveaux monastres dobservance comme une simple transposition des anciens tablissements de semi-religieuses (principalement des couvents de tertiaires), qui abritaient, aux XIIIe et XIVe sicle en Italie, essentiellement des veuves. Quant aux femmes maries, elles sont sans doute celles pour qui lentre dans un monastre est le plus clairement le rsultat, sinon dun libre choix, du moins dun choix dordre religieux avant tout ; leur prsence dans les deux communauts reflte donc la rputation de pit qui est celle de ces deux monastres. Ces donnes couvrent toute la priode que nous avons choisi dtudier, soit presque quatre-vingts ans. Au cours de ces dcennies, le recrutement ne sest pas toujours fait au mme rythme, nous venons de le voir. De mme, il est fort probable que la proportion de veuves et de vierges ait vari au cours du temps. Parmi les veuves que nous avons recenses figurent dailleurs les fondatrices des deux monastres. Chacune des deux communauts a en effet t fonde par des moniales ayant t maries avant leur entre en religion : elles prsentent donc, dans leur premire phase dexistence, une proportion de moniales veuves de 100% un taux qui varie beaucoup au cours des dcennies suivantes. Il est possible daffiner notre vision des choses grce la mise en relation entre la date de la premire mention des moniales dans la documentation et leur statut matrimonial. Grce aux donnes chiffres cites dans le prcdent tableau, et aux phases de croissance mises en vidence dans le graphique n1 sur lvolution du nombre de moniales professes dans les deux monastres, nous pouvons donner un aperu, partiel mais significatif, de lvolution du type de recrutement des deux communauts. Notons que, dans ces graphiques (n2, 3 et 4), les femmes maries ont t comptabilises en mme temps que les veuves, pour plus de lisibilit. Les dates utilises ne sont pas celles des professions des surs, mais celles de leur premire mention dans les listes capitulaires43. Remarquons enfin que certaines moniales sont recenses deux fois : ce sont celles qui sont parties, en 1420, de San Domenico de Pise pour fonder le monastre San Pier Martire de Florence44.

Les dates de profession ne sont en effet pas connues pour toutes les religieuses. La marge entre les deux dates (profession et premire mention dans les listes capitulaires) est de toute faon trs courte. 44 Cest--dire Andrea Tomasi (n 7P) et Niccolosa Baroncelli (n 72P).

43

275

Graphique n2 : Annes de profession des veuves et femmes maries au monastre San Domenico

16

14

12

Nombre de femmes

10

0 1385-1392 1393-1403 1404-1425 1426-1438 1439-1458

Dates

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Graphique n3 : Annes de profession des veuves et femmes maries au monastre San Pier Martire
10 9 8 7

Nombre de femmes

6 5 4 3 2 1 0 1421-1423 1424-1435 1436-1445 1446-1463

Dates

Graphique n4 : Annes de profession des vierges au monastre San Domenico

Nombre de femmes

0 1385-1392 1393-1403 1404-1425 1426-1438 1439-1458

Dates

277

Graphique n5 : Annes de profession des vierges au monastre San Pier Martire

Nombre de femmes

0 1421-1423 1424-1435 1436-1445 1446-1463

Dates

Ces graphiques doivent tre lus avec beaucoup de prcaution, tout dabord parce quils ne prennent pas en compte la totalit des moniales des deux monastres, ensuite parce quils refltent non seulement les diffrentes phases dentre au monastre des vierges et des veuves, mais aussi, dans une certaine mesure, la rpartition des sources selon les annes. Ainsi, en ce qui concerne la deuxime phase de recrutement du monastre de San Domenico (1392-1403), les sources notariales ainsi que les registres darchives manquent, ce qui conduit une identification plus difficile du statut matrimonial des moniales, et fait donc baisser le nombre de religieuses prises en compte dans nos graphiques. Quelles sont les informations principales que nous pouvons dduire de ces graphiques, tout en gardant lesprit ces limites ? Comparons en premier lieu les deux graphiques de chaque monastre entre eux. Dans le cas de San Domenico (n2 et n4), le fait le plus remarquable est la dissymtrie des deux graphiques dans les deux dernires phases de recrutement (1426-1458). Faute de connatre la totalit des statuts matrimoniaux des surs, nous ne pouvons affirmer avec certitude quil y ait eu une inversion dans le recrutement, et que les vierges aient compltement remplac les veuves ; toutefois, il reste possible dobserver que le recrutement des vierges a fortement augment tandis que celui des veuves a

278

nettement baiss. En ce qui concerne le monastre San Pier Martire (n3 et 5), ce mme phnomne est peut-tre encore plus visible sur les graphiques, notamment parce que le recrutement de ce monastre a t plus rapide45 : on voit nettement en effet que, tandis que le nombre de veuves entrant au monastre baisse, celui des vierges augmente. Comparons maintenant les graphiques des deux monastres entre eux. En ce qui concerne les veuves, et malgr le dcalage de trente-cinq ans qui existe entre les deux tablissements, nous pouvons constater que les donnes sont voisines pour les deux communauts. En outre, le pic de recrutement des veuves semble quasiment contemporain dans les deux tablissements, puisquil sagit des annes 1404-1425 pour Pise et 1424-1435 pour Florence (soit, respectivement, les deuxime et troisime phases de recrutement). En ce qui concerne les vierges, la comparaison entre les deux monastres rvle plus de diffrences : le recrutement des vierges San Domenico semble avoir t important plus tt qu Florence : ds les annes 1404-1425 (troisime phase de recrutement), on constate que le nombre de vierges augmente significativement, il est ensuite nul (mais cela correspond une phase de recrutement quasiment nul pour les veuves galement) puis reprend au cours de la dernire phase. A Florence en revanche, laugmentation semble plus constante. Malgr ces nuances, on observe dans les deux monastres les mmes rythmes densemble : les premires annes semblent avoir vu une majorit de femmes veuves entrer au monastre, tandis que le nombre de vierges na commenc augmenter que dans un deuxime temps. Y a-t-il eu une appropriation progressive de monastres originellement peupls de veuves par les vierges, cest--dire, en fait, par des familles influentes? Nous aurons loccasion de nous pencher sur une telle hypothse. Il nous faut pour lors tenter daffiner notre analyse de ces donnes chiffres brutes grce une tude plus prcise de lidentit des vierges et des veuves des deux monastres, afin de mieux cerner la physionomie des communauts, et son volution au cours du temps. Le statut matrimonial des femmes entrant en religion est en effet rvlateur de lidentit dune communaut : de mme quune veuve nest pas considre de la mme manire quune vierge dans la socit mdivale, une communaut religieuse compose de femmes qui, du fait de leur statut, ont bien connu le sicle, na pas la mme fonction sociale ni mme, peut-tre, religieuse, quune communaut principalement destine aux jeunes filles non destines au mariage.

45

La premire phase, dite de stagnation , ne dure gure que deux ans.

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II- La prdominance des veuves ?


Notre priode dtude (1385-1461) stend la charnire entre ce que lon appelle traditionnellement le Moyen Age et lAge moderne ; du fait de cette caractristique, nous allons tenter dinscrire nos recherches dans une optique de longue dure, mettant en valeur la fois les volutions antrieures (et donc mdivales) et postrieures (et donc modernes). Les travaux historiographiques sont toutefois fort dissymtriques ce sujet, et ce principalement pour des raisons de manque de sources pour la priode mdivale : tandis que les historiens ont clairement dmontr que le premier ge moderne est caractris par une inflation extraordinaire du nombre de monastres fminins, corrle avec la baisse du taux de nuptialit des classes aises, ainsi quavec la baisse de la visibilit du clibat fminin46, des travaux du mme type nexistent pratiquement pas pour la priode mdivale47. Il reste donc difficile de savoir si, avant le XVe sicle, les monastres fminins de toute faon destins presque exclusivement aux aristocrates accueillaient de prfrence les femmes qui ne se marieraient pas ou les veuves en qute dune fin de vie pieuse. Il semble que diffrents cas de figures aient exist, avant que ne se mette en place, lentement, chez les aristocrates, une stratgie matrimoniale limitant le nombre des mariages.

A- Quelles veuves ?
Qui sont ces nombreuses veuves qui entrent, dans la premire moiti du XVe sicle, dans les nouveaux monastres dobservance ? Sont-elles ges, ont-elles des enfants, que font-elles de leurs biens ? Autant de questions auxquelles nous allons tenter de rpondre afin de mieux cerner le profil de ces femmes qui font profession dans des monastres qui sont mme, certes, de leur garantir une vie pieuse lcart du monde, mais non pas, surtout durant ces premires annes, de leur assurer une vie confortable totalement labri du besoin.

Cf. notamment (sur Florence en particulier) : TREXLER, R. C.: Le clibat la fin du Moyen Age: les religieuses de Florence in Annales ESC, 1972, 27e anne, n6 novembre-dcembre, p. 1329-1350 ; BROWN, J. : Monache a Firenze allinizio dellet moderna ; ZARRI, G., Recinti: Donne, clausura e matrimonio nella prima et moderna, Bologne, Il Mulino, 2000. 47 On peut nanmoins citer TIBBETTS SCHULENBURG, J.: Womens Monastic Communities, 5001100. Patterns of Expansion and Decline , Signs, 14/2, 1989, p. 261-292

46

280

1- Lge des moniales veuves


On a tendance se reprsenter la veuve comme une vieille femme. Au Moyen Age, on le sait, cest loin dtre toujours le cas, car la mort peut emporter tout ge un mari encore jeune. Dans la socit urbaine florentine du XVe sicle, les jeunes veuves sont nombreuses, puisque les femmes se marient trs jeunes des hommes bien plus gs quelles. Le cas de Chiara Gambacorta est bien document, grce son hagiographe notamment : celle-ci, marie dans son enfance comme beaucoup daristocrates, serait devenue veuve quinze ans48 ; elle serait donc entre en religion vers seize ans et aurait fond le monastre de San Domenico vers vingt ans. La relative jeunesse de Chiara Gambacorta lors de la fondation du monastre est en partie confirme par le fait que le vicaire des moniales, Domenico da Peccioli, prfre mettre la tte de la toute nouvelle communaut observante une veuve ge, Filippa da Vico49, et non pas la fondatrice elle-mme, trop inexprimente. Dans la majorit des cas toutefois, nous disposons de bien peu dindices sur lge rel de lentre en religion des veuves ; contrairement ceux des vierges, les actes de profession les concernant comportent rarement une indication dge, la mention de leur veuvage suffisant attester de leur majorit50. Lide que lon se fait habituellement de la veuve comme tant ncessairement ge nest donc pas si errone, si lon considre ce que lon pourrait appeler leur ge social . Quelques mentions, dans les documents pisans, peuvent nanmoins nous donner des indications : Isabetta (Isabella) Doria fait profession au monastre San Domenico vingtquatre ans, le 19 mars 141251 ; quelques jours plus tard, cest au tour dEvangelista (Magdalena) de Bologne de faire profession dans le mme monastre lge de trente ans, le 24 mars 141252. Il est possible de faire des dductions grce dautres indications : lge de la mort des moniales (prcis dans les notices ncrologiques) ainsi que le nombre de leurs maris et de leurs enfants lorsquil est connu. Ainsi Maria Mancini, la troisime prieure du monastre de San Domenico, a eu deux maris et huit enfants tous morts de la peste. Elle a ensuite vcu quelques annes en tant que tertiaire dominicaine, avant de faire profession au monastre de Santa Croce in Fossabanda. Il nous faut donc considrer quelle fait profession alors quelle a

Cf. Vita p. 18. Filippa da Vico, n43P. Sa dsignation comme vicaire puis son lection comme prieure sont relats dans la chronique et le ncrologe du monastre (Annexes, p. 45 et 47). Il ne fait gure de doute que le choix de la vicaire (et donc de la premire prieure) ait t celui de Domenico da Peccioli. De mme, lors de la fondation de San Pier Martire, la dsignation de Teodora de Venise comme vicaire puis prieure rsulte sans doute du choix dAndrea da Palaia. 50 Au sens o elles ont plus de treize ans, ainsi que le prescrivent les Constitutions (cf. supra, note 13). 51 Isabetta Doria, n58P. Sa profession se trouve transcrite dans les Annexes, p. 75. 52 Evangelista da Bologna, n40P.
49

48

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au moins une trentaine dannes, sans doute approche-t-elle mme des quarante ans. Elle meurt en 1429, plus de quatre-vingts ans durant ses dernires annes de priorat, cest dailleurs une sur vicaire qui tient en main les affaires du monastre53. Cristina (Isabetta) Micaelis, une femme issue dune famille lucquoise exile Venise, sixime prieure du monastre54, a eu quant elle au moins six enfants ; elle a ensuite vcu pendant quelques annes comme tertiaire dans la petite communaut dirige par Thomas de Sienne Venise ; elle se rend Pise dans les premires annes du XVe sicle ; elle na donc pu faire profession qu trente ans passs, peut-tre quarante. Elle meurt en 1444, aprs plus dune quarantaine dannes passes au monastre de San Domenico. On voit bien que les veuves nont pas, en entrant au monastre, une esprance de vie moindre que les vierges, et que cest vritablement pour elles une seconde vie qui commence55. Dune manire gnrale, on peut considrer que les veuves entrent rarement au monastre avant vingt ans, mais ensuite elles peuvent y entrer tout ge, selon les vnements de leur vie prive, y compris peu de temps avant leur mort, dans un sursaut de pit. Cela semble avoir t le cas, par exemple, de Francesca/Cola de Lavaiano, lune des premires moniales avoir fait profession San Domenico de Pise en 1385 : lauteur du ncrologe du monastre prcise en effet son sujet quelle avait vcu longtemps dans le sicle avant dentrer en religion (Longo tempore laudabilem vitam ducens in saeculo, tandem ad Religionis perfectionem se conferens in antedicto Monasterio, iugo obedentiae se submisit56.) Francesca meurt deux ans aprs sa profession.

2- Des moniales mres


Les veuves qui entrent au monastre sont trs souvent aussi des mres, qui laissent dans le monde des enfants qui ne sont pas forcment parvenus lge adulte. Parmi les cas que jai pu tudier, toutes les situations semblent exister : beaucoup de veuves sans enfants entrent au monastre sans doute en partie pour chapper une situation sociale prcaire, dautres ont dj rempli leur rle de mres et nont qu rgler avec leurs fils le problme de la restitution de leur dot avant leur entre au monastre, dautres enfin laissent dans le sicle des enfants en bas ge. Ainsi Agostantia (Bartolomea) Frescobaldi57, au moment dentrer en religion la fin des annes 1430, laisse ses deux jeunes enfants, Maddalena et Angelo, la garde de sa mre,
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Maria Mancini, n64P Cristina Micaelis, n 32P 55 Cf. Chapitre 7 p. 471 et sq. 56 Annexes (ncrologe) p. 45, Cola da Lavaiano n 34P. 57 Bartolomea Frescobaldi, n 13F.

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Caterina deBardi. Ils sont alors gs dune dizaine dannes. La petite Maddalena va dailleurs rejoindre sa mre au monastre quelques mois plus tard, ce qui donne au notaire loccasion de nous dcrire une scne touchante : au moment de son entre solennelle au monastre, Agostantia, novice, coupe elle-mme les cheveux de sa fille Maddalena, avant de lemmener avec elle dans la clture, en prsence du vicaire, frre Andrea da Palaia58. En confiant ses enfants sa mre, Agostantia deFrescobaldi ne se comporte pas trs diffremment des mres cruelles florentines dcrites par Christiane Klapisch59, contraintes de se remarier et dabandonner les enfants de leur premier lit la garde de leurs grandsparents ou de leurs oncles. Mais on est ici bien loin du topos hagiographique mdival de labandon des enfants par les saintes femmes : grce sa profession religieuse, Agostantia/Bartolomea a probablement vit un remariage propos par ses frres Francesco et Leonardo ; elle va en outre pouvoir vivre toute sa vie en compagnie de sa fille. Dune faon gnrale, il ne semble pas que le topos de labandon de la famille se vrifie chez les futures moniales observantes entre 1385 et 1461 pour peu quil ait rellement t pratiqu avant. On retrouve seulement un cas dabandon au Corpus Christi de Venise, dans lune des notices ncrologique de Bartolomea Riccoboni, mais il sagit dun texte de nature hagiographique60. La vocation religieuse des veuves ne semble donc pas aller lencontre de leur identit de mre. Les mres ayant des enfants adultes rglent leurs affaires avec leurs fils (en particulier propos de leur dot) et laissent leurs filles une legittima (ce quelles leur doivent selon la loi). Ainsi Teodora (Angela) Ventura prend soin, juste avant de faire profession en 1439 San Pier Martire, de rgler le problme complexe de la restitution de sa dot par son fils unique Giovanni. Giovanna (Ginevra) Giugni, mre de trois filles (dont deux qui entrent avec elle au monastre) partage scrupuleusement entre elles ses biens non dotaux, soit deux cents florins61 : dans son testament, il est en effet indiqu que chacune de ses filles devra recevoir soixante-six florins et deux tiers. Beaucoup de mres ont perdu leurs enfants, notamment cause des nombreuses pidmies de peste. Cest ainsi que Margherita Spini, deuxime prieure du monastre San Pier Martire de Florence, reoit lhritage de sa fille Bartolomea, dcde en 1419. Or, sa fille unique tait aussi lhritire de son pre, cest--dire le mari de Margherita, Bartolomeo di Zanobi Baldesi. Margherita finit donc par hriter de la fortune de
Cf. Chapitre 7 p. 461. KLAPISCH-ZUBER, C., La "mre cruelle". Maternit, veuvage et dot dans la Florence des XIVe-XVe sicles . 60 Il sagit de Zanetta dalle Boccole: Quando la se convert laveva anni 22 e con gran fervor la lass do fiolli alla speranza di Dio e intr munega qui dentro e vivete anni 32 e mexi 4. BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio, p. 325. 61 Giovanna Giugni, n25F.
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son dfunt mari par lintermdiaire de sa fille. Cest en partie grce cet argent que le monastre de San Pier Martire est fond ; Margherita y gagne ainsi un droit de patronage sur le monastre droit auquel elle renonce62. Dans les monastres, les liens entre mres et filles sont particulirement prsents. Cristina Micaelis arrive de Venise avant 1403 avec ses deux plus jeunes filles, dont lune deviendra moniale sous le nom de sur Raffaella63. De mme, Isabella Doria arrive de Gnes en 1412 avec Clemenza, sa fille unique de six ans. Clemenza fera profession plus tard, lge de quinze ans. La situation contraire se vrifie aussi : Tommasa (Violante) Lercari, devenue veuve, quitte le palais familial du quartier San Matteo de Gnes pour rejoindre sa fille Filippa (Lino) Doria, professe au monastre de San Domenico, o elle fait elle-mme profession en 1411. Dans le mme ordre dide, la dernire femme de Pietro Gambacorta, cest--dire la belle-mre de Chiara, Tommasa Doria, fait elle aussi profession San Domenico de Pise avant 1403. La prsence de couples mre-fille dans les monastres relve en partie dune certaine logique de regroupement familial mise en place par les moniales qui ont la possibilit de contrler le recrutement des novices, dans les monastres observants comme dans les autres64. Mais cette prsence est aussi le signe que les mres qui souhaitent se consacrer Dieu en faisant le choix radical de lObservance prfrent garder avec elles leurs petites filles (surtout si, comme nous lavons vu dans les exemples cits, elles quittent leur ville dorigine pour faire profession) plutt que de les confier leur famille (frres, grandsparents). Il est clair, par exemple, que si Isabella Doria na pas laiss sa fille Clemenza la garde de sa famille Gnes, cest pour mieux la protger : la jeune veuve fait en effet crire dans son testament, le jour mme de sa profession, que sa fille devra plus tard tre mme de choisir, sua sponte et libera voluntate, si elle dsire rester au monastre et y faire profession, ou bien se rendre Gnes pour y tre marie. Si la famille de la jeune fille la contraignait au mariage, aucune contribution de la part dIsabella (qui est riche) ne pourrait tre lgalement attendue pour la constitution de sa dot65. Comment se comportaient les moniales-mre vis--vis de leurs filles au sein du clotre ? Bartolomea Riccobon, dans son ncrologe du Corpus Christi, souligne que Franceschina da Noal, entre au monastre avec sa fille de sept ans, Orsola, ne sinquitait

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ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n45, acte du 13 fvrier 1420 (m. f.). Il est probable que lautre petite fille soit morte en bas ge. 64 Cf. Chapitre 5, p. 363. 65 Le testament dIsabella Doria se trouve transcrit dans les Annexes, p. 71-73.

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[impaziava] pas pour sa fille, qui restait sous la surveillance de la matresse [des novices]66 . Le thme du dtachement des mres vis--vis de leurs enfants est dcidment cher la chroniqueuse vnitienne, qui utilise cependant une formule trange ( non impaziava ) pour qualifier un comportement qui ne devait pas, en ralit, ntre fait que dindiffrence. A Pise, lorsque que Cristina Micaelis est lue prieure, on retrouve au poste de sous-prieure sa propre fille, Raffaella Burlamacchi, ce qui marque la prise de pouvoir des familles lucquoises ce moment-l dans le monastre, mais qui est aussi le signe que les deux femmes devaient particulirement bien sentendre. Les fils de Cristina, Michele, Niccol et Giovanni Burlamacchi, revenus Lucques, sont dailleurs parmi les plus grands bienfaiteurs du monastre cette poque, ainsi que lattestent les Comptes, o ils apparaissent rgulirement pour des prts et des dons. On le voit bien lissue de cette premire partie de notre tude sur les veuves : le statut matrimonial des moniales lentre au monastre est bien loin de navoir aucune consquence sur la gestion des communauts, puisque les moniales qui ont des enfants ne cessent pas dentretenir des relations avec eux et ne renient pas, malgr leur profession religieuse, leur statut de mre. Mais peut-tre est-ce dans le domaine de la transmission des patrimoines que le statut matrimonial des futures moniales a le plus de consquences sur la vie de la

communaut.

3- Des moniales dotes


Les moniales veuves arrivent en effet au monastre avec leur dot ou du moins une grande partie de leur dot , qui doit lgalement leur revenir aprs leur veuvage. Or, ces dots de mariage sont de loin bien plus importantes que les limosine ou dons gratuits (un euphmisme pour qualifier canoniquement la dot due lentre des monastres) que les vierges peuvent apporter lors de leur profession. Pour autant, les veuves ne lguent pas forcment tous leurs biens au monastre. Les testaments quelles rdigent leur entre en religion sont bien plus riches et complexes que ceux de leurs jeunes consoeurs vierges (qui nont qu tout lguer au monastre) ; ils rvlent la richesse de ces moniales au sens propre comme au sens figur : richesse sonnante et trbuchante quil faut rpartir entre

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[...] questa benedetta donna mai non se impaziava de questa fia la qual era soto la custodia della maistra. BARTOLOMEA RICCOBONI, Necrologio, p. 302.

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diffrents lgataires, mais aussi richesse sociale dune longue vie dans le monde que lon met en ordre avant de sen retirer dfinitivement. Nous lavons dit, la rcupration de leur dot par les veuves est un droit inscrit dans le droit romain ; ainsi que lont montr de rcentes tudes, ce droit est remis en question partout en Italie au dbut du XVe sicle, et en particulier Florence, o les diffrentes rformes des statuts renforcent le contrle des familles sur la dot des femmes67. Toutefois ces dispositions lgales, valables dans le cas dune mort ab intestato, sont en quelque sorte court-circuites par la profession monastique des veuves : avant de faire profession, les futures moniales doivent en effet obligatoirement tester ; elles exercent ainsi leurs droits patrimoniaux, chose que les Florentines font rarement au XVe sicle. Les biens des veuves proviennent de deux ensembles diffrents : la dot dune part et les hritages dautre part. Mme si la dot constitue en quelque sorte la part dhritage auquel une fille a droit sur les biens paternels, elle est rgie par une juridiction qui la distingue des autres biens non dotaux68. Mentionns dans les testaments, ces biens non dotaux sont parvenus aux veuves par dautres voies, en particulier grce des legs effectus par dautres femmes de leur famille. En effet, malgr une constante et progressive masculinisation de la transmission des biens dans lItalie de la fin du Moyen Age, la forte mortalit et les disparitions de familles entires conduisent les femmes hriter de biens importants plus souvent quon ne pourrait le croire. Ainsi, une certaine quantit de biens circule parmi les femmes riches, sans appartenir toutefois leur dot. Margherita Spini a ainsi hrit de sa fille Bartolomea Baldesi. Quant Isabella Doria, qui avait dj apport son mari Celso di Araone Doria une importante dot de 2025 livres gnoises, elle est aussi lhritire de sa mre, Sobrana di Ansaldo Doria. Isabella tait peut-tre le seul enfant vivant de Paolo di Francesco Doria et Sobrana, ce qui lui valut cette abondance de biens. Cest aussi le cas de Niccolosa, fille de Giovanni Baroncelli69 : mme si son pre, trs riche marchand rsidant Avignon et ami du pape Urbain V, lgue lessentiel de sa fortune ses frres, il rdige en 1378 un testament tout lavantage de sa fille unique70 : elle aura droit deux mille florins, dont mille cinq cents de dot, ainsi qu un podere dune valeur de mille florins quelle pourra transmettre ses hritiers. Les cinq cents florins non inclus dans la future dot, ainsi que le podere, font donc
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Cf. CHABOT, I. : La dette des familles, Chapitre 1. Ces biens, qui ne sont pas soumis au rgime juridique des biens matrimoniaux (dot, biens paraphernaux, donatio propter nuptias) appartiennent thoriquement pleinement la femme. En pratique, le mari a le plus souvent le droit de les grer pendant la dure du mariage (en 1415, les statuts florentins officialisent ce droit). 69 Niccolosa Baroncelli, n 72P. 70 ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n 50 Testamenti.

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partie dun patrimoine personnel que Giovanni lgue sa fille. Il prend soin dailleurs, dans son testament, de prciser que sa fille aura toute sa vie le droit de retourner habiter dans la maison de son pre71, y compris si elle est marie, et dans ce cas sans son mari. Voici un bel exemple de protection paternelle contre son futur gendre ! Or la fortune de Niccolosa, si lon peut dire, ne sarrte pas l : son mariage avec le chevalier Ugo di Andrea della Stufa semble avoir t plutt heureux elle na pas eu besoin de profiter du droit mnag par son pre de revenir dans la maison de son enfance bien que Niccolosa nait pas eu denfants. Son mari Ugo di Andrea laisse en 1415, conformment la coutume, lessentiel de son patrimoine ses frres, mais il mnage sa veuve une vie confortable, la laissant usufruitire de tous ses biens jusqu sa mort, et propritaire de tout ce quelle pourrait trouver dans leur maison, en particulier de nombreux bijoux ( lexception toutefois de ses armes de chevalier)72. Niccolosa est aussi lune des excutrices de ce testament. Bel exemple, cettefois-ci, de confiance conjugale dans la Florence du XVe sicle. Lexemple dIsabella Doria comme celui de Niccolosa Baroncelli nous montrent que, souvent, la bonne fortune matrielle rpond la mauvaise fortune familiale : filles uniques parce que leur pre est dcd trop tt, ou que leurs frres sont morts en bas ge, ces femmes nont ensuite pas eu le bonheur davoir des enfants mles et/ou parvenus lge adulte. Elles figurent par consquent parmi les femmes les plus riches de notre chantillon prosopographique. Pour autant, la double richesse des veuves (dot et hritage) nest pas exceptionnelle : ainsi Lorenza dArrigo Corsi, qui entre au monastre de San Pier Martire en octobre 1432, a obtenu la majeure partie de sa relative fortune non pas par sa dot, mais grce aux biens que lui a laisss son mari Domenico Mucini73. Certaines femmes ont aussi investi durant leur vie dans des biens immobiliers, et formulent par consquent dans leur testament des legs complexes : cest le cas de Tommasa (Violante) Lercari qui a achet avec son propre argent une maison dans le quartier gnois de San Matteo74. De quelle faon les veuves rpartissent-elles leurs biens avant leur profession monastique? Si elles sont tenues de ne conserver aucune possession en propre aprs leur profession, elles ne sont toutefois pas obliges de lguer tous leurs biens la communaut, puisque le testament est rdig avant quelles ne prononcent leurs voeux solennels, cest-dire alors quelles sont encore laques. Les veuves favorisent donc en premier lieu leurs

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Cest le droit de tornata des veuves, habituel Florence, mais ici tendu une ventuelle sparation. ASF, Corporazioni religiose soppresse, Diplmomatico del monastero San Pier Martire, 22 aot 1415. 73 Lorenza dArrigo Corsi, n30F 74 Tommasa Lercari, n 86P

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enfants, si elles en ont, et en second lieu seulement le monastre. Elles peuvent bien sr effectuer dautres legs, notamment des institutions religieuses ou dautres membres de leur famille, mais cela ne concerne en gnral quune partie minime de leur patrimoine. Les testaments des veuves peuvent tre particulirement complexes. Le cas de Tommasa (Violante) Lercari est remarquable, notamment parce que celle-ci a crit elle-mme, en gnois, une premire version dune partie de son testament, formalise ensuite par le notaire75. La veuve gnoise labore un long testament, dont le premier bnficiaire est son fils unique, Giovanni, qui hrite de la maison de sa mre et de la moiti de ses luoghi du Banco di San Giorgio76. Le monastre de San Domenico, o elle sapprte faire profession, hrite de lautre moiti de ses luoghi. Elle noublie pas Raffaello di Seva Doria, frre de soeur Gabriella, dont elle est dbitrice. Elle noublie pas non plus ses filles Teodora Grimaldi, Caterina (devenue sur Lorenza dans un monastre gnois) et Bianchina (devenue sur Marietta dans le mme monastre), ni mme sa mre, encore vivante, Aghinetta Marabotti. Le cas de sur Dominica (Lionore/Lino, cest--dire Eleonora), fille dAlfonso Rodriguez de Sville, rsidant Gnes est lui aussi particulirement intressant77. Lino Rodriguez a fait rdiger plusieurs versions de son testament, entre novembre 1408 et mars 1409, preuve quelle est ce moment-l trs hsitante sur les dcisions prendre concernant son avenir. On comprend, la lecture de ces diffrents actes notaris, quelle nest pas mme sre, alors mme quelle est novice San Domenico, de vouloir y faire profession ; en outre, ainsi que le dit notaire, elle est malade : son tat renforce ds lors lurgence de la dcision prendre. Il sagit principalement de rpartir les luoghi du Banco de San Giorgio dont elle est titulaire. La version dfinitive du testament de Lino, que lon trouve dans le diplomatico de San Domenico, laisse une large place aux legs familiaux : son premier legs est adress ses frres Alfonso, Pietro et Emmanuele, suivent sa grand-mre Sancia Martini et sa tante Maria Rodriguez (la mre et la sur de son pre Maria viendra dailleurs elle-mme au monastre prendre possession de son legs, et le reverser immdiatement aux moniales dans un geste de pit). Ses legs pieux, trs nombreux dans les premires versions, se rduisent finalement lattribution au monastre de la Guadalupe du legs destin sa grand-mre et sa tante si celles-ci venaient mourir. Il est noter que dans cette version, les nombreux legs adresss lOrdre du Saint-Sauveur, et plus particulirement Lucas Jacobi, procureur de lordre en Italie, ont disparu, tandis que le monastre de San Domenico bnficie de tous les luoghi qui
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Le testament autographe de Violante Lercari se trouve transcrit dans les Annexes, p. 74. Sur le Banco di San Giorgio, cf. Chapitre 6, p. 394. 77 Domenica de Sville, n38P.

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nont pas t attribu la famille de Lino. De mme, des legs destins quelques-unes de ses amies, principalement des religieuses, ont disparu de la version dfinitive78. Dans quelle mesure Lino/Domenica (ce nouveau prnom tant lui seul le marqueur de la dcision finale de la religieuse espagnole) a-t-elle t influence par les moniales de San Domenico et par leur vicaire, Andrea da Palaia, prsent lors de la rdaction du testament dfinitif ? Il est naturellement impossible de le savoir. Reste que le cas de Domenica de Sville (qui, gurie de sa maladie, vivra plus de cinquante ans au monastre !) nous montre combien le testament de la future religieuse est important, et combien sa propre dcision, quelles que soient les influences subies, est dterminante. Or, une fois que le testament est dress et la profession prononce, le plus gros du travail reste faire : il faut rcuprer les biens dont la moniale a dispos dans son testament. Entre les obligations au Monte79 ou encore les titres du Banco di San Giorgio quil faut aller rclamer, et les dots que les hritiers du dfunt mari doivent rtrocder au monastre, ce nest pas une tche facile. Les communauts dputent alors des procureurs chargs de rgler ces affaires compliques. Ce sont trs souvent des membres de la famille des moniales80. Andrea da Palaia, le vicaire des moniales de Pise puis de Florence, est explicitement dlgu par les moniales pour rgler plusieurs successions florentines81. Son exprience de notaire a sans aucun doute contribu acclrer le rglement de ces procdures. Pour les affaires gnoises des moniales de San Domenico, un certain nombre de procureurs gnois sont dsigns82. Dans les cas les plus complexes, des arbitrages ou lodi sont rendus. Les moniales retrouvent ainsi leur dot, ce qui aurait t sans doute beaucoup plus compliqu si elles taient restes dans le sicle. Ainsi Niccolosa Tornaquinci se voit rtrocder sa dot par son beau-frre grce un lodo rendu juste avant son entre au monastre de San Pier Martire en 143383 ; Andrea da Palaia, le vicaire du monastre, a particip larbitrage, au nom de la future moniale.

ASP, Ospedali di Santa Chiara n2092 (not. Guaspare Massufero), f. 52rv. Dans son premier testament, dat du 12 novembre 1408, Lino de Sville fait de nombreux petits legs, en particulier une moniale de Santa Consolata de Gnes et une autre femme qui habite le mme monastre (mais qui nest pas moniale). Elle lgue aussi des avoir financiers et des sommes dargent Lucas Jacobi, procureur de lOrdre du Saint-Sauveur, pour les pauvres et pour le futur monastre brigittin de Gnes ; elle lgue aussi de petites sommes pour faire clbrer des messes pour son me. Tous ces legs ont disparu dans le testament dfinitif, dat du 26 avril 1409, o elle na maintenu que ceux qui sont adresss ses frres et au monastre (f. 55r). 79 Le Monte comune de Florence. Cf. Chapitre 6 p. 431. 80 Loncle dAngela Honestis par exemple (n5F). 81 Pour Margherita Spini par exemple (ASF NA, n5172, f. 286r) ou pour diffrentes moniales dcdes (ASF NA 15593, 185r). 82 Cf. Chapitre 6 p. 396. 83 Niccolosa Tornaquinci, n39F (lodo : ASF NA 15591 f. 202v).

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Des contestations des testaments des moniales peuvent survenir, surtout quand la fortune dune femme passe sous le nez de ses potentiels hritiers mles. Cest notamment ce qui se passe dans le cas de Niccolosa Baroncelli, implique dans un procs initi par ses cousins propos du testament de son oncle84. La veuve, qui sapprte faire profession San Domenico, ne doit finalement rembourser que deux cents florins Inglese Baroncelli85. La capacit des communauts monastiques protger les biens de leurs membres est importante, grce lefficacit de leurs procureurs et de leurs appuis auprs des pouvoirs religieux et civils. Ainsi lorsquune femme fait un testament complexe, et qui ne favorise pas forcment sa famille, lentre dans un monastre, elle sait quelle pourra compter par la suite sur laction efficace du vicaire, des procureurs et autres fidles du monastre. De plus, et ce nest pas ngligeable, la rpartition de ses biens se fait du vivant de la testatrice, qui assiste de fait au rglement de sa situation patrimoniale. De manire plus gnrale, lorsquune veuve prouve des difficults faire valoir ses droits sur sa dot, elle sait quen faisant un testament en faveur dun monastre, et ventuellement en y faisant profession, sa dot sera rclame avec plus de force86. La justice civile, laquelle il est parfois fait appel pour rgler les litiges lis ces hritages, nest pas particulirement dfavorable aux femmes (cest du moins ce que lon peut constater dans les archives de nos monastres), mais il leur faut sans doute une certaine audace pour oser y faire appel contre leur propre famille, do lintrt de trouver un appui dans une institution religieuse. Ce nest donc sans doute pas un hasard si plusieurs femmes trs riches, telles Isabella Doria ou Niccolosa Baroncelli, ont fait bnficier les Dominicaines observantes de leur fortune : en entrant au monastre, elles savent pouvoir compter sur lappui dune communaut entire, qui ne laissera pas filer leur richesse au cas o des contestations contre leur testament surgiraient. En faisant profession, les veuves riches perdent certes la pleine proprit de leurs biens, mais elles ne renoncent pas laccomplissement de leurs choix personnels : cest ainsi que Niccolosa voit le monastre observant de San Pier Martire natre grce une partie de ses biens, ou quIsabella Doria peut rdiger un testament qui interdit ses parents de manipuler son unique hritire, la petite Clemenza.

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Niccolosa Baroncelli, n72P. Procs : ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n69 (Processi). Cest le testament de Simone Baroncelli, frre et hritier du pre de Niccolosa, qui est remis en cause. 85 ASM, Cartella documenti. Il sagit dune note du 20 octobre 1419 (m. f.) 86 Cf. Chapitre 7 p. 523 et sq.

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4- Les femmes maries


On trouve des femmes maries dans les deux monastres de San Domenico et San Pier Martire. Elles sont toutefois trs peu nombreuses. Trois dentre elles seulement ont pu tre identifies avec certitude : il sagit de Iacopa Gettalebraccia et Cecilia Bonconti Pise, ainsi que dAgostina del Bonella Florence87. Iacopa Gettalebraccia et son mari Andrea auraient, daprs Thomas de Sienne, dcid de se consacrer tous deux Dieu peu aprs leurs noces88. Andrea est alors devenu chartreux sur lle de la Gorgone et Iacopa est entre San Domenico en 1398. On sait peu de choses sur Cecilia Bonconti, signale pour la premire fois dans les listes capitulaires pisanes en 1436. Daprs le Libro memoriale rdig la fin du XVe sicle par sa parente, la prieure Gabriella Bonconti, elle aurait laiss, pour lamour de Jsus Christ, son poux terrestre et pris lhabit monacal89 ; on ne sait rien, cependant, de ce mari. Quant Agostina del Bonella, qui fait profession San Pier Martire le 7 septembre 1432, elle est marie Nuccio di Giovanni, entr chez les frres de San Donato a Scopeto, un prestigieux couvent de chanoines rguliers situ dans la mme zone que le monastre des Dominicaines, mais en-dehors des murs de la ville de Florence. Ces femmes, ces couples mme, ne semblent pas tre entrs en religion pour vivre une pieuse vieillesse : ils semblent en effet encore jeunes lorsquils font profession. Selon le ncrologe du monastre, Iacopa Gettalebraccia a t marie Andrea initio adolescentiae, et a fait profession peu de temps aprs son mariage : [Iacoba], cui mox pro iuvenili lenitate sufficiebat mundus, intra nostri Monasterii se clausit. Cecilia Bonconti est morte, selon la prieure Gabriella, quatre-vingt-trois ans, en 1493, aprs avoir vcu soixante ans au monastre90 ; elle a donc fait profession lge de vingt-trois ans. Quant Agostina del Bonella, elle a vcu plus de trente ans dans le clotre de San Pier Martire. La vocation religieuse de ces femmes date donc probablement davant leur mariage ; leur mari nayant pas plus quelle le got de la vie conjugale, le lien matrimonial sest alors dissous dun commun accord. Aucune dentre elles ne semble avoir eu denfants ; dans le cas de Iacopa Gettalebraccia, sans doute marie alors quelle navait quune douzaine dannes, cela nest gure surprenant ; pour les autres femmes, cela signifie peut-tre quil y avait un problme de fertilit dans le couple. En ce qui concerne les biens de ces femmes, leur transfert au monastre et/ou aux lgataires seffectue de la mme faon que pour les
Iacopa Gettalebraccia, n54P ; Cecilia Bonconti, n27P ; Agostina del Bonella, n2F. THOMAS DE SIENNE relate ces vnements dans son Historia disciplinae regularis (p. 203) ainsi que lauteur du ncrologe de San Domenico (Annexes, p. 50). 89 ASM, n 7 Libro Memoriale 1487 (les folios ne sont pas numrots ; les notices ncrologiques se trouvent la fin). 90 Elle est pour la premire fois signale dans les sources (Comptes) en fvrier 1433.
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veuves, cette diffrence prs que le mari auprs de qui il faut rclamer la restitution de la dot est encore vivant. Dans le cas dAgostina del Bonella, les moniales de San Pier Martire adressent leur requte aux chanoines de San Donato en octobre 143291. Elles nobtiennent cependant pas la restitution totale de la dot, pourtant modeste, dAgostina, mais se contentent de quatre-vingts florins sur les cent trente prvus. Aucune procdure ni aucune rclamation ne semblent avoir t lances contre la communaut de San Donato ; les procureurs du monastre ne sont peut-tre pas aussi insistants en face dun autre tablissement religieux quen face des institutions civiles Il est bien difficile de tirer des conclusions gnrales de ces trois cas particuliers. Dans la vie de tous les jours, au monastre, ces moniales maries ne se diffrencient sans doute gure des autres. Ont-elles, aprs leur profession, gard des liens avec leur mari ? Ni les Constitutions ni les Statuta ne prvoient lventuelle rencontre dune moniale avec son mari au parloir Iacopa Gettalebraccia et son mari Andrea, en choisissant respectivement de devenir moniale dominicaine observante et moine chartreux, semblent avoir tout fait pour ne plus pouvoir se rencontrer. Agostina et Nuccio, dont les monastres ntaient gure loigns, auraient pu, eux, se revoir. Aucune source ne mentionne nanmoins une quelconque activit de Nuccio en faveur du monastre, quil sagisse dune procuration, dun don ou dune quelconque missionPour ces femmes plus que pour toutes les autres, lentre au monastre signifie une rupture totale avec leur vie prcdente, et le choix quelles ont fait dun monastre strictement clos ne fait que renforcer cette ide.

B- Les veuves dans la communaut


Les caractristiques du statut des moniales veuves (leur ge, leurs enfants, leur dot) influent-elles sur leur place au sein de la communaut ? En thorie, bien sr, les moniales sont gales en tous points. Pour autant, au sein de cet univers clos et exclusivement fminin, des hirarchies et des liens affectifs se crent automatiquement. La figure de la veuve est importante dans les communauts que nous tudions, en particulier au dbut de lhistoire des monastres, durant les trois premires phases du recrutement : un moment o les moniales vierges nont pas encore eu le temps de vieillir au monastre, les destines des communauts sont prises en main par les veuves, fortes de leur exprience et de leur autorit.

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ASF NA 15591 f. 74r.

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Les deux monastres de San Domenico de Pise et de San Pier Martire de Florence ont t fonds par des veuves. Celles-ci nont pas seulement t les premires moniales de ces communauts, elles en ont t les vritables fondatrices : Chiara Gambacorta Pise, Niccolosa Baroncelli et Margherita Spini Florence ont apport, directement ou indirectement, les fonds ncessaires lachat des btiments destins abriter les religieuses. Avec leurs premires compagnes, veuves elles aussi, elles ont donn aux communauts naissantes les principes et les statuts qui allaient gouverner les monastres et leur confrer une identit observante . Les Ricordi du monastre de San Pier Martire rappellent ainsi, le rle fondamental que Margherita Spini a jou pour la communaut :
Richordo come piaque al nostro signore Jhesus Christo chiamare asse la benedetta anima di suora Margherita degli Spini priora di detto munistero adi XXIII di maggio 1450 la quale fu prencipio di questo nostro chonvento di sanpiero martiro echosi si osservo detta regilione insino ala fine sua lasciando adette suore buono esempio di se per la quale el nostro signore giesu Christo le faccia verace perdono delanima e del corpo soterossi nel detto munistero nella sepoltura delle monache usate92.

A Pise, la premire communaut, cite dans un acte de 1385 (1386 m.p.), est compose de Filippa da Vico, Chiara Gambacorta, Andrea Porcellini, Maria Mancini et Cola da Lavaiano93. Chiara Gambacorta est alors la plus jeune reprsentante de ce groupe de veuves. Une sixime sur, Giovanna del Ferro, est bien vite repartie dans son monastre dorigine, Santa Croce in Fossabanda, avec lautorisation du matre gnral94. Elle tait ellemme fille dune autre moniale, sur Beatrice, et donc probablement plus jeune que les autres et non marie. Ces petites communauts se composent donc de femmes dexprience, qui ont investi une bonne partie de leur patrimoine dans le monastre o elles ont choisi de demeurer, et dont la profession monastique na pas t dicte par leur famille. Cest l un fait remarquable. Si lon ajoute cela que les patrons officiels des monastres, qui auraient pu avoir quelque influence sur les dcisions prises par les communauts, ont disparu comme les Gambacorta Pise ou bien ont t pris de renoncer leurs droits ventuels (les Da Uzzano et Margherita Spini Florence), on comprend combien les moniales et leurs vicaires ont eu, au dbut de lhistoire de leur communaut, les mains libres pour mettre en place leur rforme. Cela doit nous faire rflchir sur les nouvelles normes de stricte clture mises en place dans
Cf. Annexes p. 52. Filippa da Vico, n43P; Chiara Gambacorta, n30P; Andrea Porcellini, n5P; Maria Mancini n64P et Cola da Lavaiano n 34P. 94 La dcision date du 20 juillet 1388. Cf. RAYMOND DE CAPOUE, Registrum litterarum Fr. Raymundi de Vineis Capuani. Cf. Chapitre 1 p. 112.
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les Statuta sancti Dominici, alors que la communaut nest encore compose que de veuves. Au dpart, il sagit bel et bien dabandonner volontairement le monde, de se couper dun environnement social connu. La signification pnitentielle de la clture dans les Statuta est sans doute bien plus forte que la formulation de la bulle pontificale qui reprend le poncif de la fragilitas sexus veut bien nous le faire croire. Ces femmes, toutes veuves et pour la plupart ges, savent quoi elles renoncent en senfermant entre les murs de leur clotre. Elles ont eu une vie conjugale, une vie familiale, une vie sociale. Leur enfermement choisi est donc comprendre principalement comme une rclusion collective, comme une adaptation monastique de la pit pnitentielle des tertiaires et de Catherine de Sienne que beaucoup dentre elles ont connues95. Elle est aussi, dans une certaine mesure, une fuite volontaire dun monde qui ne leur a pas apport les satisfactions attendues, et tout particulirement de la part des hommes et de la famille. A lintrieur du clotre, cest une autre famille, une autre socit, purement fminine et spirituelle, qui se reconstitue. Les troubles extrieurs ny pntrent que de faon filtre et adoucie. Cette renonciation volontaire un monde dcevant, violent et superficiel se retrouve dans toutes les notices du ncrologe de San Domenico de Pise. Il sagit, certes, dun trait hagiographique classique, mais comment ne pas lui donner quelque crdit, lorsque lon sait quelles catastrophes terribles ont marqu la fin du XIVe sicle et ont touch ces femmes et leurs familles ?96 A Florence, les premires moniales sont elles aussi toutes veuves, et plutt ges : en 1421, dans la premire liste capitulaire que nous avons notre disposition, nous retrouvons Teodora de Venise, Niccolosa Baroncelli, Andrea di Paolo Tomasi, Margherita degli Spini, Piera de Poggibonsi et Raniera de Sienne97. Durant cette premire poque, les veuves occupent souvent les postes dofficires : Pise, les trois premires prieures sont, dans lordre, Filippa da Vico, Chiara Gambacorta et Maria Mancini (1385-1429). A Florence, les quatre premires prieures (1421-1465) sont aussi des veuves, ce sont Teodora de Venise, Margherita Spini, Maddalena Usimbardi et Niccolosa Tornaquinci98. Nombreuses sont aussi les veuves avoir occup le poste de sous-prieures ou de vicaires, telles Beatrice de Ambaco en 1428 Pise ou Andrea di Paolo Tomasi en 1444 Florence. Les veuves sont donc les mres des monastres plus dun titre : fondatrices et premires prieures, elles ont effectivement donn naissance la communaut, quelles ont

Cf. ce propos la premire partie du Chapitre 2 (en particulier p. 126). Les enfants et maris de Maria Mancini sont tous morts de la peste ou dautres maladies, les Gambacorta ont connu lexil, et la violence des luttes de factions, dont ils vont dailleurs prir, etc 97 Teodora de Venisen n 84P ; Niccolosa Baroncelli n72P ; Andrea di Paolo Tomasi n8P ; Margherita degli Spini n 34F ; Piera di Michele n 43F et Raniera de Sienne44F. 98 Maddalena Usimbardi, n 32F ; Niccolosa Tornaquinci, n 39F. Liste des prieures : Annexes, p. 148.
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dirige et modele durant ses premires annes dexistence. Mres, elles le sont aussi au sens propre : beaucoup dentre elles ont eu des enfants, certaines ont mme amen leur fille avec elle dans le clotre. Elles disposent ainsi dune autorit socialement reconnue lintrieur et lextrieur de la communaut. Elles nont pas le mme honneur que les vierges protger puisquelles ont t maries, et ont vritablement vcu dans le monde . Dans une socit o les jeunes filles sont bien souvent gardes lintrieur du cocon familial jusqu leur mariage, cela a son importance. Les veuves ont de lexprience, elles ont t matresses de maison ; elles peuvent ainsi dfendre au mieux les intrts de leurs filles charnelles comme spirituelles. Leurs rapports avec les autorits civiles, religieuses et avec les lacs en gnral sont probablement influencs par cette exprience. Margherita Spini, la deuxime prieure du monastre San Pier Martire est une vritable matrone qui rgit de manire autoritaire son monastre et sa famille tout ensemble. Entre au monastre de San Pier Martire ds sa fondation, Margherita est lue prieure en 1437, aprs la mort de Teodora de Venise (et deux ans avant la mort dAndrea da Palaia99). Elle reste prieure, jusqu sa mort, en 1450 ; tout au long de ces annes, elle a pour adjointe (sous-prieure) Giovanna Giugni veuve de Giovanni di Andrea della Stufa (la belle-sur, donc, de Niccolosa Baroncelli) et mre de deux moniales, sur Chiara (Andrea) et sur Brigida (Selvaggia) della Stufa. Au cours de son priorat, le monastre est agrandi, ses abords sont scuriss et la situation conomique samliore considrablement. Son autorit lui permet de venir bout de cas trs complexes, tel celui de Teodora (Angela) Ventura dont une ancienne relation, le noble romain Cristoforo Alberini, vient Florence en mars 1440 pour rclamer, peu aprs la profession de la moniale, le remboursement des frais que lui a cots lentretien dAngela pendant cinq ans. Cest aprs plusieurs colloquia et tractati entre la prieure Margherita et Cristoforo que lpineuse situation se rsout, et quun accord, avantageux pour les deux partis, est trouv100. Margherita a mme tendance mlanger quelque peu les affaires du monastre avec celle de sa famille charnelle , ainsi que le montre un document de 1443 dans lequel elle assigne elle-mme, avec le consentement (quelque peu forc) des moniales, une dot sa nice Lena, fille de son frre Scolaio101. Les veuves ont un ct protecteur et maternel qui protge les vierges et les membres les plus faibles de la communaut. Ce nest pas un hasard si lhagiographe de Chiara

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Teodora de Venise semble avoir eu peu dautorit. Cest alors le vicaire Andrea da Palaia qui gre toutes les affaires du monastre. Cf. Chapitre 7 p. 489. 100 Cf. Chapitre 7 p. 530. Teodora Ventura, n46F. 101 ASF, NA, 15596 f. 259v.

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Gambacorta, qui prsente la bienheureuse comme un parfait modle de prieure observante, insiste sur ses qualits maternelles envers ses filles . Lpisode dans lequel Chiara Gambacorta rconforte une jeune moniale tourmente est typique de cette reprsentation maternelle de la prieure :
Havea gramcompassione a tutte le persone tribulate, e singularmente allanime, che fusse in tentatione, tanto che essendo una suora giovane in grande tentatione, et portando Ella molta compassione, la facea spesse volte a se chiamare, e orando per lei, una volta tra le altre tenendo la ditta suora il suo capo sul petto della priora, piangendo, et ella abbracciandola, et per lei pregando, sent quella suora dal petto suo tanto odoret si mirabile, che ben pareva camera, et habitacolo di Spirito Santo, et questo uditti io, da quella suore che degna di fede102.

Quy a-t-il de plus maternel que de serrer contre sa poitrine une jeune fille tout en pleurs, peut-tre peine sortie de lenfance ? La moniale qui aurait racont cet pisode lhagiographe se rappelle encore lodeur mirabile de la prieure, un topos de la saintet qui nest pas ici sans rappeler (contrairement son usage habituel) le ct rassurant que lodeur maternelle a pour les enfants. Certes, rien ne dit que les prieures vierges naient pas dvelopp plus tard la mme attitude maternelle, par ailleurs recommande par lOrdre, envers leurs filles spirituelles. Chiara Gambacorta na dailleurs jamais eu denfants. Pour autant, lide quune femme qui a connu le monde et qui a de lexprience et Chiara Gambacorta a eu imposer durement sa vocation toute sa famille, ainsi que sapplique nous le dmontrer son hagiographe dans toute la premire partie de la Vita fera une meilleure prieure semble alors tre tout fait courante. Non seulement les moniales lisent, comme nous lavons vu, le plus souvent des veuves pour les gouverner, mais les frres vicaires eux aussi respectent ce principe : Domenico da Peccioli a choisi Filippa da Vico pour diriger les premires moniales pisanes, et Andrea da Palaia a envoy du monastre San Domenico Teodora de Venise, qui avait t veuve et tertiaire, pour diriger la communaut de Florence. De la mme manire, nous lavons vu avec les cas de Filippa Doria et Masa Gambacorta, ce sont des moniales veuves qui, souvent, se dplacent sur les routes italiennes pour propager la rforme et prendre la tte des communauts nouvellement fondes ou rformes. Dans ce cadre, les moniales du Corpus Christi semblent faire exception : ne sont-elles pas diriges par Lucia Tiepolo, une trs vieille moniale entre en religion simplement parce quelle ntait pas destine au mariage ? En fait, les chroniques du monastre vnitien ne laissent pas le moindre doute ce propos : Lucia Tiepolo ne possde pas (ou plus) les capacits pour diriger une communaut au

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Vita p. 25.

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moment o elle est refonde par Jean Dominici ; elle na t maintenue la tte du monastre que pour faciliter son passage de lordre bndictin lordre dominicain. En ralit, aprs le dpart de Jean Dominici, cest Margherita Paruta, la mre adoptive des deux surs Andriuola et Elisabetta Tomasini, veuve de Marco Paruta, qui dirige, trs efficacement, la communaut du Corpus Christi103. Il est donc indniable que, durant la premire moiti du XVe sicle, lobservance dominicaine fminine a t en grande partie luvre de veuves qui ont labor les normes, dirig les monastres et propag la rforme. Il ne fait pas de doute que les rapports entre les frres observants et ces mres de lobservance fminine aient t bons, ainsi que le prouve ladmiration rciproque qui existe alors entre Chiara Gambacorta et Jean Dominici104. Le fait que des veuves fondent de nouvelles communauts monastiques, quelles innovent en matire de vie religieuse et aient la prtention car tel est bien le cas de surpasser par la perfection de leur mode de vie les institutions existantes ne choque pas, et apparat comme tout fait louable la fin du Moyen Age. A Florence, de nombreuses fondations de monastres au XIVe et XVe sicles ont t luvre de veuves pieuses105. Ces femmes dexprience ont vraisemblablement assez connu le monde pour mieux comprendre les dysfonctionnements des instituts religieux et proposer des solutions nouvelles. Les deux mres principales du monastre de San Domenico sont incontestablement Chiara Gambacorta et Maria Mancini, toutes deux batifies au XIXe sicle. Trs vite, les moniales leur vouent un culte. La translation du corps de Chiara Gambacorta a lieu en 1432, tandis que celui de Maria Mancini a lieu en 1492, ainsi que le rappellent des ricordi contemporains106. Les deux corps, qui taient semble-t-il enterrs avec ceux des autres moniales, sont alors placs sur des autels dans lglise interne ; Chiara et Maria peuvent ainsi continuer veiller sur leurs filles107. La troisime bienheureuse de lobservance dominicaine fminine est dailleurs une autre veuve, puisquil sagit de la marquise Marguerite de Montferrat/Savoie, que nous avons dj eu loccasion de mentionner. Elle est la fondatrice du monastre Santa Maria Maddalena dAlbe. Ces veuves ont largement regagn, dans lesprit de
[...] e cos povera, obediente e sozetta como una delle minime, la era savia e disceta e meritamente la fo retornata vicharia e perch la priora la iera molto vechia e inferma la rezeva essa el monestier. BARTOLOMEA RICCOBONI: Necrologio, p. 305-306. La prieure est toutefois morte aprs sa vicaire. 104 Cf. Chapitre 2 p. 191. 105 De mme, les fondatrices des monastres observants sont souvent des veuves : cest le cas Florence des Murate (Santa Maria Annunziata, fond par un groupe de veuves qui taient, au dpart, des recluses), de Santa Maria Novella, fond par Maria Albizzi, tertiaire franciscaine. 106 Citation dans la fiche de Maria, n64P. 107 Chiara Gambacorta veille sur sa communaut travers le miracle du secouement des os , racont dans le ms. C13 (AAP), cf. Annexes p. 14.
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leurs contemporains, leur virginit spirituelle . Aux XVIe et XVIIe sicle, lpoque des grandes compilations hagiographiques des bollandistes et autres rudits, on singnie pourtant justifier que des femmes non vierges aient pu bnficier dune telle rputation de saintet, quand il ne sagit pas carrment de leur rendre une virginit physique. Ainsi Serafino Razzi, qui compile en 1586-88 de trs nombreuses Vies de saint(e)s et bienheureux/ses dans son ouvrage Vita dei santi e beati del Sacro Ordine deFrati predicatori cos huomini come donne108 estime ncessaire dajouter, aprs la Vita de Maria Mancini, un paragraphe qui prtend justifier non seulement la prsence de ce texte dans son ouvrage, mais encore le fait que Dieu ait pu sadresser une veuve (deux fois veuve, qui plus est) pour lui transmettre ses visions, alors quil aurait d lui prfrer une vierge :
Potrebbe forse alcuno meravigliarsi di questa Beata, che essendo stata nel secolo due volte maritata, et havendo generati tanti figlioli, ottenesse non di meno da Dio la gratia di tante visioni e revelationi divine, le quali non si sogliono per odinario donare dalla sua divina Maest, se non a persone di gran purit di animo, e di corpo ; onde segue la elevazione della mente in Dio, e nelle cose celestiali109.

La rponse apporte par Serafino Razzi est nuance, pour ne pas dire hsitante: le frre dominicain prie tout dabord le lecteur de considrer que, au moment o Maria Mancini a reu ses visions, elle ntait plus tenue par le joug conjugal, pour ajouter ensuite que le mariage est un lien sacr voulu par Dieu pour les hommes, et conclure enfin que les vierges prcdent de toute faon toujours les femmes maries dans les faveurs divines come quelle che sono piu somiglianti a Gies Christo Agnello purissimo, da loro seguito vergine, figliolo di vergine, sposo delle vergini e singolare amatore della verginit. Dans le cas de Chiara Gambacorta, lentreprise dpasse mme la justification : il sagit den faire une vierge, mme si elle a t marie. On peut ainsi lire, dans les Acta sanctorum que Chiara Gambacorta mrite dtre appele vierge puisque, ayant t marie trs jeune, et un mari qui est vite tomb malade, il est probable quelle nait jamais t dflore110 Que penser de la ngation posthume de la viduit des fondatrices du mouvement observant dominicain ? On ne peut certes pas prtendre que la distinction religieuse entre vierges et veuves date de lpoque moderne. La virginit a toujours t lun des attributs de la saintet. Toutefois na-t-elle pas bnfici dun regain de faveur lpoque moderne ? Ce

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Florence, chez Bartolomeo Sermartelli, dition augmente de 1588. Cf. Annexes p. 42. 110 Ou, en dautres termes, que les sponsalia aient t complts par le matrimonium. Les bollandistes contredisent en cela la Vita qui montre clairement que Chiara avait t conduite chez son mari. De Beata Clara Gambacorta Ordinis sancti Dominici Pisis in Hetruria, in Acta Sanctorum, Aprilis, Anvers, apud Michaelem Cnobarum, 1675, tome III, p. 502-516, (p. 502 et 504).

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regain de faveur nest-il pas lui-mme li la restriction du march matrimonial partir de la fin du XVe sicle dans les classes aises de la socit italienne ? Les ouvrages de Serafino Razzi, comme, dans une certaine mesure, ceux des Bollandistes, sont avant tout destins aux prlat(e)s qui veulent donner leur communaut lexemple des rcits difiants de la vie des saint(e)s fondatrices/teurs du pass. Or, les grands monastres fminins de lpoque moderne sont surtout peupls de femmes qui nont jamais connu le mariage. Quelle valeur exemplaire peut avoir pour ces religieuses la vie des saintes veuves et maries ? Il faut, pour ce public spcifique, valoriser le plus possible la virginit et mme tenter de justifier le fait que, souvent, les religieuses de lpoque moderne naient pas eu la possibilit de se marier. On trouve sans doute l la raison essentielle de ces ajouts ou rectifications aux Vitae de Maria Mancini et surtout de Chiara Gambacorta.

III- Vers des communauts de vierges ?


Ainsi que nous lavons vu prcdemment laide des graphiques, les vierges ont toujours t prsentes dans les communauts, sauf dans la toute premire gnration des fondatrices. Leur nombre augmente cependant peu peu, au dtriment de la proportion de veuves dans les communauts111. Une transition semble donc soprer peu peu au cours du XVe sicle : la prdominance des veuves dans les monastres de Dominicaines observantes semble navoir t quune premire tape dans le recrutement une tape ncessaire, peut-tre, laffirmation de ces nouvelles communauts, qui ont pu bnficier de lexprience et de lautorit de ces femmes. Comment et pourquoi sopre une telle transition ? Qui sont ces vierges qui entrent de plus en plus, au cours du XVe sicle, dans les communauts que nous tudions ?

A- Quelles vierges ?
Ainsi que nous lavons fait pour les veuves, nous allons ici tenter de rassembler les informations dont nous disposons sur les femmes entres dans les monastres alors quelles ntaient pas maries, et dfinir ainsi les particularits de leur statut.
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Cf. supra p. 276-277.

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1- Lge des vierges


Les Constitutions des moniales dominicaines interdisent aux novices de faire profession avant lge de treize ans ; cest la raison pour laquelle lge des novices est souvent prcis dans les actes notaris de profession. Cette indication est-elle digne de confiance ? Nous navons bien entendu aucun moyen de le vrifier ; le notaire est le garant de ce quil dcrit dans son acte au nom des moniales et en celui des tmoins quil cite. Cest ainsi quil prcise parfois que la jeune postulante est ge de treize ans (ou parfois douze ans rvolus au dbut de sa probation) maior annis duodecim112 . Mais les indications sont souvent bien moins prcises : Brigida della Stufa, fille de Giovanna Giugni, est ge, lors de sa profession, de plus de douze ans et moins de dix-huit113 . Les vierges qui nous sont connues ne prononcent toutefois pas toutes leurs vux dfinitifs un ge si tendre, et il ne semble pas que, dans les monastres de San Domenico et San Pier Martire, les jeunes novices aient t pousses faire profession particulirement tt : ainsi la jeune Lena Belfradelli, entre au monastre de San Pier Martire lge de onze ans en 1437 en mme temps que sa mre Bartolomea Frescobaldi, fait trois ans de noviciat, alors que les Constitutions nen prvoient quun ; elle prononce donc ses vux quatorze ans114. Le cas de Clemenzia Doria, future sur Felice, est encore plus significatif : entre au monastre de San Domenico avec sa mre Isabella Doria en 1412, lge de six ans, elle attendra ses quinze ans pour faire profession115. Caterina Acciaiuoli qui, selon lacte notari de sa profession, a rompu ses fianailles pour entrer au monastre San Pier Martire en fvrier 1438, a vingt ans lorsquelle prononce ses vux dfinitifs116. Les mentions dges dont nous disposons dans les professions sont donc varies, mme si elles nexcdent gure les vingt ans.

Cest ce que dclare, le 24 mars 1412, Magdalena/Raffaella Burlamacchi au moment de faire profession (ASP, Ospedali di Santa Chiara, n2092, f. 97 bis). Raffaella Burlamacchi, n82P. 113 ASF NA 5173, 1423. Brigida della Stufa, n17F. 114 Lena Belfradelli, n29F. 115 En juin 1420. Felice Doria, n42P. 116 Le notaire prcise que son pre, Aduardo Acciaiuoli lavait promise (eam promisit in uxor) Cipriano Johannis Maffei de Barbarino. Elle affirme tre ge de vingt ans au moins : asserens esse etatis annorum viginti et ultra. Notons que cet ge est plutt avanc pour une fiance florentine. ASF NA 15593, f. 210v. Caterina Acciaiuoli, n18F.

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2- Les premires vierges : des situations varies


Ces diffrences dge correspondent des situations personnelles varies, du moins dans les premires phases de recrutement. On trouve bien sr des jeunes filles entres au monastre parce que leurs parents nont pas pu ou voulu les marier. Cecilia Ciampolini par exemple, entre au monastre de San Domenico avant 1403, est issue dune famille nombreuse : ses parents, Lorenzo di Ghele Ciampolini et Antonia, ont eu au moins huit enfants, dont six filles117. Malgr la bonne situation de Lorenzo, marchand de grains, il lui est difficile de donner une dot convenable toutes ses filles, Cecilia est donc destine au clotre. Les documents dont nous disposons ne prcisent pas si elle tait la dernire des filles Ciampolini, ou la moins jolie ; il faut esprer quelle tait simplement celle qui dsirait le plus se faire religieuse118. Dautres jeunes filles sont entres au monastre alors quelles taient filles uniques, et quelles avaient un droit assur une dot importante. La cousine de Cecilia, Caterina (Cea), fille de Giovanni dIldebrandino Ciampolini et de Bartolomea dAndrea Squarcialupi, rentre au monastre en 1406 alors que sa situation personnelle est trs diffrente de celle de Cecilia. Contrairement cette dernire, Caterina est la fille unique de Giovanni et de Bartolomea. Son pre lmancipe, lge de vingt ans, sans doute peu avant sa profession religieuse119. Il est possible quelle ait fait seule le choix dentrer en religion, peut-tre contre lavis de ses parents : cela expliquerait pourquoi sa dot lui a finalement t assigne grce lintervention de la cour des pupilles. Toujours est-il que son pre, comme sa mre, en font finalement leur hritire, en 1409. Bartolomea demande dailleurs Chiara Gambacorta lautorisation spciale de pouvoir parler sa fille loccasion de sa dsignation comme hritire120. Cea lhritire aurait sans doute constitu un parti matrimonial intressant ; il en fut autrement. Devenue sur Caterina, elle est devenue, comme sa cousine Cecilia dailleurs, prieure du monastre en 1458. Le cas dApollonia Nicoli, professe au monastre de San Pier Martire partir de 1430, est encore diffrent. Son pre Iacopo di Bartolomeo de Nicoli, ainsi que sa mre Iacopa dAlamanno, sont tous les deux morts intestats, probablement lors dune pidmie, laissant orpheline leur fille unique. Celle-ci se voit attribuer par les officiers du tribunal des pupilles
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Ainsi que le prouve le document ASP, Diplomatico di San Domenico, n154. Cecilia Ciampolini, n28P. Notons que sa sur Brigida devient oblate du monastre en 1437 (elle est veuve). ASP, Diplomatico di San Domenico, n254. 119 ASP, Ospedali di Santa Chiara, 2092, f. 59r. Caterina Ciampolini, n25P. 120 Ibidem, f. 59r.

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une bonne partie des biens de son pre et la totalit de la dot de sa mre, soit environ mille florins. Ses oncles paternels, loin de recueillir leur nice et de prendre soin de ses affaires, contestent lattribution de ces biens et font la toute jeune Apollonia un procs, quils perdent121. La jeune fille, prive de toute protection masculine, na sans doute pas eu dautre choix que de se faire moniale. Il est trange que ses oncles, et particulirement Giovanni, aient prfr contester lhritage plutt que de faire contracter leur nice un mariage qui aurait pu avantager leur famille. Echaude par tant de rancur son gard, la jeune fille, son entre au monastre de San Pier Martire, rdige un testament dans lequel elle laisse une petite partie de ses biens ses cousins, la condition expresse que son oncle Giovanni nait jamais aucun droit ni usufruit (jus vel usufructum) sur aucun de ces biens, dont la garde est donne lpouse de Giovanni, Nanna. Le cas des petites filles entres au monastre avec leur mre est encore diffrent. Nous avons dj eu loccasion de parler de Lena Belfradelli, de Raffaella Burlamacchi, de Chiara et Brigida della Stufa ou encore Clemenza Doria122. Ces enfants, leves pendant plusieurs annes au sein du clotre en compagnie de leur mre et parfois de leurs tantes sont habitues ce lieu clos et familier. Il nest donc pas surprenant quelles choisissent dy rester. Une enfance au sein du clotre na pourtant pas pour suite oblige la profession monastique : on sait ainsi avec certitude, grce la lettre dAndrea Doria, loncle de Clemenza, conserve aux archives archipiscopales de Pise, que la jeune fille aurait eu le choix conformment au testament de sa mre sa majorit, de sortir pour se marier :
Salutatime clemenza la quale ho la volunta de veder e de odire quelo che la sa dire e che intencion e la soa e questo desidero monto.

Le choix de Clemenza, au moment de sa profession, de prendre le nom de sur Felice est sans doute rvlateur : la vie au sein du clotre lui convient, elle y est heureuse ; le clotre est le lieu o elle a vcu avec sa mre et dautres femmes de sa famille pendant toutes les annes de son enfance et de son adolescence ; Gnes, quelle a quitt trs tt, ne reprsente sans doute pour elle quun endroit lointain et tranger. Sur Felice et sur Raffaella Burlamacchi, elle aussi entre au monastre alors quelle tait enfant, se spcialisent dans la copie des manuscrits, peut-tre dans leur dcoration123.
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La parent maternelle de la jeune fille tait probablement inexistante ; cest pourquoi Apollonia se retrouve, de fait, hritire des biens de sa mre. Cf. CHABOT, I. : La dette des familles, p. 26. Procs : ASF, Fondo del monastero San Pier Martire, n69 (Processi). Apollonia Nicoli, n10F. 122 Lena Belfradelli, n29F; Raffaella Burlamacchi, n82P; Brigida et Chiara della Stufa, n17F et 20F, Clemenza/Felice Doria, n42P. 123 Comptes, aot 1433 (entrate) ; cf. fiches correspondantes.

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Ainsi, tout comme dans le cas des veuves, il nous faut constater que les vierges qui font profession dans un monastre observant ne correspondent pas un modle unique : les jeunes filles qui entrent au monastre ne sont pas uniquement celles que leurs parents nont pas voulu ou pas pu marier, ce sont aussi parfois des jeunes filles qui ont eu le choix, telles Clemenza Doria, Caterina Acciaiuoli ou Caterina Ciampolini, ou encore des femmes qui, se retrouvant la tte dune fortune importante mais mal assure, ont prfr se mettre labri des convoitises lintrieur dune communaut monastique. Malgr tout, les vierges entrant au monastre par lentremise de leurs parents sont de plus en plus nombreuses. Cest grce la transformation des dots que lon constate ce phnomne.

3- La dot des vierges


Notons tout dabord que le mot de dot , employ pour dsigner les biens avec lesquels les surs entrent au monastre, est quelque peu incorrect. Les surs veuves y entrent avec une vritable dot, il sagit en effet de celle de leur mariage. Les vierges, en revanche, entrent au monastre avec des biens trs divers formant une donation ou don gratuit , qui doit assurer la communaut les moyens de subvenir ses besoins. Le mot de dot est donc inappropri deux titres : tout dabord, il nest pas canoniquement correct, puisque le fait dentrer dans un monastre en payant est, selon le droit canon, une simonie ; ensuite, les biens quune vierge apporte au monastre lors de sa profession ne sont pas toujours donns par ses parents la communaut (procd qui assimile de fait ce don une dot, qui est, dans le cas dun mariage, donne directement par le pre de la marie la famille du mari)124, mais ils peuvent aussi tre dj la proprit de la jeune fille. Le terme est pourtant utilis par les contemporains, par assimilation avec la dot de mariage. La premire fois que le terme apparat dans notre documentation (dans le sens de dot monastique ), cest en novembre 1448 (1449 m.p.), dans le registre de comptes pisan. Mme sil est peut-tre dj employ dans dautres tablissements religieux fminins des dates antrieures, son apparition tardive dans la documentation de nos monastres observants nest pas un hasard.

Par ailleurs, lune des diffrences principales entre les deux types de dot est le montant : la dot monastique, dans le meilleur des cas, pourra atteindre tout au plus 20 % du montant dune dot matrimoniale. Cet aspect va contre la thorie de la diverging devolution de Jack Goody : les dots, dont le montant diffre selon la voie choisie par la jeune fille (ou, plus souvent, la voie que lon choisit pour elle) servent assurer son avenir, et non pas proprement parler lui transmettre des biens. Cf. GOODY, J. : Bridewealth and dowry in Africa and Eurasia in Goody, J. et Tambiah : Bridewealth and dowry, Cambridge, Cambridge University Press, 1973, p. 1-58.

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Dans de nombreux cas, au dbut de notre priode, les biens apports la communaut par les vierges sont en effet tout simplement la part dhritage laquelle elles ont eu droit ; on ne peut donc pas parler, dans ce cas-l, de dot . Pour Apollonia Nicoli et Clemenza Doria, cette part dhritage a t trs importante nous retrouvons ici la richesse des filles uniques dont nous avions parl pour les veuves : Clemenza dispose de mille cinq cents lires gnoises, sans compter la legittima maternelle ; Apollonia apporte au monastre un podere et des maisons dans le centre de Florence. Les cas de Clemenza et Apollonia sont exceptionnels : il est bien rare que des jeunes filles qui disposent dun patrimoine aussi important fassent profession religieuse sans mme avoir t maries une fois. Plus souvent, les vierges qui font profession napportent au monastre quune petite somme dargent (en comparaison de celle que leurs compagnes apportent leur mari) et/ou un bien foncier modeste. Les deux filles de Giovanna Giugni, Chiara et Brigida della Stufa, qui font profession San Pier Martire le 31 aot 1424, apportent au monastre les biens qui leur reviennent de droit : la legittima de leur mre, soit soixante-six florins chacune, et la petite part qui leur revient de lhritage de leur pre (dcd avant leur profession), soit une partie dun podere partag avec leur mre. Il est indniable quun tel patrimoine naurait jamais suffi les marier au sein de leur milieu social. Tous ces biens ne parviennent pas la communaut religieuse par lintermdiaire des parents des moniales, mais bel et bien grce au testament que ces jeunes postulantes sont canoniquement obliges de rdiger avant leur profession. Les testaments de ces vierges sont souvent trs simples125 : elles lguent en gnral la totalit de leurs biens au monastre, sans mme prciser de quoi il sagit. Cette imprcision est due la fois la petitesse (voir linconsistance) de leur patrimoine et au fait que, nayant pas denfants, les statuts urbains rgissant la transmission des biens ne les obligent aucun legs particulier126. Mais ces moniales font bel et bien un testament, mme si elles nont jamais bnfici de lusufruit de leurs biens. Or, ces testaments disparaissent peu peu pour laisser place, au cours du temps, une vritable dotation des moniales vierges par leur famille : dans ce cas, comme pour les nouvelles pouses, les biens sont directement donns au monastre par les parents de la moniale, comme ils le sont directement au mari dans le cas dun mariage, sans que la femme dote ne les possde rellement aucun moment. Il sagit donc bien dune dot , et le terme est ds lors utilis dans la documentation. Nous parlerons donc, pour adopter un langage sans

Sauf cas particulier, comme celui dApollonia Nicoli (ASF, NA, 9042, 1430). Les mres sont, en revanche, obliges par la plupart des statuts urbains partager entre leurs enfants la majeure partie de leur patrimoine propre.
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ambigut, de dot monastique par opposition la dot matrimoniale . Dans le cas de nos deux monastres, le procd de la dot monastique se met en place petit petit. Ds 1402, le pre de Cecilia Ciampolini, Lorenzo di Ghele, a dot sa fille son entre au monastre de San Domenico ; il ne sagit toutefois pas alors dune vritable dot ,